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Universit de Rennes 2

Thse de doctorat d'Histoire


Prsente et soutenue publiquement le 14 septembre 2007
par Galle Ficheux

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

Eros et Psych

L'tre et le dsir
dans la magie amoureuse antique

Directeur de thse: Pierre Brul, professeur l'universit Rennes 2


Membres du Jury: Vinciane Pirenne-Delforge, matre de recherche au FNRS
Francis Prost, matre de confrences l'ENS de Paris et l'universit Rennes 2
Emmanuel Voutiras, professeur l'universit de Thessalonique

Laboratoire de recherche: CRESCAM, Maison de la recherche en sciences sociales


Universit Rennes 2, Place Du Recteur Henri le Moal, CS 24 307 35043 RENNES Cedex

Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Eros et Psych, L'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

Rsum :

Voix des marginaux , voix des femmes ou tmoignages du dni des mles , la
question de l'identit et des ambitions des magiciens de l'Antiquit semble bien souvent
catalyser les prsupposs ou les prjugs anciens et modernes. La majorit des travaux
historiques consacrs la magie antique se sont principalement appuys sur l'tude des
sources littraires. Mais ces enchantements de littrature n'offrent gnralement qu'une
image strotype de la magie amoureuse, la lisibilit des personnages ou des situations
tant essentiellement lie l'exploitation de certaines caractristiques rductrices ou
schmatiques accessibles tous. L'tude de ces sources demeure primordiale afin
d'clairer la reprsentation des enchantements amoureux conue par les socits
antiques. Mais il est souvent regrettable que la littrature occulte les autres sources et plus
singulirement les dfixions, qui sont les seuls tmoignages directs du recours la magie
travers l'ensemble du bassin mditerranen antique. Ce traveil de recherche est consacr
l'tude systmatique des dfixions amoureuses de Grce, d'Italie, d'Egypte et d'Afrique
romaine, dates du Ve s. av. au Ve s. ap. Elle analyse l'ensemble de ces textes et les
replace dans les contextes sociaux et culturels de leur laboration afin de mettre en
vidence l'identit et les dsirs de ces femmes et de ces hommes singuliers qui eurent
recours la magie amoureuse dans l'Antiquit.
Eros and Psyche, Being and Desire in Ancient Love Magic
Summary :
The question of magicians' identity and ambition has suffered prejudice, at first in ancient
sources and, in a second place, in modern historical studies. ln fact, most of scholar works
dealing with ancient magic were based on literary sources which reflect a stereotyped image
of love magic and enchantments, simplified in order to be accessible to anyone. If these
sources remain essential to the understanding of ancient love magic, we can regret that
other sources and most particularly defixions were neglected. Indeed, defixions are the only
direct evidence of magic use. This research presents a systematic analysis of Greek, Italian,
Egyptian and African love tablets dated from the Vth century b.c to the Vth century a.d. It
puts back the defixions in their social and cultural context in order to identify men and women
who use magic and the goals they pursuit.
Key words: Love, Roman Africa, Antiquity, Defixion, Roman Empire, Greece, Magic,
Magician, Magic papyri, Sexuality, Social History

Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

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Je remercie chaleureusement tous ceux qui ont accompagn


l'laboration de cette thse par leur soutien scientifique, moral ou
affectif. Je pense tout particulirement mon directeur de
recherche, Pierre Brul, qui m'a fait confiance, et qui, par ses
conseils aviss et son attention, m'a guide durant ces annes.
Jacques Oulhen fut un conseiller onomastique opportun; Lydie
Bodiou, Vronique Mehl, Dominique Frre, Francis Prost et
Jrme Wilgaux, m'ont associe des manifestations
scientifiques, me permettant ainsi de diffuser mes travaux. Je
n'oublie pas non plus le laboratoire du CRESCAM, dont les
sminaires rguliers ont clair la progression de cette thse; ainsi
que le personnel aimable et disponible de la Bibliothque
Universitaire et de l'Ecole Doctorale de l'Universit de HauteBretagne Rennes 2. Mes penses vont aussi celui qui, patient et
attentif, a encourag plus que tout autre, jour aprs jour,
l'avancement de mes travaux, Corentin. Je remercie galement les
membres de ma famille, entourage prcieux et ncessaire. A mes
amis enfin, toujours prsents et de bonne humeur, merci

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Prends une pierre magntique qui respire et grave dessus Aphrodite chevauchant Psych, qu'elle
domine de la main gauche, ses boucles lies. Puis, au-dessus de sa tte, grave: ACHMAGE RARPEPSEI, et
sous Aphrodite et Psych, grave Eros, debout, sur la vote du ciel, brandissant une torche enflamme,
embrasant Psych. Sous Eros, les mots suivants: ACHAPA ADNAIE BASMA CHARAK IAKB IA
PHARPHARL Sur l'autre face de la pierre, grave Psych et Eros s'enlaant l'un l'autre, et sous les pieds
d'Eros, ceci: SSSSSSSS, sous ceux de Psych: . La pierre une fois grave et consacre, utilise-la
de la manire suivante: place-la sous la langue, tourne-la vers celui que tu veux et dis cette formule :

Je t'invoque, toi, auteur de toute cration, toi qui dploies tes ailes sur l'univers entier, toi
l'inaccessible, l'incommensurable et qui souffles en toute psych le raisonnement fcondant, toi qui as
harmonis toutes les choses ta propre puissance, premier-n, fondateur de tout, toi aux ailes d'or, toi
lumire noire, toi enfouisseur des sages raisonnements et qui exhales une sombre folie, toi le clandestin, qui
en secret habites toutes les psychai Tu engendres un feu invisible, comme tu emportes tout tre anim sans te
lasser de le torturer, mais plutt te rjouis par un plaisir douloureux, depuis le moment o tout jt engendr.
Tu apportes la peine, toi qui es parfois sage et parfois irrationnel, toi cause de qui les humains osent plus
que ce qui convient, se rfgiant vers ta clart noire. Toi le plus jeune, contraire aux lois, implacable,
inexorable, invisible, incorporel, gnrateur de folie, archer, porteur de torche, toi qui de toutes les sensations
vivantes et de toutes choses clandestines es le matre, dispensateur d'oubli, pre du silence, toi par qui et vers
qui avance la lumire, toi pareil l'enfant quand dans un cur tu as t engendr, mais le plus vnrable
quand tu as triomph. (...) Tourne la psych d'Une telle vers moi, Un tel, afin qu'elle m'aime, afin qu'elle me
dsire, afin qu'elle me donne ce qui est entre ses mains. Qu'elle me dise ce qu'elle a dans sa psych, car je
t'invoque par ton grand nom.

Prescription thbaine du Ne s., PGMIV 1716-1870.


Papyrus conserv la bibliothque nationale de Paris, P. Anastasi, Inv. lO73.

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Introduction

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Voix des marginaux , voix des femmes ou tmoignages du dni des


mles , la question de lidentit et des ambitions des magiciens de lAntiquit semble bien souvent
catalyser les prsupposs ou les prjugs anciens et modernes. Les tudes historiques ont longtemps
banni la magie aux marges des socits antiques en passant sous silence les pratiques occultes qui
disgraciaient limage de ces communauts. Au dbut du XXe s., les premiers travaux consacrs la
magie tmoignent de la permanence de ces prjugs1 : le magicien est encore considr comme un tre
au ban des socits qui trouve dans le recours la magie un moyen secret et illicite de combler ses
dsirs et ses frustrations2. Cette thse est souvent fonde sur les portraits les plus saisissants de la
littrature ancienne ; ceux des magiciennes et des amoureuses outrages, les mythiques Circ3 et
Mde4, la tragique Djanire5 ou la mortelle Simaithia6. Le regard moderne port sur ces grandes
figures littraires fait de la magie lapanage des femmes et accrdite lide de la marginalit de ces
pratiques.
Dans les annes 1990, J.J. Winkler nuance cette analyse7. En prenant appui sur ltude des tablettes de
dfixion amoureuses, qui sont les seuls tmoignages directs de ces pratiques, il met en vidence le fait
que les hommes avaient plus frquemment recours la magie que les femmes. J.J. Winkler analyse
cette discordance entre la ralit du phnomne et sa reprsentation littraire, comme un refus des
socits anciennes reconnatre que les hommes aient pu tre bouleverss par la passion. Lhistorien
fonde son interprtation sur la thorie psychanalitique du dni et du transfert . Le dni aurait

Au sujet de lhistoriographie de la magie, voir notamment A. Bernand (1991), p. 9-14 ou Fr. Graf (1994), p. 1727.
2
M. Mauss (1902-1903), repris dans M. Mauss (1950), p. 3-14 ; A. Bernand (1991), p. 9-14.
3
Hom., Od., X-XI, 20 et Ov., Met., XIV, 1-75 ; 223-440.
4
Pi., P., IV ; E., Med. ; Sen., Med. ; A.R., Argon. ; Sen., Med. ; Ov., Met., VII et Her., XII.
5
S., Tr. ; Ov., Met., 1-220 ; Her., IX.
6
Theoc., Mag.
7
J.J. Winkler (1990), p. 71-98. Cette tude a t de nouveau publie, sous une forme plus synthtique, J.J.
Winkler (1991), p. 214-243.

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permis aux hommes de dissimuler des sentiments inavouables ; alors que le transfert leur
permettait de faire de ces maux lapanage des femmes. Ainsi les hommes refusaient dadmettre leurs
propres recours aux sciences occultes, en faisant incarner ce rle aux magiciennes. Fr. Graf prolonge
cette interprtation, en lui donnant une envergure plus sociale8. Dans la mesure o la magie est
considre comme une atteinte aux rgles tablies, il souligne lincapacit des hommes, qui
constituent la norme de ces socits, admettre quils aient eux-mmes pu agir lencontre de ces
rgles. Fr. Graf suppose ainsi que la magie amoureuse tait lapanage de jeunes hommes dsireux de
contracter une union lgitime avantageuse, qui leur aurait t refuse sans le recours la magie et le
bouleversement des normes sociales9. Les conclusions de ces deux historiens ont suscit la vive
opposition de M.W. Dickie. A travers un relev plus complet des sources littraires, il met
effectivement en vidence que le nombre dhommes et de femmes magiciens est peu prs quivalent.
Il dmontre ainsi que leurs raisonnements sont fonds sur un prsuppos moderne inexact : la magie

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nest pas lapanage des femmes dans la littrature ancienne10.


A travers cette brve prsentation historiographique, la question de lidentit et de lambition des
individus qui eurent recours la magie dans lAntiquit semble donc particulirement sensible. Elle
souligne la difficult de se dpartir des prsupposs ou des prjugs vhiculs depuis plus dun sicle
et dmontre la ncessit de reconsidrer lensemble des interprtations proposes jusqu aujourdhui
en revenant ltude des sources anciennes.
Une telle tude requiert donc, en premier lieu, dtablir une dfinition de la magie antique
exempte des considrations modernes. La magie est, en effet, un concept assez flou, dont les limites
avec les domaines de la technique, de la mdecine et de la religion sont difficilement identifiables. La
dfinition du phnomne magique constitue donc une question pineuse, laquelle bien des historiens
se sont refuss de rpondre. Ainsi, Chr.A. Faraone, dans lintroduction de son tude de la magie
amoureuse en Grce ancienne, carte-t-il le problme de cette dfinition. Il considre quil sagit dune
controverse danthropologues et dhistoriens des religions, anachronique et inapproprie la socit
grecque. Chr.A. Faraone justifie ce jugement par deux arguments. Dune part, les Grecs ne se sont
jamais hasards distinguer la magie et la mdecine au moyen dune science empirique destine
prouver lefficacit de la magie. Dautre part, la multiplicit des rituels travers lensemble du monde
grec rend inextricable la dissociation des pratiques occultes et religieuses11. Cependant mme si les
anciens nont jamais tent de dfinir la magie ou de la distinguer de la mdecine et de la religion, quels
que furent leurs critres, ils ont eux-mmes tax de magiques certaines pratiques, et de magiciens, les

Fr. Graf (1994), p. 211-214.


Il semble que le tmoignage de lApologie dApule, auquel Fr. Graf, op.cit., a consacr une tude minutieuse,
lui ait inspir cette conclusion htive.
10
M.W. Dickie (2001), p. 563-583. Cet historien sarc-boute avec raison contre les inexactitudes de ces deux
thses, mais il ne propose pas dinterprtation alternative.
11
Ch.A. Faraone (1999), p. 17-18.
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individus qui sy sont adonns. Ils ont tabli une catgorisation des actes, des acteurs et des
reprsentations de la magie, diffrencie des domaines techniques, mdicaux et religieux, bien quils
naient pas voqu les critres qui ont prvalu cette classification.
Depuis le dbut du XXe s., les ethnologues et les sociologues ont tent de proposer une dfinition de la
magie, susceptible dtre adapte toutes les socits. Les premiers ont voulu dfinir la magie travers
les spcificits de ses actes, qui distinguent les sciences occultes des phnomnes religieux et
mdicaux12. Mais aucun de ces critres nemporta jamais ladhsion des spcialistes. La question taitt-elle oiseuse ? Le flou au sein duquel convergent les domaines de la magie, du religieux et de la
mdecine serait-t-il inextricable comme le pensaient les adversaires de la distinction tripartite de J.G.
Frazer, qui lui ont oppos le concept trs vague de magico-religieux pour dfinir linsondable
enchevtrement de ces deux domaines ?
Plus que lopposition des trois concepts, mise en vidence par J.G. Frazer, il semble que les actes ne

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soient pas des critres pertinents pour dfinir la magie. Ltroitesse de cette perspective a t souligne
par M. Mauss qui ne sest pas attach au rituel dans le contexte individuel de son excution, mais au
phnomne collectif quest la magie. Il prnait alors cette analyse : Nous ne dfinissons pas la magie
par la forme de ses rites mais par les conditions dans lesquelles ils se produisent et qui marquent la
place quils occupent dans lensemble des habitudes sociales. 13. Ainsi, seraient magiques lensemble
des phnomnes que les socits considraient comme tels et le regard de leurs propres communauts
demeurerait le meilleur juge pour catgoriser les experts en cet art. Cette dfinition, qui a notamment
t retenue par Fr. Graf14, est dun profond intrt pour lhistorien du fait de sa simplicit et de son
irrfutabilit. Elle lui pargne de plaquer des concepts dailleurs insatisfaisants prdfinis et
extrieurs la socit quil tudie, sur les comportements des membres de cette communaut.
En effet, en laissant parler les sources anciennes, la mthode inspire de cette dfinition du phnomne
magique vite lintervention de la subjectivit moderne. Elle permet, par un travail de relev
systmatique, de dresser un panorama des actes, des acteurs et des reprsentations magiques, tels quils
furent pressentis par la socit qui les conceptualisa. Cependant, dun point de vue pragmatique ce
procd pose quelques difficults. Certaines sources, trop allusives, suscitent la perplexit, alors que le
doute se fait galement jour laulne de certains tmoignages premptoires. La dfiance doit tre de
mise lgard des considrations de certains auteurs, dont il semble contestable quelles aient reflt

12

J.G. Frazer (1911) opposait les lois de la sympathie exploites par la magie la rationnalit scientifique et
lintention contraignante des adjurations magiques la soumission religieuse. Cependant, les lois sympathiques
et la contrainte tant aussi, dans une certaine mesure, le propre des rituels religieux, ces caractristiques sont
impropres la stricte dfinition universelle de la magie. Cette analyse ne satisfaisant pas, dautres critres de
distinction, galement fonds sur ltude de la magie vcue en actes, furent proposs par ses pigones. Ainsi, B.
Malinowski (1948) suggra dopposer les fonctions pragmatiques de la magie et non empiriques de la religion, et
de distinguer ces deux phnomnes motionnels de la rationalit scientifique. S.J. Tambiah (1968) voqua le
caractre performatif de la magie qui est impropre la science, mais il ne tenta pas de dfinir la singularit de la
magie par rapport la religion.
13
M. Mauss (1902-1903), repris dans M. Mauss (1950), p. 16.
14
Fr. Graf (1994), p. 22-29.

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les opinions communment adoptes par leur propre socit. De mme, lironie ou le caractre
diffamatoire de certaines assertions doivent susciter la mfiance de lexgte. Il faut videmment se
garder destimer navement que tous les individus ainsi stigmatiss taient rellement considrs
comme des praticiens de loccultisme ; la valeur des tmoignages doit tre considre sa juste
mesure. Toutefois, les motifs invoqus ou supposs justifier ces railleries et ces accusations, ne
devaient pas tre fondamentalement insenss, au quel cas lhumour aurait perdu de son mordant et la
mdisance, de sa crdibilit.
Par ailleurs, le parti pris de considrer comme relevant du domaine de la magie les seuls phnomnes
ainsi conus par les socits antiques impose galement dcarter la sphre du magico-religieux ou la
notion de magie intgre15. De tels concepts modernes, destins mettre en vidence ce qui, au cur
des mythes et des pratiques religieuses, relverait de la magie, sont inconciliables avec la vision des
anciens lgard de leurs propres croyances. Ainsi, se conformant au regard antique, il est impossible

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destimer que les dieux aient pu tre magiciens et que des mouvements philosophico-religieux tels que
le chamanisme grec, lhermtisme philosophique et la thurgie, dont lirrationalit semble au regard
moderne sapparenter la magie, aient t considrs, proprement parler, comme des doctrines et des
procds magiques16.
En revanche, les mythes et les pratiques religieuses, lorsquils permettent linterprtation de
phnomnes magiques, doivent trouver leur place au sein dune tude fonde sur une dfinition sociale
des sciences occultes. En effet, la vertu magique accorde certains actes ou objets peut tre justifie
par un mythe qui, en lui-mme, ne relevait pas de la magie. De mme, ltude de ces mythes et de ces
pratiques religieuses est indispensable si la perception des anciens a elle-mme subi une volution. Des
phnomnes, qui furent un temps religieux, peuvent avoir t, antrieurement ou prcdemment,
considrs comme relevant de la magie. Le flou au sein duquel convergent les domaines de la magie,
de la technique, des sciences et de la religion, cette confusion qui entrave la stricte dfinition du
phnomne magique, na pas non plus pargn les socits antiques. Ces domaines sont galement,
dans lAntiquit, des concepts la subjectivit mouvante

La dfinition de la notion de magie amoureuse est assez aise lorsque le concept de magie a t
tabli. Celle qui a t retenue pour cette tude est assez large. Elle recouvre lensemble des charmes
voquant les relations amoureuses, sentimentales et sexuelles ; quil sagisse des sortilges vous
attiser les sentiments dun aim ddaigneux ou destins nuire des rivaux ou tout autre trouble
susceptible de nuire une relation amoureuse. Les procds occultes relatifs la sexualit, la
conception et aux organes gnitaux ont galement t inclus dans cette tude, dans la mesure o ils

15

Cette notion est dveloppe par M. Martin (2005), p. 17-55, dans sa trs rcente thse consacre ltude de la
magie et des magiciens dans le monde grco-romain.
16
M. Martin (2005), p. 55-88, accorde une grande place ltude de ces courants thosophiques, qui font appel
lirrationnel comme lavait mis en vidence E.R. Dodds (1959), traduction franaise, (1977), p. 139-178.

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sont lis lintimit sexuelle. Cependant ces charmes sont moins frquemment voqus par les sources
et se prtent donc plus difficilement lanalyse.

Dans lAntiquit, quatre types de sources tmoignent du recours la magie amoureuse. Les plus
tudies sont sans conteste les uvres littraires, grecques et romaines, qui foisonnent de rfrences
ces usages occultes. Quil sagisse des propos dsapprobateurs ou humoristiques des philosophes17,
des accusations sans appel des plaidoiries des orateurs18, des rcits mythologiques et des effroyables
dnouements de la tragdie19 ou encore des sarcasmes railleurs de la comdie20, la magie amoureuse
semble avoir t ubiquitaire, selon lheureuse formule de Christopher A. Faraone21. Cette ubiquit
rvle sans conteste lampleur du phnomne magique et laisse prsager que le recours aux sciences
occultes ne fut pas une simple figure de style. Cependant, rares sont les tmoignages littraires qui,
tels ceux de Thocrite et de ses pigones, dcrivent avec minutie les circonstances du recours la

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magie et les rituels alors mis en uvre22. La majorit des sources demeure plus laconique, quil
sagisse des allusions anecdotiques qui constituent la plupart des mentions de lusage denchantements
amoureux, des propos injurieux des orateurs outrags ou de lexploitation du ressort tragique de la
magie par le thtre, qui sattache essentiellement ses effroyables retentissements. Les
enchantements voqus travers les mythes et la littrature noffrent gnralement quune image
strotype de la magie amoureuse, la lisibilit des personnages ou des situations tant essentiellement
lie lexploitation de certaines caractristiques issues de conceptions trs gnrales, difies partir
de reprsentations souvent rductrices ou schmatiques accessibles tous. Ltude de ces sources
demeure primordiale afin dclairer la reprsentation des enchantements amoureux conue par les
socits antiques et nombreux sont les chercheurs qui sy sont adonns.
Mais il est souvent regrettable que la littrature occulte les autres tmoignages antiques du recours la
magie : les dfixions, les prescriptions des papyri magiques grecs et dmotiques dEgypte et dans une
moindre mesure, les gemmes magiques23. Toutes ces sources sont voques sporadiquement pour
soutenir des argumentations conues partir de ltude des textes littraires ou pour illustrer des

17

Pl., R., VII, 364 b, 2- c, 5 ou Leg., X, 909 a, 8- b, 4 ou bien X., Mem., III, 11. 17
Ant., 1, 9 ou Dem., XIX, 281.
19
S., Tr. ou Sen., Herc. Oet. ou bien encore E., Med. et Sen., Med.
20
Ar., Nub., 996-7 ou Ptr., Satyr., CXXXIII, 4-CXXXVIII.
21
Lubiquit de la magie amoureuse est, en effet, le titre donn par Ch.A. Faraone (1999), p. 5-15, lun de
ses dveloppements introductifs. Ce chapitre est destin prsenter les sources de la magie amoureuse ainsi que
les principales tudes historiques consacres ce sujet.
22
Theoc., Mag., ou Virg., B., VIII.
23
Lors du rcent colloque internationnal consacr la magie, tenu en 1999 Montpellier, dont les actes ont t
publis en quatre volumes par A. Moreau et J.-Cl. Turpin (2000), parmi les vingt-huit communications
consacres la magie grecque et romaine, seul larticle de S.I. Johnston, Le sacrifice dans les papyrus
magiques grecs , Tome 2, p. 19-36, sintresse aux textes magiques. Outre les articles de M.G. Lancellotti,
Problmes mthodologiques dans la constitution dun corpus des gemmes magiques , Tome 2, p. 153-166, V.
Gagadis-Robin, Les images de Mde magicienne , Tome 2, p. 289-320, les vingt-cinq autres
communications sont essentiellement consacres ltude de la magie travers les uvres littraires grecques et
latines.
18

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phnomnes magiques reprsents par les auteurs antiques, mais elles nont jamais fait lobjet dune
tude systmatique.

Les prescriptions des papyri magiques sont des recueils de recettes magiques qui proviennent
dEgypte (carte)24. Ces textes ont t rdigs en grec et en dmotique entre le Ier s. av. ou le Ier s. ap.
et le VIe s. ap., selon la datation palographique ; la majorit de ces prescriptions datant des III-IVe s.
(chronologie 1). Lensemble de ces recueils propose quelques cent cinquante prescriptions
amoureuses. De manire gnrale, ces textes sont introduits par un intitul qui stipule leur vocation,
puis ils dcrivent avec minutie lintgralit des actes jugs ncessaires la ralisation de ces desseins.
Ces procdures trs varies ne sont gure spcifiques la magie amoureuse. Une rapide typologie met
en vidence trois grandes catgories de procds magiques. La premire rassemble les procdures
manuelles, telles que la confection de breuvages et donguents ou la fabrication de figurines

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anthropomorphes25 et zoomorphes26, mais aussi lexcution de sacrifices ; offrandes brles, offrandes


vgtales ou sacrifices de petits animaux. La deuxime est celle des procdures crites destines
consigner les invocations et les requtes, parfois accompagnes de figures et de symboles magiques.
Et enfin, la dernire catgorie est celle des procdures orales, galement constitues par les
invocations et lexpression des vux. Ces rcitations accompagnaient gnralement les procdures
crites et certaines procdures manuelles telles que les sacrifices. Hormis les crits, les actes et les
paroles rituelles, les prescriptions donnent aussi des indications temporelles ou spatiales27, ainsi que
des conseils circonstanciels28, qui tmoignent de limportance accorde aux moindres dtails de la
procdure magique.
Bien que ces textes proviennent tous dEgypte et quils aient t rdigs au cours de la mme priode,
la cohrence gographique, culturelle et chronologique de cet ensemble de charmes nest gure
assure. En effet, la datation de la conception de ces textes est fort douteuse et il est manifeste que
certaines prescriptions ont t des copies dcrits plus anciens29. Par ailleurs, certains tmoignages
littraires mettent en vidence lexistence de telles prescriptions magiques travers lensemble du

24

Le corpus de ces papyri, accompagn dune traduction allemande, a t dit par K. Preisendanz, PGM. Plus
rcemment, une traduction anglaise des papyri magiques publis par K. Preisendanz, ainsi que des papyri
dmotiques et des textes dcouverts depuis la parution de cet ouvrage a t publie sous la direction de H.D.
Betz (ed.), GMPT.
25
La fabrication dune telle figurine est par exemple indique afin de raliser le merveilleux charme pour lier
damour () propos par le PGM IV 296-466, dcouvert Thbes et dat du IVe s.
26
Ainsi, il est prconis par le charme pour infliger une insomnie () , PGM IV 2943-2966,
dcouvert Thbes et dat du IVe s., de raliser une figurine reprsentant un chien.
27
Le charme lunaire de Claudianus et rite consacr au ciel et ltoile du nord , PGM VII 862-918, dat du
II/IVe s., indique deffectuer quelque action tard dans la nuit, la 5eme heure, [...], face la lune dans une
[pi]ce pure. .
28
Le SM 83, dat du IIIe s. et dorigine inconnue, prconise par exemple aux lignes 5-8, de prendre le breuvage
confectionn jeun pour avoir des rapports sexuels () de nombreuses fois .
29
Ainsi, par exemple, il est possible daffirmer que le papyrus thbain PGM IV 296-466, du IVe s. ap., est
certainement une copie dun texte plus ancien. En effet, cette prescription est semblable la dfixion dEgypte
centrale SM 47, qui a t rdige un ou deux sicles avant le texte de la prescription magique.

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monde grco-romain30. Une telle diffusion a ncessairement favoris les changes et les emprunts de
certains procds magiques propres des cultures fort diverses. Les textes magiques dEgypte qui
mlent des influences grecques, gyptienne, assyriennes, smitiques ou chrtiennes au cur de leurs
prescriptions en tmoignent eux-mmes.
Ces prescriptions ont t conues pour tre utilises. Elles tmoignent des ambitions qui animaient les
individus susceptibles de recourir la magie amoureuse, ainsi que des procdures qui leur taient
offertes pour la ralisation de leurs desseins. Toutefois, lintrt de ces textes demeure limit. Ce ne
sont pas des tmoignages directs du recours la magie amoureuse. Ces textes formulaires sont
destins convenir aux histoires amoureuses les plus diverses. Ils ne permettent pas de prsager des
identits ou des ambitions singulires des individus susceptibles dy recourir. De plus, et malgr les
influences exognes, ces prescriptions sont propres lEgypte. Elles ne permettent pas de dterminer
si les ambitions des charmes proposs et si les procdures occultes prconises taient aussi rpandues

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dans lensemble du bassin mditerranen au cours de lAntiquit. En dfinitive, les seuls tmoignages
directs du recours la magie amoureuse sont les gemmes et les tablettes de dfixion.
Les gemmes sont des intailles aux vertus magiques, issues de la florissante glyptique gyptienne
des premiers sicles de notre re. Il sagit de pierres prcieuses ou semi-prcieuses, graves dune
reprsentation figure, gnralement accompagne de mots magiques invoquant des puissances
divines ou dmoniaques. La confection de ces intailles relve des procdures manuelles. Elle est
prconise par des recueils consacrs la gravure des gemmes31 et par quelques prescriptions
magiques dEgypte. Un texte thbain conseille, par exemple, de graver sur un aimant Psych
chevauche par Aphrodite et brle par Eros et, sur la seconde face, Eros et Psych enlacs. Puis il
conseille de placer la pierre sous la langue, de la tourner vers la personne dsire et de rciter une
formule32. Cette prescription suggre que la gravure et lemploi de lintaille font parties intgrantes du
charme magique. Pourtant, ces gemmes ont t peu tudies et la plupart des ouvrages consacrs ces
sources sont des catalogues33. Lintrt de ces reprsentations est effectivement limit par lextrme
rcurrence de certains motifs magiques. Cest avec une frquence consternante que sont figurs des
30

Act.Ap., 19, 19, tmoignent, ainsi, de la destruction de livres magiques Ephse sous les exhortations de Paul.
De mme, Suet., Aug., XXXI, 1, indique quun sort similaire fut rserv deux mille rouleaux magiques en lan
13 aprs Jsus-Christ.
31
F. De Mly (1902). Voir notamment le texte des Cyranides, traduit par Ch. Ruelle.
32
PGM IV 1716-1870, prescription thbaine du IVe s., qui requiert : Prends une pierre magntique qui respire
et grave dessus Aphrodite chevauchant ( ) Psych, quelle domine () de la main ()
gauche () ses boucles () lies (). Puis, au-dessus de sa tte (), grave :
ACHMAGE RARPEPSEI, et sous Aphrodite et Psych, grave Eros, debout, sur la vote du ciel, brandissant une
torche enflamme (), embrasant () Psych. Sous Eros, les mots suivants : ACHAPA ADNAIE
BASMA CHARAK IAKB IA PHARPHARI. Sur lautre face de la pierre, grave Psych et Eros
senlaant lun lautre (), et sous les pieds () dEros, ceci : SSSSSSSS, sous ceux de Psych :
. La pierre une fois grave et consacre, utilise-la (1745) de la manire suivante : place-la sous la
langue (), tourne-la () vers celui que tu veux () et dis cette formule : (...) .
33
H. Carnegie (1888) et (1908) ; De Ridder (1911) ; F.M. et J.H. Schwartz (1979), p. 149-195 ; H. Philipp
(1986) ; E. Zwierlein-Diehl (1992). Voir galement M.G. Lancellotti (2000), p. 153-166. Ltude de C. Bonner
(1950) a pour vocation ltude de ces reprsentations, de mme, qu moindre degr, celle de A. Delatte et P.
Derchain (1964).

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

dmons, zoocphales et parfois zoopdes, la gestuelle menaante, qui taient chargs de raliser les
vux de lutilisateur de ces intailles. Cependant, le corpus des reprsentations magiques prsente aussi
quelques figures singulires, correspondant des requtes plus spcifiques, et notamment, aux
requtes amoureuses. De nombreuses gemmes reprsentent Eros, brandissant une torche pour
enflammer Psych34, ou certaines figures de couples enlacs ou abouchs, couples anonymes35 ou
reprsentations dEros et de Psych36. Mais, nouveau, lintrt de ces reprsentations est assez
mdiocre. Ces gestuelles et attitudes vocatrices laissent prsager de manire assez limpide des
desseins de ces reprsentations. La seule intaille singulire de ce corpus est une reprsentation
dAphrodite, les deux bras levs, et tenant dans chacune de ses mains une tresse ou une mche de
cheveux37. Cette figure, dont linterprtation est assez malaise, tait vraisemblablement destine
contraindre laim ou le partenaire dsir une relation intime exclusive38.
Le tmoignage direct du recours la magie amoureuse le plus intressant est donc certainement

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celui des dfixions39. Il sagit de procdures crites, labores lors de vritables rituels magiques et
destines enjoindre les puissances transcendantes daccomplir les vux de leurs auteurs. Ces textes
sont gnralement gravs sur des tablettes de plomb40, qui sont ensuite cloues, plies ou roules, pour
que les requtes restent fixes au cur du mtal41. Lemploi de ce support a permis la conservation de
quatre-vingts dfixions amoureuses employes travers lensemble du monde mditerranen (carte)42,
un millnaire durant, depuis le Ve s. av. jusquau Ve s. ap. (chronologie 2). Cette large diffusion
gographique et chronologique constitue lune des difficults majeures de lanalyse des dfixions. Il
est mthodologiquement impossible dembrasser ces textes dun mme regard, ce qui nest pas sans
consquences sur le plan dtude suivi ici.

34

Id., p. 235-8 ; H. Philipp, (1986), p. 32, n. 56 ; C. Bonner, op. cit., D. 161.


H. Philipp (1986), p. 95, n. 173.
36
A. Delatte et P. Derchain (1964), p. 238
37
H. Carnegie (1888), n. 801 et 2181 ; H. Carnegie (1908), op. cit., n. 22, 23, 26 ; De Ridder (1911), n. 779,
1169, 1799, 1800, 2887-2892, 3473 ; C. Bonner (1950), D. 55 et A. Delatte et P. Derchain (1964), p. 183-189 ;
H. Philipp (1986), p. 65, n. 118.
38
G. Ficheux (2005), p. 181-193.
39
Le nom de ces tablettes provient du terme latin defigo, qui, de manire gnrale, dsigne lacte dimmobiliser,
de maintenir et peut tre traduit par planter, ficher, enfoncer, figer, fixer, clouer Ce terme correspond au verbe
grec , lier en bas, employ dans les textes magiques pour dsigner le sort rserv la victime du
charme. Ces textes ont t dits, il a y maintenant prs dun sicle, par A. Audollent, DT et nont pas, depuis,
fait lobjet dune nouvelle publication exhaustive rassemblant les nombreuses tablettes dcouvertes depuis la
parution de cet ouvrage de rfrence.
40
Parmi les dfixions amoureuses dcouvertes, la majorit de ces textes, soit environ 70, sont rdigs sur des
tablettes de plomb. Environ 15 textes sont inscrits sur des feuillets de papyrus, 1 sur une toffe de lin, le PGM
CVII 1-19, et 2 sur des ostraka, il sagit du PGM O2, de lostrakon SM 51 et du texte inscrit sur une tuile de
terre cuite publi par L. Foucher (2000), p. 57-61.
41
Cf. A. Bernand (1991), p. 75-79.
42
Lattestation de lemploi de ces textes magiques dpend de lala des dcouvertes archologiques. Ainsi, le
fait que la mise au jour de dfixions na jamais t signale dans certaines rgions, et notamment en Asie
Mineure, ne prsage pas indubitablement de linexistence de ces textes dans ces rgions.
35

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Les dfixions sont les chos les plus directs des enchantements amoureux et demeurent les vibrants
tmoignages des dsirs singuliers. Ces charmes, qui dsignent nommment43 les victimes et les amants
malheureux44, sont la mmoire de ces tres, des sentiments quils prouvrent et de leurs esprances.
Cependant, ces individualits et ces espoirs singuliers sont souvent dissimuls par les crits laconiques
et formulaires des magiciens. Les rdacteurs de ces charmes banalisent frquemment les histoires
amoureuses particulires par leur usage de textes prtablis. Les similitudes videntes de certains
charmes en tmoignent45 et deux dfixions certifient lexistence des procdures formalistes auxquelles
se conformaient certains magiciens. Une tablette hermopolitaine des III-IVe s. mentionne les noms du
requrant et de sa victime sans les dcliner46 ; alors que les espaces qui devaient accueillir ces noms
figurent encore sur une dfixion carthaginoise de lpoque impriale47. Certains magiciens se
rfraient en effet des paradigmes semblables aux prescriptions gyptiennes pour rdiger leurs
charmes. Les rdacteurs des dfixions devaient se conformer des codes propres la magie, obir

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des rgles prtablies ; trames de leur art magique, auxquelles ils taient susceptibles dadapter
quelques variations inspires de situations particulires.

Ltude de lidentit et des ambitions des individus qui eurent recours la magie amoureuse doit
tre fonde sur ces dfixions qui sont les seuls tmoignages directs assez substantiels. Ce postulat
ninduit pas, videmment, quil faille se priver des prcieux tmoignages des prescriptions et de la
littrature. Au contraire, la prise en considration de lensemble des sources et leur confrontation
permet de prciser et de nourrir lanalyse.
Ltude des dfixions ncessite de prendre conscience des difficults prsentes par ces textes. La
premire est incontournable : les dfixions ne constituent quune reprsentation partielle du
phnomne magique dans lAntiquit, celle des procdures crites. La seconde difficult est la
disparit gographique et chronologique de ces textes. Elle rend infonde toute analyse globale qui
ferait ncessairement fi des contextes sociaux et culturels dans lesquels les dfixions ont t
composes. Ces sources imposent donc de dterminer des ensembles cohrents et assez substantiels
43

Les textes magiques les plus rcents, et notamment les charmes gyptiens, ont gnralement recours une
nomenclature compose dun idionyme suivi de la formule quenfanta et dun matronyme. La plus rcente
tude ce sujet est celle de J.B. Curbera (1999), p. 195-203. Cette question est discute p. 185-187.
44
En effet, il parat ncessaire de dsigner nommment, non seulement la victime du charme, mais galement
linstigateur de la dfixion pour lequel les sentiments de laim doivent tre veills, alors quun individu qui
souhaite infliger deffroyables souffrances un rival peut rester anonyme.
45
La prescription magique thbaine du IVe s., PGM IV 296-466 propose en effet un merveilleux charme pour
lier damour () , qui suggre dcrire et de rciter des formules similaires celles qui furent
consignes travers les dfixions SM 46, rdige Hawara au II-IIIe s., SM 47 et SM 48, dates du II-IIIe s. ou
du III-IVe s. et respectivement composes en dEgypte centrale et en un lieu exact inconnu et les dfixions
dOxyrhynchos SM 49, 50, 51 du III-IVe s. Une autre dfixion, SM 38, dont lorigine exacte est inconnue et qui
a t rdige au IIe ou III-IVe s., emploie galement des formules similaires aux prcdents charmes, mais
ninvoque pas les mmes divinits. Ces textes mettent en vidence la prennit et la diffusion de ces formules,
du IIe au IVe s., du Fayoum Thbes, et suggrent lexistence dun paradigme plus ancien dont le PGM IV 296466, qui est postrieur certaines dfixions, devait tre une copie.
46
SM 42.
47
DT 230.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

pour tudier lidentit et les prtentions des auteurs de chacun de ces groupes de textes. Les quelques
charmes de Phnicie, de Germanie, dHispanie ou dItalie savrent trop isols pour se prter cette
analyse (carte et chronologie 1). Seuls quatre ensembles trs ingaux peuvent tre dfinis : le premier
rassemble douze textes grecs de lpoque classique et hellnistique ; le second est compos des trente
charmes amoureux dEgypte romaine, dont lanalyse peut tre soutenue par les prescriptions
magiques ; le troisime regroupe vingt-trois textes magiques de lAfrique romaine et le dernier
rassemble les cinq dfixions de lAgora dAthnes, rdiges par un mme magicien lors de la fin du
Ier s. ou du dbut du IIIe s48. La constitution de ces groupes homognes autorise ainsi ltude de
lensemble des indices concernant lidentit des auteurs et leurs desseins ; quil sagisse des donnes
onomastiques, des rfrences aux puissances transcendantes ou des singularits des requtes. Cette
tude ouvre ensuite la voie lanalyse comparative qui permet de souligner les divergences, les
constances et les transmissions ventuelles des phnomnes magiques selon les lieux et les poques.

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Ces portraits des individus qui eurent recours la magie demandent galement tre confronts
leurs reprsentations littraires. Les grandes figures de magiciens prsentes par la littrature refltent
la vision que les socits antiques se firent de leurs propres magiciens ; ces magiciens de chair dont les
dfixions sont les tmoignages. Mais dans un premier temps il est ncessaire de brivement prsenter
les principes de la magie antique ; ses processus, ses acteurs et la diversit des charmes amoureux.

48

Etant donne la cohrence chronologique de ces ensembles qui seront tudis tour tour, la prcision avant
ou aprs notre re nest pas ncessaire et ne sera gnralement pas indique.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Aux sources de la magie amoureuse antique

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Aux sources des processus magiques

Laction sympathique

Lanalyse des procdures magiques dcrites par les prescriptions et ralises par les dfixions
permet de mettre en exergue les processus occultes mis en uvre par les charmes antiques. Le premier
principe de laction magique est laction sympathique. Elle apparat dans le choix des ingrdients
ncessaires la ralisation des procdures, consciencieusement dtailles par les prescriptions. La
recette des onguents et des breuvages est effectivement dcrite avec prcision, comme lillustre ce
charme damour () potable () qui prescrit cette petite prparation :
Prends des gupe-lions qui se trouvent dans une toile daraigne, broie-les dans
une boisson () et donne boire (). 49.
De mme, le support et lencre ncessaires aux procdures crites, les vgtaux et les animaux du
sacrifice ou les matriaux des figurines sont mticuleusement indiqus Toute cette cuisine magique
est la source de la puissance occulte des charmes, en vertu des rgles de la sympathie ou de la
symbolique, qui considrent que le semblable agit sur le semblable50. Ainsi comme les gupe-lions
prisonnires de la toile daraigne, toute personne qui boit la prparation magique confectionne
base de ces insectes est assujettie lamour.
Les charmes indiquent aussi la possible utilisation dune substance magique nomme ousia. Ces textes
spcifient que cette ousia provient de la victime et un charme indique quil sagit des cheveux ()

49

PGM XIII 319-320, dcouvert Thbes et dat du IVe s.


Les rgles de la sympathie sont par exemple voques par Fr. Graf (1994), p. 231-240 ou M. Mauss (1950), p.
43-44.
50

11
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

de sa tte () 51, dtenus par un dmon, qui est pri dagir envers ltre qui ils appartenaient52.
Les tres dmoniaques peuvent, en effet, prendre possession de cette substance par les soins des
magiciens auxquels il est prescrit de joindre lousia aux dfixions ou aux figurines53 qui doivent tre
remises ces puissances. Cette pratique est dailleurs atteste par les mches de cheveux retrouves
dans les rouleaux de plomb des dfixions54 ou dans les plis des papyri55. Il semble que grce cette
ousia, les dmons soient en mesure de se rendre matre des individus tout entiers ; comme si, par la
possession de cet infime lment des victimes, ils pouvaient tendre leur emprise aux moindres
parcelles de ces tres, en vertu dune contigut sympathique. Paralllement, les charmes voquent
aussi un autre type de substance qualifie d ousia qui provient de la tombe . Cette ousia
nappartient pas aux victimes mais aux dmons et elle permet aux magiciens de placer ces tres sous

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lentire domination dune puissance divine, comme en tmoigne cette prire adresse Hlios :
() envoie Une telle, aux heures de minuit, ce dmon dont je tiens dans mes
mains le reste pris au cadavre, quil aille, la nuit, enjoint () par ta contrainte
(), et que soit satisfait () tout ce que je veux () dans mon diaphragme
(). 56
Le fonctionnement de lousia nest jamais explicitement voqu par ces charmes. Mais le processus
sympathique de la contigut, qui suppose que la partie agit sur le tout, est linterprtation la plus

51

SM 49 et 50 d Oxyrhynchos, dats du II-IIIe s. et SM 48, du II-III/III-IVe s. et de provenance inconnue.


SM 49 : () attire (), lie () Matrna, [quen]fanta Tagen, dont tu possdes la substance
magique -des cheveux () de sa [t]te ()-, afin quelle ne soit ni baise (), ni sodomise
(), ni ne fasse de fellation (), ni ne sacquitte () du travail dAphrodite
() avec un autre () ni nait de frquentations sexuelles () avec un autre homme
( ) que Theodros quenfanta Techsis (...) . De mme, les SM 48, 50, et 51, la dfixion PGM XV,
du IIIe s., le charme athnien du II-IIIe s., GRBS 38, et la prescription thbaine du IVe s., PGM IV 296-466,
adjurent aussi aux dmons dagir envers les individus dont ils possdent la substance magique.
53
PGM IV 296-466. Merveilleux charme pour lier damour () dcouvert Thbes et dat
du IVe s.
54
La dfixion athnienne du II-IIIe s., GRBS 38, tait enroule autour dune mche de cheveux et le charme
indique : () je te livre () Tych quenfanta Sophia, inscrite prcdemment, dont ce sont les
cheveux () enrouls. .
55
En effet, une mche de cheveux auburn accompagne la dfixion dEschmunn, PGM XIXa 1-54, date du IVVe s.. Une boucle de cheveux est jointe au PGM XVI 1-75, du Ier s. Une mche, dont quelques cheveux sont
encore visibles est galement attache au verso du papyrus PGM LXXXIV 1-21, dat du IIIe s. Lusage de
lousia est aussi recommand par les prescriptions, lexemple du PGM XXXVI 69-101, dcouvert au Fayoum
et dat du IVe s., qui prconise : Prends un papyrus hiratique [] et insre lousia provenant de la femme
que tu veux [] ou du Charme dattraction () irrsistible () , PGM XXXVI 361-372, seule
prescription qui indique daccompagner lousia dun second lment : Et mets lintrieur (de linscription)
lousia avec lherbe magique de contrainte (), place cela dans la gueule () dun chien mort et
cela lattirera () dans lheure mme. . Lutilisation de mches de cheveux appartenant la victime est aussi
prescrite par des charmes dmotiques thbains du III-IVe s., tel que le PDM xiv 1070-1077, qui prconise cet
usage de lousia ; alors que les PDM xii 119-134 [PGM XII 469-470 ; 471-473], PDM xiv 1182-1187 et PDM
xiv 1063-1069, recommandent lutilisation des cheveux de la victime pour des procdures qui nont rien de
commun avec les prescriptions grecques, limage de cette recommandation du PDM xiv 1182-1187, qui
prescrit de lier des cheveux de la victime et des cheveux dun homme mort au corps dun faucon et de dlivrer
loiseau pour rendre fou tout homme ou toute femme .
56
Il sagit dun court extrait de cette prire mentionne par la prescription thbaine du IVe sicle aprs J.C., le
PGM IV 296-466.
52

12
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

probable57. En effet, il apparat trs clairement que lousia permet dtablir une relation entre la
victime ou le dmon et la substance qui lui a appartenue. La relation ici dcrite semble plus matrielle
que symbolique, puisque par lintermdiaire de lousia, le dmon tait susceptible dagir, grce au lien
magique qui unissait lobjet dsign lousia. Les recommandations dune prescription insistent
dailleurs avec plus de prcision sur le vritable pouvoir magique que recelait lousia aux yeux des
sorciers :
Inscris sur une lamelle dtain les caractres et les noms et aprs lavoir dote
de magie avec quelque ouisa, enroule-la et jette-la dans la mer 58.
De plus, la signification du terme ousia qui dsigne lessence, la substance, ltre ; ltre, la ralit ;
llment, la substance premire ; lexistence, la vie suggre que la substance magique dsigne par
ce terme est plus quun simple lien symbolique entre lindividu et la substance qui lui avait appartenue

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ou entre le dmon et les restes du dfunt.

Les invocations divines et dmoniaques

Le second principe de la magie est le recours lassistance de puissances transcendantes, mis en


vidence par lanalyse des procdures orales et crites. En effet, comme pour les ingrdients des
prparations magiques, les moindres accents de chacune des formules, de chacun des mots crits ou
rcits lintention des puissances suprieures, sont indiqus par les prescriptions. Ces adjurations
sont adresses des dieux et des dmons, invoqus par des thonymes ou des piclses divines
usuelles, mais aussi par des noms obscurs, aux vertus magiques, nomms ou voces
magicae59. Les figures divines les plus communment sollicites par les charmes amoureux ne
prsident pas lamour, bien que certains textes soient adresss Eros et Aphrodite60. Comme les

57

Fr. Graf (1994), p. 163.


PGM VII 462-466. Merveilleux charme damour du III-IVe s.
59
Par convention ces noms sont transcrits en caractres majuscules dans les inscriptions. Au sujet de ces noms,
de leur signification et de leur interprtation, cf., p. 189-240.
60
Ainsi deux prescriptions, le PGM IV 1265-1274, dcouvert Thbes et dat du IVe s. et le texte de
Thessalonique GMA 40, dat du IIe s. ap., prescrivent dinvoquer le nom dAphrodite en vue dobtenir la faveur
dhommes et de femmes. La prescription thbaine du IVe s., PGM XII 14-95, qui propose quEros soit un
pardre a galement cette vocation. Le charme dattraction thbain du IVe s., PGM IV 1716-1870, prescrit
galement lexcution dune opration destine obtenir un Eros assistant et prconise, par ailleurs, de rciter un
charme dattraction, en ayant sous la langue une pierre magntique sur laquelle sont gravs Eros et Psych
chevauche par Aphrodite. Dautre part, le charme lacunaire du IIIe s., vou infliger une insomnie, le PGM LII
20-26, invoque galement Eros et deux autres prescriptions prconisent dadresser des prire Aphrodite, le
charme dattraction thbain du IVe s., le PGM IV 2891-2942, qui prescrit une offrande brle lastre
dAphrodite et le charme damour du III-IVe s., PGM VII 385-389, qui propose une prire adresse Cypris.
Par ailleurs, quelques charmes mentionnent Aphrodite au ct dautres divinits. Ainsi, lagg dcouverte
Abusir el Meleck et date du Ier s. av.-Ier s. ap., PGM CXXII 26-50, est adresse la desse, ainsi qu Hlios et
Isis. Les PGM IV 2441-2621, du IVe s., dcouvert Thbes, PGM VII 862-918, dat du III-IVe s. et la dfixion
58

13
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

autres textes magiques, les adjurations amoureuses sadressent gnralement des divinits
chthoniennes, psychopompes, astrales ou des divinits de la magie, telles Hcate et Isis. Ces divinits
sont en effet les plus propices contraindre un dmon accomplir les volonts des magiciens. Elles
ont accs au monde chthonien dans lequel rsident les tres dmoniaques, comme lillustre cette
supplique adresse Hlios :
Et dsormais je te supplie, Bienheureux, Imprissable, Matre du cosmos, si tu te
rends dans les profondeurs de la terre et dans le pays des trpasss, envoie Une telle,
aux heures de minuit, ce dmon dont je tiens dans mes mains le reste pris au cadavre
() 61.
Cette requte exprime non seulement la ncessit de sadresser une divinit frquentant le monde
chthonien, mais elle voque galement lessence des dmons : celle de morts qualifis par de
nombreuses autres prires62 de dmons des trpasss ou, daprs lexpression dune dfixion, de

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dmons et tres immatriels () fminins () et mascul[ins] () 63,


d individus dcds prmaturment () ou qui ne sont pas parvenus leurs fins
() 64, de dmons (kata)chthoniens, garons et filles morts prmaturment, jeunes hommes
() et vierges (), danne en anne, de mois en mois, de jour en jour, de nuit en nuit,
dheure en heure. 65 ou bien encore d individus dcds de mort violente () . Ce
dernier thme est dvelopp par lintitul dune prescription qui proposait un charme dattraction
avec des hros, des gladiateurs ou des individus dcds de mort violente 66. Mais, que ce dmon soit
un tre qui la vie a t te avec violence ou sans, il est toujours un individu dont le trpas est
survenu trop promptement ; un mort qui na pas t content par la vie et qui, de ce fait, possde une
certaine rancune envers les vivants susceptibles de jouir dune vie accomplie. Cette rancur les

SM 49, dOxyrhynchos, date du II-IIIe s., prconisent dinvoquer une figure divine qui associe ArtmisPersphone-Sln-Hcate et Aphrodite, comme lillustre la prire du PGM IV 2441-2621 : [Je toffre] cet
aromate, fille de Zeus, lanceuse de traits (), Artmis, Persphon, traqueuse de biches, lumineuse dans
la nuit. Trois fois retentissante Sln aux trois voix, aux trois ttes (), [] mre du tout, toi qui as
enfant Eros, Aphrodite, porteuse de flambeau, lumineuse et clatante, Sln, toi qui traverses les toiles,
cleste, porteuse de torche, lexhalaison de feu (), Celle aux quatre faces (), aux
quatre noms, matresse des quatre routes. . Ce charme qui utilise la formulation habituelle des trois routes, des
trois faces... donne en effet, un quatrime visage et un quatrime nom la divinit, aprs avoir voqu
Aphrodite.
61
PGM IV 296-466. Merveilleux charme pour lier damour () , dcouvert Thbes et dat
du IVe s.
62
Au sujet de ces diverses dsignations, voir Fr. Graf (1994), p. 151-154 ou A. Bernand (1991), p.141-149 et
plus gnralement au sujet de ces tres quil qualifie de vengeurs , p. 131-155.
63
DT 198, dcouverte Cumes en Campanie et date du II-IIIe s.
64
Ce qualificatif, dont la signification corresponde celle du terme , qui dsigne les tres dcds
prmaturment est mentionn par les dfixions attiques DT 68, du IVe s. av. et DT 69, des II-IIIe s., ainsi que
par la dfixion de Gela, GRBS 91,date du Ve s. av. et publie par A.P. Miller (1973), p. 184.
65
Cette formule est employe par quatre dfixions. Le texte SM 46, dcouvert au Fayoum et dat du II-IIIe s., les
SM 47 et 48, dats du II-III/III-IVe s. dont lorigine exacte est inconnue et la dfixion dOxyrhynchos du II-IIIe
s., SM 50. La prescription thbaine du IVe s., le PGM IV 296-466, prconise galement demployer une formule
identique.
66
PGM IV 1390-1495, provenant de Thbes et dat du IVe s.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

dispose donc accder aux requtes du magicien qui dsire se venger ou contraindre ses victimes
agir, ressentir et penser contre leurs volonts ; autant de desseins susceptibles de sduire des dmons
aigris
La sollicitation de ces dmons et de ces divinits singulires justifie le choix des lieux de dpt des
dfixions. Les prescriptions prconisent en effet de placer ces tablettes de mtal, papyri et ostraka qui
sont le support des injonctions adresses aux puissances transcendantes dans la terre des chiens 67,
jets au fond dun puits inusit ou (dans la tombe) dun mort dcd prmaturment 68, en sorte
que la tablette soit enterre ou (au sein) du fleuve ou de la terre ou de la mer ou du ruisseau ou dun
tombeau ou dun puits 69 ; alors que les dfixion ont effectivement t dcouvertes dans des
spultures70, jouxtant ossements71 et momies72 ou jetes dans les eaux73, gisant au fond des bains, des
sources ou des puits74. Les magiciens confiaient ainsi directement leurs requtes aux divinits
chthoniennes ou aux dmons, dont les dpouilles sjournaient cans ou proximit de ces lieux. Cet

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usage justifie les formules de certaines dfixions qui interpellent directement les dmons par les noms
quils portaient de leur vivant75.

67

Telle tait lexpression du PGM CI 1-53, dcouvert au nord dAssiout et dat du Ve sicle de notre re.
Cette expression fut celle de la prescription thbaine du IVe sicle, le PGM V 304-69, qui prconisait aussi :
() emporte lobjet sur la tombe dun individu dcd prmaturement, creuse avec quatre doigts (),
dpose-le et dis : Dmon du trpass, qui que tu sois, je te livre () Un tel, afin quil ne puisse faire
() telle affaire. . Paralllement, la prescription du PGM XIXb 4-18, rdige au cours du IVe sicle,
indiquait aussi de dposer le papyrus, sur lequel devait tre inscrit la requte, ct de celui qui est dcd de
mort violente .
69
Il sagit de la formule du PGM VII 429-58, dat du IIIe ou IVe sicle.
70
Le contexte archologique de la dcouverte de la plupart de ces dfixions demeure inconnu, hormis pour ces
quelques tablettes dcouvertes au sein de spultures, les DT 264, 265, 266, 267, 268, 269, 270, 271, 296, 304* et
la dfixion publie par M. Besnier (1920), p. 13, dates du IIIe s. et originaires de la ncropole romaine
dHadrumte, ainsi que les textes DT 227, 228, 229, 230 et 231 de Carthage, dats du II-IIIe s., la dfixion GMA
61, de Ballana en Nubie, rdige au cours du III-IVe s., une dfixion de Pella, date du IVe s. et publie par E.
Voutiras (1998), p. 89, une tablette romaine dite par G. Bevilacqua (1997), p. 291-293 et la dfixion GRBS
114 de Messine du IIe s., publie par P. Orsi (1916), p. 167-169, ainsi que les dfixions de Minturnae, DT 139,
190, rdiges au moment de la fin de la rpublique et du dbut de lempire, les textes du II-IIIe s. DT 135 et 198
de Nomentum et de Cumes. Par ailleurs, certaines dfixion ont t dcouvertes dans dautres lieux. Les tablettes
athniennes du I-IIIe s., GRBS 30, 31, 32, 35 et 38, se trouvaient dans des puits de lAgora et une dfixion de
Nme, en Argolide, du IVe s., publie par S.G. Miller (1980), p. 196-197, a t dcouverte dans une fosse
lintrieur dune grande construction.
71
Deux dfixions amoureuses de la province de Carthage, les DT 227 et 228, ont t dcouvertes dans une
spulture avec quelques autres tablettes dont certaines auraient t fixes aux parois du cippe laide dun clou
de cuivre qui en transperait tous les plis. Seules deux tablettes ntaient pas replies et une de ces deux lamelles
semble avoir t dpose dessein sur deux crnes, qui appartenaient peut tre deux individus qui furent
dcapits puisque les cadavres ne furent pas incinrs et qu proximit, aucune trace des squelettes na pu tre
dcouverte.
72
La dfixion dEschmunn PGM XIXa, date du IV-Ve s. enjoint le dmon en ces termes : Lve-toi pour moi
dmon du trpass et nuse pas de violence () mais ralise () ce qui est inscrit et ce qui avait t
insr dans ta bouche (), maintenant, maintenant ; vite, vite ! .
73
Certaines tablettes, publies par D.R. Jordan (1985b), p. 207, n. 3, ont, en effet, t dcouvertes dans les eaux
de bains, de fontaines, de sources et de citernes.
74
De nombreuses dfixions ont t dcouvertes dans les puits de lagora athnienne, cinq dentre elles taient
des textes amoureux, les GRBS 30, 31, 32, 35 et 38.
75
La dfixion gyptienne du II-III/III-IVe s., SM 47 invoque effectivement un dmon nomm Antinos. Le texte
SM 50 mentionne aussi nommment le dmon par cette curieuse formule : Qui que tu sois Kams, dmon du
68

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Cette brve prsentation du processus magique de linvocation nest cependant quun schma gnral.
Ltude des prescriptions et des dfixions tmoigne de la varit des adresses aux puissances
transcendantes.
Ainsi, certaines injonctions adresses aux tres dmoniaques se gardent de solliciter le recours une
vritable intervention divine et se contentent de menacer les dmons du courroux des dieux sils
naccomplissent pas les volonts du magicien. Ces exigences sont prsentes comme tant celles des
dieux, bien que lassentiment divin ne soit jamais requis. Ces quelques exemples illustrent bien ce type
dinjonction :
Fais laffaire dUn tel puisque le dieu sacr Osiris KMPHI SR le veut ()
et te lordonne (). 76
Je vous adjure, dmons, vous qui tes tendus ici () Je vous adjure par
linvincible dieu IA BARBATHIA BRIMIA CHERMARI. 77.

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Les magiciens peuvent galement contraindre les dmons se conformer leurs volonts sans avoir
recours la menace des dieux ou bien, au contraire, sadresser uniquement aux puissances divines,
susceptibles dagir sans intermdiaires dmoniaques, comme le suggre cette requte :
Je tadjure, grand nom de Cypris, si tu descends () dans les entrailles
() dUne telle fille dUne telle, fais-la maimer () 78.
Plus simplement encore, le magicien peut confier le sort dindividus excrs aux dmons ou aux
dieux, sans mme invoquer ces puissances :
Le mariage () et lunion () de [Theti]ma et de Dionysophn, je les
enregistre (), (ainsi que lunion de Dionysophn avec) toutes les autres
fe[mme]s, ( ) avec les veuves (), avec les vierges () et surtout
avec Thetima; et je les confie () Makrn et [aux] dmons. 79.
Certains magiciens semblent mme stre acquitts de la ralisation de leurs requtes sans solliciter la
moindre assistance divine ou dmoniaque, limage de ce charme :
trpass, veille-toi pour moi dmon du trpass, du repos qui te saisit. . Enfin, une troisime dfixion publie
par E. Voutiras (1998), p. 89, voque aussi Makon et les dmons .
76
PGM IV 2006-2125. Charme dattraction de Pitys dcouvert Thbes et dat du IVe s.
77
PGM CI 1-53, dcouvert au nord dAssiout et dat du Ve s. Cette formule est la plus communment employe.
78
PGM VII 385-389, dat du III-IVe s. Ce charme nest pas le seul exemple de ce recours direct la puissance
divine, ainsi la prescription du PGM XXIIa 18-27 dHermopolis, rdig au IV-Ve s., propose aussi une prire
directement adresse Hlios.
79
Dfixion de Pella, date du IVe s. av. et publie par E. Voutiras (1998), p. 89. La dfixion de Carystos GRBS
64, du IVe s. av., publie par L. Robert (1936), p. 17-18 adjure galement : Jenregistre () Isiade,
fille dAutocleia, auprs dHerms dtenteur (). Dtiens-la () auprs de toi. Je lie ()
Isiade auprs dHerms dtenteur () les mains (), les pieds () dIsiade, son corps (). . Il
en est galement de mme, par exemple, pour la dfixion botienne, DT 86, date du IVe s. av. qui indique :
[Je c]onfie () Zoila, lEr[t]rienne, pouse () de Kabeira G et [He]rms, son alim[entation]
(), sa boisson (), son so[mmeil] (), son rire (), ses rapports sexuels (), son jeu
de cithare, son entre (), son plaisir (), ses fesses (), sa poitrine, ses yeux et Herms (je
voue) son parcours misrable, ses travaux, ses actions, ses discours mdisants .

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Je [l]ie () [Satorni]na, jattacherai () son esprit () un


[mal ( ?)] amer, je li[e] () sa descendance ; quil narrive Satornina
quamertume () et horreur (), jusquau jour o Satornina sera au bord de la
mort ; Satornina. Je fais prir () Satornina par la folie () en cette
heure mme, maintenant, pour tout le temps, maintenant, maintenant, maintenant, vite,
vite, vite. Je la coupe en morceaux (), toute entire, vite, pour lternit, vite,
vite, vite. 80.

Pour clore cette brve prsentation des processus magiques, il convient dvoquer deux
catgories de textes qui ont t rapprochs et parfois mme assimils aux dfixions.
Au sein des recueils de textes magiques conus par les historiens modernes, figurent deux demandes

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oraculaires. Ce sont des consultations du dieu Zeus Hlios, le grand Sarapis et des dieux partageant
son temple81, ainsi que du dieu Soknopaios82, au sujet de potentielles unions, dsires par les
consultants de ces dieux. Ces textes tmoignent, certes, des dsirs amoureux des individus qui eurent
recours ces consultations, mais tant donn quil sagit doracles rendus par les dieux dans leurs
temples, il ne sauraient relever du domaine de la magie et ne doivent pas tre considrs comme tel83.
Lanalyse de la seconde catgorie de textes est plus dlicate84. Ces crits, nomms prires judiciaires
par les historiens, ont t dcouverts Cnide85, Corinthe86 et Amorgos87 pour un cas isol, et sont
respectivement dats du IIe s. av., de lpoque romaine et du II-Ier s. av. ou du Ier s. ap. Les tablettes
corinthiennes ne sont pas publies ce jour, mais les textes de Cnide et dAmorgos permettent

80

GRBS 136, dat du Ier s. ap. et publi par P. Roesch (1966-67), p. 231-237. Ce procd est galement attest
par deux autres textes : Une dfixion de Nme, en Argolide, date du IVe s. av. et publie par S.G. Miller
(1980), p. 196-197 : Je dtourne () Euboulas dAineas, de sa face (), de ses yeux
(), de sa bouche (), de ses petits bouts de seins (), de sa psych (), de son ventre
(), de [sn petit pnis] ([]), de son anus (), de tout lensemble de son corps () : Je
dtourne () Euboulas dAineas. et un charme romain, publi par G. Bevilacqua (1997), p. 291-293 :
Pour inspirer la haine () afin quErs hasse () Phlikisima et quil soit ha par elle
(). .
81
PGM LXXIII dOxyrhynchos et dat du IIe s.
82
PGM XXXb 320-26.
83
Ayant t introduites parmi les textes magiques, depuis le recueil de K. Preisendanz, PGM et jusqu la
traduction anglaise de ce corpus dirige par H.D. Betz (d.), GMPT, ces demandes oraculaires figurent donc
aussi dans le recueil des textes de magie amoureuse, mais sous le titre de demandes oraculaires, non de
prescriptions ou de dfixions magiques.
84
Voir ltude trs documente des prires judiciaires grecques et latines de H.S. Versnel (1991), p. 60-106 et,
en particulier, ses exposs des critres prvalant la dfinition des dfixions et des prires judiciaires p. 60-68, p.
79-81 et p. 90.
85
Lensemble des textes cnidien a t publi par A. Audollent, DT, qui assimilait ces prires judiciaires des
dfixions.
86
Ces tablettes ne sont pas encore publies ce jour. N. Bookidis et S. Stroud (1987), p. 30-31, voquent
uniquement parmi les nombreux textes dcouverts dans le sanctuaire des deux Desses, onze tablettes de
dfixions retrouves sur le sol dun btiment du temple, dont la construction remonte au premier sicle de notre
re. R.S. Stroud (1973), p. 228, voquait quatorze dfixions.
87
Ce texte aurait t dcouvert Prasinos, prs dArksin dAmorgos. Il a t transcrit par un prtre local avant
de disparatre. Cette unique transcription a t publie par Th. Homolle (1901), p. 412-430.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

dvaluer la teneur de ces prires. Il sagit de plaidoyers destins prsenter aux dieux les injustices
commises lencontre des plaignants et les prier de chtier ceux qui les ont perptres. Les motifs de
certaines de ces prires taient amoureux. Ainsi Cnide, six plaignantes espraient prserver leur
harmonie conjugale menace par des rivalits amoureuses ou des accusations diffamatoires88 ;
Amorgos, un homme dnonce un certain Epaphrodisios qui lui aurait ravi sa paidisk et laurait prise
pour femme89 ; alors que lun des textes de Corinthe est rdig lencontre dune femme par un
prtendant malheureux90. Ces textes ont t frquemment assimils aux dfixions en vertu de la
proximit des procdures crites et des invocations. En effet, les prires judiciaires sont aussi inscrites
sur des tablettes de plomb et, Corinthe, ces textes ont t rouls et transpercs dun clou mtallique
comme certaines dfixions. De plus, Cnide et Amorgos, les adjurations sont adresses Dmter,
parfois associe Kor, Pluton et aux dieux qui sont prs de Dmter ,91 et Corinthe, elles
invoquent Herms chthonien, G et aux enfants de G . Le caractre chthonien de ces divinits

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semble tre une autre similitude des deux types de textes92. De mme, les chtiments requis par les
prires judiciaires lencontre des fauteurs de trouble ne semblent gure loigns du sort que la
plupart des dfixions souhaitent infliger aux tres has, lexemple de cette demande du texte
dAmorgos :
Le texte DT 5 voue () Dmter, Kor [et aux dieux] qui sont aux cts de Dmter la personne
qui a enlev () [lpoux] () de Proso[dion], <lpoux de Prosodion> [Nakn], ses
enfants () () Et que cette autre / le certain Ala ( ()) qui accueille () Nakn, [lpoux]
() de Prosodion, pour le malheur () de Prosodion, nobtienne pas le pardon () ni de
Dmter ni [des] dieux qui sont prs de Dmter, mais que les bndictions () soient pour Prosodion et
pour ses enfants (), en toutes circonstances. . Ce dessein est aussi celui de la prire judiciaire DT 10,
aujourdhui extrmement lacunaire, puisque seule cette unique phrase est encore lisible : [D]mter et
Kor et tous le[s aut]res dieux, je con[fie] () Dorothe, qui a pris () m[o]n poux () . La
DT 7, malheureusement lacunaire, pourrait avoir t inscrite pour exposer une injustice similaire.
Deux ou trois autres textes ont t rdigs par des femmes accuses davoir eu lintention de droguer leurs
conjoints. Dans la prire DT 1, Antigon demande effectivement, sil savrait quelle ait donn une drogue
() Asclapiadas ou song dans sa psych () lui faire () quelque mal () ou si elle
avait donn rendez-vous une () au sanctuaire en lui donnant trois demi-mines afin quelle lemporte
hors de chez les vivants ( ), quAntigon monte () chez Dmter, consume (),
en avouant (ses torts) () et quelle nobtienne pas le pardon () de Dmter, mais quelle soit
torture () par de grandes tortures () ! Mais si celle(celui) qui a parl contre moi
Asclapiadas produit comme tmoin une femme () en lui donnant des chalques [] . Les chtiments quelle
souhaitait infliger son diffamateur devaient tre sensiblement identiques aux tourments voqus par lune de
ses compatriotes, accuse des mmes torts et qui, travers la prire judiciaire DT 4, confia ()
Dmter et Kor celui qui contre m[oi] [a] d[i]t ( ) que je prpare une drogue () pour
mon po[ux] (). Quil mon[te] () chez Dmter, consum (), avec tous les siens, en
avouant (ses torts) () et quil nobtienne pas le pardon () [ni] de [D]mter et de Kor ni des
dieux qui sont auprs de D[m]ter ! . Par ailleurs, une autre prire judiciaire de Cnide, la DT 8, dont le texte
est lacunaire, semble avoir t rdige pour ce mme motif puisque selon les restitutions il devait tre inscrit, de
manire assez semblable au texte de la DT 1: ne soit purifie () n[i nobtienne les par]dons
(), si la personne qui mavait fait la dro[gue] (), le breuvage (), longuent ou le produit
tranger [ou lun] de nous, Matresse et ne auprs de moi, [n]i ne vien[ne () so]us [ce toit ()
mais] obtienne le supplice (). .
89
Ce texte a t publi par Th. Homolle (1901), p. 412-430.
90
Ce texte non publi est voqu par R.S. Stroud (1973), p. 228. Il sagirait dune prire rdige par un
dnomm Hrakleids contre une certaine Postumia.
91
DT 1, 4 et 5.
92
Fr. Graf (1994), p. 148-149.
88

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Fais que celui qui ma trait de la sorte, statique () ou actif (), nulle
part, ne soit satisfait (), ni en son corps (), ni en son esprit (). ,
suivent les souhaits dinsatisfactions diverses, jusqu lexpression de cet ultime dsir :
quil prisse () de male mort ainsi que tous ses proches. 93.
Ou encore, limage de cette adjuration trs reprsentative de lensemble des prires judiciaires de
Cnide :
Quil mon[te] () chez Dmter, consum (), avec tous les siens,
en avouant (ses torts) () et quil nobtienne pas le pardon () [ni] de
[D]mter et de Kor, ni des dieux qui sont auprs de D[m]ter ! 94
Cependant, contrairement aux dfixions, les sanctions requises par les prires judiciaires sont toujours
jauges laulne des torts subis par les plaignants. Les auteurs de ces requtes souhaitent, en effet,

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infliger ces peines leurs tourmenteurs afin que justice divine soit rendue, comme lexprime ainsi
lhomme dAmorgos :
Matresse Dmter, je tinvoque pour toutes ces injustices, entends-moi
(), Desse et rends la justice envers ceux qui ont complot, sen sont rjouis et
ont caus mon chagrin et celui de mon pouse () Epiksis, qui nous hassent ()
et nous ont fait les plus tourmentants () et pnibles () des tourments ().
Reine, entends-nous (), nous qui souffrons () et chtie () ceux qui
nous regardent () avec plaisir (). 95.
Lune des plaignantes de Cnide tmoigne plus indubitablement encore de ce souci de justice,
puisquelle requiert limpartialit de Dmter en se soumettant elle-mme au jugement divin. Cette
femme accuse davoir donn une drogue son poux, demande, si cette accusation est avre,
quelle-mme monte () chez Dmter, consume (), en avouant (ses torts)
() et quelle nobtienne pas le pardon () de Dmter, mais quelle soit torture
() par de grandes tortures () ! 96. La teneur des prires judiciaires nest donc pas
aussi proche des dfixions quil y parat de prime abord. Non seulement les textes dAmorgos et de
Cnide tmoignent avec insistance du souci de justice qui anime les plaignants, mais leur implication
personnelle et le soin apport lexpos des torts subis distinguent plus radicalement encore ces
prires des excrations magiques. Les dfixions se montrent au contraire peu soucieuses de lgitimer
les animosits de leurs auteurs anonymes.
93

Prire judiciaire publie par Th. Homolle (1901), p. 412-430.


DT 4. Il sagit de lune des formules les plus dveloppes, mais la teneur de ce texte est semblable
lensemble des prires judiciaires de Cnide. Ainsi, par exemple, la DT 5 requiert : quelle nobtienne le pardon
() ni de Dmter ni des dieux qui sont aux cts de Dmter ou la DT 2 : Puisse-t-il tre port en
haut () chez Dmter et si quelquun dautre possde ce qui mappartient quil soit consum et avoue
(ses torts). .
95
Ce dsir de justice est aussi exprim par les paignantes cnidiennes travers des formules plus concises,
limage des DT 2 et 8 : Jprouve une injustice Despoina Dmter ou je suis victime dinjustice () .
96
DT 1.
94

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Par ailleurs, si le sort des victimes est effectivement confi aux mains de puissances divines au
caractre chthonien, lenjeu spatial du chtiment divin est radicalement oppos97. La smantique
indique que les destinations des victimes des excrations magiques et des tres dnoncs pour leur
injustice, sont aux antipodes lune de lautre. Les prires judiciaires cnidiennes souhaitent, en effet,
que les fauteurs de troubles soient vous en haut () ou confis en haut ()
Dmter, Kor et tous les autres dieux et quils puissent monter () chez Dmter . Alors
que les dfixions, qui jamais nemploient ce vocabulaire des hauteurs, expriment au contraire le dsir
de confier en bas () , lier en bas () , enregistrer en bas
() , livrer en bas () , dtenir en bas () ... La vocation divergente
de ces textes explique certainement la disparit des lieux de dpt des tablettes. Tous les textes de
Cnide et de Corinthe98 ont t dcouverts dans les Thesmophorions, et non dans quelque spulture,
puits et autre fontaine ou source, dans lesquels taient dposes les dfixions99. Une telle distinction

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suppose que Dmter tait moins sollicite pour son caractre chthonien que pour sa qualit de
Thesmophore100. Les modalits de dpt des prires judiciaires de Cnide tmoignent aussi de la
spcificit de ces textes. Bien que dcouvertes brises et plies en deux, les tablettes cnidiennes sont
perces dans les angles, ce qui suppose quelles taient probablement affiches aux murs du temple101.
Ainsi, visibles aux yeux de tous et connues de la prtresse qui en tait peut-tre la mdiatrice, ces
prires judiciaires taient donc vraisemblablement destines avertir publiquement lauteur du forfait
de la menace des foudres divines pour linciter au repentir et la rparation102. Les prires judiciaires
de Corinthe ntaient pas dposes de la sorte. Elles ont t roules et transperces, puis places dans
le temple sans affichache public. Malgr cette absence de publicit, il est possible que ces textes soient
aussi des avertissements prventifs. Les plaignants ou la prtresse pouvaient avoir publiquement
rvl ce geste et avoir annonc aux accuss la menace divine qui pesait sur eux, si les dieux
accdaient la requte du plaignant103.
97

Fr. Graf (1994), p. 148-149, insiste au contraire sur lenjeu spatial commun de ces deux types de textes.
Cependant, les sources dmentent son interprtation.
98
Le lieu de dpt du texte Arksin dAmorgos est malheureusement inconnu.
99
Les divers lieux de dpt des dfixions sont mentionns p. 15.
100
Cet lment vient alimenter la polmique au sujet de ltymologie de lpiclse Thesmophore, attribue aux
divines Dmter et Kor, dont les arguments et rfrences sont prsents par A.C. Brumfield (1981), Chapitre IV
: Thesmophoria. En effet, les thesmoi pourraient tre les restes putrfis des porcelets offerts aux desses lors des
Thesmophories, selon lune des significations de ce terme, dpt, trsor ou bien, selon la seconde
signification, loi , thesmos pourrait dsigner lensemble des rites traditionnels originellement rvls par les
Desses. Le fait que les prires judiciaires aient t dcouvertes dans les Thesmophorion de Cnide et de Corinthe
et que les plaintes cnidiennes taient adresses aux divines Dmter et Kor semble, videmment, corroborer la
seconde hypothse.
101
Cette suggestion est propose par linventeur des tablettes, C.T. Newton, (1862-1863), vol. II, p. 724. Elle a
t largement discute depuis. Voir ce sujet H.S. Versnel (1991), p. 81-82 qui voque lessentiel de cette
discussion et apporte de nouveaux lments trs convaincants en faveur de laffichage public de ces prires
judiciaires cnidiennes.
102
La divergence de traitement des prires judicaires a t mise en vidence par H.S. Versnel (1991), p. 81.
103
Cette possibilit est souligne par H.S. Versnel (1991), p. 90. Cependant il suggre aussi que la publication
de ces textes paraissait aussi peut-tre superflue en raison de la certitude de la puissance divine. Le motif avanc
par H.S. Versnel nest peut-tre pas le bon. En effet, son argumentation sous-entend a contrario que certains

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Ainsi, les prires judiciaires se distinguent bien des dfixions par le souci de justice qui anime le
plaignant, le plaidoyer circonstanci prsent aux dieux, la libert dapprciation accorde aux dieux,
le sort rserv aux accuss, le lieu de dpt des tablettes et laffichage ou la destination publique
rservs ces crits. La procdure inconnue qui prsidait la rdaction de ces textes doit galement
tre un autre critre de diffrenciation de ces textes. Les plaignants des prires judiciaires nont
vraisemblablement pas fait appel aux services des sorciers et nont pas eu recours aux procds
magiques qui entourent la rdaction des dfixions. Il est, ds lors, inenvisageable daffirmer que les
prires judiciaires sont des textes magiques. La magie est illicite et contraire la religion de la cit.
Elle nest pas exclusivement destine obtenir la rparation dun tort subi et elle na cure de la
lgitimit des dsirs quelle doit contenter. Les textes magiques naccordent aucune marge
dapprciation aux puissances transcendantes quils contraignent satifaire leurs ambitions. Si les
prires judiciaires ont t ainsi catalogues parmi les textes magiques104, ce fut vraisemblablement en

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raison de limpossibilit dintroduire ces crits au sein dune autre catgorie de textes destins
satisfaire des requtes personnelles travers une invocation divine, celle des traditionnelles prires.
Les prires judiciaires ont donc t htivement assimiles aux dfixions. Dans le large spectre de
ladresse au divin, aux antipodes duquel se situent les prires et les dfixions, les prires judiciaires
sont situs dans le flou de lentre deux, aux confins de la religion et de la magie105. Du fait de cette
situation, certains de ces textes empitent, plus largement que dautres, sur le domaine de la religion,
telles les requtes cnidiennes ou, inversement, sur celui de la magie, limage des tablettes de
Corinthe, roules et transperces dun clou comme les dfixions. Ces prires judiciaires, inscrites
parmi la multiplicit des invocations aux puissances transcendantes divines et dmoniaques,
dmontrent donc la difficult de circonscrire catgoriquement les procds magiques et de les
distinguer des pratiques traditionnelles de la religion.

textes taient affichs publis parce que certains plaignants pouvaient avoir eu un doute au sujet de lefficacit
des dieux Il est peu probable que le pouvoir des dieux ait t ici remis en question. Mais cest plutt le
consentement des dieux accder la requte du plaignant qui pouvait paratre incertain. Dans ce cas,
laffichage de la prire tait destine informer le fauteur de troubles de la plainte dpose contre lui auprs des
dieux et le prvenir de la menace divine qui pesait sur lui, si les dieux accdaient la requte du plaignant,
pour lacculer au repentir avant que le verdict divin ne soit rendu.
104
Ces textes furent, en effet, introduits au sein de son recueil des tablettes de dfixion par A. Audollent.
105
Telle est la dfinition des prires judiciaires que propose H.S. Versnel (1991), p. 92.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Les acteurs de la magie : Magiciens et apprentis sorciers

De manire exceptionnelle, une dfixion de lAfrique romaine tmoigne de


lintervention dun magicien sollicit par un amant malheureux106. Ce charme est accompagn dune
indication inaccoutume qui prcise quil provient de lofficine magique (of(f)icina magica) de
Donatus . Dailleurs Donatus ne se lasse pas de manifester son intervention, puisquil ajoute une
formule pour souhaiter son client la ralisation de ses vux. Ce texte sans pareil met en vidence
que les auteurs mentionns par les dfixions nen taient pas ncessairement les rdacteurs et quils
pouvaient avoir sollicit les services dun magicien.

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Il semble donc ncessaire de reconsidrer cette question pour viter les amalgames htifs et
inappropris. Ainsi, par exemple, J.J. Winkler et Fr. Graf prtendaient mesurer la discordance entre la
reprsentation littraire du phnomne magique et sa ralit, en comparant les figures littraires de
magiciens et la personnalit des individus mentionns par les dfixions107. Une telle tude est impropre
si les auteurs des dfixions ont eu recours aux services dun magicien et ne se sont pas livrs euxmmes la magie. Il nest pas vident que les deux catgories dindividus aient partag les mmes
caractristiques identitaires.
La littrature elle-mme tmoigne de lexistence de ces deux catgories lorsquelle dresse les portraits
des grandes figures de magiciens et quelle voque les individus qui sollicitrent leur assistance. Ces
tmoignages permettent ainsi de mesurer limportance du recours aux services des magiciens et den
dterminer les motifs ventuels. Contrairement au texte africain de Donatus, lcrasante majorit des
dfixions ne mentionne jamais lintervention dun magicien. Toutefois certains autres indices
suggrent peut-tre lidentit des rdacteurs de certains charmes. Ils permettraient peut-tre dvaluer
le recours au services des magiciens selon les poques, les lieux et lidentit des auteurs de ces
dfixions.

106

Le texte a t publi par L. Foucher (2000), p. 57-61, qui indique que la dfixion a t dcouverte en 1960,
dans une ncropole fouille clandestinement.
107
J.J. Winkler (1990), p. 71-98 et (1991), p. 214-243 et Fr. Graf (1994), p. 211-214.

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Figures littraires denchanteurs

Le flou des catgories


Les grandes figures de magiciens
Les sources littraires qui dcrivent les prodiges des sorciers, en mme temps quelles dressent
les portraits et prcisent les desseins des acteurs de ces scnes magiques, tmoignent de lexistence
dune catgorie de jeteurs de sorts qui, moyennant finances, consentent mettre leur art au service des

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desseins dtres avides ou dsesprs. Platon voque ainsi les prtres mendiants et les devins qui
viennent la porte des riches et les persuadent quils ont obtenu des dieux,
par des sacrifices et des incantations, le pouvoir de rparer au moyen de jeux et de
ftes, les crimes quun homme ou ses anctres ont pu commettre. Veut-on faire du mal
un ennemi, ils sengagent pour une lgre rtribution nuire lhomme de bien tout
comme au mchant par des vocations ou des liens magiques, car, les entendre, ils
persuadent les dieux de se mettre leur service. 108.

108

Pl., R., VII, 364 b, 2- c, 5. Platon profre de semblables accusations dans Leg., X, 909 a, 8- b, 4, contre ceux
qui, pareils des btes fauves, non contents de nier lexistence des dieux ou de les croire soit ngligents, soit
corruptibles, mprisent les humains au point de capter les esprits dun bon nombre parmi les vivants en
prtendant quils peuvent voquer les esprits des morts et promettant de sduire jusquaux dieux quils
ensorcelleraient par des sacrifices, des prires, des incantations ; qui par amour de largent, svertuent
ruiner de fond en comble particuliers, familles entires et cits . Il convient galement de mentionner le
tmoignage dAristophane (Ar., Nub., 749-752) qui fait dire Strpsiade Si jachetais une magicienne
thessalienne et si je faisais descendre de nuit la lune, si ensuite je lenfermais dans un tui rond, comme un
miroir, puis si je la tenais sous bonne garde ? ; de Virgile (Virg., En., 477-521) qui prsente la magicienne,
prtresse du peuple des Marssyles, venue de lextrmit de lEthiopie qui doit, par ses rites et ses incantations,
ramener Ene ou permettre Didon de loublier ; dOvide (Ov., Am., I, 8) qui malmne la sorcire Dipsas,
maquerelle qui, dit-il aux lignes 19-20, sest propose de souiller les amours pudiques . Cette figure apparat
galement dans loeuvre de Properce, IV, V, qui fustige pour ces mmes raisons la sorcire Acanthis ; de Tibulle
(Tib., I, II, 41-64), qui dit avoir reu dune sorcire vdique des philtres pour que Dlia puisse tromper son
poux sans que celui ci ne sen aperoive ; de Ptrone (Ptron., Satyr., CXXXIII, 4-CXXXVIII), dont le
personnage principal, mortifi par lemprise de limpuissance qui par deux fois sest manifeste en des moments
bien peu opportuns, se laisse secourir par la cuisine magique dune prtresse de Priape. Il convient galement de
mentionner les tmoignages de Quintilien (Quint., Decl.Min., 385) propos de laccusation porte contre un
jeune homme qui aurait obtenu dune vieille femme un philtre quil destinait une prostitue ; de Tacite (Tac.,
Ann., II, XXVII-XXVIII et XXX) qui voque laccusation porte contre Libon qui aurait eu recours aux services
de magiciens et de devins ; de Juvnal (Juv., Sat., VI, 610-612) qui dpeint les atrocits commises par les
femmes, dnonce les magiciens qui participent leurs mfaits : Parmi ces charlatans, lun apporte les chants
magiques, lautre vend des philtres thessaliens grce auxquels la femme abrutira son mari et le fessera coups
de savates . Les professionnels de la magie sont galement mentionns par Lucien (Luc., Philops., 13 ; Alex.,
5,4-8 ; Dial. mer., 4) qui voque les prodiges dun mage hyperboren qui russit charmer lpouse dun voisin
de Glaucias dont ce dernier tait amoureux ou qui voque le fait quAlexandre, se prostituant dans sa jeunesse
fut possd par un de ces sorciers (hj) qui nous promettent sortilges (), enchantements (pJ)
prodigieux, faveurs amoureuses (critaj p j rj), vocations infernales (pag) contre nos ennemis,
trsors dterrs et hritages. ; ou bien qui met en scne Mlitta alors quelle prie sa consoeur et amie Bacchis
de lui recommander une de ces vieilles, si nombreuses, quon appelle Thessaliennes, qui font des incantations
et rendent dsirable mme une femme tout fait dteste () . Philostrate (Philostr., VA, XXXIX) dnonce les

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Les rfrences ces magiciens foisonnent dans toute la littrature grecque et romaine et ils sont
voqus avec constance dAristophane Hliodore. Dune autre poque et dun autre genre littraire,
Apule, par exemple, dcrit dans ses Mtamorphoses la femme volage du boulanger qui, en
cherchant bien, (elle) dcouvre une vieille rompue tous les tours, qui par des dvotions
(deuotionibus) et des malfices (maleficiis) pouvait, ce quon croyait, accomplir nimporte quoi. Elle
sassure son concours force de prires et la gorge de prsents () 109.
Cependant, les magiciens sont souvent reprsents comme les premiers bnficiaires de leurs prodiges.
Ainsi, certaines magiciennes mythiques, lexemple de Circe ou Mde, consentent mettre leur art
au service des desseins de certains hommes, mais elles usent galement de la magie pour satisfaire
leurs propres dsirs ou leur courroux personnel. Lorsque Circ est acquise la cause dUlysse, elle lui
dvoile lart et la manire dobtenir les conseils du devin Tirsias110 ou fait souffler un vent favorable
dans les voiles du navire qui doit le conduire vers lHads111 ; alors quelle agissait auparavant selon

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son seul bon plaisir quand elle mtamorphosait les compagnons du hros en pourceaux112. Cette
attitude est aussi celle de Mde, qui brusquement outrage davoir t bafoue par lhomme que ses
pratiques magiques avaient aid triompher113, met son art au service de ses propres desseins en
offrant sa rivale de funestes prsents ensorcels114.
La plupart des sorcires dpouvante dont la matrise des sciences occultes est incontestable, agissent
toutes dans lunique dessein de contenter leurs propres dsirs. Quil sagisse des effrayantes Mro et
Pamphil ou de Canidie, Sagana Via et Folia, les expertes faiseuses dincantation dApule et
dHorace ou bien encore de la sorcire dHliodore qui se livre des pratiques magiques sacrilges
dans un cimetire dEgypte115, toutes ces sorcires usent de la magie des fins personnelles et ne font
agissements et les pratiques des magiciens. Nmsien (Nemes., Ecl., IV, 62-73), voque la douleur des deux
amoureux ddaigns, Mopsus et Lycidas que les rites magiques de la sorcire Mycal, la mre du villageois
Amyntas nont pas su apaiser ; Arnobe (Arn., Adv. Nat., I, 43) mentionne galement les magiciens dont les
prodiges, quil numre, ngalent pas ceux du Christ. Hliodore (Heliod., Aethiop., III, XVI ; XIX et IV, V, 27 ; VI, 3-5 ;VII, 2) diverses reprises met en scne le prtre gyptien Calarisis, confront des sollicitations
ritres par divers individus, lui demandant par mprise de recourir la magie.
109
Apul., Met., VIII, XXIX, 1-2.
110
Hom., Od., X, 505-540.
111
Hom., Od., XI, 7-10.
112
Hom., Od., X, 210-242. Ovide (Ov., Met., XIV, 1-75 et XIV, 320-440) voque aussi les cruels malfices mis
en uvre par Circe pour se venger du refus que lui opposent tour tour Glaucus, constant dans lamour perdu
et malheureux quil voue Scylla et Picus, dont lardeur des sentiments envers Canente ne saurait tre affaiblie
par les propositions de la magicienne
113
A.R., Argon., III, 1026-1045; IV 145-161 et Ov., Met., VII et Her., XII. Il convient galement de faire tat de
la disparition de deux pices de Sophocle (S., Rhiz. et Cholch.), qui voquaient respectivement la mort de Plias
et le sjour des Argonautes dans le royaume dAits, ainsi que des oeuvres de Biotos, Dicaeogns, Carcinos et
Nophron de Sicyone. Lensemble de ces oeuvres est voqu par A.-M. Tupet (1976), p. 140-142.
114
E., Med., 784-789 et 1156-1221 et Ov., Met., VII, 394-395.
115
Les sorcires Mro et Pamphil sont mise en scne par Apule (Apul., Met., I, VIII, 6-X, XI, 4- XVI, 1 et
XVIII-XIX et Apul., Met., II, V, 4-8 et III, XV, 6-XVIII). Canidie, Sagana et Via sont voques par Horace
(Hor., Epod., V et Sat., I, 8). Il dcrit ainsi le dessein de lhorrible procdure magique que Canidie entend
accomplir : Plus puissants seront mes moyens, plus puissant sera le philtre que je verserai tes ddains, et le
ciel descendra au-dessous de la terre avant que tu cesses de brler (flagres) de mon amour (amore) comme brle
le bitume en de noires flammes. (Hor., Epod., V, 77-82) . Enfin, Hliodore (Heliod., Aethiop., VI, XIV, 2-XV,
5) met en scne une pouvantable scne de sorcellerie.

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pas commerce de leur art malgr leurs comptences exceptionnelles. Elles ne sont pas des
professionnelles la manire de leffroyable vieille laquelle fait appel la femme du boulanger
dApule.
Les sources littraires dcrivent galement certains magiciens qui, tour tour, ont recours aux services
dexperts en la matire ou sadonnent eux-mmes la magie, limage de Simaithia, lamoureuse
conduite et dsespre de Thocrite. Au cours de la procdure magique destine lui ramener son
amant volage, la jeune femme adresse une longue plainte Sln. Elle voque la gense de son
amour. Elle raconte la souffrance de cet amour encore inassouvi qui ltreignit des jours durant, au
cours desquels elle ne se lassa pas de frapper aux portes des faiseuses dincantations116. Son bel amour
la ddaignant dsormais, Simaithia crie son dsir de lattacher elle par ses incantations, par le rite
quelle dcrit au moment o elle laccomplit117 et elle menace demployer les drogues mortelles quun
magicien assyrien lui a donnes118, si son propre charme ne conduit pas elle linfidle. Simaithia

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nest pas une novice dans cet art magique quelle met en uvre pour remdier ses propres maux.
Mais elle apaise galement ses souffrances par son recours aux drogues et incantations dautres
magiciens plus experts. Elle est imite en cela par la magicienne des Bucoliques de Virgile119 ou par
Canidie, cette sorcire dpouvante dcrie et raille par Horace, et qui dit elle-mme avoir enrichi
de vieilles Pligniennes 120.
Lauteur anonyme dune pigramme amoureuse de lAnthologie palatine voque galement en la
personne de Nik, cette figure particulire de magicienne qui dtient ou accrot son pouvoir des
enseignements et des prsents de sorciers dtenant de plus amples connaissances.
Cette iynx, celle de Nik, qui sait attirer () un homme travers les flots et
les enfants hors de leur chambre, tout incruste dor et taille dans une amthyste

116

Theoc., Mag., 88-91 : Mon teint devenait de la couleur du thapsus ; mes cheveux tombaient tous de ma
tte ; il ne me restait plus que la peau et les os. Chez qui ne suis-je pas alle ? Quelle est la vieille dont jai
laiss la maison sans visite parmi les faiseuses dincantations ( p)?
117
Theoc., Mag., 1-62.
118
Theoc., Mag., v. 159-162 : Mais sil mafflige encore, cest la porte de lHads quil frappera, par les
Moires ! Telle est, je le dclare, la puissance des poisons (f) que je garde pour lui dans un coffret et que
ma enseigns, souveraine, un tranger dAssyrie .
119
A la manire de Thocrite, Virgile (Virg., B., VIII, 95-99) met en scne une jeune bergre chante par
Alphsib alors quelle accomplit avec rudition un rite magique destin conduire vers elle le beau Daphnis qui
lavait dlaisse et Virgile prcise que lexcution de ce sortilge ncessite lemploi de drogues, ainsi dcrites
par la jeune femme : Ces herbes et ces poisons (tas herbas) cueillis dans le Pont, Moeris en personne me les a
donns (il en vient beaucoup dans le Pont) ; jai vu Moeris souvent, grce eux se changer en loup et senfoncer
dans les bois, souvent voquer les mes au fond des tombeaux et transporter dans un autre champ les moissons
sur pied. .
Il convient galement dvoquer ici un mime de Sophron dont les commentateurs disent quil a fortement inspir
lidylle de Thocrite mais dont seuls quelques fragments nous sont aujourdhui parvenus. Ce mime mettait en
scne une magicienne, qui comme Simaithia et la bergre dAlphsibe donne des ordres la servante qui
lassiste dans laccomplissement dun rite magique, vraisemblablement destin, non pas reconqurir un amant
volage, mais un dsenvotement. Voir, ce sujet A.-M. Tupet (1976), p. 144-150. Malheureusement, ce
fragment de mime ne met pas en vidence si la magicienne eut galement recours aux services, conseils ou dons
dexperts en sciences occultes.
120
Hor., Epod., XVII, 60.

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transparente, test consacre, Cypris : offrande prcieuse, que lie par son milieu une
souple laine dagnelle teinte de pourpre, cadeau de la magicienne () de
Larissa. 121.
Le pote met en lumire les prodiges que Nik mit en uvre au moyen de sa roue tournoyante,
somptueux prsent de cette experte ensorceleuse de Thessalie122, mais il nvoque pas les
connaissances et les facults antrieures de la ddicante. Il laisse ainsi dans lombre sa possible
ressemblance avec Simaithia, cette faiseuse dincantation qui sollicite lassistance dautres magiciens
ou avec les apprentis sorciers tels que Jason, illustre prdcesseur de Nik, qui reu le premier des
mains de la desse de Paphos la roue tournoyante, alors quil tait encore ignorant des prodiges de la
magie123.

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Les apprentis sorciers


Il est en effet des individus qui brusquement, par ncessit, dsespoir, avidit ou compassion
sadonnent eux mme la magie, tel Jason ou telle Djanire, dont la souffrance ravive le souvenir du
charme damour que lui avait confi le centaure Nessos124. Une pigramme dAsclpiade, voquant le
recours aux enchantements amoureux dun jeune garon, suggre galement le manque de pratique de
cet apprenti sorcier, rvl par son extrme jeunesse et son peu dassurance :
Sans arc encore et point sauvage, mon Amour, tout enfant rde autour de Cypris,
une tablette dor la main, et balbutie pour la psych de Diyllos les philtres damour
() que Philocrate destinait Antigns. 125.
Au nombre de ces jeteurs de sorts improviss figurent galement ces individus de condition servile qui
se proposent point nomm de recourir des charmes doccasion, limage de la nourrice de Phdre,
qui dans lHippolyte dEuripide dit avoir la maison des philtres () pour charmer damour
qui lui sont tout lheure venus lesprit 126.
121

Anon., AP, V, 205.


Il semble en effet quil faille interprter le texte en ce sens et non pas, comme le suggre M.W. Dickie (2000),
p. 577, en faisant de Nik la magicienne thessalienne qui offre son iynx Aphrodite. En effet, le terme qui ici
dsigne le cadeau de la magicienne de Larissa est , qui a trait lhospitalit et qui semble plus appropri
pour dsigner un don, fait par cette magicienne de Thessalie la femme nomme Nik plutt quune offrande
consacre Aphrodite par Nik de Larissa.
123
Pi., P., IV, 213-219.
124
S., Tr., 531-587. Hlne est aussi de ces magiciennes doccasion (Hom., Od., IV, 219-231). Sensible
laffliction de Tlmaque elle jeta une drogue () au cratre o lon puisait boire : Cette drogue,
calmant la douleur, la colre, dissolvait tous les maux ; une dose au cratre empchait tout le jour quiconque en
avait bu de verser une larme, quand bien mme il aurait perdu ses pre et mre, quand, de ses propres yeux, il
aurait devant lui vu tomber sous le bronze un frre, un fils aim !... drogue () ingnieuse dont la fille
de Zeus avait eu le cadeau de la femme de Thon, Polydamna dEgypte .
125
Asclep., AP, XII, 162.
126
E., Hipp., 509-510. Il en tait peut-tre de mme pour la nourrice de Scylla, la fille du roi de Mgare, que
Virgile (Virg., Ciris, 369-377) met en scne venant en aide sa protge pour envoter lesprit du roi grce
122

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Le recours ponctuel des nophytes la magie est aussi voqu maintes reprises, travers les
accusations portes lencontre dhommes ou de femmes suspects davoir port atteinte la vie ou
lintgrit de certains individus. Ainsi en tmoigne Antiphon dans son plaidoyer accusant une bellemre davoir prpar un poison pour mettre fin aux jours de son poux127. Quil sagisse de femmes
administrant des drogues leur conjoint pour les reconqurir ou attenter leur vie ou desclaves
dsirant gagner les faveurs de leurs matres, de femmes jalouses, dhommes avides, en qute de
pouvoir les accusations de recours ponctuel la magie abondent travers la littrature grecque et
latine.
Cependant, ces mentions succinctes, bien souvent, ne permettent pas de dterminer si laccus sest ou

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non adjoint lassistance dun magicien pour accomplir ses mfaits128. Ces accusations et cette

ses sortilges , afin quil consente lunion de sa fille et de Minos. Cependant cette femme effectue avec une
matrise admirable un rite dune extrme complexit, dont Virgile met ainsi en vidence la subtilit : Puis elle
offre par deux fois au grand Jupiter des sacrifices infernaux, sacrifices inconnus des vieilles femmes de Crte et
de Grce. . Ainsi, son intervention arrive-t-elle, certes, point nomm, comme celle de la nourrice de Phdre,
mais son adresse suppose galement quelle ne fut pas novice dans cet art de la magie. De mme, la nourrice de
Djanire, voque par Snque (Sen., Herc. Oet., 454-464), ne peut pas tre considre comme une nophyte,
puisque le pote numre ainsi ses prodiges : Moi-mme je sais rendre aux arbres leur feuillage au milieu de
lhiver, arrter la foudre lance de la nue. Jai, par un temps calme, soulev les flots; jai apais la tempte, et
fait jaillir des sources dun sol aride. A ma voix, les rochers se meuvent, les portes souvrent, les ombres
viennent sur la terre, les mnes parlent, et le gardien du Tartare fait entendre ses aboiements. Enfin la mer et la
terre, le ciel et les enfers me sont soumis. Jai remplac la sombre nuit par le jour, et le jour par la nuit. Mes
enchantements changent les lois de la nature.
127
Ant., 1, 9.
128
Ainsi Hrodote (Hdt, II, 181), rapporte laccusation quAmasis profra lencontre de son pouse, quil tait
dans lincapacit de possder alors quil pouvait jouir des autres femmes et quil suspectait duser de malfices
contre lui. Euripide (E., Andr., 157-158), se fait lcho des propos calomnieux quHermione adresse
Andromaque : Je suis en horreur mon poux, par tes philtres (), et mon sein, par ta faute, se
consume dans la strilit (). . Plutarque, dans Prceptes de mariage, 5, voque de manire gnrale les
femmes qui utilisent des charmes lencontre de leur poux pour les subjuguer, il rapporte galement (Plu.,
Dion, 3, 6), lanecdote selon laquelle Denys lancien, qui avait pous deux femmes, une Locrienne et une
Syracusaine, fit mourir la mre de la Locrienne, quil accusait demployer des philtres ()
pour rendre Aristomach strile . Plutarque (Plu., Luc., 43) voque aussi la drogue que laffranchi de Lucullus
avait donn son matre pour se faire aimer davantage et qui lui altra la raison et, sans se dfier de cette
rumeur, il indique galement laconiquement quAntoine (Plu., Ant., 37, 6) : () incapable de faire usage de sa
raison, et comme ensorcel par un enchantement ou par certaines drogues,(il) avait toujours les yeux tourns
vers elle (Cloptre), plus proccup daller la rejoindre au plus vite que de vaincre les ennemis. . Sutone et
Juvnal (Suet., Calig., L, 6 ; Juv., Sat., VI, 614-617) voquent tous deux la drogue que Csonia donna Caligula
et qui le rendit fou. Selon Juvnal, cette prparation tait concocte base dhippomane, excroissance situe sur
le front du poulain nouveau-n et que sa mre dvore aussitt que le petit vient au jour. Juvnal (Juv., Sat., VI,
620-625) voque galement les mfaits dAgrippa. Alors que Tacite (Tac., Ann., IV, LII) rapporte laccusation
porte contre sa cousine, Claudia Pulchar, souponne davoir eu recours des malfices et des sortilges contre
le prince. Tacite (Tac., Ann., II, LXIX et III, XIII, XIV et XIV), voque galement les soupons qui pesrent sur
Pison, accus davoir eu recours des sortilges contre Germanicus et qui aurait empoisonn de ses propres
mains les mets destins Germanicus au cours dun banquet offert par celui-ci. Tacite (Tac., Ann., II, LXIX)
indique : () on trouvait sur le sol et sur les murs de sa rsidence des lambeaux de cadavres dterrs, des
formules denchantements (carmina) et dimprcations (deuotiones), des tablettes de plomb (plombeis tabulis)
o tait grav le nom de Germanicus, des dbris humains moiti brls et teints dun sang noir et dautres
malfices que lon croit de nature dvouer les mes aux divinits infernales. , sans mentionner si Pison luimme tait souponn davoir accompli ces rites magiques, ou sil stait adjoint laide dun sorcier
professionnel. Tacite voque enfin deux autres affaires, celle de Lpida (Tac., Ann.., III, XXII, 2), accuse
dadultres, dempoisonnements et dentreprises confies aux astrologues contre la famille de Csar sans
prciser si les empoisonnements furent le fait de magiciens et celle de Numintiana (Tac., Ann., IV, XXII, 3)

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incertitude concernant lauteur du rite magique sont galement mises en vidence par la douloureuse
histoire dune femme de chair, du nom dAntigon, qui vcut Cnide au II-Ier s. av. et qui fut accuse
davoir attent la vie de son poux. Face cette accusation, Antigon, prenant Dmter tmoin,
exprimait ainsi le dsir que son innocence soit reconnue :
Si moi jai donn une drogue () Asclapiadas ou si jai song dans ma
psych lui faire quelque mal ou si jai donn rendez-vous une femme au sanctuaire en lui
donnant trois demi-mines afin quelle lemporte hors de chez les vivants, quAntigon
monte chez Dmter, consume, en avouant (ses torts) et quelle nobtienne pas le pardon
de Dmter, mais quelle soit torture par de grandes tortures! 129.
La littrature rvle la diversit du recours la magie dans lAntiquit. Ainsi, depuis lpoque
classique jusqu lEmpire, certains individus se sont prsents en experts des sciences occultes et ont
parfois commercialis leurs savoirs magiques. Des commentaires tels que ceux de Platon ou de Lucien

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de Samostate qui vilipendent les jeteurs de sorts et leur fcheux attrait pour le profit, attestent en effet,
de lexistence bien relle de cette catgorie dindividus. Leurs propos confirment le tmoignage de la
dfixion africaine de Donatus qui voquait son officine magique. Cependant, la littrature souligne
galement que le recours aux offices des magiciens ntait pas systmatique. De nombreux individus
qui virent dans la magie le moyen de raliser leurs plus ardents ou leurs plus sombres desseins
sessayrent eux mme ces pratiques occultes. Des auteurs tels quAntiphon, qui accuse une bellemre davoir fait prir son poux ou Tacite, qui se fait lcho de maintes accusations
dempoisonnement, tmoignent de lactivit parallle dun second groupe dindividus, qui, face une
situation particulirement bouleversante, sessayent eux mme la magie.
Les uvres de fiction qui voquent galement ces magiciens et ces apprentis sorciers semblent ce
titre faire de ces Djanire, Simaithia, Nik, Mopsus, Lycidas ou de ces magiciens sollicits par
Glaucias ou Thagne130 les reflets de vritables hommes de chair. Lensemble de ces tmoignages
littraires suggre ainsi que les dfixions pouvaient thoriquement avoir t rdiges par leurs auteurs
ou par des magiciens. Toutefois, il est probable que le choix de sadonner soi-mme la magie ou de
solliciter lassistance dun magicien ait t dtermin par certains motifs. Les magiciens qui avaient
recours aux services dautres experts tmoignent du fait que lidentit sexuelle ou sociale des individus
ntait pas dcisive, puisqueux mme sadonnaient la magie et sollicitaient lassistance des
magiciens. En revanche ces motifs taient peut-tre de lordre de la comptence. Il est envisageable,
en effet, que le nophyte ait pu se prvaloir daccomplir certains enchantements, alors que dautres
prodiges lui taient jamais inaccessibles.

accuse davoir, par des incantations (carminibus) et des philtres (ueneficiis), rendu son mari dment et qui
est juge, mais acquitte. .
129
DT 1.
130
Theoc., Mag. ; Virg., B., 8 ; Anon., AP, V, 205 ; Nemes., Ecl., IV, 62-73 ; Luc., Philops., 14 ; Heliod.,
Aethiop., III, XVI, pour ne citer que quelques exemples.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Pourquoi se tourner vers un expert ?


Les procdures mises en uvre par les acteurs des scnes magiques diffrent selon lexprience
des individus (tableaux 1 et 1bis). Ainsi, de manire gnrale, les magiciens ont majoritairement
recours aux invocations, alors que les drogues, les breuvages et les onguents sont lapanage des
apprentis sorciers.
Le portrait des magiciens varie au gr des figures littraires voques et, pour les magiciennes
mythiques, au gr des poques. La Circ dHomre ne pratique son art quau moyen de ses pharmaka
et de sa baguette131 et lunique mention dune invocation rside dans les conseils que la magicienne
prodigue Ulysse afin de lui enseigner le moyen de consulter le devin Tirsias132. Cest par la bouche
du hros et non de limmortelle que doit tre prononce cette invocation adresse aux dieux. En
revanche, le portrait de Circ propos par Ovide est celui dune magicienne redoutable qui par la force

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de ses invocations et de ses formules soumet ses dsirs une puissance extrieure133. Du fait de ses
incantations rptes et de limportance moindre quOvide accorde ses connaissances botaniques et
sa baguette magique134, la toute divine perd une part de son immortalit pour se rapprocher de ses
expertes consoeurs humaines. Lvolution de la figure de Mde est moins saillante. Elle demeure
lmrite confectionneuse de drogues aux multiples vertus. Ses incantations nouvelles135 noccultent
pas ses pharmaka prophylactiques136, ses narcotiques137, ses philtres de jeunesse138 et ses funestes
onguents139.
Larsenal magique dvelopp par les sorcires dpouvante est certainement plus vaste et plus divers,
mettant ainsi en vidence leurs effroyables comptences dans tous les domaines des sciences occultes.
Elles ne se distinguent gure des autres magiciens par leur prdilection pour les invocations et les
incantations, mais elles se singularisent en clamant leurs capacits soumettre les puissances divines,

131

Hom., Od., X, 234-243 et 388-399.


Id., X, 516-540.
133
Ov., Met., XIV, 20-22 ; 34-35 ; 42-44 ; 356-357 ; 365-368 ; 386-387 ; 403-415.
134
Id., XIV, 248-307, reprend le thme homrique de la transformation des compagnons dUlysse en pourceaux
et de leur dlivrance et sinspire des artifices voqus par Homre, les drogues et la baguette (v. 278 et 295). Il
insiste galement sur les comptences botaniques de la desse, en mettant en scne (v. 234-270), les Nrides et
les nymphes qui entourent Circ, triant des plantes au lieu d tirer la laine entre leurs doigts actifs et de
faonner des fils obissants , alors que le pome homrique mettait laccent sur lhabilet de Circ aux travaux
de tissage. Mais Ovide (v. 299-305) adjoint ce portrait le recours aux incantations et paroles magiques lorsquil
fait le rcit de la dlivrance des compagnons dUlysse, description la plus riche des prodiges accomplis par la
desse.
135
A.R., Argon., IV 145-161; Ov., Met., VII, 149-154 ; 172-292 ; 294-344 et 137-138. Apollonios prcise mme :
() craignant que les herbes (gramina) quelle lui avait donnes naient pas assez de vertu, elle fait entendre
pour le secourir un chant magique (carmen) et appelle elle tous les secrets de son art. .
136
A.R., Argon., III, 1042-1048 ; Hor., Epod., III ; Ov., Her., XII, 97 et 165 et Met., VII, 115-116 et 137-138.
137
A.R., Argon., IV, 145-161; Ov., Her., XII, 107-108 et Met., VII, 149-154.
138
Ov., Met., VII, 215-216 ; 224-233; 262-293 et 316-321.
139
La drogue mortelle dont Mde enduisit les prsents quelle offrit sa rivale est voque par Euripide,
Horace et Ovide (E., Med., 784-789; Hor., Epod., III ; Ov., Met., VII, 394-395). Le funeste breuvage quelle
persuada Ege de prsenter Thse est mentionn par Ovide (Ov., Met., VII, 406-420).
132

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

lencontre desquelles elles nont pas le moindre scrupule profrer de lourdes menaces140, ainsi
quen se livrant de frquentes dmonstrations de lasservissement des lments leurs volonts141.
De mme, ces sorcires, comme leurs anctres mythiques et leurs consoeurs et confrres magiciens,
utilisent en abondance les prparations magiques destines la fabrication des drogues les plus
diverses, mais elles ont linfme originalit dintroduire dans leurs concoctions des ingrdients
effroyables142 : molle et foie desschs dun enfant mort de faim, pour un philtre damour143 et pour
un charme dattraction paves de navires perdus en mer, et dans lesquelles sont exposs
dinnombrables fragments de cadavres dj pleurs ou mme mis au tombeau : ici des nez et des
doigts, l des clous de gibet avec des lambeaux de chair, ailleurs le sang recueilli de gens gorgs et
des crnes mutils arrachs la dent des fauves 144. Leurs outrances les conduisent mme harceler
les morts de leurs incantations et infliger des tortures leurs cadavres145.
Les magiciens dnoncs par les moralistes et les satiristes partagent avec les sorcires dpouvante ces

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pratiques abominables146. Ils proclament eux-mmes haut et fort ces mfaits et ces impits, pour
abasourdir les esprits les plus crdules, selon les portraits les moins flatteurs qui les dpeignent comme
des charlatans uniquement intresss par lappt du gain. Evoqus pour tre dcris, il nest gure
140

Apule (Apul., Met., XXIX, 4) qui voque la vieille sollicite par la femme du boulanger, la dcrit comme
tant une magicienne (saga) puissante sur les dieux . Apule voque aussi, de manire gnrale les
comptences de Pamphil au nombre desquels il indique (Apul., Met., III, XV, 7), quelle contraint les
puissances divines , puis il rapporte lnervement de la magicienne (Apul., Met., III, XVI, 2) parce que le
soleil avait t trop lent descendre du ciel et navait pas fait assez tt place la nuit pour quelle pt vaquer
ses enchantements (magicae), elle menaait le soleil lui-mme de lenvelopper dun voile dobscurit et de
tnbres ternelles.
Lucain (Luc., Bell. civ., VI 527-528) mentionne la capacit dErichto asservir les dieux et rapporte les menaces
profres par leffrayante sorcire lencontre des dieux (Luc., Bell. civ., IV, 730-749). Lors de sa description de
la puissance des Thessaliennes qui prcde la consultation de cette sorcire par Sexus Pompe, Lucain (Luc.,
Bell. civ., IV, 443-451 et 492-499) dcrit longuement cette mystrieuse puissance que ces magiciennes
trangres ont sur les dieux : Les oreilles des htes clestes, sourdes tant de nations, sont attires sous leffet
des charmes impies de cette engeance sinistre. Seule cette voix sen va jusquaux retraites de lther et y porte,
la divinit qui sy refuse, des mots irrsistibles, desquels le soin de laxe et du mouvement clestes ne la
sauraient distraire. Quand le murmure sacrilge a touch les astres, alors, la persane Babylone et la
mystrieuse Memphis peuvent ouvrir tout grand le sanctuaire des mages antiques : la Thessalienne dtournera
des autels qui ne sont pas les siens les dieux du ciel. () Que signifie cette peine que prend le Ciel de suivre les
incantations et les herbes, cette crainte de les ddaigner ? Quels pactes ont chang les dieux pour tre ainsi lis
? Obir est-il une ncessit ou un plaisir ? Est-ce le prix dune pit inconnue ou la puissance de mystrieuses
menaces ? Ont-elles pareil pouvoir sur tout le ciel, ou ces charmes sadressent-ils un dieu dtermin qui peut
contraindre le monde ce quoi il est lui-mme contraint ? .
141
Lasservissement des lments par ces sorcires dpouvante est frquemment illustr par leur capacit
dcrocher la lune (Hor., Epod., V, 45 et XVII, 4-5 et 78 ; Prop., IV, V, 13 ; Ov., Am., I, 8 ; Ptron., Satyr.,
CXXXIV, 12 et Luc., Bell. civ., IV, 499-506; Apul., Met., V, 4), ainsi que par leurs facults dinverser le cours
des fleuves, de faire trembler la terre... (Hor., Epod., V, 79-80 ; Prop., IV, V, 9-10 ; Ov., Am., I, 8, 6-12 ; Ptron.,
Satyr., CXXXIV, 12 ; Luc., Bell. civ., IV, 461-484 et 617-618 et Apul., Met., XV, 7 et XVI, 2).
142
Hor., Epod., III, 6-8 et V, 15-24 ; Sat., VIII, 20-22 et 42 ; Prop., IV, V, 16-17 et Luc., Bell. civ., 529-569, 583586 et 667-684.
143
Hor., Epod., V, 37-38.
144
Apul., Met., III, XVII, 4-5.
145
Hor., Epod., XVII, 79 ; Sat., I, 8, 19-20 ; Ov., Am., I, 8, 17-18 ; Luc., Bell. civ., 628-830 ; Apul., Met., III,
XV, 7 ainsi que IX, XXIX, 4 et XXX, 3-7 ; Heliod., Aethiop., IV, XIV, 4 et 6.
146
Il sagit de leurs invocations des morts (Pl., Lg, X, 909 a, 8-b, 4 ; Tac., Ann., II, XXVIII, 3 ; Luc., Alex., 5, 4-8
; Amm., XIX, 13) et de leur facult dasservir les dieux et de les contraindre accomplir leurs desseins Pl., Lg.,
X, 909 a, 8-b, 4 et Rsp., VII, 364 b, 2-c 5).

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

surprenant que les profils et les pratiques de ces magiciens sapparentent ceux des sorcires
dpouvante aux comportements les plus choquants et les plus rprouvs.
Les magiciens des uvres de fiction teintes de ralisme rpondent moins ces pratiques outrancires.
Les invocations et les incantations sont une fois de plus les procds les plus priss par ces magiciens,
qui ne ddaignent pas non plus accompagner leurs requtes de sacrifices propitiatoires et usent de
prparations dherbes, de sucs et de multiples autres ingrdients, ainsi que dinstruments et dobjets
magiques tels que liynx, les liens et les figurines. Aucune mention nest faite de lasservissement des
puissances divines. Les quelques mentions dinvocations des morts et de maniement dingrdients
effroyables ont pour raison dtre lexcs de louanges lgard des comptences de certains magiciens
ou le scepticisme et la rprobation envers les artifices de la magie. Lemphase de Tibulle en tmoigne,
lui qui loue la vieille magicienne dont la voix fait sentrouvrir le sol, sortir les mnes du tombeau
et descendre les ossements du bcher tide 147 pour que Dlia ne craigne plus de tromper son poux

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grce aux philtres confectionns par cette experte faiseuse dincantations. Lasservissement des
lments peut tre mentionne pour ces mmes motifs, mais la frquence de ces mentions est surtout
lie lvocation de la comptence la plus renomme des magiciennes de Thessalie : la descente de la
lune, facult qui sied lensorceleuse thessalienne comme un qualificatif148.

147

Tib., I, II, 44-46. Le recours de tels ingrdients, est nouveau utilis par Tibulle (Tib., III, VII, 27-30) pour
donner de lampleur aux accusations dune femme dlaisse, mise en scne par Tibulle, qui souponne sa rivale
davoir ensorcel son amant par des prodiges comme un crapaud monstrueux, des dpouilles et des tronons
de serpents () avec des plumes de hibou recueillies sur des tombeaux en ruines et la funeste ceinture de laine
dun homme qui sest pendu. . Par ailleurs, la jeune bergre de Virgile (Virg., B., VIII, 98) qui tente de ramener
elle son amant par la magie, grce notamment, certaines herbes et poisons que lui a offert Moeris, vante les
extraordinaires facults de ce magicien hors du commun qui peut entre autres prodiges voquer les mes du
fond des tombeaux . Cette mme exubrance caractrise les dires dun fieff menteur dpeint par et selon
lesquels un mage hyperboren aurait suscit lapparition du pre de Glaucias, mort depuis sept mois, alors quil
accomplissait un charme dattraction destin conduire jusquau jeune hommes lpouse de son voisin. Cette
apparition aberrante dont le motif prtext est dobtenir lassentiment paternel, est avant tout le fruit de lironie
avec laquelle Lucien dcrit les affabulations de ce rapporteur de prodiges (Luc., Philops., 14). Cest avec la
mme incrdulit quOvide met en garde les plus candides lgard des promesses mirobolantes de la magie
pour susciter et faire durer lamour, en recourrant aux drogues, en bouleversant les lment ou en forant les
ombres quitter leurs tombeaux (Ov., Rem. am., 253).
148
Cf. A.-M. Tupet (1976), p. 92-106. Ces facults des Thessaliennes sont voques par Aristophane (Ar., Nub.,
749-752) qui fait dire Strpsiade Si jachetais une magicienne thessalienne et si je faisais descendre de nuit
la lune, si ensuite je lenfermais dans un tui rond, comme un miroir, puis si je la tenais sous bonne garde ? ;
Tibulle (Tib., I, II, 43) tout occup louer les mrites de la magicienne qui devrait apaiser les scrupules de Dlia
lgard de son poux, sexclame : Cette femme, je lai vue de mes yeux attirer les astres du ciel () ;
Properce (Prop., II, XXVIIIB, 35-38) voque galement cette comptence proverbiale : Les rhombes que lon
fait tourner sous les paroles magiques sarrtent, le laurier ne brle plus dans le feu qui steint ; la lune se
refuse descendre encore une fois du ciel et loiseau noir fait entendre un funeste prsage. ; Ovide (Ov., Rem.
am., 249-290) qui dnonce linutilit du recours la magie, nie ainsi cette facult des magiciennes : comme de
coutume les coursiers blancs de la lune la traneront. ; Martial (Mart., Epigr., IX, 29) voquant la vieille
Philaenis dsormais dcde demande Qui, dsormais pourra faire descendre la lune avec la roue
thessalienne ? . Lucien (Luc., Philops., 14) mentionne galement la descente de la lune au nombre des prodiges
accomplis par le mage hyperboren tant vant ; Mtrodore (Metrod., AP, XIV, 140) voque le passe-temps des
femmes thessaliennes : drober aux mortels lclat de Sln. . Enfin, Nmsien (Nemes., Ecl., IV, 62-73),
dformant quelque peu cette facult proverbiale des magiciens, voque les incantations qui font se gonfler la
lune .

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Lventail des procds utiliss par les apprentis sorciers est nettement plus restreint (tableaux 1
et 1bis). Tous font preuve dune trs nette prdilection pour lemploi des drogues, des philtres et des
onguents, ainsi que, dans une moindre mesure, des Iynx et rhombes149.

De manire gnrale, les sources littraires mettent en vidence une nette divergence entre les
usages des magiciens et ceux des nophytes. Le panel des moyens mis en uvre par les experts est
nettement plus vaste et privilgie les incantations et les invocations. Cette prdilection pourrait
indiquer que les dfixions taient lapanage des magiciens expriments puisque ces textes sont des
invocations crites adresses aux puissances transcendantes. Les attestations littraires dmentent
pourtant cette hypothse (tableaux 1 et 1bis). Seule Pamphil possde dans son attirail de sorcire,
entre autres instruments et lments des plus abominables, des lamelles couvertes dcritures
inconnues 150. Ces procds crits sont en revanche plus priss des nophytes. Ainsi, lapprenti

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sorcier dune pigramme dAsclpiade, sans arc encore et point sauvage, () tout enfant rde
autour de Cypris, une tablette dor la main, et balbutie pour la psych de Diyllos les philtres
damour () que Philocrate destinait Antigns. 151. Tacite tmoigne aussi deux reprises du
recours dun nophyte ce procd magique. Il voque ct du nom des Csars ou des snateurs,
des notes affreuses ou mystrieuses crites de la main de Libon 152 et il mentionne parmi les
dcouvertes compromettantes faites dans la rsidence de Pison, des formules denchantements
(carmina) et dimprcations (deuotiones), des tablettes de plomb (plombeis tabulis) o tait grav le
nom de Germanicus 153.

Auteurs et magiciens des dfixions

Lart et la matire
Lhabilit technique
Dans son travail de doctorat consacr la magie en Afrique du Nord sous lempire romain, S.
Sichet dveloppe une thse en parfaite contradiction avec les sources littraires, quelle semble
dailleurs ignorer154. A ses yeux la rdaction dun texte sur une tablette de mtal est une tche difficile

149

AP, V, 205 et Prop., II, XXVIIIB, 35-36.


Apul., Met., III, XVII, 4.
151
Asclep., AP, XII, 162.
152
Tac., Ann., II, XXX, 3.
153
Tac., Ann., II, LXIX, 4.
154
S. Sichet (2000), p. 884-885.
150

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

qui ncessite lintervention dexperts et seuls des spcialistes de la magie pouvaient confectionner des
dfixions. Cest ignorer non seulement que les dfixions pouvaient tre rdiges sur dautres
supports155, mais aussi que le plomb est un support de lcriture classique et, somme toute, assez
banal156, tant donn son faible cot et la facilit de sa gravure. Les stylets des professionnels autant
que les stylets de fortune, aiguilles, clous et autres pointes de couteaux marquent aussi aisment sa
surface. Linscription des dfixions ne prsente donc aucune difficult technique insurmontable et ne
permet pas de prsager des connaissances magiques de leurs rdacteurs.

Le scribe et le magicien
La graphie est peut-tre un tmoignage plus prcieux. Cest en effet le principal critre retenu

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par D. Odgen pour mettre en vidence une thse originale. Il tente effectivement de mettre en vidence
que les rdacteurs des textes magiques ntaient pas des experts des sciences occultes, mais des
professionnels de lcrit, des scribes ou des secrtaires157. Son argumentaire est fond sur deux
tmoignages : les tablettes de Bath du III-IVe s. et les dfixions de lagora dAthnes du Ier ou IIIe
s.158.
La graphie lgante des tablettes de Bath et lemploi de termes propres aux scribes permet D. Odgen
de mettre en vidence lactivit professionnelle de leurs rdacteurs. Quoi quil en soit de cette
hypothse controverse159, il est impossible de dduire lidentit des rdacteurs des dfixions partir
de lanalyse des textes de Bath : les tablettes de Bath ne sont pas des dfixions. Ce sont des prires
judiciaires, dposes dans le temple de Sulis et destines dnoncer linjustice dont furent victimes

155

De nombreuses dfixions amoureuses sont effectivement inscrites sur papyri, les PGM XV, XVI, XVIIa,
XIXa, XXXIIa, XXXIX, LXVI, LXVIII, LXXXIV, CI, CVIII, CIX et la dfixion publie par W.M. Brashear
(1992), p. 85-87. De plus, certaines prescriptions prconisent dinscrire les demandes sur des feuillets de papyrus
comme le prcisent les PGM amoureux IV 1872-1927, 2006-2125, 2441-2621, 2943-2966 ; V 304-369 ; VII
593-619, 969-972 ; VIII 411-416 ; XIc 1-19 ; XII 14-95 ; [XXIIa 11-14] ; XIXb 4-18 ; XXXVI 69-101, 102-133
; XXXVIII 1-26 et LXII 76-106 ainsi que les prescriptions amoureuses dmotiques PDM xii 50-61, 108-118,
119-134, 135-146 et xiv 772-804. La dfixion PGM CVII 1-19 est inscrite sur une toffe de lin et ce support est
prconis par la prescription PGM IV 2006-2125. Les dfixions sont aussi inscrites sur des ostraka, il sagit du
PGM O2, de lostrakon SM 51 et du texte inscrit sur une tuile de terre cuite publi par L. Foucher (2000), p. 5761.
156
D. Odgen (1999), p. 11.
157
Id., p. 57-60.
158
Ces textes ont t respectivement publis par R.S.O. Tomlin (1988), p. 59-227 et D.R. Jordan (1985b), p.
205-255.
159
Etant donn que les tablettes de Bath ont t rdiges par de trs nombreuses mains, il est peu probable que
cette multitude dindividus ait t scribe. Les rdacteurs de ces textes taient plus vraisemblablement des lettrs
de Bath. Cf. R.S.O. Tomlin (1988), p. 85-86 et 98-100 ainsi que CTBS, p. 4-5 et 118. Malgr le doute concernant
le degr dalphabtisation Bath aux III-IVe s., il est envisageable de penser que les scribes ne furent pas seuls
matriser lcriture. Certains de ces textes peuvent avoir t gravs par des auteurs lettrs. En effet, si lemploi de
quelques termes propres la profession dcrivain public trahissent leur intervention dans la rdaction de ces
requtes ou si une erreur orthographique effectue au cours de la transcription du nom de lauteur ou linsertion
de ce mme nom par une autre main, tmoignent de lintervention dune tierce personne, il est le plus souvent
formellement impossible de dterminer lidentit du rdacteur.

33
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leurs auteurs. Les circonstances de la rdaction de ces textes ne permettent pas daugurer de celles des
dfixions160.
La dmonstration de D. Odgen qui repose dsormais exclusivement sur les dfixions de lagora
dAthnes est videmment moins convaincante. Il reprend lanalyse de D.R. Jordan qui soulignait la
dcouverte de ces textes proximit dun office de scribes et en dduisait leur intervention dans la
rdaction des charmes magiques161. D. Odgen dmontre ensuite que ces scribes ntaient pas des
magiciens en se fondant sur lorthographe alatoire des mots magiques utiliss par un mme rdacteur
dans diffrents textes

162

. Toutefois, ltranget de ces noms dont la signification est bien souvent

impntrable, peut justifier les erreurs commises par ce rdacteur. Les sonorits barbares de vocables
tels que ALCHEIN ou PERPERTHARNA, aussi mentionns sous les formes ALKEIN et
PEPERTHARIA163, peuvent aisment avoir t dformes par une mauvaise lecture, ainsi que par
une langue et une oreille inaccoutumes ltrange rsonance de ces termes. Le peu de familiarit de

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cet individu avec ces noms obscurs ne tmoigne pas indubitablement de son ignorance de la magie.
Par ailleurs il est assez difficile dimaginer que des scribes se soient contents de mettre leur
comptence graphique au service de leurs clients, quelles que soient leur requtes. Ces individus ne
devaient pas tre parfaitement ignorants de la porte des textes magiques. Ils ne pouvaient pas
mconnatre le danger que constituait la rdaction de ces charmes, rprouvs par la morale et
sanctionns par la loi164. Ainsi, se compromettant en prtant leurs connaissances graphiques la
composition de dfixions, ils devaient tre conscients du fait quils sexposaient tre considrs
comme des magiciens par les concitoyens qui sollicitaient leurs services et par la justice, au cas o leurs
pratiques venaient tre divulgues. Si les rdacteurs des dfixions taient effectivement des scribes,
leur activit parallle de magicien, quoi quimplicitement discrte, tait connue de tous ceux que ces
comptences pouvaient intresser. De plus, laspect formulaire des charmes amoureux de lagora
suggre que leur rdacteur possdait un paradigme et quil ne se contentait pas de consigner par crit

160

R.S.O. Tomlin (1988) p. 59-277, suggre mme que les premiers rdacteurs de ces textes taient peut tre les
prtre du temple de Sulis.
161
D.R. Jordan (1988), p. 55.
162
Ces erreurs ont t mises en vidence par D.R. Jordan (1985b), p. 234-235, qui en conclut que les rdacteurs
des dfixions athniennes de lagora ne composrent pas eux mmes leurs textes, ni ne les reproduisirent de
mmoire, mais quils les copirent partir dun modle dont la lecture errone les conduisit commettre de
nombreuses fautes. D. Jordan (1985b), p. 235, n. 20, met galement en vidence que les mots magiques ptissent
de ces erreurs ainsi que quelques termes grecs dont la lecture difficile incite les rdacteurs des charmes penser
quil sagit de noms magiques et il montre que ces mmes erreurs ne furent pas lapanage des rdacteurs
athniens puisque une tablette dEgypte, qui aujourdhui encore na pas fait lobjet dune publication, prsente ce
mme type de faute.
163
Ces termes apparaissent dans les dfixions dites par D.R. Jordan (1985b), n.7, 8 et 9, p. 223-228.
164
Au sujet de la rpression de la magie voir E. Massonneau (1933) ou plus rcemment, le chapitre synthtique
et trs gnral consacr cette question par M. Martin (2005), p. 89-106.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

les charmes pris sous la dicte ou de recopier des modles proposs par des clients qui dsiraient
uniquement solliciter leurs comptences dcrivains publics165.
Ainsi, les rdacteurs des dfixions, sils exeraient la profession de scribes, taient certainement moins
sollicits pour leurs comptences graphiques, que pour leurs connaissances magiques. De plus
lexemple athnien ne permet pas de gnraliser. Tous les magiciens ntaient pas des scribes :
llgance de la graphie nest pas le gage de lintervention dun magicien et la grossiret de lcriture
ne tmoigne pas ncessairement du fait que lauteur du texte en tait le rdacteur. Les comptences
graphiques des rdacteurs des dfixions tmoignent donc exclusivement de leur alphabtisation et non
de leurs comptences magiques.

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Le langage des dfixions


Le style des textes nest pas un indicateur plus probant. Les crits rduits quelques invectives
ou obscnits ne ncessitent pas dacqurir de grandes connaissances occultes et pouvaient tre luvre
de nophytes. Mais les magiciens jugs avertis en taient peut-tre les rdacteurs. Leurs comptences
dans le domaine de la magie ntaient pas jauges laulne de la subtilit et du raffinement de leurs
textes166.
Les textes trs labors, composs de longues prires, de mots magiques et dabondantes requtes ont
t de toute vidence conus par des magiciens expriments. Cependant aucune certitude ne simpose
concernant lidentit des rdacteurs de ce type de dfixion, puisque la seule possession dun paradigme
permettait au magicien ou lapprenti sorcier de rdiger ces textes.167,

Les mains
Lanalyse de lcriture, lorsquelle nest pas consacre lesthtisme de la graphie pour
dterminer lintervention dun scribe, permet didentifier des magiciens qui mirent leurs mains au
service des dsirs dautrui. Ainsi, la quinzaine de dfixions de lagora dAthnes rdiges par le mme

165

D. Odgen (1999), p. 58, qui reprend lanalyse de D.R. Jordan (1985b), p. 234-235 et note galement le fait
que ce scribe devait avoir en sa possession quelques prescriptions qui lui servirent de modle, mais il nen
conclut pas que cet individu pouvait tre considr comme un magicien.
166
D. Odgen (1999), p. 55, qui met en vidence la possibilit que de tels charmes aient pu tre conus et rdigs
par des nophytes, ne souligne pas que des magiciens pouvaient galement en tre les auteurs.
167
Cette assertion branle lhypothse de S. Sichet (2000), p. 884-885. Elle suppose que la complexit et la
codification qui entoure la confection des tablettes ncessitent lintervention dun magicien. S. Sichet souligne
en effet la similitude des formules employes travers certaines dfixions dHadrumte dont elle tablit, p. 882883, un classement assez grossier au sein duquel, dailleurs, certaines dfixions ne trouvent pas leur place. A
partir de cette catgorisation des formules magiques elle met en vidence la ncessaire intervention dun
magicien, sans envisager que des modles en possession de nophytes, aient pu tre lorigine de ces
similitudes.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

individu met en vidence son activit de magicien, sollicit cinq reprises par des rivaux amoureux168.
De mme, cinq sept sicles plus tt, dj, Nme, en Argolide, un magicien rdigea six tablettes,
dont lune tait aussi destine contenter les vux dun rival amoureux169 ; alors qu Hawara au IIIIIe s., un mme expert tait sollicit trois reprises par des amoureux malheureux170. Trois textes
dOxyrhynchos sont galement rdigs de la mme main pour satisfaire le seul Theodros quenfanta
Techsis qui tentait de conqurir Matrna quenfanta Tagen171. Ces trois textes ne permettent pas
daffirmer si Theodros eut recours aux offices dun expert ou sil sadonna de lui-mme, par trois fois
la magie. Mais une autre tablette, rdige pour un autre auteur dvoile que le rdacteur de ces textes
tait un magicien172.
En revanche il est vain de chercher mettre en vidence lidentit des rdacteurs lorsque la main est
inconnue par ailleurs. Aucune certitude ne peut non plus tre avance au sujet dune dfixion
dHadrumte, date du IIIe s. ap., qui possde la particularit davoir t rdige en grec par une

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premire main, puis en lettre latines cursives pour transcrire les termes grecs par une seconde main,
qui a ajout au prcdent texte la premire, la quatrime et la cinquime ligne173. En effet, la
signification anodine de ces quelques lignes, qui semblent avoir pour vocation, la premire, dapporter
quelques prcisions et les suivantes de corriger un oubli, ne permet aucune conclusion au sujet de
lidentit de ces deux rdacteurs. La personnalit du rdacteur dune autre dfixion assez singulire est
tout aussi incertaine. Dans ce texte, des zones ont t laisses vacantes pour linsertion des noms le
lauteur et de sa victime174. Lhypothse de la rdaction de cette dfixion par un magicien pour un
usage futur175 est malheureusement dmentie par le fait que cette tablette a t dcouverte au sein

168

Lcriture lgante et fluide de ces quinzaines de tablettes est en effet identique. Parmi les dfixions rdiges
par ce mme individu et dcouvertes dans le puits V de lAgora dAthnes, six textes magiques concernaient des
athltes, inv. IL 950, IL 960, IL 957, IL 956, IL 955 et IL 958. Le propos de deux autres tablettes, inv. IL 964, IL
959 demeure obscur, alors que quatre autres textes taient des dfixions amoureuses inv. IL 1000, IL 948+949,
IL 952 et 953. Ce scribe est galement lauteur dune autre tablette dcouverte dans le puits III, IL 372 et dune
dfixion dcouverte dans le puits VII, IL 1737dont la vocation fut peut-tre de mettre un terme une rivalit
amoureuse, ainsi que de quelques autres issues du puits IV. Toutes ces tablettes ont t publies par D.R. Jordan
(1985b), p. 205-255.
169
GRBS 5 et CTBS 25. Cf. S.G. Miller (1980), p. 178-205, notamment p. 196-197.
170
PGM XXXII ; PGM XXXIIa ; PGM LXVIII.
171
SM 49, 50 et 51. Ces trois textes ont t dits par D. Wortmann (1968), p. 57-84.
172
Il sagit dune dfixion sous forme de diptyque, GRBS 158-159.
173
Il sagit de la DT 271 qui dbute ainsi (les caractres latins sont ici indiqus en italiques) : Je tadjure, esprit
dmoniaque ici gisant, par le nom sacr ATH AB[A]TH, le dieu dAbraham, et Ia dIsaac, ATH
ABATH, le dieu dIsral. Ecoute () le nom prcieux, effrayant () et grand, et rends-toi vers
Urbanus quenfanta Urbana, et mne-le () Domitiana quenfanta C[an]dida (...)
174
DT 230.
175
Telle est lhypothse de Ch.A. Faraone (1999), p. 5. Cette suggestion ne semble pas non plus simposer sans
conteste dans le cas dune autre dfixion rdige Athnes, au cours du troisime sicle de notre re,
vraisemblablement lencontre dune rivale amoureuse. Il sagit du charme GRBS 38 qui tmoigne de la
rdaction pralable de la dfixion puisquil semble que son auteur, dans un premier temps, ait laiss vacants les
espaces destins linsertion des noms quil a certainement intgr dans le texte par la suite, comme le laisse
entendre la petite taille des caractres de ces noms, trop long pour tre insrs dans les espaces vierges en
respectant la dimension des lettres de linscription. Cette seule observation ne permet aucune affirmation
catgorique quant lidentit du rdacteur de ce texte et seule ltude de la main de lauteur, qui permet de

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

dune spulture. Le dpt de la dfixion suppose laccomplissement dune procdure magique. La


question de lidentit de son rdacteur demeure sans rponse. Il est effectivement impossible de
dterminer si la tablette incomplte a t dpose en ce lieu par un magicien peu scrupuleux ou si son
rdacteur tait un apprenti sorcier peu lettr qui se serait content de recopier une prescription
magique sans en combler les lacunes.

La formulation des dfixions


Variations syntaxiques
Ltude syntaxique permet dapporter quelques indications supplmentaires concernant

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lidentit des rdacteurs des dfixions. En effet, dans certains textes, ces individus se sont engags
personnellement par lemploi de la premire personne du singulier contraindre les puissances
transcendantes se soumettre aux desseins dautrui dsign la troisime personne du singulier. Ils
dvoilent ainsi leur qualit de magicien oeuvrant pour contenter les dsirs dindividus ignorants de ces
sciences occultes (tableau 2), comme le met en vidence ce charme gyptien :
() je tadjure par les noms purs qui font frissonner () les montagnes et
trembler () les dmons. Rends-toi en chaque lieu, en chaque quartier, en chaque
maison (), en chaque auberge () et lie () Matrna quenfanta
Tagen, dont tu as des cheveux () pris sa tte (), damour ()
Theodros quenfanta Techsis () et fais () quelle soit insparable ()
de lui jusqu la mort. 176.
Inversement, certains rdacteurs emploient la premire personne du singulier pour formuler les
invocations et les requtes et rvlent ainsi quils espraient satisfaire leurs propres ambitions (tableau
2), comme le souligne une dfixion gyptienne contemporaine du prcdent charme et compose
partir dun paradigme similaire :
<Eveille-toi () pour moi dmon du trpass> qui que tu sois, mle
() ou femelle (), et rends-toi en chaque lieu, en chaque quartier, en chaque
maison (), et lie () Kopria quenfanta Tasis, dont tu as des cheveux ()
pris sa tte (), Ailourin quenfanta sa mre nomme Kopria, afin quelle ne
rapprocher ce texte dune quinzaine dautres dfixions rdiges par ce mme individu (les rfrences de ces
textes sont mentionnes dans une prcdente note), permet de conclure quil sagissait bien dun professionnel.
176
SM 50. Cette requte fut par trois fois ritre par Theodros quenfanta Tchosis qui ne se lassa pas de
recourir aux services du mme magicien, dont lidentifi fut trahie par sa main. Il est donc peu probable que la
restitution du texte SM 51 propose par K. Preisendanz soit exacte. Il suggrait effectivement de restituer : afin
quelle [mac]c[orde les faveurs () de] tout ce [qui est en sa possession] . La syntaxe de cette
dfixion devait tre conforme celle des deux autres textes rdigs par ce magicien qui, en son nom, adjurait les
puissances divines et dmoniaques de raliser les plus ardents dsirs de Theodros, exposs la troisime
personne du singulier.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

soit ni baise (), ni sodomise (), ni ne donne () du plaisir


() un autre jeune ( ) ou un autre homme ( ), que moi
seul ( ), Ailourin quenfanta sa mre, nomme Kopria () 177.
Ces conventions observes en Egypte nont pas t partages dans lensemble du bassin
mditerranen. Mais certains autres choix syntaxiques rvlent aussi lidentit de leurs rdacteurs.
Ainsi, dans une dfixion macdonienne de la fin IVe ou du dbut du IIe s., un certain Pausanias

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expose lui-mme ses requtes en ayant recours la troisime personne du singulier :


Pausanias lie () Sim fille dAmphiritos, jusqu ce quelle fasse ce que
dcide Pausanias. Et que jamais elle ne puisse toucher une victime sacrificielle dAthna
( ) ni quAphrodite lui soit favorable () avant que Sim ne soit
atteinte () par Pausanias. Ce qui est li (), que personne ne le dlie ()
sauf Pausanias.
Pausanias lie () Ainis. Quil/elle ne puisse toucher une victime sacrificielle
( ) ni puisse devenir possd/e () par aucun autre bon individu
( ) avant quAinis ne soit favorable () Pausanias. Ce qui est li
(), que personne ne le dlie () sauf Pausanias. 178.

Mais une telle rvlation syntaxique se conoit uniquement dans la mesure o lauteur est
mentionn. Le dsir dattiser lamour ou de lapaiser, dans le cas dune dfixion rdige suite une
infidlit179 y est particulirement propice. Ces desseins ncessitent de mentionner les deux
partenaires que la magie va attirer lun lautre ou sparer180. La mention de lauteur simpose
galement dans le cas de deux tablettes de Brytos destines, lune prmunir une femme contre la
monte de la matrice et la seconde, prserver son auteur de toute tentative denchantement181. En
revanche, cette indication est superflue lorsque le recours la magie est uniquement motiv par le
dsir de nuire un rival amoureux ou de mettre un terme une relation. Lanalyse syntaxique est alors
vide de sens. Lemploi de la premire personne du singulier peut tout aussi bien faire rfrence au
magicien ou lauteur sil avait lui-mme rdig sa dfixion (tableau 2) 182.

177

SM 48.
E. Trakosopoulou-Salakidou (1997), p. 153-169.
179
DT 198
180
Il convient de signaler ici une exception, la dfixion PGM CIX dont le propos est certainement amoureux et
qui possde la singularit de ne pas mentionner lauteur, do limpossibilit de dterminer lidentit de son
rdacteur : Comme Herms fait tourner () la moelle et quest dite la vrit de ce feuillet, que de mme,
tourne le cerveau, le cur, et toute les rflexions de celle qui est nomme Kalmera, maintenant, maintenant ;
vite, vite. .
181
GMA 51 et 52.
182
La dfixion GRBS 136 le met ainsi en vidence, par exemple: Je lie () Satornina, jattacherai
() son esprit () un [mal ( ?)] amer, je lie sa descendance ; quil narrive Satornina
quamertume () et horreur (), jusquau jour o Satornina sera au bord de la mort ; Satornina. Je
fais prir () Satornina par la folie () en cette heure mme, maintenant, pour tout le temps,
maintenant, maintenant, maintenant, vite, vite, vite. Je la coupe en morceaux (), toute entire, vite,
pour lternit, vite, vite, vite. .
178

38
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

La personnalit des rdacteurs de certaines dfixions est galement dissimule par le frquent usage de
tournures impersonnelles (tableau 2), comme le rvle cette petite formule dun texte de Sagunt :
Que Quintula jamais plus ne soit runie avec (esse cum) Fortunalis ! 183 ou celle dun charme
dattraction gyptien :
(Noms magiques) Rapidement attire () ici Tapias quenfanta Dmtria,
Achillas quenfanta Helen, par la psych () de lindividu dcd prmaturment,
BAKAXICHYCH, celui qui est digne de confiance pour tout, EULAM. Attirez ()
Tapias Achillas, maintenant, maintenant ; vite, vite. 184 .
Malgr ces limites, la formulation des dfixions semble tre le meilleur indice de lidentit des
rdacteurs de ces textes. Cependant, avant dtudier plus prcisment les usages dont tmoigne la
syntaxe, la valeur de cet indice doit tre prouve. En effet, il est possible dopposer une autre
interprtation ces variations syntaxiques. Lalternance de la premire et de la troisime personne

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indique sans conteste lexistence de deux acteurs : un magicien et un auteur. En revanche, lusage
exclusif de la premire personne peut tre interprt de deux manires diffrentes : elle tmoigne, soit
du fait que le rdacteur du texte en est aussi lauteur telle tait la prcdente hypothse , soit du fait
quun magicien a rdig la dfixion en se substituant personnellement et nommment son client,
pour lui confier ensuite le soin de dposer le texte ; auquel cas, les variations syntaxiques ne seraient
pas adaptes la personnalit des rdacteurs mais la procdure magique. Ces deux interprtations
tmoignent de deux conceptions opposes du rle du magicien. Dans le premier cas, son intervention
est possible, mais pas indispensable et lauteur est tout aussi susceptible de rdiger lui-mme son
invocation ; alors que le second cas souligne limportance du rle du magicien.

ou variations des procdures magiques ?


Cette seconde interprtation suppose que la procdure magique pouvait tre accomplie en deux
phases et solliciter deux acteurs diffrents : le magicien qui aurait rdig la dfixion, dans un premier
temps, puis lauteur du texte qui laurait transmise aux puissances transcendantes. Lanalyse des
prescriptions des papyri magiques qui dcrivent lensemble des procdures accomplir pour la
ralisation des charmes permet dprouver la validit de cette hypothse.
La plupart des prescriptions, prconisent lexcution du charme sans marquer de csure entre les deux
tapes successives de la procdure185, limage de ce papyrus :
183

Cette tablette, date du Ier sicle de notre re a t dite par J. Corell (1994), p. 280-282.
PGM CVII.
185
Seules 2 prescriptions distinguent peut-tre deux phases et pourraient suggrer lintervention de deux acteurs,
comme en tmoigne les PGM IV 2006-2125 et V 304-369. Ce dernier prescrit : Prends un papyrus hiratique
ou bien une tablette de plomb et un anneau de fer ; Place lanneau sur le papyrus et, lintrieur et
lextrieur, prends la forme de lanneau avec un roseau pour crire ; Mets de la myrrhe sur tout le tour, puis
cris autour de lanneau en inscrivant sur le papyrus le nom et les lettres, lintrieur et lextrieur, et ce que
184

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Prends un papyrus hiratique et cris avec du sang dun ne les noms qui vont
suivre et la figurine et insre la substance magique provenant de la femme que tu veux,
enduis la bande de papyrus avec de la gomme mouille de vinaigre et colle-la dans la
salle vote de ltuve quand elle est sche et tu seras merveill. 186.
De la mme manire, mis part une formule assez quivoque, qui prconise au magicien de faire en
sorte que la tablette soit enterre ou (au sein) du fleuve ou de la terre ou de la mer ou du ruisseau ou
dun tombeau ou dun puits. 187, les prescriptions sadressent un seul et mme acteur, quelles que
soient les procdures accomplir (tableau 3). Elles excluent ainsi la possibilit quune autre personne

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puisse intervenir au cours de cette phase ultime de la procdure :


Ensuite prends une tablette de plomb, cris ces paroles et rcite-les sans
interruption, puis lie ensemble () la tablette aux figurines avec un fil de mtier
tisser, en faisant 365 nuds et en disant, comme tu sais : Abraxas, tiens ! Place le
tout, au coucher du soleil, prs de la tombe dun individu dcd prmaturment ou dun
assassin, en y dposant des fleurs de la saison. 188.
Il est vrai que la plupart des prescriptions supposent comme ici que le magicien est aussi lauteur du
texte (tableau 3)189. Mais, les charmes qui voquent la possibilit de combler les dsirs dautrui
nenvisagent pas non plus lintervention dun autre agent que le magicien190. De plus, les prescriptions
soulignent limportance accorde la rdaction du texte au sein de la procdure magique191. Un
merveilleux charme damour place ainsi lincision dune tablette de dfixion au cur de la
procdure, concisment expose par ces quelques lignes :
Inscris en lentaillant sur une tablette dtain. Ecris et aplatis-la en marchant
dessus. Et les inscriptions sont les suivantes : Je tadjure par le glorieux nom de
Bacchus (Et formules usuelles quel que soit ce que tu veux). . 192.
Ce rle primordial suppose la prise de position immdiate du magicien lgard de son client. Il
tmoigne de limpossibilit du magicien se substituer personnellement et nommment son client,
en vue du dpt ultrieur de la dfixion quil confierait ses soins.

tu veux quil nadvienne () pas. () Puis emporte lobjet sur la tombe dun individu dcd
prmaturment, creuse avec quatre doigts, dpose-le () .
186
PGM XXXVI 69-101. Cette formulation est galement adopte par les papyri grecs PGM IV 296-466 ; 29432966 ; VII 429-458 ; VIII 411-416 ; XIc 1-19 ; XIXb 4-18 ; XXXVI 361-372 et les textes dmotiques PDM xii
50-61 ; 62-75 et xiv 1070-1077.
187
PGM VII 429-458.
188
PGM IV 296-466.
189
Le tableau 3 met en vidence que 15 requtes sont destines combler les voeux du magicien lui-mme. 17
rfrences ne mentionnent pas le destinataire et ne permettent pas de dfinir son identit et 3 prescriptions
seulement envisagent le fait que le magicien pouvait raliser les desseins dautrui.
190
PGM IV 2006-2125 et les charmes dmotiques PDM xiv 1063-1069 et 1070-1077.
191
PGM IV 1872-192 ; VII 459-461 ; 652-60 ; XII 365-375 ; 376-396 et PDM xiv 1063-1069.
192
PGM VII 459-461. Un autre texte de ce type, le PGM IV 1872-1927, prconise galement la rdaction dune
inscription sur un papyrus.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Ltude des prescriptions rvle donc que les charmes magiques sont conus comme un tout, excut
par le mme acteur. Lindividu qui est dsign par la premire personne du singulier dans les textes
magiques, est celui qui sest engag personnellement et qui a accompli lui-mme la procdure.
Lensemble des dfixions conues de la sorte rvle donc quelles ont t rdiges par leurs auteurs.
Les enseignements des prescriptions dmontrent galement que la place accorde aux spcialistes de
la magie, ou plus exactement aux individus qui se revendiquaient ou qui taient considrs comme
tels, est trs marginale. Ces textes considrent le plus souvent que les individus auxquels elles
sadressent font usage de la magie pour contenter leurs propres dsirs. Les recueils de prescriptions ne
sont pas des manuels lusage dune catgorie de magiciens professionnels qui voudraient
commercialiser leurs savoirs occultes.

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Les rdacteurs des dfixions


Les seuls critres pertinents pour mettre en vidence lidentit des rdacteurs des dfixions sont
les mains et la syntaxe des textes. Ces indices permettent de dterminer lidentit de 65% des
rdacteurs des textes amoureux (tableau 2 et 4). Toutefois ces deux outils ne sont pas adapts tous
les types de charmes. Ainsi, la syntaxe ne permet pas de dterminer lidentit des rdacteurs des
excrations dont les auteurs sont le plus souvent anonymes (tableau 4). Certes, lanalyse des mains
pallie cette dfaillance syntaxique, mais elle permet uniquement lidentification des magiciens et
fausse donc les proportions. Les autres types de textes ne souffrent gnralement pas dune telle
dformation et permettent de mettre en vidence quenviron 65% des auteurs des dfixions en
taient galement les rdacteurs (tableau 4). Cependant ces charmes rvlent galement que la
proportion des auteurs-rdacteurs et des magiciens varie selon les poques et les rgions.
Aux poques classique et hellnistique, en Grce et Gla, les auteurs des dfixions, hommes et
femmes, se sont tous livrs eux-mmes la magie (graphiques 1, 2 et 2bis). Mais la raret des sources
invite la prudence. Il serait incongru den dduire linexistence des magiciens. Dailleurs les uvres
de Platon193 ou de Dmosthne194 tmoignent de lactivit de ces individus qui se proposaient de
recourir la magie pour satisfaire les vux de leurs contemporains. Cependant les dfixion rvlent
quils taient beaucoup moins sollicits quau cours des sicles suivants.
En effet, quelques quatre huit sicles plus tard, Athnes, cinq amoureux jaloux ont demand au
mme magicien de nuire leurs rivaux. Cette conduite met peut-tre en exergue une certaine volution
depuis lpoque classique.
Les dfixions de lpoque romaine mettent galement en vidence limportance des amoureux qui se
sont adonn eux-mmes aux enchantements (tableau 4 et graphique 1). Cette observation est
193
194

Pl., R., VII, 364 b, 2- c, 5 et Leg., X, 909 a, 8- b, 4.


Dem., XXXIX (et scholie) et XIX, 281.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

particulirement manifeste en Afrique, puisque parmi les treize rdacteurs identifiables, seuls un
homme et une femme ont eu recours un magicien. Le cas de lEgypte est un peu diffrent. La
proportion des auteurs-rdacteurs est galement plus importante, mais elle nest que lgrement
suprieure celle des amoureux qui ont eu recours aux offices des enchanteurs. Cette constatation
suppose que lactivit des magiciens tait peut-tre plus dveloppe en Egypte, rpute terre de magie,
que dans les autres rgions mditerranennes195. Une telle hypothse serait aussi significative dans le
cas des textes de Brythos si les charmes taient plus nombreux. En effet, les deux dfixions de
Brythos ont t rdiges par des magiciens (tableau 4 et graphique 1)196 . Par ailleurs, le cas de
lEgypte pourrait aussi tre intressant concernant le comportement des auteurs selon leur identit
sexuelle (tableau 5 et graphiques 2 et 2bis). En effet, les femmes sembleraient avoir plus volontiers
sollicit les offices des magiciens que les hommes. Toutefois, cette distinction sexuelle nest pas
entirement convaincante. Sans mme voquer la raret des dfixions fminines, qui met

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

ncessairement en doute tout assertion trop catgorique, le tmoignage des textes magiques ne traduit
pas des attitudes aussi tranches : la proportion des hommes qui ont requis lassistance de magiciens
nest que trs modrment infrieure celle des auteurs-rdacteurs. De plus les dfixions gyptiennes
mettent en vidence que des individus dont les caractristiques sexuelles taient identiques,
privilgiaient des mthodes opposes pour assouvir leurs dsirs grce aux enchantements.

F
D E

Les amoureux malheureux de lAntiquit se sont plus couramment adonns aux


enchantements quils nont sollicit lintervention de magiciens. Seule lEgypte tmoigne dune

195

Homre (Hom., Od., IV, 229-231) voque, par exemple: la glbe en ce pays produit avec le bl mille
simples divers ; les uns sont des poisons, les autres, des remdes ; pays de mdecins, les plus savants du monde,
tous du sang de Pon. . De mme, Hliodore (Heliod., Aethiop., III, XVI) fait dire Calarisis commentant la
venue de Thagne, perdument amoureux de Charicle: Je supposais en effet, quayant appris ma qualit
dEgyptien et de prtre, il tait venu me prier daider son amour, victime du prjug si rpandu qui fait de la
sagesse des Egyptiens une science unique, toujours la mme. . Cf. S.H. Aufire (2000), p. 95-96
(particulirement n. 2 et 3).
196
La rputation de ces magiciens est mise en vidence par Thocrite (Theoc., Mag., 159-162), qui voque les
connaissances magiques dun tranger dAssyrie qui confia Simaithia des poisons dune puissance extrme,
auxquels la magicienne dit vouloir recourir si son propre charme ne lui permet pas de reconqurir son amant
volage. Lucien (Luc., Dial. mer., 4) voque galement la puissance de ces magiciens en mettant en scne la
consoeur dune htare dlaisse alors quelle vante les mrites dune sorcire syrienne. Les auteurs tardifs
Thodoret de Cyr (Histoire religieuse, 13, 10-12) et Zacariah (Vita Severi, P.O., 2, 62-63) mentionnent
galement lusage de la magie en cette rgion en voquant respectivement un magicien syrien et lhistoire dun
jeune tudiant de Brythos qui confectionna un philtre pour sduire une jeune femme.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

ampleur relative de cette activit, en vertu peut-tre de sa renomme de terre de la magie197. Cette
rputation, vhicule par les Grecs et les Romains, avait peut-tre stimul lessor des magiciens. Mais,
mme en Egypte, les amoureux malheureux se gardent souvent de leur assistance et ils deviennent plus
volontiers apprentis sorciers pour satisfaire leurs propres dsirs. Cest dailleurs eux que les
prescriptions magiques sont communment adresses. Les recueils de prescriptions ne sont pas des
manuels de magie lusage dune catgorie de magiciens spcialiss.
Au-del de lEgypte romaine, en dautres lieux et en dautres temps, cette activit tait plus
embryonnaire, mais elle existait aussi. Les dfixions et la littrature en tmoignent : paralllement aux
figures littraires de magiciens qui par leurs comptences prodigieuses ou effroyables, sont peu
semblables au commun des mortels, apparaissent les portraits de quelques individus plus ordinaires
qui se prvalent de leurs connaissances et de leurs pouvoirs. Mais ces figures sont secondaires, les
magiciens sont avant tout des hommes et des femmes ordinaires qui revtent loccasion la tenue de

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lenchanteur : cest lamant jaloux ou lamoureuse perdue de la cit d ct, la vieille qui flne dans
le quartier, le jeune garon entraperu lautre jour, la femme ou la concubine du voisin ou le voisin luimme La magie antique est le rgne des apprentis sorciers.

197

Certes, quelques rivalits amoureuses ont requis lassistance dun mme magicien de lagora dAthnes, mais
ce cas est trop localis, dans lespace et le temps, pour tre reprsentatif de lactivit des magiciens en Grce
lpoque romaine.

43
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Typologie des sortilges amoureux

Les prescriptions magiques et, dans une moindre mesure, les dfixions mettent en
vidence les divers types de charmes conus par la magie amoureuse antique afin de rpondre aux
frustrations majeures que sont labsence de sentiments de laim et lexistence de troubles susceptibles
de perturber une relation amoureuse. Ces sortilges sont dsigns, par les intituls des prescriptions,
sous les noms de philtra198, charmes damour, daggai199, charmes dattraction, dagrupntika,
charmes pour infliger des insomnies, de potria, breuvages, dempura, divinations par le feu ; autant
de titres qui semblent permettre dlaborer une classification de ces charmes200. Cependant, la
pertinence dune telle classification ne rsiste pas au fait que ces intituls dsignent des aspects

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dissemblables des prescriptions201. Les noms de certains sortilges sont lis leurs desseins, tels les
philtra, destins attiser les sentiments dun tre rcalcitrant lamour ou les diakopoi, charmes de
sparation vous mettre un terme aux relations de deux amants ; alors que certains charmes sont
dsigns par les moyens utiliss pour parvenir ces fins, limage des agrupntika ou bien encore,
par les procdures magiques que ces prescriptions prconisent de mettre en uvre, tels les potria ou
les empura. Ainsi, plutt que de catgoriser ces prescriptions selon leurs intituls, il convient de
classer ces textes en fonction de leurs desseins et, parmi les charmes rpondant des fins similaires, de
dfinir des sous-catgories diffrencies, correspondant aux divers types de procdures et de moyens
mis en uvre.

Lamour entre autres dsirs


Les prescriptions magiques proposent ainsi une catgorie de charmes, dits polyvalents, qui ont la
particularit de rpondre aux dsirs les plus divers, selon lexcution dinfimes variations des rites
accomplis au cours dune procdure unique202. Tel est, par exemple, lobjet de ce charme qui propose

Ce terme drive du verbe grec , jaime .


signifie, en effet, attraction .
200
Cependant, quelques prescriptions ne portent pas dintitul ou sont erronment dsignes par un titre
inappropri, limage du PGM VII 1-63, ce Charme liant damour () dAstrapsoukos , qui,
malgr ce titre propre un charme damour, est destin assurer un marchand une bonne renomme.
201
Cette classification selon les titres des prescriptions est, cependant, celle qui fut adopte par D. F. Moke
(1975). En effet, son propos ntait pas de procder une tude gnrale de la magie amoureuse, mais de
prsenter la traduction anglaise de lensemble des papyri magiques grecs ayant trait la magie amoureuse et de
commenter certains de ces textes.
202
La prescription thbaine du IV-Ve s., PGM I 96-130, intitule Les bienfaits sacrs du pardre est vante
pour sa capacit envoyer des songes () et attirer () les femmes () et les hommes ().
De mme le PGM LXIV 1-14, dat du IVe s. et dont lorigine est inconnue, fait ployer (), attire
(), envoie () (un songe) et le charme dmotique thbain PDM xiv 150-321, du IIIe s., propose
notamment un charme dattraction.
198
199

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une Assistance divine sur trois vers dHomre 203 ; lesquels vers, inscrits sur une lamelle de fer,
permettent un fuyard qui porterait cette tablette de ne jamais tre retrouv, garantissent de demeurer
invincible un athlte, un conducteur de char ou un gladiateur qui porterait la tablette avec une
pierre magntique. Ces vers, rcits tout en saspergeant deau de mer ont galement des vertus
prophylactiques contre les enchantements La tablette de fer permet aussi dobtenir le bonheur, la
russite, de recevoir des hritages, de vaincre des ennemis pour ne citer que quelques emplois de ces
vers homriques. Mais ce charme indique aussi que par toute femme () ou tout homme ()
que tu effleureras (), tu seras aim () et prconise pour les charmes de faveur
() et damour () et pour un charme dattraction () de notamment
placer des feuilles dor ou de myrrhe inscrites sous la lamelle de fer.
Parmi ces prescriptions aux multiples vertus, se trouvent aussi des horoscopes. Ces textes trs
succincts ne sont pas des charmes proprement parler, mais ils offrent aux magiciens des conseils

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aviss au sujet des priodes zodiacales du calendrier lunaire considres comme tant les plus propices
lexcution de charmes des plus varis204. Lensemble de ces textes polyvalents, quil sagisse de
prescriptions ou dhoroscopes, est cependant dune importance numrique bien drisoire face
lensemble des charmes destins attiser les sentiments dun individu obstinment rcalcitrant
lamour.

Attiser les sentiments


Les textes magiques offrent une large diversit de charmes dont lambition affiche est de
susciter lamour. Daucuns sont vous provoquer certaines manifestations de lemprise des
sentiments, telles que les apparitions nocturnes205 ou les insomnies206. Cependant, ces derniers charmes
nomms agrupntika peuvent aussi tre dtourns dautres desseins, puisque, si linsomnie, en tant
que symptme dont souffre lamoureux permet dattiser les sentiments, le manque de sommeil
prolong peut galement entraner la mort de linsomniaque207. De manire assez similaire, certains

203

Il sagit du PGM IV 2145-2240, originaire de Thbes et dat du IVe s.


Des papyri magiques du IIIe et IVe s. proposent ainsi deux horoscopes, le [cercle zodiacal] du PGM III
275-281 et l Horoscope de la lune PGM VII 284-299 qui prconise : En Verseau : pour un charme
damour ().
205
Seul un charme du III-IVe s., le PGM VII 407-410, offre d apparatre quelquUne la nuit en songe
() .
206
Quatre prescriptions du IIIe et IVe s., les PGM IV 3255-3274, IV 2943-2966, VII 374-376 et LII 20-26,
proposent, en effet, dinfliger des insomnies la victime du charme afin dveiller ses sentiments. Par ailleurs,
nombre de charmes damour expriment aussi frquemment ce dsir au sein de leurs requtes.
207
A ce sujet, voir le PGM XII 376-396. Cette prescription thbaine du IVe s. indique que la finalit de cette
insomnie tait la mort de la victime du charme. Par ailleurs, deux autres prescriptions du III-IVe s., les PGM VII
652-660 et VII 376-384, avaient aussi pour dessein dinfliger une insomnie, sans que le motif exact en soit
indiqu.
204

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charmes qui proposent dveiller lamour, sont galement vants pour leurs comptences forcer
ladmiration ou lamiti de la victime de lenchantement208.
En revanche, lunique vocation des philtra est dveiller lamour, quel que soit le procd magique
mis en uvre ; quil sagisse denchantements par des regards209 ou des baisers210, par des breuvages
ou des onguents211, par des pommes212, des figurines ou des tablettes de dfixion213. Les philtra sont,
en effet, toujours vous insuffler des sentiments, que ces inclinations amoureuses soient plus ou
moins violentes ou passionnes et quelles que soient les manifestations espres de ces sentiments,
altrations psychiques conduisant la folie214 ou manifestations corporelles, telles que lembrasement
des siges des sentiments, le refus de salimenter, de sabreuver, de sommeiller
Les aggai sont littralement destines attirer la victime lauteur du charme. Nombre de
prescriptions et de dfixions rptent ainsi, lenvi, les formules attire () , attire-la
entirement moi () , que soit attir(e) () Une telle ou Un tel , quil ou quelle

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vienne () , quelle soit debout () sur mon seuil ()

215

Les aggai

peuvent tre regroupes en quelques sous-ensembles dfinis par les procdures magiques prconises :
les divinations par le feu, nommes empura216, les offrandes brles de myrrhe217, lutilisation de
coquillages218, de skyphes219, de lampes220, de chiens221 ou bien encore, les enchantements obtenus par

208

Telle est, en effet la destination des charmes PGM XXIIa 18-27 et XII 14-95 dHermopolis et de Thbes,
dats des IVe et Ve s., de la prescription dmotique thbaine du IIIe s., PDM Supplment 3-10, et de la
prescription GMA 40, dcouverte Thessalonique et date du IIe s.
209
Ainsi, les PGM X 1-13 du IV-Ve s. et PGM IV 1256-1274 du IVe s., dcouverts Thbes, proposent
dobtenir lamour dune femme en la regardant intensment tout en rcitant une formule approprie. De manire
similaire le Charme pour occasionner lloge et lamour en Nubie , du IIIe s. le PDM lxi 95-99, propose
aussi, aprs diverses oprations, de se rendre devant laim.
210
Deux prescriptions du III-IVe s., les PGM VII 405-406 et 661-663, voquent ce type de charme qui consistent
embrasser laim tout en rcitant certains noms.
211
Il est noter que les papyri grecs proposent plus volontiers des breuvages que des onguents. En effet, sept
prescriptions grecques voquaient la confection dune potion alors que seule une prescription proposait un
onguent. Inversement, les papyri dmotiques proposent uniquement deux breuvages, mais neuf onguents.
212
Seule la prescription lacunaire PGM CXXII 5-25, dAbusir el Meleck, date du Ier s. av.-Ier s. ap., propose
un Charme ncessitant une pomme . Au sujet de ce thme des fruits ppins utiliss comme aphrodisiaques,
cf. Ch.A. Faraone (1999), p. 69-78.
213
Toutes les tablettes de dfixion tmoignent de ce type de procdure et deux prescriptions voquent aussi
lutilisation de telles tablettes. Il sagit des prescriptions du III-IVe s., PGM VII 459-461 et 462-466.
214
Il est remarquable que, tout comme les agrupntika, les charmes destins infliger des insomnies, la tablette
de dfixion tunisienne du II-IIIe s. GMA 62, ainsi que les prescriptions dmotiques thbaines du IIIe s., PDM xiv
376-394, 1182-1187 et 1206-1218, souhaitent uniquement inspirer la folie.
215
A ce sujet, dailleurs, de manire anecdotique, la prescription thbaine du IIIe s. PGM IV 2441-2621 aprs
avoir dcrit les procdures effectuer afin de parvenir attirer Une telle, prend la prcaution dindiquer : Mais,
prends soin de celle que tu as attire () ainsi, tu dois lui ouvrir, sinon, cela ne se ralisera () pas. !
216
Il sagit des prescriptions proposes par les PGM LXII 1-24 du IIIe s. et les textes du Fayoum, dats du IVe s.
PGM XXXVI 295-311, 69-101 et 102-133.
217
Les charmes dats du IVe s., PGM IV 1496-1595, originaire de Thbes et PGM XXXVI 333-360 du Fayoum,
proposent de rciter une requte sur de la myrrhe offerte brle.
218
Deux prescriptions pour une agg prconisent, en effet, dinscrire certaines figures et formules sur un
coquillage, les PGM VII 300a-310 et 467-477, du III-IVe s.
219
Ainsi, les prescriptions thbaines du IVe s. PGM IV 1928-2005 et 2006-2125, prescrivent de rciter certaines
formules au-dessus dun skyphe.

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le toucher222. Certains charmes dattraction requirent galement dattirer laim en tournant les siges
de ses sentiments, ses penses, son tre223 vers lauteur du texte magique. Ces charmes peuvent
aussi demander dattirer la victime par un lien katadesmos, ils sont alors qualifis de
philtrokatadesmoi224. Les aggai sollicitent enfin le recours aux diabolai. Ce procd est destin
calomnier laim auprs de la divinit invoque en lui imputant deffroyables impits, afin que la
puissance transcendante courrouce attire la victime vers lauteur du charme, qui stait au pralable
propos pour chtier lui-mme le sacrilge225.

A travers lexpos de ces divers sortilges se dessinent quelques grandes catgories


denchantements. Toutefois, ces ensembles ont t composs daprs la mise en exergue de quelques
requtes singulires, alors que les charmes expriment quantits dautres dsirs. Cette typologie ne doit
pas occulter la grande varit des demandes au sein de chacun de ces ensembles.

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Les charmes destins veiller lamour requirent dattiser des sentiments trs divers : tel charme
peut, en effet, exprimer le dsir que laime soit imm[obilise] () ( ?) et envah[ie] ( ?)

220

Deux papyri dmotiques thbains du IIIe s. voquent lutilisation de lampes dans lesquelles, selon le PDM xiv
1063-1069, devait tre place une requte inscrite ou bien daprs la prescription du PDM xiv 1090-1096, un
anneau.
221
Il sagit des prescriptions du IVe s., PGM XXXVI 361-372 dcouverte au Fayoum, PGM IV 1872-1927 de
Thbes et PGM XIXb 4-18 dont lorigine exacte est inconnue, qui prconisent de dposer une requte inscrite
dans la gueule ou proximit dun chien mort.
222
Telles les prescriptions pour des aggai proposes par les PGM VII 973-980 et CXIXa 2-3, du III-IVe s.
223
Ainsi la dfixion dOxyrhynchos, date du IVe s., PGM CIX 1-8, demande : () tourne () le
cerveau (), le cur (), et toute les rflexions () de celle qui est nomme Kalmera, ()
, alors que la prescription gyptienne du II-IIIe s., PGM XIc 1-19, propose un charme dattraction afin que
tourne () le cur () dUne telle quenfanta Une telle vers Un tel quenfanta Une telle. et enfin,
la prescription thbaine du IVe s. PGM IV 1716-1870 propose, laide dune pierre magntique sur laquelle
devaient tre gravs Aphrodite chevauchant Psych et Eros, place sous la langue et tourne vers Une telle, que
tourne () la psych () dUne telle vers moi, Un tel, afin quelle maime (), afin quelle me
dsire (), afin quelle me donne () ce qui est entre ses mains (). .
224
Quatre prescriptions gyptiennes du III-IVe s. proposent ces charmes. Le PGM VII 862-918 prconise de
rciter deux invocations devant une figurine reprsentant Sln installe dans une chapelle en bois dolivier et
le PGM VII 981-993 propose la rcitation dune prire adresse Hlios et Aktiphis Ereschigal Persphon,
alors que le PGM VII 191-192, prescrit lutilisation dun onguent appliqu sur le gland. Quant au PGM IV 296466, il suggre la fabrication de deux figurines, dont lune, reprsentant laime, devait tre inscrite et
transperce daiguilles. Puis il propose la rcitation et linscription dune formule destine attirer et lier
laime, formule assez semblable aux textes de sept dfixions, SM 46, 47, 48, 49, 50, 51, et 38, rdiges aux IIIIIe s., voir au IVe s. et dcouvertes en Egypte centrale, dans la rgion du Fayoum ou Oxyrhynchos, lorsque
lorigine de ces textes est connue. Enfin, quatre autres textes tmoignent aussi du recours aux philtrokatadesmoi,
les dfixions PGM XXXII 1-19, dHawara, rdige au IIe s., PGM XV 1-21, du IIIe s. et CI 1-53, du Ve s.,
dcouverte au nord dAssiout, ainsi que la dfixion macdonienne de la fin du IVe s. ou du dbut du IIe s. av.,
publie par E. Trakosopoulou-Salakidou (1997), p. 153-169.
225
Les recueils de prescriptions proposent en effet sept diabolai. Trois prescriptions thbaines du IVe s., PGM
IV 2441-2621, 2622-2707 et 1390-1495, prconisent des invocations adresses Hcate-Kor-PersphoneSln-Artmis. Le PGM VII 593-619, dat du III-IVe s., doit tre rcit sur une lampe ; alors que pour les PGM
XXXVI 134-160 du Fayoum et PDM xiv 636-669 de Thbes, dats du IVe et du IIIe s., la rcitation est effectue
sur une coupe. Quant au PGM LXI 39-72, du IIIe s., il proposait une agg-diabol qui tait aussi un charme
destin sparer la femme dsire de son poux, un diakopos (ce type de charme est voqu p. 52-56).

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() par le dsir () lamour () et laffection () 226 ou souhaiter : () puisse


[Une telle] maimer (), moi, Un tel, [dun dsir] divin ( ) [e]t inextinguib[le] []
Puisse Une telle] tre dsireuse () de moi ds quelle me verra (), [et] puisse Une telle ne
[jamais] se refuser () moi par pudeur () () 227 ou tout simplement demander : ()
fais-la maimer (). 228 ou bien encore, voquer les dsirs charnels quils souhaitent inspirer la

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victime, comme lillustrent les injonctions dHermeias quenfanta Hermione :


Que cessent () son arrogance (), sa raison () et sa
pudeur (). Attire-la () [m]oi, sous mes pieds (), liqufie () par
cette [qu]te (), [d]sireuse des jouissances rotiques () chaque
heure du jour et de la nuit; pensant (()) toujours moi en mangeant (),
buvant (), travaillant (), ayant commerce (), sassoupissant
(), tant plonge dans le sommeil (), ayant un songe ()229,
jusqu ce que, fouette () par toi, elle vienne () me convoitant (),
ayant les mains pleines (), avec la psych () gnreuse () et
maccordant les faveurs () de sa personne et de ses possessions ( )
[e]t satisfaisant () ce qui est du devoir () des femm[es () envers les
homm]es (), [se pr]tant () mes qutes () et aux siennes sans
hsit[er] () et sans rougir (), joins () sa cuisse ma cuisse
(), son bas-ventre mon bas-ventre () et sa toison pubienne ma toison
pubienne (), de manire plus agrable (). 230.
Les manifestations des sentiments souhaites par les aggai et les philtra sont aussi trs diverses, tel le
feu dvorant ou la privation alimentaire, mais, aussi, tels les tourments et les tortures infligs laim
pour le soumettre la force du sentiment amoureux, comme le suggrent ces deux requtes :
Quelle se pme (). Quelle ne sache pas o elle se trouve (
). Que le feu () (soit) sous elle, jusqu ce quelle vienne () auprs de
moi, afin quelle maime (), pour toujours ; et quelle ne puisse () ni boire
(), ni manger (), jusqu ce quelle vienne auprs de moi (), afin
quelle maime (), pour toujours. 231
Attirez () Gorgonia quenfanta Nilogenia, attirez-la (), torturez
() son corps () nuit et jour, domptez-la () pour bondir ()
hors de tout lieu, de toute maison (), amoureuse () de Sophia quenfanta

226

Il sagit des dsirs exprims par le Charme ncessitant une pomme dAbusir el Meleck, le PGM CXXII 525, dat du Ier s. av.-Ier s. ap.
227
PGM X 1-23, dat du IV-Ve s..
228
Telle est la requte du merveilleux charme damour PGM VII 462-466, dat du III-IVe s.
229
E.N. ONeil, GMPT, traduit : En ayant un orgasme alors quelle rve , ce qui est lautre signification de ce
terme.
230
PGM XVIIa 1-25, du IVe s.
231
PDM lxi 159-196 [PGM LXI 1-38], dat du IIIe s.

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Isara, livre () comme une esclave (), soffrant () elle-mme et


toutes ses possessions elle ( ) 232.
Ces multiples requtes sont elles-mmes au service des histoires les plus diverses. Des hommes et des
femmes souhaitent ainsi susciter des amours masculines ou fminines, alors quun amoureux aux
dsirs extrmement singuliers espre mme conqurir quatre femmes en adjurant en ces termes la
puissance transcendante :

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lie-les () et soumets-les par la force () par dsir (),


convoitise (), en vue de leur dsir () de Gaios quenfanta Ouitalis et que pour
sa conqute (), elles soient tortures (), brle leurs phsychai, leurs
curs, leurs entrailles, torture les pour la dure de leurs vies. 233.

Par ailleurs, prescriptions et dfixions voquent aussi deux autres types de charmes dont la
vocation est plus incertaine et qui taient peut-tre aussi destins attiser les sentiments.
Les premiers, daprs le titre derotylos qui leur est confr, sont vraisemblablement vous des fins
amoureuses. Mais, lexception de cet intitul, le sens de ces textes est des plus obscur234.
Les seconds charmes sont nomms par une prescription physikleidia, charmes pour la clef du sexe .
Ce texte prconise la fabrication dun onguent destin tre enduit sur les organes gnitaux avant
davoir une liaison sexuelle avec la femme dsire et prescrit la rcitation dune formule sans pareille,
adresse sa matrice :
Je te dis, matrice () dUne telle, ouvre toi et reois la semence ()
dUn tel et la se[m]e[n]ce () sans contrle ()235 de IARPHE ARPHE
(cris-le)236. Que maime () Une telle, tout le temps de sa vie, comme Isis aima
() Osiris et quelle me reste chaste () comme Pnlope237 Ulysse. Mais toi,
matrice (), souviens-toi () de moi, toute ma vie durant, puisque je suis
232

SM 42 dHermopolis, du III-IVe s. Ces desseins sont galement voqus par des aggai PGM CXXII 26-50,
XXXVI 187-210, XVIIa 1-25, XIXa 1-54, XVI 1-75, IV 2708-2784 et 2891-2942, SM 42, 37 et 39, DT 230,
271, 265 et 264. Ces textes sont dats du Ier s. av.-Ier s. ap. jusquau Ve s. et proviennent respectivement
dAbusir el Meleck, du Fayoum, dEschmunn, de Thbes pour les deux suivantes, dHermopolis, peut-tre de
Panapolis, dorigine inconnue, de Carthage, dHadrumte pour les trois suivantes.
233
GRBS 148*. Cette dfixion de Carthage ou dHadrumte a t publie par L. Robert (1981), n.1.
234
Il sagit des prescriptions du IVe s. PGM CXXIIIa 24-47, CXXIIIe 1-13 et CXXIIIf. Ces trois textes sont trs
semblables. Hormis les lacunes, seules quelques variations diffrencient les deux derniers textes de cette
premire prescription : Qui concerne le dsir () : / n du sang / versant le sang / faisant les racines /
androgyne / virilement / n du/avec le sang / safrane / avec des flches dor / aux cheveux dor / comme un
oignon blanc / (suivent des noms magiques) .
235
Dans le texte grec est inscrit le terme , sans force, peu vigoureux, impuissant, drgl, intemprant,
excessif. K. Preisendanz, PGM, traduit ce terme par : Sans force , alors que E. N. ONeil, GMPT, choisit de
donner cet adjectif la traduction incontrlable , en grec et non pas . Il est vrai cependant
que la traduction peu vigoureux est assez surprenante.
236
Il est inscrit , que K. Preisendanz interprte comme , sous entendant quil est indiqu dcrire les
mots IARPHE, ARPHE, RPHE, PHE, E.
237
Plnop dans le texte grec.

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AKARNACHTHAS. . Et, le charme ainsi accompli : elle aura de la tendresse


() envers toi seul ( ) et naura de relations () avec personne
dautre que toi seul ( ) 238.
Toutefois, si lindication de la vocation de ce charme est exceptionnelle, les demandes du
physikleidion sont assez similaires aux requtes dune dfixion dont le dessein nest pas explicitement
indiqu. Ce texte adjurait une femme :
Sois sur le dos (), ouvre () ta matrice (), en cette heure, en cet
instant et reois () en toi la source seme ( ) () 239.
La proximit formulaire semble, dailleurs, dautant plus confondante, que cette injonction est
prcde de la requte : Viens () auprs de moi, Isis, puisque je suis Osiris, ton frre
masculin () () . Le paradigme mythique est identique celui de la prescription qui formule

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lespoir dobtenir un amour aussi imprissable que celui dIsis et Osiris. Cette double similitude
formulaire incite donc penser que la vocation de cette dfixion est identique celle de la prescription
intitule physikleidion.
De plus, deux prescriptions trs laconiques proposes par un mme papyrus240, sous le titre : Sur une
scrtion (sminale) (), un bon (charme) , sont peut-tre aussi des physikleidia. En effet, ces
deux textes prescrivent de rciter, pendant une liaison sexuelle moment galement prconis par le
physikleidion , certaines formules comparables au charme pour la clef du sexe :
Jai rpandu le sang () dABRATHIAOU dans le sexe () dUne t(elle).
Et Je tai communiqu () mon plaisir (), Une t(elle). Dans la cavit
de ton bas-ventre (), jai rpandu le sang () de BABRATH. .
Ainsi, ces quatre textes sont peut-tre tous des physikleidia, ayant pour desseins communs, non
seulement dattiser les sentiments de laime tout comme les agrupntika, les charmes de faveur, les
philtra et les aggai , mais aussi, plus spcifiquement, de garantir sa fidlit, travers louverture de
sa matrice lauteur du charme, lempreinte ternelle marque par sa semence241 et lobstruction de sa
matrice aux rivaux amoureux.

238

PGM XXXVI 283-294, dcouvert au Fayoum et dat du IVe s.


Lamelle dor GMA 61, dcouverte Ballana en Nubie et date du III-IVe s. Lintgralit de la requte est la
suivante : Viens () auprs de moi, Isis, puisque je suis Osiris, ton frre masculin () cest la
source que je tamne, cest la source du faucon (=Horus) de la petite poitrine () dIbis, la source
dAnubis. Frre PHTHNTH BEN. Sois sur le dos (), ouvre () ta matrice (), en cette heure,
en cet instant et reois () en toi la source seme ( ), en ton nom Isis, matresse, reine de
Tentyre, maintenant ; vite, vite ; par votre puissance (), vite. .
240
Il sagit des lignes 1-11 de la dfixion d Oxyrhynchos SM 79, du IIIe s.
241
J. Wilgaux (2006), p. 344-347.
239

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Ces quatre charmes peuvent galement tre mis en parallle avec les gemmes magiques incises dune
matrice dont louverture est obstrue par une clef242. La relation de ces gemmes avec la prescription
magique dsigne comme tant un physikleidion a t mise en vidence par les historiens243 pour
interprter la reprsentation figurant sur les intailles et donner leur nom de charmes pour la clef du
sexe ces amulettes. Mais il semble que les gemmes, daprs les inscriptions et les dieux reprsents
aux cts de la matrice limage du dieu Bs, qui modle les enfants , taient moins destines
garantir lamour exclusif dune femme, que le bon fonctionnement de sa matrice. Ces intailles ont en
effet t interprtes comme tant destines fermer lorgane fminin aux influences nfastes afin
dassurer la procration, dviter les avortements ou de maintenir la matrice en place244. Le
physikleidion en revanche, semble peu proccup du bon fonctionnement physiologique de la matrice
et la semence masculine qui doit y pntre est destine, non pas permettre la procration, mais
imprgner la matrice de laime du souvenir ternel et exclusif de lhomme qui accomplit ce charme.

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La clef qui vite la pntration des influences nfastes la procration, permet galement dentraver
les vellits rivales et de prserver, au sein de la matrice, le souvenir de lhomme aim, seul dtenteur
de cette clef qui en permet louverture. Cette interprtation semble assez assure pour le physikleidion,
mais elle lest peut-tre moins pour les trois autres charmes qui ont t rapprochs de cette
prescription. Au regard du laconisme de ces textes, il nest pas invraisemblable quils aient eu pour
vocation de favoriser la conception ou de rpondre un problme thrapeutique245, la manire des
gemmes magiques. Ces trois charmes partagent autant de similitudes avec ces intailles quavec le
charme pour la clef du sexe .

Agir par amour, agir contre la magie amoureuse


Certaines sources sans pareille au sein du corpus clairent diffremment les sortilges
amoureux. Ces charmes ne sont pas destins attiser les sentiments dun aim ddaigneux comme les
prcdents enchantements. Mais ils tmoignent galement sans dtour du recours la magie
amoureuse. Ainsi, une dfixion, du IVe s. ap. et dcouverte Brytos, traduit la crainte suscite par de
tels enchantements. Ce phylactre avait pour vocation de protger une femme des dmons, des

242

A.C. Bonner (1950), n. 129-143 et A. Delatte et P. Derchain, (1964), p. 245-258. A. Delatte (1914), p. 75-88,
cite galement un texte mdival grec, qui prconise lusage dune clef pour assurer la conception, ou plus
probablement, comme dans le cas du physikleidon du Fayoum, pour entraver de potentielles infidlits.
243
A.C. Bonner (1950), p. 85.
244
A. Delatte (1914), p. 75-88, fut le premier exgte identifier la vocation de ces amulettes. Son interprtation
a recueilli lapprobation gnrale et le soutien dtudes plus approfondies, telles que celle de A.A. Barb (1953),
p. 193-238, A.C. Bonner (1950), p. 79-94 ou J.-J. Aubert (1989), p. 421-449.
245
La relation sexuelle peut en effet savrer tre une thrapie propice. Un charme dmotique originaire de
Thbes et dat du IIIe s., le PDM xiv 961-965, propose en effet Une prescription pour faire cesser le sang ,
qui consiste enduire le phallus dun homme dun onguent magique avant quil nait une relation sexuelle avec
la femme qui souffre de ces maux.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

drogues (), des vertiges (), de toutes passions () et de toutes folies ()


() afin de ne pas lui porter atteinte () ni la souiller () ou la droguer ()
soit par un baiser () ou une treinte () ou une entrevue () soit avec de la
nourriture () ou de la boisson () ; soit sur la couche () ou pendant un rapport sexuel
() ; soit par le mauvais il ou un vtement ; lorsquelle prie ( ?), soit dans la rue ou
ltranger ; ou pendant un bain de rivire ou un bain. 246.
Un tout autre texte tmoigne du recours la magie, non pas pour inspirer lamour, mais inspir par
lamour. Lauteur de cette dfixion de Gla, date du Ve s. av., un dnomm Apellis, par amour
envers son jeune romne, adjurait effectivement :

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Que personne ne soit plus appliqu () quEunikos, pas mme


Phintn, mais volontairement ou involontairement, quon le loue (), mme
Philtas () Que tant les tablettes de plomb, que le prix du plomb sauvegardent
() tout jamais et partout la victoire () pour Eunikos 247.
Ce recours la magie est considr par Apellis lui-mme comme un geste damour, puisquil dclare :
Cest pour lamour () dEunikos que jcris . En vertu de ses sentiments pour son jeune
compagnon, il dsirait quEunikos soit lobjet de ladmiration de tous, certes, mais Apellis souhaitait
peut-tre aussi, bien quil le taise, que lraste de ce jeune homme glorieux soit envi de tous.
Les motifs de rdaction de ces quelques charmes font, cependant, figure dexception au sein de
lensemble du corpus des sortilges amoureux. En effet, la destination de la plupart des textes
voquant la magie amoureuse est dattiser les sentiments ou de faire cesser un trouble susceptible de
perturber une relation amoureuse

Annihiler les troubles amoureux


. Les charmes destins faire cesser les troubles amoureux, envisagent de pallier aux
perturbations les plus diverses. Deux prescriptions proposent effectivement des procdures nommes
Entretien nocturne () 248 et destines [une femme () ass]ou[pie] (), afin

246

GMA 52. La prire judiciaire GRBS 60 du Ier s. av.-I-IIe s. ap. et dcouverte Prasinos, prs dArksin
dAmorgos tmoigne aussi dune subjugation . Au sujet des prires judiciaires et de leurs rapports avec la
magie, cf., p. 17-21. Cette inscription aurait t transcrite par un prtre local avant de disparatre et a t publie,
daprs cette seule transcription de linscription, par Th. Homolle (1901), p. 412-430. Ce texte, rdig afin de
dnoncer Dmter les actes dun certain Epaphrodeitos, expose parmi les mfaits de cet homme, le fait quil ait
subjugu () la paidisk du plaignant et lait prise pour femme.Le terme signifie
aiguiser , do exciter ensemble , il est traduit par H.S. Versnel (1985), p. 253 par bewitch ,
ensorceler, enchanter, charmer... sous entendant que cest par le recours la magie que la paidisk fut
sduite.
247
GRBS 91, publi par A.P. Miller (1973), p. 184.
248
PGM VII 411-16, du III-IVe s.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

quelle [con]fesse [le n]om de celui quelle aime () 249. Un texte campanien exceptionnel, dat
du II-IIIe s. ap., expose aussi le dsespoir dun homme tromp par son pouse et rsolu chtier
linfidle laquelle il fut si attach :
() permet () de la har () Betroubios Phlix, que[nfant]a
Betroubia Maximilla, quen[g]endr[a Betr]oubios Euelpistos, de (le) mener ()
la haine () et de (lui) procurer () loubli () de sa convoitise ()
de Oualeria Kodr[a]till quen[g]endra Ba[lerios] My[sti]kos quenfanta Baleria
[Eunoia et p]rovoquez () [lui les] supplices () [e]xt[r]mes ()
puisquelle ddaigna () la premire [la confiance () de F]lix son propre
poux () () 250.
Mais le trouble prdominant est sans conteste la rivalit amoureuse. Ainsi, deux charmes sont destins
prvenir toute autre union251, alors que deux dfixions dsirent non seulement entraver toute

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infidlit future, mais esprent surtout contrarier une union effective252. Ce dernier dessein est le plus
frquent. Nombre de textes sont vous sparer des amants. Les prescriptions proposent des charmes
nomms diakopoi, charmes de sparation, dont le propos est la dsunion253 ou la cessation des
relations, qui permettent de dtourner les amants lun de lautre254, dentraver leur union charnelle255,
dempcher quils soient runis256 ou que lun des amants parvienne ses fins () envers son

249

PGM LXIII dHermopolis, dat du II-IIIe s.


DT 198.
251
La prescription thbaine PGM XIII 320-326, date du IVe s., propose une procdure accomplir Si tu veux
() quune femme () ne soit pas possde () sous un autre homme ( ) et la prescription
polyvalente PGM V 304-369, rdige la mme poque et galement dcouverte Thbes, indique la formule
qui devait tre prononce sil sagit dune femme : QuUne telle npouse pas () Un tel. .
252
Il sagit de deux dfixions rdiges linitiative de femmes, la premire, date du Ier s. av. et dcouverte en
Attique, DTA 78, est destine [lier ?] Aristokuds et la femme () qui a t vue () avec lui et met
le dsir Que jamais il ne sunisse () aucune autre femme ( ) ou enfant () . La seconde
dfixion publie et commente par E. Voutiras (1998), originaire de Pella, date entre 380 et 350 exprime cette
demande : Le mariage () et lunion () de [Theti]ma et de Dionysophn, je les enregistre
(), (ainsi que lunion de Dionysophn avec) toutes les autres fe[mme]s ( ), avec les veuves
(), avec les vierges () et surtout avec Thetima (...) .
253
Une inscription incise sur une hmatite, publie par C. Bonner (1950), n. 150, requiert en effet : Spare
Hierakion fils de Srnilla, de Srnilla, fille de Didym. Car le grand dieu (NOMS) lordonne ! . La
prescription polyvalente du III-IVe s., PGM VII 429-458, propose une procdure susceptible de provoquer des
sparations, le Charme captivant () pour toute affaire, faire mme pour un fardeau . Tel est
galement le propos de trois prescriptions dmotiques thbaines du IVe s., les PDM xii 50-61 [PGM XII 445448], PDM xii 62-75 [PGM XII 447-452] et PDM xii 76-107 [PGM XII 453-465].
254
La dfixion dArgolide de la seconde moiti du IVe s., GRBS 57, publie par S.G. Miller (1980), p. 196-197,
dclare : Je dtourne () Euboulas dAineas, de sa face (), de ses yeux (), de sa
bouche (), de ses petits bouts de seins (), de sa psych (), de son ventre (), de [sn petit
pnis] ([]), de son anus (), de tout lensemble de son corps () .
255
La dfixion botienne DT 85, date du III-IIe s. adjure que Zlos soit dans limpuissance ()
daller ( (?)) Antheira et Antheira Zlos, de faon similaire, [...] que Zlos soit spar () du
corps et du contact dAntheira ainsi que les marques daffection ? ( ?) et les treintes de Zlos et
Antheira .
256
La dfixion latine dHispanie, du Ier s. ap., publie par J. Corell (1994), p. 280-282, enjoint : Que Quintula
jamais plus ne soit runie avec (esse cum) Fortunalis ! .
250

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

partenaire257. Ces charmes, permettent aussi dveiller la haine, laversion ou lanimosit entre ces
deux tres, afin de briser leurs relations258.
Lamoureux malheureux et jaloux peut galement agir directement contre le couple, par lviction de
son rival ou bien, retournant sa dtresse contre laim insensible, dsirer tirer vengeance de cet tre
cruel, ainsi que de son complice amoureux. Cinq tablettes de plomb dcouvertes dans des puits de
lAgora dAthnes et rdiges entre la seconde moiti du Ier s. ap. et la premire moiti du IIIe s.
expriment le dsir de glacer () le ou les amants ainsi que leurs rapports259. Ces dfixions,
rdiges selon les mmes formules, tmoignent de la diversit des histoires amoureuses singulires,
travers les variations des souhaits exprims260 : lun de ces textes est destin glacer une rivale
amoureuse261, un autre voque trois rivaux amoureux262 et deux dfixions enjoignent de glacer les
amants et leurs relations263.
Le sort des amants excrs est plus frquemment confi certaines puissances transcendantes et,

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notamment aux divinit chthoniennes, limage de cette dfixion rdige en vue d enregistrer
() et de lier () Isiade auprs dHerms dtenteur (), les mains
(), les pieds () dIsiade, son corps (). 264 ; ou de ce charme destin confier
() une femme G et [He]rms, son alim[entation] (), sa boisson (), son
so[mmeil] (), son rire (), ses rapports sexuels (), son jeu de cithare, son entre
(), son plaisir (), ses fesses (), sa poitrine, ses yeux 265 ou bien encore de ces
requtes latines :

257

Ainsi, sur la face la moins lacunaire de la dfixion attique du IVe s. av., DT 68, il est possible de lire : [Et
comme] ce [cadavre] g[t] sans tre parvenu sa f[i]n (), que de la mme manire toutes les paroles
() et les actes () de Theodra envers Charias et envers [les a]utres hum[m]ains () ne puissent
parvenir leurs fins (). []Faites oublier () Charias sa couche (). . Il est aussi probable
que la dfixion athnienne trs lacunaire DT 69, date du II-IIIe sicle, qui emploie aussi cette formule ait t
galement destine sparer des amants en empchant lun deux de parvenir ses fins , puisquil est aussi
question de la couche () .
258
Ainsi, quatre prescriptions grecques proposrent de tels charmes, les charmes du IVe sicle de notre re PGM
XII 365-75 et PGM XIII 239-42 dcouverts Thbes, PGM CXXVIa 1-21 et b 1-17 dorigine inconnue, et le
PGM LXVI 1-11, dat du IIe ou du IIIe sicle et dcouvert Hawara. Deux prescriptions dmotiques thbaines
PDM xii 108-118 [PGM XII 466-468] et PDM xiv 366-375, respectivement rdiges au cours du IVe et du IIIe
sicle, offraient galement des prescriptions pour de tels enchantements. Deux dfixions exprimrent aussi ce
dsir dinsuffler la haine au sein dun couple afin de briser leur union, il sagit dun texte romain publi par G.
Bevilacqua (1997), p. 291-293 et de lOstrakon dOxyrhynchos du IIe sicle de notre re, publi dans le recueil
des PGM sous la rfrence O 2.
259
Ces dfixions, ainsi que certains autres textes dcouverts en ce lieu, mais nayant pas trait la magie
amoureuse, ont t publis par D.R. Jordan (1985b), p. 205-55.
260
Le texte GRBS 35 est trop lacunaire pour que le dessein de son auteur puisse tre dtermin.
261
GRBS 35.
262
GRBS 31. Il est noter que la femme, devant laquelle linstigateur du charme souhaitait que ces trois hommes
soient glacs, est galement la victime du texte n. 32.
263
GRBS 30 et 32.
264
Ce furent les requtes exprimes par la dfixion GRBS 64 de Carystos et date du IVe s. av.
265
Dfixion botienne DT 86, du IVe s. av.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Dieux infernaux, C(aius) Babullius, fils de C(aius) et celle qui lui prodigue des
caresses (foveo), Tertia Salvia, (fille) de Quarta Satia, recevez (recipio) (les) aux enfers
(inferi). Faites vaciller (claudio) leur maison (domus). 266.
Le dsir de chtier les amants jalouss ou has est aussi exprim par le souhait de leur imposer des
entraves267, liens et clous, destins les fixer dans le monde den bas, comme lexprime haineusement
cette dfixion :
Je [l]ie () [Satorni]na, jattacherai () son esprit () un
[mal ( ?)] amer, je li[e] () sa descendance ; quil narrive Satornina
quamertume () et horreur (), jusquau jour o Satornina sera au bord de la
mort ; 268.

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Ces excrations sont rdiges selon des motifs personnels dune extrme diversit, mais elles
sont toutes destines mettre un terme des troubles susceptibles de nuire aux relations amoureuses
tablies ou convoites. Quel que soit le moyen employ, leur dessein commun est de faire cesser les
relations et les agissements de certains individus qui contrarient les dsirs personnels des auteurs de
ces textes. La vocation des excrations induit certains usages qui entravent la comprhension et
lanalyse de ces charmes. Le premier concerne lidentit de leurs auteurs. En effet, les excrations
permettent de conserver lanonymat, contrairement aux textes destins veiller les sentiments pour
lesquels cette mention est une ncessit absolue269. De mme, puisque lunique dessein de ces textes
est de nuire un individu honni, lindication des motifs de cette haine semblent drisoires, seul suffit
lnonciation des tourments et tortures quil doit subir. Les excrations sont donc souvent trs
laconiques comme le met en vidence, par exemple, ce texte du IIe s. ap., originaire de Messine, qui
tait le nom et les motifs de lanimosit de son auteur :
(Je lie ?) Baleria Arsino, la chienne en chaleur (), le lombric, la
coupable, Arsino la sans valeur. (Je lie ?) Baleria Arsino, la coupable, maladie
(), la chienne en chaleur, putrfaction (). 270.

266

DT 191, rdige Cales, au moment de la fin de la Rpublique et du dbut de lEmpire. La DT 190, date de
la mme priode et dcouverte Minturnae dans le Latium, ainsi que la DT 228, de Carthage, expriment aussi le
dsir de livrer des individus aux divinits infernales.
267
Quatre dfixions expriment ce dsir dimposer des entraves des individus qui semblent avoir t des rivaux
amoureux ou bien des couples qui devaient tre amants. Il sagit de la DT 135, de Nomentum dans le latium,
des II-IIIe s. ap., qui souhaite que soient clous sur la tablette divers membres et organes dun homme et dune
femme ; de la dfixion du IIe s. ap., DT 103, dcouverte Crucinacum en Allemagne et du texte GRBS 114, de
Messine en Sicile, ainsi que de la dfixion GRBS 136 voque par la note suivante.
268
Cette tablette, originaire de Tbessa, en Algrie et peut-tre date du Ier sicle avant J.-C., GRBS 136, a t
publie par P. Roesch (1966/67), p. 231-237.
269
Dans ce cas en effet, lindication du nom de lauteur simpose puisque sagit dveiller lamour de la victime
son gard. Lomission de son nom aurait entrav la ralisation du charme.
270
GRBS 114, originaire de Messine et dat du IIe s. ap.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Parmi les termes orduriers destins qualifier cette femme, seul le vocable chienne en chaleur
laisse prsager quil sagit peut-tre dune vengeance inspire par un motif amoureux. Les raisons
dtre des rancoeurs exprimes par les excrations sont donc le plus souvent douteuses et certains
charmes ont t introduits au sein du corpus des dfixions amoureuses bien que les motifs de leur
rdaction soient incertains. Parmi ces textes, six dfixions sont rdiges lencontre de victimes
fminines271. Lattribution de ces enchantements la catgorie des charmes amoureux relve moins de
la conviction que de la supposition, nourrie par le fait que les victimes de ces maldictions taient des
femmes. A limage de limmense majorit des victimes fminines des dfixions, il est en effet
probable, mais non irrcusable, quelles aient t des rivales amoureuses. Un tel pressentiment nest
dailleurs gure plus assur en ce qui concerne une autre dfixion voue nuire un homme et une
femme qui entretenaient peut-tre des relations intimes272. Cependant, dans ces sept cas, il est possible
de pressentir la cause de lanimosit, mme si elle demeure trs hypothtique. De telles suppositions

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sont inenvisageables dans la majorit des excrations. La plupart de ces textes se contentent de
mentionner le nom des victimes et de brivement indiquer le sort qui leur est destin. Les motifs de
ces rancurs demeurent inconnus273. Ds lors, le corpus des dfixions voues faire cesser des
rivalits amoureuses est vraisemblablement beaucoup plus vaste que le recueil qui en a t tabli. Le
dsir de tirer vengeance des rivaux amoureux semble tre lun des principaux desseins de la magie
amoureuse antique, bien quil soit impossible den valuer la vritable ampleur.

La magie des bats amoureux


Un autre type de charme de plus faible importance numrique est troitement li aux relations
intimes. Il sagit des textes magiques concernant la sexualit. Les prescriptions des papyri magiques
grecs offrent en effet la possibilit de vivre des bats sexuels dune plus grande qualit grce des
onguents oints sur le phallus avant les bats rotiques pour avoir du pla[isir () av]e[c une
pa]lla[k] ( ?274) 275 ou bien pour sbattre () de manire ludique avec une
femme 276. Ces procds sont destins rendre les rapports sexuels plus dlectables lhomme. Mais
le plaisir fminin nest pas ncessairement ddaign, comme en tmoignent deux prescriptions
271

Il sagit de la dfixion athnienne GRBS 38, date du Ier ou du IIIe s ; du charme de Patissa DTA 93 ; du texte
GRBS 64 de Carystos et dat du IVe s. av., du charme de Tbessa GRBS 136, dat du Ier s. av. et publi par P.
Roesch (1966/67), p. 231-237 ; du texte carthaginois DT 228 classe par A. Audollent, DT, parmi les tabellae
amatoriae et de la dfixion DT 190 dcouverte Minturnae dans le Latium, date de la fin de la Rpublique ou
du dbut de lEmpire et catgorise avec rserve par A. Audollent parmi les textes de magie amoureuse.
272
DT 135, originaire de Nomentum dans le Latium et date du II-IIIe s. Ce texte requiert que soient clous
(defigo) sur la tablette les membres et organes de ces individus, minutieusement et longuement numrs.
273
A. Audollent, DT, a catgoris ces textes sous le titre causa defixionis obscura . Parmi ces dfixions, il
apparat que la DT 38 dAlexandrie, date du IIIe s. ap. est un charme damour.
274
Ce terme est lacunaire et cette restitution hypothtique.
275
SM 83, dat du IIIe s. ap. et originaire dEgypte, le lieu exact est inconnu.
276
PGM CXXVII 6-5 du II-IIIe s., provenant de Tebtunis.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

dmotiques, qui prescrivent galement lapplication dun onguent sur le membre viril pralablement
aux bats amoureux afin quune femme apprcie que lon copule avec elle 277. Ces charmes
ntaient certainement pas pour dplaire aux hommes qui dsiraient user de ce type de sortilge.
Laccroissement du plaisir fminin pouvait susciter lintensification de la jouissance masculine. Les
desseins de ces deux charmes dmotiques ne sont donc pas si loigns des propositions des
prescriptions grecques qui nvoquent pas explicitement le plaisir fminin. Ces charmes pouvaient
galement dsirer accrotre la jouissance des femmes en amliorant les comptences qualitatives de
leurs partenaires.
Les aptitudes sexuelles masculines se jaugeant non seulement laulne de la qualit mais aussi de la
quantit, les prescriptions proposent galement quelques breuvages destins amplifier la capacit
davoir des unions charnelles successives278. Dmocrite offre dailleurs travers ses jeux 279, une
parodie de ce type de prescriptions ainsi quun charme susceptible d aider ceux qui ont des relations

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sexuelles () avec peine 280 permettant ainsi aux hommes daccder aux deux exigences
requises pour des bats rotiques exemplaires.
Outre la possibilit dacqurir ces aptitudes rotiques exceptionnelles ou, plus modestement, de
remdier aux dispositions peu avantageuses de certains hommes en la matire, les prescriptions
voquent aussi des proccupations moins immdiates et nanmoins capitales, en proposant des
charmes relatifs la conception. Les papyri gyptiens prsentent ainsi deux enchantements pour aider
lenfantement281 et un charme dmotique aux vertus de test de fertilit282. Ils prconisent aussi la
confection damulettes, la rcitation ou linscription de certaines formules aux vertus contraceptives283,
277

PDM xiv 1047-1048 et 1049-1055 de Thbes, dats du IIIe s. ap.


Deux prescriptions proposent, en effet, de confectionner des breuvages ayant ces proprits. Il sagit du PGM
CXXVII, de Tebtunis, dat du II-IIIe s., qui prconise de boire lavance () du cleri et de la semence
() de roquette et du SM 83, du IIIe s., qui prescrit : Mouds de la semence () de roquette et des
pommes de pin avec du vin et bois-le () jeun (). .
279
La prescription PGM VII 183-186, date du III-IVe s., propose par Dmocrite dAbdre pour baiser
() de nombreuses fois , ne semble pas avoir t si loigne des prcdents charmes, puisquil prconise de
moudre cinquante pignes avec deux onces de vin doux et deux grains de poivre et davaler ce breuvage. Ce
remde dont le dessein est une relle proccupation des prescriptions magiques, semble, en effet, plus srieux
que certaines plaisanteries de banquet mles ses prescriptions par Dmocrite, telles, par exemple, cette
recommandation Pour quune vieille femme ne bavarde ni ne boive trop : hache menu des pignes et jette-les
dans son vin coup ou cette autre prescription destine permettre de boire beaucoup et ne pas tre ivre :
mange un poumon de porc rti !
280
PGM VII 179-80 du III-IVe s.
281
PGM CXXIIIa 48-50, dat du Ve s. ap. et PGM XCIV 7-8, dcouvert Antinoopolis et dat du VIe s. Le
premier charme est intitul pour engendrer un enfant , mais le texte lacunaire ne permet pas de dterminer
quelle tait la procdure prconise, alors que le second texte prescrit la confection dune amulette permettant
un enfantement heureux .
282
PDM xiv 956-960. Cette prescription dmotique thbaine du IIIe s., propose un moyen pour savoir dune
femme si elle sera enceinte , qui consiste faire uriner la femme sur une plante. Si le lendemain la plante est
brle, la femme ne concevra pas et, inversement, si elle demeure verte.
283
Cinq prescriptions, conserves par les papyri magiques grecs, mentionnaient, en effet, des charmes destins
prvenir la conception. Il sagit du PGM XXIIa 11-14, dcouvert Hermopolis et dat du IV-Ve s. qui propose
la rcitation et linscription dune formule aux qualits contraceptives, du PGM LXV 1-3, dorigine inconnue,
qui propose un charme pour prvenir la procration () dont les lacunes ne permettent pas de
connatre la procdure, des PGM LXIII 24-25 et 26-28 dHermopolis, dats II-IIIe s. et du PGM XXXVI 320278

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et, les textes dmotiques qui, contrairement aux charmes grecs nvoquent jamais la contraception,
prconisent galement un texte exceptionnel aux qualits abortives284.
Les derniers types de charmes voqus par les sources magiques sont galement li aux bats sexuels
et la procration. Ils concernent les organes gnitaux et leurs insuffisances ou leurs maladies :
Faiblesses du membre viril lies, a contrario, son manque de souplesse inflig par le priapisme285 ou
bien manque de vigueur du phallus chappant la volont286, mais, aussi, souffrances affectant les
testicules par inflammation287. Les textes magiques sont tout autant proccups par les affres des
organes gnitaux masculins que par les avatars du sexe fminin. Un charme propose effectivement
dinscrire sur une tablette une formule destine empcher la monte de la matrice 288, alors
quune lamelle dor, dcouverte Brytos et date du Ier s. av.-Ier s. ap., enjoint la matrice dIpsa
quenfanta Ipsa de ne jamais quitte(s)[r] (), (ton) [son] emplacement 289. Ces
vagabondages ne sont pas les seules proccupations des charmes magiques qui tmoignent galement

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du souci caus par lcoulement sanguin fminin. Six enchantements dmotiques prconisent de
mettre un terme cette hmorragie grce lemploi dun breuvage290, dune fumigation291 ou, plus
frquemment dun onguent, enduit sur le phallus de lhomme avant daccomplir lacte sexuel292 ou
appliqu au moyen dune bande de lin introduite dans et hors de lutrus la manire dun phallus
dhomme 293 ; alors quune unique prescription grecque propose, au contraire, que les organes
gnitaux et lutrus dUne telle soient ouverts, et quelle soit ensanglante nuit et jour , au moyen de
linscription et la rcitation de mots et formules spcifiques294.
Les charmes relatifs aux relations sexuelles, la conception et aux organes gnitaux masculins et
fminins sont peu nombreux. Pourtant, cette faiblesse quantitative ninduit pas ncessairement
linsignifiance de cette proccupation. Les prescriptions magiques rvlent en effet que la plupart des
procds prconiss sont des onguents, des breuvages ou des amulettes dont il ne peut, aujourdhui,

332, dcouvert au Fayoum et dat du IIIe s., destins confectionner, laide de fves, des amulettes aux
qualits contraceptives.
284
PDM xiv 1188-1189, provenant de Thbes et dat IIIe s.
285
Le PGM CXXVII 1-2, de Tebtunis, dat du II-IIIe s., propose, en effet un charme Pour relcher une
rection () et ne pas tre en rection () , qui prconise la confection dun onguent destin
tre enduit sur les reins.
286
Afin de faciliter lrection, le PGM lxi 58-62 [PGM LXI, vi, x] (non publi par K. Preisendanz), dat du IIIe
s., propose, en effet, une prparation destine tre enduite sur le sexe, procdure aussi prconise par le PGM
VII 167-186 du III-IVe s., intitul par les jeux de Dmocrite : pour avoir une rection () quand tu veux .
287
PGM VII 209-210, du III-IVe s. Ce charme prconise pour les testicules enflammes () , la
rcitation dune formule chaque nud effectu avec la corde dune bourse.
288
PGM VII 260-271, dat de III-IVe s.
289
GMA 51.
290
PDM xiv 953-955. Cette prescription thbaine date du IIIe s. propose la confection dun breuvage pour
faire cesser le sang .
291
PDM xiv 1196-1198. Cette prescription thbaine du IIIe s. prconise la fumigation dun excrment
dichneumon, qui est un rat dEgypte.
292
PDM xiv 961-965 de Thbes, dat du IIIe s.
293
PDM xiv 970-977, PDM xiv 978-980 et PDM xiv 981-984. Ces prescriptions thbaines du IIIe s. sont
destines faire cesser le liquide en une femme .
294
PGM LXII 76-106 dHermopolis, dat du II-IIIe s.

58
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

rester de traces. Seuls trois charmes prescrivent linscription de formules295 et une unique dfixion,
originaire de Brytos tmoigne directement de lutilisation dun tel enchantement296. Il est donc
probable que ces charmes aient t plus largement utiliss que ne le laissent paratre les quelques
tmoignages des prescriptions magiques. Toutefois, mme en laissant de ct les dfixions et en
sintressant exclusivement aux prescriptions magiques, il est indniable que ces charmes taient
moins priss que les enchantements destins susciter lamour ou briser une union excre, qui, soit
dit en passant, requirent galement laccomplissement de procdures non crites. Ce fait nest
vraisemblablement pas anodin et relve de la dfinition mme de la magie. En effet, les demandes qui
concernaient les organes gnitaux, la sexualit et la conception ntaient pas uniquement subordonnes
la magie mais relevaient galement des comptences de la mdecine. Les magiciens taient donc
moins frquemment sollicits pour de telles requtes en raison mme de lexistence de remdes
mdicaux ou de remdes de bonnes femmes qui concurrenaient leurs artifices. En revanche, le terrain

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

quasiment vierge des sentiments amoureux malheureux permettait aux magiciens de donner libre cours
aux procdures les plus diverses de leur art, do lindniable panouissement de leurs prescriptions et
des dfixions rdiges ces fins amoureuses.

F
D E

La varit de ces sources reflte la difficult de circonscrire le phnomne magique


une stricte dfinition. Ltude des processus magiques a mis en vidence que lampleur du spectre de
ladresse au divin soppose la distinction rigoureuse des phnomnes religieux et magiques ; alors
que la typologie des charmes amoureux rvle les accointances de la sphre magique avec le domaine
mdical dans les textes consacrs la thrapeutique des organes gnitaux. Mais la complexit de
lanalyse de ces textes nest pas uniquement lie lessence de la magie. Plus prosaquement, la teneur
mme de chacun de ces crits reprsente une difficult. Une typologie des desseins des enchantements
amoureux peut tre tablie en fonction de quelques grandes catgories. Mais ce classement demeure
artificiel puisque ces ensembles sont dfinis par la prfrence accorde une ou plusieurs requtes, au
seul motif que ces demandes correspondent au titre dun charme suggr par une prescription
magique. Cette catgorisation, qui est un outil ncessaire, ne doit pas estomper les nuances de ces
crits.

295

Il sagit du PGM VII 260-271, du III-IVe s., pour la monte de la matrice, du PGM XXIIa 11-14
dHermopolis dat du IV-Ve s., aux vertus contraceptives, du PGM LXII 76-106, du II-IIIe s., destin ouvrir et
ensanglanter les organes gnitaux et lutrus dUne telle. Les 23 autres prescriptions, 14 grecques et 9
dmotiques, prconisent de recourir de procdures telles que les onguents, breuvages et amulettes, procdures
dont il ne peut pas demeurer de tmoignages directs.
296
GMA 51.

59
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Les prescriptions gyptiennes de la priode romaine rvlent lexistence dun large ventail de
procds occultes offerts au magicien pour la ralisation dun mme dessein. Mais les recueils
gyptiens qui demeurent les seuls tmoignages exhaustifs, ont trop souvent tendance masquer la
probable diversit des procdures qui prsidaient lusage de la magie travers lensemble des
rgions mditerranennes. Les seuls tmoignages directs du recours la magie sont les procdures
crites. Or les dfixions ne couvrent pas tout le panel des charmes amoureux. Dans lensemble du
bassin mditerranen, comme en Egypte, lhistorien ne dispose pas, ou trop peu, de tmoignages de
lutilisation des charmes destins accrotre les performances amoureuses ou sintressant la
conception ou aux organes gnitaux. Tout un pan de la magie amoureuse chappe donc
ncessairement cette tude. Lanalyse des ambitions et de lidentit des individus qui eurent recours
la magie amoureuse doit donc tre essentiellement fonde sur les charmes vous veiller les

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sentiments et annihiler les rivalits amoureuses.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Ltre et le dsir en Grce


classique et hellnistique

Les dfixions grecques des poques classique et hellnistique ont pour principal
dessein de nuire des rivaux. Ces textes prsentent de lourdes difficults dinterprtation lies leur

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excessive concision : de nombreux charmes sont rduits lexpression du sort que lauteur destinait
son rival, voire, au seul nom de celui-ci297. Et, bien quil soit possible destimer quun grand nombre
de ces dfixions aient t inspires par des rancurs amoureuses, ces textes demeurent jamais
impntrables et leur interprtation inenvisageable298. Ltude de la magie amoureuse grecque de cette

297

A titre dexemple : DTA 1 : Strids ; DTA 2 : Herakleids, Chabrias ; DTA 3 : Apollodra


Hraklen
298
Ainsi, la dfixion attique DTA 89, du IVe s. av., qui voque le sexe et les fesses de Phrynichos, devait-elle
vraisemblablement avoir t inspire par quelque rancur amoureuse. Mais ses motifs demeurent des plus
obscurs :
[Face A] Matre () Herms
prends possession () prends possession de Phr(yn)ichos e[t] de ses extrmits
() lui
les pieds ()
la tte ()
les mains ()
le ventre ()
la psych ()
le gras ()
le sexe ()
Matre Herms
les f[e](ss)es ()
prends possession ()
de Kit[t]os e(t) de ses extrmits ()
la psych ()
et l(e)s (s)ourcils ()
et les
la psych ()
[Face B] Matre () (He)rms
prends possession () de Chairyl(l)
Je la lie () elle et [ses] ext(r)mits () el(l)e
Je lie Chairyl(l), ce
Je lie <les mains ()> les mains
Lesprit () : de la psych () de la tte ()
Les travaux () le cur ()
La substance ()
La la[n]g(u)e ()
La scheresse de ce texte ne permet pas denvisager la moindre hypothse un tant soit peu fonde concernant les
motifs de cette animosit lgard de ces deux hommes et de cette femme. Le mme constat dchec simpose
dans le cas dune seconde dfixion attique, dcouverte Patissia :
[Face A] Herms [Chtonien. Pre]nds () la psych () Herm(s) le rus (). Herms
prends possession () de la femme () de Pyrros. Mres sacrs (sic) ( ) les

61
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

priode doit donc se limiter lanalyse des quelques textes dont les ambitions peuvent tre tablies
avec certitude et qui prsentent des indices susceptibles de saisir les motifs de leur rdaction. 9
dfixions peuvent se prter cette tude : 7 excrations conventionnelles et 2 textes plus singuliers.
Ces deux charmes sont destins, le premier, nuire aux comptiteurs de lromne de lauteur pour lui
assurer la victoire dans un concours choral299 ; et le second, entraver les ventuels rivaux dun certain
Pausanias pour que Sim soit atteinte () par lui et quAinis lui soit favorable () et ne
soit pas possd / possde () par un autre300. Parmi les 7 excrations plus conventionnelles,
5 sont voues nuire une union. La dfixion la plus circonstancie est un texte macdonien du dbut
du IVe s., rdig par une femme pour entraver le mariage de Dionysophn avec une certaine Thetima
et avec toutes les autres femmes301. Un diakopos de Nme de la fin du IVe s., destin dtourner
lraste Euboulas de son romne Aineas, indique aussi clairement quelle tait la nature de la relation
excre, mais lidentit de son auteur est plus obscure302. Les trois autres textes sont tout aussi

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laconiques au sujet de lidentit de leurs auteurs et ils ne sont gure plus prcis concernant les victimes
et la nature des unions honnies : un texte attique du IVe s. adjure de nuire la femme qui a t vue en
compagnie dAristokuds et de prvenir lunion de cet homme avec une autre femme ou un enfant303 ;
une dfixion athnienne du IV-IIIe s. espre nuire aux multiples relations amoureuses dune certaine
mains (), cur (), pieds () Mre sacr (sic) ( ) TI prends possession
TIO
[Face B] Pren[ds possession () ]lia de la femme () de Pyrros, psych (), pieds
(), mains (), corps (), cur (), vie () les paroles () EI.. AEI . delle .
Cette dfixion laconique et lacunaire ne peut se prter une analyse srieuse. Dailleurs, son appartenance au
corpus des dfixions amoureuses est des plus hypothtiques. Le fait que lindividu honni soit une femme ainsi
que les mentions de ses siges des sentiments ne sont pas des indices assez fiables pour dterminer avec certitude
les motifs amoureux de sa rdaction. Ces remarques sont plus justifies encore dans le cas dun troisime texte
provenant de Carystos :
Jenregistre () Eisias, (fille d) A<u>tokleia, auprs dHerms dtenteur ().
Dtiens-la () auprs de toi.
Je lie () Eisias auprs dHerms dtenteur () les mains (), les pieds ()
dEisias, son corps ().
Il est purement hypothtique de supposer que les desseins de cette dfixion puissent tre amoureux du seul fait
que lindividu honnit soit une femme. De plus, la datation du texte est assez douteuse. Malgr les affirmations de
lditeur M. Guarducci (1978), p. 248-249 et des commentateurs postrieurs, D.R. Jordan, GRBS, p. 67, n. 64 ;
Ch.A. Faraone (1990), p. 3 et J.G. Gager, CTBS, p. 86, n. 19. qui suggrent que ce texte a t rdig au cours du
IVe s. av., il semble que la dfixion soit postrieure cette date. Le nom de la victime, Eisias, driv du
thonyme gyptien Isis, est attest en Grce partir du IIe-Ier s. av. En Eube ce nom demeure assez rare et
napparat pas avant le Ier s. av. (liste A). La dfixion ferait donc figure dexception, si elle tait effectivement
date du IVe s. ! Et, ce texte ne se cesse pas de surprendre Eisias y est en effet dsigne par son matronyme.
Cette dnomination est particulirement tonnante au regard de lensemble des dfixions de cette poque qui
dsigne gnralement leur victime par leur idionyme, parfois et dans de rares exceptions, accompagn de leur
patronyme. Dailleurs la dsignation matronymique est loin dtre conforme une quelconque habitude grecque
au IVe s. av. En revanche cest un usage bien tabli travers les textes magiques de lEgypte romaine dont
linfluence en Grce ne peut remonter jusquau IVe s. av. La datation du texte est donc vraisemblablement
errone et cette dfixion dont le propos est si douteux, doit dfinitivement tre carte.
299
GRBS 91. Texte de Gla dat du Ve s.
300
Ce texte macdonnien de la fin du IVe s. ou du dbut du IIe s. a t publi par E. Trakosopoulou-Salakidou
(1997), p. 153-169.
301
Texte publi et comment par E. Voutiras (1998).
302
S.G. Miller (1980), p. 196-197.
303
DT 78.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Theodra et notamment sa liaison avec Charias304 et un texte botien du III-IIe s. excre les amants
Zoilos et Antheira305. Enfin, les 2 dernires dfixions sont exclusivement destines nuire des
rivales. Ces charmes attiques et botiens du IVe s., taient rdiges contre Glykera la gun de Din306
et contre Zoila la gun de Kabeiras307. Les identits de ces femmes et de leurs rivaux, ainsi que les
motifs des antagonismes amoureux qui les opposrent sont nouveau, ici, bien peu assurs.
Ces dfixions proposent donc des textes fort varis et assez peu formulaires. Mais lintrt de ces
textes est nouveau pollu par le laconisme de leurs auteurs, inspir par leur confiance en
lomniscience des dieux et des dmons auxquels ils adressaient leurs requtes. Les circonstances de
leurs malheurs sont voques de manire allusive lorsquelles sont voques , lidentit de leurs
aims ou de leurs rivaux est limite leurs seuls noms et les auteurs de ses textes se gardent
gnralement de rvler leur propre identit. Toutefois, dfaut de jouir de la cognition divine ou
dmoniaque, il demeure envisageable de proposer certaines hypothses fondes les quelques propos

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circonstancis de ces dfixions et sude rares indices onomastiques. La seule mthode danalyse
envisageable consiste dterminer les identits des victimes des charmes et la nature des relations
excres afin de mettre en vidence les identits des individus qui pouvaient prendre ombrage de telles
unions.
Cette mthode a ponctuellement servi les travaux des historiens. Mais elle peut conduire certains
cueils. Sans mme voquer les commentateurs qui se sont laisss abuser par leurs propres prjugs,
les exgtes se sont parfois trop prcipitamment fis la nature de la relation pour estimer que le rival
lorigine de lexcration tait de mme condition et de mme sexe que lindividu honni308. Les
antagonismes amoureux lintrieur de la socit grecque taient plus complexes. Les travaux les plus
aboutis sont ceux dE. Voutiras, qui sest attach commenter la dfixion macdonienne de Pella
destine entraver lunion de Dionysophn et Thetima309. Mais son propos ntait pas ltude
systmatique des dfixions amoureuses. E. Voutiras centrait son tude autour dun texte quil mettait
en parallle avec certaines autres inscriptions magiques en envisageant la possibilit que ses
hypothses puissent tre valides dans ces divers autres cas.
La plupart des dfixions grecques sont moins circonstancies que le texte de Pella. Lidentit des
victimes et la nature des unions excres ne sont gnralement pas indiques. Il est donc ncessaire
denvisager toutes les histoires possibles de chacune des victimes daprs les indices textuels ; puis, de
proposer un panel dinterprtations concernant les identits des auteurs. Ltude systmatique de
lensemble des dfixions grecques des priodes classique et hellnistique demande donc de dresser le
tableau le plus complet possible des diverses relations amoureuses et des rivalits quelles pouvaient

304

DT 68.
DT 85.
306
F. Willemsen (1990), n.3.
307
DT 86.
308
Voir, par exemple les propositions danalyse trs succinctes de J.G. Gager, CTBS.
309
E. Voutiras (1998).
305

63
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

susciter. Une telle analyse demande de faire appel dautres tmoignages. Les crises amoureuses sont
essentiellement voques par littrature, travers les uvres de fiction, souvent assez tardives, et les
discours des orateurs : la fiction qui sinspire des histoires vcues pour faire le rcit des amours
malheureuses permet dapprhender la nature de ces conflits et lidentit de leurs protagonistes et les
discours des orateurs constituent des tmoignages directs de ces conflits amoureux. Certes, leurs
plaidoyers sappliquent dresser des portraits subjectifs, mais quel que soit lclairage quils apportent
aux faits, les faits eux-mmes ne peuvent tre dforms que dans la limite de leur crdibilit.
Lensemble de ces sources offre ainsi un vaste panorama des rivalits amoureuses susceptibles de
correspondre aux antagonismes rvls par les charmes magiques. Les interprtations suggres par
ces tmoignages devront ensuite tre mises lpreuve pour chacune des dfixion afin dobtenir un
faisceau dhypothses valides. Et, cest cet ensemble de possibles qui permettra peut-tre de
dterminer lidentit des rivaux et la nature des antagonismes qui sucitaient le plus frquemment le

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recours la magie.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Rancoeurs fminines

Les rivales des promises et des pouses

La rivale de Thetima
La dfixion de Pella, rdige au dbut ou au milieu du IVe s., a pour dessein dempcher le
mariage () et lunion sexuelle () de [Theti]ma et de Dionysophn . Comme E. Voutiras la
mis en vidence, lauteur du texte dsire entraver la consommation sexuelle de leur union, leur gamos,
mais galement les liens conjugaux quils projetaient de contracter, leur tlos310. Les ambitions des

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promis suggrent que Dionysophn tait vraisemblablement citoyen de Pella. Il semble dailleurs
porter un nom macdonien (liste A), bien que cet anthroponyme, trs rare, nait pas t attest
uniquement dans cette rgion311. Thetima, dont le nom est mentionn par la seule dfixion
macdonienne et rarement attest sous la forme masculine en Botie et Mgaride, tait une jeune fille
ou une jeune femme susceptible de prtendre au mariage. Ctait une femme libre. Elle pouvait tre
trangre si la cit de Pella autorisait ce type dunion lgitime, mais Thetima tait plus probablement
une fille de citoyen. Elle devait tre lune de ces prtendantes conventionnelles au mariage que
lauteur de la dfixion souhaitait dtourner des ambitions conjugales et sexuelles de Dionysophn, en
enregistrant () lunion de cet homme avec toutes les autres fe[mme]s, ( ) avec
les veuves (), avec les vierges () et surtout avec Thetima .
Lauteur de la dfixion souhaitait en effet anantir toute rivalit susceptible dentraver sa communaut
de vie avec Dionysophn. Lidentit sexuelle de cet individu, dont le nom est aujourdhui inconnu312,
semble dj suggre par son dsir de nuire la seule concurrence fminine313 et son appartenance au
sexe fminin est affirme sans ambages travers cette requte : Quil ne prenne (), en effet,
pas dautre femme ( ) que moi () . Elle est donc, ou projette dtre, la femme, la gun,
de Dionysophn. Sil tait possible daccorder une relle importance au choix des mots employs dans
ce texte, lusage de suggrerait mme quelle ntait pas sa compagne avant quil
nambitionne de sunir Thetima. Mais linfime nuance de la prfrence accorde plutt

310

E. Voutiras (1998), p. 112-122.


L. Dubois (1995), p. 191 pensait que cet anthroponyme tait exclusivement attest en Macdoine, mais
Dionysophn nest mentionn que par deux inscriptions macdoniennes, dont la dfixion et par un texte athnien
(liste A).
312
Ce nom figurait peut tre la ligne 6.
313
La formule lunion de Dionysophn avec toutes les autres femmes peut en effet faire rfrence lauteur
de la dfixion. Cependant cette expression ne constitue pas une preuve indubitable de son appartenance au sexe
fminin puisque les autres femmes peut se rapporter sa rivale, Thetima.
311

65
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

qu ne semble pas constituer une preuve intangible, comme lenvisageait dj E. Voutiras314. Le


terme vague de gun ne permet pas plus daffirmer avec certitude le statut exact de la rdactrice de ce
texte. Gnralement, gun dsigne lpouse. Mais bien des femmes vivant maritalement auprs de leur
compagnon la manire des conjointes lgitimes sont ainsi qualifies, sans que leur union nait t
sanctionne par les liens dun mariage315. Selon E. Voutiras, quel quait t le statut de la rdactrice de
la dfixion, femme libre, pallak ou htare, trangre ou macdonienne, son texte laisse entendre
quelle prtendait cette vie de compagnonnage avec Dionysophn. Elle souhaitait tre son unique
gun et se sentait menace par les femmes susceptibles de rpondre aux prtentions conjugales de
lhomme quelle dsirait pour compagnon : les veuves, les vierges et, surtout, Thetima. De plus, cette
femme exprimait le dsir de vieillir () auprs de Dionysophn et aucune autre
(). . Loin du tumulte de la passion amoureuse, ses requtes suggrent que cette femme prtendait
une vie dpouse ou, si son statut ne lui permettait pas daccder au mariage, une vie semblable

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celle dune conjointe lgitime. Ds lors, E. Voutiras envisage les trois histoires possibles de cette
femme.

Epouses bafoues et pallakai rpudies


Elle pouvait tre la compagne de Dionysophn, qui aurait partag sa vie sans pouvoir accder
au rang dpouse lgitime316. Non libre ou affranchie, elle devait alors tre une htare devenue
pallak. Femme libre, ses prtentions matrimoniales pouvaient avoir t contrecarres par son origine
trangre ou par son dnuement financier et familial. Il est effectivement envisageable quune femme
libre, sans ressources ni entourage parental, ait trouv protection auprs dun homme et que labsence
dun kurios susceptible de la doter et de la donner en mariage lui ait impos de vivre avec lui comme
une pallak. Ainsi, libre ou non, les vellits conjugales de son compagnon menaaient lexistence
paisible quelle menait ses cts. Un dnuement extrme guettait cette pallak, si elle tait rpudie.
Lauteur de la dfixion pouvait galement avoir t lpouse de Dionysophn. La rpudiation dune
pouse et le dsir de contracter un nouveau mariage pouvait alors tre lgitim par la strilit du
premier hymen. Ce mariage infcond dsavouait en effet la vocation primordiale de lunion conjugale
qui tait dassurer une descendance lgitime. E. Voutiras croit dailleurs reconnatre travers
labsence de la mention dun quelconque enfant et la solitude dont se plaint cette femme, qui se dit
(prive (?)) de tous [ses] (mes) amis et abandonne () , le portrait possible dune pouse
vince et dsormais notoirement rpute infconde317.

314

E. Voutiras (1998), p. 75.


Id., p. 75-80, prsente un certain nombre dexemples qui mettent en vidence la diversit des statuts des
femmes dsignes par le terme gun. Se rfrer galement ltude de C.B. Patterson (1991), p. 56-58.
316
E. Voutiras (1998), p. 81-82 et 85-87.
317
Id., p. 82-84.
315

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Si elle tait lpouse de Dionysophn, il est galement envisageable quelle se ft offusque des
prtentions de son mari, qui sans la rpudier, pouvait avoir souhait contracter une seconde union
lgitime. Cette femme avait peut-tre alors redout que sa position au sein de loikos et que les liens
qui lunissaient Dionysophn soient affects par la venue prochaine de Thetima ou dune quelconque
seconde pouse. E. Voutiras, qui expose brivement cette dernire hypothse, note cependant
quaucune source ne tmoigne de lexistence avre de la polygamie en Macdoine, ni, dailleurs, de
son inexistence 318.
Toutes ces conjectures semblent pouvoir tre envisages. Il convient cependant de nuancer le propos
dE. Voutiras qui nest peut-tre pas assez mesur lorsquil voque laspect dpassionn de la relation
de cette femme Dionysophn et son souci premier de prserver le confort de leur communaut de vie
qui lui ont inspir ces hypothses. Son dsir de vieillir () auprs de Dionysophn
et le dsintrt pour les sentiments et la sexualit quelle aurait prouv incitent E. Voutiras

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

discerner un contraste entre ce texte et lensemble des charmes amoureux dont le moteur serait
essentiellement le dsir et la consommation sexuelle. Outre le fait quil serait inexact de rsumer le
propos de toutes les dfixions amoureuses ces seuls motifs, il semble galement que les penses et
les requtes de la rivale de Thetima ntaient pas exemptes de tout rapport la sexualit. Ce sont les
projets dunion des deux promis qui ont alarm lauteur de la dfixion, laccent est donc mis sur les
liens conjugaux qui devaient les engager lun envers lautre. Toutefois, le tlos des promis nest pas
lunique motif de laffliction de cette femme. Elle mentionne aussi la consommation sexuelle de cette
union, qui tait pourtant sous-entendue par lvocation leur prochain mariage. Lentrave leur union
charnelle suggre donc que lengagement sexuel de Dionysophn envers Thetima pouvait, en luimme, contrarier ou menacer lauteur de la dfixion. Les vux de cette femme ne se limitaient pas
une cohabitation paisible et dsincarne avec son compagnon. De plus, si elle mentionne les vierges et
les veuves, ces prtendantes conventionnelles au mariage, pour les dtourner de Dionysophn, elle
souhaite galement vincer toutes les autres femmes . Elle omet dailleurs dindiquer si cest leur
tlos, leur gamos ou les deux types dunion quelle veut conjurer. Mais le tlos et le gamos sont peut
tre tous deux suggrs par lvocation antrieure des deux unions envisages par Dionysophn et
Thetima Par ailleurs, aprs cette numration et lvocation du sort que cette femme souhaite
rserver ses rivales et leurs ventuels projets, lauteur de la dfixion expose une requte assez
tonnante, qui na pas t commente par E. Voutiras :
Et quand moi, jaurai dterr cette tablette, que je laurai droule et qu
nouveau, je laurai lue, [qualors seulement] Dionysophn ait une union sexuelle
(), mais pas avant.
Lenfouissement de la tablette ntait donc pas seulement destin entraver les vellits conjugales et
sexuelles de Dionysophn et exaucer les esprances personnelles de sa rdactrice, mais la dfixion
318

Id., p. 88-89.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

constituait un lien impos la sexualit de cet homme, quelle seule pouvait dlier en exhumant la
tablette. La dtentrice du charme entendait agir sur le gamos de Dionysophn en matrisant sa capacit
lunion sexuelle, tant quil maintenait ses ambitions conjugales. Ce lien ntait pas destin
empcher quil pouse ou quil vive avec une autre femme, mais bien entraver sa sexualit. Sa
vocation concrte tait certainement de paralyser sa vigueur sexuelle. Cette impuissance nempchait
pas Dionysophn de contracter une union conjugale avec Thetima, mais elle vouait lchec ce
mariage strile. Lpouse, vierge de toute consommation charnelle, pouvait alors retourner dans sa
famille sous linjonction de son kurios ou de son mari. La vengeance dune pallak ou dune pouse
infconde rpudie tait alors clatante. Elle cartait sa rivale et rappelait au bon souvenir de
Dionysophn lardeur de ses bats antrieurs. Cette entrave permettait donc lauteur de la dfixion
de se livrer un chantage sexuel dont elle esprait tre lheureuse bnficiaire, comme lindiquent les

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deux prires qui suivent immdiatement lvocation du lien :


Quil ne prenne (), en effet, pas dautre femme ( ) que moi
(). Puiss-je, moi, vieillir () auprs de Dionysophn et aucune
autre (). .
Dans ce contexte de chantage sexuel et dagression envers la virilit de Dionysophn, le souhait de
vieillir auprs de son compagnon semble moins dsincarn que ne le laissait supposer la mise en
exergue de cette demande. Cest en revigorant sa sexualit que la dtentrice du lien entend le
reconqurir. Son aspiration vivre jusqu un ge avanc ses cts nest pas uniquement suscite par
la recherche dune situation confortable de concubinage ou de conjugalit. Cette union est galement
vcue comme une intimit sexuelle qui lie un homme et une femme, quelle soit sa concubine ou son
pouse.
Les catgorisations trop restrictives qui stigmatisent la sexualit des femmes selon leur statut ne
doivent pas tres considres dans leur troitesse pour permettre de dfinir lidentit de lauteur de
cette dfixion. Ainsi, par exemple, la sentence de la plaidoirie dApollodore contre Nera, cite
comme paradigme de la pense masculine grecque, ne doit pas tre lue comme une dfinition mais
comme une orientation :
Les htares nous les avons pour le plaisir (j), les pallakai pour les soins de
tous les jours, les pouses (j) pour avoir une descendance lgitime
( j) et une gardienne fidle du foyer 319.
Ces propos ne doivent pas inciter penser que lamour conjugal nexistait pas et que le plaisir tait
banni de lunion sexuelle domestique, tant pour les hommes que pour les femmes320. Ainsi
lorientation sexuelle de cette dfixion ne doit pas inciter carter les trois hypothses proposes par

319

Ps.-Dem. (Apoll.), LIX, 122.


A ce sujet, se rfrer par exemple aux tudes de Cl. Vatin (1970), p.52-56, S.B. Pomeroy (1995), p. 92 ; Cl.
Calame (1996), p. 131-145 et 166-170 ou P. Brul (2001), p. 195-198.

320

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

E. Voutiras : lauteur de la dfixion pouvait tre une pallak ou bien une premire pouse rpudie ou
menace par les ambitions polygames de Dionysophn.

Si laspect charnel de leur relation ne permet pas de rejeter lensemble des interprtations dE.
Voutiras, il ne parat cependant pas superflu de sinterroger au sujet de lefficacit dun tel procd
dans chacun des cas de figures proposs par lhistorien.
Si lauteur de la dfixion tait une pallak, frapper dimpuissance Dionysophn peut sans conteste
mettre mal les ambitions conjugales de cet homme et linciter renouer avec son ancienne
partenaire. Il en tait de mme si la rivale de Thetima tait une pouse rpudie qui navait plus de
kurios au moment o elle ft congdie. Dailleurs, dans ce cas, son absence dentourage parental
pourrait expliquer sa rsolution assurer son avenir auprs de Dionysophn : rpudie et dnue dun
kurios, elle navait peut-tre plus aucun espoir dtre donne en mariage. Et, sans entourage familial

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susceptible de subvenir ses besoins, son avenir tait des plus sinistre. Le projet exprim par lauteur
de la dfixion est peut-tre moins vident si elle avait un kurios. Accepterait-il de la donner nouveau
lhomme qui lavait congdie ? La rpudiation ne stait peut-tre pas faite sans heurts et il semble
tonnant quune femme, dsireuse de revenir auprs de son conjoint, omette dans sa dfixion de
suggestionner son tuteur. Toutefois, en raison de sa strilit prsume, il est possible que son kurios ait
t assez embarrass par la difficult de lui trouver un autre poux et quil ait pu considrer les
nouvelles dispositions de son ancien conjoint comme une opportunit.
En revanche, le chantage sexuel de lauteur de la dfixion contredit lhypothse des prtentions
polygames de Dionysophn. Ce procd implique que cet homme ait dlaiss son ancienne amante
avant dtre li. Il est impensable, en effet, quelle ait pris le risque de faire lexprience du fiasco
sexuel rserv sa rivale. Ce lien ne pouvait tre qu la mesure de la vengeance de la pallak bannie
de son oikos ou de lpouse rpudie, proposes par E. Voutiras.

Prtendantes et htaires vinces


Mais un tel dessein pouvait galement avoir t conu par une femme qui ne partageait pas
encore la vie de Dionysophn et dsirait devenir sa compagne avant que les ambitions conjugales de
celui-ci ne mettent mal ses prtentions. En effet, travers ce texte, rien nindique que la communaut
de vie de la rdactrice du charme et de Dionysophn ait t effective au moment o les prtentions
conjugales de cet homme ont contrari ses ambitions. Mme lexpression de la solitude et de
labandon de cette femme, qui incitait E. Voutiras penser quelle devait tre une pouse rpudie
pour sa strilit ou qui suggrait peut-tre quelle tait une pallak congdie, ninduit pas
ncessairement que cette femme tait la compagne de Dionysophn. En effet, selon E. Voutiras luimme, [je suis prive (?)] de tous mes amis et abandonne () , est une expression

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

conventionnelle, emprunte au vocabulaire de la prire. Cette formule convenue exprimait


lincomprhension et linjustice dont souffrait lorant321. Ainsi ce ntait pas la rupture consomme
entre la rdactrice du charme et Dionysophn qui faisait delle une femme abandonne, mais
linjustice de son preuve. Lanantissement de ses projets de vie commune pouvait donc lui seul
justifier cette plainte. Dailleurs, le fait que son compagnonnage ntait pas ncessairement effectif
saccorderait assez bien avec le souhait quil ne prenne (), en effet, pas dautre femme
( ) (quelle) [que moi ()]. 322.

Les prtendantes refuses


Si la rdactrice du charme ne vivait pas en compagnie de Dionysophn au moment o il a conu

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ses projets matrimoniaux, il est possible que la rivale de Thetima ait t une prtendante au mariage
brutalement conduite. Malgr la pudeur qui lui est par principe accorde, cette femme pouvait stre
laiss sduire par de telles reprsailles. Certaines vierges prises nchappent pas la dmesure.
Alciphron voque ainsi lemportement dune jeune fille de pcheur subjugue par un bel phbe, qui
ne dcolre pas devant les projets conjugaux chafauds par son pre :
Je suis hors de moi, mre, je ne supporte pas dpouser (gmasqai) celui qui
mon pre vient dannoncer quil allait me fiancer (kateggusein), le garon de Mthymna,
le fils du capitaine, depuis que jai contempl lphbe de la ville qui portait le sarment
() Je serai lui, sinon jimiterai Sapph de Lesbos : dfaut du rocher de Leucade,
jirai sur les falaises du Pire me jeter dans les flots. 323.
Cependant, un simple scepticisme de bon sens suggre que lhubris dune pucelle enamoure pouvait
difficilement lavoir entrane sur le terrain du chantage sexuel ! En revanche, une veuve na plus
linnocence de sa virginit Dans ce cas, lentrave de la capacit sexuelle de Dionysophn naurait
pas tait destine lui rappeler lardeur de ses anciens bats, mais lui prouver quil ntait gure
judicieux davoir dcid dpouser Thetima ses dpens !

Les rves briss des htares


La rivale de Thetima tait peut-tre aussi une htare qui entretenait une relation privilgie avec
Dionysophn, sans tre proprement parler sa pallak et sans avoir vcu maritalement avec son

321

E. Voutiras (1998), p. 52.


Id., p. 75.
323
Alciphr., I, 11.
322

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

amant324. De prime abord, il pourrait sembler assez surprenant que la sphre domestique puisse
reprsenter quelque menace pour lamour vnal. Cependant, de nombreux exemples laissent entendre
quune htare pouvait prendre ombrage des vellits conjugales de son amant. Ainsi, la mre de
Musarium, mise en scne par Lucien travers lun de ces Dialogue des courtisanes, tient-elle ce
discours raisonnable sa fille :
Crois-tu donc, Musarium, que tu auras toujours seize ans, que Chras aura
toujours pour toi-mme la mme tendresse, quand il sera riche et que sa mre lui aura
trouv un beau mariage (g) ? A la vue d'une dot de cinq talents, se souviendra-t-il,
dis-le-moi, de ses larmes, de tes baisers et des serments quil taura faits ? 325.
Le cas de Nra, cette htare rendue clbre par le plaidoyer accusatoire dApollodore est un peu
diffrent, puisquelle rsidait chez lun de ses protecteurs, Timanoridas de Corinthe, au moment o
celui-ci conut ses projets matrimoniaux. Cependant, cet homme lavait acquise en coproprit avec

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Eucrats de Leucade qui avait les mmes ambitions conjugales que son ami et ne partageait pas son
existence avec Nra. Cet exemple a donc ici sa place et il est dautant plus intressant que les noces
de ces deux hommes eurent vritablement de grandes consquences pour Nra :
Puis, comme ils allaient se marier (), ils lui signifirent quils ne
tenaient pas voir leur ancienne htare exercer son mtier ()
Corinthe, ni tre sous la coupe dune marchande de filles (j) : ils seraient
heureux, quitte toucher moins delle quelle ne leur avait cot, de la voir elle-mme
dans une bonne situation ; 326
La proposition de ses protecteurs fut heureuse pour lhtare, puisquils laffranchirent en lui proposant
de racheter sa libert moindre cot. Mais limportance de leurs concessions et lexigence quils
obtinrent delle de ne plus exercer son commerce charnel Corinthe montre galement le souci quils
eurent de dissimuler leurs anciennes amours avant que leurs jeunes pouses ne sinstallent dans leurs
oikoi. Le plaidoyer dApollodore est destin dmontrer la culpabilit de Nra et il sapplique
dresser un portrait charge. Mais sil dtourne son histoire contre lhtare, il nen demeure pas moins
que les faits quil dcrit doivent paratre crdibles. Et, Apollodore met ainsi en vidence que certaines
relations privilgies entre des jeunes hommes et des htares taient considres comme
incompatibles avec la vie conjugale. La biensance aurait donc voulu quun homme ait eu assez
dgards envers sa jeune pouse, pour mettre un terme sa liaison vnale antrieure.
Lucien en offre un nouvel exemple trs clairant, lorsquil voque le dsespoir de la jeune Myrtium :
Tu te maries (j), Pamphile, la fille de Phidon, le pilote. Lon dit mme
que tu las pouse. Tant de serments que tu mas faits, tant de larmes verses, se sont
324

Au sujet des conditions des femmes vnales et de leur exercice, se rfrer par exemple S.B. Pomeroy
(1995), p. 88-92 et 139-141. Concernant la place et le rle de ces femmes, voir, Cl. Calame (1996), p. 124-129.
325
Luc., Dial. Mer., 7.
326
Ps.-Dem. (Apoll.), LIX, 30.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

donc vanouis en un instant ! Tu oublies maintenant ta Myrtium, et cela, Pamphile,


lorsque jen suis mon huitime mois de grossesse. Voil donc le fruit de tant
damour. 327
Le dmenti quapporte le jeune homme la rumeur qui a affol Myrtium dmontre nouveau
lantagonisme de leur liaison avec lventuelle vie conjugale de Pamphile. Le jeune homme voque en
effet les injonctions de sa mre, qui rige comme modle le jeune voisin dont les noces ont provoqu
la mprise de Myrtium : Cest un homme rang, et toi, jusqu quand frquenteras-tu () ton
htare ? Mais Pamphile loin de se soumettre aux exigences de sa mre ritre ses dclarations
damour et assure son aime de la prennit de leur histoire, en dclarant : Je ne suis pas assez fou
pour oublier Myrtium, surtout quand je lai rendue mre. .
La relation de Myrtium et Pamphile suggre que lantagonisme des relations vnales et conjugales
ntait pas exclusivement suscit par la biensance. Le texte de Lucien insiste sur lattachement de

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Pamphile Myrtium, sur la sincrit de son amour envers cette femme dont il dsire quelle soit la
mre de son enfant illgitime. Son refus des pousailles semble destin laisser vacante la position
dpouse lgitime, qui ne peut juridiquement tre accorde Myrtium, mais que son amant lui a
sentimentalement dvolue. Le comportement de Pamphile ne semble pas exceptionnel. Ainsi, Bacchis
voque-t-elle Charinus, lamant de Mlitta, pour qui il a eu tant de dmls avec sa famille et refus
dpouser cette riche hritire, qui dit-on, lui apportait une dot de cinq talents. 328. Les relations
pseudo-maritales de ces jeunes hommes avec des femmes vnales semblent donc clipser les
promises et la vie conjugale raisonnable que leurs familles leur proposent. A ce titre les relations
lgitimes et vnales paraissent donc incompatibles.
Mais, ces relations pseudo-nuptiales intemprantes, avec les pouses virtuelles que les jeunes
hommes se sont choisis, ne sont pas de toute ternit. Alciphron met en vidence le terme des relations
vnales fix par les pousailles, travers la lettre du parasite Tourdosynagos329. Cet homme voque le
fils de Criton qui, depuis quatre jours, (il) est tomb amoureux () de la fille du Cramique,
avec qui [il est] (je suis) en excellents termes. . La jeune htare, en effet, fait passer ce parasite pour
son proxnte auprs du jeune homme et Tourdosynagos entend bien la traiter avec toute la gratitude
due cette jeune fille qui lui permet de vivre des cadeaux de lamoureux :
Si, avec le temps, cette source de revenus devient plus abondante, rien ne
mempchera, quand il pousera une hritire (), de racheter Acalanthis et
de la prendre pour femme (). .
Le parasite met ainsi en lumire le terme des relations vnales fix par lengagement conjugal des
jeunes amants. Lexaltation des sentiments passe annonce la possibilit dune relation maritale

327

Luc., Dial. Mer., 2.


Luc., Dial. Mer., 4.
329
Alciphr., III, 28.
328

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

raisonne et dcemment dpassionne. Ds lors, il semble improbable que les larmes, les serments
damour ternel et les belles promesses puissent survivre au choix mesur des jeunes hommes. Avec
le mariage steint lintemprance des apprentis poux, qui se sont essays la passion pseudoconjugale auprs de leurs aimes vnales. La rupture de leurs relations avec ces htares est
invitable. Leurs nouveaux engagements conjugaux sont inconciliables avec la poursuite de leurs
amours adolescentes. Labandon de leurs pouses illgitimes permet quils deviennent les matres
raisonnables de leur oikos, grce lducation sentimentale dispense par leurs matresses vnales.
Thas, lune des htares dAlciphron, semble mme vouloir riger les femmes de sa qualit en
vritables prcepteurs de la jeunesse, travers les reproches pistolaires quelle adresse aux
philosophes pour lesquels son jeune amant la dlaisse. Elle dclare que lducation que nous
donnons la jeunesse nest pas pire que la leur 330. Cette affirmation dit assez la frquence de ces
engagements auprs des jeunes gens qui sadonnent un apprentissage charnel et sentimental

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ncessaire dompter leurs passions. Mais lgarement amoureux transitoire de leurs jeunes amants
pouvait avoir illusionn des htares moins exprimentes, des amoureuses novices incapables de se
rsoudre aux promesses non tenues et aux serments bafous. Un tel dpit amoureux avait ainsi nourri
les railleries amres de la jeune Laina dAlciphron, qui se gaussait sur le mode pistolaire de luvre
de Nmsis lencontre du jeune homme qui lavait vraisemblablement abandonne pour raliser ses
projets conjugaux :
Jai vu ton pouse () aux Mystres, vtue dun bel habit dt. Je te
plains, par Aphrodite, malheureux ! Comme tu dois souffrir de coucher avec cette
tortue ! Quel teint ! Dun rouge vermillon ! Quelles grandes boucles elle laissait
pendre : elles ne ressemblaient nullement aux cheveux quelle a sur le sommet du
crne ! Quelle quantit de blanc elle sest applique ! Et cest nous, les htares, que
les gens reprochent de nous maquiller ! 331.
Telle pouvait tre lhistoire de la rivale de Thetima. Cette femme tait peut tre une jeune htare que
le silence rsign ou les moqueries acerbes ne pouvaient gurir de son dpit et qui eu recours la
magie pour assouvir ses esprances. Une jeune htare vince, dont la relation na plus davenir, alors
quil est accord sa rivale de partager lexistence de son amant, pouvait lgitimement regretter de ne
pas pouvoir vieillir auprs de lhomme quelle dsirait pour compagnon, comme lexprime lauteur de
la dfixion :
Puiss-je, moi, vieillir () auprs de Dionysophn et aucune
autre ()
Un tel dsir nest pas lapanage des femmes mres. Les aspirations dune jeune htare enamoure
noccultent pas ncessairement la conscience de sa condition. Le privilge de lpouse est de pouvoir
330
331

Id., IV, 7.
Alciphr., IV, 12.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

vieillir auprs de son mari, alors que le souci de lhtare est celui de ne plus plaire lorsque lge aura
affadi ses charmes. La vieillesse des belles vnales orgueilleuses est un lieu commun pour les adeptes
de la Nmsis, tel Epicrate qui raille ainsi la fameuse Las :
Lorsquelle tait jeune et frache, elle tait indomptable, cause de sa fortune,
et lon pouvait avoir plus facilement une entrevue avec le satrape Pharnabazos quavec
elle. Mais, depuis quelle a parcouru la longue carrire de ses annes et que
lharmonie de son corps sest vanouie, il est plus facile de la voir que de cracher !
Maintenant elle se promne partout ; on lui donne aussi bien une pice dor que trois
oboles et elle accepte les vieux et les jeunes. Elle est devenue si apprivoise, mon
brave, quelle vient te manger dans la main ! 332.
Une jeune femme qui vit de ses charmes ne saurait ignorer ds son plus jeune ge la ncessit de saisir
lopportunit dassurer son avenir. Et si la rivale de Thetima tait bien une htare, elle pouvait trs

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lgitimement dplorer ses vaines esprances. Les promesses dun jeune amant exalt pouvaient, en
effet, lavoir gare, limage de la jeune Musarium qui se dfend des reproches maternels concernant
lamour gracieux quelle accorde Chras :
Mais il est beau, sans barbe. Il me dit quil madore, il verse des larmes, et
puis il est fils de Dinomaque et de Lachs, laropagite. Il nous promet de mpouser
(), il nous donne les plus belles esprances, ds que son vieux aura ferm
lil. 333.
Une htare ne pouvait videmment pas prtendre convoler en justes noces avec un citoyen athnien.
Cependant lespoir de frauduleusement passer pour lpouse dun tel homme ntait pas fatalement
chimrique. Sa consoeur Nra fut ainsi accuse davoir usurp ce titre avec la complicit du citoyen
Stphanos. La possibilit de telles fraudes ne devait pas avoir chapp aux jeunes htares qui
accordaient quelque crdit aux promesses de leurs amants. Il nest donc pas inconcevable que la rivale
de Thetima ait conu un tel projet.
Mais la jeune femme pouvait aussi, plus raisonnablement, stre convaincue que Dionysophn ferait
delle sa pallak. Si elle dpendait dun proxnte, elle esprait peut-tre que Dionysophn la rachte.

332

Epicr., Anti-Las, cit par Athne, XIII, 570b. Un pote anonyme de lAnthologie Palatine, V, 21 offre
galement un bel exemple de ces moqueries : Je te lavais dit, Prodik : Nous vieillissons. Ne tavais-je pas
annonc : Ce qui dtruit lamour () vient vite ! Regarde-les maintenant, tes rides, tes cheveux
gris, ton corps dcrpit et ta bouche qui a perdu la grce de la jeunesse. Orgueilleuse que tu fais ! Qui pense
taborder maintenant ou te flatter pour obtenir quelque chose de toi ? Maintenant nous passons devant toi
comme un spulcre. . Nombreuses sont les pigrammes qui invoquent cette Nmsis : A.P., V, 76, 92, 103, 118,
204, 233, 258, 273, 298.
333
Luc., Dial. Mer., 7. Toutes les femmes vnales ne sont pas aussi mesures que Las, cette amoureuse ainsi
dpeinte par Paul de Silentiaire, A.P., V, 250 : Quil est doux, mes amis, le sourire de Las ! quelles sont
douces aussi les larmes quelle verse de ses paupires aux mouvements pleins de charmes ! Hier, sans aucun
motif, elle se lamentait prs de moi, la tte penche sur mon paule o longtemps elle la tint appuye. Toute en
pleurs, je la baisais ; ainsi que la rose dune source, ses larmes glissaient sur nos bouches lune lautre unies.
Comme je lui demandais : Pourquoi ces pleurs que tu panches ? jai peur, me dit-elle, que tu
mabandonnes (Vj), car vous ne tenez pas vos serments. .

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Le rachat constitue effectivement lunique moyen de soctroyer la jouissance exclusive et constante


dune telle femme. Cest ainsi, par exemple que Timanoridas de Corinthe et Eucrats de Leucade se
sont assurs la possession de Nra :
Plus tard, elle eut deux autres amants (), Timanoridas de Corinthe et
Eucrats de Leucade ; comme il leur en cotait gros, cause des exigences de Nicart
qui prtendait leur faire acquitter toutes les dpenses journalires de la maison, ils lui
versrent trente mines comme prix de Nra, dont ils firent un achat conformment au
droit local, afin de lavoir comme esclave () en toute proprit. Ils en furent
donc possesseurs et en usrent aussi longtemps quil leur plut. 334
Lhomme qui devient ainsi le matre de son aime est alors libre de la possder comme esclave ou de
lui accorder sa libert en laffranchissant.
Mais une jeune femme qui vivait du commerce de ses charmes ntait pas toujours dpendante dun

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proxnte. Elle pouvait avoir t une affranchie, une mtque ou mme une fille de citoyen, bien que
la loi interdise la prostitution denfants ou de femmes libres, comme le rappelle Eschine :
Quelle autre loi a-t-on encore tablie pour sauvegarder nos enfants ? Celle sur

le proxntisme qui prvoit les plus grandes peines pour celui qui prostitue un enfant
libre ou une femme. 335.
De nombreux exemples cependant laissent entendre que des difficults financires ont pu contraindre
des individus libres vivre de leurs faveurs sexuelles. Le soupon pesait sur les filles de citoyens qui
exeraient de petits mtiers bien peu rmunrateurs. Denys le sophiste souligne ainsi la facilit de
lamalgame de ces petits mtiers avec la prostitution :
H ! la fille aux roses ! tu es gracieuse comme une rose. Mais quest-ce que tu
vends (j) ? Toi ou tes roses ? ou les deux la fois ? 336.
Ce commerce est galement attest travers quelques textes littraires qui dvoilent la ncessit
laquelle peut tre rduite une fille de mtque ou une fille de citoyen sans kurios qui aurait pu la
donner en mariage. Nicarchos met ainsi en lumire la dtresse de la jeune Philoumn :
Ncoute pas ta mre, Philoumn : si je men vais et que je mette une fois le
pied hors de la ville, ne tiens nul compte des moqueries, moque-toi ton tour des
railleurs et arrange-toi pour gagner plus que moi. Ne nglige aucune ressource ;
nourris-toi toi-mme et cris-moi sur quelle rive fortune tu auras abord. Tche de
bien mener ta barque ; puis songe moi, si tu as de largent de reste, et envoie-moi de

334

Id., LIX, 29.


Eschin., I, 9-14.
336
A.P., V, 81.
335

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quoi payer mon loyer chaque jour. Si tu es enceinte, accouche, oui accouche : ne
tinquite pas : lenfant trouvera son pre quand il sera grand. 337
Si la rivale de Thetima tait un de ces femmes, elle pouvait donc prtendre devenir la pallak de
Dionysophn pour assurer ainsi sa survie et ne plus se livrer ce commerce peu vertueux.
En dfinitive, lauteur de cette dfixion pouvait tre une htare ou une prtendante dont Dionysophn
avait bris les esprances ou bien une pallak ou une premire pouse dont il avait interrompu le rve.
Toutes ces femmes pouvaient aspirer assurer la srnit matrielle de leur avenir aux cts de
Dionysophn et entretenir une relation sexuelle domestique panouie. Ce qui semble avoir t
lenjeu du lien impos Dionysophn. La relation espre par cette femme ntait pas dsexualise et
exclusivement fonde sur la scurit matrielle de la communaut de vie comme lavait suggr E.
Voutiras. Ainsi ses aspirations ntaient peut tre pas si singulires et lidentit de la rdactrice du

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charme si diffrente de celle de ses consoeurs qui eurent galement recours la magie.

Autres tmoignages possibles de ces rivalits :


les rivales dAntheira et de Glykera
Une dfixion botienne, rdige un deux sicles plus tard excre galement la relation intime
dun homme et dune femme, Zlos et Antheira :
() que Zlos puisse devenir impuissant () saillir () Antheira
et Antheira pareillement. Les baisers () et les ardeurs ( ( ?)), les baisers
[mot non dchiffr] lamour rciproque (), la couche () et les
bavardages () et lamour () dAntheira et Zlos [mots non dchiffrs] les
accords qui un jour (ont t passs) entre eux ( ). Comme
ce plomb, en ce lieu, est spar () des hommes (), que Zlos puisse
tre spar () dAntheira. Le corps () et la caresse () et les baisers
() et les rapports sexuels () de Zlos et Antheira () enterre
pour Zlos ses travaux, ses affaires domestiques, ses relations amicales et tout ce
qui le concerne. 338.

337

Nicarch., A.P., V, 40. Lucien (Luc., Dial. Mer., 6) voque ces mmes difficults, travers les conseils
prodigus par une veuve sa jeune enfant dans lun de ses Dialogues des courtisanes : Depuis deux ans que
ton pre, dheureuse mmoire, est all de vie trpas, tu ne peux pas te douter comment nous avons vcu. De
son vivant, nous ne manquions de rien. Ctait un excellent forgeron, qui s'tait fait une grande rputation au
Pire, et tout le monde dit encore aujourdhui quon ne verra jamais un forgeron comme Philinus. Aprs sa
mort, je fus dabord oblige de vendre ses tenailles, son enclume et son marteau, le tout deux mines, dont nous
vcmes quelque temps. Ensuite jai fait de la toile, pouss la navette ou tourn le fuseau, afin de gagner
pniblement de quoi manger, et je tai leve, ma fille, comme mon unique esprance. () Jai pens qu ton
ge tu me nourrirais ton tour, en te procurant toi-mme de belles toilettes, de l'aisance, des robes de
pourpre, des servantes. () En vivant avec les jeunes gens, en buvant et en couchant (sugkaqedousa) avec eux,
moyennant finance. .
338
DT 86.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Lanthroponyme masculin est des plus banal alors quAntheira est attest uniquement par la dfixion
et que la forme non attique de ce nom, Anthra, est peu frquemment usite (liste A). Cependant,
quils soient des plus courants ou des plus rares, ces deux anthroponymes ne permettent pas davancer
la moindre hypothse concernant lidentit de Zlos et et dAntheira. A nouveau, seule la nature de
leur relation est susceptible de mettre en lumire leurs caractristiques identitaires.
Comme le prcdent charme, lauteur de cette dfixion dsire empcher lunion charnelle de Zlos et
Antheira, en paralysant la vigueur sexuelle de lhomme. Limpuissance dAntheira voque par la
rciprocit de lentrave peut faire rfrence limpossibilit pour Antheira dtre saillie par Zlos ou
voquer le lien magique qui lempcherait de recevoir en elle son amant. A la manire de la femme
qui jalousait la relation de Dionysopn et Thetima, lauteur de ce texte semble particulirement
outrag par la relation charnelle de ce couple. Mais il est galement irrit par les sentiments amoureux
de Zlos et dAntheira qui singularisent ce texte par rapport la dfixion macdonienne. Lamour

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rciproque de ces deux tres peut-il pour autant inciter penser que les liens qui unissaient cet homme
et cette femme taient ncessairement illgitimes ?
Lauteur de la dfixion semble laisser entendre que le couple ntait pas uniquement li par la chair et
les sentiments lorsquil voque les accords qui un jour (ont t passs) entre eux (
) et quil maudit les travaux, les affaires domestiques, les relations amicales et tout ce
qui concerne Zlos. Cette dernire excration suggre peut-tre que la relation de Zlos et dAntheira
tait au nombre des affaires domestiques maudites par lauteur de ce charme. Sil en tait bien ainsi,
ces deux individus pouvaient tre des poux ou des concubins.
Lvocation de leurs accords engage cependant considrer avec plus de prudence ces hypothses.
Les pousailles ne sont pas un engagement entre un homme et une femme mais un accord pass entre
le conjoint et le kurios de son pouse, qui accepte de lui donner en mariage sa protge. Le
consentement de la jeune pouse nest gure sollicit au-del des Anakalupteria, cet accord formel
que les jeunes femmes semblent avoir du prononcer lors des noces339. Les seules femmes rellement
susceptibles de contracter un engagement avec un homme taient les htares indpendantes de tout
proxnte, qui pouvaient octroyer la jouissance exclusive de leur personne, comme des pallakai, mais
pour une dure dtermine par leur engagement. La nature des accords de Zlos et dAntheira ne se
laisse pourtant pas si aisment qualifier. La formule employe par lauteur de la dfixion est trop
laconique pour permettre de dfinir lidentit des amants. , qui exige
dtre traduit par une priphrase, indique uniquement que les accords (), qui furent conclus
un jour (), concernaient les deux protagonistes (), sans indiquer si Antheira avait ellemme pris part ltablissement de ce contrat340.

339

Concernant les anakalupteria et labsence de consentement de lpouse, voir C.B. Patterson (1991), p. 54-56.
La traduction propose par B. Bravo (1987), p. 202 : les accords quils ont fait entre eux , est inacceptable
puisquelle suggre quAntheira avait consenti en personne ces engagements.

340

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Le doute doit donc subsister au sujet de lidentit de cette femme et de la nature de son union avec
Zlos. Cependant, si elle tait son pouse, il est possible de supposer que lauteur de la dfixion,
comme la femme qui jalousait lunion de Thetima et Dionysophn, dsirait nuire lintimit charnelle
et aux engagements de sa rivale. Lindividu qui tait linitiative de la rdaction de ce texte, sil
sagissait bien dune femme, pouvait alors, comme la rivale de Thetima, tre une pallak, une htare
aux prtentions de concubine, une pouse rpudie ou une prtendante au mariage.

Une autre dfixion peut galement tre rapproch de ces deux textes. Il sagit dun texte
magique du Cramique, dat de la fin du IVe s. voque en effet, travers les quelques lignes

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aujourdhui conserves, la vengeance dun rival, menac par lunion de Glykera :


Glykera femme () de Din, puissions nous la lier () auprs des dieux
chthoniens afin que vous tiriez vengeance () (5) et que ne parvienne sa fin
() lunion () A . .

(8)
. . ] NS
(9) Ar[i]stads
Maits (=Marts ?341)
(10) S Kratr[] 342.
Cette dfixion est rdige lencontre de Glykera, qui est dsigne comme tant la femme (gun) de
Din. Les noms de ces deux individus sont assez courants, notamment en Attique, lpoque de la
rdaction de la dfixion (liste A). Lonomastique nest donc daucune aide pour mettre en vidence
leurs identits. En revanche lvocation de leur relation permet denvisager que Glykera pouvait tre
lpouse de Din, fille de citoyen, ou sa pallak, femme libre ou non.
Comme le charme macdonien, lauteur de la dfixion semble particulirement outrag par la
compagne de lhomme voqu, quil souhaite lier () auprs des dieux chthoniens afin [que
vous tiriez] (quils tirent) vengeance () et que ne parvienne sa fin () lunion ()
. Le terme gamos, qui travers la dfixion macdonienne dsignait lunion sexuelle, ne semble
pas devoir tre interprt de manire similaire dans le contexte athnien. Selon E. Voutiras, ce terme
aurait conserv une connotation sexuelle dans la sphre dorienne, alors quen Attique, gamos
dsignerait plus communment lunion lgitime343. Ainsi Glykera, fille de citoyen, devait tre la
nouvelle pouse de Din.
Contrairement au mariage de Thetima et Dionysophn, mais peut tre comme Antheira et Zlos, ici,
lunion lgitime des poux est un tat de fait, puisque Glykera est dite gun de Din. Son rival,
vraisemblablement cart par ce rcent engagement dsirait donc vouer lchec lunion conjugale en
souhaitant quelle ne parvienne sa fin () . Ce qui devait concrtement signifier que lauteur

341

Proposition de M.d.A. Lopez Jimeno (1996), p. 307.


Dfixion dite par F. Willemsen (1990), n.3.
343
E. Voutiras (1998), p. 112-122.
342

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

de la dfixion souhaitait la msentente du couple ou, comme dans le cas des deux prcdentes
dfixions, que leur union soit infconde, du fait de limpuissance de Din ou de la strilit de Glykera.
Le texte lacunaire ne permet pas de comprendre avec plus de prcision les intentions du rival de cette
femme. Il dsirait peut-tre reconqurir Din ou bien uniquement se venger de la fauteuse de troubles.
Cet individu devait tre un rival qui entretenait une liaison avec cet homme avant quil ne se marie ou
qui projetait de sunir lui. Comme dans les prcdentes dfixions, il pouvait sagir dune pouse ou
dune pallak rpudie ou bien dune prtendante au mariage ou au concubinage vince.
Toutefois, contrairement la dfixion macdonienne, la liste des potentiels rivaux de Glykera et
dAntheira ne peut pas tre aussi restreinte. En effet, les auteurs de ces charmes lacunaires nvoquent
aucune vellit personnelle permettant de prciser leurs identits. Dailleurs, il nest pas assur que ces
individus aient eux-mmes t des rivaux amoureux. Les deux unions voques par ces charmes
avaient peut-tre courrouc les parents de prtendantes au mariage dont les ambitions auraient t

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ananties par les choix de Din et de Zlos. Ces individus auraient alors donn libre cours leur dpit
en excrant les rivales de leurs protges vinces et en souhaitant la sparation dAntheira et de
Zlos ou lchec du gamos de Glykera avec le prtendant regrett.

Les rivales des femmes inconstantes

Les infidles et les belles vnales


Les gamoi de Glykera et dAristokuds
Le gamos de Glykera dsignait-il bien lunion lgitime quelle avait contracte avec Din ? Le
terme gamos navait-t-il pas galement conserv son ancienne connotation sexuelle en Attique344 ?
Une dfixion provenant de cette rgion et rdige au cours du IVe s. semble en tmoigner345. Le texte
est dirig contre Aristokuds et la femme qui a t vue avec lui . Il est destin prvenir toute union
ventuelle, tout possible gamos, dAristokuds avec une autre femme ou un enfant : Que jamais il ne
sunisse () aucune autre femme ( ) ou enfant () . La formule vasive qui
dsigne la femme vue en sa compagnie et lentrave impose ses unions futures, suggrent que
lauteur de la dfixion tait particulirement attentif aux relations dAristokuds. Il sagissait dune
personne inquite ou jalouse de ses frquentations, que la seule compagnie de cette femme avait
alarme. Mais cet individu pouvait-il rellement avoir envisag quAristokuds pouse cette
344

E. Voutiras (1998), p. 112-122, souligne effectivement que le terme gamos dsigne communment en Attique
lunion lgitime.
345
DTA 78.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

femme entraperue ses cts ainsi que tout autre femme ou enfant ? Il est peu probable que la seule
prsence dune compagne passagre dont lidentit est ignore par lauteur de la dfixion puisse
suggrer quAristokuds dsirait contracter une union lgitime avec elle. Il est autrement plus
vraisemblable quil ait t surpris en compagnie dune femme vnale quil frquentait depuis peu.
Par ailleurs, le charme a pour vocation dentraver le gamos dAristokuds et de tout autre femme ou
enfant : . Le mariage dun homme avec une enfant nest
videmment pas improbable. Les filles pouvaient tre donnes en mariage trs jeunes et tre promises
plus jeunes encore. Mais lenfant voqu ici est-il rellement une petite promise, comme semble
lavoir envisag J.G Gager qui propose de traduire le terme pais par jeune fille petite fille ou
fillette serait dailleurs moins impropre 346 ? E. Voutiras, au contraire, semble penser que le terme
pais fait rfrence un jeune garon347, auquel cas le gamos dAristokuds et de cet enfant dsignerait
sans conteste leur union sexuelle et non leurs pousailles ! La lgitimit facultative de cette union et la

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connotation sexuelle attache au terme gamos, taient dj suggres par la seule vocation de la
femme vue en la compagnie dAristokuds. Lhypothse restrictive de J.G. Gager qui serait justifie si
le gamos ne dsignait que lunion conjugale doit donc tre ncessairement carte. Lindividu qui
jalousait les frquentations sexuelles dAristokuds tait menac par lensemble des individus
susceptibles de susciter le dsir charnel de cet homme : les femmes, les petites filles et les jeunes
garons348. Cette dfixion dmontre ainsi que le terme gamos pouvait possder une connotation
sexuelle dans un texte magique rdig en Attique au IVe s. Cette signification permet denvisager de
nouvelles interprtations concernant lidentit de Glykera et la nature de sa relation avec Din. En
effet, si le gamos de Glykera dsigne bien ici une relation sexuelle, il ne se rfre pas indubitablement
son union avec Din. Glykera pouvait avoir t une femme infidle, dont linconstance avait suscit
la haine dune rivale. La matresse ou la compagne de lindividu auquel elle dsirait sunir, pouvait
alors avoir t linitiative de la rdaction de ce texte vengeur.

Les gunaikes de Din et de Kabeiras


Glykera tait-t-elle dailleurs lgitimement unie Din ? Le texte indique quelle est gun,
femme de Din. Ce terme dsigne couramment lpouse, mais il peut galement dcrire lattachement
qui unit une femme un homme hors du cadre du mariage349. Et quand bien mme leur union aurait-

346

CTBS, n. 23, p. 91.


E. Voutiras (1994), p. 89.
348
Dailleurs un indice onomastique pouvait aussi suggrer que le gamos de cet homme dsignait ses ventuelles
unions sexuelles. Aristokuds porte un nom assez rare et si une autre occurrence du IIIe s. av. tmoigne de la
prsence dun autre homme ainsi nomm en Attique, cet anthroponyme est essentiellement port par des
individus originaires des les de la mer Ege (liste A). Ainsi, Aristokuds ntait peut-tre pas Athnien et dans
ce cas il aurait t peu probable quun kurios lui ait donn sa protge en mariage.
349
C.B. Patterson (1991), p.56-58.
347

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

elle t lgitime, Glykera na peut-tre pas t une pouse recluse et chaste, suivant en cela les
recommandations de son propre poux pour rpondre quelques difficults conomiques du mnage.
A Athnes, la loi sanctionnait lourdement quiconque aurait prostitu un enfant ou une femme libre350.
Mais de nombreux exemples tmoignent de lexistence de ce commerce charnel qui permettait des
individus libres dassurer leur subsistance351.
Par ailleurs, concernant la nature des liens sanctionns par le terme gun, une autre dfixion du IVe s.,
dcouverte en Botie, voque galement une femme qui est dite gun de Kabeiras352. Selon les
indications de la tablette, cette femme, nomme Zoila, est originaire dErtrie, alors que Kabeiras
serait un homme du cru, comme latteste son nom typiquement botien (liste A). Le comportement de
cette trangre, maudite par lauteur de la dfixion pour quelque rivalit, nest gure conforme celui
de lpouse modle. Zoila est une citharde sductrice, dont les appts irritent singulirement lauteur
de la dfixion qui confie notamment G et Herms, son rire (), ses rapports sexuels

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

(), son jeu de cithare, son entre ()353, son plaisir (), ses fesses (), sa
poitrine, ses yeux . A laulne du comportement de Zoila ainsi dcri, les liens qui lunissaient
Kabeiras pouvaient tre illgitimes si elle tait sa pallak, mais leur relation pouvait galement, et plus
simplement, tre professionnelle . Kabeiras pouvait stre entich de cette femme vnale au vu et
au su de tous. Il est alors envisageable que leur entourage ait communment dsign Zoila comme
tant la gun de Kabeiras. Lucien, dans lun de ses Dialogues des courtisanes semble voquer ce
possible usage. Dorion, lamant vinc par lhtare Myrtale dplore en effet la rupture de leur liaison
en ces termes :
Maintenant tu me mets la porte, Myrtale, maintenant que je suis devenu
pauvre par toi ? Quand je te faisais ces beaux prsents, jtais ton amant (),
ton homme (), ton matre (). Jtais tout pour toi.
Si une htare pouvait nommer son amant anr , il est fort probable que, de manire parallle, une
femme vnale qui entretenait une relation privilgie avec un homme ait pu tre dsigne comme tant
sa gun, dans un jargon imag et ironique propre au milieu.
Cependant, il est aussi possible que le terme gun, qui peut trs gnralement dsigner lindividu de
sexe fminin, ait uniquement signal que cette femme tait la possession de Kabeiras. Zoila pouvait
alors tre lune des femmes vnales qui travaillait sous lgide de cet homme.
Toutes ces hypothses peuvent galement tre envisages dans le cas de Glykera et Din. La liste de
noms masculins encore lisibles aujourdhui, qui suit lexcration du rival de cette femme, pourrait
dailleurs laisser entendre que Glykera entretenait de multiples relations. Cet inventaire pourrait tre
celui de ses clients rguliers.
350

Eschin., I, 9-14.
Cf., p. 78*.
352
DT 86.
353
La signification de ce terme est discute p. 85-86.
351

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

La possible infidlit de Glykera lencontre de Din ou sa vnalit ventuelle suggrent


quelle avait les mmes rivaux potentiels que les victimes de trois autres dfixions prcdemment
voques : lhtare Zoila, la femme vue en la compagnie dAristokuds et, peut tre, Antheira, si elle
ntait pas lpouse de Zlos, mais une htare qui avait conclu avec lui un accord pour tre sa
compagne.
Une autre dfixion semble galement devoir tre rapproche de ces quatre charmes. Il sagit dun texte
qui excrait Theodra et dsirait nuire ses relations :

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[Face A] Je [l]ie () The[o]dra [c]ell[e] qui se trouve auprs de


Phe[rr]phatte et de [ceux] qui ne sont pas parvenus leurs f[ins] (). Quelle
[pa]rvien[ne] elle-mme sa p[ropre] fin (), et quelle ne soit pas en situation
dadresser la [parole] () Kallias (5) [et], quelle ne soit pas en situation
dadresser la pa[role () Charias et que ses a]ctes (), ses paroles ()
et ses travaux () [ne parviennent leurs fins] () parole qui si un jo[ur]
est pro[nonce]. Lie () Theodra ne pui[ss]e parvenir ses fins ()
envers Charias [et de faire] oublier () Theodra Charias et (10) de
Theodra et de faire oub[l]ier () Chari[a]s [la] couche () [au]prs de
The[od]ra.
[Face B] [Et comme] ce [cadavre] g[t] sans tre parvenu sa f[i]n (),
que de la mme manire toutes les paroles () et les actes () de Theodra
envers Charias et envers [les a]utres hu[m]ains () ne puissent parvenir
leurs fins (). Je lie () [Th]e[o]dr[a (5) au]prs dHerms chthonien et
auprs de ceux [qui ne sont pas pa]rvenus leurs fi[ns] () et auprs de
[T]thys : [T]out, [les paroles () e]t les actes () envers Charias et les autres
[hu]mains ( ) et la couche () auprs de Charias. Faites oublier
() Charias sa couche (). Que Charias (10) [oublie] () lenfant
() [Th]e[od][ra celle quil dsire () 354.
Lauteur de la dfixion jalousait particulirement la relation de Theodra et Charias. Mais, sil
sagissait bien dune femme, cette rivale semble surtout exaspre par la personne de Theodra. Elle
dsire en effet, annihiler toutes ses possibles frquentations en souhaitant qu elle ne soit pas en
situation dadresser la [parole] () Kallias et Charias et en liant auprs dHerms
chthonien ses paroles () e]t ses actes () envers Charias et les autres [hu]mains (
) . Ces formules dmontrent linconstance amoureuse de Theodra, qui trs
vraisemblablement, par vnalit, vendait ses charmes auprs de multiples partenaires. Dailleurs,
lemploi du vocable pour dfinir les travaux auxquels elle sadonnait souligne la vnalit de
ses activits sexuelles.
354

DT 68.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Les auteurs de ces cinq charmes pouvaient donc redouter que leurs compagnons, leurs amants ou les
hommes quils convoitaient nentretiennent une intimit ou naient une relation sexuelle avec des
rivales vnales ou des femmes infidles. Le dsir dentraver ces rapports charnels ninduit pas que
leurs relations avec les hommes qui les ddaignaient, aient t de nature exclusivement sexuelle. Mais
cette entrave suggre que la frquentation gnralement phmre de femmes volages, tait
susceptible de nuire leurs propres relations. Elle met en vidence la relative vulnrabilit de leurs
situations. Linquitude suscite par lintimit de leurs aims avec des amoureuses phmres suppose
la prcarit des liens qui les unissaient leurs compagnons ou la force de leurs sentiments amoureux et
leur hantise dtre dlaiss, malgr une situation peut-tre confortable ; moins que la magie nait t
pour les rivaux de ces femmes dispensatrices damours passagres ou peu vertueuses, le moyen de

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manifester le souci des convenances et dentraver certaines drives, voire certaines dbauches.

La concurrence professionnelle des femmes vnales


Le texte destin maudire une femme vnale dont linterprtation est la plus assure est
certainement le charme rdig contre Thodra. La vnalit de cette femme est en effet formellement
atteste par le terme et lvocation de ses multiples frquentations et de ses potentielles
nouvelles conqutes. Lauteur de la dfixion semble avoir t irrit par une liaison particulire, celle
de Theodra et Charias, mais son ressentiment ne se traduit pas uniquement par lentrave de cette
union. Cette femme, si tel est bien le sexe de cet individu, dsire assouvir sa vengeance en maudissant
la fauteuse de troubles :
Je lie () [Th]e[o]dr[a au]prs dHerms chtonien et auprs de ceux
[qui ne sont pas pa]rvenus leurs fi[ns] () et auprs de [T]thys : [T]out, [les
paroles () e]t les actes () envers Charias et les autres [hu]mains (
) et la couche () auprs de Charias.
Les vellits vengeresses de la rivale de Theodra ne sont pas aussi succinctes que le simple souhait
de mettre un terme la relation qui a occasionn sa rancur. Sa haine sest cristallise autour de la
personne de Theodra, tandis que lamant ddaigneux chappe ses foudres. Elle espre simplement
quil nglige la couche () de sa rivale et que Charias [oublie] () lenfant ()
[Th]e[od][ra celle quil dsire () . La perte de cet amant ou de cet ancien partenaire
potentiel est visiblement vcue par lauteur de ce charme comme une offense. Pourtant sa haine ne se
nourrit pas exclusivement de la liaison odieuse dune rivale avec cet homme. Elle espre en effet,
nuire au commerce que Theodra pouvait entretenir avec Charias, avec Kallias et avec les autres
humains ( ) . En entravant ces frquentations, lauteur du charme menace les intrts
conomiques de sa rivale. Cette concurrence suggre donc que cette rivale vivait probablement de la
vente de ses faveurs charnelles, comme Theodra. Leur opposition se situe en effet sur deux plans,

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

celui de la rivalit amoureuse et celui de la concurrence professionnelle . Grce sa dfixion,


lauteur de ce texte, dont les affaires devaient avoir t fragilises par labandon de son amant ou la
perte dune potentielle manne financire, esprait donc freiner le florissant commerce de Theodra
pour que cessent les prtentions de cette concurrente. Cet antagonisme commercial et amoureux
semble avoir t des plus frquents. Ainsi, par exemple, Myrrhin spanchait-elle sur son malheur
auprs de Nikipp, travers lune des lettres dAlciphron :
Diphilos ne sintresse pas moi ; il na dyeux que pour labominable
Thessal () Car cest pouvantable dtre prive de largent que je touchais de lui et
surtout dtre lobjet des railleries de Thessal. 355
La jeune Glykera, mise en scne par Lucien soffusquait elle aussi davoir subi pareil outrage :
Gorgone, cette coquine, que je croyais mon amie, la enjl et me la souffl. . Son amie Thas la

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raisonnait sagement en lui rappelant la banalit de cette preuve et linutilit dune telle amertume :
Cest un vilain tour, Glykera, mais tu devais ty attendre. Nous avons
lhabitude de nous jouer de pareils tours, nous les htares. Il ne faut donc pas ten
affliger ni en vouloir Gorgone. Habrotonon ne ten a pas voulu, quand il la quitte
jadis, et vous tiez amies. 356.
La concurrente de Theodra dmontre que toutes les belles vnales vinces ne devaient pas avoir
ragi avec la philosophie de Thas !

Si la rivale de Zoila tait galement une femme vnale, elle ne se rsolut pas plus que sa
consoeur ngliger lattitude charmeuse exasprante de sa concurrente. Lauteur de la dfixion, qui ne
semble pas avoir stigmatis une relation amoureuse particulire, sest en effet attach
minutieusement dcrire les appts et le comportement irritant de la citharde, son rire (), ses
rapports sexuels (), son jeu de cithare, son entre (), son plaisir (), ses
fesses (), sa poitrine, ses yeux . Une rivale vnale aurait pu sadonner une telle description,
pousse par la haine de cette enjleuse damants. Une femme qui monnayait ses charmes et peut-tre
galement ses comptences musicales, pouvait lgitimement tre courrouce par la concurrence de
cette sductrice aux multiples talents qui jetait dans lombre ses comptiteurs, limage de cette Thas,
ainsi dcrite par Philinna, lune des htares de Lucien :
Thas se lve et se met danser la premire, ayant grand soin de faire voir ses
jambes le plus haut possible, comme si elle tait la seule qui et la jambe bien faite.
Quand elle a fini, Lamprias garde le silence, mais Diphile exalte sa souplesse, son
talent chorgraphique. Comme son pied est juste en mesure avec la cithare ! Quelle

355

Alciphr., IV, 10. Alciphr., IV, 2, voquait mme travers une expression gnrique la jalousie dhtare
() que Glykra priait son amie Bacchis de lui pardonner.
356
Luc., Dial. Mer., 1.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

jolie jambe ! Et mille autres louanges. On et dit quil parlait de la Sosandra de


Calamis, et non pas de la Thas que vous connaissez bien pour lavoir vue au bain avec
nous. Alors cette Thas que vous connaissez, voulant se moquer de moi : Si certaine
personne, dit-elle, ne craignait pas de nous montrer une jambe sche, elle se lverait et
danserait. Que vous dirai-je, ma mre ? Je me lve et je danse. Que fallait-il donc
faire ! Souffrir et accrditer cette raillerie ? Laisser Thas rgner en souveraine dans le
banquet ? 357
Les attraits de Zoila ne sont cependant pas les seuls motifs de lexaspration de sa rivale. Elle semble
galement passablement agace par son parcours misrable, ses travaux, ses actions, ses discours
mdisants , quelle voue Herms. Ce texte tmoigne de son dsir de dnigrer Zoila. Lvocation
de son origine trangre, alors que les textes magiques sont si laconiques au sujet de lidentit de leurs
victimes, en est un indice. La mention du parcours misrable de la jeune femme semble galement

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tre destin cet effet, puisqu la lecture des premires lignes de la dfixion Zoila ne parat pas avoir
t la femme indigente ou malheureuse que cette expression devait dsigner. Lvocation de son
alim[entation] (), sa boisson (), son so[mmeil] (), son rire () , qui irritaient
assez sensiblement sa rivale pour quelle dsire les confier Herms, laisse entendre que la jeune
femme ne mourrait ni de faim, ni de soif, ni quaucune difficult existentielle ou sentimentale ne lui
causait des insomnies ou ne lui coupait lapptit. Ainsi Zoila ne manquait-elle de rien pour subvenir
ses besoins, assurer sa tranquillit et mme se rjouir, ce qui parat tre le comble de lagacement pour
sa malheureuse concurrente ! Larrogance du bonheur de cette arriviste trangre traduit assez la
russite de Zoila, de son parcours, de ses travaux et de ses actions. Ses succs insolents devaient
rendre insupportables sa conduite et ses discours sans mnagement pour la sensibilit dune consoeur
moins chanceuse. Il est donc concevable que sa rivale ait invoqu la misre de son parcours pour nier
lvidence de sa russite, comme Philinna dprciait la beaut de Thas, qui pourtant avait enchant
son amant : On et dit quil parlait de la Sosandra de Calamis, et non pas de la Thas que vous
connaissez bien pour lavoir vue au bain avec nous. 358 ! Ainsi, en tant que musicienne vendant ses
faveurs, le talent et les charmes de Zoila pouvaient avoir clips ceux dune consoeur rduite
discrditer sa concurrente et exprimer sa rancur sur une tablette de plomb.
Mais la haine de sa rivale pouvait aussi avoir t exacerbe par la conduite de lrtrienne qui avait
peut tre incit Kabeiras senticher delle et faire delle sa gun, si cet homme tait son amant et
non pas son proxnte. Sa malheureuse concurrente aurait alors stigmatis la liaison outrageante dune
femme vnale originaire dErtrie et dun citoyen de Botie et non plus seulement le comportement
prtentieux de Zoila. Lauteur de la dfixion semble en effet particulirement irrit par ses rapports
sexuels () , ainsi que par son entre (), son plaisir (), ses fesses (),
sa poitrine . La signification du terme est assez ambigu. Il peut dsigner le fait de se

357
358

Id., 3.
Luc., Dial. Mer., 3.

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prsenter en public, ce qui pourrait saccorder avec le jeu de cithare de Zoila, mentionn juste avant
lvocation de son entre . Mais peut galement dsigner la pice dentre dune demeure,
le vestibule, do le possible emploi de ce vocable pour dsigner la vulve, la manire image
dAristophane ou des potes de lAnthologie Palatine359. Les mentions du plaisir, des fesses et de la
poitrine de Zoila, qui suivent ce terme incitent dailleurs considrer dans cette acception
mtaphorique. Quoi quil en soit, lvocation des rapports sexuels, du plaisir de Zoila et de ses
agrments physiques manifestent eux seuls lagacement de lauteur de la dfixion lgard de la
sexualit de la jeune citharde. Une telle hargne envers les rapports charnels et les appts de sa rivale
nest gure surprenante de la part dune concurrente vnale, pour qui ces frquentations et ces atours
sont un gagne pain. Mais cette haine serait plus exacerbe encore si la concurrence professionnelle
des deux femmes se doublait dune rivalit amoureuse. La concurrente de Zoila pouvait tre
lancienne amante de Kabeiras, qui avait vu ses ressources amputes ou ses ambitions ananties par

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ltrangre vnale qui avait sduit son ancien amant.

Rivales vnales ou pallakai


Mais, est-il possible denvisager que seule une femme vnale pouvait stre offusque du
comportement de la citharde ? Comme la dfixion rdige contre Theodra, la haine de lauteur de ce
texte sest cristallise autour de la personne de Zoila. Lhomme qui tait peut-tre lorigine de cette
rivalit est mentionn uniquement au dbut de linscription pour indiquer que lErtrienne tait sa
gun. Le dsir de sparer les amants nest dailleurs jamais exprim. En revanche, sa rivale voue
Herms les rapports sexuels, les appts, le bonheur et la conduite de Zoila, ce qui saurait amplement
suffire pour mettre un terme sa liaison avec Kabeiras ! Par ailleurs, lauteur de la dfixion ne semble
pas avoir t particulirement attise par une concurrence professionnelle . Contrairement la
rivale de Theodra qui esprait entraver son commerce , elle ne dsire pas expressment nuire aux
affaires florissantes de Zoila. Elle ntait donc pas obligatoirement une concurrente vnale.
Ce qui caractrise en revanche cette dfixion, cest lacharnement de son auteur dnigrer la personne
et les agissements de lErtrienne. De tels propos trahissaient peut-tre la volont de nier les avantages
dune comptitrice vnale, mais une allusion au parcours misrable de Zoila pouvait aussi bien,
sinon mieux, avoir t inspire par la rancoeur dune rivale qui estimait que sa condition tait
suprieure celle dune femme qui vivait du commerce de ses charmes et de ses talents de
musicienne. Une pallak rpudie, qui tait peut-tre une femme libre ou une affranchie originaire de
Botie, pouvait en effet se penser autrement plus estimable que Zoila et crier linjustice de sa
rpudiation et haro sur larriviste trangre dont stait entich son ancien compagnon. En effet, la
situation des pallakai demeurait prcaire. Certes, leurs relations navaient pas le caractre phmre
359

Ar., Lys., 1163 : Cette Pylos que depuis longtemps nous demandons et voulons tter ; A.P., V, 198 et 242.

86
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

des passades des htares qui monnayaient leurs charmes au jour le jour ou sengageaient un temps
auprs des hommes qui dsiraient soctroyer lexclusivit de leurs faveurs. Les pallakai jouissaient
dune vie quasi-maritale auprs des amants qui les avaient choisies. Mais leurs liaisons restaient
rvocables et ne dpendaient que du bon vouloir de leurs compagnons. La pallak de Philonos
voque par Antiphon en fit la douloureuse exprience : Alerte du dsir de son compagnon de
labandonner une maison close, elle se prta des machinations insenses qui entranrent sa
condamnation mort360. Chrysis, la pallak samienne de Dmas, mise en scne par Mnandre, fut
momentanment menace de semblables prils, lorsque son compagnon, convaincu tort de son
infidlit, eut pris la rsolution darriver sur le march bon premier pour vendre (ma)[sa]
pallak. 361. Cet homme outrag avait dailleurs pris le soin de rappeler Chrysis sa condition

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dhtare pargne de la misre par sa seule magnanimit :


En ville, tu vas ds aujourdhui te voir sous ton vrai jour. A la diffrence de toi,
Chrysis, pour se faire dix drachmes seulement, dautres courent les dners et boivent
du vin pur jusqu ce quelles en meurent, ou bien elles crvent de faim, faute de le
faire rsolument et promptement. Tu le sauras mieux que personne, jen suis sr, et tu
connatras ce que tu tais pour me manquer ainsi. 362.
Mais lorsque lintrigue se dnoue et que la grandeur dme de Chrysis est rvle Dmas, il
interpelle avec violence son voisin courrouc, qui ignore le fin mot de lhistoire : Et toi, cest une
femme libre contre qui tu prends un bton, qui tu donnes la chasse 363. Telle est la condition
prcaire de la pallak : une femme dont la libert dpend du seul bon vouloir de son compagnon.
Ainsi, lexemple de Chrysis et de la compagne de Philonos, la rivale de Zoila pouvait tre une
pallak rpudie. La passion nouvelle de Kabeiras pour une femme vnale avait pu clipser ses
charmes et pousser cet homme abandonner la compagne dont il stait lass. La rancur de cette
pallak dchue devait alors tre dautant plus exacerbe, que son viction laissait sa rivale
lopportunit de lui succder en tant que pallak, installe ses dpens auprs de son amant.

Si Glykera tait bien elle aussi une femme vnale, elle pouvait galement avoir attis la rancoeur
dune consoeur vivant de ses charmes ou dune pallak. A linstar des rivales de Theodra et Zoila,
lauteur de ce texte clamait sa haine lgard de celle dont elle dsirait entraver le gamos :
() puissions nous la lier () auprs des dieux chthoniens afin que
vous tiriez vengeance () et que lunion () ne parvienne sa fin ()
.

360

Ant., I, 9.
Men., Sam., 679-680.
362
Id., 562-569.
363
Id., 749.
361

87
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Le texte est lacunaire, mais la vengeance cible de la rivale de Glykera pourrait nouveau suggrer
que cet individu souhaitait mettre mal sa concurrence professionnelle . La liste de noms qui
accompagnait cette inscription en tmoigne peut-tre. Il pouvait sagir de lnumration des hommes
auprs desquels Glykera monnayait habituellement ses faveurs ou bien des noms des clients de
lauteur de ce charme qui esprait peut-tre prserver ses amants de lintrigante qui menaait son
commerce, en les enregistrant de la sorte. Mais la dfixion dont tait victime Glykera est trop lacunaire
et la vocation de la liste de noms trop hypothtique pour permettre daffirmer que son auteur vivait du
commerce de ses charmes. Sa rivale pouvait donc galement avoir t une pallak rpudie, qui
donnait libre cours sa hargne lgard de la fauteuse de troubles. Les deux hypothses sont
envisageables.
Si Glykera ntait pas cette femme vnale qui officiait sous lgide de Din ou que cet homme avait
choisie pour favorite, mais tait une pouse infidle, les identits potentielles de sa rivale ne diffraient

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probablement pas. Une pallak navait vraisemblablement pas craindre quune femme marie, telle
que ltait peut-tre Glykera, ait pour ambition de lui succder auprs de son compagnon, comme
pouvaient y prtendre certaines htares. Toutefois, les charmes dune nouvelle partenaire qui naurait
pas eu de telles ambitions peuvent dangereusement ternir ceux dune pallak et entraner sa
rpudiation. La concurrence dune pouse infidle est beaucoup plus menaante pour les rapports plus
phmres dune femme vnale avec un homme. La stabilit dune pallak, aussi incertaine quelle
soit, est en effet refuse la femme qui vend ses charmes au plus offrant. Lpouse inconstante ne
quitte videmment pas furtivement la couche conjugale pour courir les banquets o saffiche une
potentielle rivale vnale, mais elle peut temporairement bouleverser les habitudes de son amant et le
conduire dlaisser ces amusements et son ancienne partenaire.

Une autre femme tait peut-tre la victime malheureuse de la nouvelle passion de son
compagnon pour une femme vnale. En effet, si Antheira tait une htare, son intimit et les accords
quelle avait contracts avec Zlos avaient pu tre tablis au dtriment dune ancienne favorite ou
dune ancienne compagne. Contrairement aux dfixions prcdemment voques, la rancur de la
rivale dAntheira est exclusivement dirige contre la relation charnelle et sentimentale des amants et
leurs engagements mutuels. Trs singulirement, cette femme ne semble pas avoir manifest une
aigreur plus marque pour lun des deux protagonistes. Elle souhaite en effet :
() que Zlos puisse devenir impuissant () saillir () Antheira
et Antheira pareillement. Les baisers () et les ardeurs ( ( ?)), les baisers
[mot non dchiffr] lamour rciproque (), la couche () et les
bavardages () et lamour () dAntheira et Zlos [mots non dchiffrs] les
accords entre eux qui un jour (ont t passs) ( ).
Cest vritablement lunion de ces deux tres qui semble laffecter, plus que la colre davoir t
ddaigne ou la haine dune rivale. A moins que sa colre et sa haine ne se soient mles en une gale

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

aversion pour les deux amants, qui laurait alors conduite stigmatiser leur union. Cependant, la plus
grande particularit de ce texte nest pas tant cette rancur part gale contre Zlos et Antheira, que
la place faite lamour () et la complicit des amants maudits. Lantagonisme semble moins se
nourrir de la perte dun confort assur par une relation charnelle, que de lamour meurtri dune femme
vince. Mais est-il envisageable de supposer que les identits de Zlos, dAntheira et de lindividu
qui excrait leur union aient t diffrentes de celles des prcdentes dfixions ? Vraisemblablement
non. Concernant les amants, tout dabord, il parat vident que Zlos devait avoir quelques sentiments
lgard dAntheira pour dsirer contracter un engagement avec cette femme. Un tel amour ne semble
pas avoir t exceptionnel. Din et Kabeiras devaient eux-mmes tre anims par de telles motions
sils avaient effectivement dsir faire de Glykera et Zoila leurs gunaikes vnales. De mme, Charias
qui avait choisi Theodra aux dpens de sa rivale professionnelle , ne devait pas tre dnu de
sentiments envers la jeune femme. Quant Antheira, le profit quelle pouvait esprer tirer des accords

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conclus avec cet homme noccultait pas ncessairement les sentiments quelle tait aussi susceptible
dprouver son gard. En cela, son comportement et ses sentiments devaient tre assez similaires
ceux des rivales amoureuses maudites par les prcdentes dfixions. Ainsi les ventuels sentiments des
amants excrs pour leur intimit charnelle ne semblent pas devoir tre considrs comme
exceptionnels. En ralit, lamour des amants maudits qui proccupe lauteur de la dfixion dmontre
moins lattachement sentimental de Zlos et Antheira, que lamour du dune femme vince, qui
focalise son dpit sur les marques daffection qui lui sont dsormais refuses. Cest en cela que cette
dfixion se distingue des prcdents textes. Mais cette originalit ne semble pas devoir singulariser la
rivale dAntheira par rapport aux auteurs des trois autres dfixions.

Lattachement amoureux pourrait galement tre le motif de la dfixion destine prvenir les
ventuels gamoi dAristokuds avec la femme () qui a t vue () avec lui ou avec
une autre femme ( ) ou enfant (). . Lauteur de la dfixion est en effet alarm par le
seul fait davoir eu vent de la prsence dune femme vnale auprs dAristokuds et se sent menac
par la concurrence de rivaux de tous acabits, femmes et paides. Ces craintes trahissent peut-tre la
force de son amour pour Aristokuds. La peur de voir les sentiments dAristokuds stioler la
faveur dautres attraits, aussi divers soient-ils, pourrait, en effet, caractriser une femme vnale ou une
pallak prise de cet homme. Mais sa hantise dtre dlaisse peut galement trahir la prcarit de sa
situation. Cet individu pouvait tre une femme vnale vieillissante qui craignait de ne plus retenir bien
longtemps lhomme qui rmunrait ses faveurs avec le plus dassiduit. Une pallak qui pressentait la
lassitude de son compagnon pouvait galement avoir t bouleverse par la simple frquentation dune
femme vnale ou par la concurrence dun pais. Tous deux taient susceptibles dclipser des charmes
quAristokuds ne gotait plus gure.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Ainsi, travers ltude des cinq dfixions attiques et botiennes du IVe et IIIe s.364, il semble
que les femmes vnales pouvaient susciter la rancur de leurs consoeurs et lanimosit de leurs
anciennes et peut-tre futures comparses qui, bien que parvenues la condition de pallak, taient
toujours menaces dabandon. Femmes vnales ou pallakai, esclaves, affranchies, mtques ou
femmes libres sans autre ressource, leurs rivalits procderaient alors de la fragilit de leur situation.
Toutes ces femmes taient soumises linconstance des sentiments de leurs amants. Cette prcarit
tait la mre de leurs rivalits amoureuses, de la concurrence professionnelle des femmes vivant de
leurs faveurs et de la jalousie des pallakai lgard de leurs vulnrables acquis. Mais la rancur que
ces femmes suscitaient tait-elle le seul apanage des femmes de condition prcaire ? Les dsirs et les
sentiments inconstants des hommes qui ont provoqu ces rivalits ntaient-ils pas galement
susceptibles dirriter des femmes de condition fort diffrente ? Leurs propres pouses navaient-elles

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pas pris ombrage de leurs amours passagres ?

Lindignation des pouses lgitimes lgard des femmes vnales


Lexistence dune ventuelle animosit des pouses lgard des frquentations de leur conjoint
semble atteste par les attentions de certains poux, vraisemblablement soucieux de mnager leur
susceptibilit. Ainsi, selon les dires dApollodore, Timanoridas de Corinthe et Eucrats de Leucade
avaient pris le soin de mettre un terme leurs amours illgitimes et dloigner de Corinthe leur
ancienne compagne avant leurs noces365. Le mme Apollodore souligne galement la dlicatesse de
lorateur athnien Lysias, qui avait install son htare quil menait Eleusis, ainsi que la petite Nra
et leur proxnte chez un de ses amis clibataire, plutt que dimposer leur prsence sa jeune pouse
et sa mre :
() Lysias ne les reut pas dans sa maison : il aurait eu honte ()
devant sa femme, fille de Brachyllos, qui tait aussi sa nice, et devant sa mre qui
tait ge et qui vivait chez lui. 366.
Mais tous les poux ntaient vraisemblablement pas aussi attentionns. Il convient galement de noter
que les hommes cits par Apollodore pour lexemplarit de leur dlicatesse taient de jeunes maris.
La biensance tait peut tre mle la crainte de linfluence nfaste des htares sur de jeunes
pouses peine domestiques par leurs unions rcentes Cependant ces prcautions semblent
bien tmoigner indirectement des rivalits entre les pouses et les frquentations illgitimes de leurs
conjoints. Quelques rcits rapportent explicitement lirritation des pouses lgitimes lgard des
compagnes vnales ou des pallakai de leurs conjoints. Ces sources voquent les conduites outrancires
364

Voir peut-tre du IIe s. pour la DT 85.


Ps.-Dem. (Apoll.), LIX, 30. Cf., p. 71 et 75.
366
Id.,
365

90
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

ou singulires des pouses inspires par cette rancur. La mort de Las dHyccara, lhtare de renom
qui provoqua la jalousie des femmes de Thessalie est au nombre de ces rcits. Selon Plutarque, la
jeune femme stait en effet retire en Thessalie avec son amant. Mais sa beaut provoqua la rancur
des femmes de la rgion qui lentranrent dans un sanctuaire dAphrodite. Las y trouva la mort, sous
les coups que les femmes du pays lui assnrent avec des tabourets de bois367. Les faits dcrits par
Plutarque sont assez douteux, mais son histoire souligne bien la possible aigreur des pouses lgard
des belles vnales. Le biographe voque galement au sein de son uvre la conduite tonnante
dHippart, lpouse vertueuse du licencieux Alcibiade, qui dmontre nouveau lindignation des

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femmes face aux garements licencieux de leurs conjoints :


Hippart tait une femme range et attache son mari (), mais,
malheureuse en mnage et voyant quAlcibiade frquentait des htares trangres et
athniennes, elle quitta sa maison et se retira chez son frre. Comme Alcibiade ne sen
inquitait pas et continuait ses dbauches, elle dut dposer sa demande en divorce chez
larchonte, non point par un intermdiaire, mais en se prsentant en personne. Quand
elle sy rendit pour le faire, conformment la loi, Alcibiade se jeta sur elle, la saisit et
la ramena chez lui en traversant lagora, sans que personne nost sy opposer ni la lui
enlever. 368.
La dmesure des femmes de Thessalie qui provoqua la fin tragique de Las, ou la spectaculaire
indignation dune femme vertueuse, contrainte fuir la maison de son poux et paratre aux yeux de
tous sur lagora, ont assez marqu les esprits pour que Plutarque les mentionne. Mais ces quelques
tmoignages et lvocation des marques dattention de certains poux lgard de leurs conjointes
laissent prsager des rancurs quotidiennes et solitaires des pouses lgitimes. La plupart des femmes
qui avaient se plaindre dtre dlaisses par leurs poux ou qui avaient pris ombrage de leurs excs
licencieux devaient communment nourrir une aigreur dont les manifestations taient certainement
plus modestes.
Lysias rapporte ainsi la rancur de lpouse dEuphiltos envers son mari, qui elle reproche de
vouloir faire la cour la paidisk . Cette femme scandaleuse, pour se ddouaner de son propre
comportement adultre et pour passer la nuit avec son amant, lui rappelle en effet : dj, une fois que
tu avais bu, tu la serrais de prs. 369. Mais ces remarques sont avant tout destines mettre en
lumire la dbauche et lingratitude de cette pouse.

367

Plut., Erotik., 767F-768A : Vous connaissez tous lhistoire de Las, qui fut tant aime et clbre par toute
la Grce qui sembrasa damour pour elle et vit les deux mers qui la baignent se disputer sa possession. Aussitt
quelle tomba amoureuse dHippolochos le Thessalien, on la vit
Quitter lAcrocorinthe avec ses flots verdtres (Eur., Fr. 1084),
pour fuir en secret la meute de ses amants et vivre avec son amour. Mais les femmes du pays, jalouses de sa
beaut, la lapidrent dans le temple dAphrodite.
368
Plut., Alc., 8, 4-5.
369
Lys., I, 12.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

En revanche, Alciphron, travers ses lettres de pcheurs et de paysans destines faire revivre
lAthnes de la fin du IVe s., se fait lcho de la douleur dpouses ddaignes qui adressaient leur
conjoint leurs lamentations pistolaires. Anthylla, la femme du paysan Coriscos, reproche ainsi son
poux cet amour qui lui a fait perdre la raison au point de la dlaisser et dabandonner lhtare qui
se joue de lui, les revenus ncessaires la survie sa famille :
Apparemment, Coriscos, les cours deau eux-mmes sapprtent remonter
vers leur source, puisque toi, qui es si loin de ladolescence et qui nos fils et nos filles
ont dj donn des petits enfants, tu es amoureux (j) dune joueuse de cithare. Tu
me tortures ; jen ai le cur bris. Tu me ddaignes, moi qui partage ta vie depuis
trente ans, et Parthnion, cette infme putain (j), reoit des petits noms
damour, elle qui a dvor tes champs et ta personne. Les jeunes rient, mais toi tu es
insensible leur rire, pauvre vieillard, jouet dune htare ! 370

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A travers les propos dAnthylla pointe le dsarroi davoir t abandonne pour une femme sans vertu,
limage dHippart qui se plaignait de la dbauche de son poux. Mais, appartenant un milieu plus
modeste que lpouse dAlcibiade, cette femme de paysan lui reproche galement de dilapider les
ressources ncessaires la survie de sa famille en frquentant une femme qui dvore ses champs .
La vie dissolue et dispendieuse de son poux est aussi la source du dsarroi dHyl, cette autre femme
de paysan dont lpoux abandonne ses labours et sa famille pour passer le plus clair de son temps
Skiron et au Cramique o, dit-on, les fainants gaspillent leur vie dans loisivet et la mollesse 371.
Panop, lpouse du pcheur Euthybolos dplore les mmes excs que ses surs dinfortune, travers
un rcit trs circonstanci :
Quand tu mas pouse, Euthybolos, je ntais pas la rue. Je ntais pas
nimporte qui ; mes parents taient tous deux honorablement connus. Mon pre,
Ssthns de Steiria et ma mre, Damophil, mont fiance et unie toi par le mariage,
moi, une fille piclre, pour que nous ayons une descendance denfants lgitimes. Mais
avec ton regard libertin et ton got pour tous les plaisirs de lamour (), tu
mas outrage, ainsi que nos enfants, Galn et Thalassin : Tu es amoureux (rj) de
la mtque dHermion que le Pire a recueillie pour le malheur de ses amants. Tous
les garons de la cte vont chez elle faire la fte ; chacun lui apporte un cadeau ; elle
prend tout et engloutit leur bien comme une vraie Charybde. Mais toi, tu ddaignes les
cadeaux dun simple pcheur : ce ne sont pas des anchois ou des rougets que tu portes
ou que tu veux lui donner ! Comme tu es moins jeune que les autres, mari depuis
longtemps et pre denfants dj grands, tu lui envoies des foulards de Milet, un

370

Alciphr., II, 31.


Id., II, 22 : Tu ne cesses de descendre en ville, Nomios ; tu refuses de jeter ne serait-ce quun regard aux
champs ; la terre est inactive, sans personne qui la travaille, et moi, seule avec la Syrienne, je garde la maison
en moccupant au mieux des enfants. Toi, que nous voyons grisonner, te voil qui deviens un adolescent de la
ville. Japprends que tu passes la plus grande partie de ton temps Skiron et au Cramique o, dit-on, les
fainants gaspillent leur vie dans loisivet et la mollesse.

371

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

manteau de Sicile et de lor, par-dessus le march, dans ton dsir de supplanter tes
rivaux. () 372
La passion subite dEuthybolos, de Coriscos et de Nomios pour la dbauche, les dpenses somptuaires
et la compagnie des femmes vnales est pour ces trois hommes un lan tardif. Cet aspect na pas
chapp leurs pouses qui stigmatisent leurs amours hors saison en quelques mots acerbes. Anthylla
qualifie son poux infidle de pauvre vieillard, jouet dune htare , alors quHyl reproche
Nomios : Toi, que nous voyons grisonner, te voil qui deviens un adolescent de la ville. . Ces trois
exemples suggrent donc lexistence dun deuxime ge propice aux garements amoureux,
susceptibles de sveiller mesure que sallonge la somme des annes passes en la compagnie de
conjointes trop lassantes. Cette renaissance des passions suppose que les gards inspirs par la
biensance laube de la vie conjugale se soient estomps au fil des ans. Ce qui videment na rien
dune gageure ! Les sources qui tmoignent de la prvention des hommes maris suggrent en effet

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que leurs unions sont rcentes et supposent que leur dfrence pouvait se tarir avec la prennit dune
vie commune. Mais si la lassitude tait propice lveil de passions nouvelles, ntait-il pas indcent
que des hommes dun ge avanc sadonnent de tels excs, eux qui navaient plus linnocence de la
jeunesse pour excuse ? Le vieil Athnien anonyme dont Lysias assure la dfense contre Simon avoue
ses juges lembarras dans lequel le plonge son amour du jeune Thodote :
() si je prouve que je suis innocent des faits dont Simon maccuse sous
serment, dussiez-vous trouver par trop draisonnables mon ge mes sentiments pour
le jeune garon, je vous demande de ne pas avoir mauvaise opinion de moi : tous les
hommes, vous le savez, sont sujets la passion (). 373.
Moschion, le fils de Dmas, mis en scne par Mnandre, alors quil voque la bienveillance de son
pre, rapporte galement que Dmas stait pris dune htare samienne, conduite humaine, sans
doute, mais il le cachait, il en avait honte. 374. La confusion de ces hommes dge avanc qui,
pourtant, navaient plus de compagne lgitime, prouve assez lindcence du comportement des deux
paysans et du pcheur dAlciphron, dont la lointaine jeunesse accentue le ridicule et limmoralit. Leur
outrance justifie la rancur de leurs pouses qui trouvent un exutoire dans les reproches pistolaires
quelles leurs adressent. Ces remontrances paraissent en effet tre lun des seuls secours offert ces
pouses bafoues. Parmi ces trois malheureuses femmes, seule Panop, lpouse du pcheur
Euthybolos, menace dintenter une action contre son poux volage :
Maintenant de deux choses lune : ou bien tu arrtes ces dpenses splendides,
tu renonces vivre dans la dbauche (j) et courir les filles, ou bien, sache-le, je

372

Id., I, 6.
Lys. III, 4.
374
Men., Sam., 30-31.
373

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men irai chez mon pre qui ne mabandonnera pas et qui te poursuivra devant les
juges pour mauvais traitements (j j). 375.
Mais de telles menaces semblent avoir t bien drisoires si lon se rfre lextrmit des
thessaliennes ou lexprience malheureuse dHippart, vainement contrainte remiser sa pudeur
pour ne plus endurer loutrage des dbauches de son conjoint. A travers la lettre du parasite
Oinochairn, Alciphron laisse galement entendre que Phanomach stait vraisemblablement rsolue
pargner de ses foudres son poux convaincu dadultre. A dfaut, semble-t-il, la rage de cette
femme bafoue stait abattue sur le parasite quelle souponnait dtre lentremetteur de cette relation

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adultre :
Quand elle apprit que son mari courait aprs le petite Ionienne qui jongle
avec des boules et fait tournoyer des torches, elle a souponn que jtais
lentremetteur de cette relation ; elle a charg ses serviteurs de semparer de moi et
ma aussitt fait attacher un poteau. Le lendemain, elle ma conduit devant son pre,
le svre Claints, qui pour le moment occupe la premire place au Conseil et que
lAropage regarde avec respect. 376
Lensemble de ces sources suggrerait donc que les pouses trompes disposaient de mdiocres
recours pour mettre un terme leurs outrages. Elles pouvaient agiter de vaines menaces ou adresser
des reproches acerbes leurs maris volages en esprant que leurs remontrances pourraient leur faire
entendre raison Mais le silence tait peut tre le meilleur parti, si elles dsiraient viter le scandale
auquel sexposa lpouse dAlcibiade. Cette amre constatation donne toute sa valeur la dclaration
de Mnandre : La lutte contre une htare () est toujours difficile pour une femme libre 377 A
moins quelles naient eu recours la magie pour les soulager de ces maux en toute discrtion. La
colre de quelques pouses lgitimes avait peut-tre inspir la rdaction des cinq dfixions attiques et
botiennes susceptibles de maudire des rivales vnales ou volages.
Lantagonisme de Theodra et de sa rivale se situe clairement sur le plan professionnel . Le dsir
dentraver le commerce charnel de Thodra avec Charias, Kallias et les autres hommes, semble
inhrent sa profession378. Ce dessein parat donc inconciliable avec les ambitions dune pouse. Il est
galement fort improbable que des femmes lgitimes aient t linitiative des textes magiques
rdigs lencontre de Glykera et Zoila. Des pouses nauraient pas employ le terme gun pour
dsigner les amantes vnales de leurs propres conjoints, Din et Kabeiras ! De mme, une pouse qui
jalousait lintimit de Zolos et dAntheira naurait pas maudit les affaires domestiques de Zlos,
375

Alciphr., I, 6.
Id., III, 36.
377
Men., fr. 7, 2.
378
DT 68 : qu Kallias, elle ne soit pas en situation dadresser la [parole] () [et ] Charias, quelle
ne soit pas en situation dadresser la pa[role () () Je lie () [Th]e[o]dr[a au]prs dHerms
chtonien et auprs de ceux [qui ne sont pas pa]rvenus leurs fi[ns] () et auprs de [T]thys : [T]out, [les
paroles () e]t les actes () envers Charias et les autres [hu]mains ( ) et la couche ()
auprs de Charias. .
376

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

au nombre desquels elle-mme figurait. Seul le charme destin entraver les gamoi dAristokuds
avec la femme () qui a t vue () avec lui ainsi quavec toute autre femme ( )
ou enfant () 379 pouvait ventuellement avoir t rdig linitiative dune pouse outrage. Une
telle femme pouvait en effet redouter le commerce de son poux avec des femmes vnales ou volages,
jeunes femmes ou fillettes. Mais elle pouvait galement prendre ombrage de ses frquentations vnales
masculines ou de son attachement pour un romne, qui serait le partenaire de son amour
pdrastique. Les rancoeurs fminines ne se nourrissaient pas exclusivement de la concurrence
amoureuse entre individus de mme sexe.

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Rancoeurs fminines et amours masculines

Les rivales des paides


Epouses, pallakai et femmes vnales pouvaient avoir t ngliges, rpudies ou abandonnes
au profit dun jeune garon. Lhomosexualit de la relation honnie ne suggre pas ncessairement
quune femme naurait pas pti de ce nouvel amour, comme le met trs nettement en vidence
lindividu qui jalousait les frquentations bisexuelles dAristokuds. En effet, le panel des possibles
antagonismes amoureux est largement enrichi par la coexistence des dsirs masculins pour les beauts
fminines et adolescentes380 ; par cet amour multiforme qui fait dire Plutarque : Je prends la beaut
partout o elle se trouve : je suis ambidextre 381 ou qui contraint lauteur anonyme dune pigramme
de lAnthologie palatine scrier : Ce nest plus de lamour ! Contre trois dsirs je suis en lutte ;
pour une htaire, pour une vierge et pour un beau garon je brle. 382. Cet ros polymorphe
engageait dailleurs la jeune Simaithia qui tentait de reconqurir son amant volage par ses sortilges,
avouer ainsi son ignorance du nouvel amour de Dephis : Cette fois est-ce pour une femme quil
soupire ou pour un homme 383 ? Si les femmes craignaient que leurs aims ne les dlaissent au profit
de leurs consoeurs elles devaient tout autant redouter les amours masculines de leurs amants. Ainsi,
une dfixion du IVe s. av., dcouverte Nme, en Argolide, et destine mettre un terme aux amours
dEuboulas et Aineas, tait peut-tre le fruit de la jalousie amoureuse ou professionnelle dune
femme qui exprimait ainsi ses vellits :
Je dtourne () Euboulas dAineas, de sa face (), de ses
yeux (), de sa bouche (), de ses petits bouts de seins (), de sa
379

DTA 78 = CTBS 23.


Cl. Calame (1996), p. 76-79 et 86-89 voque les manifestations littraires et iconographiques de cet Eros
polymorphe .
381
Plut., Erotik., 766F-767A.
382
Anon., A.P., XII, 90.
383
Theoc., Mag., 150.
380

95
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

psych (), de son ventre (), de [sn petit pnis] ([]), de son anus
(), de tout lensemble de son corps () : Je dtourne ()
Euboulas dAineas. 384.
Il est envisageable que les attraits physiques et sexuels du jeune Aineas aussi mticuleusement dcrits
aient traduit la rancur dune femme dlaisse pour des charmes dont elle ne pouvait se prvaloir. La
nature vnale ou gracieuse de la relation dEuboulas et Aineas ne semble pas pouvoir tre mise en
vidence par le moindre indice onomastique ou syntaxique. Lanthroponyme Euboulas est
extrmement rare et, en Argolide, les formes proches de ce nom sont essentiellement attestes
lpoque de la rdaction de la dfixion. Quant au nom du jeune garon, galement majoritairement
attest au IVe s. av. en Argolide, il ne permet pas non plus de prciser la qualit sociale de ce pais
(liste A). Lidentit de lauteur de ce charme est tout aussi incertaine. Lpouse lgitime dEuboulas
pouvait avoir dplor que son conjoint se soit adonn, avec une passion excessive, au bel amour

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pdrastique du tendre Aineas ou quil ait trop assidment frquent le jeune garon vnal qui lui
monnayait ses charmes. Cependant, aucun tmoignage littraire ne semble vritablement attester
lexistence dune telle hostilit. Les pouses taient susceptibles de redouter lemprise des femmes
vnales sur leurs conjoints, mais pouvaient-elles aussi avoir pris ombrage de relations pdrastiques
gnralement phmres ?
Lamour des paides tait en effet subordonn une limite temporelle. Cet engagement amoureux tait
tabli entre un homme fait, lraste lamant , et un enfant de sexe masculin, lromne laim
385

appartenant une tranche dge rduite386, ainsi dfinie par Straton :


Douze ans, bel ge, qui menchante ! Mais lenfant de treize ans a beaucoup
plus dattrait ! Avec deux fois sept ans, vous avez une fleur des Amours plus exquise.
Encore plus charmeur celui qui va achever son troisime lustre. Seize ans, anne des
dieux ! Dix-sept nest pas pour moi : rserv la chasse de Zeus ! Si dun gars plus
g encore on est pris, ce nest plus jeux denfants, cest chercher la rplique
(j). 387.

Ladolescent devenait rplique lorsque se manifestaient les premiers signes de sa virilit, au


moment o sa pilosit naissante lui ravissait ses attraits rotiques. Les potes de lAnthologie Palatine
voquent lenvi leur rpugnance lgard de ces paides trop mrs, limage de Mlagre :
Hraclite tait beau quand il ltait jadis ! Maintenant jeunesse est passe :
son cuir velu dclare la guerre qui lenfourcherait A cette vue, Polyxnide ne

384

GRBS 57 = CTBS 25 = S.G. Miller (1980), p. 196-197.


Au sujet de lidentit des amants et des rles sociaux de la pdrastie, voir K.J. Dover (1982), p. 104-116 ; M.
Foucault (1984), p. 243-292 ; E. Cantarella (1991), p. 35-79.
386
E. Cantarella (1991), p.62-79 et rfrences bibliographiques.
387
Strat., AP, XII, 4.
385

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

regimbe pas avec arrogance : elle veille la Nmsis, elle pousse jusquentre les
fesses. 388.
Laspect passager de ces relations pouvait rassrner une pouse : cette rivalit amoureuse serait de
courte dure. Cependant, si ces amours taient brves, elles taient aussi souvent rptes
Les femmes lgitimes staient peut-tre assez peu offusques de ces liaisons du fait quelles taient
conscientes de linsignifiance de cette lutte charmes ingaux . La rivalit des paides dvalorisait
certainement moins leurs propres attraits que la concurrence amoureuse des htares. Dailleurs, les
pouses elles-mmes ntaient peut-tre pas insensibles la beaut des paides, limage de lpouse
dAlexandre, le tyran de Phres. Xnophon se fait lcho de lhistoire singulire de cet homme,

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assassin par ses trois beaux-frres sous linjonction de son pouse :


Certains prtendent que sa haine () contre son mari lui tait venue de ce
quAlexandre, ayant emprisonn son paidika, un beau garon, et se voyant sollicit par
elle de le mettre en libert, lavait tir de prison et lavait gorg 389.
Laffection particulire de cette femme lgard du petit amant de son poux justifierait peut-tre la
plus grande tolrance des pouses vis vis des frquentations pdrastiques de leurs conjoints et
pourrait contribuer expliquer le mutisme des sources ce sujet.
Mais ce silence ne signifie pas linexistence dun tel antagonisme ; de mme que la faiblesse
numrique des tmoignages voquant les rancurs des pouses lgard des femmes inconstantes, ne
prsage pas de la raret de ce sentiment. Daprs les histoires dHippart, et des pouses de paysans
et de pcheurs voques travers les lettres dAlciphron, il semble que les femmes lgitimes aient
surtout t blesses par le dsaveu social des plaisirs malsants et dispendieux auxquels leurs
compagnons sadonnaient trop volontiers. Linconvenance et la cupidit ne sont cependant pas
lapanage exclusif des femmes vnales ! Certaines relations pdrastiques peuvent galement tomber
sous le coup de cette dsapprobation. Il convient ds lors dtablir une distinction entre les amours
homorotiques dsintresses et les relations pdrastiques vnales.
Les premires suscitent les plus aimables louanges. La socit grecque glorifiait ce bel amour des
jeunes garons bien ns. Ainsi, une pouse attentive la biensance pouvait, certes, prendre ombrage
de cette relation, mais elle naurait su sen offusquer au nom de la morale. Dailleurs, si lon en croit
Plutarque et ses amis rassembls sur lHlicon pour discourir de lamour pdrastique et conjugal,
certaines femmes se seraient mme flattes des succs de leur promis auprs des hommes de qualit.
En effet selon Plutarque, le fait que Bacchn suscitait ladmiration de nombreux citoyens en vue avait
dmontr la valeur de ce jeune homme aux yeux de la veuve qui dsirait faire de lui son poux :

388

Mel., AP, XII, 33. Voir galement AP, XII, 10, 24-27, 30, 33, 36, 41, 176, 186, 215, 220, A.P., V, 28 et Plut.,
Erotik., 770.
389
Xen., Hell., VI, 4, 37.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

elle entendait dire de lui, elle disait elle-mme tant de bien, elle le voyait aim
par tant dhommes de qualit quelle stait prise de lui. 390.
Mais le jeune homme sur lequel Ismnodra avait arrt ses ambitions conjugales ntait pas un
raste. Bacchn tait un romne dont les amours masculines allaient cesser au jour de ses pousailles.
Par ailleurs, si le bel amour dsintress des romnes constituait effectivement la norme thorique
des relations pdrastiques, bien souvent ces liaisons taient loin dtre aussi spirituelles et
dsincarnes. Une femme qui aurait tolr lamour vertueux dun jeune pais tait peut tre moins
dispose accepter lamour charnel dun bel romne. Cette relation licencieuse et les relations
pdrastiques vnales sapparenteraient davantage la dpravation provoque par la frquentation des
femmes inconstantes. Si son conjoint la dlaissait pour sadonner ces amours, une pouse sensible
la dcence, limage dHippart, pouvait tout autant stre indigne de ces frquentations
inconvenantes, quelles aient t fminines ou masculines Dailleurs, lAthnien anonyme dont

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Lysias avait assur la dfense contre Simon, ne sexcusait-il pas de lindcence de sa passion pour le
jeune Thodote de Plate dont il stait octroy la jouissance ?391 Ainsi, une pouse pouvait souhaiter
dtourner Euboulas du jeune Aineas, pour mettre un terme au gracieux amour pdrastique qui les
unissait, mais il est plus probable encore quelle ait voulu dtourner son poux dun pais licencieux ou
vnal.
Mais une pallak ou une femme vnale tait aussi susceptible de prendre ombrage dune telle relation.
Ces amours, mme si elles taient phmres, reprsentaient une menace pour les situations prcaires
de ces compagnes et de ces partenaires, le plus souvent elles aussi passagres

A la lecture du texte laconique destin sparer Euboulas dAineas, il est impossible de


dterminer qui, de lromne ou de lraste, suscitait la rivalit de lauteur. Le motif de la rdaction de
cette dfixion pouvait donc tre lantagonisme de lraste et dune femme vnale pour lamour du
jeune garon. La minutieuse numration des charmes dAineas qui semblait justifie par lirritation
jalouse dune rivale pouvait tout aussi vraisemblablement avoir t motive par le souci de prserver
les charmes du jeune garon de lapptit sexuel dun raste trop entreprenant Certains tmoignages
voquent la jeunesse des garons qui frquentaient les htaires et les prostitues. Ainsi, Lysias
soutient-il que le fils dAlcibiade en plein jour, (il) faisait la fte avant lge, avec une htare. 392.
Le jeune Timarque dont Eschine dnonce la dbauche fut presque aussi prcocement attir par les
plaisirs, puisque, selon son dtracteur, ses vices se seraient manifests ds lge de treize ou quatorze
ans393. Les htares mises en scne par Lucien tmoignent galement de la jeunesse de leurs amants.
390

Plut., Erotik., 749D, 7-10.


Lys., III, 4 : () si je prouve que je suis innocent des faits dont Simon maccuse sous serment, dussiez-vous
trouver par trop draisonnables mon ge mes sentiments pour le jeune garon, je vous demande de ne pas
avoir mauvaise opinion de moi : tous les hommes, vous le savez, sont sujets la passion.
392
Lysias, XIV, 25.
393
Esch., I,.
391

98
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

La petite Musarion dfend ainsi le gentil Chras qui elle offre gracieusement ses faveurs : Mais il
est beau, sans barbe. 394 ! Alors que sa mre reproche justement lamant de sa fille son manque
dindpendance financire justement li sa jeunesse. Tel est le souci dont font part de nombreuses
consoeurs de Musarion, qui devaient galement frquenter de jeunes garons ou de jeunes hommes395.
Mais le dialogue de Lucien le plus convainquant au sujet de la jeunesse des amants des htares et de
leur rivalit avec les rastes, est certainement celui de Chlidonium et Dros. Lamant de cette
dernire, Clinias, a t remis aux mains dAristnte, pour tudier la philosophie alors quil navait
jusqualors pas dcouch une seule nuit, depuis quil sait ce que cest quune femme . La jeune
htare dlaisse fait part son amie Chlidonion de sa malheureuse histoire et elle ne tarit pas de

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commentaires acerbes sur ce nouveau matre de philosophie, quelle considre comme son rival :
() Dromon ma dit quAristnte est un pdraste, qui, sous prtexte de
philosophie, vit avec les plus jolis garons. Il a dj eu quelques conversations
particulires avec Clinias. Il lui a fait de belles promesses et lui a dit quil le rendrait
gal aux dieux, et mme il lit avec lui les dialogues rotiques des anciens philosophes
avec leurs disciples. Enfin il lobsde. 396.
Lhistoire de Dros et Clinias rvle que cette rivalit amoureuse pouvait tre lobjet de la dfixion
destine dtourner Euboulas dAineas. Une htaire vince stait peut-tre rsolue mettre un
terme lemprise dun homme mr sur le jeune garon qui lui avait t soustrait.

Amours homosexuelles fminines et rancoeurs de femmes lgard des hommes

Mais si lamour vou des hommes et des jeunes garons pouvait opposer des femmes et des
hommes, des individus des deux sexes pouvaient galement rivaliser pour lamour de femmes. Peu de
sources littraires tmoignent de ces amours fminines. Aprs les pomes de Sappho au VIe sicle 397,
ces passions de femmes sont voques par quelques propos masculins assez rares398, dans lesquels

394

Luc., Dial. Mer., 7.


Id., 8 : Cest un garon () qui sera riche, sil arrive quelque chose son pre. ; Id., 11:
Aujourdhui, parce que je nai pu lui donner tout de suite mille drachmes quelle ma demandes (tu connais
lavarice de mon pre), elle a reu Meschion, et ma laiss la porte. ; Id., 12 : Jamais je ne tai engag,
comme font toutes les autres, tromper ton pre ou voler ta mre pour mapporter quelque prsent, mais je
tai reu tout de suite gratis, et sans exiger ton cot. .
A travers lune des lettres dAlciphron, IV, 9, Ptal reproche galement son jeune amant Simalin : tu es
amoureux, monsieur, ce que tu prtends, et tu veux que ta bien-aime te reoive car sans elle, tu ne peux pas
vivre. Mais quoi ? Ny a-t-il pas de coupes dans votre maison ? [] Ne peux-tu mettre la main sur les bijoux de
ta mre ou sur les reconnaissances de dettes que garde ton pre ?. .
396
Id., 10.
397
Au sujet de ces amours fminines des VII-VIe s. Voir Cl. Calame (1977), p. 427-436 ; K.J. Dover (1982), p.
209-224 (p. 212- 219, au sujet de Sappho) E. Cantarella (1991), p. 120-132
398
K.J. Dover (1982), p. 209-224, dresse un inventaire des quelques sources voquant cet amour.
395

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

apparat souvent la plus vive dsapprobation, comme en tmoigne cette pigramme hellnistique
dAsclpiade :
Les Samiennes Bitt et Nannion se refusent frquenter () lempire
dAphrodite et respecter ses lois ; elles les dsertent pour dautres rites sans beaut.
Puissante Cypris, poursuis de ta haine les transfuges (j) de la couche o tu
rgnes. 399
Les quelques considrations masculines des poques classique et hellnistique attestent cependant de
lexistence de ces amours rprouves. Elles suggrent la possible rivalit des deux sexes pour lamour
de femmes et lventuel recours la magie afin de soctroyer la possession de lobjet dsir ou
dassouvir lamertume davoir t supplant. Parmi lensemble des textes magiques destins maudire
une union htrosexuelle, seul le texte hellnistique botien rdig lencontre de lintimit
dAntheira et Zlos pourrait avoir t inspir par une telle rancur400. Contrairement aux autres

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dfixions, ce charme ne stigmatise pas la protagoniste fminine de la relation excre comme tant la
rivale de lauteur, mais il dnonce avec aigreur lintimit du couple quil espre sparer. Telle pouvait
tre luvre dune femme dsespre par la perte de son aime. Les rcentes pousailles dAntheira
pouvaient ainsi lavoir jamais loigne de son amante si lunion maudite devait perdurer. Le terme
de cet amour pouvait lui avoir suggr cette excration, comme ce dsespoir avait peut-tre inspir ces
vers Sappho :
Celui-l me parat tre lgal des dieux, lhomme qui, assis en face de toi,
coute ta voix si douce et ce rire enchanteur qui, je le jure, a fait fondre mon cur dans
ma poitrine ; car ds que je taperois un instant, il ne mest plus possible darticuler
une parole ; mais ma langue se brise, et, sous ma peau, soudain se glisse un feu subtil ;
mes yeux sont sans regard, mes oreilles bourdonnent, la sueur ruisselle de mon corps,
un frisson me saisit toute ; je deviens plus verte que lherbe, et, peu sen faut, je me
sens mourir 401.
Cependant, le doute subsiste au sujet de la lgitimit de lunion de Zlos et Antheira. Cet homme
stait peut-tre octroy par contrat la jouissance dune jeune htare au dtriment dune femme dont
Antheira, jusqualors, assouvissait complaisamment les dsirs. Aucun tmoignage contemporain ou
antrieur natteste ces frquentations vnales homosexuelle. Mais Lucien se fait peut-tre lcho tardif
de telles relations, travers le discours quil fait tenir Lna, une jeune htare honteuse davoir d
se livrer des actes auxquels lengageaient deux compagnes aguerries ces pratiques homosexuelles :
() elles m'ont embrasse comme des hommes () Pour moi, je ne voyais
pas o elles voulaient en venir. Enfin Mgilla tout anime, enlve sa chevelure
postiche, faite se mprendre et parfaitement ajuste, se montre rase jusqu' la
peau, comme un vigoureux athlte. Cette vue me jette dans un grand trouble.
399

Asclp., A.P., V, 207.


DT 85.
401
Sappho, fr. 31.
400

100
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Lna, me dit-elle, as-tu vu un plus beau garon ? - Mais, lui dis-je, je ne vois
pas de garon, Mgilla. - Ne parle pas de moi au fminin, dit-elle, je m'appelle
Mgillos. J'ai depuis longtemps pous () Dmonassa. Elle est ma femme
(). () Mais alors vous tes fait comme un homme, et vous vous conduisez
en mari avec Dmonasa ? - Je n'ai pas prcisment tout ce qu'il faut, Lna, repritelle, mais je n'en ai pas absolument besoin. D'ailleurs, tu me verras l'uvre et
travailler de fort agrable manire. () je suis venue au monde, comme vous
toutes, mais j'ai les gots, les dsirs () et le reste d'un homme. - Et il vous
suffit des dsirs ? lui rpondis-je. - Lna, me dit-elle, laisse-moi faire, si tu ne me
crois pas, et tu comprendras que je suis tout fait un homme. J'ai ce qu'il faut pour
te convaincre : encore une fois, laisse-toi faire, et tu verras. ()
CLONARION. Qu'a-t-elle donc fait et comment s'y est-elle prise ? C'est l surtout
ce quil faut me raconter.
LNA. N'en demande pas plus long. Ce n'est pas beau. Aussi, j'en jure par
Aphrodite, je n'en dirai rien. 402.
Ainsi il nest pas improbable que lauteur du charme destin maudire lunion des amants ou des
poux ait t une femme qui regrettait que les faveurs dAntheira lui aient t usurpes. Cependant,
ltude des dfixions suggre que ces possibles amours fminines et les ventuelles rivalits quelles
induisent demeurent assez marginales et que la magie ntait certainement pas lapanage de ces
passions moralement rprouves cette poque.

Les rivalits amoureuses qui provoquaient la confrontation des femmes et des hommes avaient
plus communment pour enjeu lamour dun homme, suscit par des dsirs htrosexuels et
homosexuels. Les dfixions tmoignent de la possible ardeur des femmes dfendre leurs intrts
amoureux lors de ces conflits. Mais elles navaient certainement pas le privilge de lamertume. Les
remontrances du philosophe Aristnte dont le jeune amant de Dros se plaint sur le mode pistolaire
en tmoignent :
Et celui-ci, qui sait notre liaison, men a fait de vifs reproches, en me disant
que ctait une indignit (j) de vivre avec une htare, quand on tait fils
dArchitls et drasicle, parce quil faut, avant tout, prfrer la vertu au
plaisir... 403
Le rival de Dros en mettant ainsi la philosophie et sa propre mdisance au service de ses vellits
amoureuses dmontrait que les hommes prouvaient galement de telles rancurs. Ds lors, il parat
indispensable de relire lensemble des dfixions destines excrer la relation dun homme avec une
femme honnie, la lumire des rivalits masculines des rastes et des paides.

402
403

Luc., Dial. Mer., 5.


Luc., Dial. Mer., 10.

101
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Rancoeurs et amours masculines

Amours masculines et liaisons htrosexuelles

Le doute subsiste au sujet de lidentit sexuelle des individus qui jalousaient les pouses et les
femmes inconstantes. Les auteurs moraux des dfixions, qui sen tenaient au laconisme de rigueur
pour dsigner les amants maudits, furent plus discrets encore leur propre sujet. Seule la rdactrice du

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charme destin entraver lunion de Thetima et Dionysphon trahit son identit fminine en
souhaitant : Quil ne prenne (), en effet, pas dautre femme ( ) que moi (). .
Aucun autre indice syntaxique ne permet de dfinir lidentit sexuelle des auteurs des dfixions
destines maudire des rivales amoureuses. Mme lidentit de lindividu qui dsirait que jamais
Aristokuds ne sunisse () aucune autre femme ( ) , reste incertaine. Cette
expression pouvait laisser entendre que lauteur du charme tait une femme, mais lvocation de la
femme vue en la compagnie dAristokuds qui prcde cette formule, suggre quelle pouvait tout
autant faire rfrence cette rivale qu lauteur du charme. Comme ses compagnons dinfortune qui
luttrent pour prserver ou conqurir leurs amants, le rdacteur de cette dfixion pouvait tre une
femme ou un homme

Amours pdrastiques et rivalits fminines


Les rivaux des femmes vnales
Il est impossible de dterminer avec prcision lidentit des rivaux de linfidle ou de la vnale
Glykera et de lhtare Zola. Ils pouvaient tre des rastes malheureux de voir leurs romnes sinitier
dans les bras de ces femmes lamour htrosexuel, comme le philosophe Aristnte du dialogue des
courtisanes404 ; ou des paides vnaux ou gracieux irrits des frquentations vnales de leurs rastes.
En revanche, la concurrence professionnelle qui oppose lhtare Theodra son rival suppose la
vnalit de lauteur de la dfixion. Seul un pais vnal pouvait manifester la volont dentraver la
liaison maudite et le commerce charnel de cette femme avec de multiples partenaires. La vnalit de
lindividu qui jalousait les frquentations dAristokuds nest gure assure mais sa jeunesse est

404

Luc., Dial. Mer., 10. Cf. supra.

102
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suggre par son souhait dentraver tout gamos dAristokuds avec un pais. De mme, si le rival
dAntheira tait un homme, il tait probablement un pais. En effet, lamant dAntheira, Zlos, devait
tre un homme mr : la mention des accords quils passrent un jour entre eux, suggre quil avait eu
les moyens financiers de louer les faveurs de sa matresse, si Antheira tait une htare et lexcration
de ses affaires domestiques indique quil possdait son propre oikos. Zolos devait tre un homme
adulte, gestionnaire de sa propre fortune, qui avait attis la rancune dun pais vnal ou dun romne
ddaign en sentichant dAntheira.
Le recours la magie peut, en effet, tre justifi par le dpit de jeunes romnes qui savaient que leurs
rastes, peut-tre lasss de leurs relations gracieuses, leur prfraient des amours htrosexuelles
vnales. La crainte de voir son bel amour supplant par une htare ou par toute autre femme ou enfant
avait peut-tre empch le jeune amant dAristokuds de se rsoudre ce possible abandon. De mme,
lromne de Zlos pouvait avoir pris ombrage de lintimit des amants maudits et des accords

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locatifs que son raste avait contract avec une htare. Linexprience et lamour de ces paides
pourraient dailleurs justifier lalarme assez excessive de lamant dAristokuds, suscite par la simple
vision fugitive dune possible rivale et lgitimer lexcration appesantie du rival dAntheira lgard
de lintimit et de la tendresse des amants maudits.
Des jeunes garons qui monnayaient rgulirement leurs charmes auprs de Zlos et dAritokuds
pouvaient galement avoir t alarms par la rivalit amoureuse et professionnelle dAntheira et de
la femme vue en la compagnie dAristokuds. Un jeune pais vnal tait peut tre outrag quune
htare lui succde auprs de Zlos au terme de son propre contrat ou pouvait tenir rigueur son
amant de lui avoir refus lengagement quil avait accord lhtare405. Alors que le jeune pais
dAristokuds pouvait craindre que ses charmes ne stiolent la faveur dun nouvel amour.
Enfin, il est aussi envisageable que de jeunes amoureux vnaux ou gracieux aient souhait mettre un
terme toute liaison susceptible dentraver les relations quils convoitaient avec Aristokuds et Zlos.
Les volonts imptueuses exprimes par les auteurs de ces dfixions ne sient gure lattitude
pudique des romnes. Mais ces comportements ventuels ne font quallonger la longue liste des
jeunes garons dcris pour avoir assouvi leurs ambitions au prix de leur innocence, limage du trs
illustre Timarque dnonc par Eschine406 ou du pais dnonc par Straton travers lune de ses
pigramme :
Ne te fatigue pas ruser pour avoir Mndme : un signe de sourcil, et lui,
publiquement, te dit : Montre la route ! Car a ne trane pas, il passe mme devant

405

Les paides, en effet pouvaient bnficier des mmes contrats de location que les htares. Lys., III, 5-7,
voque lopposition dun Athnien anonyme Simon. Ce dernier avait lou les faveurs du jeune Thodote qui
fut enlev par son rival, au mpris des usages et de ce contrat.
406
Esch., I.

103
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

qui le conduit, plus largement offert non pas quune rigole dirrigation, mais que le
fleuve mme ! 407.
Asclpiade nvoque-t-il pas dailleurs ce jeune garon point sauvage qui rde autour de Cypris,
une tablette dor la main, et balbutie pour la psych de Diyllos les philtres damour () que
Philocrate destinait Antigns 408. Lhypothse demeure envisageable. A la lumire incertaine de
lonomastique, il est possible cependant que le jeune homme qui jalousait les frquentations
dAristokuds nait pas appartenu au cercle litaire des fils de citoyens, si Aristokuds ntait pas luimme Athnien, mais originaire dune le de lEge (liste A). Ainsi, ce pais pouvait tre un jeune
garon libre, issu dune famille modeste, inspir par la fortune engageante dun riche mtque ou un
pais vnal intress par la manne financire que reprsentait ce mtque ou cet tranger de passage.
Aucun indice ne permet de prciser la qualit de Zlos. Citoyen, mtque ou tranger, cet homme
pouvait avoir suscit la rivalit amoureuse ou professionnelle dun romne gracieux ou dun pais

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vnal lencontre de lhtare quil avait choisie.

Les rivaux des pouses lgitimes


Lirritation des paides lgard des relations htrosexuelles de leurs amants ne semble pas
devoir tre rduite ces frquentations vnales. Une seconde interprtation des dfixions destines
maudire Antheira et Glykera pourrait suggrer que les jeunes garons taient susceptibles de maudire
lunion lgitime de leurs rastes. Mais les paides taient-ils rellement menacs par les engagements
matrimoniaux de leurs amants ?
Daprs K.J. Dover, quelques tmoignages suggrent que lamour des jeunes garons devait, ou plutt,
aurait d, prcder le mariage409. Lhistorien souligne, en effet, lexistence de liaisons post maritales
qui dmentent ces affirmations. K.J. Dover se rfre un passage de Xnophon qui voque lloge
dun romne prononc par Critobule, un jeune homme qui vient de se marier. Il se rfre galement,
en note, un passage de la Mde dEuripide, travers lequel la Cholchidienne plaint les femmes de
devoir rester auprs de leur conjoint alors que les hommes peuvent saffranchir des tensions
domestiques en se tournant soit vers un philos, soit vers quelquun de son ge 410.

407

Strat., AP, XII, 184. A travers une autre pigramme, Diodoros formule galement une mise en garde contre un
pais ayant perdu son innocence, A.P., V, 122 : Ne va pas, jeune homme, mme sil te semble de bien plus de
prix que tes deux yeux, ce Cleinos, fils de Mgistocls, mme sil sort tout clatant du bain des Grces, ne va pas
tourner autour de ce beau garon ; loin dtre facile et sans malice, lenfant trouble plus dun cur et nest point
novice (j) en amour. Crains dattiser la flamme, fou que tu es ! .
408
Asclep., AP, XII, 162.
409
K.J. Dover (1982), p. 210, cite Anon., AG, 33, 5, p. 86 et Mel., AG, 84, 87, 5.
410
Id., p. 210, cite Xen., Smp., IV, 12-16 et mentionne note 2, Eur., Med., 249. Ce dossier est repris par E.
Cantarella (1991), p. 135-137, qui, en sappuyant sur ces mmes sources, reprend en substance lanalyse de K.J.
Dover.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Le tmoignage de Straton, bien quil soit tardif, pourrait tre plus convainquant encore, puisquil
rvle la persistance des relations pdrastiques au-del des pousailles et la conscience de leur terme
thorique fix par le mariage :
L, que tu es beau Diodore ! A point pour tre aim. Oh ! Tu peux te marier
(Vj), pas question quon renonce () ! 411.
Lloge de la beaut de Diodore suggre que ce jeune homme tait un romne et non un raste. Les
pousailles dun homme si jeune sont bien peu conformes la norme plus ancienne. A travers
lErotikos de Plutarque, Protogne rappelle, en effet, ce prcepte dHsiode :

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Pour se marier un homme doit avoir trente ans


pas moins, pas davantage.
La femme, elle, quatre ans aprs la pubert
Peut dj allumer tous les feux de lhymen. 412
Le terme de la relation pdrastique strictement fix ici par le mariage insolite dun romne tait-il
galement en vigueur pour lraste qui aurait eu des prtentions conjugales ? Les motifs de cette
rupture amoureuse sappliquaient-ils galement des engagements conjugaux plus rguliers ?
Lpigramme de Straton rappelle une autre histoire : celle du dlicieux Bacchn, prtexte de lErotikos
de Plutarque. Le dbut de cette uvre relate, en effet, les ambitions conjugales de la riche veuve
Ismnodra avec le jeune Bacchn et expose la querelle des admirateurs du jeune homme qui sen
suivit413. Lun dentre eux, Anthmion, approuvait le dessein de la sage et respectable Ismnodra,
alors que Pisias, le plus assidu de ces deux rastes, tait sensiblement irrit par lunion de son aim
avec une femme. Cet affrontement est la source du dialogue philosophique auquel se livrent Plutarque
et ses amis, qui dbattent des qualits de lamour des garons et de lamour conjugal. La rivalit de
Pisias et Ismnodra traduit bien lincompatibilit de lunion conjugale avec la poursuite des relations
pdrastiques du jeune homme. Mais ici, comme dans lpigramme de Straton, Bacchn nest quun
adolescent, un romne et non un raste. Le terme de ses amours est vraisemblablement li la perte
prmature de son ancien statut damoureux passif. Un homme mari, mle actif, ne pouvait plus
dsormais se prter au rle dromne. Il nen est rien pour les rastes qui, quel que soit le type de
relation, demeurent les mles actifs. Ainsi, si Antheira et Glykera taient les jeunes pouses dhommes
mrs, le motif de la rancur de leurs ventuels jeunes rivaux est chercher ailleurs.
Concernant les paides licencieux ou vnaux, de nombreux tmoignages voquent linstallation de ces
jeunes garons au sein des oikoi de leurs rastes414. Le rcit de lAthnien anonyme, qui figure dans le

411

Strat., AP, XII, 9.


Plut., Erotik., 753A.
413
Plut., Erotik., 749 C-749F.
414
Esch., I, 42 et 54, voque de nombreuses reprises ces installations du jeune Timarque : Il emmena chez lui
ce garon tout jeune, bien potel, dj vicieux, complaisant tout ce que Misgolas voulait. Timarque nhsita
pas le suivre et lui cder, bien quil ne manqua de rien ; en effet, son pre lui avait laiss une belle fortune,
412

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

plaidoyer de Lysias, Contre Simon, est intressant plus dun titre. Cet homme y voque ainsi leur
rivalit :
Nous tombmes amoureux (pequmsamen) de Thodote, un jeune garon de
Plates () Inform que Thodote tait chez moi, il se rendit ma maison, la nuit, en
tat divresse, enfona les portes et pntra dans lappartement des femmes o se
trouvaient ma sur et mes nices, dont la conduite est si rserve quelles rougissent
dtre vues mme de leurs proches. 415.
Laventure de ce vieil Athnien rvle que cet raste devait tre veuf au moment o il avait install
Thodote au sein de son oikos. En effet, la situation conjugale de cet homme qui attribue son grand
ge ses amours peu convenables, nest jamais voque. Les seules rsidentes de la maison, effrayes
par lirruption de son rival, sont sa sur et les filles de celle-ci. Si le plaignant avait eu une pouse, il
naurait certainement pas manqu dvoquer le tort quelle avait subi. A moins quil net t contraire

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

la dcence quun homme ait install un pais sous le mme toit que son pouse et quil eut mieux
valu omettre de mentionner sa prsence. Cette considration nest pas sans rappeler les prcautions de
Lysias lui-mme, qui, alors quil se rendait Eleusis avec sa petite compagne vnale, avait prfr
linstaller, elle, sa consoeur Nra et leur proxnte, chez un ami clibataire plutt que dimposer
son pouse et sa mre la prsence de ces femmes. Il est fort probable que la biensance qui voulait
quun homme dcent mnage la susceptibilit des femmes de son oikos, et plus singulirement, de son
pouse, ait galement concern les amours garonnires. Ainsi, le mariage des rastes et lentre
dune femme lgitime dans leur foyer supposent certainement lviction des jeunes amants qui
rsidaient en ces lieux. Il est donc fort probable que de jeunes pouses aient suscit la rancur des
paides ainsi congdis. Mais la mise lcart des jeunes amants ne sonne pas ncessairement le glas
des relations pdrastiques
Le terme thorique de ces relations prnuptiales dont tmoignent quelques sources devait donc plus
vraisemblablement tre li la valeur morale attache cette union. Le mariage parat tre un choix de
raison, une adhsion cette vie range loigne des amours enflammes. Lhomme qui consentait
cette union ne devait plus tre anim par le dsir dassouvir ses passions gostes, mais tre conscient
du devoir de perptuer la race des citoyens qui lui incombait alors. Lpoux tait en principe un tre
sage qui avait renonc la chair intemprante pour embrasser la sexualit conjugale. De telles
conceptions ntaient que pures spculations morales sans fondement lgal. Ce qui explique

quil a dvore par la suite. Sil agissait ainsi, cest quil tait esclave de ses passions les plus mprisables, son
attirance pour les plats raffins, les festins somptueux, les joueuses de flte, les prostitues, le jeu, bref, tout ce
qui ne devrait jamais sduire un homme libre et noble. Cet individu rpugnant neut pas honte de quitter la
maison paternelle pour aller vivre chez Misgolas, qui ntait ni un ami de sa famille, ni un de ses camarades, ni
son tuteur, mais un tranger, plus g que lui et sans aucune retenue devant la beaut du garon. .
Parmi les habitus de ces bouges, il y a un certain Pittalacos, un esclave public, proprit de la cit. Il navait
aucun problme dargent et, ayant rencontr Timarque dans un tripot, il l adopta (nlaben) et lamena chez
lui. .
415
Lys., III, 5-6.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

certainement les nombreux exemples qui drogent ce principe thorique, relevs par K.J. Dover.
Cependant, il est possible de supposer que de telles conceptions pouvaient affecter le comportement
amoureux de certains jeunes maris, qui se seraient dlibrment dtourns au dbut, du moins de
leurs anciennes amours pdrastiques pour se consacrer leur sacerdoce conjugal, au dsespoir de
leurs jeunes aims, gracieux ou vnaux

En dfinitive, si Antheira et Glykera taient de jeunes pouses, il semble assez peu probable que
leurs ventuels conjoints aient t de jeunes romnes maris avant lge et contraints dabandonner
leurs rastes, limage de Bacchn et Diodore. De telles unions prcoces attestes par des sources
tardives devaient demeurer exceptionnelles. En revanche, ces deux femmes pouvaient tre les
conjointes lgitimes dhommes mrs, qui avaient suscit la rancur de paides abandonns ou vincs

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du domicile de leurs rastes. De plus, les ventuels rivaux masculins des femmes vnales dont
lidentit peut tre dtermine sont des jeunes garons dlaisss par leurs amants. Aucun de ces
charmes ne tmoigne avec assurance de la rivalit des rastes vis--vis des htares, atteste par
Lucien travers lantagonisme dAristnte et Dros. Au terme de cette analyse, il apparat donc que
le recours la magie tait plus vraisemblablement lapanage de jeunes amoureux imptueux que
drastes prouvs par le dprissement dun amour.

Homosexualit masculine dviante


Mais la maturit de lamant regrett suggre-t-elle indubitablement la jeunesse des auteurs
moraux des dfixions ? Nest-il pas envisageable que les instigateurs de ces charmes aient entretenu de
vritables relations homosexuelles entre hommes adultes, malgr la rprobation sociale qui pesait sur
ces liaisons masculines416 ? Dans ce cas, les individus qui sadonnaient ces amours contraires aux
bonnes murs pouvaient-ils dlaisser leurs amants pour dlibrment se livrer des amours
fminines ?
Lrotisme grec permettait de foltrer de liaisons htrosexuelles en relations pdrastiques. Mais il
semble que les individus qui se livraient lhomosexualit adulte ne gotaient gure ces amours
simultanes des femmes et des paides. La prdilection dun homme adulte pour une rplique est
perue par la socit grecque comme une perversion. Selon ces conventions, un homme qui
manifestait une attirance pour ces pratiques ne respectait pas sa propre condition de mle adulte ou
tmoignait de son manque de considration lgard de cette qualit. Laffirmation de cette
prdilection sexuelle hors normes manifestait un rejet du canon de lrotisme dfini par la socit. Un
416

Au sujet de cette passivit sexuelle des hommes adultes et de son infamie, voir K.J. Dover (1982), p. 173-183
et 207-209 ; E. Cantarella (1991), p. 73-79 ou encore Cl. Calame (1996), p. 152-159.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

homme qui se livrait lhomosexualit adulte ne goutait probablement pas lamour conventionnel
des paides et des femmes. Ainsi, il naurait peut-tre pas dlaiss son amant pour une htare ou
abandonn son amour pour se consacrer ses engagements conjugaux.
Seul un glissement de la nature de la relation, li la difficult de mettre un terme un amour
pdrastique ncessairement phmre pourrait, la rigueur, justifier une telle hypothse417. A travers
deux pigrammes, Straton voque la persistance de son amour, malgr lapparition des premiers signes
de virilit de son romne :

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La barbe a beau te monter lassaut des cheveux, les doux et blonds duvets se
boucler sur les tempes, je nabandonne (fegw) pas pour autant mon aim : mme avec
poils et barbe sa beaut mappartient. 418.
Je me suis embras quand, parmi les garons, Theudis resplendissait comme
un soleil levant au milieu des toiles. Et cest pourquoi je brle encore maintenant,
cette heure o les poils le recouvrent de nuit : Car le soleil couchant est toujours le
soleil. 419.
Mais lamour est galement toujours destin stioler sous une pilosit de plus en plus foisonnante
qui clipse dfinitivement la beaut Le glissement de la pdrastie vers lhomosexualit demeure un
lger franchissement de la norme et non un rejet des conventions. Gnralement, il ne bouleverse pas
les conceptions rotiques des protagonistes, comme en tmoigne Straton, qui manifeste plus
frquemment sa rpugnance lgard de la pilosit des paides trop mrs420, quil nvoque la prennit
dun amour pdrastique dclinant. Un homme mr ou un adolescent qui aurait prolong cette liaison
outre mesure pouvait donc conscutivement stre pris dune femme. Ainsi, la liaison dun homme
fait avec une htare pouvait avoir veill la rancur dun raste qui navait pas encore renonc son
amour. La probabilit dune telle conjoncture est vraisemblablement ngligeable, mais lhypothse ne
peut tre carte. En revanche une telle supposition est bien plus incertaine dans le cadre dun
engagement conjugal puisque lge ordinaire de laccs au mariage pour les hommes tait denviron
trente ans. La beaut adolescente de ces prtendants au mariage tait alors fane depuis bien des
annes
Cette possibilit dun amour homosexuel entre hommes adultes doit galement permettre
denvisager une seconde hypothse : celle dune relation entre jeunes garons. Ces liaisons enfantines
ne sont gure voques travers les sources antiques. Il nen demeure pas moins envisageable que des
paides se soient veills lamour et la sexualit entre compagnons dge tendre, comme en
tmoigne Xnophon lorsquil voque le jeune Critobule qui tout en tant encore un romne

417

E. Cantarella (1991), p. 67-70.


Strat., AP, XII, 10.
419
Strat. AP, XII, 178.
420
AP, XII, 176, 186, 191, 195, 197, 215, 220, 229, 234, 235.
418

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

prouvait dj du dsir pour dautres jeunes gens 421 ou comme le suggre cette pigramme de
Straton :
Un jour je trouvai des docteurs imberbes et en mal damour en train de broyer
() un remde naturel pour gurir ce mal. Dcouverts, ils me demandaient le
silence. Je rpondis : Je me tais, et vous allez me faire le traitement ! 422.
Staton voque par cette mtaphore du broyage dun remde naturel, les pratiques masturbatoires des
jeunes garons. Mais ces masturbateurs partageaient-ils leurs jouissances ou sencourageaient-ils
mutuellement la satisfaction solitaire de leurs plaisirs ? Quoi quil en soit, cette pigramme tmoigne
bien de cet veil mutuel la sexualit et laisse prsager la possibilit damours enfantines. Ainsi, de
jeunes garons dlaisss par leurs petits amants pouvaient tre lorigine des textes magiques vous
mettre un terme leurs relations avec les inconstantes Zoila, Glykera et Theodra. En revanche, de

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

telles amours sont inenvisageables pour les cas de Zlos et Aristokuds, qui taient des hommes mrs
ainsi que pour les ventuels poux ou promis qui nappartenaient probablement plus cette classe
dge.
Ces amours homosexuelles adultes et enfantines taient vraisemblablement assez marginales. Ainsi,
bien que ces hypothses ne puissent pas tre cartes, les quelques dfixions grecques susceptibles
dvoquer les rivalits masculines occasionnes par des liaisons htrosexuelles devaient plus
probablement avoir t rdiges par de jeunes amants gracieux ou vnaux mus par lamertume davoir
t dlaisss par leurs rastes.

Passions et rivalits masculines

Une rivalit de paides pourrait aussi tre lorigine de la dfixion de Nme, dstine
dtourner Euboulas dAinas, de sa face (), de ses yeux (), de sa bouche
(), de ses petits bouts de seins (), de sa psych (), de son ventre (), de [sn
petit pnis] ([]), de son anus (), de tout lensemble de son corps () 423. Mais il
est tout aussi envisageable quun raste ait disput Euboulas les charmes du jeune garon. Le
laconisme de ce texte ne permet aucune conclusion assure. Cependant, il incite prendre plus
srieusement en considration le possible recours la magie amoureuse des hommes mrs.

421

X., Symp., 4, 15.


Strat., A.P., XII, 13.
423
S.G. Miller (1980), p. 196-197.
422

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Cette possibilit est avre par une dfixion sans pareille de Gla, rdige au milieu du Ve s. av.424.
Ce texte est une maldiction () dApellis pour lamour () dEunikos , qui demande
notamment :

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

Que personne ne soit plus appliqu () quEunikos, pas mme


Phintn, mais volontairement ou involontairement, quon le loue (), mme
Philtas ; pour lamour () dEunikos jinscris () tous les chorges
pour que leurs paroles () et leurs actes () ne parviennent pas leurs fins
(), ainsi que les enfants () de ceux l, et leurs pres (), pour quils
chouent () dans le concours et en dehors du concours, ainsi que tous ceux
de mon entourage qui mabandonneraient (). () Que personne ne soit plus
appliqu () quEunikos, ni chez les hommes (), ni chez les femmes
(). Que tant les tablettes de plomb, que le prix du plomb, sauvegarde ()
tout jamais et partout la victoire () pour Eunikos Cest pour lamour ()
dEunikos que jcris.
Apellis, lraste du jeune Eunikos, devait tre originaire de Gla, comme le suggre son nom, rare
dans lensemble du monde grec et majoritairement attest en Sicile (liste A). Ce garon qui porte un
nom grec assez courant, bien que peu frquent en Sicile, tait certainement le fils dun citoyen de
Gla, comme le laissent envisager sa relation avec Apellis lui-mme vraisemblablement citoyen et
sa participation au chur qui devait lui garantir la victoire tant souhaite par son raste. A travers cette
dfixion, Apellis dsire, en effet, entraver les chorges et les rivaux, susceptibles de nuire la
prestation chorale de son romne. Il inscrit galement six autres individus dont les potentielles
nuisances demeurent assez obscures :
Kaledia/Kaledias, je linscris () pour la/le (sparer ( ?)) dApellis et
tous ceux qui sont l Ssias, je linscris () pour (larracher) sa boutique
; Alkiadas, pour lamour () de Melanthios ; Pyrrias, Myskelos, Damophantos et
le , je les inscris () pour les (sparer) de leurs enfants () et de leurs
pres (), et tous les autres qui arriveraient ici.
Quelles quaient t les raisons particulires de lanimosit dApellis, il apparat trs clairement
travers ce texte que cet raste souhaitait entraver lensemble des individus qui sopposeraient la
victoire du bien nomm Eunikos, en lui portant ombrage ou en le sous-estimant. Cette dfixion nest
pas un charme amoureux proprement parler. Elle navait pas la vocation de subjuguer un tre aim
ou de nuire un rival amoureux comme les prcdents sortilges. Mais il sagit bien dun texte
damour. Cette dfixion inscrit la relation pdrastique dans son contexte social et dmontre sa valeur
aux yeux de la communaut. Un jeune garon digne dloges mritait lassiduit dun raste dont la
frquentation reprsentait pour cet enfant une chance de progresser. Pour lamour dEunikos, Apellis
esprait donc cette victoire, qui devait faire de son romne un garon plus aimable encore et
424

A.P. Miller, Studies in Early Sicilian Epigraphy, An opistographic Lead Tablet, Diss. Chapel Hill, 1973, p.
184.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

dmontrer la beaut et la dignit de son amour malgr lartifice du procd magique grce auquel il
esprait assurer le triomphe dEunikos ! Ce recours la magie dont Apellis dsirait quil annihile le
talent des comptiteurs de son romne et quil influence le jugement de son auditoire, biaise la
grandeur agonistique du concours. La dloyaut de cet raste trahit certainement une passion
draisonnable : celle quil voue son aim. Par trois fois, alors quil numre ses mfaits esprs, il
semble vouloir justifier son acte en invoquant son amour () pour Eunikos. Apellis dmontre
ainsi que lintemprance amoureuse ntait pas le privilge de la jeunesse, ni la magie lapanage des
paides !

Il est possible quun autre raste ait eu recours la magie, non pour favoriser le sort de son romne,
mais peut-tre pour sduire un jeune garon. Si le propos dune dfixion macdonienne dAkanthos,
date de la fin du IVe ou du dbut du IIIe s. av., tait amoureux, tel pouvait tre le dessein de la

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formule assez obscure, dont use un certain Pausanias, qui souhaite lier Ainis, afin Quil/elle ne
puisse () toucher une victime sacrificielle ( ) ni puisse tre possd/e
() par aucun autre agathos ( ) avant quAinis ne soit favorable ()
Pausanias 425. Lidentit sexuelle dAinis est malheureusement indfinissable. Cet anthroponyme est
uniquement attest par trois occurrences qui mettent en vidence que ce nom tait port par des
hommes et des femmes (liste A).
La seconde inscription qui, singulirement, fut incise sur lautre face de la tablette par le mme
Pausanias, serait peut-tre en mesure dapporter quelques lments supplmentaires concernant
lidentit dAinis. Cette requte, tout aussi sibylline, tait destine charmer une femme :

Pausanias lie () Sim fille dAm(7) Ce qui est li (), que


426
(2)-phiritos,
jusqu
ce
personne ne le dlie () sauf Pausanias .
quelle fasse () ce que dcide () Pausanias. Et que jamais elle ne puisse
() toucher une victime sacrificielle dAthna ( ) ni quAphrodite
lui soit favorable () avant que Sim ne soit atteinte () par Pausanias.
Mais le fait que cet homme ait clairement dsir envoter une femme ne suggre pas incidemment
quAinis tait de sexe fminin. Pausanias pouvait avoir aim alternativement ou simultanment une
femme et un jeune garon.
La jeunesse dAinis, sil sagissait bien dun individu de sexe masculin, semble devoir simposer.
Lapprhension de lventualit quil puisse tre possd/e () par un autre agathos
( ) , indique sa passivit sexuelle. Alors que le terme agathos, qui dsigne lventuel
concurrent de Pausanias, devait faire rfrence un individu bien n ; catgorie laquelle Pausanias
425

Ce texte a t publi par E. Trakosopoulou-Salakidou (1997), p. 153-169.


Cette ligne qui est la dernire phrase du texte a t insre en caractre plus petits entre les deux premires
lignes du charme, faute de place.

426

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

sous-entend quil appartenait lui-mme. Cette indication suggre donc que son amour sinscrivait dans
le cadre de la pdrastie. Comme le charme dApellis, cette dfixion mettrait alors en vidence le
recours la magie amoureuse des hommes mrs par amour de leurs romnes. A moins que lidentit
sexuelle dAinis nait t tout autre. Lromne partage avec la femme grecque le rle sexuel passif ;
les victimes de Pausanias pouvaient donc tre deux femmes.

Rivalits masculines et amours fminines

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Les amours des hommes mrs


Subjuguer de jeunes femmes libres
Si Ainis tait une femme, les requtes sibyllines de Pausanias, qui espre quil/elle ne puisse
() () tre possd/e () par aucun autre bon individu ( ), avant quAinis
ne soit favorable () Pausanias suggrent certainement quil souhaitait quelle ne puisse
convoiter, ni tre convoite par aucun autre homme avant de consentir sunir lui, lgitimement ou
non. Telle devrait tre aussi linterprtation de la requte de ce mme Pausanias lgard de Sim,
puisquil esprait que jamais elle ne puisse toucher une victime sacrificielle dAthna (
) ni quAphrodite ne lui soit favorable () avant que Sim ne soit atteinte () par
Pausanias. . Selon M.W. Dickie, la faveur dAphrodite ici voque, suggre que Sim ntait pas
sexuellement ingnue et que, de ce fait, Pausanias ne dsirait pas faire delle son pouse427. Cependant,
la demande de Pausanias peut galement laisser entendre que Sim navait pas encore t initie aux
travaux dAphrodite au moment de la rdaction de ce charme. Cet homme aurait alors exprim le dsir
que la desse ne lui accorde pas ses faveurs avant quil nait subjugu Sim et quil puisse lui-mme lui
enseigner les plaisirs de lamour. Daprs cette seule formule, la virginit ou lexprience de la jeune
femme demeurent incertaines, de mme que le dessein de Pausanias concernant lunion quil souhaitait
contracter avec Sim. Ses ambitions sont dautant plus obscures que la tablette de dfixion est
galement incise du charme destin entraver Ainis. Le dessein de Pausanias lgard de ces deux
femmes semble donc assez confus. Lexpression de ses prtentions est en effet des plus vasive
puisquil formule ainsi les dsirs que lui inspire Sim : quelle fasse () ce que dcide ()
Pausanias , quelle soit atteinte () par Pausanias . Et il ne spanche gure plus en souhaitant
quAinis (ne) soit favorable () Pausanias .

427

M.W. Dickie (2000), p. 575-6.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Mais selon le droulement possible de la rdaction de ces charmes, plusieurs propositions peuvent tre
mises. Il est envisageable que Pausanias ait espr soctroyer la jouissance simultane de ces deux
femmes, auquel cas ses ambitions ntaient vraisemblablement pas conjugales. Certes, pas un
tmoignage ne rvle la prohibition de la polygamie en Macdoine. Mais il est douteux quun homme
ait eu la prtention dpouser deux femmes en mme temps ! En revanche, la jouissance conjointe de
deux complices amoureuses est tout fait envisageable. Cependant, si tel tait son dessein, Pausanias
aurait fait preuve de bien peu de pragmatisme en rdigeant deux textes distincts ! Il serait donc plus
vraisemblable quil ait dsir soctroyer la jouissance successive de ces deux compagnes. Cette
rdaction en deux temps pourrait tre lie au changement dobjet de son dsir ou la ncessit de
ritrer ses demandes lgard dune autre femme, sil y avait eu une entrave la ralisation du
premier charme. Pausanias avait peut tre galement rdig un second texte pour anticiper un ventuel
insuccs ou stait livr une prospection amoureuse en sassurant la possible jouissance dAinis et

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de Sim pour arrter ensuite ses projets.


Lordre de succession des deux textes semble difficile dterminer. La prsence insolite dune autre
inscription trs brve : De Melissa dApollonia , antrieurement incise par une autre main au dessus
du charme destin lier Ainis, suggre que Pausanias stait servi dune tablette dj utilise pour
graver sa dfixion 428. Il aurait alors peut-tre rdig son premier charme, destin subjuguer Sim, sur
la face vierge. Puis, par prcaution ou suite quelque revirement sentimental ou quelque insuccs,
Pausanias aurait repris cette mme tablette pour y inscrire un second sortilge, lencontre dAinis,
sous linscription antrieure. Cependant, faute de place, Pausanias avait insr la dernire phrase du
charme vou entraver Sim, en caractres plus petits, entre les deux premires lignes du texte. Sil
avait rdig ce charme en premier, il pouvait inscrire cette phrase au dos de la tablette A moins quil
nait tenu faire figurer son charme sur une seule face ou quil se soit aperu ce moment, de
linscription situe au dos Lordre de la rdaction de ces deux textes semble donc extrmement
difficile apprhender.
Le caractre successif de ces charmes permet cependant denvisager diverses hypothses concernant
ces deux femmes et les desseins de Pausanias leur gard. Lemploi du terme agathos suggre que
Pausanias tait anim par des prtentions conjugales. En effet, cette indication semble surtout intresser
un engagement lgitime. Certes, la bonne naissance de son amant nest pas indiffrente une htare.
Mais la condition essentielle que cette qualit soit attache sa prosprit financire, qui constitue
souvent un argument dcisif pour une relation vnale ! De mme, la noblesse dun homme ne semble
gure fondamentale une pouse ou une vierge qui irait abmer sa vertu dans une relation
extraconjugale invariablement rprouve. Par ailleurs il convient de remarquer que Pausanias dsigne
428

D.R. Jordan (1997), p. 121. Lhypothse de D.R. Jordan va lencontre de la proposition de E.


Trakosopoulou-Salakidou (1997), p. 160-164, qui interprte cette inscription comme tant la signature de la
magicienne laquelle Pausanias aurait eu recours. Mais, comme le souligne D.R. Jordan, aucun autre exemple
ne permet de confirmer cette hypothse et il semble plus probable que Pausanias ait employ une tablette incise
dune inscription antrieure.

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Sim comme tant la fille dAmphiritos. Cette indication patronymique est des plus exceptionnelles.
Une telle dsignation ne saurait sappliquer une femme vnale dpendante, dont lascendance
paternelle est gnralement inconnue. Mais elle conviendrait une femme libre, sans poux, une veuve
ou une vierge soumise lautorit de son pre.
Ainsi, Pausanias dsirait peut-tre subjuguer ces deux femmes pour assouvir ses prtentions conjugales.
Cependant, si les noces dune jeune macdonienne, vierge ou veuve, taient attaches la dcision de
son kurios, il parat surprenant quun homme ait espr contracter une union en mnageant les faveurs
de la femme convoite. A moins que le consentement du kurios de la jeune femme ne lui ait t acquis
et quil dsirait sassurer de la bonne volont de sa potentielle promise. En effet, lexpression des
exigences de Pausanias lgard de Sim et Ainis laisse entendre que ses desseins ntaient pas encore
arrts. Dans les deux cas, Pausanias sassurait de linefficience de ses potentiels rivaux, en esprant
quAphrodite ne soit pas favorable () Sim et quAinis ne puisse () () tre

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

possd/e () par aucun autre bon individu ( ) . Mais concernant ses propres
vellits, elles demeurent extrmement vasives. Il souhaite que Sim fasse () ce que dcide
() Pausanias , quelle soit atteinte () par Pausanias. et quAinis (ne) soit
favorable () Pausanias. . Cet homme se livrait donc peut-tre une prospection
conjugale. Lexpression de ses ambitions pourrait mme laisser entendre que Pausanias manifestait une
prdilection pour Ainis, dont il recherchait les faveurs, alors quil dsirait uniquement que Sim soit
atteinte par lui et se conforme ses dcisions futures. Pausanias, en rdigeant ce charme avait peuttre ainsi mnag une alternative son ventuel insuccs auprs dAinis. Si ces deux textes relevaient
de la conception dun mme projet, ils suggreraient donc certainement les prtentions conjugales de
Pausanias. Lauteur de ce texte serait alors un homme mr, en ge de se marier.
Si les deux textes ne participaient pas dune mme ambition, ils tmoigneraient alors de deux dsirs
successifs de Pausanias : celui de subjuger Sim pour quelle dsire ardemment sunir lui et celui de
charmer Ainis pour les mmes motifs si cet individu tait une femme ou pour son amour pdrastique
si Ainis tait un pais. Ainsi, quelles quaient t ses ambitions lgard de chacun de ces deux
individus, il apparat que Pausanias devait ncessairement tre un homme mr, en ge de se marier ou
dassumer le rle actif dans une relation pdrastique. Pausanias dmontre ainsi que des hommes bien
ns pouvaient recourir la magie pour assouvir leurs prtentions conjugales ou satisfaire leurs amours
des romnes ou des femmes libres.

Dsespoir amoureux dun prtendant vinc


Mais, lorsque lespoir dassouvir ses fins laisse place au ddain le plus manifeste, la magie tait
peut tre galement le dernier recours des prtendants vincs. Tel pouvait tre, en effet, le motif de la

114
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

rdaction du charme rdig lencontre de Zlos et Antheira429, ce couple botien qui attisait la
rancur de son auteur, par : () les baisers () et les ardeurs ( ( ?)), () lamour
rciproque (), la couche () et les bavardages () et lamour () () le corps
() et le toucher () et les baisers () et les rapports sexuels () .
Contrairement aux autres dfixions grecques des poques classique et hellnistique destines maudire
une union, ce texte du IIIe ou IIe s., manifeste une aversion partage envers les deux protagonistes.
Cette particularit permet donc denvisager que lauteur de cette dfixion pouvait tre une femme
jalouse de cette intimit ou un rival meurtrit par lunion des amants. Lviction dun homme qui
disputait Zlos les faveurs amoureuses dAntheira pourrait en effet lgitimer son recours la magie
et sa fureur lencontre des avantages qui avaient permis son rival de conqurir la jeune femme :
ses travaux, ses affaires domestiques, ses relations amicales . Son excration des accords entre
eux qui un jour (ont t passs) ( ) et des affaires domestiques de

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

Zlos suggre peut-tre que lauteur de ce texte jalousait une union lgitime. En effet, le kurios
dAntheira avait peut-tre accord sa protge Zlos aux dpens dun malheureux prtendant,
contraint confier sa haine un dmon vengeur. En tant quaspirant au mariage vinc, lindividu qui
maudissait lunion de Zlos et Antheira pouvait donc appartenir cette catgorie dhommes adultes,
citoyens ou mtques, qui eurent recours la magie.
Mais il est galement envisageable quAntheira ait t une htare dont Zlos et lauteur de cette
dfixion se fussent disput les charmes. Cette femme vnale avait peut-tre alors accord par contrat
ses faveurs Zlos, au dtriment de ce jeune homme ou de cet homme mr, dont les finances taient
certainement moins engageantes ou de ce vieillard aux arguments pcuniaires insuffisants pour
annihiler les rticences dAntheira et obtenir sa prfrence430. Dsespr de navoir pas dispos des
arguments financiers ncessaires convaincre la jeune femme, il avait peut-tre alors maudit le couple
mprisant. Dans ce cas, la maturit de cet homme est videmment incertaine.

Dsespoir dun poux tromp


En revanche, lauteur de la dfixion athnienne destine maudire le gamos de Glykera
lpouse de Din, tait peut-tre un homme mr. En effet, lunion sexuelle qui a stigmatis sa haine
tait peut tre le pressentiment dune infidlit souponne par Din lui-mme. Lpoux alert de la
tratrise de Glykera avait pu alors souhaiter la livrer aux dieux chthoniens afin quils tirent vengeance
de cette femme et fassent avorter ou maudissent le gamos des amants. Cependant, Athnes, lieu de la
429

DT 85.
Alciphr., I, 6 : Panop reproche ainsi son poux : Mais toi, tu ddaignes les cadeaux dun simple
pcheur : ce ne sont pas des anchois ou des rougets que tu portes ou que tu veux lui donner ! Comme tu es moins
jeune que les autres, mari (gunaik sunn) depuis longtemps et pre denfants dj grands, tu lui envoies des
foulards de Milet, un manteau de Sicile et de lor, par-dessus le march, dans ton dsir de supplanter
(paragkwnsasqai boulmenoj) tes rivaux (nterastj). .
430

115
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

rdaction de cette dfixion, lhomme qui avait subi de tels outrages sous son propre toit tait assur
dtre veng de linfidle et de son amant par les lois de la cit. Sil surprenait les amants en flagrant
dlit dadultre, lpoux tromp pouvait lgitimement chtier le sducteur de son pouse et le tuer de
ses propres mains. Euphiltos, dans le plaidoyer Sur le meurtre dEratosthne, rdig en sa faveur par
Lysias rappelle en effet cette disposition lgale :
Vous entendez, juges : le tribunal de lAropage lui-mme qui, comme au
temps de nos anctres, a aujourdhui le privilge des affaires de meurtre, se voit
interdire en termes formels de dclarer meurtrier quiconque a surpris un homme en
flagrant dlit dadultre (moicn) et sen est veng comme je lai fait. 431.
Les hommes empchs par quelque indisposition ou quelque incapacit se rendre justice taient
mme assurs dassouvir leur vengeance par la procdure de la graph moicheias qui leur permettait
de confier le sort des hommes qui les avaient outrags la cit. Tout citoyen ainsi bafou tait certain

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

que ce crime ne serait pas impuni, car, comme sen flicite Euphiltos, la loi accorde aux faibles et
aux puissants la mme vengeance ; sur ce point, grands et petits ont les mmes droits ; tant cette
injure (brin) est grave aux yeux de tous les hommes ! 432.
Lpouse infidle tait voue un autre chtiment. Apollodore dans son plaidoyer contre Nra,
voque ainsi les dispositions lgales prises lencontre de ladultre par la cit :

Loi sur ladultre (nmoj moiceaj)


Sil y a eu flagrant dlit dadultre, le mari naura pas le droit de continuer
vivre avec sa femme. En cas de contravention, il sera frapp datimie. La femme
reconnue adultre naura plus le droit de paratre dans les crmonies du culte public ;
si elle y parat, on pourra lui faire subir impunment quelque traitement que ce soit,
jusqu la mort exclusivement. 433.
Lpoux tromp devait donc rpudier linfidle qui retournait chez son pre avec sa dot. La loi, en
effet, oblige le mari, en cas de rpudiation, restituer la dot ou, dfaut, en verser les intrts
aux taux de neuf oboles 434. Mais si le pre ntait pas ls par cette restitution financire, le sort de la
femme confondue pour adultre ntait gure enviable. Rpudie et exclue de la vie de la cit pour la
souillure dont elle tait entache, sa rputation la prcdait et elle navait gure de chance de trouver

431

Lys., I, 30. Aux paragraphes 26-27, Euphiltos soutient mme avoir dclar lhomme qui lavait outrag :
Ce nest pas moi qui vais te tuer (), mais la loi de la cit que tu as viole, que tu as fait passer aprs tes
plaisirs, aimant mieux commettre une faute aussi grave envers ma femme et mes enfants que dobir aux lois et
de rester honnte. . pour une tude approfondie de ce plaidoyer et plus gnralement, de ladultre Athnes,
se rfrer ltude et aux rfrences bibliographiques de G. Hoffmann (1990), p. 15-31, notamment.
432
Lys., I, 2.
433
Ps.-Dem. (Apoll.), LIX 86-87.
434
Id., LIX, 52. Voir G. Hoffmann (1990), p. 81-84.

116
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

un nouvel poux sans une dot extrmement engageante. Les familles les moins fortunes taient donc
souvent tentes de se librer de ce fardeau en abandonnant la fautive la prostitution435.
Mais pour un poux jusqualors qui aimait sa femme et qui avait t si outrageusement bafou aux
yeux de la communaut, le sort rserv cette tratresse tait-il en mesure dassouvir sa rancur ? Cet
homme perdait sa femme, la dot de celle-ci et un soupon de btardise pesait dsormais sur sa
descendance. Malgr la rudesse des lois en vigueur contre les amants adultres, ne pouvait-il pas tre
tent de confier le sort de cette femme aux dieux chthoniens, plutt que de simplement se rsigner la
remettre son pre, se dpartir de lusufruit de sa dot et sapitoyer sur lillgitimit probable des
enfants quil pensait jusqualors tre siens ? La magie pouvait tre un exutoire pour un poux tromp
dont la rancur ne se satisfaisait pas des dispositions lgales en vigueur. Ainsi, Din ne stait peut
tre pas rsolu strictement observer la loi qui lui enjoignait uniquement de rpudier lpouse qui
avait effrontment trahi sa confiance.

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Mais les lois qui garantissaient un citoyen dAthnes, grand ou petit, dtre veng des amants
infidles, permettaient-elles galement un homme qui naurait pas t citoyen dobtenir rparation de
ce prjudice ? Ni lonomastique, ni aucun autre lment du texte ne permet de dfinir quel pouvait tre
le statut de Din. Cet homme pouvait tre un citoyen ou un mtque, domicili avec sa famille
Athnes, dont lpouse avait t sduite par un tranger ou un citoyen. La cit garantissait ses
rsidents trangers la libert individuelle et assurait la scurit des personnes et de leurs biens.
Certains dentre eux pouvaient mme bnficier de lisopolitie qui leur octroyait les mmes droits que
les citoyens. Mais en cette matire dadultre, lenjeu tait la btardise de la communaut civique et la
lourdeur des sanctions tait la mesure dun danger qui ne concernait pas les rsidents trangers de
cette cit. Aucun tmoignage nvoque les peines encourues en lespce. Mais lessence de la loi est
indniablement inadapte ladultre de lpouse dun mtque. La sanction rserve aux sducteurs
est certainement trop lourde pour le prjudice caus la communaut citoyenne. Lhomme qui avait
outrag un mtque en sduisant son pouse encourrait donc vraisemblablement une sanction moindre,
surtout si lui-mme tait citoyen. Par ailleurs, le chtiment rserv aux femmes adultres est
particulirement inadapt une pouse trangre : elle ne participait pas aux cultes civiques rservs
aux femmes de citoyens et son pre pouvait nouveau la marier dans une cit qui ignorait ses
frasques ; alors quun tel mariage tait inconcevable pour une athnienne qui ne pouvait tre donne
un tranger436.
Ainsi, quil fut citoyen ou mtque, si Din tait un poux tromp par la perfidie dune femme indigne
de sa confiance pouvait avoir eu recours la magie pour pallier linsuffisance des lois quil estimait
ne pas tre la mesure de la vengeance quil esprait.
435

G. Hoffmann (1990), p. 35-47.


Ps.-Dem. (Apoll.), LIX, 16. Apollodore fait, en effet ce rappel la loi : Si un tranger est lpoux (sunoik)
dune Athnienne, par quelque manuvre ou quelque dtour que ce soit, une accusation pourra tre intente
devant les Thesmothtes par tout Athnien en possession de ses droits. Le condamn sera vendu, lui et ses biens,
un tiers de la vente revenant laccusateur. .
436

117
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

F
D E

Cette tude ptit non seulement de la raret des sources, qui affaiblit ncessairement
la porte des conclusions mais aussi du laconisme des textes magiques, qui impose un caractre
hypothtique aux interprtations envisages. Cependant, cette prsentation des possibles, fonde sur des
antagonismes amoureux avrs par les tmoignages antiques, permet de proposer un faisceau
dhypothses qui ouvre la voie des conclusions pertinentes. Une telle analyse bouleverse les
conceptions simplistes qui voudraient que les rivalits amoureuses aient ncessairement oppos des
individus de mme condition. Elle met en vidence les liens amoureux qui mlent protagonistes des
amours conjugales et illgitimes, vnales ou gracieuses, et les dsirs masculins et fminins suscits par

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les deux sexes.


Ltude statistique de lensemble des possibles dmontre que la magie nest pas lapanage de lun des
deux sexes (tableau A2). Seules trois dfixions rvlent avec certitude lidentit sexuelle de leurs
auteurs, une femme et deux hommes ; alors que les six autres textes pouvaient avoir t rdigs par des
rivaux des deux sexes. Le type de relations jalouses ou espres ne semble pas non plus devoir tre un
critre de diffrenciation sexuelle. Un mme nombre dhommes et de femmes pouvait tre lorigine
des dfixions affrentes une union conjugale et ces proportions sont peu prs quivalentes
concernant les relations illgitimes.
En revanche, des divergences plus sensibles apparaissent travers ltude des conditions sociales des
femmes qui pouvaient avoir eu recours ces artifices. Deux catgories de femmes ont pu tre dfinies.
La premire est celle des pouses et des prtendantes au mariage, qui, dfaut dtre toutes filles de
citoyens, sont toutes des femmes libres, vivant selon un mme modle social. La seconde catgorie est
celle des htares et pallakai. Certaines pouvaient tre libres, filles de citoyens sans ressources ou
filles de mtques. Elles pouvaient galement tre des affranchies. Mais la plupart dentre elles taient
vraisemblablement dpendantes.
Le recours des pouses lgitimes la magie suit le cours de leurs vicissitudes conjugales. Aux prmices
de leurs unions, la concurrence la plus tenace est celle de leurs gales. Les dcisions malheureuses des
aspirants au mariage pouvaient ainsi veiller lamertume de veuves ambitieuses qui se seraient vues
refuser lhymen quelles convoitaient437. Laccord nuptial entendu et contract, la stabilit de leur
situation tait conditionne par la fcondit attendue de cette union. Linsatisfaction de cette exigence
annonait galement la menace de nouvelles prtendantes au mariage et le regret probable dune
condition qui leur serait dsormais refuse si leurs dots ne permettaient pas docculter leurs

437

Telles sont les possibles interprtations des dfixions publies par E. Voutiras (1992-1993), p. 43-48 et par F.
Willemsen (1990), n.3 et du charme DT 85.

118
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

rputations438. Leur position de femmes maries affermie, les pouses navaient plus gure craindre
pour leurs situations. Les ventuelles crises amoureuses quelles pouvaient avoir subir taient alors de
nature bien diffrente. La seule ombre porte dsormais ce tableau conjugal tait celle des amours
passagres de leurs poux pour les paides et les femmes inconstantes, qui pouvaient garer leurs
compagnons dans des relations dispendieuses et rprouves par la morale. Cependant, lanimosit des
pouses lgard de ces amours extraconjugales, avre par les tmoignages littraires, semble avoir
peu suscit le recours la magie. Parmi les 6 textes peut-tre rdigs linitiative de femmes et
destins maudire de telles unions, seuls 2 charmes pouvaient avoir t le fruit de cette rancur439.
Selon le tmoignage de ces dfixions, de telles amours illgitimes semblent surtout avoir t le thtre
des rivalits des femmes de condition prcaire. La concurrence amoureuse et professionnelle des
htares, ainsi que lespoir des pallakai de sauvegarder leurs fragiles situations, taient propices aux
craintes inspires par ces relations phmres. Cette rivalit affligeait ncessairement moins les

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

pouses, qui contrairement ces amoureuses, ntaient pas soumises au seul bon vouloir de leurs
amants. Les femmes rduites des amours transitoires taient donc les protagonistes les plus ordinaires
des conflits amoureux extraconjugaux. Mais leurs luttes pouvaient temporairement inquiter les
relations lgitimes. Les jeunes hommes perdument pris de leurs htares pouvaient longtemps refuser
le mariage, puis dlaisser leurs matresses abuses par leurs belles promesses et embrasser la vie
maritale raisonnable laquelle ils taient destins. Toutes les htares ne furent pas les dupes de cet
enthousiasme amoureux inspir par la jeunesse et linexprience. Mais elles pouvaient, tout le moins,
dplorer davoir t rpudies si elles taient devenues pallakai ou regretter la perte de la manne
financire que reprsentait le jeune homme promis dautres ambitions Ainsi, ces femmes de
condition prcaire taient-elles en proie aux rivalits conjointes des pouses lgitimes et des
protagonistes masculins et fminins des relations phmres.
Cependant, ces dissemblances constates entre les pouses et les amoureuses transitoires naffectent
pas les considrations plus gnrales concernant le recours la magie de ces femmes. Les htares et
les pallakai taient certes plus rgulirement affectes par la concurrence de leurs consoeurs et des
paides, mais cette rivalit plus prgnante ne suggre pas indubitablement quelles eurent plus
frquemment recours la magie amoureuse. 7 des 9 dfixions amoureuses grecques des poques
classique et hellnistique pouvaient avoir t rdiges linitiative de femmes. 6 textes taient peut-tre
les uvres dhtares outrages ou de pallakai bafoues, mais 5 dfixions pouvaient aussi avoir t
rdiges par des pouses ou des prtendantes lunion conjugale. Ces proportions ainsi que la raret
des sources invitent donc se mfier des catgorisations inspires par des prjugs qui voudraient que
la magie ait t lapanage des femmes de condition prcaire. La magie amoureuse pouvait tout autant
tre le ressort des femmes vnales bafoues que lexutoire des vicissitudes conjugales des pouses et
des prtendantes au mariage.
438
439

Cette seconde menace peut tre lenjeu des trois dfixions prcdemment cites.
DTA 78 = CTBS 23 et GRBS 57 = CTBS 25.

119
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Lappartenance sociale des hommes qui eurent recours ces pratiques occultes ne peut pas tre
aussi aisment dfini. Apellis, cet homme de Gla qui disait rdiger sa maldiction pour lamour de son
jeune romne dont il esprait la victoire lors dun concours choral, devait tre citoyen440 ; de mme
que Pausanias, lauteur dune dfixion macdonienne qui se dsignait comme tant un agathos et
dsirait conqurir un romne ou une compagne lgitime441. Le possible prtendant dAntheira, rival de
Zlos442, et Din, lventuel poux tromp par Glykera443, pouvaient aussi tre des hommes libres. En
revanche, la concurrence professionnelle qui mane du texte destin excrer Thodra et
lensemble de ses frquentations suppose que le jeune garon ventuellement lorigine de ce texte
tait un pais vnal444. Mais ces quelques considrations au sujet de la qualit sociale des hommes qui
eurent recours la magie ne permettent pas dtablir la moindre proportion statistique. Lappartenance
sociale des nombreux autres rdacteurs possibles des dfixions, et, notamment, des ventuels paides
qui jalousaient peut-tre les relations de leurs anciens amants, demeure indfinissable. Toutefois, les

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quelques interprtations proposes soulignent que des citoyens et des jeunes garons dpendants
usrent des artifices de la magie et que les sciences occultes ntaient pas le strict apanage dune
catgorie sociale dtermine.
Ces dfixions permettent galement de dfinir les classes dge auxquelles appartenaient les hommes
qui firent appel la magie et elles dmontrent que lintemprance amoureuse ntait pas le propre de la
jeunesse Six paides et autant dhommes mrs pouvaient tre lorigine de la rdaction de huit
dfixions.
Lanalyse des possibles suggre donc que le recours la magie transcendait vraisemblablement les
diffrences sexuelles, les conditions sociales et les classes dge. Ainsi, la magie ne peut tre
considre comme lapanage dune catgorie de marginaux aux prtentions hors normes. Leurs
ambitions, leurs passions et leurs haines taient gnralement les fruits damours lgitimes et
extraconjugales conformes au canon de lrotisme impos par la morale sociale. En effet, parmi
lensemble de textes dont les auteurs pouvaient tre des femmes, une unique dfixion voquait peuttre lamertume dune amoureuse homosexuelle dlaisse pour une relation htrosexuelle ; alors que
seul le tiers des ventuels auteurs masculins pouvaient avoir t les adeptes damours homosexuelles
dconsidres par la morale. La majorit des individus qui utilisrent la magie aspiraient des dsirs
qui noffusquaient pas les murs grecques, ils ntaient pas des marginaux de lamour.

440

Le texte de ce charme a t dit par A.P. Miller (1973), p. 184.


Dfixion publie par E. Trakosopoulou-Salakidou (1997), p. 153-169.
442
DT 85.
443
F. Willemsen (1990), n. 3.
444
DT 68.
441

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Ltre et le dsir en Egypte


(Ier-Ve s. ap.)

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En Egypte, prs de trente dfixions amoureuses offrent un tmoignage unique tant


par la quantit que par la qualit des textes. La majorit des charmes est destine veiller les
sentiments dun aim ddaigneux, mais quelques textes ont galement t rdigs pour sparer des
amants445. Les textes gyptiens sont souvent assez dvelopps et leur conservation exceptionnelle
offre une lecture moins hasardeuse que les sources grecques. Cet ensemble documentaire laisse donc
envisager des tudes mieux fondes et plus ambitieuses concernant les tres qui eurent recours la
magie et les motifs qui les y conduisirent. Labondance des donnes permet de procder des analyses
statistiques rigoureuses et autorise des tudes comparatistes pertinentes. Lanalyse de ces textes
bnficie aussi du soutien des quelques 150 prescriptions magiques amoureuses. Ces charmes livrent
des enseignements prcieux concernant les processus magiques et leurs vocations et permettent de
mesurer laspect formulaire des textes magiques et les ventuelles singularits des dfixions. Les
sources gyptiennes ouvrent donc de nouvelles possibilits danalyses fondes sur des objets de
recherche plus divers. Lonomastique semble tre un outil prcieux pour permettre de dfinir quelles
taient les identits des individus mentionns par les dfixions. De mme, ltude des noms magiques
pourrait se rvler intressante, sil tait envisageable de dmontrer que le choix de ces noms grecs,
gyptiens, coptes, hbreux ou aramens tait dtermin par lorigine de lauteur du charme. Mais ce
sont encore certainement les requtes et les indices textuels qui demeurent les indications les plus
fondamentales pour mettre en vidence les dsirs singuliers des auteurs des dfixions gyptiennes.

445

O2, PGM LXVI, GRBS 154 et C. Bonner (1950).

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Etude onomastique

Les dfixions amoureuses gyptiennes mentionnent une centaine danthroponymes.


La plupart de ces charmes sont destins veiller lamour dindividus ddaigneux lgard des
auteurs. Ces textes dsignent donc nommment les deux protagonistes amoureux446. De plus, les
normes onomastiques auxquelles se sont communment conforms les rdacteurs des dfixions ont
gnralis lusage de la dnomination matronymique. Cette connaissance de la filiation maternelle
double non seulement le stock de noms, mais elle permet aussi dasseoir des conclusions
onomastiques, qui, si elles taient uniquement fondes sur des idionymes isols, ne seraient pas aussi

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probantes. Evidemment, les rdacteurs de ces textes ne sont pas tous aussi scrupuleusement conforms
ces usages. Trois charmes mentionnent uniquement des idionymes447, un autre prfre la
dsignation matronymique indiquer le nom du conjoint dune femme448, alors quune dernire dfixion
adjoint un patronyme la filiation maternelle classique449. Ces exceptions taient peut-tre lies des
circonstances extrinsques, telles que le souci de prcision de lauteur ou au contraire son dsir
dallger lexercice de rdaction. La date ou lorigine de ces textes pourrait galement justifier ces
particularits, si llaboration de ces dfixions tait survenue une poque o les normes
onomastiques ntaient pas encore arrtes ou dans une rgion qui avait dvelopp ses propres usages.
Mais ces dnominations exceptionnelles pourraient galement tre lies lidentit singulire des
individus ainsi nomms et constituer de prcieuses indications pour dterminer leurs caractristiques
identitaires.
Malgr ces donnes quantitatives et qualitatives propices une telle analyse, aucun chercheur na
jamais tent de dterminer lidentit de ces protagonistes amoureux par le biais dune tude
anthroponymique systmatique. Et, rares sont les diteurs et les exgtes de ces textes, et plus rares
encore les historiens, qui ont mis lonomastique au service de leurs interprtations ou qui ont, plus
simplement, suggr quelques remarques anthroponymiques450. Ce manque dattention port

446

Seul le charme PGM CIX, qui semble pourtant vou attiser les sentiments de la victime, omet de
mentionner le nom de son auteur. Par ailleurs, au titre des exceptions, il convient de mentionner deux dfixions,
SM 47 et GRBS 158-159, qui nomment galement les dmons auxquels les requtes taient adresses, alors que
ces puissances sont habituellement rduites lanonymat. Le premier charme mentionne uniquement lidionyme
de lindividu dcd violemment ou prmaturment auquel il sadresse, alors que le second indique galement
son matronyme.
447
DT 38, PGM LXVI et PGM CIX.
448
O2.
449
SM 47.
450
R.W. Daniel et Fr. Maltomini, SM, ont effectu quelques remarques onomastiques travers leur commentaire
de ldition de certains de ces textes. De brves observations anthroponymiques figurent galement dans les
annotations de la traduction des papyri dite par H.D. Betz, GMPT. Quant aux commentaires onomastiques des
historiens, ils sont extrmement rares. Seuls A.-M. Ozanam et P. Charvet (1994) et A. Bernand (1991) proposent

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

lonomastique peut tre justifi par la complexit dune telle tude en Egypte. La difficult majeure
tient la singularit de lhistoire de cette rgion. En effet, lanthroponymie des rsidents dEgypte a
successivement t influence par les habitudes onomastiques grecques et latines, puis par le
dveloppement du christianisme, mls aux traditions gyptiennes et aux effets du cosmopolitisme
gnr par linstallation de populations trangres en Egypte. Sans mme voquer la ncessit dune
connaissance assez solide des usages onomastiques propres chacune de ces communauts, ces
multiples influences soulvent une difficult plus fondamentale : celle de la faisabilit dune approche
onomastique au sein dune socit aussi cosmopolite. En effet, au cur de lEgypte grco-romaine, la
validit dune telle approche pour distinguer lorigine indigne ou exogne des rsidants de lEgypte
est, depuis longtemps, sujette polmiques. Les tudes du dbut du XXe sicle451 qui portaient un
grand intrt aux unions mixtes et au mlange des peuples partir du IIe s. av. refusaient
lonomastique cette facult. Ce jugement est aujourdhui nettement plus nuanc. Au regard de la

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documentation toujours plus abondante, les recherches rcentes semblent accorder un rel crdit une
approche anthroponymique, bien quelles persistent mettre en garde contre les drives abusives de ce
type dtude452. Les historiens soulignent en effet que la validit des hypothses onomastiques dpend
de lorigine des anthroponymes tudis. Ils estiment ainsi que les noms gyptiens dsignent
gnralement des indignes ou des individus issus dunions mixtes453, de mme que les
anthroponymes trangers non grecs prsagent le plus souvent de lorigine allogne des individus ainsi
nomms. Mais les onomasticiens refusent, en revanche, la possibilit de telles assertions dans le cas
des anthroponymes grecs. En effet, lhellnisation de lEgypte a eu de nettes incidences sur le choix
des noms de ses rsidents et il est assez frquent que des indignes ou des trangers puissent avoir t
dsigns par des noms grecs. Les historiens soulignent donc la gageure qui consisterait tenter de
dvoiler lidentit dun individu isol portant un nom grec. En revanche, ils saccordent penser que
ltude anthroponymique dun groupe particulier est susceptible de rvler lidentit de lensemble des
tres qui le composent, quelle que soit lorigine de leurs noms. De ce point de vue, ltude de lidentit
des auteurs des textes magiques et de leurs victimes pourrait sembler irralisable, puisque lensemble
de ces individus ne formait pas une communaut territorialement et chronologiquement unie. Il
convient de remarquer cependant que la plupart de ces hommes ntaient pas, non plus, absolument
isols. Les idionymes des victimes et des auteurs de ces charmes taient communment accompagns
des matronymes de ces individus. De plus, certains textes furent rdigs la mme poque, en un
mme lieu, selon un mme paradigme ou par un mme magicien ; ce qui permet de procder

quelques interprtations trs ponctuelles concernant lidentit des auteurs des charmes et de leurs victimes
fondes sur des critres onomastiques.
451
Les rfrences de ces tudes sont cites par W. Permans (1946), p. 242.
452
Voir ce sujet larticle prcit de W. Permans (1946), p. 241-252 ; (1970a), p. 25-38 et (1970b), p. 213-223.
Ces tudes qui portent sur les transmissions anormales des noms lpoque ptolmaque et mettent en vidence
les diffrences de statuts sociaux qui prsident ces transmissions. Voir aussi larticle de V. Martin (1956), p.
85-90.
453
V. Martin (1956), p. 85-90.

123
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

quelques regroupements de textes et certains rapprochements des individus. Il serait en effet assez
cohrent que des paradigmes de charmes amoureux aient circul au sein dun mme milieu, ou que
certains magiciens aient t attachs un type particulier de clientle. Mais, il nen demeure pas moins
quil est inconcevable de prsupposer que lensemble des auteurs de ces charmes aient ncessairement
eu en partage certaines caractristiques identitaires. En dfinitive, une tude onomastique semble
envisageable, mais tant donne la disparit chronologique et spatiale de lensemble des sources, la
prudence doit dominer toute tentation htive de gnralisation. Une tude systmatique doit tre
mene pour permettre de dterminer les caractristiques de chacun des anthroponymes mentionns par
les dfixions. Mais cette recherche nest pas une finalit en soi. Lonomastique, gnralement, ne
permet pas daffirmer les caractristiques identitaires des individus isols454. Ces considrations ne
sont que des outils destins mettre en vidence les similitudes, ou bien au contraire les singularits
de ces noms, pour dcouvrir les ventuelles tendances gnrales de lanthroponymie des textes

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

magiques. Le problme de la dprciation de valeur du nom li la transmission, qui semblerait


fondamental si cette tude tait destine dterminer des identits singulires, parait galement moins
crucial dans cette perspective.
La premire tape de ce raisonnement est lanalyse systmatique de lensemble des anthroponymes
mentionns par les charmes amoureux (liste B). Les noms de ces rsidents dEgypte peuvent tre
classs en quatre grandes catgories : la premire est consacre lorigine, la seconde la condition,
la troisime la confession et la dernire rassemble les anthroponymes rtifs linterprtation
Le premier ensemble onomastique est constitu des noms gyptiens et des anthroponymes qui
suggrent la possible origine indigne des individus ainsi nomms. Il va sans dire que linterprtation
des noms gyptiens traditionnels est la plus aise : il sont assez facilement identifiables et dsignent
trs probablement des indignes455. Il en est de mme pour les formes anthroponymiques hybrides qui
combinent un radical ou une dsinence gyptienne et un morphme tranger, exclusivement grec ici.
En revanche, cette catgorie onomastique regroupe un ensemble danthroponymes dont
linterprtation est moins assure. Il sagit de noms grecs diffuss ou apparus en Egypte pour des
motifs inhrents la socit gyptienne. Linfluence indigne engage penser que les hommes et les
femmes ainsi nomms taient probablement gyptiens, mais lorigine grecque de ces noms entrave
toute affirmation trop catgorique.
Le deuxime ensemble anthroponymique regroupe des noms grecs et latins qui suggrent une
appartenance une condition sociale singulire. Cette tude est essentiellement fonde sur
lobservation des attestations gyptiennes de ces anthroponymes et la connaissance des pratiques
onomastiques grecques et romaines concernant lattribution de certaines catgories de noms des
groupes sociaux particuliers. Le recoupement de ces donnes permet denvisager la possibilit dune
influence exogne sur la diffusion de ces noms en Egypte et suppose la reproduction des usages grecs
454
455

Sauf, peut-tre, lorquil sagit de dterminer lorigine indigne ou trangre non grecque. Cf. Supra.
Cf. supra.

124
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

et romains en la matire. Mais cette catgorie rassemble galement des noms moins classiques,
dorigine grecque, latine ou copte, uniquement attests travers les dfixions et qui semblent destins
manifester le statut singulier des individus ainsi dsigns.
Les anthroponymes priss par les monothistes juifs et surtout chrtiens constituent une dernire
catgorie onomastique susceptible de rvler certaines particularits identitaires. Elle regroupe des
noms caractristiques tels que les noms coptes ou hbreux, mais elle rassemble galement des noms
grecs et latins plus traditionnels, pour lesquels les monothistes semblent avoir manifest un
engouement singulier ; sans que ces noms puissent tre considrs comme leur apanage exclusif.

Le nom et lorigine :

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Anthroponymes suggrant une ventuelle origine gyptienne

Anthroponymie indigne
Noms gyptiens traditionnels
Noms thophores gyptiens
Parmi les amoureux qui eurent recours la magie et leurs victimes, dix onze individus
portaient des noms gyptiens classiques (liste B). Tous ces anthroponymes, qui manifestent trs
vraisemblablement lorigine indigne des individus ainsi nomms, taient des noms thophores456. Ils
sont le plus frquemment composs dun thonyme associ un morphme qui marque le lien
unissant lhomme au dieu.
Ainsi, le nom Pantous, aussi orthographi Paitous457, semble avoir t form partir du thonyme Us,
qui est le nom dune divinit populaire assez obscure, identifie la Terre458, et du prfixe masculin
Pa-, Pi-, P-, Pha-, Phi-, Ph- qui dsigne le serviteur, celui qui appartient, qui est vou la
divinit .
Certains thophores fminins sont galement composs selon ce paradigme qui associe un thonyme
au prfixe fminin quivalent Ta-, Te-, T-, Tha-, The-, Th-. Ainsi, les noms de Tasis et Thaseis
456

Ltude des thophores gyptiens la plus exhaustive est celle de Th. Hopfner (1944), p. 1-56.
Ce nom est uniquement mentionn pour ce texte sous lorthographe Pantous par D. Foraboschi (1967-1971),
s.v. Pantous.
458
Paitous ou Pantous pourraient tre des drivs masculins correspondant au thophore fminin Tatous celle
qui appartient la terre , mentionn par R. Calderini (1942), p. 30. La forme originelle de cet anthroponyme
aurait alors t Patous. Th. Hopfner (1944), p. 54 voque dailleurs ce nom de Patous et mentionne galement les
noms de Tareous, Pateous et Taous composs partir du thonyme Us.
457

125
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

combinent-ils ce marqueur de lappartenance ou de la conscration au divin nom dIsis459. De mme,


Tapias460 et Taaipis sont forms partir du thonyme Apis461, Techsis, partir dun nom de Seth462,
alors que lanthroponyme Tmesis drive de Mesis, qui est le nom dune obscure divinit prsidant
la naissance. Mais Tmesis, la servante, celle qui appartient la divinit de la naissance Mesis
est galement un substantif copte qui dsigne la sage femme 463. Ce nom pouvait donc tre un
thophore gyptien ou un anthroponyme copte464.
Lassociation dun thonyme au marqueur de lappartenance ou de la conscration pourrait peut tre
galement expliquer la formation dun anthroponyme tel que Tiki, galement attest au sein du mme
texte sous les formes Tikoui, Tiko, Takoui, Tikaui et Tikouou. Ce nom, sous toutes les formes
proposes par la dfixion, nest jamais mentionn par aucune autre source. Selon D. R. Jordan, il serait
lquivalent fminin probable de lanthroponyme gyptien masculin Pekas, Pkas, Pkase, Pekau465,
dont la signification demeure assez obscure. Pourtant, au regard du corpus onomastique de D.

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Foraboschi, Pekas nest pas la forme la plus proche de cet anthroponyme, ni dailleurs la plus
frquente466. Cest de loin Tiks et Piks qui tant au fminin quau masculin, sont les plus couramment
attests. Ils permettent dapprhender plus aisment la morphologie de ces anthroponymes, trs
vraisemblablement composs partir du thonyme Khons. Si le vritable nom de la femme nomme
avec tant dhsitation par le rdacteur du charme magique tait bien Tiks ou une forme proche de ce
nom, elle portait donc un thophore gyptien qui prsage de son origine indigne.
Tigrous ou Titrous tait peut-tre aussi un anthroponyme gyptien compos partir de lassociation
du prfixe marqueur de lappartenance ou de la conscration et dun thonyme non identifi. Aucune
autre occurrence de ce nom nest jamais atteste en Egypte, en Grce ou dans les provinces
europennes de lEmpire romain. Lauteur du charme semble mme tmoigner de la raret dun tel
nom travers ses hsitations orthographiques, qui le conduisirent nommer tour tour sa victime
Tigrous, puis Titrous. Mais il semble que son second essai doit tre considr comme tant le plus

459

Concernant la formation de ce nom, voir, R. Calderini (1942), p. 32, Th. Hopfner (1944), p. 32, F. Swinnen,
(1967), p. 159 et 161, O. Masson (1993), p. 166 ((1990-2000), p. 158). O. Masson (1989), p. 360, ((19902000), p. 53), souligne la frquence de ce nom fminin dans la documentation gyptienne. A ce sujet, se rfrer
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Tasis, Thaseis et formes proches.
460
Th. Hopfner (1944), p. 15, voque les noms forms partir dApion, driv du thonyme Apis. Il mentionne
les anthroponymes fminins Apia et Apias et les noms masculins Apiads, Apias ainsi que lanthroponyme form
partir de larticle dmotique ou copte, Papias. Il nvoque pas le nom Tapias, qui pourrait tre lquivalent
fminin de Papias, compos du dmonstratif ta- et du nom fminis dApion.
461
Concernant ces noms composs partir du dmonstratif fminin gyptien Ta- et du thonyme Apis, voir Th.
Hopfner (1944), p. 15-16.
462
W. Spielberg (1901), p. 26*-27*, n. 190, 190a, indique que Techusis est la forme fminine de lantroponyme
masculin Pekusis le sethien, celui qui appartient, qui est vou Seth .
463
W. Spielberg (1901), p. 14*-15*, n. 87, 87a, 88, 88a, indique en effet que Thmesis et ses drivs sont des
thophores drivs de Mesi, divinit de la naissance ou des anthroponymes qui signifient la sage femme .
Th. Hopfner (1944), p. 36, indique aussi que Mesi signifie en copte sage femme et Tmesi ou Thmesi la
sage femme . Voir galement R. Calderini (1942), p. 31.
464
Cf., p. 128 et 151.
465
D.R. Jordan (1988), p. 242.
466
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Tiks, Piks et formes proches.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

vraisemblable, daprs le tmoignage dun papyrus grec dOxyrhynchos qui mentionne


lanthroponyme Titrs, la seule forme proche de ces deux noms jamais atteste467. Lexistence dune
unique forme proche en Egypte et la composition de ce nom, qui semble associer un prfixe gyptien
marquant la conscration divine un morphme dont la dsinence ous est frquente dans
lanthroponymie gyptienne468, suggrent donc que Titrous tait un anthroponyme indigne et plus
probablement un thophore gyptien.
Lanthroponyme fminin Thsenoubasthis est form partir dun paradigme assez semblable aux
prcdents thophores. Il associe en effet un thonyme, ici celui de Bast, un prfixe qui marque la
filiation, Thsen-, galement attest sous les formes Tsen-, Psen- Tin-, Ten- ou Sen-469. Termoutis
pourrait galement avoir t compos sur ce mme modle partir du thonyme Mout, comme
lenvisageait R. Calderini qui suggrait que ce nom signifiait la fille de Mout 470. W. Spielberg et
Th. Hopfner sopposent cependant cette analyse en affirmant que Termoutis tait le nom dune

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desse serpent de la fcondit471. Dailleurs, Termoutis ne serait pas le seul thonyme gyptien adopt
tel quel comme anthroponyme. Deux autres femmes mentionnes travers les charmes magiques
portaient galement les noms dIsis472 et dEus, cette divinit populaire identifie la Terre et
galement attest sous la forme Us473.
Il est galement envisageable que lanthroponyme Annous, mentionn par une dfixion amoureuse du
IVe sicle, ait t un thophore gyptien. Annous pourrait tre une forme gyptianise dun nom latin.
Cependant, dans le monde romain, lanthroponyme Annus est uniquement attest dans une province de
Dardanie orientale474. Il est donc peu probable quil ait t attribu en rfrence au terme latin annus,
qui signifie anne , ni mme quil sagisse dun nom romain. Annous ne semble pas non plus tre
dorigine grecque la lumire des trs rares anthroponymes Annos, Ann et Annn, qui pourraient tre
considrs comme proches de ce nom475. En Egypte, en revanche, Annous est attest par deux autres
occurrences dates des IIe et IVe sicles. La premire dsignait un homme et la seconde, une femme,
comme la dfixion qui mentionne sous ce nom la mre de lauteur du charme. Les formes proches de
cet anthroponyme sont galement plus nombreuses en Egypte o les noms masculins Annis, Annos,

467

P. Oxy. 2242. Cf. D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Titrs.


Cette dsinence est notamment atteste travers les noms Allous, Annous, Sarapous ou Piperous mentionns
par les dfixions amoureuses.
469
W. Spielberg (1901), p. 49*-50*, n. 348 recense les thophores drivs du nom divin de Bastet, au nombre
desquels figure Thsenoubasthis. Th. Hopfner (1944), p. 17 voque les drivs Senobastis, Thenobastis,
Thenobestis, Tenoubestis et indique que ces thophores gyptiens signifient la fille de Bastet , du nom de la
desse chatte de Bubastis.
470
R. Calderini (1942), p. 34.
471
Au sujet de ces noms et de la desse Termoutis ou Thermouthis, voir W. Spielberg (1901), p. 12*-14* et Th.
Hopfner (1944), p. 50.
472
Th. Hopfner (1944), p. 31
473
Th. Hopfner (1944), p. 54 voque les noms de Tareous, Pateous, Patous et Taous compos de ce thonyme.
Eus, qui nest pas mentionn par lhistorien pourrait tre un anthroponyme associ ce nom divin.
474
J. ael (1977), p. 375
475
LGPN, IIIa, s.v. Annos et Ann, relve 1 occurrence de chacun de ces noms et les LGPN I et II, s.v. Annn,
recensent 4 occurrences.
468

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Annunis et le fminin Anns sont attests du IIe au VIe sicle476. Ces anthroponymes, et plus
singulirement Annous, ntaient peut-tre pas sans rapport avec lhbreu Hanna ou Hanan qui voque
la grce et le don477. La sonorit gyptienne de la dsinence de lanthroponyme Annous suggre
cependant que linfluence hbraque navait peut-tre pas prside ou, du moins, pas prside seule,
la formation de ce nom. Une tude plus approfondie de lanthroponymie gyptienne rvle, en effet,
lexistence dun dernier nom assez proche dAnnous, lgyptien Anus, qui serait lquivalent du
thophore grec Dionysia478. Il semble ds lors fort probable que lanthroponyme Annous ait t une
forme drive du thophore gyptien Anus.

Noms coptes
Les dfixions mentionnent galement quelques anthroponymes dont lorigine tait peut-tre

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copte et qui dsignaient donc, vraisemblablement, des Egyptiens (liste B). Ainsi le nom Tmesis, qui
pouvait tre un thophore gyptien driv du nom dune obscure divinit prsidant la naissance479,
peut galement tre considr comme un anthroponyme compos partir du nom commun copte
tmesis, qui signifiait la sage femme .480 Tagen tait peut-tre galement un nom copte, daprs
ltude de G. Heuser qui indique que cet anthroponyme est attest une seule fois sous cette forme dans
les archives de Sakaon481. Tachoeis, vraisemblablement form partir du radical gyptien Ta-, est
uniquement attest par la dfixion. Cet anthroponyme pourrait cependant tre rapproch du copte
Tadoeis, voqu par J. Quaegebeur482. Le fils de la dnomme Tachoeis portait le nom tout aussi
exceptionnel de Chichoeis483, form partir du mme radical choeis, qui suggre nouveau lorigine
copte ou gyptienne de ce nom. Allous, mentionn deux reprises par les dfixions amoureuses, est
assez nigmatique. Il sagit trs vraisemblablement dun anthroponyme gyptien, comme lattestent
les nombreuses occurrences de ce nom et de ses formes proches, mais sa signification reste obscure484.
De plus, Allous est attest tardivement, du IIIe au Ve sicle, et certaines formes proches de ce nom
sont mentionnes jusquau VIIe sicle. Allous semble donc tre un anthroponyme typique de lEgypte,
mais nest pas un nom gyptien traditionnel, issu dun usage immmorial. Il sagissait donc peut-tre
dun anthroponyme copte.

476

D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Annous et formes proches.


S.M. Ruozzi Sala (1974), s.v. Hanna, Hanan.
478
W. Spiegelberg (1901), p. 10* et M. Lambertz (1914), p. 126. D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Anus, Anous et
Anousis, ne relve quune seule occurrence du nom Anus et aucune dAnous, en revanche Anousis est attest par
14 occurrences aux III -IIe s. av. et une au Ve s. ap.
479
Cf., p. 126.
480
A ce titre, dailleurs, Tmesis peut tre considr comme un nom suggrant une condition sociale. Cf., p. 151.
481
G. Heuser (1929), p. 93, , indique que les Archives de Sakaon 95, 2 mentionnent Takenai et 96, 3,
Tagen. Mais une autre interprtation peut-tre avance concernant ce nom. Cf., p. 151.
482
J. Quaegebeur (1975), p. 258.
483
D. Foraboschi (1967-1971), relve uniquement quelques formes proches, Chichos, Chos et Choueis,
attestes par une deux occurrences du IIIe et du IVe s. pour les quelques attestations dates.
484
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Allous et formes proches, rpertorie 28 occurrences de ces noms.
477

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Noms hybrides grco-gyptiens


A travers les dfixions amoureuses apparaissent galement des noms hybrides forms partir de
thonymes gyptiens hellniss par une dsinence ou un morphme grec (liste B). Est ainsi mention
le nom Thermoutharin, compos du thophore485 ou du thonyme486 Thermouthis et dune dsinence
grecque ; ou bien lanthroponyme Isara487, qui est la forme hellnise de Tasis ou Thaseis la
servante, celle qui appartient, qui est consacre Isis 488. Les thophores Ammnin et Amneios
sont galement les quivalents hellniss des noms gyptiens Pamn, Phamn ou Pam, drivs du
thonyme Ammn489. Hrin qui dsigne celui qui appartient Horus est galement form
partir dun tel paradigme490. De mme, Nilos, aussi orthographi sous la forme Neilos par la dfixion,
est compos du nom du dieu Nil et dune dsinence grecque491. Il semble galement quEriea ait t un
thophore gyptien hellnis, plutt que dtre un anthroponyme grec driv de Ari- lexcellence .

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Eriea est uniquement attest par la dfixion, mais le thophore gyptien Erieus, frquemment attest
du IIIe s. av. lpoque romaine, est en revanche bien connu492. Il signifierait Horus vient , selon E.
Calderini, qui propose ltude de la forme proche Herieus493. Eriea est trs probablement un driv de
ce nom, hellnis par une dsinence grecque. Ltude de lanthroponyme Ercheli, qui est le
matronyme de la femme dnomme Eriea semble dailleurs corroborer cette analyse. Ce nom
dorigine grecque, attest par la seule dfixion, signifie Hlios vient . Il est trs vraisemblablement
la traduction grecque dun thophore gyptien compos selon le mme modle que le nom Ereia
associant un thonyme un morphme marquant lpiphanie divine.
Les formes hybrides les plus originales sont certainement celles qui associent un thophore gyptien
un morphme grec, limage du trs rare Horigenos494, compos du nom du dieu Horus et du suffixe
grec genos qui indique la parent495. Nilogenia est plus exceptionnel encore. La dfixion prsente
lunique occurrence de ce nom. Il est form partir du mme morphme grec que le thophore
485

R. Calderini (1942), p. 34.


W. Spielberg (1901), p. 12*-14* et Th. Hopfner (1944), p. 50. Concernant le dsaccord qui oppose R.
Calderini ces deux historiens, cf. page prcdente.
487
P.J. Sijpestein (1985), p. 71-73 propose de corriger le nom Isara, donn par la dfixion inventorie GRBS 151,
en Isaras. Il sappuie pour cela sur le rapprochement effectu par H.C. Youtie, entre le nom de la dfixion
gyptienne et lanthroponyme lycien Isaras, mentionn par Plut., virt. mul. 247 F. Cependant Isaras est un nom
masculin alors que le texte de la dfixion laisse entendre que cet anthroponyme devait tre le matronyme de
Sophia, lauteur du charme. Cette femme est en effet dsigne comme tant Sophia quenfanta Isara (Sofa
ateken (teken) Isara) et le terme teken suggre le lien maternel. De plus, la nomenclature utilise pour dsigner la
victime de Sophia est identique (Gorgona ateken (teken) Nilogena) et lanthroponyme Nilogenia est sans conteste
fminin. Il parat donc assez invraisemblable que Sophia ait t dsigne par un patronyme. La proposition de
correction suggre par P.J. Sijpestein ne peut ds lors plus tre retenue.
488
Th. Hopfner (1944), p. 32 et R. Calderini (1942), p. 26, n. 4.
489
Th. Hopfner (1944), p. 7-10.
490
Id., p. 24-25 et O. Masson (1996), p. 144 ((1990-2000), p. 257).
491
Th. Hopfner (1944), p. 39.
492
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Erieus et formes proches, rpertorie plus de 60 attestations de ce nom.
493
E. Calderini (1942), p. 29.
494
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Oreigens et Origenios.
495
M. Lambertz (1914), p. 104, Th. Hopfner (1944), p. 24 et O. Masson (1996), p. 144 ((1990-2000), p. 257).
486

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Horigenos, associ au nom gyptien attribu au fleuve et au dieu Nil496. Comme le prcdent
anthroponyme, Nilogenia peut tre la traduction grecque partielle dun thophore gyptien497.

Noms thophores grecs gyptianiss


Comme les dfixions mentionnent des formes hybrides qui associent des thophores gyptiens
des morphmes grecs, elles attestent galement lexistence de constructions anthroponymiques qui,
inversement, combinent des thonymes grecs des dsinences indignes (liste B). Les textes magiques
voquent ainsi les noms Aplnous et Apollnous, forms partir de la dsinence gyptienne ous et
du thonyme grec Apollon, identifi au dieu gyptien Horus498. Lanthroponyme Hermitaris499, driv
du thonyme grec Herms, associ Thot ou Nephts500, semble galement appartenir ce type de

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constructions hybrides ; de mme que le thophore Hrnous, form partir du nom dHra, identifie
Psois501 ou Mout502. A travers lensemble de la documentation gyptienne, les occurrences de
chacun de ces anthroponymes demeurent assez rares et sont nettement moins frquentes que les
formes grecques classiques de ces thophores503. Ces formes hybrides sont le tmoignage de
lhellnisation de lEgypte dans la mesure o elles suggrent que lassimilation des dieux grecs aux
divinits gyptiennes a prsid la formation de ces noms. Mais ces constructions anthroponymiques
manifestent galement lattachement des individus ainsi nomms leur origine vraisemblablement
indigne, marqu par la conservation dune dsinence gyptienne.

496

Th. Hopfner (1944), p. 39.


Voir galement lautre interprtation possible de ce nom, cf., p. 152.
498
M. Lambertz (1914), p. 104.
499
Ce nom est seulement attest par la dfixion et une inscription romaine voque par A. Ferrua (1981), p. 109,
n5, 1 et tudie par H. Solin et O. Masson (1984), p. 155-158.
500
M. Lambertz (1914), p. 104 et 108 voque lidentification dHerms Thot ou Nephts et R. Calderini
(1942), p. 26 et 28, met en vidence, travers son analyse des noms doubles dEgypte, que les thonymes drivs
du nom dHerms peuvent tre assimils des thophores gyptiens composs partir du nom de Thot.
501
R. Calderini (1941), p. 223, met en vidence, travers son analyse des noms doubles dEgypte, que les
anthroponymes composs partir du thonyme Hra peuvent tre la traduction grecque de thophores drivs du
nom de Psois, identifi Hra en temps que divinit de labondance.
502
R. Calderini (1942), p. 25, signale galement la correspondance tablie entre Hra et Mout.
503
Ainsi Aplnous est uniquement attest par le texte de la dfixion et D. Foraboschi (1967-1971), s.v.
Apollnous et Apollnios, relve 16 occurrences de la forme hybride Apollnous alors que la forme grecque est
atteste par plus de 160 occurrences. De mme, Hermitaris est uniquement attest en Egypte par la dfixion et D.
Foraboschi (1967-1971), s.v. Hrnous ne relve que deux occurrences du nom Hrnous.
497

130
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Anthroponymie des individus susceptibles dtre dorigine gyptienne

Rapprochements smantiques
Traductions littrales
Ltude anthroponymique des individus mentionns dans les dfixions rvle galement
lexistence de certains noms grecs qui semblent avoir t la traduction intgrale danthroponymes
gyptiens (liste B) : ainsi le thophore Ercheli, prcdemment voqu504, ou bien le nom Proechia,
qui en grec signifie lexcellente . Ce dernier anthroponyme nest jamais attest ailleurs. Seules les
trs rares formes Echias, Proechios et Hyperechia ont t rpertories en Grce505. En revanche, en
Egypte, les anthroponymes indignes Megchs et Megchis, qui signifient prcisment lexcellent

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au masculin et au fminin, sont assez largement rpandus506. La frquence de ces noms gyptiens
pourrait donc suggrer que Proechia soit une traduction grecque littrale dun anthroponyme pris par
les indignes.
Didym, mentionn travers trois textes magiques, semble aussi driver dun processus de traduction.
En grec, Didym signifie la jumelle et correspond lgyptien Thiathrs507 ou au copte Atrs508.
Contrairement aux deux anthroponymes prcdents, Didym est galement attest en Grce. Mais,
ltude de ses occurrences travers les deux rgions rvle que ce nom a bnfici en Egypte dune
prosprit que la Grce ne lui a jamais accorde509. Cette faveur exceptionnelle incite mme F.
Swinnen soutenir que Didym tait un anthroponyme typique de lEgypte510. Le remarquable
engouement des rsidents de lEgypte pour ce nom est trs vraisemblablement li la facilit avec
laquelle il permettait dhellniser un nom gyptien couramment usit en rfrence Isis et Nephtys,
les surs jumelles dOsiris511. Son existence antrieure en tant quanthroponyme grec a certainement
favoris sa diffusion, contrairement aux noms Ercheli ou Proechia, qui demeurent de pures
constructions. Mais cette faveur exceptionnelle, en banalisant ce nom, entrave toute tentative
dinterprtation des caractristiques identitaires des femmes ainsi nommes. Egyptiennes, grecques et
trangres, de nombreuses rsidentes dEgypte pouvaient avoir t baptises de ce nom en vogue

504

Cf. page prcdente.


LGPN IIIa, s.v. Echias, RE, XXIII, I, col. 104 et Preisigke, Namenbuch.
506
R. Calderini (1942), p. 33, indique que la traduction de Megchs est lexcellent . D. Foraboschi (19671971), s.v. Megchs et Megchis, rpertorie 17 occurrences de ces noms, du IIe s. av. au IIIe s. ap.
507
R. Calderini (1941), p. 223, met en vidence, travers son analyse des noms doubles dEgypte, que Didym
est la traduction de lanthroponyme gyptien Tiathrs.
508
Th. Hopfner (1944), p. 33.
509
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Didym, relve 58 attestations de ce nom en Egypte, alors que seules 15
occurences de ce nom sont recenses par le LGPN, s.v. id.
510
F. Swinnen (1967), p. 156.
511
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Thatrs, Thatris, Atrs, relve plus dune quarantaine dattestations du nom
Thatrs et Thatris, attestes du IIIe s. av. au VIe s. ap. et plus de soixante occurrences de la forme Atrs du Ier s.
av. la priode byzantine.
505

131
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

lpoque romaine, du Ier au IIIe s. et, surtout au IIe s.512. En revanche, les deux femmes nommes
Ercheli et Proechia taient plus probablement indignes, en raison justement de lextrme raret de
leurs noms en Egypte et de linexistence de ces anthroponymes en Grce.

Choix inspirs par la smantique


Les dfixions mentionnent galement trois anthroponymes grecs forms partir de noms
danimaux qui furent peut-tre diffuss en Egypte la faveur de la zoomorphie des figures divines du
panthon gyptien (liste B). Ainsi le nom Ailourin, galement orthographi Elourin, signifie en grec
petit chat . P. Charvet et A.-M. Ozanam supposaient quil sagissait dun sobriquet attribu un
jeune esclave513. Cependant, cet anthroponyme qui demeure peu courant est uniquement attest en

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Egypte et dans ce contexte gyptien, il parat plus vraisemblable quil ait t la traduction dun nom
indigne qui faisait rfrence la desse chatte Bastet514.
Une conclusion similaire pourrait galement simposer dans le cas de lanthroponyme Hierakion. En
Grce ce nom nest jamais mentionn, mais trois formes proches sont attestes : Hierakos et
Hierakidas, qui demeurent trs rares, et surtout Hierax, connu par une trentaine doccurrences515. Ces
noms sont construits partir du terme grec hierax qui dsigne le faucon ou lpervier. Hierakion est
galement un nom commun attribu une plante. En Egypte, ces anthroponymes ont bnfici dune
faveur sans commune mesure avec les attestations de ces noms en Grce. Le nom le plus frquent,
Hierax, y est deux fois plus frquent et les hypocoristiques y sont nettement plus nombreux. Certes,
aucune autre source gyptienne ne mentionne le nom Hierakion, mais la forme proche Hierakin est
atteste 24 reprises516. Il est fort probable que lengouement des rsidents de lEgypte pour de tels
noms ait t favoris par lassociation de ces anthroponymes, drivs dun nom doiseau, au dieu
faucon gyptien Horus. Le nom Aurelios Apollnios alias Hierax, qui tmoigne dun rapprochement
entre lanthroponyme Hierax et le dieu solaire grec assimil Horus, ainsi que le nom double Isidros
Hierax, qui adjoint ce mme anthroponyme au don dIsis , desse qui nest autre que la mre
dHorus, semblent exprimer cette association. Par ailleurs, bien que le got des rsidents de lEgypte
pour ces anthroponymes semble essentiellement stre manifest au cours de la priode de la
domination romaine, au IIe s. surtout, les quelques occurrences de lpoque ptolmaque suggrent que

512

D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Didym, relve 1 seule occurrence de ce nom avant le Ier s. ap. et 6 7 aprs
le IIIe s., mais elle inventorie 42 43 attestations du Ier au IIIe s.
513
P. Charvet et A.-M. Ozanam (1994), p. 31.
514
Th. Hopfner (1944), p. 17.
515
Les volumes I et II du LGPN, s.v. Hierakos et Hierakidas, mentionnent respectivement 3 et 1 occurrences de
ces deux noms et lanthroponyme Hierax est attest 32 reprises travers lensemble des volumes du LGPN, s.v.
Hierax.
516
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Hierakin, Hierax et drivs.

132
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

la possible association de ces anthroponymes grecs au dieu faucon gyptien tait ancienne. Ce qui
conforte la vraisemblance du rapprochement entre les anthroponymes drivs de Hierax et Horus517.
Lanthroponyme Leontia, form partir du grec len, le lion 518, a galement pu tre attribu la
faveur dun semblable rapprochement entre cet anthroponyme grec et la desse lionne gyptienne
Sekhmet. Leontia est uniquement attest en Egypte par deux autres occurrences tardives519, mais les
noms drivs de len sont assez frquents. Certains dentre eux, et notamment Leon et Lontiskos, sont
assez frquents ds lpoque ptolmaque520 et suggrent que lassociation de ces anthroponymes la
desse lionne pouvait avoir favoris leur diffusion en Egypte. Cependant, les nombreuses attestations
tardives de ces noms521 et la renomme du martyr chrtien de Sbaste nomm Leontios522, qui est la
forme masculine de Leontia, invite considrer avec plus de prudence cette possible influence
gyptienne. Il est en effet tout aussi probable que ce soit la confession de la rsidente dEgypte
nomme Leontia qui ait prsid au choix de son nom523, et non son origine gyptienne et le

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rapprochement de la figure zoomorphe de Sekhmet avec lanthroponyme grec.


Mais cette difficult engendre par lengouement des chrtiens est propre aux seuls noms drivs de
Leontios. De manire gnrale, concernant lensemble de ces anthroponymes forms partir de noms
danimaux, lobstacle principal rside dans le fait quil sagisse de noms grecs et que, paradoxalement,
leur diffusion ait probablement t encourage en Egypte par des caractristiques propres la socit
gyptienne, mles un dsir de manifester une certaine hellnisation. Un grand nombre dindignes
devaient donc tre ainsi nomms, mais les rsidents dEgypte originaires de Grce pouvaient
galement avoir prouv un attrait pour ces noms qui, pour certains, appartenaient lanthroponymie
grecque classique. Il est galement envisageable que ces mmes individus ou que des rsidents
trangers aient t sduits par des noms grecs dont la vogue en Egypte avait t encourage par un
got indigne. Ainsi, lanalyse onomastique permet de dterminer les motifs de la diffusion de ces
noms grecs en terre gyptienne et de souligner la possible origine indigne des individus qui se
dnommaient ainsi. Mais leur origine grecque interdit toute affirmation trop catgorique concernant
lidentit dun individu isol qui demeure toujours douteuse, surtout sil porte un nom qui appartient
lanthroponymie grecque classique.

517

D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Hierax, relve pour ce seul nom, qui est le plus frquent, 5 attestations aux
IIe et Ier s. av. et 36 occurrences du Ier au IIIe s.
518
F. Bechtel, Die Historischen Personennamen des Griechischen bis zur Kaiserzeit, Berlin, 1917, (1964), s.v.
Leontos.
519
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Leontia, relve deux occurrences de ce nom, dont une est date du IVe s.
520
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Leon et Leontiskos, inventorie 12 attestations de chacun de ces deux noms au
cours de la priode ptolmaque et respectivement 21 23 mentions et 6 occurrences du Ier au IIIe s.
521
Daprs les relevs de D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Leon et drivs, 28 occurrences de ces anthroponymes
sont attests au cours des III-Ie s., 62 64 du Ier au IIIe s. et 24 26 du IVe au VIIIe s.
522
M. Mandouze dans la discussion qui fait suite lexpos de N. Duval (1977), p. 455, voque les noms
chrtiens dAfrique et mentionne Leontios, le fameux martyr.
523
Cf., p. 156.

133
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Rapprochements euphoniques
Le nom grec Then a t considr par les onomasticiens comme un anthroponyme purement
chrtien en vertu dune analyse qui suppose que ce nom est la forme contracte de Theoteknos, fils
de Dieu 524 (liste B). Cependant, en Egypte, Then est attest ds le IIIe s. av. et prs de 25% de ses
occurrences sont antrieures lre chrtienne, alors que seuls 15 20% de ses attestations sont
postrieures au IIIe sicle525. De plus, travers son relev des noms doubles gyptiens, R. Calderini
mentionne les noms Thenos alias Thnios, au gnitif, et Thena alias Thnin, laccusatif526.
Thnios et Thnin sont des thophores gyptiens drivs de Thnis, qui est le nom dune divinit mal
identifie527. Lhistorienne nanalyse pas le rapprochement effectu entre lanthroponyme grec Then
et les thophores gyptiens drivs de Thonis, mais il est envisageable de supposer que le choix du
nom grec tait la manifestation dune hellnisation par euphonie du thophore gyptien. Il est ds lors

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fort probable quen vertu de ce rapprochement euphonique, nombre dgyptiens aient pris ce nom et
ses drivs, notamment le diminutif Theonilla, galement mentionn par une dfixion amoureuse.

Rapprochements divins
Fusions divines
Le cas des thophores drivs du nom du dieu Sarapis, tels que Serapiakos, Sarapias, Sarapin
Sarapous et Sarapammn est dlicat (liste B). Le culte de ce dieu avait t instaur par le souverain
grec dEgypte Ptolme I Soter, qui dsirait concilier les cultes gyptien et grec travers une nouvelle
figure divine associant Osiris, Apis, Zeus, Asclpios et Dionysos528. Les thophores drivs du nom de
Sarapis sont donc propres lEgypte, mais lorigine des individus ainsi nomms est gnralement
indfinissable529. Concernant les anthroponymes mentionns par les dfixions, cette entreprise savre
dautant plus infructueuse que la majorit des thophores sont composs dune dsinence grecque.
Cependant lanthroponyme Sarapous, qui est form de la dsinence indigne -ous, suggre que
lhomme ainsi nomm devait tre gyptien ; de mme que Sarapammn, dont le nom combine un
thophore driv du nom du dieu grco-gyptien et le thonyme gyptien Ammn530.

524

D. Roques (1995), p. 128-149. O. Masson (1997), p. 618-619 ((1990-2000), p. 283-284), juge cette
hypothse plausible. Cf. p. 155-156.
525
Ces proportions sont tablies partir des relevs de D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Then.
526
R. Calderini (1942), p. 35.
527
Id., p. 31.
528
Th Hopfner (1944), p. 44-45.
529
F. Swinnen (1967), p. 156.
530
Th. Hopfner (1944), p. 7-10 et p. 45 et O. Masson (1996), p. 144 ((1990-2000), p. 257).

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Assimilations divines
Cette mme difficult dinterprtation caractrise galement les thophores grecs (liste B). Ces
noms pouvaient videment avoir t attribus des individus originaires de Grce. Mais ils taient
aussi ports par des indignes ou des trangers soucieux de manifester leur hellnisation. Les noms
thophores y taient particulirement propices puisque lidentification des dieux grecs aux divinits
gyptiennes et trangres permettait daffirmer son adhsion la culture grecque sans bouleverser les
habitudes anthroponymiques et plus singulirement les usages gyptiens qui prisaient particulirement
les noms thophores. Un charme magique voque ainsi un individu rpondant au nom grec de Nilos
Agathos Daimon, qui est le seul exemple de nom double mentionn par les dfixions amoureuses.
Lquivalence des deux membres de cette nomenclature est assez remarquable. Nilos est
lanthroponyme hellnis driv du nom du fleuve ou du dieu Nil et Agathos Daimon est le nom grec

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qui dsigne le divin Psois, le bon dmon responsable de la crue du fleuve et de labondance quelle
occasionne531. Apparat galement le thophore Apollnios, qui peut tre la traduction dun
anthroponyme gyptien form partir du nom du dieu Horus, gnralement identifi Apollon532. Les
dfixions amoureuses mentionnent aussi trois individus portant des thophores drivs du thonyme
Herms et nomms Hermeias, Hermias et Hermion. Sils taient tous trois dorigine gyptienne,
lidentification du dieu grec Thot ou Nephts pouvait alors avoir prsid au choix de ces
anthroponymes533. Il est aussi envisageable que le nom Hras ait t la traduction grecque dun
thophore gyptien, driv des noms des divins Psois ou Mout534, alors que Dmtria et Posidnios
furent peut-tre ainsi nomms en vertu de semblables assimilations divines. Enfin, une dfixion
voque lanthroponyme Area, qui nest jamais attest par aucune autre source en Grce ou en Egypte.
Six attestations gyptiennes mentionnent, en revanche, Areia, qui pouvait tre le vritable nom de la
femme mentionne par la dfixion comme le laisse envisager lorthographe douteuse de son
rdacteur535. En Grce, seuls deux thophores drivs du nom dArs sont attests536 et
lanthroponyme Areia nest jamais mentionn, ce qui a conduit F. Swinnen affirmer que ce nom tait
propre lEgypte537. Il est probable que la diffusion dun tel anthroponyme en Egypte ait t favorise
par lexistence de thophores indignes, dont Areia aurait t la traduction grecque. Mais si linfluence
531

M. Lambertz (1914), p. 105, voque lquivalence des noms Nilos et Agathos Daimn et p. 107, il met en
vidence que lAgathos Daimn est identifi Psois ou Psais.
532
M. Lambertz (1914), p. 104.
533
M. Lambertz (1914), p. 104 et 108 voque lidentification dHerms Thot ou Nephts, alors que R.
Calderini (1942), p. 26 et 28, met en vidence, travers son analyse des noms doubles dEgypte, que les
thonymes drivs du nom dHerms sont gnralement la traduction de thophores gyptiens composs partir
du nom de Thot.
534
R. Calderini (1941), p. 223, indique que les noms composs partir du thonyme Hra peuvent tre la
traduction grecque de thophores drivs du nom de Psois, identifi Hra en temps que divinit de
labondance. R. Calderini (1942), p. 25, signale galement la correspondance tablie entre les divines Hra et
Mout.
535
Cette hypothse est formule par R.W. Daniel et Fr. Maltomini, SM, p. 179-183, n. 47.
536
LGPN IIIa, s.v. Areas et Areias.
537
F. Swinnen (1967), p. 156.

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gyptienne peut expliquer la formation et la transmission dun thophore grec en milieu gyptien, elle
ne prsage jamais incidemment de lorigine de lindividu ainsi nomm.

Le nom et la condition :
Anthroponymes suggrant lappartenance une condition sociale

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Influence des usages onomastiques exognes

Noms hroques grecs


Les rapprochements effectus entre les religions grecques et non grecques, qui avaient peut-tre
prsid des choix anthroponymiques favorables la diffusion des thophores grecs en Egypte,
pourraient galement tre lorigine du vif engouement dont tmoignent les dfixions pour les noms
hroques grecs. Treize quatorze hommes et femmes mentionns travers les charmes magiques
dEgypte, soit plus de 70% de lensemble de ces individus, portent en effet de tels noms (liste B). Les
critres dattribution de ces anthroponymes semblent prsenter les mmes difficults dinterprtation
que les thophores grecs. Ainsi, lidentification du hros grec Hrakls lEgyptien Khons538 tait
susceptible de justifier le choix des noms Hrakleia, Hrakls et Hraklos si les individus ainsi
dsigns taient Egyptiens. Cependant, ces deux hommes et cette femme pouvaient galement tre des
trangers ainsi nomms en vertu de semblables assimilations, moins quils naient t, plus
prosaquement, dorigine grecque.
De semblables difficults apparaissent pour lensemble des noms hroques voqus travers les
dfixions amoureuses et elles semblent dautant plus inextricables que le rapprochement qui a pu tre
effectu entre Hrakls et Khons nest pas aussi notoire pour les autres noms hroques grecs
mentionns par les dfixions amoureuses. Lexistence de parallles entre certains protagonistes des
religions indignes et trangres et les figures hroques dAchille, Ajax, Hlne, Hermione, rion et
des Dioscures demeure envisageable. Mais elle nest gnralement pas avre et il nest peut-tre pas
aussi lgitime denvisager que de tels rapprochements pouvaient avoir prsid au choix de ces noms
hroques, comme les assimilations divines taient susceptibles davoir favoris la diffusion des
thophores. Les motifs de cet engouement pour les noms hroques grecs manifest travers les
dfixions sont peut-tre rechercher ailleurs.
538

R. Calderini (1942), p. 34.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Singulirement, la grande majorit de ces noms est plus rarement atteste en Grce que dans certaines
autres rgions mditerranennes, notamment en Egypte. Les occurrences des anthroponymes Achillas,
Hrin, Dioskorous et Dioskouros, Hrakls et Hraklos, sont, en effet, 2 10 fois plus nombreuses
en Egypte quen Grce539. Par contre, les proportions des noms Helen, Hrakleia et Aas sont assez
comparables dans les deux rgions540 et Hermion est mme plus frquent en Grce quen Egypte541.
Mais les attestations grecques de ces quatre derniers anthroponymes sont minimes au regard de la
faveur qui leur est accorde Rome, o ces noms sont prs dune fois et demie 5 fois plus nombreux
quen Grce542. Achillas, rion et les drivs de Dioscorus et dHracles sont, dailleurs, galement
bien attests Rome543 et les relevs des occurrences romaines des noms hroques grecs effectus par
H. Solin soulignent, de manire gnrale, la frquence de ces anthroponymes grecs.

Les motifs de cet engouement romain pourraient, semble-t-il, tre apprhends travers lexamen de

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la condition des individus ainsi nomms mis en vidence par les relevs dH. Solin. Une tude
statistique de ces noms et de leurs drivs rvle en effet que lcrasante majorit dentre eux tait
dorigine ou de condition servile544. Ces usages onomastiques romains qui avaient essentiellement
cours aux Ier-IIIe s.545 sont des plus intressants pour la comprhension de lattribution de noms
hroques grecs en Egypte. En effet, dans cette rgion hellnise ds le IVe s. av., ces anthroponymes

539

D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Achillas, Hrin, Dioskorous, Dioskouros, Hrakls, Hraklos, relve
respectivement 29, 83, 8, 111, 91 et 39 attestations de ces noms, alors que le LGPN, s.v. id., inventorie 15, 9, 1,
43, 23 et 0 (mais 73 des formes proches Hrakleios et Hrakleos) occurrences de ces mmes anthroponymes.
540
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Helen, Hrakleia et Aas, rpertorie respectivement 45, 43 et 3 attestations
de ces anthroponymes hroques, alors que le LGPN, s.v. id., en relve 42, 50 et 3.
541
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Hermion, inventorie 15 occurrences, alors que le LGPN, s.v. id., en
rpertorie 66.
542
H. Solin (2003), s.v. Helene/-a, Heraclia, Aiax et Hermione, relve respectivement 199, 67, 10 et 151 152
occurrences de ces noms.
543
H. Solin (2003), s.v. Achillas, rion, Dioscorus, Heracles et formes proches, relve en effet respectivement
12, 6 et 22 occurrences des noms Achillas, rion et Dioscorus, et inventorie 34 et 9 attestations des formes
Heracleo et Heracles, alors quil rpertorie 105, 37 38 et 341 occurrences danthroponymes drivs des noms
dAchille, de celui des Dioscures et dHracls.
544
H. Solin (2003), s.v. Orion, Aiax et Dioscorus et dr. indique que ces noms sont respectivement attests
Rome par 6, 10 et 22 mentions. Seules sont connues les conditions de 2, 5 et 7 individus ainsi nomms, mais
tous taient dorigine ou de condition servile. De plus, 93% des individus dsigns par un nom apparent
Dioscorus 93% taient dpendants ou affranchis.
Id., s.v. Heracleo, Heraclia, Heracles et dr., relve respectivement 34 et 67 occurrences des noms Heracleo et
Heraclia. Le statut de 18 et 26 dentre eux tant connu, permet de mettre en vidence que plus de 94% des
hommes nomms Heracleo et plus de 92% des femmes rpondant au nom dHeraclia sont de condition ou
dorigine servile. Il met galement en vidence que les 4 individus dont le statut est connu, parmi les 9 hommes
nomms Heracles, sont tous de condition ou dorigine servile. De mme que 94% des 135 individus dont le
statut est connu parmi les 341 dsigns par un anthroponyme driv du nom hroque sont dpendants ou
dorigine servile.
Id., s.v. Achille et drivs relve 105 attestations de ces noms et indique que le statut de 33 dentre eux tait
connu, 85% dentre eux taient serviles ou dorigine servile.
Id., s.v. Hermione et Helene/-a, inventorie respectivement 151 152 et 199 mentions de ces deux noms Rome.
Prs de 90% des 38 femmes nommes Hermione dont le statut est connu et plus de 97% des 106 individus
nomms Helene ou Helena, sont serviles ou dorigine servile.
545
Les relevs dH. Solin (2003), s.v. Achillas, Aiax, Dioscorus, Helene/-a, Heracleo, Heracls, Heraclia,
Hermione et rion, mettent en vidence que ces noms taient surtout attests entre le Ier et le IIIe s.

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sont trs rarement attests avant le Ier sicle de notre re. En moyenne, seules 3% des occurrences de
ces noms sont antrieures au Ier s.546. Les attestations postrieures au IIIe s., bien qutant
gnralement plus nombreuses, semblent galement assez rares au regard du vritable engouement
pour ces noms hroques grecs qui sest manifest en Egypte entre le Ier et le IIIe s. ; 80 90% des
occurrences de ces anthroponymes sont en effet dates de cette priode547. La contemporanit de cet
engouement gyptien et des usages romains nest certainement pas anodine. Elle concide en effet
avec laffermissement de la mainmise de Rome sur lEgypte du Ier au IIIe s., qui engage penser que
la vogue gyptienne des noms hroques grecs tait vraisemblablement lie la diffusion des
habitudes onomastiques romaines dans cette rgion. Il est ds lors fort probable que la majorit des
individus dsigns par ces noms hroques grecs en Egypte, et plus singulirement les hommes et les
femmes mentionns par les charmes magiques, aient t dorigine ou de condition servile.
Quelques particularits concernant certains de ces anthroponymes doivent cependant tre soulignes.

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En effet, il semble que les anthroponymes drivs du nom des Dioscures naient pas toujours t
attribus en rfrence ces hros. Dioskouros tait en effet pris par les chrtiens qui estimaient que
cet anthroponyme tait smantiquement propice lexpression du lien filial entre lindividu ainsi
nomm et son dieu548.
De mme, la rfrence au hros grec Ajax ne semble pas aussi assure quil y parat de prime abord
dans le cas de lindividu nomm Aas par une dfixion. Le texte indique en effet sans conteste quil
sagissait dune femme : elle est la mre de la victime du charme qui, non seulement est dsigne par
ce matronyme, mais galement par le nom de son gniteur, Horigenos549. Ds lors, le sexe dAas ne
peut pas tre mis en doute. Par contre, lorthographe des rdacteurs des dfixions est souvent des plus
douteuses et il pourrait tre envisag de modifier la graphie de ce nom pour proposer un anthroponyme
qui serait priori plus acceptable. Cependant, lattestation dune seconde rsidente dEgypte ainsi
nomme contraint admettre que des homonymes du hros grec pouvaient tre des femmes550. Certes,
elles taient peu nombreuses mais la quantit ne semble pas devoir tre un argument dfavorable
cette thse puisque, daprs le relev des occurrences de ce nom, seul un homme dEgypte se
dnommait aussi Aas ! Lattribution singulire de cet anthroponyme hroque, peu usit en Egypte,

546

Selon les relevs de D. Foraboschi (1967-1971), aucune attestation des noms Aas, Dioskorous et Dioskouros
nest antrieure au Ier s. ap., une seule occurrence de lanthroponyme Hermion parmi les 13 est atteste avant le
Ier s., et seulement 2% des occurrences du nom Helen, 3% de celles dAchillas, 6% de celles dHrakleia et
dHraklos sont antrieures au Ier s. ap.
547
Les relevs de D. Foraboschi (1967-1971), mettent en vidence que 87 90% des occurrences du nom
Achillas datent de cette priode. Plus de 95% des attestations du nom Helen, 88 91% des occurrences
dHrakleia, 80 83% dHrakls, 79% dHraklos, prs de 85% des occurrences du nom Hrin sont
galement attestes entre le Ier et le IIIe s. Lanthroponyme Aas est attest par deux occurrences du IIIe s. et une
autre date du IIIe ou du IVe s. 10 12 des 13 attestations du nom Hermion, 3 des 4 de Dioskouros et toutes les
attestations de Dioskorous datent galement du I-IIIe s.
548
Cf., p. 154.
549
SM 47.
550
P. Antin 88.

138
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

comme dailleurs en Grce551 est quelque peu droutante. Elle pourrait alors peut-tre suggrer que la
rfrence au mythique Ajax ne devait pas avoir prsid ce choix. Mais cette rfrence carte, il ne
subsiste gure que leuphonie de ce nom avec un anthroponyme fminin non grec ou la recherche
dune autre signification du terme Aas pour en expliquer lusage gyptien. Le rapprochement
euphonique dAas avec un autre anthroponyme fminin semble vain. En revanche, il apparat quen
grec Aa au nominatif et Aas au gnitif est lancien nom donn la Colchide. Aas pourrait donc tre
un ethnique destin marquer lorigine colchidienne de la femme ainsi nomme. Mais il serait assez
surprenant de prfrer dsigner une femme de lantique nom de la Colchide plutt que de lui attribuer
lethnique en usage cette poque. La fminisation du nom du hros grec semble, en dfinitive, tre la
plus acceptable des hypothses.
Par ailleurs, il est possible de douter du fait que le nom Hrin ait vritablement t attribu en Egypte
en seule rfrence au hros grec. Sous cette forme, cet anthroponyme est uniquement attest par 9

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occurrences provenant des les gennes, de Chypre et de la Cyrnaque, alors que la forme rion est
atteste 8 reprises dans les autres rgions grecques552. Cet anthroponyme sous sa forme latinise
Orion est plus rare encore Rome o les deux individus dont le statut est connu sont des esclaves ou
des affranchis553. En revanche, lEgypte a accord cet anthroponyme une faveur que les deux
prcdentes rgions lui avaient refuse : Hrin est attest par 84 occurrences, dont lcrasante
majorit est date de la priode du Ier au IIIe sicle554. Cette poque concide nouveau parfaitement
avec la diffusion en Egypte des usages onomastiques romains concernant les noms hroques grecs.
Mais les habitudes romaines ne sauraient expliquer, seules, cet engouement exceptionnel. Leuphonie
de lanthroponyme grec avec les thophores gyptiens qui combinent le morphme Hor-, driv du
thonyme Horus, une dsinence quelconque, explique certainement plus fondamentalement lattrait
gyptien pour ce nom555. Etant donne la priode au cours de laquelle le nom Hrin tait en vogue, il
est fort probable que les habitudes onomastiques romaines aient t lorigine de lintroduction de cet
anthroponyme en Egypte, mais sa diffusion semble surtout avoir t le fait de son attrait euphonique
propre aux gyptiens. Ainsi, contrairement aux noms hroques grecs prcdemment voqus, il
semble plus douteux de supposer que les individus nomms Hrin taient gnralement serviles ou
dorigine servile.
La dernire remarque concerne un nom hroque grec qui na pas t voqu prcdemment. Antinoos
appartient en effet cette catgorie onomastique, mais sa diffusion en Egypte est certainement moins
lie une rfrence hroque, qu la renomme de lromne dHadrien et la fondation de la cit
gyptienne destine clbrer sa mmoire. En Egypte, ce nom nest attest qu partir de la disparition
551

Les volumes I, II et IIIa du LGPN, s.v. Aas, relvent chacun 1 seule attestation de ce nom.
Le LGPN, I, s.v. Hrin rpertorie 9 occurrences de cet anthroponyme et les LGPN, II, IIIa et IV, s.v. rion
en inventorient respectivement 3, 3 et 2..
553
H. Solin (2003), s.v. Orion, relve seulement 6 attestations.
554
Daprs les relevs de D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Hrin, 85% des attestations dHrin sont dates de
cette priode.
555
Cf., p. 129.
552

139
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

du jeune bithynien, par une vingtaine doccurrences dates du IIe au IVe s.556. Antinoos y est aussi
frquent durant ces trois sicles que dans les rgions grecques depuis le Ve s. av. jusquaux II-IIIe s.557
o ce nom est plus largement attest sous la forme Antinous en Attique, dans le Ploponnse, la Grce
de louest et en Grande Grce558. Par ailleurs, Antinous est assez rare Rome et, comme tous les noms
hroques voqus prcdemment, les maigres donnes statistiques semblent suggrer que cet
anthroponyme tait majoritairement attribu aux individus de condition servile559. Cependant, il est
difficile de considrer que sa diffusion en Egypte est comparable celle des noms hroques transmis
en vertu des usages onomastiques serviles romains. Il est donc extrmement malais de dterminer
lidentit de lindividu ainsi dsign par une dfixion A moins daccepter, comme la majorit des
exgtes, la thse de P. du Bourget qui suggre que cet Antinoos ntait autre que le jeune romne
dHadrien560. Lindividu nomm Antinoos tait en effet le dmon auquel le charme fut confi561. Et,
effectivement, le destin tragique du jeune bithynien correspond parfaitement aux circonstances brutales

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

qui devaient entourer la mort prmature des individus susceptibles de se soumettre aux injonctions des
magiciens. Mais les dispositions du jeune romne dHadrien devenir une puissance dmoniaque et
lonomastique sont des bien maigres arguments pour accrditer cette thse. En effet, partir du IIe
sicle, en Egypte, Antinoos nest plus un nom rare et bien des individus ainsi nomms pouvaient, aprs
leur mort, avoir t sollicits par des magiciens. Par ailleurs, selon les prceptes enseigns par les
prescriptions magiques, la dfixion devait tre directement confie au dmon grce son dpt au sein
de sa spulture562. Telle est la raison pour laquelle les partisans de la thse de P. du Bourguet supposent
que la dfixion, dont lorigine ne peut tre certifie aujourdhui, devait provenir de la rgion dAntino.
Cependant, il est fort improbable que le corps du jeune romne dHadrien, difi aprs sa mort, ait t
confi une banale spulture au sein dune ncropole, comme le suggre pourtant le texte magique qui
voque le dfunt Antinoos :
jadjure tous les dmons qui sont en ce lieu dassister ce dmon Antinoos. 563

556

D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Antinoos rpertorie 20 attestations ainsi que les formes proches Antinous,
Antin( ) et Antinos, chacune atteste par 1 occurrence.
557
LGPN I-IV, s.v. Antinoos, 1 mention de ce nom est peut-tre atteste au Ve s., 4 au IVe, 1 au IIIe, 1 aux IIIIIe, 1 au IIe av. et 1 aux II-IIIe s.
558
LGPN II et IIIa, s.v. Antinous, rpertorie 6 attestations de ce nom en Attique et 7 dans les rgions de louest et
en grande Grce (essentiellement au IIIe et surtout IIe s. av.).
559
H. Solin (2003), s.v. Antinous, inventorie 2 esclaves et 7 individus au statut social incertain.
560
P. Du Bourguet (1975), p. 255-257. Il raffirme cette thse quelques annes plus tard travers un second
article, P. Du Bourguet (1980), p. 225-238. S. Kambitsis (1976), p. 212-223 accueille favorablement lanalyse de
P. Du Bourget, de mme, semble-t-il, que D.R. Jordan, GRBS, n. 152, qui suggre galement que le texte devait
provenir de la rgion dAntine. Seuls R.W. Daniel et Fr. Maltomini, SM, p. 179-183, n. 47, manifestent leurs
scepticismes cet gard en indiquant que lorigine du texte est incertaine.
561
SM 47.
562
Cf., p. 15.
563
SM 47.

140
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

La suggestion de P. Du Bourguet ne peut donc tre maintenue. Lhomme mentionn par la dfixion
tait un homonyme du jeune Bithynien dont lidentit nest pas plus identifiable que ne lest, dailleurs,
lorigine du texte magique.

Hormis le cas singulier dAntinoos et celui dHrin, ltude des noms hroques grecs
mentionns par les dfixions suggre donc que la plupart de ces anthroponymes furent diffuss en terre
gyptienne la faveur des habitudes onomastiques romaines. Ds lors, la majorit des rsidents
dEgypte ainsi dsigns tait fort probablement dorigine ou de condition servile. Mais cette
transposition des usages romains qui permet davancer certaines hypothses concernant la condition
des individus ainsi nomms en Egypte, perptue galement les difficults dinterprtation propres
lanthroponymie servile de Rome. En effet, cet usage ne prend jamais en considration lorigine des
esclaves dsigns par ces noms grecs. Il serait donc galement assez vain de tenter dapporter un

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clairage ce sujet en Egypte. En revanche, de manire plus gnrale, la perspective de cette diffusion
des habitudes onomastiques romaines relatives aux populations serviles en Egypte permet denvisager
que le cas des noms hroques ne fut probablement pas isol. Lusage bien tabli Rome de donner des
noms grecs aux individus de condition servile564 suggre alors dtudier la possibilit que certains
autres noms privilgis pour dsigner les esclaves aient galement t transmis lEgypte565.

Thophores grecs et possible diffusion des usages romains


Les thophores grecs semblent tre propices une telle tude (liste B). A travers les relevs
tablis par H. Solin, il apparat en effet, sans conteste, que les noms thophores grecs dsignaient trs
majoritairement, Rome, des individus dorigine ou de condition servile : tous les anthroponymes
drivs des noms Ars et Posidon dsignaient des individus appartenant cette condition566, alors que
95 98% des noms forms partir des thonymes Apollon, Hra, Hlios et Herms taient attribus
cette mme catgorie dindividus567. La proportion des individus dorigine ou de condition servile

564

Notamment mise en lumire travers les travaux dH. Solin (2003).


Cette tude doit ici tre restreinte aux anthroponymes mentionns travers les dfixions amoureuses. Mais il
serait extrmement intressant de procder une tude onomastique exhaustive partir du raisonnement qui a
t propos ici, afin de mettre en vidence linfluence des usages onomastiques romains en Egypte et les
catgories sociales sur lesquelles elle sexerait
566
H. Solin (2003), s.v. Ars, Poseidon et drivs, rpertorie 4 attestations de noms drivs du thonyme Ars,
les deux seuls individus dont le statut est connu sont des esclaves. Il ne relve aucune attestation du nom Are(i)a
mentionn par une dfixion amoureuse. Les thophores forms partir du nom de Poseidon sont plus frquents
puisque H. Solin en inventorie 40 43. Les 11 individus dont le statut est connu sont dorigine ou de condition
servile. Lensemble des rsidents de Rome dsigns par la forme latinise du thophore Posidnios voqu par
une dfixion appartiennent galement cette condition lorsque leur statut est connu ; ce qui reprsente 9
individus sur les 33 qui se nommaient Posidonius.
567
H. Solin (2003), s.v. Apollon, Hera, Helios, Hermes et drivs, rpertorie respectivement 424, 47, 222 et
1184 attestations de ces thophores. Prs de 95% des 203 individus portant un nom driv du thonyme Apollon
taient dorigine ou de condition servile. Prs de 96% des 23 individus dsigns par un thophore form partir
565

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

dsigns par des thophores issus du nom de Dmter semble avoir t un peu plus faible, mais elle
atteint toutefois prs de 85%568. Ainsi, de manire gnrale Rome, la proportion des hommes et des
femmes serviles ou dorigine servile dsigns par des thophores grecs tait assez comparable, voire
mme suprieure, celle des individus appartenant cette condition qui portaient des noms hroques
grecs.
Sagissant de leur attestation en Egypte en revanche, il semble que les conclusions proposes au sujet
des noms hroques ne soient pas aussi aisment transposables. La proportion des thophores grecs
mentionns par les dfixions amoureuses est, nouveau, plus importante entre le Ier et le IIIe s.569. Ces
anthroponymes sont assez peu frquents aprs le IIIe s., mais les attestations antrieures au Ier s. ne
sont pas aussi ngligeables que celles des noms hroques : elles reprsentent en moyenne 16% des
occurrences de ces thophores. Les variations de ces attestations antrieures au Ier s. sont, de plus,
assez prononces selon les anthroponymes : Hrnous, Hras et lensemble des noms drivs du

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

thonyme Hra ainsi que le thophore Areia sont attribus dans des proportions presque insignifiantes
avant le Ier s.570, tandis quApollnous et la forme contracte Aplnous napparaissent pas avant cette
date571. Tous ces thophores extrmement rares avant la priode de laffirmation de la puissance
romaine en Egypte possdent la particularit dtre assez peu attribus en Grce. Sans mme voquer
les formes hybrides composes du morphme thophorique grec et dune dsinence indigne, presque
exclusivement attestes en Egypte572, les anthroponymes grecs classiques Hrn et Area sont nettement
plus frquents en Egypte quen Grce573. De mme, les occurrences du thophore Hras sont aussi

du nom dHera, prs de 98% des 85 individus dont le nom tait driv du thonyme Helios et plus de 98% des
individus dsigns par un anthroponyme form partir du nom dHermes taient galement dorigine ou de
condition servile Rome. Selon les relevs dH. Solin, aucune occurrence des noms Aplnous et Apollnous,
Ercheli, Hrnous, Hermeias ou Hermias mentionns par les dfixions nest atteste Rome. En revanche, la
forme latine du thophore grec classique Apollnios, ainsi que les noms Heras et Hermitaris, galement voqus
par des charmes magiques, y sont respectivement attests par 304, 12 et 1 mentions, qui permettent de mettre en
vidence que 96% des individus nomms Apollonius dont le statut est connu, soit 162 hommes, taient dorigine
ou de condition servile et que les 7 femmes nommes Heras et Hermitaris dont le statut tait connu
appartenaient galement cette condition.
568
H. Solin (2003), s.v. Demeter et drivs, rpertorie 256 attestations de ces noms parmi lesquelles le statut de
122 individus est connu. Le thophore Demetria, mentionn par une dfixion amoureuse, est attest 26 reprises
Rome o il dsigne 2 femmes issues de la classe snatoriale et 8 femmes dorigine ou de condition servile
569
En moyenne, prs de 76% des occurrences de ces thophores sont attestes au cours de cette priode.
570
Selon les relevs de D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Hrnous et Hras, le thophore Hrnous est
uniquement attest par 1 dfixion amoureuse du IIe ou IIIe sicle et par 2 autres occurrences dates du IIIe
sicle, alors que 75% des mentions du nom Hras datent du I-IIIe s. et 25% sont postrieures cette priode. De
plus D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Hrn, indique que 90 93% des mentions de ce nom seraient dates du IIIIe s. et 7 10% aprs le IIIe s. D. Foraboschi ne relve aucune attestation antrieure au Ier s.
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Area, rpertorie 4 attestations dates des I-IIIe s. et 1 seule mention antrieure.
571
Daprs les relevs de D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Apollnous et Aplnous, le premier thophore est
attest par 16 occurrences exclusivement dates du Ier au IIIe s. Alors quelle ne relve aucune attestation du
second anthroponyme.
572
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Aplnous, Apollnous, Hrnous, Hermitaris relve respectivement 0, 16, 2
et 0 mentions de ces noms, alors que le LGPN nen rfrencie aucune.
573
Selon les relevs de D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Area et Hrn, ces noms sont attests en Egypte par 5 et
109 occurrences, alors quArea nest jamais attest en Grce et que le LGPN rpertorie uniquement 27
occurrences du thophore Hrn.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

nombreuses dans les deux rgions, alors que la priode au cours de laquelle ces noms taient
susceptibles dtre attribus tait ncessairement plus courte en Egypte574.
Inversement, les autres thophores grecs mentionns par les charmes magiques sont plus frquents en
Grce quen Egypte. Les noms Apollnios, Dmtria, Hermeias, Hermias et Poseidnios sont en effet 3
16 fois plus nombreux en Grce575. De plus, ces anthroponyme sont mieux attests en Egypte avant la
domination romaine que le premier groupe de thophores576. Le cas du nom Posidnios est dailleurs
assez intressant. Cette graphie est le rsultat dune drive du plus classique Poseidnios, presque
exclusivement attest en Grce sous cette forme577. Cette orthographe classique est galement un peu
mieux reprsente travers les sources gyptiennes que la forme Posidnios578. Mais la distribution
chronologique de leurs occurrences diffre trs sensiblement. Lcrasante majorit des attestations du
classique Poseidnios date de lpoque ptolmaque, alors que Posidnios est mieux reprsent
lpoque romaine, mme si 30% des occurrences de ce nom sont antrieures au Ier sicle579. Au cours

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

de la priode du Ier au IIIe sicle, la forme Posidnios tend supplanter le thophore classique grec580
sous la probable influence de la diffusion des usages onomastiques romains qui avaient latinis le
thophore grec en Posidonius.
Ainsi, les habitudes onomastiques romaines ont pu avoir une certaine influence sur lattribution des
thophores grecs en terre gyptienne. La majorit des occurrences de ces noms datent en effet de la
priode de la domination romaine. Mais en Egypte, ces usages se superposent aux traditions issues de
lpoque ptolmaque qui avaient favoris la diffusion de ces thophores. Les ressortissants grecs ont
en effet perptu leurs habitudes onomastiques ancestrales en terre gyptienne, tandis que des rsidents
dEgypte, indignes ou trangers, ont adopt ces noms thophores grecs par souci de manifester leur
hellnisation en demeurant fidles leurs origines grce au jeu de lassociation des figures divines de
leurs panthons aux dieux grecs. Lintroduction des usages onomastiques romains ne bouleverse
574

Hras est attest par 47 occurrences en Grce comme en Egypte selon les relevs du LGPN et de D.
Foraboschi (1967-1971), s.v. Hras.
575
Le LGPN, s.v. Apollnios, Dmtria, Hermeias, Hermias et Poseidnios, inventorie respectivement 1765,
137, 146, 240 et 303 occurrences de ces noms alors que D. Foraboschi (1967-1971), s.v. id., en rpertorie 108,
43, 10, 71 et 23.
576
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Hermeias et Hermias. Lanalyse des occurrences du thophore Hermeias
permet de mettre en vidence que 10% des mentions de ce nom sont antrieures au Ier s., 70 80% sont dates
des I-IIIe s. et 10 20 % sont postrieures cette priode. De plus, Hermias, qui est prs de 2 fois plus frquent
en Grce que la forme Hermeias, est attest avant le Ier sicle par 25% des occurrences gyptiennes de ce
thophore, 65% des attestations de ce nom datent des I-IIIe s. et 10% sont postrieures au IIIe s. Cette proportion
est encore plus importante pour les noms Apollnios, Dmtria et Posidnios, selon les relevs de D. Foraboschi
(1967-1971), 30% des mentions de ces noms seraient attestes avant le Ier s., respectivement 60, 70 et 65 % sont
dates des I-IIIe s. et 10, prs de 0 et moins de 5 % sont postrieures cette priode.
577
LGPN, s.v. Poseidnios et Posidonios, relve 303 occurrences du thophore classique et 1 seule du nom
Posidnios.
578
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Poseidnios et Posidnios, relve respectivement 19 et 23 occurrences de ces
deux thophores.
579
Lanalyse de linventaire de D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Poseidnios et Posidnios, met en vidence que
respectivement 30 et 83% des occurrences de ces noms sont antrieures au Ier s., prs de 65% et 17% datent des
I-IIIe sicles et moins de 5% et 0% sont postrieures cette dernire priode.
580
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Poseidnios et Posidnios, relve 3 occurrences de la forme classique
Poseidnios et 12 de Posidnios, dates du Ier au IIIe s.

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certainement pas ces habitudes, alors bien installes en Egypte, mais elle accrot sensiblement la
diffusion de ces thophores grecs et la proportion des individus dorigine ou de condition servile ainsi
nomms. Il est ds lors assez probable que des individus dsigns par des thophores grecs travers les
dfixions gnralement dates de lpoque de la domination romaine soient dorigine ou de condition
servile. Mais laulne des habitudes antrieures, sagissant surtout des thophores dj attests
lpoque ptolmaque, le nom dun individu isol nest certainement pas le gage de sa condition.

Ethniques et toponymes
A Rome, comme en Grce, les ethniques attribus comme anthroponymes manifestent souvent la
condition servile des individus. Il pouvait en tre de mme en Egypte, et plus singulirement pour les

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

deux mentionns par les charmes magiques (liste B).


Une dfixion amoureuse voque un homme nomm nikos (sic.), qui est lunique occurrence de ce
nom. Les exgtes ont donc gnralement propos de corriger cet anthroponyme en Inikos
lionien 581. Hormis le charme magique, aucune de ces deux formes nest atteste en Egypte, mais
Inikos est mentionn en Grce582, et plus frquemment encore Rome, sous la forme latine Ionicus. Il
dsigne alors des hommes dorigine ou de condition servile, lorsque leur qualit sociale est connue583 ;
de mme que prs de 94% des individus dsigns par un ethnique se rfrant lIonie appartenaient
cette mme condition584. Le nom Inikos avait donc pu choir un rsident dEgypte la faveur de la
diffusion des usages onomastiques romains. Cette suggestion semble parfaitement envisageable la
lumire des donnes concernant la transmission de lonomastique servile latine en Egypte exposes
prcdemment. Cependant, le manque de donnes relatives lattestation spcifique de cet
anthroponyme en Egypte fait cruellement dfaut pour asseoir une telle hypothse. Seule une tude plus
substantielle des ethniques en Egypte permettrait peut-tre de renforcer la thse dun hritage latin
concernant cette catgorie de noms.
Le cas de la femme nomme Alexandria semble encore plus dlicat. Ce nom fait rfrence la
toponymie gyptienne et, nouveau, cette Alexandrine est la seule femme ainsi nomme en
Egypte. En revanche, une centaine doccurrences romaines met en vidence que 80% des femmes ainsi
nommes taient dorigine ou de condition servile585. Cependant, dans le contexte gyptien, la porte

581

R.W. Daniel et Fr. Maltomini, SM, p. 21 et L. Robert, Rehm, Inschriften von Didyma , in, Gnomon, 3,
1959, p. 667.
582
Le LGPN II, IIIa et IV, s.v. Inikos, rpertorie 11 occurrences de ce nom.
583
H. Solin (2003), s.v. Ionicus, relve 22 occurrences de cet ethnique. La condition sociale de 11 dentre eux
est inconnue, mais les 10 autres sont dorigine ou de condition servile.
584
Daprs les relevs dH. Solin (2003), s.v. Ionicus et drivs, le statut de 63 individus parmi les 124 dsigns
par un tel ethnique tait connu. Ce qui permet dtablir des proportions bases sur des donnes plus
substantielles.
585
H. Solin (2003), s.v. Alexandria, rpertorie en effet 104 115 occurrences de ce nom, dont 30 31
permettent de mettre en vidence la condition sociale de ces femmes.

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de ce nom est singulire et il semble assez hasardeux quil ait dsign une esclave dAlexandrie.
Lalexandrine tait peut-tre le surnom dune femme originaire de cette cit et installe dans le
Fayoum o elle tait connue de tous sous cette dsignation qui stigmatisait son altrit. Le caractre
priv des charmes damour autoriserait une telle conjoncture, semble-t-il.

Anthroponymes grecs manifestant des qualits morales ou physiques


Hormis lanthroponyme Proechia, prcdemment voqu, qui semble avoir t la traduction
grecque de lanthroponyme gyptien Megchs lexcellente 586, six autres noms ou sobriquets grecs
mentionns par les dfixions expriment une qualit morale ou physique. Nik la victoire ,
appartient lanthroponymie grecque classique. Ce nom possde la particularit davoir t plus de

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deux fois moins frquent en Grce587 qu Rome, o il tait presque exclusivement attribu aux
individus de condition servile588. En Egypte, Nik demeure assez peu frquent589, mais cet
anthroponyme est essentiellement attest au cours de la priode de la domination romaine590. La
transmission des usages onomastiques romains pourrait peut-tre nouveau justifier lattrait
particulier pour lanthroponyme Nik cette poque aussi mesur quil soit.

Le trs classique Philoxenos qui manifeste lattachement amical envers les trangers est galement
mieux attest en Grce quen Egypte591. Ce nom est mme plus frquent dans ces deux rgions qu
Rome o, nouveau, il est trs majoritairement attribu des individus dorigine ou de condition
servile, alors que les hommes libres connus sous ce nom taient tous des prgrins592. Cependant, il ne
semble pas, au regard des attestations gyptiennes de ce nom, que les usages romains aient eu une
influence notable sur sa diffusion en Egypte. En effet, Philoxenos est aussi largement attest
lpoque romaine qu la priode ptolmaque et les occurrences de ce nom sont plus abondantes
encore partir du IVe jusquau VIIe s.593. Les caractristiques identitaires de lhomme ainsi nomm
par une dfixion, tant son origine que sa condition sociale, sont donc indfinissables daprs les seuls
critres onomastiques.

586

Cf. p. 131.
LGPN, I-IV, s.v. Nik, rpertorie 169 occurrences de ce nom.
588
H. Solin (2003), s.v. Nice, relve 420 occurrences de ce nom. Seule la condition sociale de 178 femmes ainsi
nommes est connue et rvle que plus de 99% de ces individus taient dorigine ou de condition servile.
589
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Nik, rpertorie 14 occurrences.
590
Id., s.v. Nik. Ce nom est attest 2 reprises au IIIe s. av., 6 du I-IIIe s., 3 du III/Ive s. et 2 aux V-VIe s.
591
Lensemble des volumes du LGPN, s.v. Philoxenos, rpertorie 507 occurrences de ce nom en Grce alors que
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Philoxenos, nen inventorie que 67 pour lEgypte. Ces occurrences sont attestes
du IIe s. av. au VIIe s. ap.
592
H. Solin (2003), s.v. Philoxenus, relve 48 attestations de cet anthroponyme. 18 dentre elles sont connues et
taient attribues prs de 95% des individus dorigine ou de condition servile.
593
Daprs lanalyse statistique des relevs de D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Philoxenos, prs de 30% des
occurrences de ce nom sont antrieures au Ier s., environ 30% datent du I-IIIe s., alors que prs de 40% sont
postrieures au IIIe s.
587

145
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Les anthroponymes Apals et Droser qui tous deux voquent la tendresse et la dlicatesse sont
nettement moins classiques. Apals qui drive sans doute du grec hapals est extrmement rare en
Egypte et en Grce594. Droser est plus exceptionnel encore puisque la dfixion est lunique mention de
ce nom. La dsinence er est obscure et manifeste probablement une influence trangre, mais en
Egypte, les anthroponymes plus classiques apparents Droser sont aussi excessivement rares, seule
la forme lointaine Drsilla est atteste595. En revanche, les sources grecques rvlent lexistence de
formes proches un peu plus nombreuses, parmi lesquelles Drosis est incontestablement la plus
rpandue596. Comme Drosis, Droser est la combinaison dune dsinence, dans le cas gyptien er, dont
lorigine est inconnue, et du substantif grec drosos, qui dsigne la rose, leau et plus gnralement les
lments liquides ainsi que, par extension, toute chose tendre et dlicate. Cette dernire signification a
dailleurs vraisemblablement conduit Lucien nommer Drosis lune des protagonistes de ses
Dialogues des courtisanes597. Mais cet emploi opportun ne doit pas inciter penser que ce nom

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

dsignait exclusivement des femmes qui monnayaient leurs cajoleries. La tendresse est galement une
qualit morale qui confre plus de dcence ce nom et le libre du carcan charnel restreint dans lequel
lhtare de Lucien le confinait. Cependant, ce tmoignage littraire concorde peut-tre avec les
attestations romaines des anthroponymes drivs de drosos, qui rvlent que les quatre femmes ainsi
nommes, dont le statut social est connu, taient toutes dorigine ou de condition servile598. Les
mentions gyptiennes de ces anthroponymes tant toutes deux dates du IIIe s., elles dsignaient peuttre galement des femmes de condition servile, en vertu dune ventuelle transmission des usages
romains.
Les dfixions amoureuses dEgypte mentionnent galement les noms Thel et Karsa qui semblent tre
des sobriquets destins manifester le caractre ou les caractristiques de la mre et de la fille ainsi
nommes. Le matronyme Thel nest pas attest par ailleurs et, en Egypte, seul lanthroponyme
masculin Theln est mentionn au Ier ou IIe s.599. Theln est galement peu frquent en Grce o
apparaissent aussi les non moins rarissimes Theloun et Etheln600. Tous ces noms semblent driver du
verbe ethel ou du plus familier thel qui signifie vouloir et exprime le consentement, le dsir, la
prtention ou la possibilit. Sous les formes Thelis et Thelys, des anthroponymes drivs de ce verbe
grec sont galement attests Rome o ils dsignent des individus dorigine ou de condition servile601.
Tel tait peut-tre galement le statut de la femme ainsi nomme en Egypte. La fille de cette

594

D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Apals., relve 1 seule autre attestation et le LGPN IIIa, s.v. Hapal
inventorie 1 seuleoccurrence de la forme fminine de ce nom.
595
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Drsilla.
596
LGPN, s.v. Drosis et drivs, inventorie 12 mentions de 6 formes proches en Grce et indique que Drosis est
attest six reprises.
597
Luc., Dial. Met., 10.
598
H. Solin (20003), s.v. Drosis et drivs, rpertorie 13 14 attestations de ces anthroponymes.
599
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Theln.
600
LGPN, IIIb, s.v. Theloun ; IIIa, s.v Theln ; I, s.v. Etheln.
601
H. Solin (1982), s.v. Thelis et Thelys, relve 7 mentions de ces anthroponymes. Le statut de 5 individus ainsi
nomms est connu et tous sont de condition ou dorigine servile.

146
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

dnomme Thel porte le nom Karsa, qui est presque aussi rare. Seule la forme latine Carosa sil
sagit bien dun nom form partir de la mme racine est atteste dans une province europenne de
lEmpire romain602 et le masculin Carosus est mentionn par une inscription latine de Dalmatie603. Les
sources grecques mentionnent uniquement des formes proches de ce nom, les plus frquentes tant
Karos et Karn604 alors quen Egypte, la seule forme proche est Karousis. Mais cet anthroponyme qui
apparat uniquement lpoque romaine demeure trs rare605. Si le nom de cette femme tait form sur
le mme modle que celui de sa mre, le nom Karsa serait vraisemblablement le participe prsent du
verbe grec karo ou kar plonger dans un sommeil pesant, engourdir, hbter . Un tel sobriquet et
les rares attestations des formes proches de ce nom ne peuvent que susciter la perplexit...
Comme pour les ethniques et les toponymes, la raret de ces noms en Egypte impose de considrer
avec prudence lensemble des hypothses formules leur sujet. Les habitudes onomastiques latines et
les attestations gyptiennes de ces noms, majoritairement dates de la priode de la domination

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

romaine, permettent cependant davancer la fragile hypothse selon laquelle la plupart des individus
ainsi nomms taient peut-tre dorigine ou de condition servile. Les seules exceptions notables cette
conjecture sont en effet lanthroponyme Philoxenos qui est galement bien attest aux poques
ptolmaques et byzantines, les trop rares Apals et Karsa et le nom Proechia dinspiration
vraisemblablement gyptienne.

Anthroponymes grecs voquant le bon augure, attests lpoque romaine


Parmi les anthroponymes mentionns par les charmes magiques apparaissent galement des
noms grecs forms partir dabstractions voquant le bon augure, tels que Zsim qui dsigne la
prosprit et la vitalit et Eutychs, la bonne fortune (liste B). Ces anthroponymes sont plus
frquemment attests en Grce quen Egypte606. Mais les individus nomms Eutyches sont encore
mieux reprsents Rome, alors que le nom Zosime y est presque aussi frquent quen Grce607.
Comme nombre danthroponymes grecs prcdemment voqus, Rome, ces deux noms taient
majoritairement attribus aux populations serviles : Prs de 97% et 98% des femmes ainsi nommes
dont le statut est assur, taient des dpendantes ou des affranchies608. Il est fort probable quil en ait

602

CIL XIII 4672.


CIL III 2027.
604
LGPN II-IV, s.v. Karos et Karn, inventorient 6 et 5 attestations. Voir galement les formes plus rares
Karous, Karss et Karssos.
605
D. Foraboschi (1067-1971), s.v. Karousis, mentionne 2 occurrences de ce nom.
606
Le LGPN, s.v. Eutychs et Zsim, relve en effet respectivement 224 et 214 occurrences de ces deux noms,
alors quen Egypte seules 29 et 12 attestations ont t inventories par D. Foraboschi (1967-1971).
607
H. Solin (20003), s.v. Eutyches et Zosime, relve respectivement 360 et 205 mentions de ces deux
anthroponymes.
608
Se rfrer aux relevs dH. Solin (2003), s.v. Eutyches et Zosime. Les occurrences de ces deux noms sont
assez substantielles pour que ces donnes soient fiables. De plus il est notable que les formes proches de ce nom
603

147
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

t de mme en Egypte puisque toutes les occurrences gyptiennes du nom Eutychs et la majorit des
attestations de Zsim sont dates de la priode de la domination romaine609.
Lanthroponyme Zol pourrait galement, comme le nom Zsim, driver de la racine grecque Z- et
dune dsinence consonance hbraque ; il pourrait ainsi tre apparent au groupe anthroponymique
compos de noms tels que Z, phontiquement trs proche de Zol, et surtout Zilos et ses nombreux
drivs610. Lensemble de ces noms, reprsents Rome prs de 90% par des individus issus des
milieux dpendants, suggrerait alors la condition servile probable dun homme ainsi nomm en
Egypte, en vertu de la diffusion des usages onomastiques serviles romains611. Cependant, la variation
de la longueur des voyelles qui composent le morphme grec et la racine du nom mentionn par la
dfixion ne plaide gure en faveur de cette thse dun anthroponyme hybride. Certes, lventualit
dune graphie errone ne peut tre exclue, en raison de la matrise particulirement douteuse de
lorthographe dont les rdacteurs des dfixions font preuve maintes reprises. Mais il nen demeure

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pas moins que lhypothse dun nom hybride ici ne peut tre formule avec certitude612.
Le sobriquet Kalmera bonjour pourrait tre rapproch de ces deux anthroponymes du fait de sa
signification. Hormis la dfixion du IVe sicle, Kalmera est uniquement attest en Egypte par une
occurrence du IIIe sicle. En Grce cet anthroponyme demeure assez rare613, alors quil est trois fois
mieux attest Rome, o il dsignait des individus de condition servile lorsque leur statut est connu614.
Tel tait peut-tre galement le sort de la rsidente dEgypte ainsi nomme, puisque les rares
occurrences gyptiennes de ce nom sont dates des IIIe et IVe s.

Anthroponymes grecs et latins manifestant une condition sociale


Noms indiquant le statut social
Les dfixions mentionnent quatre anthroponymes grecs et romains qui voquent lappartenance
une certaine extraction et marquaient peut-tre la condition sociale des individus ainsi nomms (liste
B).

dsignent galement trs majoritairement, et dans des proportions similaires, des individus dorigine ou de
condition servile.
609
Ltude statistique des relevs de D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Eutychs et Zsim, rvle en effet que les
24 mentions du nom Eutychs sont attestes du I-IIIe s., alors que seules 2 occurrences de Zsim sont
antrieures cette priode, 4 datent du I-IIIe s., 1 du III/IVe s. et 1 dernire du Ve s.
610
LGPN, s.v. Composs de Z-.
611
Daprs ltude statistique des relevs de H. Solin (2003), s.v. Zos et drivs.
612
Cf., p. 154, pour une autre interprtation possible.
613
Le LGPN I, IIIa et IV rpertorie uniquement 6 occurrences de ce sobriquet.
614
H. Solin (2003), s.v. Calemera, relve en effet 18 attestations de ce nom (et 22 de la totalit des formes
proches de ce sobriquet), les 2 femmes ainsi nommes dont la condition tait connue taient dorigine ou de
condition servile. Tel tait galement le statut dun autre individu connu Rome sous un nom proche du
sobriquet Calemera.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Anthroponymes voquant une basse extraction


Lanthroponyme Thrept signifie celle qui est nourrie et dsigne gnralement les esclaves
ns et levs dans loikos615. Aucune autre occurrence de ce nom sous cette forme ou une forme
apparente nest mentionne en Egypte. En revanche, le masculin Threptos est assez bien attest en
Grce o Thrept est plus rare616. Mais cest Rome que lengouement pour ces anthroponymes fut
certainement le plus manifeste, et plus singulirement pour la forme fminine Threpte : les femmes
ainsi nommes taient prs de 20 fois plus nombreuses quen Grce617. Par ailleurs, il semblerait que
les Romains se soient gnralement conforms la signification grecque de ces anthroponymes et
quils les aient attribus leurs esclaves618. Il est fort probable que cet anthroponyme ait galement t
attribu une esclave ou une femme dorigine servile en Egypte, la faveur de la transmission des
habitudes onomastiques romaines et ce, malgr la raret de ce nom dans cette rgion.

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Le nom Annianos, qui est la forme hellnise de lanthroponyme latin Annianus, attest comme nomen
et cognomen619, pourrait galement suggrer la condition de lindividu ainsi nomm. Cet anthroponyme
est un peu plus frquent en Egypte

620

quen Grce621. Il est attest partir du IIe s. ap. comme

idionyme ainsi que, par trois fois, comme lun des deux noms composant une nomenclature plus
dveloppe622. A lpoque rpublicaine, les anthroponymes composs de la dsinence anus taient la
marque de ladoption. Ladopt portait les tria nomina de ladoptant et un supernomen driv de son
nomen auquel tait ajoute la dsinence anus. Mais la frquence exponentielle de ces noms et la perte
de sens quelle engendrait a rapidement conduit prfrer la conservation de la nomenclature de
ladopt et dune partie des noms de ladoptant. Les noms en anus, jusquau IIe s. environ
apparaissaient galement dans lanthroponymie servile pour dsigner les esclaves ayant appartenu un
premier matre. Ces individus portaient alors lidionyme qui jusque l leur avait t attribu, suivi du
nomen de leur ancien matre auquel tait ajout la dsinence anus. A travers les duo nomina attests
en Egypte, il pourrait donc sembler que certains individus nomms Annianos taient de condition
servile.

615

F. Bechtel (1917, (1964)), s.v. Threptos.


LGPN, vol. I-IV, s.v. Threptos, rpertorie 33 occurrences de ce nom, alors que seules 3 occurrences de la
forme fminine sont uniquement attests par le LGPN IIIa.
617
H. Solin (2003), s.v. Threptus et drivs, relve 160 attestations de lensemble des anthroponymes drivs de
Threptus et 51 occurrences du nom Threpte.
618
Id. s.v. Threptus et drivs. Le statut de 15 femmes parmi les 51 nommes Threpte et de 59 individus parmi
les 160 dsigns par un driv de Threptos est connu et permet dtablir que plus de 86% des femmes et plus de
93% des individus dsigns par ces noms taient serviles ou dorigine servile.
619
H. Solin (1977), p. 107, relve 1 attestation de cet anthroponyme comme cognomen au Bas-Empire, H. Solin
et O. Salomies (1988), rpertorient 1 nomen et 1 cognomen.
620
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Annianos, recense 7 occurrences.
621
LGPN I et IV, s.v. Annianos, mentionne 3 attestations de ce nom.
622
Parmi les 7 individus dsigns par cet anthroponyme rfrencs par D. Foraboschi figurent en effet Oualerios
Annianos, Petronios Annianos et Annianos Bassos.
616

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Anthroponymes voquant une haute extraction


Les dfixions mentionnent galement certains anthroponymes qui semblent manifester la qualit
sociale leve des individus ainsi nomms. Ainsi, Gennadios souligne la bonne naissance623. Cet
anthroponyme est rare en Grce sous cette forme624, mais les noms apparents sont assez frquentes625.
A Rome, cet anthroponyme est galement mentionn sous la forme latinise Gennadius. Lorsque la
qualit des individus ainsi nomms est connue, il dsigne des individus appartenant la classe
snatoriale626. Son attribution Rome traduit donc nouveau un attachement certain au sens de ce nom
grec. Il en tait peut-tre galement ainsi en Egypte, o la majorit des occurrences dates de ce nom
sont attestes au IVe s. ap.627, priode au cours de laquelle les attestations romaines de Gennadius sont
justement les plus frquentes Rome628.
Lanthroponyme latin Matrna fait galement rfrence une condition sociale leve. Il est moins

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frquent Rome629 quen Grce630 et en Egypte631, o il est attest du IIe au VIIIe sicle. Mais, au
cours de chacun de ces sicles, Matrna demeure somme toute assez rare. La condition et lorigine des
individus ainsi nomms en Egypte semblent bien peu assures. Il nest pas beaucoup plus vident
quils aient t romains que grecs ou indignes, tant donn le peu dengouement des rsidents de
Rome pour ce cognomen. Il est donc incertain que le sens premier de cet anthroponyme ait t respect
et quil ait majoritairement dsign des femmes libres et honorables.

Les mres inconnues


Paralllement ces anthroponymes, les dfixions amoureuses mentionnent galement 6 noms
qui taient peut-tre destins exprimer labsence de filiation maternelle.
Pasamtra pourrait appartenir cette catgorie. Selon D.R. Jordan632, ce nom ne serait pas un
anthroponyme mais indiquerait que lindividu dsign comme ayant t enfant par Pasamtra tait n
dun utrus quelconque (pasa mtra). En effet, aucune autre occurrence de Pasamtra na jamais t

623

F. Bechtel (1917 (1964)), s.v. Gennads ; Gennaios ; Gennikos.


Le LGPN, vol. I, IIIa et IV, s.v. Gennadios rpertorie 3 mentions de ce nom.
625
LGPN, s.v. Gennaios et formes apparentes, inventorie 60 attestations de 19 formes proches.
626
H. Solin (2003), s.v. Gennadius.
627
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Gennadios, relve 6 occurrences dates parmi les 9 attestations de ce nom.
Gennadios est ainsi attest par 1 mention du Ier s. av. ou ap., 3 du IVe et 2 du Ve et VIe s.
628
Voir linventaire dH. Solin (2003), s.v. Gennadius, qui rvle que cet anthroponyme est majoritairement
attest aux IIIe et IVe s., les attestations les plus nombreuses tant dates du IVe s.
629
H. Solin (1977), p. 124, relve 6 occurrences au Bas Empire.
630
LGPN, vols. II- IV, s.v. Matrna, rpertorie 15 occurrences de ce nom, parmi lesquelles 12 sont issues de
Macdoine, de Thrace et du nord de la Mer Noire.
631
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Matrna, indique que ce nom est attest 7 reprises.
632
D. R. Jordan (1988), p. 239-241.
624

150
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

releve en Egypte, ni mme en Grce, Rome ou dans les provinces europennes de lEmpire633. De
plus, il est possible, daprs cet historien, que cette dsignation ait eu un parallle travers le nom
latin de Suavulva (Sua vulva) voqu par une dfixion dHadrumte634.
Il pourrait galement exister cinq autres exemples gyptiens de ce type qui nont pas t relevs par
D.R. Jordan. Il sagit en premier lieu de la dsignation matronymique Peperous, aussi orthographi
Piperous. En Egypte, Peperous est attest par une occurrence du IIe s. ap. et la forme Peiperis est
mentionne par une source du III-IVe s.635. Ces noms ne sont peut-tre pas sans rapport avec
lanthroponyme Peperia, attest en Grce par une unique occurrence636 et qui pourrait provenir du grec
peperi, poivre , ou peperis, poivre, poivrier . Mais il est tout aussi probable que lorigine de la
dsignation employe par la dfixion amoureuse ait t latine et quelle drive du terme peperi,
enfanter , puisque deux cognomina romains proches de Piperous, Piper et Pipero sont attests
Rome637. Si telle tait bien lorigine du matronyme mentionn par la dfixion, Peperous pourrait donc

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

indiquer que la mre de lindividu ainsi dsign tait inconnue, en stipulant quil tait n de celle qui
lenfanta .
Une autre dsignation tait peut tre destine exprimer une ascendance maternelle inconnue. Il sagit
de Tmesis, qui est un thonyme gyptien attribu une obscure divinit de la naissance et un
substantif copte qui signifie la sage femme . En Egypte, ce nom est vraisemblablement attest en
tant quanthroponyme copte ou thophore gyptien sous cette forme et sous quelques formes
proches638. Mais, dans le cas de la dfixion, il est envisageable que Tmesis ait t employ pour
manifester lignorance de la filiation. En effet, comme les prcdents exemples qui attestaient la
possibilit dune telle hypothse, cette dsignation tient lieu de matronyme. Ds lors, Tmesios ntait
peut tre pas le nom de la femme qui avait enfant lauteur du charme, mais dsignerait la sage-femme
qui lavait mis au monde. La substitution de ce nom copte au matronyme inconnu manifesterait alors
lignorance de cette ascendance, ainsi que lappartenance de cette femme servile un milieu copte.
Le nom Tagen, galement employ comme matronyme, pourrait remplir ce mme office. Daprs G.
Heuser, ce nom nest attest quune seule fois dans les archives de Sakaon639. La raret de ce nom met
en doute son caractre anthroponymique, que la smantique semble galement remettre en cause. Il est
envisageable, en effet, que ce nom ait t compos partir du prfixe gyptien Ta- la servante, celle
qui appartient, qui est voue et de la racine grecque gen, qui voque la gnration. Tagen

633

Ni D. Foraboschi (1967-1971), ni le LGPN, ni aucun autre recueil donomastique romaine, H. Solin (1977) et
(2003), H. Solin et O. Salomies (1988) ou lOPEL, ne relvent la moindre attestation de ce nom ou dune forme
proche.
634
DT 265. Cf., p. 332.
635
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Peperous et Peiperis.
636
LGPN IV, s.v. Peperia.
637
H. Solin (1977), p. 129.
638
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Tmesis, Tmsis (m.), Tmsios (f.) et Thmesis, relve 8 occurrences de ces
noms.
639
G. Heuser (1929), p. 93. Cf., p. 128.

151
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

dsignerait alors celle qui servit la gnration et aurait t substitu au matronyme inconnu dune
esclave.
Le nom Eua, galement employ pour dsigner la filiation maternelle, pourrait avoir eu cette mme
vocation. Ce nom hbreu est une rfrence lEve biblique. Sous cette forme, cet anthroponyme nest
jamais attest par aucune autre source en Egypte, en Grce ou dans les provinces europennes de
lEmpire640. Dailleurs, de manire gnrale, quelle quen soit la transcription, le nom Eve est
rarissime dans lantiquit641. Selon D.R. Daniel, cette rticence serait certainement lie la
connotation pjorative qui entache le nom de la femme qui reprsenta lincarnation du pch originel.
Cette remarque suggre donc quEua ntait peut-tre pas un anthroponyme, mais un nom destin
pallier lignorance dune filiation maternelle, grce cette rfrence biblique la premire femme de
lhumanit.
Nilogenia pourrait galement appartenir cette catgorie de noms. Il est envisageable, en effet, que

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

lexpression quenfanta Nilogenia puisse voquer le fait que la femme ainsi dsigne ait t mise
au monde par la gnitrice Nil . Enfant, son sort avait pu tre confi aux eaux du Nil avant quelle ne
soit recueillie. La connaissance de son origine aurait alors t rduite son sjour sur le Nil. Hormis la
dfixion, en effet, ce nom nest jamais attest en Egypte, pas plus quen Grce, Rome ou dans les
provinces europennes de lEmpire642. Ce caractre exceptionnel accrdite lide que Nilogenia ait pu
tre une appellation destine manifester une ignorance de lascendance maternelle643.

Le nom et la confession :
Anthroponymes suggrant ladhsion une religion monothiste

Trois sous-ensembles onomastiques semblent prsager de lappartenance de certains individus


mentionns par les dfixions amoureuses une confession monothiste, juive ou chrtienne (liste B).
Il sagit en premier lieu des anthroponymes coptes, qui suggrent ladhsion au christianisme. Les
noms hbraques peuvent galement manifester la foi chrtienne de certains individus nomms en
vertu des paradigmes anthroponymiques hbreux du livre saint. Mais il est galement fort probable
que lattribution de tels noms ait t dicte par la perptuation de pratiques onomastiques juives
ancestrales. Certains anthroponymes grecs semblent galement avoir t particulirement priss par les
640

D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Eua, ne relve aucune occurrence de ce nom, ni daucune autre forme proche.
Les volumes II, IIIb et IV du LGPN, s.v. Euas, ne rpertorient que 4 occurrences de cet anthroponyme assez
proche. LOPEL, rfrencie 1 occurrence dEuar en Italie.
641
R.W. Daniel (1988), pp. 249-251, indique que ce nom est uniquement attest 3 reprises.
642
Aucune occurrence de ce nom ou dune forme apparente na t releve par D. Foraboschi (1967-1971), par
le LGPN, par H. Solin (1977) et (2003), H. Solin et O. Salomies (1988), ni par lOPEL.
643
Cf. p. 130. Il est tout aussi envisageable cependant que Nilogenia ait t un nom thophore.

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partisans de ces deux religions. Mais la distinction des individus ainsi nomms appartenant ces
monothismes est assez dlicate. De plus, lorigine grecque de ces noms interdit de manire plus
gnrale toute affirmation trop catgorique concernant lappartenance de ces hommes une telle
confession, quelle soit juive ou chrtienne.

Anthroponymes coptes
Les anthroponymes coptes manifestent non seulement lorigine gyptienne644, mais aussi
ladhsion au christianisme des individus ainsi nomms. Il est ainsi vraisemblable que les hommes et
les femmes rpondant aux noms de Tagen, Tachoeis, Chichoeis et peut-tre Allous aient t
chrtiens. De mme, le nom Tmesis pourrait suggrer ladhsion cette confession, sil sagissait
effectivement dun anthroponyme copte ou dune dsignation copte destine manifester lignorance

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dune filiation maternelle645.

Anthroponymes hbraques
Hormis lanthroponyme Annous, qui tait peut-tre li lhbreu Hanna ou Hanan646, trois
autres noms mentionns par les dfixions amoureuses dEgypte taient probablement hbraques (liste
B). Eua pourrait aussi tre une transcription grecque du nom hbreu Eva647. R.W. Daniel mettait
quelques rserves concernant lattribution de ce nom des monothistes en raison de lambivalence du
personnage biblique. Cependant, les trois femmes ainsi nommes dans lantiquit taient chrtiennes648.
La rfrence biblique est donc irrcusable et lorigine hbraque de cet anthroponyme semble
manifeste. Ainsi Eua tait vraisemblablement une juive ou une chrtienne dont les parents navaient
pas mesur lampleur polmique dun nom pourtant choisi en rfrence leur foi. Un tel anthroponyme
rvle donc une connaissance assez mdiocre du livre fondateur de la foi monothiste et met en
vidence que le milieu dont tait issue la femme ainsi nomme tait peu instruit et certainement assez
modeste.
Lanthroponyme fminin Auei, galement mentionn par une dfixion amoureuse, serait aussi une
transcription grecque du nom hbreu Eva, selon W.M. Brashead. Auei nest effectivement jamais
attest par ailleurs et lhistorien propose de remplacer la lettre u par un b, afin dobtenir un
anthroponyme proche des formes Abes et Abeis, mentionnes en Egypte649, et quil considre comme

644

Cf. p. 128-129.
Il est galement envisageable que Tmesis ait t un thophore gyptien, driv du nom dune obscure
divinit qui prsidait la naissance.
646
Cf., p. 128.
647
Cf., supra.
648
R.W. Daniel (1988), pp. 249-251.
649
P. Oxy., IV 728.3 et P. Mich., 121 R.
645

153
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

tant des translittrations phontiques du nom hbreu650. W.M. Brashead ignorait peut-tre lexistence
de certains autres anthroponymes dEgypte plus proches encore dAuei : les noms Aeias, Aeis et Aus
dont la parent avec Abes ou Abeis pourrait nouveau tre affirme, ainsi quAeil et Auel651, qui nont
quun lointain rapport phontique avec le nom hbreu Eve ou Eva, mais dont la sonorit semble plus
proche dAuei. Ces anthroponymes mettent en doute la pertinence de la suggestion de lhistorien. Il
nest plus ncessaire de proposer le remplacement de certaines lettres, puisque ces noms corroborent
lorthographe Auei propose par le rdacteur de la dfixion et que ces trois anthroponymes taient
peut-tre des transcriptions grecques de drivs dun mme nom. Ds lors, le rapprochement de ce nom
originel avec le nom hbraque Eve parat trs contestable. Leur proximit phontique semblait dj
douteuse et le fait que les anthroponymes Aeias, Aeis, Aus, Aeil et Auel soient masculins, exclut
dfinitivement ce rapprochement. Il semble en effet assez peu probable que des hommes puissent
majoritairement avoir port un nom aussi rare et aussi emprunt de fminit quEve. Ainsi, seule la

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sonorit de ces anthroponymes inconnus par ailleurs, et notamment les dsinences ei et el, pourrait
suggrer leur origine hbraque. A moins quil ne sagisse danthroponymes gyptiens comme les
nombreuses attestations de ces noms, et notamment Aeis, en Egypte le laissent envisager
Le dernier anthroponyme, Zol, est uniquement attest par la dfixion et sa dsinence suggre
nouveau sa possible origine hbraque. Sa racine zo- suggre peut-tre quil sagit dun nom hybride
grco-hbraque apparent au groupe anthroponymique grec compos partir du morphme z-652.
Mais, la variation de la longueur des voyelles qui composent le morphme grec et la racine du nom
mentionn par la dfixion ne plaide gure en faveur de cette thse. Lhbreu, en revanche, offre une
interprtation moins contestable travers le terme zhl ou zhl qui signifie tre brillant .
Lanthroponyme Zol serait donc un nom hbreu vraisemblablement port par un homme juif ou
chrtien.

Anthroponymes grecs

Thophores grecs
Les dfixions amoureuses mentionnent galement une catgorie de noms thophores grecs
particulirement priss par les monothistes et plus singulirement, semble-t-il, par les chrtiens (liste
B). Ainsi le nom Dioskouros souvent interprt comme lexpression dun lien filial avec le dieu
unique. Mais les thophores grecs qui suscitrent le plus dengouement de la part des adeptes de la foi
650

W.M. Brashead (1992), p. 85-87.


D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Aeias, Aeis, Aus et Aeil, Auel, rpertorie 1seule occurrence pour chacun des
noms Aeias, Aeil, Aus et Auel dates du IV-VIe s., lorsque la date de ces attestations est connue. Le nom Aeis
en revanche est plus frquent, puisque D. Foraboschi relve 7 attestations du IIe au IVe s., 3 5 mentions ayant
t rfrences pour le IVe s.
652
Cf., p. 148.
651

154
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

monothiste taient sans conteste les anthroponymes forms partir du morphme grec thos, propice
lexpression du lien qui unissait le dieu ses adorateurs.
Ainsi, Drothea653, Theodros654 et le thophore gyptianis Theodotis qui voquent le don divin655
manifestent certainement laction de grce rendue au dieu qui avait permis une naissance ardemment
dsire. Les occurrences de ces anthroponymes en Egypte rvlent en effet quils taient gnralement
bien attests une poque tardive656. Cependant les attestations antrieures lre chrtienne indiquent
que ces thophores ne sauraient tre considrs comme lapanage exclusif des partisans de la foi
nouvelle. Au regard de leur signification, ces anthroponymes pouvaient aussi avoir sduit les adeptes
du monothisme juif, galement dsireux dexprimer leur foi en un dieu unique et leur adhsion la
culture grecque. De plus, si le sens explique lengouement singulier des monothistes pour ces
thophores, il nimpose pas ncessairement que leur attribution ait t restreinte aux seuls adeptes des
fois juive et chrtienne. Le morphme thos pouvait galement constituer une rfrence lun des

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dieux dun vaste panthon. Ainsi, bien que les chrtiens semblent avoir manifest un engouement
singulier pour ces anthroponymes, des monothistes juifs ou des polythistes grecs, gyptiens ou
trangers rsidant en Egypte pouvaient galement avoir t ainsi nomms. Ds lors, sans autre lment
que le nom dun individu isol, aucune affirmation catgorique ne peut tre formule, bien quil soit
assez probable quil ait t chrtien si la datation de la source est tardive.
Lanalyse de lanthroponyme Then, qui pourrait tre la contraction de Theoteknos fils de Dieu et
du trs rare diminutif fminin Theonilla657, tous deux mentionns par des dfixions amoureuses,
prsente de semblables difficults. Ainsi, sans mme voquer le fait quun grec ait t ainsi nomm en
raison mme de son origine, le rapprochement du nom Then et du thonyme gyptien Thnis et la

653

Selon Ch. Pietri, Remarques sur lonomastique chrtienne de Rome , in, H.G. Pflaum, N. Duval (ds.)
(1977), p. 440-441, Dorothea figure parmi le stock des noms ports par les chrtiens de Rome, qui prisent
particulirement les noms composs partir de Theos .
654
H.-I. Marrou, Problmes gnraux de lonomastique chrtienne , in, H.G. Pflaum, N. Duval (ds.) (1977),
p. 433, indique que ce nom a bnfici de la faveur des chrtiens puisquil pouvait voquer le dieu unique. Ch.
Pietri (1977), p. 440 relve 25 35 attestations du nom Theodorus, parmi le stock de noms chrtiens mis en
vidence par les pitaphes romaines.
655
O. Masson Fils de Dieu , in, REG, 110, 1997, p. 618-619, (1990-2000), p. 283-284,
voque les noms drivs de Theodros, particulirement priss par les chrtiens.
656
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Drothea et anthroponymes apparents. Ltude statistique des relevs des
occurrences de la forme masculine Drotheos rvle quenviron 30% des attestations datent de lpoque
ptolmaque, moins de 15% du Ier au IIIe s. et environ 60% sont postrieures au IVe s.
De mme, plus de 50% des occurrences du thophore Theodros datent du IVe au VIIIe s., alors que 25% des
attestations apparaissent lpoque ptolmaque et au cours de la priode de la domination romaine, daprs les
relevs de D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Theodros.
Enfin, le thophore gyptianis Theodotis est uniquement mentionn par la dfixion amoureuse, mais la forme
fminine apparente Theodot est par 2 fois atteste aux Ve et VIe s., selon D. Foraboschi (1967-1971), s.v.
Theodot.
Cependant, les relevs de D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Theodotos mettent en vidence que le masculin
Theodotos nobserve pas cette tendance puisque ses attestations les plus nombreuses datent de lpoque
ptolmaque et quaucune occurrence de ce nom nest postrieure au IIIe s. : ce nom est attest par 26
occurrences du IIIe au Ier sicle et 10 du Ier au IIIe sicle.
657
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Theonilla, relve uniquement 3 occurrences de ce nom dates du IIIe et du
IVe s.

155
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

frquence des attestations dates de lpoque ptolmaque met en vidence que le choix de
lanthroponyme grec pouvait tre la manifestation dune hellnisation par euphonie du thophore
gyptien658. Then ne pouvait donc rsolument pas tre lapanage des seuls adeptes de la foi nouvelle,
bien que les chrtiens aient effectivement pu manifester un engouement singulier pour cet
anthroponyme quelques sicles aprs son apparition. Les hypothses concernant les caractristiques
identitaires des individus ainsi nomms sont nouveau ncessairement dpendantes de donnes
contextuelles et notamment de la datation des occurrences.

Noms de martyrs chrtiens


Le dernier nom compos partir du morphme thos mentionn par les dfixions amoureuses

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est Thekla, qui est la contraction du grec Theokleia. Ce thonyme associe le morphme thos un
driv du verbe kle et signifie qui clbre dieu . En Egypte, Thekla est un nom tardif659 qui aurait
bnfici dune large diffusion au sein des milieux chrtiens dAfrique en raison, non seulement de sa
signification, mais galement, semble-t-il, de la renomme de la martyre ainsi nomme660.
La faveur accorde par les chrtiens aux noms de martyrs pourrait galement suggrer lappartenance
de la dnomme Leontia cette confession, puisque Leontios tait un martyr de Sbaste661. En Egypte,
Leontia et les anthroponymes drivs de Leontos sont assez frquents une poque tardive. Ils sont
gnralement attests du Ier au VIIIe s., exception faite de quelques formes plus anciennes662, dont la
renomme en Egypte tait peut-tre lie au rapprochement de ces anthroponymes avec la desse lionne
gyptienne Sekhmet663. En effet, contrairement aux prcdents anthroponymes, ce nom nest pas un
thophore, il est form partir du grec len, le lion

664

. Leontia appartient donc la catgorie

onomastique drive de noms danimaux, gnralement attribus en rfrence leurs qualits morales
ou physiques. Cet anthroponyme qui voque la force et le courage et qui est la forme fminine du nom
dun martyr chrtien tait donc, de manire gnrale, particulirement adquat pour dsigner une
adepte de la foi nouvelle, si telle tait effectivement la confession laquelle appartenait la femme ainsi
nomme par une dfixion amoureuse.

658

Cf., p. 134.
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Thekla, relve 19 occurrences de ce nom uniquement attestes entre le IVe et
le VIIIe s., les plus nombreuses tant dates du VIe s. ap.
660
I. Kajanto, Onomastic Studies in the early Christian inscriptions of Rome and Carthage, Helsinki, p. 91, 9899 et 116 et N. Duval, Onomastique en Afrique lpoque chrtienne , in, H.G. Pflaum, N. Duval (ds.)
(1977), p. 453.
661
M. Mandouze dans la discussion qui fait suite lexpos de N. Duval (1977), p. 455, voque les noms
chrtiens dAfrique et mentionne Leontios, le fameux martyr.
662
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Leontos et formes proches.
663
Cf., p. 133.
664
F. Bechtel (1917, (1964)), s.v. Leontos.
659

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Noms grecs voquant des qualits morales et le bon augure


Certains autres noms attribus en rfrence des qualits morales ou au bon augure semblent
galement avoir t particulirement priss par les adeptes de la foi nouvelle.
Ainsi le nom Sophia qui selon les analyses statistiques dH.-I. Marrou aurait t remarquablement bien
reprsent au sein des milieux chrtiens dAfrique665. Il semble en effet que la notion de sagesse se soit
harmonieusement accorde avec les prceptes de la foi nouvelle. De plus, en Egypte, Sophia est un
nom tardif : sa premire occurrence est date du IIIe ou du IVe s. et jusquau VIIIe s. cet
anthroponyme est mentionn 14 reprises, ses attestations tant les plus frquentes aux IVe et VIe
s.666.
Par ailleurs, Proechia lexcellente pourrait galement avoir dsign une adepte de la foi chrtienne
en vertu de la signification de ce nom, qui correspond assez bien aux valeurs chrtiennes. Cet

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anthroponyme nest en effet jamais attest ailleurs, ni en Egypte, ni dans aucune autre rgion du bassin
mditerranen. Seul le rapprochement de ce nom avec les anthroponymes gyptiens Megchs et
Megchis667 permettait de suggrer que Proechia tait peut-tre une traduction grecque littrale dun
anthroponyme pris par les indignes668. Cependant, ces noms gyptiens sont essentiellement attests
au II-IIIe s.669, alors que la dfixion est date du Ve s670. Il parait assez tonnant quun rapprochement
ait t effectu aussi tardivement et il serait peut-tre plus vraisemblable que cet anthroponyme ait t
attribu en vertu dune foi chrtienne.
Euphmia qui voque la parole de bon augure tait peut-tre galement pris par les adeptes de la foi
nouvelle, dont la mission divine tait de rpandre la bonne parole. En effet, cet anthroponyme est
mieux reprsent en Grce quen Egypte671, et il ne semble pas que linfluence ptolmaque ait jamais
contribu la diffusion de ce nom en terre gyptienne, o la premire attestation dEuphmia est date
du Ve s. ap.672. Linfluence de Rome nest pas plus manifeste. Certes la frquence des occurrences
latines de cet anthroponyme est comparable ses attestations gyptiennes. Mais Euphmia est surtout
attest Rome au IIe s. o les femmes ainsi dsignes taient toutes dorigine ou de condition servile
lorsque leur statut social est connu673. Lapparition tardive de cet anthroponyme en Egypte tait donc
probablement indpendante de ces deux possibles influences et la conformit de sa signification avec

665

H.-I. Marrou (1977), p. 433.


D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Sophia.
667
R. Calderini (1942), p. 33, indique que la traduction de Megchs est lexcellent .
668
Cf., p. 131.
669
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Megchs et Megchis.
670
PGM CI.
671
Le LGPN, s.v. Euphmia, rpertorie 23 occurrences de ce nom, alors que D. Foraboschi (1967-1971), s.v.
Euphmia, en inventorie uniquement 11.
672
Daprs le relev de D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Euphmia, ce nom est attest au Ve s. par 1 occurrence,
au VIe s. par 6 ou 8 occurrences et au VIIe s. par 1 3 occurrences.
673
H. Solin (2003), s.v. Euphemia, rpertorie, en effet, 11 occurrences de ce nom, comme en Egypte et les 4
femmes dont la condition sociale est connue taient serviles.
666

157
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

les prceptes chrtiens enseignant la transmission de la bonne parole justifient certainement mieux sa
diffusion.

Le nom et lanonymat :
Anthroponymes insondables

Anthroponymes grecs apotropaques


Les dfixions mentionnent galement deux anthroponymes grecs, Gorgonia et Kopria, qui furent

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longtemps considrs comme des rfrences la condition subalterne des individus ainsi nomms.
Selon Preisigke, Gorgonia serait uniquement attest par le texte de la dfixion. Or, ce nom apparat
Rome674 et la forme masculine de ce nom, Gorgonios, est atteste en Grce et en Egypte675. Lune des
htares de Lucien porte un nom trs proche, celui de Gorgona676, qui a dtermin J. Schwartz
suggrer que ce nom tait gnralement attribu aux femmes qui monnayaient leurs charmes677. O.
Masson678 sest vigoureusement oppos cette assertion en arguant du fait que la grand-mre et la
sur ane du vnrable Grgoire de Nazianze se nommaient Gorgonia et que cet anthroponyme
appartenait une large srie de noms composs partir de Gorgone679. Il rcusait ainsi dfinitivement
lhypothse de J. Schwartz et en concluait que la raison dtre de ces anthroponymes tardifs tait
exclusivement lie aux vertus apotropaques de la figure mythique. Les attestations romaines de cet
anthroponyme et des noms drivs de Gorgone rvlent dailleurs que la condition des individus ainsi
nomms est gnralement incertaine. Tel est le cas de lensemble des rsidentes de Rome mentionnes
sous le nom de Gorgonia, alors que seuls sont connus les statuts de 2 hommes libres et de 6 esclaves
dsigns par des anthroponymes apparents, attests cependant par prs de 80 occurrences680.
Les motifs de lattribution dun anthroponyme tel que Kopria, driv du grec kopros fiente, fumier
ont galement t sujets de vives polmiques depuis la fin du XIXe sicle. A travers un article

674

H. Solin (1977), p. 120, relve 11 attestations de ce nom au Bas-Empire, sous les formes masculines et
fminines et dans son ouvrage plus rcent consacr aux anthroponymes grecs attests Rome, H. Solin (2003),
s.v. Gorgone et drivs, relve 9 occurrences du nom Gorgonia et 79 danthroponymes apparents.
675
LGPN, vol. I et IV, s.v. Gorgonios, relve 2 mentions et D. Foraboschi (1976-1971), s.v. Gorgonios, 1
occurrence.
676
Luc. Dial.Met., 1.
677
J. Schwartz (1989), p. 50.
678
O. Masson (1997), p. 59-62 ((1990-2000), p. 266-269).
679
Selon le LGPN, vol. I-IV, 9 anthroponymes drivs de Gorgone sont attests par 41 occurrences, Gorgona,
Gorgonas, Gorgoneia, Gorgon, Gorgonios, Gorgonis, Gorgoniska, Gorgn, Gorgnidas. Pour plus de dtails se
rfrer la liste B.
680
H. Solin (2003), s.v. Gorgone et drivs.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

consacr aux copronymes, O. Masson en expose les principaux tenants681. Linterprtation la plus
sduisante fut formule par P. Perdrizet, qui suggrait que de tels noms taient donns des enfants
exposs sur un tas dordures ou de fumier682. Mais cette hypothse a t conteste, pour lEgypte, par
les travaux de S.B. Pomeroy683. Lhistorienne constatait en effet que peu desclaves portaient ce nom
et que certains des individus ainsi dsigns possdaient un patronyme ou un matronyme qui excluait
quils aient t exposs. Lexistence dune transmission familiale des copronymes, ainsi que leur
usage en tant que second nom, achevait dinvalider lhypothse de P. Perdrizet, laquelle S.B.
Pomeroy ne proposait cependant aucune alternative. Ce furent D. Hobson, en sappuyant sur des
tudes de linguistique moderne, et O. Masson, en fondant son raisonnement sur des pratiques
onomastiques de lAfrique contemporaine, qui avancrent une autre raison dtre aux copronymes684.
A travers leurs travaux respectifs, les deux chercheurs soulignaient en effet la valeur apotropaque de
ces noms, dont laspect pjoratif tait destin traduire linsignifiance de lenfant ainsi nomm et

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permettait den dtourner les puissances malfiques. Cette nouvelle analyse nautorise plus dsormais
la moindre conclusion au sujet de la condition sociale des individus dsigns par des copronymes,
fonde sur des arguments smantiques. La possibilit dune transmission des usages onomastiques
latins qui a permis de dfinir la catgorie sociale laquelle certains noms grecs taient majoritairement
attribus, semble galement devoir tre ici carte. Certes, en Egypte, les copronymes napparaissent
pas avant le Ier s. et sont essentiellement attests au cours de la priode de la domination romaine685.
Mais il semble que cet engouement soit absolument indpendant de la prsence romaine, puisque les
copronymes sont extrmement rares Rome686. Les pratiques onomastiques grecques ne semblent pas
avoir eu plus dincidence sur lengouement gyptien pour ces anthroponymes : aucune attestation
gyptienne dun copronyme quelconque nest antrieure au Ier s. Sans autre donne onomastique que
le constat dun engouement propre lEgypte pour cet anthroponyme grec au caractre apotropaque,
il est impossible de dfinir lidentit des individus ainsi nomms. Ds lors, le nom Kopria, pas plus
dailleurs que lanthroponyme Gorgonia, ne peut prsager de la condition, de lorigine ou mme de la
confession des deux femmes voques par les dfixions amoureuses dEgypte.

681

O. Masson (1996), p. 147-150 ((1990-2000), p. 260-263).


P. Perdrizet , Copria , in, REA, 23, 1921, p. 85-94.
683
S.B. Pomeroy (1986), p. 147-162.
684
D. Hobson (1989), p. 157-174 et O. Masson (1996), p. 147-150 ((1990-2000), p. 260-263).
685
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Koprs et formes proches, relve 56 attestations de 14 anthroponymes
drivs de kopros. Parmi les 50 occurrences dates, aucune nest antrieure au Ier s., 38 40 sont attestes
lpoque de la domination romaine, 8 10 datent du IVe s. et seulement 2 mentions sont postrieures cette
priode.
686
H. Solin (2003), s.v. Copreus et drivs. Copria est attest par 1 occurrence du IVe ou du VIIe s., alors que
seules 2 autres mentions de noms drivs de kopros, datant du IIIe et du IVe s., ont t releves.
682

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Anthroponymie des souverains grecs dEgypte


Les difficults prsentes par les deux prcdents anthroponymes sont assez comparables avec
celles qui entravent linterprtation des caractristiques identitaires des individus auxquels furent
attribus certains noms de souverains grecs dEgypte. Le nom macdonien Arsino687 qui fut celui de
quatre princesses dEgypte de la dynastie des Ptolmes est aussi largement attest en Macdoine688
quen Egypte, o son apparition, au IIIe s. av., est contemporaine de la premire princesse ainsi
nomme. Les occurrences les plus nombreuses de ce nom datent dailleurs de cette priode durant
laquelle vcurent les trois premires Arsino. Au cours des sicles suivant Arsino est nettement moins
frquent, exception faite du IIe s. ap. o ce nom semble tre nouveau en vogue689. Le nom Ptolemaios
et son driv fminin Ptolemas690 ont galement bnfici dune large faveur en Egypte. Ces
anthroponymes macdoniens ont t trs largement diffuss en Egypte aprs tre devenus des noms

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dynastiques691. Le relev des attestations de ces anthroponymes dans les deux rgions rvle mme que
la frquence de ces noms tait globalement plus importante en Egypte692. Cependant, contrairement
Arsino, ce nest pas au moment du rgne des Ptolmes que Ptolemaios et son driv fminin furent
les plus frquents : 70 et 80% des occurrences de ces anthroponymes datent de la priode de la
domination romaine, du IIe s. essentiellement693. La singularit de ces noms, propres lhistoire
gyptienne, suggre cependant que les pratiques onomastiques romaines navaient eu que peu
dincidence sur cet engouement694. Cet effet de mode inexpliqu et peut-tre inexplicable entrave donc
toute tude anthroponymique destine mettre en vidence les caractristiques identitaires des
individus ainsi nomms. Lorigine et la qualit de ces hommes et de ces femmes dsigns par des noms
priss dans tous les milieux sociaux, tant par les grecs, que par les gyptiens ou les trangers rsidents
de lEgypte695, sont parfaitement insondables.

687

O. Masson (1995), p. 709 ((1990-2000), p. 228), voque la diffusion de ce nom macdonien en Egypte
lpoque hellnistique.
688
Le LGPN IV, s.v. Arsino, mentionne 28 mentions de ce nom. Arsino est moins largement attest dans les
autres rgions grecques comme en tmoignent les volumes I-IIIb du LGPN qui y rpertorient 21 occurrences de
ce nom.
689
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Arsino inventorie 28 mentions de ce nom dans les inscriptions grecques
dEgypte. Au IIIe s. av. Arsino est attest 12 reprises et au IIe s. ap., 8 fois, alors que seules 8 occurrences
sont attestes pour quatre autres sicles, les IIe et Ier s. av. et les Ier et IIIe s. ap.
690
O. Masson (1993), p. 163 ((1990-2000), p. 155), indique que le driv fminin Ptolemas est ancien et
normal.
691
O. Masson (1993), p. 157-167 ((1990-2000), p. 149-159) et O. Masson (1995), p. 709 ((1990-2000), p. 228).
692
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Ptolemaos et Ptolemas mentionne respectivement 175 et 37 occurrences de
ces anthroponymes alors que 124 attestations du nom Ptolemaos et 12 de Ptolemas sont inventories par le
LGPN IV, s.v. Ptolemaos et Ptolemas.
693
Daprs ltude statistique des relevs de D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Ptolemaios et Ptolemas,
respectivement prs de 30% et entre 10 et 15% des mentions de ces noms datent de lpoque ptolmaque, prs
de 70% et plus de 80% du Ier au IIIe s. et moins de 2% et plus de 5% sont postrieures cette dernire priode.
694
Ces noms des souverains dEgypte sont galement attests Rome (liste B).
695
O. Masson (1993), p. 157-167 ((1990-2000), p. 149-159), souligne que des milliers dhommes, de tout
niveau social, ont port ce nom dans lEgypte grecque puis grco-romaine.

160
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Autres anthroponymes grecs et latins


Certains individus mentionns par les dfixions amoureuses taient galement dsigns par des
anthroponymes nappartenant aucune des catgories onomastiques dfinies au cours de cette tude.
Cet isolement accrot dautant plus les difficults de lanalyse anthroponymique. Apparat ainsi un
homme nomm Pelagios. Cet anthroponyme grec est driv de pelagos qui signifie la pleine mer ,
personnifie par le nom propre Pelagos, alors que pelagios est la forme adjectivale qui dsigne ce qui
se rapporte la pleine mer, qui y navigue ou y vit. Lanthroponyme Pelagios est assez rare en Grce et
les occurrences de ce nom sont deux fois plus nombreuses Rome o il est latinis sous la forme
Pelagius696. De plus, le statut social de la grande majorit de ces hommes est gnralement inconnu :
seuls deux individus appartiennent la classe snatoriale et deux sont serviles ou dorigine servile697.
Les attestations de lensemble des anthroponymes drivs de pelagos ne permettent pas plus de pallier

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

cette mconnaissance. Parmi les 112 individus ainsi nomms, le statut de 19 dentre eux seulement
peut tre dtermin. De plus, les proportions des hommes libres et des individus de condition ou
dorigine servile ne sont pas assez contrastes pour que ces statistiques, fondes sur des donnes trop
peu substantielles, puissent tre prises en considration698. Ainsi, ni les usages grecs et romains, ni les
trs rares attestations tardives de ce nom en Egypte699 ne permettent de dterminer les habitudes qui
prsidaient lattribution de ce nom. Lorigine et la condition de lhomme ainsi nomm par une
dfixion ne peuvent pas tre mises en vidence par lonomastique.
Le cognomen latin hellnis par une dfixion grecque sous la forme Priskos700 lancien avait pour
dessein, Rome, de diffrencier les homonymes dune mme famille en marquant la primogniture.
Cest un cognomen classique, galement bien attest en Grce et en Egypte701, o Priskos et ses
drivs sont plus frquemment attests comme cognomina, composant lun des membres des tria ou
des duo nomina, que comme idionyme702. Mais lindividu mentionn par la dfixion tait dsign par
le seul nom de Priskos. Cet idionyme peut tre lgitim par le caractre priv des dfixions ou par les
usages onomastiques romains simplifis qui avaient dj rduit la nomenclature romaine un unique
cognomen au IVe s. ap., au moment de la rdaction du texte magique. Cette simplification tait un
anthroponyme tel que Priskos son utilit premire, mais il pouvait demeurer dans les usages romains.
696

Les volumes II-IIIa du LGPN, s.v. Pelagios, mentionnent 7 attestations de ce nom, alors qu H. Solin (2003),
s.v. Pelagius, relve 22 occurrences de cet anthroponyme et 112 occurrences de formes proches.
697
H. Solin (2003), s.v. Pelagius, relve 22 mentions de ce nom et indique que le statut de 4 individus seulement
tait connu.
698
En effet, daprs ltude statistique des relevs dH. Solin (2003), s.v. Pelagius et drivs, plus de 26% des
individus ainsi nomms dont la condition sociale peut tre dtermine sont des hommes libres.
699
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Pelagios, mentionne 4 occurrences dates du IIe, du IVe, de lpoque
byzantine et du VIIIe sicle.
700
Le texte de la dfixion mentionne neuf reprises cet individu sous le nom de Priskos qui apparat galement
une fois sous la forme Prskos.
701
LGPN, s.v. Priskos et Prskos, relve 29 mentions de ce nom et D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Priskos,
Preskos, Preiskos, Prskos et Prisskos, mentionne 46 attestations.
702
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Priskos et drivs, recense 18 occurrences de cet anthroponyme attest
comme idionyme et 28 comme membre dune nomenclature compose de deux ou trois anthroponymes.

161
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

A cette poque, en effet, Priskos ntait pas ncessairement lapanage dune population peu latinise
de lEmpire qui nen aurait pas saisi le sens. Lhomme ainsi nomm pouvait galement tre romain ou
romanis.
Le nom dorigine latine Sernilla ne permet pas plus de dterminer les caractristiques identitaires de
la femme ou des deux femmes ainsi nommes par une gemme magique. Ce nom hybride est form
partir du cognomen latin classique Serenus/-a, qui voque la srnit, et de la dsinence diminutive
grecque illa. Cet hybride est moins frquent Rome quen Grce et surtout en Egypte703. Dans cette
rgion, Sernilla apparat au IIe s. et cet anthroponyme est assez peu frquemment attest au cours de
la priode de la domination romaine jusquau VIe s.704. Mais ni sa construction, ni ses attestations en
Egypte, ni la moindre donne concernant les caractristiques de son attribution ne permettent de
dterminer lidentit des individus ainsi nomms en Egypte.
Le dernier anthroponyme mentionn par les dfixions amoureuses nest gure plus clairant. Il sagit

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du thonyme latin Kapetlina, driv de lpiclse du Jupiter Capitolin. En Egypte, aucune autre
source ne mentionne cette forme fminine, mais les anthroponymes Kapitleinos et Kapitlinos ont t
relevs 6 reprises et une inscription voque le nom Kapitolis705. Ltude de ces attestations
gyptiennes met en vidence que cet anthroponyme tait frquemment utilis comme cognomen ou
supernomen selon la nomenclature romaine706. Toutefois, ces thophores sont rares Rome, le nom
Capitolina et sa forme masculine Capitolinus sont uniquement attests par 2 occurrences du Bas
Empire707. Selon les analyses dH. Solin, ces thophores auraient gnralement t attribus des
individus de condition servile708. Il est galement envisageable que la rsidente dEgypte ainsi
nomme ait t dorigine ou de condition servile selon les conclusions de cet historien et daprs la
connaissance de la transposition en Egypte des usages romains en matire danthroponymie servile,
mais les donnes sont assez peu fiables.

703

H. Solin (1977), p. 133, mentionne uniquement 2 attestations de ce cognomen Rome. Ce nom nest gure
plus frquemment attest daprs H. Solin et O. Salomies (1988), qui nvoquen quune mention de ce
cognomen. En Grce, seules 4 occurrences de la forme masculine Sernos sont inventories par le LGPN, I et II,
s.v. Sernos. En revanche, pour lEgypte, D. Foraboschi (1967-1971), s.v.Sernila et Sernilla, relve 9
occurrences de ce nom.
704
D. Foraboschi (1967-1971), s.v.Sernila et Sernilla, inventorie 5 6 occurrences dates du Ier au IIIe s. et 3
4 du IVe au VIe s.
705
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Kapitleinos Kapitlinos et Kapitolis. D. Foraboschi a omis de mentionner
Kapitleinos Ptoleimaos Klaudios dans ce relev.
706
Il participe en effet la dsignation de cinq individus nomms Gaios Anthistios Kapitleinos, Markos
Anthestios Kapitlinos, Ombrikios Kapitleinos, Aimilios Kapitlinos et Kapitleinos Ptolemaos Klaudios.
707
H. Solin (1977), p. 111.
708
H. Solin (1996), p. 33.

162
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

A travers ltude des seules caractristiques onomastiques des individus mentionns


par les dfixions amoureuses dEgypte apparaissent trois grands ensembles anthroponymiques dfinis
selon lorigine, la qualit sociale et lappartenance confessionnelle. Ainsi, cette analyse permet dores
et dj de formuler quelques remarques dordre trs gnral concernant lidentit des individus
mentionns travers ces textes (tableau B).
Concernant lorigine de ces anthroponymes, la plupart sont grecs ou dorigine grecque et linfluence
hellnique est perceptible dans la formation dun grand nombre dhybrides. Lensemble de ces
anthroponymes reprsente en effet plus de 75% des 107 noms mentionns par les dfixions
amoureuses dEgypte (tableau B). Ils traduisent donc limportance numrique des individus hellniss
qui eurent recours aux dfixions amoureuses. Cependant, cette proportion, aussi considrable soit-elle,
ne surprend gure tant donne la destination de ces charmes magiques rdigs en grec, qui
sadressaient principalement une population hellnise dEgypte. Par ailleurs, concernant lorigine

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

des individus ainsi nomms, la prudence engage considrer quils ntaient pas ncessairement
grecs : bien des indignes et des trangers soucieux de manifester leur hellnisation et bien des
esclaves dorigines trs diverses portaient en effet de tels noms. Il est ds lors prfrable de ne pas
formuler dhypothse plus audacieuse que la simple adhsion la culture grecque de la majorit des
rsidents dEgypte mentionns par les dfixions amoureuses.
La mme prudence doit gnralement tre observe concernant les anthroponymes latins. Mais dans le
cas des charmes magiques, ils ne sont gure nombreux : seuls 8 individus portent des noms romains ou
sont dsigns par des anthroponymes hybrides dinfluence latine (tableau B).
Moins frquents encore sont les individus dont les noms sont trangers ou plus exactement composs
dun morphme tranger. En revanche, contrairement aux anthroponymes grecs et latins, les trois
anthroponymes trangers ou composs de dsinences taient vraisemblablement allognes, devaient
certainement dsigner des trangers (tableau B).
De mme, les anthroponymes gyptiens ou dinspiration gyptienne et les hybrides composs de
morphmes gyptiens sont gnralement considrs comme permettant de dterminer lorigine des
individus. Bien que ces choix onomastiques puissent sembler assez peu singuliers en Egypte, ils
permettent presque catgoriquement dexclure la possibilit que les individus ainsi nomms aient
appartenu aux lites grecques et romaines ; elles se montraient en effet plus soucieuses de manifester
leurs estimables ascendances travers des choix anthroponymiques plus classiques. Les noms
gyptiens ou dinfluence gyptienne taient donc plus gnralement lapanage des indignes, des
individus issus dunions mixtes ou des petites gens trangres qui frquentaient assez assidment les
populations indignes. Ces hommes auraient reprsent plus de 50% des individus mentionns
travers les dfixions amoureuses dEgypte daprs le seul critre de lonomastique (tableau B).
Par ailleurs, les dfixions mentionnent galement cinq noms hbraques (tableau B). Cependant, plutt
que dtre la manifestation dune origine singulire, ces anthroponymes trangers, linstar de certains
noms grecs, semblent avoir t octroys en rfrence une appartenance confessionnelle monothiste.

163
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Ils appartiennent ce titre une catgorie anthroponymique distincte de la prcdente, qui traduit
ladhsion une foi, et plus frquemment, semble-t-il la foi chrtienne et qui rassemble 18 25
anthroponymes. Cependant, cette appartenance confessionnelle, qui semble digne dun intrt
particulier dans lEgypte polythiste, est assez insignifiante lpoque copte. Ces noms sont alors de
pitres indices pour dfinir lidentit singulire dindividus qui affirment uniquement travers leurs
choix onomastiques partager les convictions religieuses de la majorit de leurs compatriotes.
Le dernier groupe onomastique rassemble les anthroponymes grecs, latins et les formations hybrides
qui suggrent une qualit sociale. Parmi lensemble des noms mentionns par les dfixions
amoureuses, seul lanthroponyme grec Gennadios est une rfrence une condition sociale leve. Les
24 34 autres noms appartenant cette catgorie incitent au contraire penser que les individus
dsigns par de tels anthroponymes taient dorigine ou de condition servile ou de petites gens proches
des milieux serviles et affranchis, dont la frquentation avait influenc les choix onomastiques. Ces

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donnes chiffres permettent donc dtablir que 25% 30% des individus mentionns par les dfixions
amoureuses seraient issus dun tel milieu daprs la seule tude trs gnrale des caractristiques
propres chacun des noms mentionns par les textes magiques. De plus, il est envisageable que 6
dsignations dont le caractre anthroponymique semble douteux aient t substitues au matronyme
pour pallier lignorance dune ascendance maternelle. Les individus ainsi dsigns taient alors trs
certainement des esclaves ; ce qui accrot encore la proportion des dpendants ou des petites gens
proches de ces populations serviles qui eurent recours la magie.

A lissue de cette tude onomastique, trois remarques dimportance ont dj pu tre formules. Il
apparat en premier lieu que les dfixions amoureuse dEgypte taient lapanage des milieux
hellniss ; ce qui somme toute tait assez attendu. Mais il nest pas non plus absolument ngligeable
de souligner que lanthroponymie confirme cette conjecture prvisible... Par ailleurs, la forte
proportion de noms gyptiens ou dinfluence gyptienne suggre que la magie amoureuse tait
particulirement employe au sein des populations indignes hellnises et parmi les petites gens
trangres, grecques ou romaines proches de ces milieux indignes. Limportante reprsentation des
noms qui manifestent la condition ou lorigine servile tmoignerait mme la singulire diffusion de ces
pratiques occultes parmi les dpendants et les individus de petite condition qui frquentaient les
populations serviles.
Mais ces remarques, fondes sur une tude globale, systmatique et thorique de lensemble des
anthroponymes mentionns travers les dfixions amoureuses dEgypte doivent ncessairement tre
subordonnes une analyse plus fine, qui prendrait en considration les donnes contextuelles propres
chacun de ces charmes. Concernant plus spcifiquement la dsignation des individus, une telle tude
doit ncessairement croiser lensemble des remarques propres chacun des anthroponymes, dans le
cadre dune analyse qui tiendrait compte de la filiation et de lensemble des noms mentionns par un
mme texte. Cette analyse permettrait alors, dans un premier temps, de dfinir avec plus de certitude

164
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

lidentit des individus dsigns par leurs idionyme et leurs matronyme afin dprouver les conjectures
prcdemment formules. Puis, ces identits singulires ayant t tablies, lanthroponymie pourrait
peut-tre offrir la possibilit danalyser les caractristiques susceptibles de diffrencier les auteurs et
les victimes de ces charmes ou celles quils sembleraient peut-tre avoir en partage

Onomastique et filiation

Les 30 dfixions amoureuses gyptiennes mentionnent 57 individus : 23 auteurs, 29 victimes et

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5 proches de ces victimes que les charmes esprent sparer delles. Parmi ces textes, 3 dentre eux ont
t rdigs en faveur dun homme, dsireux dveiller les sentiments amoureux dune mme
femme709, ce qui rduit 28 le nombre de dfixions composes pour des protagonistes diffrents
(tableau B).
Daprs les recoupements onomastiques autoriss par la filiation, 35 50% des auteurs et 40 55%
des victimes taient dorigine ou de condition servile ou bien issus dun milieu de petites gens libres
assez proches de ces populations dpendantes pour avoir adopt leurs habitudes onomastiques. Ainsi,
plus de 70% des dfixions amoureuses dEgypte furent inspires par des histoires damour
malheureuses dont au moins lun des protagonistes tait issu dun tel milieu.
Afin de faciliter cette tude, les individus mentionns par les dfixions ont t regroups en deux
ensembles. Le premier rassemble les individus dsigns par au moins un nom privilgi par
lanthroponymie servile ou par un nom de substitution destin suppler lignorance dune
ascendance maternelle ; alors que le second groupe est constitu par dfaut de lensemble des autres
dsignations.
Ltude des anthroponymes appartenant chacun de ces deux groupes est destine permettre en
mettre en vidence les caractristiques onomastiques qui les distinguent ou les rassemblent ces
individus. Et, au-del de ces deux ensembles cette analyse doit permettre de dterminer les diverses
caractristiques identitaires de tous les protagonistes amoureux mentionns par les charmes, quil
sagisse des auteurs ou de victimes (tableau B).

709

SM 49, 50 et 51.

165
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Anthroponymie et filiation des dpendants et des petites gens proches des milieux serviles

Nomenclatures composes danthroponymes communment attribus aux dpendants


Parent onomastique
Parmi les individus dsigns par des noms privilgis par lanthroponymie servile, 4 5 portent
des idionymes et des matronymes appartenant la mme catgorie onomastique (tableau B). Il sagit
dAchillas quenfanta Helen et Heraklos quenfanta Herakleia, qui, mre et fils, portent des noms
hroques grecs, drivs du mme hronyme dans le second cas. Lidionyme Eutychs et le
matronyme Zsim appartiennent galement tous deux une mme catgorie onomastique grecque
qui exprime le bon augure. Une certaine transmission semble galement pouvoir tre dcele travers

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

la dsignation Hermeias quenfanta Hermion. Le matronyme Hermion est en effet un nom hroque
compos du thonyme qui a prsid la formation du nom Hermeias. Enfin, la parent des sobriquets
Karsa et Thel, tous deux composs partir de verbes grecs, doit galement tre souligne, bien quil
ne soit pas rellement assur que ces deux noms aient appartenu lanthroponymie privilgie pour
dsigner les populations serviles.

Trois autres groupes idionymiques et matronymiques pourraient galement figurer au nombre de


ces dsignations qui manifestent une parent onomastique. Tel semble tre le cas de Zol quenfanta
Droser. Il est envisageable en effet que ces deux noms aient t composs partir de morphmes grecs
auxquels auraient t adjointes des dsinences trangres. Cependant lidionyme Zol est orthographi
par une voyelle courte, contrairement la racine grecque z-. Ainsi, la parent grecque de ces deux
noms est assez incertaine et seules les dsinences trangres permettent de les apparenter. Les
dsignations Dioskouros quenfanta Thekla et Apals quenfanta Theonilla sont, en revanche, sans
conteste, exclusivement formes de noms grecs. La filiation anthroponymique mesure laulne de
lorigine de ces noms est donc ici irrcusable. Elle pourrait dailleurs tre double dune rfrence la
foi chrtienne, exprime par des choix onomastiques qui semblent propices laffirmation de vertus
ou la manifestation du lien unissant le fidle au dieu unique. En effet, les anthroponymes Dioskouros
et Theonilla tmoignent dune filiation divine, Thekla, du lien instaur par la prire et Apals dune
qualit morale conforme aux valeurs chrtiennes. De plus, dans le cas singulier de Thekla, il semble
que la foi nouvelle ait galement t exalte par la rfrence faite la martyronymie chrtienne710.
Cependant si la confession chrtienne de ces individus avait exclusivement prsid ces choix
onomastiques, il nest plus gure assur quils aient appartenu au cercle des rsidents dEgypte
identifis pour avoir t nomms selon les usages privilgis par lanthroponymie servile Dailleurs,
710

Cf. p. 156.

166
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

les occurrences tardives des noms Theonilla et Thekla en Egypte711, ainsi que la datation du charme
qui mentionne ces individus aux alentours du IV-Ve s., suggre que la foi fut peut-tre aussi
fondamentale, voire plus fondamentale, que leur statut social pour loctroi de leurs noms Ces deux
hypothses cependant ne sexcluent pas ncessairement lune lautre. Dioskouros demeure un nom
hroque grec et Apals une rfrence une qualit morale ou physique, tous deux particulirement
priss par lanthroponymie servile. De plus, concernant les matronymes Theonilla et Thekla, il est
intressant de constater que prs de 80% des rsidents de Rome qui portaient un nom driv de theos
taient dpendants ou dorigine servile712. Ainsi, tant donne la diffusion des usages onomastiques
serviles romains en Egypte, il est fort probable que ces deux matronymes tmoignent de la qualit
aussi bien que de la confession de ces deux individus, tout comme leurs idionymes.

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

Anthroponymes associs par la filiation aux noms privilgis par lanthroponymie servile
Origine de ces noms
Hormis ces quelques cas, la parent des idionymes et des matronymes nest gure affirme
travers les dsignations mentionnant des noms privilgis par lanthroponymie servile (tableau B).
Ainsi cinq individus dsigns par de tels matronymes portent des idionymes dinfluence grecque et
gyptienne : les thophores grco-gyptiens Sarapias et Serapiakos, lanthroponyme driv du nom de
la dynastie des souverains grecs dEgypte, Ptolemas, mentionn deux reprises, et le thophore
gyptien hellnis Amneios. Ces noms ont tous les cinq une rsonance assez similaire : Ils
manifestent lappartenance une Egypte hellnise. Ces similitudes doivent tre soulignes, mais elles
ne semblent pouvoir tre lobjet dune quelconque commentaire approfondi.
La dernire dsignation dont le matronyme peut exprimer lappartenance une condition servile est
Allous quenfanta Alexandria. L encore la filiation nest gure affirme travers ces choix
onomastiques : Alexandria est un ethnique qui rappelle la cit fonde par Alexandre en Egypte ; un
nom assez proche, par cette vocation, des idionymes prcdents. En revanche Allous est
vraisemblablement un anthroponyme gyptien ou copte. A cet gard il est donc radicalement diffrent
de lethnique maternel, bien que lignorance de la signification et de la construction de ce nom
empche de dfinir sa porte exacte713.
Dans les cas des dsignations Dioskorous quenfanta Tiki, Herakls quenfanta Taaipis et Nik
quenfanta Apollnous, ce sont les idionymes qui appartiennent lanthroponymie servile. Comme la
grande majorit des noms privilgis pour dsigner les populations dpendantes prcdemment
711

Cf. p. 155-156.
H. Solin (2003), s.v.Theos et drivs, a rpertori 25 26 occurrences de ces noms. Le statut de 14 individus
ainsi nomms tant connu, permet effectivement de mettre en vidence que prs de 80% dentre eux taient
dorigine ou de condition servile.
713
Cf., p. 128 et 153.
712

167
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

voqus, ces anthroponymes sont grecs. En revanche les matronymes, nouveau, sont gyptiens ou
suggrent une influence gyptienne.

Les caractristiques sociales de ces anthroponymes


Certains anthroponymes associs par la filiation des noms caractristiques de lonomastique
servile appartiennent cette catgorie de noms dont il pouvait sembler incertain, de prime abord,
quils aient dsign des individus de condition ou dorigine servile en raison de leur polyvalence.
Mais, dans le contexte des filiations voques ici, ils tmoignent peut-tre galement du statut social
de ces individus. Il en est ainsi des thophores. A travers ltude systmatique des anthroponymes
mentionns par les dfixions amoureuses gyptiennes, il est apparu en effet que les thophores, et

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notamment les thophores grecs, taient particulirement priss par les Romains pour dsigner leurs
esclaves. Ainsi dans les cas dHermeias quenfanta Hermion ou de Nik quenfanta Apollnous,
idionymes et matronymes tmoigneraient de la probable condition ou origine servile de ces individus.
Les dfixions associent galement deux matronymes privilgis par lanthroponymie servile, les
thophores grco-gyptiens Sarapias et Serapiakos. Le choix de ces noms tait peut-tre motiv par
des usages onomastiques semblables ceux des thophores grecs plus classiques. A Rome, en effet,
plus de 90% des individus qui portaient un nom driv du thonyme grco-gyptien Serapis taient
dorigine ou de condition servile714. A la faveur de la diffusion des usages anthroponymiques serviles
romains, il pouvait donc en tre de mme en Egypte, et, plus singulirement, pour les deux hommes
mentionns par les dfixions amoureuses. Ces textes furent en effet rdigs aux II-IIIe s., et sont peu
prs contemporains de lpoque o ces thophores ont t le plus massivement reprsents Rome.
Daprs les relevs de H. Solin, les occurrences les plus frquentes de ces noms dateraient, en effet,
des I-IIIe s.715. La difficult majeure concernant ces anthroponymes est, bien entendu, leur origine
gyptienne. Avant que les romains ntendent leur emprise sur le pays, la socit grco-gyptienne
pouvait avoir contract certains usages bien diffrents, qui se seraient ensuite perptus malgr les
habitudes latines. Les relevs des attestations de ces thophores effectus par D. Foraboschi suggrent
cependant quils ne furent gure employs avant la priode de la domination romaine716. Il est ds lors
probable que les usages onomastiques concernant ces anthroponymes naient pas t assez ancrs au

714

H. Solin (2003), s.v. Serapis et drivs, a rpertori 69 individus ainsi nomms. La condition sociale de 21
dentre eux tant connue permet davancer ces statistiques trs probantes Rome.
715
Id., s.v. Serapis et drivs.
716
Lanalyse statistique des relevs de D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Sarapias, Sarapin, Serpin, Sarapous et
Serapous, rvle en effet que 80 90% (31 32 occ.) des attestations de Sarapias datent du I-IIIe s., 8% (3 occ.)
sont antrieures cette priode et moins de 5% (1 2 occ.) postrieures. Sarapin et Serapin sont galement
attests plus de 80% (93 94 occ. et 17 occ.) au cours de la priode de la domination romaine, 6% des
attestations sont antrieures (7 occ. et 1 occ.) et entre 10 et 15 % postrieures (15 16 occ. et 3 occ.). Seule 1
occurrence de Sarapous et Serapous date du Ier s. av. ou du Ier s. ap. alors que les 26 27 autres occurrences de
ces noms sont toutes attestes aux I-IIIe s.

168
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

sein de la socit grco-gyptienne avant que les habitudes romaines ne sy diffusent. Dailleurs,
concernant plus singulirement le nom Serapiakos, il est intressant de constater que cet
anthroponyme na jamais t relev en Egypte par D. Foraboschi, alors que Serapiacus, dont il est la
forme hellnise, est attest 5 reprises Rome o il dsigne des individus de condition servile717
Il est en revanche impossible daffirmer quun tel usage fut galement rserv aux thophores
gyptiens plus classiques, tels quAmneios, qui est lidionyme dun homme dsign comme tant le
fils dHelen. A Rome, il apparat en effet que les thophores drivs du nom du dieu gyptien
Ammn sont tout simplement inusits pour nommer les populations serviles. Dailleurs les attestations
de ces anthroponymes dsignent toutes des hommes libres, dont la majorit taient des prgrins718.
Les indications romaines en la matire sont bien maigres, mais elles invitent ne pas considrer que le
thophore gyptien Amneios tait un nom caractristique de lanthroponymie servile Rome et a
fortiori en Egypte lpoque romaine. Les occurrences gyptiennes des thophores drivs du nom

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dAmmn, sont dailleurs assez bien reprsents avant le Ier s.719. Ainsi, contrairement au matronyme
Helen, lidionyme Amneios ne semble pas directement tmoigner de la condition de lhomme ainsi
nomm.
Le matronyme Tiki, aussi orthographi Tikoui, Tiko, Takoui, Tikaui et Tikouou ne semble gure
plus instructif au sujet de la condition sociale de la femme ainsi dsigne. Cet anthroponyme nest
jamais attest hors dEgypte et le relev de lensemble des formes masculines et fminines proches de
ce nom met en vidence que 30 35% de leurs attestations datent de lpoque ptolmaque720.
Le cas de Taaipis est peut-tre plus intressant. Sous cette forme, ce nom nest jamais attest en
Egypte, mais 9 mentions de Taapis et Tapias ont t inventoris ; 7 datent de lpoque de la
domination romaine et 2 sont postrieures cette priode721. Cependant lessor de ce nom lpoque
romaine ne semble gure avoir t le fait de la diffusion des usages onomastiques latins. Ces
thophores gyptiens ne sont jamais attests Rome et les trop rares occurrences latines dun nom

717

D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Serapiakos et H. Solin (2003), s.v. Serapiacus.


H. Solin (2003), s.v. Ammn et drivs, a inventori 25 thophores drivs du nom du dieu gyptien attests
Rome. Ammn est certainement le plus frquent puisquil est rpertori 18 reprises, alors que les noms
Ammonia, Ammonianus et Amonilla sont tous trois attests par une unique occurrence. Ltude statistique de
lensemble de ces relevs met en vidence que tous les individus ainsi nomms dont le statut social est connu,
soit 4 personnes, sont libres et trois dentre elles sont des prgrins.
719
Ltude statistique des relevs de D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Ammnios, Amnios et Ammnianos, met
en vidence que 65% (71 72 occ.) des attestations dAmmnios datent du I-IIIe s., 20% (23 occ.) sont
antrieures cette priode et 15% (16 17 occ.) postrieures. Amnios est galement attest 55% (11 occ.) au
cours de la priode de la domination romaine, 35% des attestations sont antrieures (7 occ.) et 10 % postrieures
(2 occ.). 50 55% (7 8 occ.) des mentions du nom Ammnianos datent du I-IIIe s., alors que les 45 50% (6
7 occ.) des occurrences sont toutes attestes avant cette priode.
720
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Tiks, Piks et formes proches, inventorie en effet 8 occurrences avant le Ier
s., 11 du Ier au IIIe s. et 5 aprs le IIIe s.
721
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Taapis et Tapias.
718

169
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

driv du thonyme gyptien Apis722 ne permettent en aucun cas daffirmer quelle pouvait tre
lidentit sociale dune femme nomme Taaipis en Egypte au IVe sicle !
Des noms autres que les thophores ont galement t associs des anthroponymes serviles par la
filiation. Concernant Allous, le seul anthroponyme gyptien ou copte qui compose ce type
dassociation, une conclusion assez similaire celle qui a t propose pour les thophores gyptiens
semble devoir simposer. Ce nom tardif est en effet trop mconnu pour affirmer quil tmoignait du
statut social de la femme ainsi nomme. Une mme conclusion simpose galement dans le cas du
nom macdonien Ptolemas.

Aucune hypothse exclusive un tant soit peu fonde ne saurait offrir une raison sociale unique,
susceptible de justifier labsence ou la manifestation dune filiation onomastique entre les idionymes
et les matronymes de lensemble de ces individus :

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Si mre et enfant sont dpendants, le matre qui revient le choix du nom nest videment pas tenu de
respecter une quelconque parent onomastique entre les anthroponymes de ses deux esclaves. Sil
sagit dune femme libre dont lenfant serait illgitime, il pouvait tout autant lui tre attribu un nom
apparent son matronyme quun anthroponyme destin rappeler lascendance paternelle ou
maternelle de sa mre. Le jeu des unions mixtes est galement susceptible dinfluencer le choix des
noms : lenfant n de lunion dun gyptien ou dune gyptienne et dun homme ou dune femme
affranchi, descendant desclave ou issu de petites gens proches du milieu servile qui porterait un nom
privilgi par lanthroponymie servile, peut recevoir un nom qui rappelle aussi bien son origine
paternelle que maternelle
Lune des deux femmes nomme Ptolemas dut peut-tre son nom une telle union. Elle est en effet
dsigne, de manire trs inaccoutume, comme tant Ptolemas quenfanta Aas, la fille
dHorigenos723. Ce patronyme est un hybride compos du thonyme gyptien Horus et de la racine
grecque gen- qui dsigne la gnration. Comme Ptolemas, Horigenos est donc un nom influenc par
la rencontre des cultures grecque et gyptienne. Il est ds lors probable que le choix du nom de cette
femme ait t influenc par son ascendance paternelle, si tous trois taient libres. Ce qui, videmment,
nest pas absolument certain Le cas de cette Ptolemas est cependant exceptionnel. Elle est la seule
personne avoir ainsi t dsigne de ses matronyme et patronyme travers lensemble des dfixions
amoureuses gyptiennes. Ainsi, de manire gnrale, concernant chacun des individus dsigns par au
moins un idionyme ou un matronyme privilgi par lanthroponymie servile, la diversit de leurs
possibles origines ne permet pas de reconstituer leurs histoires personnelles. En revanche, la somme de
ces micro-histoires ventuelles permet daffirmer que lensemble de ces hommes et de ces femmes

722

H. solin (2003), s.v. Apion, ne relve que trois occurrences de ce thophore gyptien. Seul le statut dun
esclave ainsi nomm est connu.
723
Au sujet de linterprtation des possibles motifs de cette dsignation patronymique, cf., p. 174.

170
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

tait issu dun milieu compos de dpendants, daffranchis et de descendants desclaves, mls de
petites gens indignes.

Absence de filiation
Nom de substitution au matronyme
Les dfixions mentionnent des noms qui pourraient avoir t substitus des matronymes
inconnus (tableau B). Si cette interprtation tait exacte, et le nombre de ces noms substitutifs plaide
en la faveur de cette hypothse, labsence dune ascendance maternelle suggrerait alors la condition
servile de ces six hommes et femmes.
Les origines des idionymes qui composent trois de ces dsignations sont assez similaires celles des
prcdents anthroponymes associs un nom servile : Paitous est un thophore gyptien ; Serapin,

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comme deux thophores prcdemment voqus, est un nom form partir du thonyme grcogyptien Serapis dont les drivs semblent avoir t particulirement priss par lanthroponymie
servile ; Leontia appartient la catgorie onomastique grecque drive de noms danimaux et peut tre
considr comme une rfrence la desse lionne gyptienne Sekhmet ; alors que Gorgonia est grec.
En tant quanthroponyme apotropaque, ce nom ne semblait pas susceptible de tmoigner dune qualit
sociale particulire. Mais, dans la mesure o il fait galement rfrence la figure mythique de la
Gorgone, il est probable, qu linstar des noms hroques, il ait pu galement tre considr comme
propice dsigner une esclave. Ainsi, ces trois noms semblent, assez similaires aux anthroponymes
prcdemment dcrits comme ayant t attribus des individus dpendants ou dorigine servile et
des petites gens, souvent indignes, qui frquentaient ces populations serviles.
En revanche, les deux autres idionymes associs des noms de substitution sembleraient de prime
abord quelque peu diffrents, puisque Kapitlina et Matrna sont dorigine latine. Cette distinction
cependant ne porte gure consquence. Kapitlina, en effet, a t prcdemment dcrit comme un
thophore latin gnralement attribu Rome aux esclaves, alors que Matrna ne semblait pas non
plus avoir t lapanage des femmes libres.

Par ailleurs, le choix des noms de substitution employs pour pallier lignorance du
matronyme de ces individus semble galement reflter les milieux dont les auteurs des charmes sont
issus. Ces dsignations sont utilises deux reprises pour mentionner les auteurs des charmes :
lanthroponyme gyptien Paitous est associ au nom Tmesis de mme origine, alors que Kapitlina,
dont le nom provient dun toponyme romain, est dsigne comme ayant t enfante par Peperous, qui
semble tre un nom driv du latin peperi ou pario, auquel aurait t adjoint une dsinence
gyptienne. Lensemble des noms mentionns par un troisime charme manifestent une adhsion la
foi chrtienne. Lauteur se nomme Dioskouros quenfanta Thekla et la victime, Leontia, porte un

171
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

idionyme qui appartient la martyronymie chrtienne. Elle est dsigne comme ayant t enfante
dEua. Ce nom semble tre une rfrence lEve biblique. Sil sagit bien dun substitutif un
matronyme inconnu, il y aurait donc une certaine harmonie entre lensemble des mentionns par ce
texte. En revanche les victimes Gorgonia et Matrna, qui, lune, porte un idionyme grec, et lautre, un
anthroponyme latin, sont dsignes par les noms substitutifs grco-gyptiens Nilogenia et Tagen. Ces
noms sembleraient donc plutt avoir t choisis en fonction du milieu dont les deux auteurs de ces
charmes taient issus, puisquils se nommaient Sophia quenfanta Isara et Theodros quenfanta
Techsis, deux nomenclatures qui unissent des anthroponymes grecs et gyptiens. La dernire victime,
Serapin quenfanta Pasamtra, porte un idionyme grco-gyptien et un nom substitutif grec. Ce choix
ne reflte pas plus spcifiquement les caractristiques onomastiques de Serapin que celles de lauteur
de la dfixion, Dioskorous quenfanta Tikoi, qui porte un nom grec gyptianis par une dsinence et
un matronyme gyptien. Il ne semble pas non plus que le choix de ce nom ait t influenc par

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lintervention dune tierce personne, puisque Dioskorous semble avoir lui-mme rdig ce texte.
Lorigine des noms de substitution qui confortent gnralement lidentit des auteurs des charmes ne
sont donc daucun soutien pour mettre en vidence la personnalit des victimes. En revanche leur
emploi suggre la servitude des individus ainsi dsigns, dont certains idionymes, quils soient
gyptiens, grecs ou latins, peuvent galement tmoigner de leur condition

Absence de la mention dune filiation


Les dfixions mentionnent enfin quatre individus, sans autre dsignation que leur idionyme, qui
semblent galement avoir t de condition ou dorigine servile ou bien seraient issus dun milieu assez
humble pour avoir frquent des dpendants et adopt les noms qui leur taient habituellement
octroys (tableau B). Il sagit dnikos, de son aim Annianos et de Kalmera, dont les noms
pourraient trahir la condition, ainsi que de Philoxenos. Ce dernier porte un nom grec classique qui
nappartient pas au registre des anthroponymes communment choisis pour nommer des dpendants,
mais le texte de la dfixion indique de manire particulirement exceptionnelle que ce Philoxenos tait
harpiste. Le fait que tous quatre aient t dsigns par leurs seuls idionymes suggre peut-tre que leur
filiation maternelle tait inconnue et quils taient par consquent de condition servile.
Cependant le texte qui mentionne nikos et Annianos est lune des plus anciennes dfixions
amoureuses dEgypte. Il fut rdig au Ier ou au IIe s., Alexandrie, et il est envisageable qu cette
poque, les normes qui allaient caractriser les dfixions gyptiennes au cours des sicles suivants
naient pas encore t scrupuleusement dfinies. En effet, un texte dOxyrhynchos, peut-tre
contemporain puisquil fut rdig au IIe s., nglige galement dindiquer la filiation maternelle de la

172
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

victime du charme nomme Allous et celle de son aner, Apollnios724. Cependant, une autre dfixion
du Ier et deux charmes du IIe s. mentionnent les matronymes des auteurs et de leurs victimes725. De
mme, trois textes du II-IIIe s. et trois dfixions du II-IIIe ou du III-IVe s. emploient cette dsignation
matronymique726. Lincertitude des datations ne permet gure de trancher cette question727. Les
prescriptions magiques dates de cette poque ne sont gure plus clairantes ce sujet : ces sept textes
sont trop lacunaires ou trop laconiques pour permettre de dfinir si la nomenclature utilise alors
associait un matronyme lidionyme728. Il est ds lors impossible de dterminer si labsence de cette
filiation tait lie limprcision des usages onomastiques ou lignorance de lascendance maternelle
dnikos et dAnnianos.
Le cas de Philoxenos nest gure plus limpide. La dfixion dOxyrhynchos rdige son encontre date
du III- IVe s. Lusage de la dsignation matronymique tait alors largement rpandu. Labsence de la
mention de cette filiation pourrait donc tre justifie par lignorance de son ascendance maternelle.

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Philoxenos tant harpiste, il est envisageable que cet individu ait t un esclave dont les origines
familiales taient inconnues. Cependant, travers cette dfixion, Philoxenos nest pas le seul individu
mentionn selon une dsignation idionymique. Les intentions de lauteur taient en effet de susciter la
querelle entre le harpiste et deux hommes quil jugeait certainement trop bienveillants lgard de
Philoxenos. Il sagissait de son philos Gennadios et de Pelagios lan. La smantique engage penser
que Gennadios ntait vraisemblablement pas de naissance aussi obscure que pouvait ltre
Philoxenos. Gennadios et Pelagios taient probablement des hommes plus favoriss, dont
lattachement au harpiste attisait la rivalit de lauteur du charme. Labsence du matronyme des trois
individus ne saurait donc suggrer lignorance de leur ascendance maternelle. La nomenclature
employe est certainement moins le fait de la condition de ces trois individus que celui dune
ngligence du rdacteur lgard des usages onomastiques alors tablis. Ce comportement soppose
aux efforts dinventivit dploys par certains rdacteurs de charmes pour se conformer aux usages
onomastiques prescrits et pallier labsence du matronyme par un nom substitutif. Mais la rigueur des
uns nest pas un argument suffisant pour ne pas croire en la ngligence des autres
Ainsi, il est galement envisageable que le rdacteur du texte magique vou veiller les sentiments
dune femme nomme Kalmera, galement dcouvert Oxyrhynchos, ait t aussi peu soucieux que
le prcdent magicien ou apprenti sorcier de satisfaire aux exigences onomastiques gnralement
prescrites. Etant donn le sobriquet par lequel cette femme tait nomme, il est fort probable quelle
724

O2.
Il sagit respectivement du PGM XVI, dont le lieu exact de dcouverte est inconnu, et des dfixions de
Panapolis, GRBS 158-159, et dHawara, PGM XXXII.
726
PGM LXVIII, XXXIIa, et SM 46, 38, 48 et 47.
727
Le texte dnikos et celui qui fut rdig lencontre dAllous pourraient faire figure dexception si les 9
autres dfixions voques dataient de la mme poque. Mais il est tout aussi envisageable quil ny ait eu que
trois charmes qui eurent recours la dsignation matronymique au cours des deux premiers sicles de notre re.
Au quel cas, les deux textes qui utilisaient uniquement lidionyme suggreraient simplement que les normes
onomastiques ntaient pas encore bien dtermines.
728
PGM CXXII, CVII, CIII, LII, XIc, LXIII et CXXVII.
725

173
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

ait t dpendante, dorigine servile ou de trs humble condition. Lignorance de son ascendance
maternelle serait alors parfaitement envisageable. Cependant la simple omission de la mention de son
matronyme est une hypothse qui ne doit pas tre carte : le rdacteur de ce texte semble en effet
avoir t singulirement peu prcautionneux, jusqu ngliger de mentionner le nom de lauteur du
charme vers lequel devait tre tourn () le cerveau (), le cur (), et toute les
rflexions () de celle qui est nomme Kalmera !
Labsence de matronyme ne semble donc pas devoir tre considre comme un indicateur fiable de la
condition des individus laulne de la ngligence de certains rdacteurs et de lventuelle imprcision
des normes onomastiques aux I-IIe s. et peut-tre aux sicles suivants en certains lieux dEgypte. Les
deux textes du IIIe et IVe s. qui se singularisent par cette absence proviennent en effet dOxyrhynchos,
alors que le charme du IIe sicle qui mentionnait Allous et son aner Apollnios par leurs seuls
idionymes provenait galement de cette cit. Dailleurs, parmi les charmes amoureux dOxyrhynchos,

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seule une dfixion et trois textes rdigs par un mme magicien emploient la dsignation
matronymique729. Lusage du matronyme qui semble avoir t rig en norme au regard de la majorit
des dfixions gyptiennes et la lecture des prescriptions magiques ntait donc pas de rgle
Oxyrhynchos. Ainsi, de manire plus gnrale, labsence de filiation maternelle ne saurait tre un
argument pour dterminer lidentit des individus mentionns par les dfixions.

Absence de filiation patronymique dans le cas singulier de la dfixion SM 47


Une dfixion du II-IIIe/III-IVe s., dont lorigine est inconnue, mentionne une certaine Ptolemas
quenfanta Aas la fille dHorignos (tableau B). Les motifs de cette dsignation patronymique
exceptionnelle semblent assez obscurs. Certes lidionyme Ptolemas est extrmement banal. Lauteur
et rdacteur de la dfixion Sarapammn quenfant Area a donc peut-tre prouv la ncessit
dapporter plus de prcision concernant lidentit de cette femme. Mais si telle tait bien son intention,
lextrme raret du matronyme de Ptolemas, Aas, aurait amplement suffi carter toute confusion. Il
est alors possible dimaginer que la mention de son patronyme ait t destine suppler au nom
dune mre peu connue, peut-tre morte en couches ou disparue alors que Ptolemas tait encore une
jeune enfant. Pourtant, si Sarapammn avait eu connaissance de son matronyme, pourquoi les dmons
lauraient-ils ignor alors que leur omniscience est largement affirme par le laconisme habituel des
dfixions ? Lexplication de cette mention inaccoutume du patronyme est peut-tre chercher
ailleurs : La dsignation de lauteur, Sarapammn quenfanta Area, par ses seuls idionyme et
matronyme cre un dsquilibre qui est peut-tre le reflet des conditions ingales des deux
protagonistes amoureux. Il est effectivement envisageable que Ptolemas ait t en mesure de

729

GRBS 154 et SM 49, 50, 51.

174
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

revendiquer une ascendance paternelle reconnue, mme officieusement, et qui tait refuse
Sarapammn, auquel cas cet homme, n de pre inconnu, appartiendrait galement ce milieu de
dpendants et de petites gens. Lonomastique semble plaider en faveur de cette hypothse :
Sarapammn est un thophore qui associe le nom du dieu gyptien Ammn au thonyme Sarapis dont
les drivs ont t prcdemment dcrits comme tant lapanage des populations serviles, alors que le
matronyme Area, en tant que thophore grec, peut suggrer le statut servile ou lhumble condition de
cet homme. Il convient ds lors, semble-t-il, dadjoindre cet homme la liste des dpendants et des
petites gens mentionns travers les dfixions amoureuses, qui slve dsormais 28 sur un
ensemble de 57 hommes et femmes.

Daprs les recoupements onomastiques autoriss par la filiation, il peut tre mis en

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vidence quelques caractristiques notables concernant ces individus de condition servile ou issus dun
milieu de petites gens libres assez proches de ces populations dpendantes pour avoir adopt leurs
habitudes anthroponymiques. Lensemble des dsignations de ces 28 individus est compos de 47
idionymes et matronymes et peut-tre de 6 noms de substitution destins pallier labsence dune
ascendance maternelle.
Plus de 70% de lensemble des anthroponymes de ces dpendants ou de ces petites gens sont grecs ou
dorigine grecque et mme plus de 80%, si les hybrides grco-gyptiens sont comptabiliss730. A
lchelle des dsignations qui gnralement combinent un idionyme et un matronyme, linfluence de
lonomastique grecque est plus manifeste encore : parmi ces 28 hommes et femmes, 22 sont dsigns
par au moins un nom grec et 2 par au moins un anthroponyme hybride grco-gyptien, alors que 3
individus portent des noms latins et, un seul, un nom indigne.

730

90% des 27 noms appartenant clairement lonomastique privilgie pour dsigner des populations serviles
sont grecs (75% dentre eux sont exclusivement grecs et 4 anthroponymes composs partir dune racine
grecque laquelle a t adjointe une dsinence trangre ou gyptienne accroissent cette proportion prs de
90% ; alors que les 10% complmentaires sont reprsents par trois anthroponymes latins). A cette liste viennent
sajouter les dix noms dont lventuelle polyvalence navait pas permis, sans le concours de la filiation, de mettre
en vidence leur appartenance lanthroponymie servile (5 sont des thophores grecs, dont lun est compos
dune dsinence gyptienne ; le 6e est le nom grec apotropaque Gorgonia, dont la polysmie semble avoir
contribu loctroi de ce nom aux populations serviles ; les 4 derniers anthroponymes sont les thophores grcogyptiens drivs du nom de Sarapis). Ces noms portent la proportion de lensemble des anthroponymes
serviles grecs plus 80% et, si lon y inclut les thophores drivs du nom de la divinit introduite en Egypte
par le souverain grec Ptolme Soter, plus de 90%.
Cette tendance nest pas aussi affirme pour les 10 noms qui ne tmoignent pas eux-mme de la condition des
individus ainsi dsigns : Seul Philoxnos est un anthroponyme grec classique, qui de coutume ntait pas
particulirement usit pour dsigner des dpendants. Leontia est galement un nom grec, mais il est fort probable
que son appartenance la martyrologie chrtienne ou que lvocation de la desse lionne gyptienne Sekhmet ait
prsid son attribution. De mme, le nom Ptolemas, mentionn deux reprises, est une rfrence si marque
aux souverains grecs dEgypte, que linfluence indigne y est indniable ; alors quHorignos est un hybride
grco-gyptien. Quant aux 5 autres anthroponymes, et bien que lun dentre eux soit compos dune dsinence
grecque, ils sont tous sans conteste dorigine gyptienne

175
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

La seconde remarque dimportance concerne linfluence gyptienne. Plus de 30% des anthroponymes
sont gyptiens ou tmoignent dune influence indigne. Cette proportion est plus importante encore du
point de vue des dsignations qui associent idionymes et matronymes, puisque lanalyse statistique
rvle quenviron 40% de ces 28 individus taient dsigns par au moins un nom gyptien ou
dinfluence gyptienne.
Mais ces caractristiques onomastiques ne semblent pas fondamentalement singulariser les dpendants
et les petites gens des autres individus mentionns travers les charmes magiques dont la qualit
sociale na pas pu tre mise en vidence

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

Anthroponymie des individus dsigns par des noms qui nappartiennent pas
lonomastique servile
Anthroponymes latins, hbreux et grecs
Anthoponymes peu reprsents travers les dfixions
Comme certains individus appartenant au prcdent groupe onomastique, quelques hommes et
femmes portent des noms qui appartiennent une catgorie anthroponymique bien peu reprsente
travers les dfixions amoureuses (tableau B). Tel est le cas des noms latins Preskos ou Priskos
quenfanta Annous, Hierakion quenfanta Sernilla et Sernilla quenfanta Didym, qui noffrent
aucun enseignement. Les dfixions mentionnent galement deux noms dont lorigine est trs
incertaine, mais qui pourraient tre hbreux. Il sagit dAnnous et dAuei qui, sil tait avr quils
fussent effectivement hbreux, suggreraient ladhsion de ces deux individus une foi monothiste,
et plus vraisemblablement la foi chrtienne.
Parmi ces anthroponymes inhabituels au sein du stock de noms mentionns par les dfixions
amoureuses, apparat surtout le nom grec Gennadios, qui tmoigne dune qualit sociale leve, trs
inaccoutume. Ce nom est dailleurs associ lanthroponyme Pelagios qui nappartient pas non plus
lonomastique grecque qui caractrise les individus mentionns par les dfixions. La teneur du texte
claire la prsence de ces deux noms. Gennadios et Pelagios ne sont pas les victimes du charme, mais
deux hommes dont la bienveillance lgard dun certain harpiste nomm Philoxenos irrite
sensiblement lauteur du charme qui tente de nuire cette entente731.
Mais ces deux anthroponymes sont exceptionnels au sein de cet ensemble anthroponymique. La
majorit des noms grecs, en effet, sont des thophores et des anthroponymes dont la diffusion a t
favorise par des circonstances propres lEgypte

731

Cf., p. 173.

176
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Les noms thophores grecs


Parmi les 29 individus dont la qualit sociale nest pas directement mise en vidence par
lonomastique, 12 sont effectivement dsigns par un thophore grec, associ un anthroponyme
gyptien ou un nom dorigine grecque dont la diffusion en Egypte a t favorise par des motifs
historiques ou culturels propres cette rgion (tableau B) : 7 nomenclatures allient un thophore grec
un thophore gyptien732. De mme, les membres du couple dsigns par les seuls idionymes Allous et
Apollnios portent galement, lun, un anthroponyme gyptien, et lautre, un thophore grec. Une
femme est galement nomme Eriea quenfanta Ercheli, nomenclature qui associe un thophore
gyptien hellnis un thophore hybride grco-gyptien ; alors que trois autres individus portent des
thophores grecs pour idionymes, et, pour matronymes, des noms grecs dont la diffusion a t
favorise par des circonstances propres lEgypte733.

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La polyvalence des thophores grecs entrave toute affirmation catgorique concernant la qualit
sociale de ces individus. Contrairement aux conclusions autorises par lassociation dun nom
privilgi par lanthroponymie servile ces thophores, il nest gure envisageable de supposer quils
tmoignent de la servitude de lensemble des individus ainsi dsigns ou de leur proximit des
dpendants. Cependant, il nest peut-tre pas anodin que ces individus aient justement port ce type
danthroponymes, qui nen demeurent pas moins particulirement priss pour dsigner les populations
serviles

Thonymes et anthroponymes grecs priss par les chrtiens


A ce sujet, il convient galement de mentionner deux autres dsignations qui associent des
thophores grecs des anthroponymes exaltant des qualits morales, tous les quatre propices
lexpression de la foi chrtienne. Il sagit de Then quenfanta Proechia et de sa victime Drothea
quenfanta Sophia, mentionns par une dfixion du Ve sicle dcouverte au nord dAssiout. Dans la
mesure o ce texte date de la priode copte, il est fort probable que les idionymes et matronymes de
ces deux individus aient t destins manifester leur foi. Il est cependant intressant de constater
nouveau que leurs deux noms taient des thophores grecs. De plus, si le matronyme Sophia semble
typiquement chrtien, le nom exceptionnel Proechia pourrait tre la traduction de lanthroponyme
gyptien plus commun Megchs ; alors que lidionyme Then qui lui est associ peut tre rapproch
de lgyptien Thnis734. La mise en vidence de ces lments onomastiques grecs et indignes
732

Il sagit dAmmnin quenfanta Hermitaris, Nilos Agathos Daimon quenfanta Dmtria, Tapias quenfanta
Dmtria, Hras quenfanta Thermoutharin, Posidnios quenfanta Thsenoubasthis, Theodros quenfanta
Techsis et de Theodotis quenfanta Eus.
733
Ces individus se nomment Aplnous quenfanta Arsino, Hernous quenfanta Ptolemas, Hermias
quenfanta Didym.
734
Cf., p. 131 et 134.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

souligne laffinit de ces noms avec les prcdentes dsignations qui associaient un thophore grec
un nom gyptien ou particulirement pris par les populations locales.
Theodros quenfanta Techsis, qui a t prcdemment mentionn parmi les thophores grecs
associs un thophore gyptien est ce titre assez proche de ces dsignations : Theodros, comme
Then ou Drothea, est un thophore grec pris par les chrtiens pour sa facult exprimer le lien du
fidle au dieu unique ; alors que Techsis manifeste lorigine gyptienne de cet individu ou son
assimilation aux populations indignes.
Comme cette dernire dsignation, trois autres nomenclatures associent un anthroponyme grec pris
par les chrtiens un anthroponyme gyptien. Il sagit de Sophia quenfanta Isara, de Termoutis
quenfanta Sophia et de Titrous quenfanta Euphmia. Etant donn que ces noms grecs ne sont pas
des thophores, les caractristiques identitaires de ces individus ne sont pas tant affirmes par les noms
Sophia et Euphmia, qui ne font que tmoigner de ladhsion de ces individus une foi qui tait celle

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de leurs contemporains, que par les thophores gyptiens. Seuls ces noms indignes suggrent en effet
lorigine gyptienne de ces individus ou leur profonde assimilation aux populations locales.

Influence indigne et anthroponymes gyptiens


Linfluence gyptienne est en effet la seconde caractristique onomastique de ces individus. A
nouveau, cette remarque ne les singularise gure des hommes et des femmes prsums serviles ou de
basse extraction qui, pour 40% dentre eux, taient dsigns par des anthroponymes gyptiens, des
hybrides et des noms grecs priss par les populations locales pour des motifs propres lEgypte.

Noms grecs et influence gyptienne


Lempreinte indigne se manifeste notamment par ladjonction de dsinences gyptiennes aux
anthroponymes grecs (tableau B). Parmi les noms prcdemment voqus apparaissent en effet les
thophores Aplnous, Hernous, Theodotis et peut-tre Hermitaris, si ce nom ntait pas une
construction latine735.
Linfluence gyptienne est galement perceptible travers les anthroponymes dorigine grecque,
mtins dans le contexte local de rfrences indniables lhistoire ou la culture indigne (tableau
B). Trois dsignations qui associent des thophores grecs ces anthroponymes ont dj t voques.
Il sagit dAplnous quenfanta Arsino, dHernous quenfanta Ptolemas et dHermias quenfanta
Didym. Mais six autres individus sont galement dsigns par des anthroponymes appartenant cette
mme catgorie onomastique. Ailourin quenfanta Kopria et Ptolemaios quenfanta Didym portent
735

Cf., p. 130.

178
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

tous deux des idionymes et des matronymes grecs qui manifestent cette empreinte gyptienne. Les
deux victimes dun mme charme sont galement mentionnes par des noms de ce type, Didym et
Hierakion, associs un anthroponyme dorigine latine, Sernilla. Deux autres individus sont aussi
dsigns par des idionymes grecs singulirement priss par les rsidents de lEgypte et ont pour
matronymes des thophores gyptiens. Lun deux est nomm Kopria quenfanta Tasis et lautre
Ptolemaios quenfanta Thaseis. Ainsi, trois reprises apparaissent des anthroponymes drivs du nom
dynastique des souverains grecs dEgypte, qui sous la forme fminine Ptolemas avaient t associs
par deux fois un nom privilgi par lanthroponymie servile. Les autres noms voqus ici ntaient
pas mentionns parmi les anthroponymes adjoints aux noms serviles , mais ils appartiennent la
mme catgorie onomastique que Ptolemaios et Ptolemas, celle des anthroponymes grecs dont la
diffusion en Egypte fut favorise par la culture, lhistoire ou le panthon gyptien.
Par ailleurs, il convient de rappeler ici linfluence gyptienne perceptible travers les noms grecs

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Proechia et Then (tableau B). Dailleurs, ces rapprochements et traductions rappellent que lensemble
des thophores grecs peut aussi avoir t octroy des individus dorigine gyptienne en vertu des
assimilations divines

Anthroponymes gyptiens

Lorigine indigne de ces individus ou leur profonde assimilation aux populations locales est
plus directement perceptible travers les 19 ou 20 anthroponymes gyptiens, qui composent les
dsignations idionymiques ou matronymiques de 17 individus sur les 29 appartenant au groupe ici
tudi ; soit prs de 60% des individus dont lonomastique nappartient pas lanthroponymie
servile (tableau B).
Apparaissent ainsi deux noms coptes, lidionyme Chichoeis et son matronyme Tachoeis. De mme, le
nom Allous semble tre gyptien ou copte et se trouve aussi tre lidionyme dune autre victime dun
charme, Allous quenfanta Alexandria, suppose tre dorigine ou de condition servile ou bien issue
dun milieu de petites gens proches des populations dpendantes736.
Linfluence indigne est aussi manifeste travers les dsignations qui mentionnent un thophore
gyptien : Kopria quenfanta Tasis et Ptolemaios quenfanta Thaseis associent ainsi des thophores
des noms grecs qui dnotent une influence gyptienne ; 7 autres nomenclatures combinent ces
anthroponymes des thophores grecs ; il convient galement de mentionner le thophore gyptien
hellnis Eriea qui est associ lhybride grco-gyptien Ercheli ; 4 autres nomenclatures sont
galement composes dun thophore indigne et dun nom qui voque la foi chrtienne et un dernier
individu est dsign par un tel anthroponyme gyptien et un nom latin.

736

Cf., p. 170.

179
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Toutes ces dsignations tmoignent de lorigine indigne ou de la profonde assimilation de ces


individus aux populations locales. Cependant, sagissant des thophores, se pose nouveau la question
de leur ventuelle attribution aux populations serviles, linstar des thophores grecs ou des
anthroponymes drivs du nom du dieu grco-gyptien Sarapis.
Au sujet des thophores gyptiens Amneios et Taaipis associs travers les dsignations des
dfixions des noms priss par lanthroponymie servile, il a dj t mis en vidence que les noms
drivs des thonymes gyptiens Ammn et Apis, et a fortiori Ammnin et Tapias dont il est
question ici, ne permettent en aucun cas de dterminer lidentit sociale des individus ainsi nomms737.
Une conclusion semblable parat devoir simposer concernant les noms Annous, Ercheli et Tigrous,
trop peu attests pour permettre la formulation de quelque hypothse que ce soit. De mme, Eria, Eus,
Techsis, Termoutis et Thermoutharin, ainsi que Thsenoubastis ne semblent pas devoir tre considrs
comme des noms priss par lanthroponymie servile. Ces thophores gyptiens et lensemble de leurs

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formes proches rvlent quils taient dj bien reprsents avant que les usages anthroponymiques
romains rservs aux thophores ne soient diffuss en Egypte738. Dailleurs, aucun de ces noms nest
jamais attest Rome.
Le cas de Nilos ou Neilos semble quelque peu diffrent. Cet anthroponyme est en effet assez rarement
attribu en Egypte avant la priode de la domination romaine. Seules environ 5% de ses occurrences
sont dates de lpoque ptolmaque739. De plus, ce nom est attest Rome sous les formes Nilus et
Nilas, qui toujours dsignent des individus de condition servile lorsque le statut des hommes ainsi
nomms est connu ce qui reprsente seulement 4 individus, sur les 19 20 Nilus et Nilas
rpertoris740 ! Cependant, concernant plus singulirement lhomme mentionn par une dfixion
alexandrine du IIe s., il doit tre soulign que la graphie Nilos, sous laquelle cinq reprises le nom de
cet homme est mentionn, est plus proche de lorthographe romaine que de la forme grecque Neilos741,
employe une seule fois travers la dfixion. Cette orthographe pourrait ds lors suggrer quun tel
nom fut octroy Nilos en vertu de la diffusion des usages romains prsums. Il serait donc
envisageable quil ait t dorigine ou de condition servile Toutefois, cet homme porte le nom
double Nilos aussi nomm Agathos Daimn. Le choix de ce second anthroponyme grec manifeste son
hellnisation, alors que lemploi dun nom double, caractristique de lEgypte, suggre son origine
737

Cf., p. 169.
Les analyses statistiques des relevs de D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Eria et Erieus ; Eus ; Techsis et
drivs ; Termoutis, Thermoutharin et drivs ; Thsenoubastis, rvlent que, dans les sources grecque, 30 35%
des occurrences des noms Eria et Erieus, 25% des occurrences dEus, de Techsis et de ses formes proches, plus
de 20% des attestations de Termoutis, Termoutharin et leurs drivs, ainsi que plus de 35% des occurrences de
Thsenoubastis et des noms qui lui sont apparents datent de lpoque ptolmaque. Pour plus de dtails, cf. liste
C.
739
Daprs ltude statistique des relevs de D. Foraboschi (1967-197), s.v. Neilos et Nilos, ces noms seraient
attests cinq reprises avant le Ier s., alors que 54 55 occurrences datent du Ier au IIIe s. et 20 21 sont
postrieures cette priode.
740
H. Solin (2003), s.v. Nilus et Nilas.
741
En Grce en effet, daprs les relevs du LGPN, s.v. Neilos, ce nom est exclusivement attest sous cette
seconde forme par 23 occurrences.
738

180
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

gyptienne ou sa profonde assimilation aux populations locales742. Il est certes envisageable que cet
homme ait t la fois romanis, hellnis et gyptianis, mais une autre donne onomastique
perturbe quelque peu lanalyse mene jusquici. Nilos est en effet la victime de la dfixion dont
lauteur est une femme nomme Kapitlina quenfanta Peperous. Ces deux noms suggrent la
romanisation de Kapitlina. Ainsi, lorthographe latinise Nilos tmoigne certainement plus de la
romanisation de lauteur du texte que de celle de sa victime. Ds lors, cette graphie singulire ne peut
pas tmoigner de linfluence des pratiques latines supposes en matire danthroponymie servile.
Ainsi, bien que lhypothse de la diffusion des usages romains demeure valide, il est dsormais plus
dlicat daffirmer sans laval dun autre indice que la victime du charme tait de condition ou
dorigine servile.
Le cas des noms drivs du thonyme Isis semble galement assez diffrent de celui des thophores
gyptiens prcdemment voqus. Quatre anthroponymes composs partir du nom de la desse sont

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mentionns par les dfixions amoureuses : Tasis et Thaseis sont forms partir du suffixe gyptien
Ta- ou Tha- qui voque la conscration Isis ; le nom Isara adjoint au thonyme gyptien une
dsinence grecque ou latine ; alors quIsis est le nom divin attribu comme anthroponyme. Les
attestations gyptiennes de ces quatre noms rvlent la raret de leur attribution lpoque
ptolmaque. Seules 5% des occurrences de Tasis, Thaseis et des formes proches de ces deux
thophores sont attestes avant le Ier s. Ce phnomne est plus criant encore pour lanthroponyme Isis
et les noms apparents Isara, qui napparaissent pas avant la priode de la domination romaine743.
Ces quatre noms ne sont jamais attests Rome sous ces formes. En revanche, la forme contracte de
Ta-Isis, Thais, y est extrmement bien reprsente par prs de 60 occurrences, attribues plus de
98% des femmes dorigine ou de condition servile744. La rfrence la clbre htare athnienne
ainsi nomme fausse cependant toute interprtation de ce thophore originellement venu dEgypte. Il
nest pas certain en effet quil y ait eu un lien entre les noms plus conventionnels des deux femmes
voques par les dfixions et lusage rserv au nom Thais Rome. Toutefois, de manire assez
surprenante le nom Thas, qui est bien reprsent en Grce et surtout Rome, est uniquement attest
par une douzaine doccurrences en Egypte745. De plus, le nom double Thais kai Tasis tmoigne
directement du rapprochement effectu entre le nom gyptien originel et sa forme contracte. Mais il
est peut-tre trop hardi de penser que les habitudes latines rserves lanthroponyme Thais puissent
avoir t diffuses en Egypte o ce nom aurait retrouv sa forme originelle plus dveloppe Par
742

Concernant lusage des noms doubles en Egypte, se rfrer en premier lieu R. Calderini (1941), p. 221-260
et (1942), p. 3-45. Au sujet des noms Nilos et Agathos Daimn, consulter M. Lambertz (1914), p. 105, qui
voque lquivalence des noms Nilos et Agathos Daimn.
743
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Tasis, Thaseis et formes proches, Isara et noms apparents et Isis. Cf., liste
C.
744
H. Solin (2003), s.v. Thais, inventorie en effet 57 occurrences de ce nom. 26 femmes ainsi nommes taient
serviles ou dorigine servile, alors que seule une femme issue de la classe snatoriale portait un tel nom.
745
Le LGPN, s.v. Thas, rpertorie 19 occurrences ; H. Solin (2003), s.v. Thais, inventorie 57 attestations de ce
nom et D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Thas, relve 12 occurrences, dates du Ier s. av. (2 occ.), au IVe s. ap. (1
2 occ.). Cf., liste C.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

ailleurs, hormis le nom Thais, les anthroponymes drivs du nom de la desse gyptienne sont attests
Rome par une centaine doccurrences qui dsignent plus de 94% des dpendants et des individus
dorigine servile746. La faveur accorde par lanthroponymie servile latine ces noms et labondance
de leurs occurrences en Egypte lors de la priode de la domination romaine suggrent que les deux
phnomnes taient peut-tre lis. Les 3 attestations romaines du nom Isarus, qui toujours dsignent
des esclaves, abondent dans le sens de cette hypothse. Isarus nest jamais attest ailleurs qu Rome
et le correspondant fminin de ce nom, Isara, est uniquement mentionn par la dfixion. De plus, la
forme fminine gyptienne Isarous est reprsente en Egypte par une vingtaine doccurrences,
essentiellement dates du IIe et du IIIe s., la premire mention de ce nom apparaissant au cours du Ier
sicle747. La correspondance entre les pratiques onomastiques latines et gyptiennes est peut-tre
sensible ici. Elle pourrait alors suggrer que la rsidente dHermopolis nomme Isara au IIIe ou IVe s.
tait peut-tre dpendante, dorigine servile ou dassez humble condition pour quil lui soit attribu un

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nom privilgi par lanthroponymie servile latine. La dnomme Isis partageait peut-tre un sort
similaire, laulne de la datation des attestations de cet anthroponyme, trs comparables celles des
noms apparents Isara748. La faveur accorde par lanthroponymie servile latine aux noms drivs du
thonyme Isis est assez exceptionnelle comparativement aux attestations romaines des autres
thophores gyptiens749. Il semble en effet que lengouement pour le culte de la desse travers
lensemble du bassin mditerranen ait favoris la diffusion des anthroponymes qui clbraient son
nom, adopts par lonomastique servile latine, linstar des thophores grecs, mais galement
linstar des noms drivs du thonyme Serapis750. Il ne sagit vraisemblablement pas dune
concidence si les noms des deux membres de ce couple divin connurent un sort similaire. Serapis,
identifi en Egypte Osiris-Apis avait en effet supplant Osiris en tant que pardre de la desse Isis
conjointement la diffusion de leur culte au-del du territoire gyptien. Cette renomme explique la
singularit de lanthroponymie inspire de leurs noms, tant par la frquence de lattribution de ces
thophores que par leur usage majoritairement rserv aux populations dpendantes. Labondance des
occurrences de ces thophores en Egypte au cours de la priode de la domination romaine suggre
donc la diffusion de ces habitudes onomastiques latines en territoire gyptien. Elle induit alors la
possibilit que les femmes dsignes par des thophores inspirs du nom dIsis aient t de condition

746

Id., s.v. Isiades, Isias, Ision, Isio, Isia, Isiace et Isarus, relve 94 100 occurrences de ces noms. Le statut
social de 33 individus ainsi nomm tant connu, permet de mettre en vidence que prs de 6% dentre eux
taient libres et plus de 94% taient dorigine ou de condition servile.
747
D. Foraboschi (1967-1971), s.v. Isarous.
748
Id., s.v. Isis et formes apparentes Isara. Aucune occurrence de ces noms napparat avant le Ier s., alors
que lcrasante majorit de ces anthroponymes est atteste du Ier au IIIe s.
749
Les relevs dH. Solin (2003), s.v. Apis, Boubastis, Anoubis, Harpocrats, Ammn, Serapis et Isis, indiquent
que seuls les noms drivs de ces sept thonymes gyptiens sont attests par des occurrences latines. Il rpertorie
en effet 3 occurrences de noms drivs du thonyme Apis, 2 de Boubastis, 3 dAnoubis, 22 dHarpocrats, 25
dAmmn ; alors que les noms drivs du thonyme Serapis sont attests par 69 occurrences et les thophores
composs partir du nom dIsis 94 100.
750
Cf., p. 168-169.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

ou dorigine servile ou issues dun milieu de petites gens proches des populations dpendantes, surtout
si elles portaient des noms qui nappartenaient pas lonomastique gyptienne traditionnelle.
Il nest gure possible de mener un tel raisonnement pour les autres thophores gyptiens
mentionns par les dfixions amoureuses. Cependant, leur analyse nest pas dnue denseignements.
Comme ltude des anthroponymes gyptiens ou des noms grecs priss par les populations indignes
pour des motifs propres lEgypte, elle met en vidence lorigine gyptienne ou la profonde
assimilation aux populations locales de lcrasante majorit des individus dont les dsignations
nappartiennent pas lanthroponymie servile . Les statistiques mettent effectivement en vidence
que 25 de ces 29 individus portent de tels noms ( tableau B)751.

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Tableau B
Types de noms selon les deux groupes dindividus

Anthroponymes
serviles

Thophores

Anthroponymes

Grecs
Grecs chrtiens
Grecs et influence gyptienne
Latins
Grecs
Grecs chrtiens
Grecs et influence gyptienne
Grecs chrtiens et influence
gyptienne
Nom double grec et gyptien
Hybrides grco-gyptiens
Egyptiens et influence grecque
Egyptiens
Egyptiens ou hbreux
Grecs
Grecs chrtiens
Grecs chrtiens et influence
gyptienne
Grecs et influence gyptienne
Egyptiens
Egyptiens ou coptes
Coptes
Latins
Hbreux

TOTAL

751

Groupe
dindividus
dsigns par des
noms serviles
20 21
1
2
3
2
2
1

5 (dont 4 Sarapis)
1
3
2
1

Autre groupe

6
2
3
2
1
1
2
11 (dont 4 Isis)
2
2
4
1

11

1
2
2 ou 3

01
47

53 ou 54

35 37 anthroponymes sur les 57 appartenant ce groupe taient gyptiens ou dinfluence gyptienne.

183
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Bien que cette proportion soit excessivement leve, elle ne singularise gure ces hommes et ces
femmes des autres individus mentionns travers les dfixions amoureuses. 40% des individus qui
portaient un nom privilgi par lanthroponymie servile taient galement dsigns par des
anthroponymes gyptiens, des hybrides et des noms grecs priss par les populations locales pour des
motifs propres lEgypte752. Dailleurs certains de ces noms sont prsents dans les deux groupes
anthroponymiques : les drivs du nom dynastique Ptolme, lanthroponyme copte ou gyptien
Allous ou bien encore les thophores composs partir des thonymes gyptiens Ammn et Apis.
Mais au-del du particularisme de ces quelques anthroponymes, il convient galement de souligner
limportance des noms qui appartiennent aux mmes catgories onomastiques dans ces deux groupes.
Lquilibre des proportions est videmment quelque peu fauss par limportance des noms priss par
lanthroponymie servile dans le premier groupe. Ils reprsentent en effet prs de 60% de lensemble de
ces noms. Mais en se basant uniquement sur la vingtaine danthroponymes autres, il est possible

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dobtenir des statistiques fiables permettant dtablir une comparaison fonde entre les deux
ensembles. Ainsi, concernant linfluence gyptienne, les proportions des diverses catgories
onomastiques reprsentes par les dfixions amoureuses semblent assez similaires : les thophores
gyptiens ou grco-gyptiens reprsentent respectivement 45% et prs de 30% pour chacun des deux
groupes, alors que les proportions des autres anthroponymes gyptiens sont de 5% et 10% et celles des
noms grecs priss par les populations locales pour des motifs propres lEgypte de 10% et plus de
20%. Concernant ces trois types de noms qui tmoignent de lorigine gyptienne ou de la profonde
assimilation de ces individus aux populations locales, ces statistiques dtailles dmontrent donc sans
conteste les profondes similitudes de lensemble des individus mentionns par les dfixions
amoureuses au del des deux groupes dfinis pour cette tude. Mais ces analogies ne sont pas
exclusivement rduites cette influence indigne : de la mme manire, les proportions des noms
latins ou hbreux sont infimes au sein des deux groupes ; alors que les anthroponymes priss par les
chrtiens reprsentent respectivement 15 20% et prs de 20% pour ces deux ensembles
onomastiques. Tous ces anthroponymes cependant ne sont gnralement daucune aide pour
dterminer les caractristiques identitaires de ces individus.
En revanche, il est intressant de constater que les proportions des thophores grecs sont sensiblement
identiques et slvent environ 25%. Certes, ces noms taient particulirement priss par les
populations locales en vertu des assimilations divines ce titre, ils tmoignent nouveau de
lorigine ou de limprgnation gyptienne de ces individus mais il a galement t mis en vidence
que les thophores grecs taient frquemment attribus aux populations serviles. Ce qui tendrait
prouver que la condition des individus qui ne pouvait pas tre directement mise en vidence par
lonomastique, ne diffrait gure de la qualit sociale des hommes et des femmes dsigns par des
noms privilgis par lanthroponymie servile. Les thophores gyptiens drivs du nom dIsis

752

A lchelle des 47 anthroponymes appartenant ce groupe, ces noms sont au nombre de 15.

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abondent galement dans le sens de cette interprtation, puisqueux aussi taient semble-t-il
frquemment attribus aux dpendants.

F
D E

Bien entendu lonomastique nest pas une science exacte et il est impensable
daprs les seuls critres de lanthroponymie de dfinir quelle tait la condition prcise de chacun des
individus mentionns par les dfixions. Le nombre, les statistiques et ltude comparative suggrent
cependant que lensemble de ces hommes et de ces femmes ntaient pas singulirement diffrents,

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bien quils ne fussent pas tous dsigns par des noms privilgis par lanthroponymie servile. Les
similitudes onomastiques indiquent que lcrasante majorit de ces individus tait vraisemblablement
de condition ou dorigine servile ou bien de petites gens gyptiennes ou trangres proches des
populations dpendantes. Il est dailleurs intressant ce titre de constater que les noms Gennadios et
Pelagios sont les deux exceptions qui confirment cette rgle. Ces anthroponymes grecs classiques, et
surtout Gennadios qui voque la bonne naissance, sont effectivement trs dissemblables de lensemble
des anthroponymes mentionns par les dfixions. Par contraste, cependant, ils tendent dmontrer que
les charmes magiques nintressaient pas le milieu dont ils taient issus puisquils ne sont ni les
auteurs ni les victimes des dfixions, mais lenjeu dun texte qui rvle que leur bienveillance
lgard dun harpiste avait attis la haine dun rival.
Ce constat concernant lidentit de lensemble de ces individus implique ncessairement que la
diffrence sociale ntait gure sensible entre les auteurs de ces textes et leurs victimes daprs les
critres de lonomastique. Dailleurs, il nest pas ncessaire de procder une tude dtaille des
dsignations de ces individus pour mettre en vidence leur proximit. 9 des 28 charmes mentionnent
des auteurs et des victimes qui tous portent des noms privilgis par lanthroponymie servile. De plus,
50 60% des auteurs ainsi que 50 55% des victimes portent ce type de noms753 (tableau B).
Au-del de lidentit des individus mentionns travers les dfixions amoureuses, la porte des
enseignements onomastiques semble galement intresser des questions plus gnrales concernant les
procds magiques en lEgypte du Ier au Ve s. Ces conclusions pourraient en effet permettre de
justifier la prdilection des sciences obscures pour la dsignation matronymique Depuis la fin du
XIXe sicle, ce surprenant usage onomastique a continment suscit lintrt des historiens754. La

753

12 auteurs sur les 23 mentionns travers les dfixions et 16 victimes sur les 32 portent des noms privilgis
par lanthroponymie servile.
754
Les rfrences historiographiques et lensemble de ces hypothses sont exposs par J.B. Curbera (1999), p.
195-203. A travers cet article il propose la plus rcente mise au point sur cette question.

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premire interprtation de ces dsignations fut celle de K. Wessely755. Selon son raisonnement
exclusivement fond sur son apprciation de la magie comme apanage des plus humbles et tay de
maigres exemples onomastiques et linguistiques analyss dans le sens de son propos, K. Wessely
concluait que tous et toutes taient des enfants naturels ou des esclaves. Lusage du matronyme
simposait donc pour suppler lignorance de leur ascendance paternelle. Cette analyse infonde est
aujourdhui vigoureusement conteste756. Linterprtation qui demeure aujourdhui la plus acceptable
est issue des travaux des deux premiers diteurs des dfixions, qui, au dbut du XXe sicle,
proposaient le principe du mater certa, pater incertus pour justifier lusage matronymique757. Au
milieu des annes 1990, Fr. Graf proposait cependant de voir, travers cet usage, linclination des
sciences obscures inverser les rgles communment admises, linstar de nombreux autres procds
dvelopps par la magie758. Cette hypothse ninvalide certainement pas le principe dvelopp par R.
Wnsch et A. Audollent. Ces deux propositions justifient ladoption gnralise de la dsignation

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matronymique partir des premiers sicles de notre re. Elles expliquent en effet la diffusion de ce
phnomne, dont les motifs pouvaient tre variables, mais elles ne semblent pas tre en mesure de
justifier son origine759. Constatant linsuffisance des propositions de ses prdcesseurs, J.B. Curbera
proposait il y a quelques annes de sintresser au contexte gyptien qui avait favoris lmergence de
ce phnomne. J.B. Curbera suggrait en effet que les magiciens gyptiens avaient vraisemblablement
utilis leur profit lusage de la dsignation matronymique propre lEgypte, afin de donner une
coloration exotique et mystrieuse leurs pratiques occultes et ainsi fasciner une clientle grecque
dconcerte par linversion de ses propres normes760. Cette interprtation qui associe la singularit de
la dnomination matronymique propre lEgypte lattrait de la magie pour linversion des normes
mis en vidence par Fr. Graf est cependant assez contestable. Certes, lorigine gyptienne de ce
phnomne parat avre et il semble effectivement que les motifs de son apparition devaient tre
propres lEgypte. Mais il doit tre oppos au raisonnement de J.B. Curbera que si lusage de la
dsignation matronymique tait assez habituel en Egypte, lexotisme et le mystre, qui pouvaient
755

K. Wessely (1888/9), p. 6.
Cf. J.B. Curbera (1999), p. 196-197.
757
R. Wnsch, DTA, xxiii et (1912), p. 9 et A. Audollent, DT, LI-LII.
758
Fr. Graf (1994), p. 93 et 256-262.
759
Il est assez peu probable que le souci dexactitude rvl par le principe du mater certa, pater incertus fut la
source de la dsignation matronymique. La mticulosit tait en effet la moindre des proccupations des
magiciens, comme lattestent leurs approximations et leur laconisme coutumiers qui dmontrent gnralement
leur inbranlable confiance en lomniscience des dieux et des dmons. Cf. U. Wilcken (1901), p. 423-436, qui
procde une comparaison des inscriptions officielles et des textes magiques pour mettre en vidence le peu de
rigueur des rdacteurs des charmes. La propension de la magie inverser les normes nest gure plus susceptible
dtre invoque comme tant lorigine de la dsignation matronymique. Cet usage a vu le jour en Egypte o la
filiation maternelle est usite conjointement la dnomination patronymique et ne peut tre considre comme
une inversion des normes onomastiques. Cf. J.B. Curbera (1999), p. 196-197, qui invoque le fait que les premier
exemples de lemploi de la dsignation matronymique proviennent dEgypte et qui procde une comparaison
de la datation de ces textes avec les attestations de cet usage hors dEgypte. J.B. Curbera argue galement du fait
que la formule communment usite par lensemble des textes magiques mditerranens soit gyptienne pour
dmontrer lorigine du phnomne.
760
J.B. Curbera (1999), p. 199-201.
756

186
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

fasciner hors des terres gyptiennes, ne devaient gure troubler, ni particulirement fasciner les
rsidents dEgypte qui firent appel aux services dun magicien, quils furent grecs ou gyptiens. Le
second cueil de la thorie de J.B. Curbera est en effet lidentit subodore des praticiens de la magie
et de leurs clients. Son raisonnement repose sur le fait que les magiciens dEgypte devaient
ncessairement tre des indignes qui officiaient pour une clientle grecque. Ce prsuppos est bien
entendu minemment contestable ! Non seulement les auteurs de ces textes furent nombreux rdiger
eux-mmes leurs requtes, mais surtout, ces individus ne ressemblent en rien la clientle grecque
fortune envers laquelle auraient t si complaisants les magiciens gyptiens imagins par J.B.
Curbera. Ses conclusions sont donc fort douteuses, bien que les prmisses de son raisonnement
paraissent assez fondes : en effet, ltude du contexte gyptien est certainement la plus propice pour
mettre en vidence lorigine de la prdilection des sciences obscures pour la dsignation
matronymique. J.B. Curbera sappuyait sur les travaux de R. Tanner et E. Brunner-Traut pour

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

souligner que lindication de la filiation maternelle tait assez habituelle en Egypte761. Ces recherches
mettent en vidence quil nest gure possible de dterminer les rgles qui prsidaient ce choix. Ds
lors, il est probable que les normes onomastiques des textes magiques aient t hrites de cet usage en
raison de ces mmes motifs obscurs et non pour complaire au dsir dexotisme de limprobable
clientle grecque des magiciens gyptiens. Contrairement aux affirmations de J.B. Curbera, lusage du
matronyme ntait pas exclusivement gyptien. J.-M. Lassre note en effet que les usages
onomastiques romains voulaient que les esclaves, ns de pre inconnu ou juridiquement inexistant,
fussent parfois dsigns par leur matronyme762. Cet usage pragmatique ntait peut-tre pas loign
des motivations gyptiennes
Ltude onomastique rvle en effet que les individus mentionns par les dfixions amoureuses taient
probablement de condition ou dorigine servile ou bien appartenaient ce milieu de petites gens
indignes et trangres proches des populations dpendantes. De nombreux esclaves devaient donc
avoir eu recours la magie. En effet, plus de 50% des individus mentionns par les dfixions portent
des noms privilgis par lanthroponymie servile et la dpendance de prs de 10% dentre eux est
suggre par lemploi ventuel de noms substitutifs qui tmoignent de lignorance de leur ascendance
maternelle. Bien entendu, il est impossible daffirmer que les dfixions amoureuses dEgypte furent
lapanage exclusif des populations serviles. Mais lampleur de leurs recours ces procds tait peut
tre lorigine de la gnralisation de la dsignation matronymique. De plus, si ces individus ntaient
pas eux-mmes esclaves, il sagissait souvent de petites gens indignes ou trangres, proches des
dpendants. Au sein de ce trs humble milieu, lignorance effective ou juridique de lascendance
paternelle tait peut-tre assez frquente. Dailleurs, lexemple exceptionnel de la femme dsigne par
ses matronyme et patronyme souligne peut-tre quel point la connaissance de cette filiation
paternelle tait peu ordinaire Sil est entendu que limportance numrique de ces individus a pu
761
762

R. Tanner (1967), p. 5-37 et E. Brunner-Traut (1987), p. 312-325.


J.-M. Lassre (2005), p. 140.

187
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

influer sur le choix de la dsignation matronymique et sur sa gnralisation, il va sans dire que
lensemble des hommes et des femmes mentionns travers les dfixions amoureuses gyptiennes
ntaient pas tous des esclaves ou des enfants naturels. Le matronyme devenu normatif entrane
ncessairement la perte du sens premier de cet usage.
A lissue de cette tude, il semble que lonomastique et lusage de la dsignation matronymique
contribuent soutenir la mme thse. Il apparat en effet que la plupart des individus mentionns par
les dfixions taient vraisemblablement issus des catgories les plus humbles de la population. Cette
conjecture a t formule de longue date puisque, comme il la t prcdemment voqu, K. Wessely
la fin du XIXe sicle voyait en ces individus les reprsentants des plus basses extractions. Mais ses
vues tenaient plus ses propres prjugs quaux quelques considrations onomastiques et linguistiques
dont il agrmentait ses propos. Ainsi est-ce avec raison que son hypothse fut si vivement rejete.
Cependant, lissue de lanalyse systmatique et rigoureuse de lensemble des anthroponymes

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

mentionns par les dfixions amoureuses dEgypte, contre-pied de la dmarche de K. Wessely, force
est de constater que cette intuition est conforme aux enseignements de lonomastique !

188
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Les noms magiques

Les dfixions amoureuses gyptiennes prsentent une particularit qui les distingue
des textes magiques grecs classiques et hellnistiques prcdemment tudis ; il sagit de lemploi de
noms magiques, qui apparaissent en Egypte avant dtre diffuss travers lensemble du bassin
mditerranen au cours de la priode de lEmpire romain. Ces noms pourraient constituer un autre
indice de lidentit des individus qui eurent recours la magie ou de la personnalit des praticiens des
sciences obscures, sil savrait que leur choix ne relevait pas de laspect formulaire des textes

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

magiques mais tait adapt aux hommes et leurs singularits. Une telle perspective cependant na
jamais t envisage. Lobscurit de ces mots, de leur gense, de leur vocation et de leur emploi nest
effectivement gure engageante
Pour procder une telle tude il convient donc, en premier lieu, de dfinir lorigine de ces noms et
des conceptions qui ont prsid leur emploi. La dfixion dAilourin/Elourin quenfanta sa mre
Kopria, destine lier et attirer Kopria quenfanta sa mre Tasis, est un bon exemple pour mettre en
vidence lensemble des utilisations de ces noms travers les textes magiques et les divers types de
mots magiques763. Les premires sections du texte jouent avec les mots, dclinent les mots afin de
former des dessins, qualifis dailes par les papyri magiques grecs dEgypte. Les sections C et F
reprsentent des triangles rectangles, nomms klimata764. Ils sont forms partir dun nom dont une
lettre finale ou initiale est supprime chacune des lignes. Les mots des sections A, D et E sont
amputs chaque nouvelle ligne dune lettre aux deux extrmits et composent des triangles isocles
dsigns par les prescriptions magiques du nom de kardia, coeur, ou de botrus, grappe765. Enfin, les
mots des sections B, G et H sont inscrits en colonnes. Les noms magiques sont galement prsents au
sein du texte proprement parler, dvelopp dans les sections J et K. Ces noms semblent alors
dsigner des puissances divines ou dmoniaques auxquelles sont destines les adjurations ou
auxquelles le magicien prtend sidentifier. Cest en effet aux puissances dsignes par ces noms que
le magicien dclare au dbut du texte : () je vous confie () ce lien ()
[suivent les noms] , puis il () adjure, (le) dmon du trpass, par le nom de [suivent les noms]
et prtend enfin sidentifier ces puissances par la formule Je suis [suivent les noms] , aprs

763

SM 48.
PGM I, 10.
765
PGM IV, 12 et PGM, III, 69-70.
764

189
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

A
IAEBAPHRENEMOUNOTHILARIKRIPHIAEYEAIPHIRKIRALITHONUOMENERPHABEAI
K
AEBAPHRENEMOUNOTHILARIKRIPHIAEYEAIPHIRKIRALITHONUOMENERPHABEA

.
EBAPHRENEMOUNOTHILARIKRIPHIAEYEAIPHIRKIRALITHONUOMENERPHABE
H

B
BAPHRENEMOUNOTHILARIKRIPHIAEYEAIPHIRKIRALITHONUOMENERPHAB
E
A
BAPHRENEMOUNOTHILARIKRIPHIAEYEAIPHIRKIRALITHONUOMENERPHAB
EO
EA
APHRENEMOUNOTHILARIKRIPHIAEYEAIPHIRKIRALITHONUOMENERPHA
G
II

I
PHRENEMOUNOTHILARIKRIPHIAEYEAIPHIRKIRALITHONUOMENERPH
RIIO
OO
YO
RENEMOUNOTHILARIKRIPHIAEYEAIPHIRKIRALITHONUOMENER
THI
YY
IO
ENEMOUNOTHILARIKRIPHIAEYEAIPHIRKIRALITHONUOMENE
AE
AA
EO
NEMOUNOTHILARIKRIPHIAEYEAIPHIRKIRALITHONUOMEN
OE
II

IAE
EMOUNOTHILARIKRIPHIAEYEAIPHIRKIRALITHONUOME
YA
EE

EOI
MOUNOTHILARIKRIPHIAEYEAIPHIRKIRALITHONYOM
E
YY
AY
AOU
OUNOTHILARIKRIPHIAEYEAIPHIRKIRALITHONUO
YOIEA
OI
YI

IOI
C
UNOTHILARIKRIPHIAEYEAIPHIRKIRALITHONU
YOIE
YA
EA

AA
ABLANATHANALBA
NOTHILARIKRIPHIAEYEAIPHIRKIRALITHON
OIY
E
IA

IOU
ABLANATHANALB
OTHILARIKRIPHIAEYEAIPHIRKIRALITHO
F
I
OO
I

IYA
ABLANATHANAL
THILARIKRIPHIAEYEAIPHIRKIRALITH
AKRAMMACHAMAREI

AOE
ABLANATHANA
ILARIKRIPHIAEYEAIPHIRKIRALI
KRAMMACHAMAREI
AA
IE

YI
ABLANATHAN
D
LARIKRIPHIAEYEAIPHIRKIRAL
RAMMACHAMAREI
II
I

EOAA ABLANATH
AEIOY
ARIKRIPHIAEYEAIPHIRKIRA
AMMACHAMAREI
EE
YI
YAYAIO ABLANA
EIOY
RIKRIPHIAEYEAIPHIRKIR
MMACHAMAREI

OY
YOI
ABLAN
I
IKRIPHIAEYEAIPHIRKI
MACHAMAREI
I
YAIA
IAOYA
ABLA
I
KRIPHIAEYEAIPHIRK
ACHAMAREI
A
IO
IAI
ABL
RIPHIAEYEAIPHIR
CHAMAREI
I
IA
IAOAO
AB
IPHIAEYEAIPHI
AMAREI

YYOI
A
PHIAEYEAIPH
MAREI
E
IIYII
IAEYEAI
AREI
I
AEYEA
REI
AA
EYE
EI
J
Y
I

[Section J] ABERAMENTHOULERTHEXANAXETHRELUOTHNEMAREBA, je vous confie


() ce lien (), dieux chtoniens, PLUTON et KOR YESSEMEIGADON et KOUR
PERSEPHONE ERESCHIGAL et ADONIS quon appelle aussi BARBARITHA et HERMES chtonien
THOOUOTH PHOKENSEPSEU EAREKTATHOU MISONKTAICH et ANUBIS (4) fort ()
PSERIPHTHA, qui possde les clefs de lHads, et auprs des dmons chtoniens, des dieux, des garons et filles
dcds prmaturment, jeunes garons () et vierges (), danne en anne, de mois en mois, de
jour en jour, de nuit en nuit, dheure en heure. Jadjure tous les dmons qui sont en ce lieu dassister ce dmon
du trpass. <Eveille-toi () pour moi dmon du trpass> qui que tu sois, mle () ou femelle
(), et [Suivent les requtes]
[] puisque je tadjure, dmon du trpass, par le nom de leffrayant () et de celui qui fait frmir
(), la terre, entendant () son nom, souvrira, les dmons, entendant () son nom, tremblent
() effrays (), les fleuves et (16) les mers, entendant () son nom, sont bouleverss, les
rochers, entendant () son nom, clatent, par le BARBARITHAM BARITHAAM CHELOMBRA
BAROUCHAMBRA ADONA et par le AMBRATH ABRASAX SESENGEN BARPHARGGES et par IA
SABATH
IAE
PAKENPSTH
PAKENBRATH
SABARBATIATH
SABARBATIAN
SABARBAPHAI MARI, illustre MARMARATH et par le OUSERBENTTH et par le OUEERPAT et par
le MARMARAUTH MARMARACHTHA MARMARRACHTHAA AMARDA MARI BETH ; ne dsobis
pas () mes (20) commandements (), dmon du trpass, qui que tu sois, mle () ou
femelle (), mais veille-toi () pour moi [Suivent les requtes]
[]

(28) EEOUAEIOAA AEAOUA AAAAAAA AEAEAE IA IA AEI.


[Section K] (29) AEO A AIUAUE IAE MARZA MARI BETH. Ne dsobis pas ()
mes commandements () dmon du trpass, qui que tu sois, mais veille-toi () pour moi (32) et
[Suivent les requtes]
[] Je suis BARBATNAIAI BARBADNAI celui qui cache les astres, celui qui domine le ciel, celui qui
tablit le cosmos dans la vrit, IATTHEOUN IATREOUN SALBIOUTH ATH ATH SABATHIOUTH IAT
THERATH ADONAIAI ISAR SYRIA BIBIBE BIBIOUTH NATTH SABATH AIANAPHA
AMOURACHTH SATAMA ZEUS ATHERESPHILAU.

190
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

avoir enjoint au dmon du trpass : Ne dsobis pas () mes commandements ()


() . La nature de ces noms semble galement assez diverse. Les jeux verbaux, qui taient
perceptibles dans les dessins, sont galement sensibles travers lemploi de palindromes tels que :
AEBAPHRENEMOUNOTHILARIKRIPHIAEYEAIPHIRKIRALITHONUOMENERPHABE-AI
ou ABLANATHANALBA dclins en cur et en klimata dans les sections A et C ou le palindrome
ABERAMENTHOULERTHEXANAXETHRELUOTHNEMAREBA, qui introduit le texte de la
section J. La longueur exceptionnelle de ces noms entrave leur prononciation et obscurcit leur
comprhension. La recherche des allitrations relve galement du domaine des jeux avec les mots.
Elle est effectivement sensible dans des adjurations telles que BARBARITHAM BARITHAAM
CHELOMBRA BAROUCHAMBRA ; PAKENPSTH PAKENBRATH SABARBATIATH
SABARBATIAN

SABARBAPHAI

ou

MARMARAUTH

MARMARACHTHA

MARMARRACHTHAA AMARDA MARI. Lemploi des ces homooteleutes et homooarchtes

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

contribue nouveau lhermtisme du texte. Mais il permet aussi de ponctuer linvocation de rythmes
et de sonorits qui lui confrent un aspect incantatoire, au sens du chant magique, de lepaoid ou du
carmen. Les combinaisons de voyelles disposes en colonnes et en kardia dans les sections B, G, H et
D, E et celles prsentes dans le texte de la dfixion766 participent galement, semble-t-il, de cette forme
incantatoire. Les signes magiques inciss la fin de la section J semblent plus hermtiques encore. Il
est douteux que ces lettres, que les prescriptions magiques nomment charactres et qui semblent
appartenir un alphabet inconnu, aient form des mots intelligibles destins tre prononcs.
Tous les noms magiques ne sont cependant pas aussi sibyllins. Le charme mentionne aussi parmi les
invocations des thonymes grecs tels que PLUTON KOR PERSEPHONE HERMES ou ZEUS, le
nom de la desse babylonienne ERESCHIGAL et les dsignations de Yahv ADONA ou IA ainsi
que les thonymes gyptiens THOOUOTH (THOTH) et ANUBIS.

La diversit de ces mots magiques, de leurs natures et de leurs origines, ainsi que le got manifeste
pour lintensification du mystre de ces noms par les jeux verbaux rend toute interprtation
excessivement malaise. Pourtant, quelques travaux drudition allemands du dbut du XXe sicle ont
largement clair la comprhension de ces mots, travers une analyse approfondie de leurs origines,
de leurs formations et de leurs vocations767. Ces travaux se prsentent gnralement comme une
somme rudite de spculations thologiques, thurgiques et magiques principalement accs sur ltude
de la communication des hommes avec les puissances suprieures. Mais les apports de ces recherches
sont le plus souvent rests circonscrits cette seule problmatique.
Les travaux dexgse des charmes grecs dEgypte, ainsi que les recherches historiques et sociales
sintressant la magie dans de plus vastes perspectives, nont gure exploit ces analyses. A la
766

Lignes 28 et 29.
Les travaux de recherche et de compilation de Th. Hopfner (1921-1924 (Rimp. 1974-1990)) (OZ) et de Fr.
Dornseiff (1922 (1925)) sont ce titre exemplaires.

767

191
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

lecture de ces secondes tudes, les mots magiques semblent essentiellement considrs comme des
procds conventionnels dont la vocation ntait pas entirement matrise. Ils sont souvent exposs
comme des tmoignages du syncrtisme des sciences occultes, dans une Egypte romaine
cosmopolite ; mais un syncrtisme qui tient plus de lamalgame insens et incompris, que dune
assimilation raisonne. Lanalyse de ces mots magiques est dailleurs bien souvent lude, sans que les
motifs de ce dsintrt ne soient explicitement formuls768.
Par ailleurs, malgr les travaux drudition du dbut du XXe sicle, certaines spculations modernes
au sujet de labsence de signification des mots magiques sont encore trop souvent sollicites et tendent
clipser toute autre interprtation. Ainsi lhypothse de G. Maspro qui sintressait uniquement la
sonorit de ces mots, sans porter attention leur ventuelle signification769, semble avoir fait flors de
manire certainement trop exagre. La puissance du mot, de sa sonorit et de son rythme nest
certainement pas ngligeable dans les spculations antiques entourant la magie. Laspect incantatoire

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

de la prire magique est dailleurs affirm par les noms depaoid ou de carmen qui lui sont donns.
Mais ce concept des mots sonores vides de sens ne peut tre considr comme une interprtation
suffisante. Il ne peut-tre question de lappliquer lensemble des mots magiques puisque la longueur
de certains noms entrave incontestablement leur juste prononciation et que les charactres, ces signes
appartenant un alphabet inconnu, sont
, imprononables, comme le soulignent les
prescriptions magiques770. De mme, sagissant des mots dont lnonciation est possible, un tel
concept, sil nest pas nuanc, est le ferment de drives imprudentes. Ces spculations sont ainsi
manifestement lorigine des propos tenus par A. Delatte en 1954 et dailleurs ritrs et approuvs
vingt ans plus tard dans un ouvrage labor en collaboration avec P. Derchain771. Evoquant les mots
magiques inintelligibles, A. Delatte affirmait en effet quils naissent au hasard de limprovisation
comme des balbutiements informes dun tre la mentalit primitive dont les oprations secrtes et
damnables ne pouvaient tre accompagnes que de formules incomprhensibles pour la communaut.
Dailleurs, certains de ces sorciers on les voit par les hallucinations dont ils sont victimes taient
des paranoaques qui se croyaient en rapport perptuel avec le monde surnaturel. Ils simaginaient
communiquer avec les dieux et les dmons par le moyen dun langage commun dont ils taient seuls
parmi les hommes possder le secret. Quoi quil en soit, plus ces abracadabra taient tranges et
inintelligibles au commun des mortels, plus ils paraissaient chargs de ce fluide puissant dont la

768

A. Bernand (1991), p. 339-343, reprend ainsi son compte, quelques soixante ans plus tard, les propos de P.
Collart (1930), p. 248-256, qui affirmait travers le commentaire de la dfixion quil publiait : le plus sr
moyen de nous intresser cette lamelle de plomb, ce nest peut-tre pas den rendre le texte et les figures
intelligibles force drudition, cest bien plutt dimaginer les scnes auxquelles elle a donn lieu. ; alors que
Fr. Graf (1994), p. 167 invoque qu au stade actuel de la recherche sur la magie dans les papyrus, plusieurs
aspects de la dmonologie, mais aussi de la terminologie magique, restent inconnus. . Evidemment on ne
saurait lui donner tort, mais les travaux des chercheurs allemands ont cependant largement contribu combler
les lacunes de la connaissance en la matire.
769
G. Maspro (1920), p. 163-176.
770
PGM XIII, 1003.
771
A. Delatte (1954), p. 256-257 et A. Delatte et P. Dechain (1964), p. 360.

192
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

conception est propre la mentalit primitive. . Cette transe extatique de lillumin et la crdulit de
lignare existaient peut-tre dans lantiquit. Mais ces spculations inspires de prjugs rprhensifs
stigmatisent les drives lies lemploi des mots magiques et ne justifient aucunement leur gense.
Avant lillumination et lignorance, il y avait la signification. Il est inenvisageable au seul motif de
lincomprhension moderne de prjuger du fait que cette signification chappait indubitablement aux
individus qui eurent recours la magie

Cette vocation sommaire des travaux historiques consacrs linterprtation des mots magiques
souligne la ncessit de procder un expos clair, qui mettrait en vidence lorigine et la vocation de
chaque type de mots magiques, ainsi que la diversit des conceptions dont ils procdent. Cependant, la
perspective singulire de la prsente recherche impose de limiter ce travail la mise en vidence des
spculations qui ont influenc le choix des mots magiques. Il nest pas question dapprofondir outre

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

mesure chacun de ces concepts. Lunique dessein de cette recherche est den dterminer lorigine, afin
de dterminer dventuels liens entre lidentit des individus qui eurent recours la magie et le choix
de mots magiques particuliers. Cette tude permettra alors une analyse des mots magiques employs
par les dfixions amoureuses dEgypte susceptible de rvler quelques indications concernant
lidentit singulire des individus qui avaient recours ces procds occultes.

193
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Dfinition et typologie des noms magiques

Pour faciliter le premier volet de cette tude, les mots magiques peuvent tre
regroups en deux

grands ensembles. Le premier rassemble les mots inintelligibles, les asma

onomata, galement nomms krypta onomata. Il sagit des combinaisons de signes appartenant un
alphabet inconnu, des combinaisons de lettres et des combinaisons de voyelles. Le second ensemble
est celui des mots intelligibles, mais qui pour la plupart sont trangers la langue des textes magiques
do le nom de barbara onomata qui gnralement leur est attribu.

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

Les Krypta ononomata


Afin de comprendre la vocation des mots inintelligibles, il convient de mettre en vidence les
conceptions labores par les socits antiques au sujet de lcriture et des signes de lcriture. Pour
ces communauts, lcriture est gnralement considre comme un don des dieux ; celui de Nebo, le
dieu babylonien qui crit le destin ; celui du Dieu des Hbreux qui au sixime jour avant le coucher
du soleil cra lcriture pour la rvler aux hommes lors de la promulgation de ses dix
commandements772 ; celui de lgyptien, Thot dieux des mots, des livres et des formules magiques,
dont les signes de lcriture portent prcisment le nom de hiroglyphes, qui manifeste
indubitablement leur caractre divin. Les Grecs et les Romains, en revanche, semblent avoir considr
que leur criture tait un bien hrit de ltranger. Hrodote affirme en effet que les Phniciens qui
vinrent en Grce avec Cadmos y introduisirent diverses sciences et, entre autres, la connaissance des
lettres. 773. En Italie, larcadien Evandre tait rput tre lorigine de cette transmission. Il aurait
enseign lcriture aux populations installes autour du Palatin avant la fondation de Rome.
Cependant, si ces deux communauts revendiquaient avoir obtenu des hommes et non des dieux cette
connaissance, ils ne rejetaient pas ncessairement lessence divine de lcriture. Platon rapporte en
effet, dans le Phdre, ces propos tenus par Socrate au sujet de la naissance de lcriture :
Jai donc ou dire quil existait prs de Naucratis, en Egypte, un des antiques
dieux de ce pays, et qu ce dieu les Egyptiens consacrrent loiseau quils appelaient
ibis. Ce dieu se nommait Theuth. Cest lui qui le premier inventa la science des
772

Exode, 31, 18 : Lorsque lEternel eut achev de parler Mose sur la montagne du Sina, il lui donna deux
tables du tmoignage, tables de pierre, crites de la main de Dieu. ; Id., 32, 16 : Les tables taient louvrage
de Dieu, et lcriture tait lcriture de Dieu, grave sur les tables. ; Id., 34, 1 : LEternel dit Mose :
Taille deux tables de pierre comme les premires et jy crirai les paroles qui taient sur les premires tables
que tu as brises ; Id., 34, 27 et 34, 28 : LEternel dit Mose : Ecris ces paroles () Et lEternel crivit
sur les tables les paroles de lalliance, les dix paroles. .
773
Hdt, V, 58 .

194
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

nombres, le calcul, la gomtrie, lastronomie, le trictrac, les ds, et enfin lcriture.


774.
Ainsi, que les communauts antiques aient considr que cette connaissance leur ft directement
rvle par les dieux ou quelles aient envisag que ces enseignements leur fussent transmis par les
hommes qui les dtenaient des dieux, toutes semblent avoir accord un caractre divin linvention de
lcriture.
Dun point de vue anthropologique, en effet, la rvrence des populations antiques lgard de
lcriture accordait cette science dtre apprcie comme un don des dieux. Dans son principe mme,
lassemblage des signes qui permet lhomme de consigner le cosmos est un processus admirable.
Dun point de vue plus sociologique, lcriture doit galement son prestige lampleur de lillettrisme
dans certaines communauts antiques, et plus singulirement en Egypte o la connaissance du
hiratique tait lapanage dune infime proportion de la population. Lignorance laquelle tait rduite

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

lcrasante majorit des membres de ces communauts semble avoir entretenu le mystre de ces
caractres signifiants et avoir permis la prosprit des considrations relatives lessence divine de
lcriture. Ainsi, les prescriptions et les dfixions grecques dEgypte qui ont largement fait usage des
signes et des mots magiques semblent stre amplement inspires de cette rvrence admirative pour
lcriture.

Charactres
Ces considrations apparaissent notamment travers lemploi des symboles magiques, ces
signes appartenant un alphabet inconnu, nomms Charactres par les prescriptions des papyri
magiques grecs dEgypte. Gnralement ces signes inintelligibles sont assembls en un groupe ou un
dessin qui porte le nom de , sceau ou cachet et qui semblait originellement indiquer que
lobjet ou la personne consacre par ce sceau tait la proprit dune puissance transcendante. Ils
taient ainsi manifestement utiliss des fins prophylactiques775. Cependant, il serait inexact

774

Pl., Phdr., 274 d. Voir galement Pl., Phlb., 18 b, o Socrate maintient que la dcouverte de lcriture fut
celle dun dieu ou dun homme divin, un certain Thot, ce que lon rapporte en Egypte. . Selon Tacite, XI, 14,
qui semble effectuer la synthse des dires dHrodote et de Platon : Ce sont les Egyptiens qui ont invent les
lettres de lalphabet, les Phniciens qui avaient lempire de la mer les ont emportes en Grce et ont acquis de
la sorte la gloire davoir dcouvert ce quils avaient reu. .
775
A.C. Bonner (1950), p. 194 et A. Delatte et P. Dechain (1964), p. 360. Les papyri magiques semblent
effectivement en tmoigner, lorsquils prconisent dutiliser les charactres comme phylactres. Ces procdures
prophylactiques devaient vraisemblablement tre destines vouer lindividu en qute de protection une
puissance suprieure pour quelle lui soit secourable. Sagissant de la magie amoureuse, ces procdures sont
surtout mises en uvre pour les charmes nomms Diabolai, telle cette diabol Sln, PGM IV 2622-2707, qui
propose un Phylactre sur une lamelle dargent :

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

daffirmer que tous les charactres furent utiliss de tels desseins. Les symboles de la dfixions SM
48, propose comme exemple de rfrence, sont insrs entre une srie de requtes adresses au
dmon que le magicien entend contraindre ses dsirs avec laide des dieux et une srie de
combinaisons de voyelles, qui prcde une seconde injonction au dmon. Les magiciens envisageaient
donc manifestement que la puissance des charactres puisse galement agir en sens inverse : le sceau
originel marquait la possession de lindividu par la puissance suprieure auquel il le vouait ; alors que
le sceau des magiciens pouvait galement tre le vecteur de leur emprise sur les puissances suprieures
quils entendaient contraindre lobissance.
Il est ds lors envisageable que la puissance de ces signes puisse procder de leur inintelligibilit. En
effet cette caractristique semble les identifier, les unir et les confondre avec le mystre de lindicible
divin. Evoquant, ces signes admirables () envoys ici-bas par le dmiurge et pre de tous les

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tres , Jamblique expose clairement cette vertu :


() grce eux, lindicible sexprime en symboles mystrieux, les tres sans
formes sont matriss dans les formes, ceux qui sont suprieurs toute copie sont
reproduits au moyen de copies, et toutes choses sachvent par une seule cause divine,
qui est tellement spare des passions qu la raison mme il nest pas possible de
latteindre. 776.
Selon Jamblique les signes mystrieux permettraient la thurgie duvrer par sympathie ;
linintelligible la raison humaine permettant lunion avec lindicible divin :
() appuye sur les signes divins, elle remonte par eux jusquaux tres
suprieurs auxquels elle sunit, et se dirige harmonieusement selon leur ordonnance,
en quoi, elle peut bon droit revtir la forme des dieux. 777.
En dautres termes, le pouvoir des symboles muets, entendus des dieux seuls opre lunion
thurgique 778 du divin et de lhomme, qui revt en quelque sorte, par les symboles secrets, la tenue

.
La diabol est effectivement un type de charme risqu, qui ncessite de telles prcautions, puisquil consiste
calomnier ltre aim afin que le dieu courrouc mne limpie lamoureux qui soffre gnreusement de chtier
lui-mme lirrespectueux, cf. **
776
Iamb., Myst., I, 21. Ces mmes considrations sont galement dveloppes dans un autre passage des
Mystres dEgypte (Id., II, 11) : (...) les signes eux-mmes, par eux-mmes, oprent leur uvre propre, et
lineffable puissance des dieux, que ces signes concernent, reconnat ses propres copies elle-mme par ellemme sans (avoir besoin d) tre veille par (lactivit de) notre pense. .
777
Id., IV, 2
778
Id., II, 11. Cest un concept particulirement cher Jamblique que cette union thurgique de lhomme avec le
dieu par lintelligence des signes mystrieux. A maintes reprises il voque en effet les noms sacrs des dieux et
les autres symboles divins qui font monter vers les dieux et peuvent mettre en contact avec eux lesprit
humain ou bien il prcise que cest par les noms que nous levons notre psych vers les dieux, quune fois
leve nous lunissons eux autant que possible (Id., I, 12 et VII, 4). Cf. C. Van Liefferinge (1999), p. 36-38,
notamment.

196
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

hiratique des dieux 779. Ainsi, par la puissance des symboles secrets, le thurge ne commande plus
aux puissances cosmiques comme un homme ni comme se servant dune me humaine, mais cest
comme se trouvant pralablement dans le rang des dieux quil use des menaces dpassant son
essence 780. Les signes mystrieux permettent donc lhomme de sublimer sa nature humaine pour se
hisser vers le divin. Mais la possession des symboles lui octroie galement une emprise sur les
puissances suprieures. Jamblique est minemment conscient des ventuelles drives auxquelles
pourraient semployer des individus sans scrupules investis de ce pouvoir et il justifie lemploi des
symboles par les desseins vertueux dune transcendance extatique voue la contemplation et la
connaissance du divin781 Cependant il parait inconcevable que de telles conceptions ne fussent pas
dtournes des fins moins leves que celles auxquelles aspirait Jamblique ! Ainsi, il est fort
probable que les magiciens qui employaient ces symboles aient partag ces spculations
thosophiques, sans, bien entendu, nourrir daussi vertueux desseins !!

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Tant lorigine de ces conceptions exposes par Jamblique que celle, manifestement plus ancienne, de
la possession divine marque par les sceaux ne semblent pas en mesure dtre tablies. Toutes deux
procdent vraisemblablement de la rvrence de certains pour le mystre de lcriture. Mais il est vain
desprer dterminer lorigine de ces procdures magiques partir de cette considration. Lanalyse
des alphabets inconnus noffre pas plus desprance ! ni mme ltude des attestations de ces signes
inintelligibles : depuis les plus anciens textes grecs782, jusquaux plus rcents charmes gyptiens,
nombreuses sont les dfixions sur lesquelles de tels symboles ont t reprsents. Par ailleurs, la
littrature atteste galement de lusage des charactres. Outre les crits thosophiques, qui vantent
leurs vertus sans voquer dautre origine que lessence divine de ces symboles, Apule voque
lattirail ordinaire de (l) [son] officine infernale de Pamphil, qui dispose effectivement de
lamelles couvertes dcritures inconnues 783 ; alors que Tacite rapporte quavaient t dcouvertes
ct du nom des Csars ou des snateurs, des notes affreuses ou mystrieuses crites de la main de
Libon 784. Mais le laconisme de ces sources nclaire pas plus lorigine de cette procdure. Ainsi, il
semble rigoureusement vain de dsirer mettre en vidence les caractristiques identitaires des
individus qui eurent recours la magie daprs ltude des symboles.

779

Id., IV, 2.
Id., VI, 6. Jamblique prcise galement dans un second passage (Id., II, 11) : ce qui veille proprement le
vouloir divin, ce sont les signes divins eux-mmes ; et ainsi le divin est dtermin par le divin et ne reoit
daucun tre infrieur un principe quelconque de son action propre. .
781
En effet, selon Jambique, VI, 6, le thurge use des menaces dpassant son essence, non dans lintention de
faire tout ce quil affirme, mais en enseignant par lemploi de telles paroles la force, la grandeur et la nature de
la puissance quil dtient de lunion avec les dieux quil a obtenue par la connaissance de symboles secrets. .
782
A. Delatte et P. Dechain (1964), p. 360.
783
Ap., Mt., III, XV, 6-XXI. Il faut compter ces symboles inintelligibles au nombre des ingrdients occultes
ordinaires de Pamphil dont lofficine est cependant compose d aromates de tout genre, (), dpaves de
navires perdus en mer, et dans laquelle sont exposs dinnombrables fragments de cadavres dj pleurs ou
mme mis au tombeau : ici des nez et des doigts, l des clous de gibet avec des lambeaux de chair, ailleurs le
sang recueilli de gens gorgs et des crnes mutils arrachs la dent des fauves. !
784
Tac., Ann., II, XXX, 3.
780

197
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Mots inintelligibles
Les mots inintelligibles composs partir des lettres grecques paraissent aussi peu instructifs en
la matire. Bien que lalphabet soit connu, ces noms dnus de signification semblent avoir eu un
dessein similaire celui des signes magiques. En effet, les conceptions qui ont prvalu lemploi de
ces mots paraissent galement fondes sur le mystre de lcriture ; sur sa facult reprsenter le
cosmos par un nombre rduit de caractres et accder lindicible transcendantal par linintelligible.
Ainsi est-ce certainement dessein que ces mots sont dnus de signification comme il sentend
lordinaire. Les spculations thosophiques semblent dailleurs attribuer ces mots des vertus
similaires celles des symboles mystrieux, si lon en croit Jamblique qui sinterrogeait ainsi sur

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lemploi des noms inintelligibles :


Tu demandes ce que veulent dire les noms dnus de signification ? En ralit,
ils ne le sont pas autant que tu le penses ; en admettant quils nous soient inconnus, ou
que certains (seulement) nous soient connus ceux dont nous avons reu des dieux
lexplication, pour les dieux, tous ont un sens, non pas dune faon exprimable, qui
puisse tre signifie et rvle aux hommes par des reprsentations, mais par le biais
de lintellect, ou plutt, dune manire indicible, meilleure et plus simple ; il faut donc,
quand il sagit de noms divins, renoncer toutes les conceptions et dmarches
logiques ; renoncer aussi chercher les ressemblances naturelles de la voix avec les
ralits qui sont dans la nature. Mais cest le caractre symbolique, intellectuel et divin
de la ressemblance divine quil faut supposer dans ces noms. Et, si nous ne pouvons la
connatre, cest cela justement qui est le plus sacr en elle ; car elle est trop minente
pour pouvoir tre analyse et connue. 785
Par ailleurs, il semble que lagencement des combinaisons de lettres nest pas toujours aussi hasardeux
quil y parat. Ainsi, la construction des palindromes, ces mots dont le commencement et le terme sont
identiques, peuvent-ils symboliquement exprimer lternel recommencement et linfini du cosmos. Les
allitrations, les homooteleutes et les homooarchtes procdent peut-tre galement de ce mme
symbolisme en figurant limmuable perptuation harmonique du cosmos.
Par ailleurs, la vertu des lettres est aussi celle du Nombre786. Les socits antiques et notamment les
Grecs, les Romains et les Juifs avaient, en effet, adopt un systme de notation alphabtique des
chiffres qui accordait chaque lettre une valeur numrique. Ds lors, il est probable que les
agencements alphabtiques inintelligibles des textes magiques aient aussi t destins reprsenter
linfinit des combinaisons numriques qui symbolise linfini cosmique.
Il rsulte galement de ce systme de notation que chaque combinaison alphabtique formant un mot
correspond un chiffre issu de la somme des lettres qui le compose. Ainsi, du point de vue numral
deux mots dont la signification est radicalement distincte, pouvaient tre considrs comme tant
785
786

Iamb., Myst., VII, 4.


Pour une tude plus dtaille concernant le Nombre, cf. J. Annequin (1978), p. 30-33.

198
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

parfaitement quivalents. Lexemple le plus frappant est certainement celui des noms magiques
intelligibles ABRASAX, MEITHRAS et NEILOS, qui tous trois ont pour valeur numrique le chiffre
365787. Ce principe a donn lieu des spculations intellectuelles connues sous les noms disopsphie
en Grce ou de gematria chez les juifs788, qui taient largement soutenues par la valeur accorde
certains chiffres, tels que 365, justement
Effectivement, le Nombre est galement signifiant en lui-mme. Ainsi le chiffre 365, par exemple,
reprsente-t-il lintgralit du cycle annuel incessant et symbolise lternit du cosmos et
limmuabilit de son ordonnance. Lespace et le temps, les deux principes lmentaires qui rgissent et
ordonnent le cosmos sont effectivement reprsents par des valeurs numriques, celles des 4 points
cardinaux, des 4 saisons, des 12 mois Lensemble de ces spculations suggre donc que le Nombre
tait un accs au monde transcendantal ternel et immuable, rgi par lordre et lharmonie
arithmtiques. Cette aptitude du Nombre tait vraisemblablement lorigine des combinaisons

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alphabtiques inintelligibles des magiciens ; au mme titre certainement que linintelligibilit mme de
ces noms, qui offrait galement de sonder et dinvestir lindicible
Effectivement, ces deux interprtations ne sexcluent pas forcment lune lautre : ni les dfixions, ni
les prescriptions, pas plus dailleurs que les sources littraires, naccrditent explicitement lune de ces
thses. Certes, lusage des symboles magiques certifie que les magiciens ont exploit le concept de
laccession lindicible par linintelligible. Mais la symbolique du Nombre est aussi manifestement
exprime par les reprsentations gomtriques des charmes magiques. Le Nombre, en effet, est le
fondement de la gomtrie et cette science est considre comme la reprsentation matrielle de
lordonnance et de lharmonie du cosmos789. Ces conceptions expliquent trs vraisemblablement la
disposition gomtrique de certains mots magiques. Les spculations singulires qui entourent les
constructions triangulaires et quadrangulaires, qui sont les mieux attestes par les charmes dEgypte,

787

Th. Hopfner, OZ, 705.


Fr. Dornseiff (1925), p. 91-118. Au sujet de la gematria juive, cf. G. Scholem (1974 (1998)), p. 511-520.
789
Cette ide est expose par Plutarque, Is.etOs., 56 ; Sur le E du temple de Delphes, 8, 13 et Questions
platoniques, I : Ajoutons que les nombres sont antrieures aux figures ; ainsi lUnit est antrieure au point et
celui-ci est lUnit pose. . Anatolius dveloppe plus avant ces concepts. Cf. infra.
Ainsi, du point de vue des figures gomtriques, le dodcadre, par exemple, est considr comme limage des
douze mois de lanne et du zodiaque ainsi que le met en vidence Plutarque, Questions platoniques, I : Le
dodcadre semble tre une image du zodiaque et de lanne, car les divisions de ses parties sont gales en
nombre celles de lun et de lautre . Cf. Rfrences cites par J. Annequin (1978), p. 44, n. 134. De mme, le
carr magique qui na ni commencement ni fin, reprsente linfini et limmuable. Il sagit effectivement dune
grille de chiffres dont la somme est toujours identique quel soit laxe de calcul adopt ou dune grille de lettres
formant toujours le mme mot quel que soit le sens de lecture. A titre dexemple, le carr magique de Saturne est
le suivant :
788

4
3
8
15

9
5
1

2
7
6

15 15 15

15
15
15
15

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

semblent dailleurs mises en vidence par Anatolius qui expose ainsi les fondements numriques des
objets gomtriques :
LUnit () dsigne le point () Le Binaire dsigne la ligne, qui vient aprs
le point () Le Tertiaire dsigne en premier lieu, commencement, milieu et fin, puis la
surface qui vient aprs la ligne ; cest limage du plan et la premire hypostase des
triangles (3=1+2 est le premier triangle effectif, un ntant triangle quidalement790).
Le Quaternaire est la premire Ttractys791 () cest le premier nombre qui dsigne la
nature du solide ; car on a dabord le point, puis la ligne, puis la surface, puis le solide
c'est--dire le corps. 792
Il a t prcdemment voqu, au sujet des symboles, que les considrations attaches au mystre de
lcriture taient communes aux socits antiques et ne permettaient pas de dfinir lorigine singulire
de ce phnomne. Un mme constat dimpuissance semble devoir simposer concernant les mots

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inintelligibles qui relvent des mmes spculations ; alors que le choix de lalphabet grec,
essentiellement dict par la langue des textes, ne permet pas non plus dy suppler.
La symbolique du Nombre nest gure plus instructive. Non seulement linfluence singulire de ces
conceptions numrales sur lemploi des mots inintelligibles est inextricable, mais il est galement
avr que ces spculations appartiennent un fond commun indo-europen. Certes, lacm de ces
considrations est singulirement attache aux dveloppements pythagoriciens et no-pythagoriciens.
Cependant, lantiquit et la diffusion de ces conceptions dpassent largement ce courant de pense. Il
semble en effet que les socits antiques aient galement eu en partage une mme rvrence lgard
du Nombre et de larithmtique, reflets des lois qui rgissent lordre cosmique793. Lemploi occulte de
ces mots ne saurait donc tmoigner de lidentit singulire des individus qui eurent recours la magie.

Combinaisons de voyelles
Les origines des spculations antiques susceptibles davoir prsid lemploi des voyelles
semblent tout aussi inextricables. Les sept voyelles sont gnralement associes aux sept sphres et
sont considres ce titre comme une reprsentation du cosmos : La tradition babylonienne tablit un
parallle entre les sept sphres et les sept jours de la semaine et unit ces conceptions dans une mme
transcription de lordonnancement spatial et temporel du cosmos794 ; les Juifs et les Chrtiens associent
790

Cest dire que le concept de lUn, qui serait commencement, milieu et fin est purement thorique et non
arithmtique.
791
est le terme grec qui dsigne le Quaternaire, cest dire le nombre 10 qui est la somme des quatre
premiers nombre (1+2+3+4 = 10). Ce nombre est le fondement de toute chose dans la doctrine pythagoricienne.
Cf. Pythag., Carm.aur., 47 ; Plut., M., 381f ; Luc., Philopatr., 12.
792
Anatolius, Les Thologoumnes de lArithmtique, p. 43-46 (dition de J.L. Heidelberg (1909), p. 27-46 et
traduction de P. Tanery (1915), p. 12-28).
793
Cf. J. Annequin (1978), p. 29 33 et lensemble des rfrences p. 43-48.
794
Th. Hopfner, OZ, 771 et Fr. Dornseiff (1925), p. 41 ; 44 et 53.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

galement les sept sphres aux sept archanges795 ; et la tradition grco-romaine les assimile aussi aux
dieux.
Par ailleurs, la tradition de lharmonie musicale cosmique qui procde de ces spculations sidrales
justifie aussi certainement la faveur accorde aux sept voyelles. La thorie de la musique des sphres
suggre en effet que les sept lettres correspondent aux notes de la gamme heptacorde mises par
chacune des sept plantes au cours de leur rvolution. Cette thorie a t particulirement mise en
exergue par les dveloppements pythagoriciens, mais son fondement dpasse videmment ce courant
de pense796.
La thorie de la musique des sphres a longtemps domin linterprtation de lusage magique des
voyelles. Certains crits thurgiques ou certains tmoignages littraires inclinent effectivement
privilgier cette interprtation. Ainsi, le Corpus Hermeticum affirme qu tre instruit de la musique,
ce nest rien dautre que savoir comment sordonne tout cet ensemble de lunivers 797. Dun point de

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vue thorique il semble donc que la musique constitue un accs privilgi la connaissance du
cosmos et offre une emprise sur les lois harmoniques qui rgissent lordonnancement universel. Par
ailleurs, un passage du Peri Hemneias de Dmtrios voque galement le chant liturgique des prtres
gyptiens compos partir de la modulation des sept voyelles :
En Egypte, les prtres clbrent les Dieux au moyen des sept voyelles en les
chantant de suite, et la place dune flute ou une cithare, le son de ces lettres se fait
entendre dune faon agrable. Ainsi donc, celui qui nadmet pas la rencontre (des
voyelles) ne fait autre chose en ralit que dexclure le caractre mlodique et musical
du discours. Mais ce nest peut-tre pas le moment de stendre l-dessus. 798.
Les dires de Dmtrios semblent conforts par Apule qui voque les 799, proclams
dans lidiome et suivant le rite grec lors dune clbration religieuse mene par les prtres dIsis800.
Ces tmoignages suggrent que ces usages religieux grco-gyptiens avaient probablement exerc une
influence sur les pratiques magiques prescrites par les charmes grecs dEgypte ; do les spculations
des exgtes modernes qui considrent que les voyelles des textes occultes devaient ncessairement
tre les transcriptions de ces chants liturgiques grco-gyptiens. Ds 1746, J. M. Gesner voquait De
laude Dei per septem vocales801 sur la foi, notamment, du tmoignage de Dmtrios ; et quelques cent
cinquante ans plus tard, la fin du XIXe sicle, E. Ruelle dclarait avoir dcouvert la clef de cette

795

Th. Hopfner, OZ, 141 et Fr. Dornseiff (1925), p. 41-42.


F. Dornseiff (1925), p. 11-14 voque ces thories pythagoriciennes. Voir galement Th. Hopfner, OZ, 142162 au sujet de ltendue de ces spculations.
797
Corp.Herm., Askl., 13.
798
Dmtrios, Peri Hemneias, 27.
799
Si telle est bien la lecture de ce terme. Cf. Th. Hopfner, OZ, 772.
800
Apul., Mt., XI, 17, 2.
801
J.M. Gesner (1746). En 1775 labb J.J. Barthlemy (1780), p. 514, proposait galement une communication
sur le sujet, publie cinq ans plus tard. Cf. E. Ruelle (1889), p. 38, n. 1.
796

201
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

mlodie liturgique802. Il affirmait mme avoir russi obtenir des effets mlodiques, de lavis de
musiciens avertis, en prenant quelques exemples au hasard travers le papyrus magique de Leyde803.
Mais aucun pigone ne semble avoir t tent par lexprience dun tel rcital de musique liturgique
grco-gyptienne , quE. Ruelle appelait de ses vux... Il apparat en effet que le nombre limit de
notes restreint lintrt de ces modulations harmoniques et quil en modre galement les
dissonances !!
Mais si la thorie dE. Ruelle parat aujourdhui manquer de modration, il demeure indniable que les
prescriptions magiques grecques dEgypte ont accord une valeur musicale aux sept voyelles, comme
en tmoigne cette invocation propose par une prescription magique :

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Ton nom compos de sept lettres () suivant laccord des sept sons
() qui ont des intonations () correspondant aux 28 lumires de la
lune804 805.
Cependant, ces vocations sont peu frquentes travers les textes occultes. Les combinaisons de
voyelles y sont gnralement dclines en formes gomtriques qui ne les prdisposent pas un
dessein musical806 ou bien, surtout, elles participent aux invocations adresses aux puissances
transcendantes807, comme le suggre la prcdente adjuration ou cette dfixion amoureuse gyptienne
qui enjoint un dmon daccomplir les requtes qui lui ont t exposes puisque tel est ce que veut
() et ordonne () le grand dieu, IARTANA OUOUSI IPSENTHANCHCHAICHOU-

802

E. Ruelle (1889), p. 38-44. Il mettait en vidence la concordance entre les sept voyelles et les sept notes de la
gamme musicale heptacorde par lintermdiaire des correspondances des voyelles et des notes avec les sept
sphres. Nicomaque, Excerpta de Musica, p. 6, permet en effet dtablir la concordance entre les 7 astres et les 7
notes de la gamme heptacorde ; alors que les voyelles correspondant aux 7 astres sont mentionnes par cinq
tmoignages anciens (Achille Tatius, Phaenom. Arati, p. 89 et Anon., Anecdota graeca (Bekker), p. 796 ; Plut,
389E ; Porphyre, Sur les jours (Schow), p. 14 et Lydius, Uranologium du P. Petau, p. 136). E. Ruelle ne retenant
que les tmoignages concordants dAchille Tatius et dun anonyme tablissait alors la table de correspondance
suivante :
Voyelles

Sphres
Lune
Mercure
Vnus
Soleil
Mars
Jupiter
Saturne

Notes de la gamme heptacorde


Nete synemmenon
Paranete synemmenon
Trite synemmenon
Mse
Lichanos meson
Parhypate meson
Hypate meson

Notes de la gamme actuelle


Re
Do
Si bmol
La
Sol
Fa
Mi

803

PGM XIII.
i.e. aux 28 jours du mois lunaire.
805
Cette formule est employe par trois prescriptions magiques, les PGM XII, 252-254 ; XIII, 775-777 et XXI,
11-13.
806
Ainsi, dans la section D de la dfixion SM 48, utilise comme exemple de rfrence, les voyelles sont
disposes sous forme de klimata. Il en est de mme dans la prescription amoureuse PGM LXII, 76-106 ; alors
que la dfixion PGM XIXa, 1-54, propose un dessin gomtrique et la prescription PGM XXXVI, 187-210, un
carr.
807
Contrairement aux affirmations de A. Delatte et P. Derchain (1964), p. 360, trop influencs
vraisemblablement par les spculations autour de la musique des sphres. Les deux chercheurs affirment tort en
effet que les combinaisons de voyelles taient considres comme des cantiques en lhonneur des plantes ,
ce qui jamais nest affirm de la sorte.
804

202
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

ECH AEIOY IARTANA OUSIOUSIOU IPSOENPEUTHADEI ANNOUCHE AEIOY. 808.


Un travail dinventaire assez sommaire a t propos par Fr. Dornseiff. Il a rpertori travers les
charmes magiques de sa connaissance une liste des divinits associes ces combinaisons de
voyelles809. A travers ce travail dinventaire, il apparat avant tout que les combinaisons de voyelles
dsignaient le grand dieu, le dieu tout-puissant, le dmiourgos crateur du cosmos.
Le dessein occulte de ces voyelles semble donc moins circonscrit que ne lavaient envisag les
premiers exgtes. La fonction de reprsentation de lharmonie musicale des sphres quils leur
avaient assigne nest effectivement que lun des aspects de leur plus vaste vocation. Les sept voyelles
sont limage du pankratr qui prside lordre cosmique. Elles figurent non seulement lharmonie
musicale des sphres, mais galement lordonnancement spatial et temporel du cosmos, li
lquilibre des sphres et lternit des cycles des rvolutions sidrales. Elles sont tout la fois
harmonie musicale, spatiale et temporelle, puisquelles sont limage du dmiourgos, du grand dieu

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crateur et ordonnateur du cosmos. Ces rfrences lordre sidral ne sauraient videment tre
dsignes comme tant le propre dune socit antique singulire, pas plus que les vertus occultes des
combinaisons de voyelles ne sauraient permettre de dfinir les caractristiques identitaires des
individus qui y eurent recours.

Aucun des mots inintelligibles employs par les textes magiques grecs dEgypte ne semble donc
en mesure de mettre en vidence lidentit des individus qui entendaient exploiter sur leurs vertus. Cet
expos excessivement sommaire dmontre en effet que les spculations qui prsidaient lemploi de
ces noms appartenaient lensemble des civilisations antiques du bassin mditerranen. Ainsi, ce nest
pas leur inintelligibilit qui permet pas dapprhender quelle pouvait tre leur origine singulire. Ces
noms ntaient pas dpourvus de signification, toute symbolique soit-elle

Les

Lessence des

Outre ces krypta onomata dont le sens est rsolument et volontairement impntrable, les
sources littraires tmoignent de lusage de certains autres mots magiques qualifis de

. Au III-IVe s., Hliodore dcrit en ces termes lune des procdures magiques employe par
une vieille gyptienne, alors quelle se livre un rituel effrayant :

808

SM 42. Un emploi similaire est attest par lostrakon 2 et la prescription polyvalente PGM IV, 2145-2240 qui
propose des charmes de faveur et damour et des charmes dattraction.
809
Fr. Dornseiff (1925), p. 36-40. Cette liste est compose des dieux gyptiens Isis, Osiris, Sarapis, HorosHarpokrates, Thot, du dieu grec Herms, gnralement associ Thot, et surtout du dieu des juifs et des
chrtiens, dsign sous les noms de Ia, Sabath et Adona et par lappellation de pre.

203
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

() elle ramassa une pe, et agite de mouvements frntiques, adressa la


lune des invocations ( ) dans une langue barbare et trange (
). 810.
De mme, Lucien qualifiait de les incantations du magicien Babylonien qui initie un jeune
homme la philosophie, tout en insistant sur linintelligibilit,

, des combinaisons de syllabes

employes par le disciple et successeur de Zoroastre :


Cependant le mage, tenant une torche allume invoque, non plus voix basse,
mais en criant de toute ses forces, tous les dmons la fois, et les Peines et les Erinyes
et la nocturne Hcate et la redoutable Persphone et mle ses invocations des
), longs de plusieurs
mots barbares indistincts (
811
syllabes () .

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Cependant, si ces mots taient vides de sens pour Lucien et ses concitoyens, cela ninduit pas
ncessairement quils aient t universellement considrs comme inintelligibles. En effet, le
qualificatif souligne simplement laltrit de ces noms et lvidente incomprhension quils
suscitent chez les hommes de langue grecque ou latine.

Origine des noms barbares


Dailleurs, au-del de la stigmatisation de la provenance trangre de ces noms par le vocable

, les auteurs anciens ont souvent tmoign de leur origine suppose. Ainsi Apule se raillaitt-il de la mprise de ses dtracteurs, qui, la vue dune liste de noms de poissons, supposaient quil
sagissait de mots magiques (magica nomina) tirs du rituel gyptien ou babylonien 812. De mme,
au dbut du IVe s., le polmiste chrtien Arnobe dfend le Christ des accusations calomnieuses et
puriles de son adversaire qui maintes reprises aurait prtendu :
Ctait un magicien, il a ralis tout cela en recourant des pratiques occultes,
il a drob aux sanctuaires des Egyptiens les noms des anges puissants et certaines
doctrines sotriques 813.
Les crits dHesychius et Suidas manifestent aussi lintrt des deux lexicographes pour la recherche
de lorigine de quelques mots magiques quils jugeaient appartenir la langue chaldenne814 ; alors
que les crits mystiques ou thurgiques vouent une attention particulire ces noms barbares dont
lorigine trangre justifiait lefficacit. Jamblique louait ainsi la langue des peuples sacrs, tels que

810

Heliod., Aethiop., VI, XIV.


Luc., Nec., 6-10.
812
Apul., Apol., XXXVIII, 7.
813
Arn., Adv. Nat., 43-44.
814
Hesychius et Suidas, s.v. DIAL, MISUN, MOLOBOBAR SARACHR.
811

204
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

les Assyriens et les Egyptiens 815 et le Corpus Hermeticum voquait la puissance des vocables
gyptiens 816. Par ailleurs, la diversit des origines des noms que les prescriptions des papyri
magiques grecs dEgypte enjoignent dinvoquer est souligne par lun de ces textes :
() nouveau je tadjure par (les noms) des Egyptiens PHN EAI IABK,
par (les noms) des juifs ADNAI SABATH, par (les noms) des Hellnes PANTN
MONARKOS BASILEUS, par (les noms) des grands prtres KRUPTE ARATE
PANTAS EPHN, par (les noms) des Parthes OUERTPANTODUNASTA. 817.

Les exgtes modernes ont perptu et men plus avant la recherche de lorigine et de la
signification des mots magiques dont les prmisses ont t tablies ds lAntiquit. Au cours de la
premire moiti du XIXe sicle, U.Fr. Kopp a procd un vaste travail de collecte et de dfinition
des mots magiques818 auquel ses pigones les plus contemporains sont toujours redevables, limage

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de W.M. Brashead qui dans sa rcente tude des papyri magiques propose un glossaire des mots
magiques819. Depuis le XIXe sicle, de nombreux lexiques de mots magiques ont effectivement t
tablis. Ils accompagnent gnralement les corpora qui rassemblent les ditions et les traductions des
dfixions et des prescriptions. Un tel travail figure, par exemple, dans le dernier tome de louvrage de
K. Preisendanz820 ou dans le recueil de traductions des papyri magiques grecs labor sous la direction
de H.D. Betz821 ; alors quun commentaire des principaux mots magiques inciss sur les gemmes
tudies par A.C. Bonner accompagne galement son analyse822. De plus, les tudes consacres la
vocation des noms magiques sont gnralement assorties de tels glossaires, limage des recherches
de Th. Hopfner823. Etant donne la multiplicit des mots magiques, ces glossaires sont rarement
exhaustifs. Mais les nombreux travaux qui sintressent plus particulirement lemploi de certains
mots magiques ou les ditions critiques des textes qui apportent quelques commentaires au sujet de
noms singuliers permettent de complter lensemble de ces lexiques824. Le glossaire de lensemble des
mots magiques mentionns par les dfixions amoureuses sinscrit dans cette tradition (Glossaire B). Il
rassemble lensemble des analyses suggres par les commentateurs antrieurs et propose galement
de nouvelles hypothses au sujet de mots magiques ngligs ou ignors des prcdents glossaires.

815

Iamb., Myst., VII, 4 (256, 4-17).


Corp.Herm., XIV, 2.
817
PGM, XII, 263-266.
818
U.Fr. Kopp (1829).
819
W.M. Brashear (1995), p. 3380-3684 (Glossary of Voces magicae : p. 3576-3603).
820
K. Preisendanz, PGM, vol. III.
821
H.D. Betz (d.), GMPT.
822
A.C. Bonner, SMA (p. 196-201 essentiellement).
823
Th. Hopfner, OZ.
824
Cf. Bibliographie qui accompagne le glossaire B.
816

205
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Lanalyse de ces noms conforte les propos des auteurs antiques au sujet de lorigine des

. Lcrasante majorit dentre eux sont gyptiens et smitiques, hbreux surtout. Quelques
noms grecs figurent galement au sein de ce glossaire, ainsi que certains mots dont lorigine na pas pu
tre identifie. Limportante proportion des noms hbreux, et dans une moindre mesure des mots
gyptiens, pourrait videmment suggrer que les concepteurs des charmes grecs dEgypte taient
ncessairement ptris de ces deux cultures. Le lien entre ces deux phnomnes nest cependant pas
irrcusable. Plus que lorigine des noms, il semble que ce soient les conceptions qui prsidrent leur
emploi qui soient le plus mme de dterminer si ces procds magiques relevaient dune culture
singulire. Pour ce faire, il convient donc de sintresser la vocation de ces noms et aux possibles
origines de ce phnomne.

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Vocations des

Nommer les dieux


La signification de ces mots magiques parat susceptible den rvler le dessein. Certains noms
suggrent en effet quil sagissait de termes destins nommer les dieux (Glossaire B). Parmi les
noms grecs apparaissent des pithtes divines, telles que BACCHIOS qui doit tre une piclse de
Dionysios825 ou ATHERES qui peut tre une corruption de lpiclse de Zeus Aithrios, atteste par
une inscription de Mytilne826. BRIMIA, BRIA et EMABRIMA sont vraisemblablement aussi des
qualificatifs divins composs partir de lpiclse dHcate Brim, alors que RHXICHTN Celle
qui fissure la terre est une pithte employe par Lucien pour dsigner cette desse827. De mme,
lpiclse ORGOGORGONIOTRIAN serait attribue lune des Erinyes et OREOBAZAGRA,
Celle qui chasse travers les monts , serait une piclse dArtmis828. Hormis ces quelques
qualificatifs divins assez peu frquents ou dont ltablissement nest pas certain, apparaissent aussi des
piclses divines grecques trs largement attestes, telles que MELIOUCHOS et HUPSISTOS qui ont
frquemment attribues Zeus829 ou TAUROPOLIT qui est une piclse usuelle dArtmis selon de
nombreux tmoignages littraires et pigraphiques830.

825

Il nest cependant pas certain, daprs le contexte textuel, que Bacchios ait vritablement t considr
comme un nom magique.
826
IG XII 2, 484, Cf. Banque de donnes des piclses divines labore par le laboratoire du CRESCAM (BDD),
s.v. Bacchios et Aithrios.
827
Luc., Philops., 24.
828
R. Wnsch (1907 (1912)), p. 6 et W.M. Brashear, GMPi, p. 3595. Cette piclse nest cependant pas atteste
par la BDD.
829
La BDD rpertorie 24 attestations pigraphiques et littraires de lpiclse Meliouchos. Cette piclse est
galement attribue Dionysos par Athne III, 78 C. Pausanias, X, 38, 8, voque les Thoi Meilichioi. Une
ddicace de Mtaponte est consacre Aphrodite Meilichia (G. Pugliese Carratelli (1989), p. 471-472) et une
inscription associe Hra Mlichia Zeus Mlichios, Hirapytna, en Crte (ICr III, III, 14).

206
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Les dfixions amoureuses dEgypte mettent galement en vidence lemploi de qualificatifs qui
habituellement dsignent des divinits gyptiennes, tels que BOUBASTI, qui est le nom donn la
desse Bast, en raison de sa cit dorigine, MEURI et NEPHERIERI les piclses dHathor qui
voquent l inondation initiale et lil

magnifique ou bien encore, par exemple,

NOPHRITH, le bienveillant , qui gnralement est un qualificatif divin attribu Osiris (glossaire
B).
Un constat similaire doit aussi ncessairement tre mis concernant les noms smitiques, limage,
par exemple, de SABATH, ABERAMENTH,

ABRASAX ou bien encore ADONA, tous

usuellement employs pour dsigner Yahv (Glossaire B)831.


Les prescriptions des papyri magiques grecs et quelques dfixions confortent cette ide selon laquelle
les noms magiques seraient des appellations divines. De manire trs explicite, en effet, ces textes
conseillent lutilisation de noms dont la vocation est de dsigner et dinvoquer les dieux. Ainsi, par

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exemple, une des prescriptions amoureuses suggre t-elle demployer une adjuration adresse au dieu
gyptien Seth-Typhon nomm par lpithte hbraque ABERAMENTH qui dsigne usuellement le
dieu Yahv :
grand, grand Typhon LERTHEMINO ; Assiste cette opration magique que
jeffectue, puisque cest ton grand et honor nom que je dis et cris,
ABERAMENTHOU 832
Une autre prescription propose un charme dont lefficience est lie lemploi du nom
dAphrodite qui nest connu de personne aisment et qui est NEPHERIRI , lpiclse de la
desse gyptienne Hathor833. Les exemples de ce type sont nombreux travers lensemble des papyri

Toujours selon la BDD, Hupstistos est attribu par 39 41occurrences Zeus, alors que 65 67 attestations
dsignent le Thos Hupstistos et 2 la Tha Hupstista. Une inscription de Lusitanie voque enfin Sarapis
Hupstistos au II-IIIe s. (CIL II 2395 c).
830
Eu., IT, 1457; Str., V, 3, 12 ; IX, 1,22 ; XII, 2, 3 ; XII, 2, 7 ; XIV, 1, 19 ; XVI, 3, 2 ; Clem., Protrept., 3, 42,
6 ; N.Ch. Kotzias, AEph., 1925-26, p. 168-177 ; W. Blmel, Vertrag zwischen Latmos und Pidasa , EA,
XXIX 1997, p. 135-142 ; A.V. Celgin (2001-2002), 125-127 ; MAMA IV 122 ; IG IV 1188 = IG IV 1, 496.
Cette pithte est galement attribue Athna (Souda, s.v. tauropolos) et Apollon (Eust., Comm. Denys le
Prigte, 609), daprs la BDD.
831
cf. Glossaire B, s.v. ABRASAX, ABERAMENTH, ADONA, SABATH. Trs sommairement,
ABRASAX signifie quatre du trne , il est associ aux diffrents noms de Yahv et dsigne le dieu unique
par qui tout est cr ; ABERAMENTH est galement employ pour dsigner Yahv ; de mme quADONA,
qui signifie Seigneur en hbreu ; alors que SABATH dsigne originellement Yahv comme seigneur des
armes dIsral et plus tard des htes du ciel (toiles, anges).
832
PGM IV, 3255-74.
833
PGM IV, 1265-1274. La prescription GMA 40, propose un charme dont lefficience rside galement dans la
connaissance du Nom dAphrodite : PAITH PHTAH PHZA PAIPYTH LAELAPS XERSYBA MITHR. .
De mme, le PGM, VII 385-389 propose Sur une coupe dis sept fois : KANPI[TI] PROIE RDOCH PH
KALYPSAS EREKIN POTHXAS ERATEUN MORPHYS CHARIS PHAPHIETI EISI BOUBASTI POTHPI,
Je tadjure, grand nom de Cypris, si tu descends () dans les entrailles () dUne telle fille
dUne telle, fais-la () maimer () etc .

207
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

magiques grecs dEgypte et les dfixions834, qui paraissent multiplier les qualificatifs divins pour
veiller lattention des dieux.

Polynymie et nom authentique


Il semble en effet que ces noms aient t considrs comme un gage dcoute. Les sources
littraires confortent cette analyse comme en tmoigne Lucain qui commente en ces termes lart de la

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sorcire Erichto :
Les oreilles des htes clestes, sourdes tant de nations, sont attires sous
leffet des charmes impies de cette engeance sinistre. Seule cette voix sen va jusquaux
retraites de lther et y porte, la divinit qui sy refuse, des mots irrsistibles,
desquels le soin de laxe et du mouvement clestes ne la sauraient distraire. Quand le
murmure sacrilge a touch les astres, alors, la persane Babylone et la mystrieuse
Memphis peuvent ouvrir tout grand le sanctuaire des mages antiques : la Thessalienne
dtournera des autels qui ne sont pas les siens les dieux du ciel. 835.
Mais la multiplication des pithtes semble aussi avoir pour dessein la recherche du vrai nom du dieu ;
ce nom authentique qui permet de se faire entendre des puissances divines. Telle est la vocation des
invocations dErichto qui travers les fissures de la terre, ouverte par ses incantations, (elle) aboie
contre les Mnes et rompt le silence du royaume : Tisiphone, Mgre indiffrente ma voix, vous ne
poussez pas de vos fouets cruels travers le vide de lrbe lme infortune ? Je vais vous attirer
sous votre vrai nom 836.
Les textes magiques tmoignent galement de cette qute du nom authentique du dieu. Une
prescription, particulirement exemplaire, propose effectivement de rciter cette invocation :
Le plus grand dieu, HARSAMSI MOUCHA LINOUCHA voleur ADNEAI. Je
suis celui que tu as rencontr au pied de la montagne sacre et auquel tu as donn ton
nom le plus g[rand], auquel je veille de manire sacre afin que nul ne le dvoile, sauf
aux initis de tes mystres sacrs, IARBATHATRA MNPSIBA CHNMEPS. Viens
(), rduit cet emploi et sois mon assistant. 837.
Cette invocation est intressante plus dun titre. Elle tmoigne non seulement de cette qute du vrai
nom divin, dsign par la prescription comme tant le nom le plus grand du dieu, mais elle
souligne aussi que ce nom, qui doit tre tenu secret, est rvl par le dieu lui-mme. Ce texte insiste
aussi sur le pouvoir quil confre aux mortels : celui qui dtient cette connaissance, possde la
834

Pour les charmes amoureux, cf. notamment PGM IV, 296-466 ; PGM VII, 459-461 ; PGM XII, 14-95 ; PGM
XXIIa, 18-27 ; PGM XXXVI, 187-210 ; PGM XXXVIII, 1-26 ; DT 271.
835
Luc., Bell. Civ., IV, 434-506.
836
Id., VI, 507-830.
837
PGM XII, 14-95.

208
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

puissance du dieu. Il le rduit se soumettre aux volonts humaines et devenir lassistant qui uvre
la ralisation des dsirs de lhomme qui sait le nommer838. Ainsi, qui connat le nom du dieu dtient
son pouvoir et peut sidentifier lui. Cette conception justifie que les magiciens entendent eux-mmes
se substituer aux puissances divines, souvent par lemploi de la simple formule ego eimi 839. Ils
souhaitent ainsi contraindre les dmons se soumettre leurs propres injonctions, dont le pouvoir
gale alors celui des commandements divins. Ce phnomne explique notamment ladjuration de la
dfixion SM 48, prcdemment propose comme exemple de rfrence :
Je suis BARBATNAIAI BARBADNAI celui qui cache les astres, celui qui
domine le ciel, celui qui tablit le cosmos dans la vrit, IATTHEOUN etc.
Etant donne lextraordinaire facult offerte aux magiciens par cette connaissance du vrai nom, il leur
importe donc de dtenir le nom authentique du plus grand dieu , afin dacqurir un pouvoir

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incontestable. La puissance que lhomme peut obtenir par la connaissance du nom divin est
effectivement proportionnelle au pouvoir attribu au dieu ; ce qui engage les magiciens prtendre
dtenir le nom du dieu le plus puissant, celui quils nomment le Pantokratr ou le Dmiourgos840. Son
nom ne peut tre prononc selon les dires dune dfixion dHadrumte841, mais il est voqu dune
manire allusive qui ne peut chapper aux puissances que le magicien dsire soumettre ses volonts,
comme en tmoigne nouveau la dfixion gyptienne SM 48 :
() puisque je tadjure, dmon du trpass, par le nom de leffrayant
() et de celui qui fait frmir (), la terre, entendant () son nom,
souvrira, les dmons, entendant () son nom, tremblent () effrays
(), les fleuves et les mers, entendant () son nom, sont bouleverss, les
rochers, entendant () son nom, clatent, par le BARBARITHAM BARITHAAM
CHELOMBRA () .
Les uvres littraires se sont fait lcho de cet effroi prtendument suscit par le vrai nom du dieu.
Ainsi, la vieille magicienne de Lucien dont les prouesses sont relates une htare en qute de
prodiges occultes sort-elle de son giron un rhombe et elle le fait tourner, en prononant des
incantations toute vitesse des noms barbares et qui donnent le frisson 842. Mais linterprtation
littraire la plus fidle est certainement celle de Lucain dont leffroyable Erichto laisse ainsi clater sa
colre :

838

Cf. Th. Hopfner, OZ, 688-694.


Le PGM, IV, 1716-1870, propose une formule nettement moins succincte quil semble galement intressant
de relever : Quil puisse y avoir un jour propice pour ce nom l et pour moi qui le connais et men revts. .
840
Cf. par exemple, PGM, XXIIa, 18-27. Pour une tude plus approfondie, se rfrer Th. Hopfner, OZ, 686701.
841
Ainsi, par exemple, une dfixion dHadrumte, DT 271 dclare la ligne 19 : je tadjure, toi le saint nom
que lon ne prononce pas .
842
Luc., Dial. Mer., IV.
839

209
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Obissez-vous, ou faudra-t-il madresser celui dont le nom fait toujours


trembler la terre branle, qui voit Gorgone dcouvert et chtie rynis tremblante
sous ses coups, qui occupe les rgions du Tartare vous invisibles, pour qui vous tes
les dieux den haut, qui viole ses serments sur les eaux stygiennes ? 843
Au terme de cette analyse, il apparat donc que le nom magique, quil soit sous-entendu ou clairement
mentionn, est destin nommer les dieux. Lensemble des sources littraires, des prescriptions et des
dfixions confortent effectivement ltude de la signification de ces noms.

Origines de la polynymie et du nom authentique


Lorigine de ce procd magique peut tre difficilement circonscrit une culture singulire. La

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polynymie et la puissance du vrai nom du dieu semblent en effet devoir tre des composantes
communes nombre de socits mditerranennes antiques.

En Egypte, limportance religieuse ancestrale du nom est affirme par le chapitre quinze du livre
des morts, qui rvle que lnonciation exacte du nom divin dcide du sort de lme du dfunt : le mort
se doit de connatre le nom de chacun des dieux qui veillent sur les portes du royaume des morts pour
quils lautorisent en franchir le seuil. Le pouvoir du nom divin authentique, inconnu de tous et
rvl par le dieu lui-mme, est aussi magistralement illustr en Egypte par le mythe dIsis et de R.
La desse dont le cur tait plus rebelle que celui dun nombre infini dhommes, plus rus que celui
dun nombre infini de dieux, plus habile quun nombre infini desprits () avait conu le projet
darriver connatre le nom du noble dieu . Elle faonne alors un serpent du crachat du dieu et de la
terre qui sy est agglutine. R, mordu par ce serpent quil na pas cre, souffre dun mal dont lorigine
lui est inconnue, dont le nom lui chappe et face auquel il est impuissant : quelque chose de
douloureux ma piqu, mais mon cur ne le connat pas. Mes yeux ne lont pas vu et ma main ne la
pas cr, (je) ne la reconnais pas parmi quelque chose que jai faite. Je nai jamais prouv une
souffrance pareille ; il ny a pas de plus grande douleur que celle-l. Je suis un grand, fils dun grand,
mon pre a proclam mon nom. Je possde de nombreux noms et de nombreuses formes : ma forme
est prsente dans chaque dieu. On mappelle Atoum-Horus-Hekenou. (Mon) pre et (ma) mre mont
dit mon nom. Je lai cach dans mes entrailles mes enfants, pour empcher laction dune force
magique, dun magicien mle ou femelle contre moi. . Puis il demande : que lon amne les enfants
des dieux, dont les mots ont un pouvoir magique, qui connaissent leurs formules, (et) dont la sagesse
atteint le ciel . Isis dont le discours est le souffle de vie, (le) [son] propos chasse une douleur, (la)
[sa] parole fait vivre celui dont la gorge est oppresse se prsente devant le dieu et demande : Dismoi ton nom Pre. Un homme vit lorsque lon rcite son nom . Le dieu sidentifie par une trs longue
843

Luc., Bell. Civ., VI, 507-830.

210
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

srie de qualificatifs. Mais le venin na pas t repouss dans son action et le grand dieu ne sest pas
senti soulag . Isis ritre donc sa demande. La majest de R dit : Approche tes oreille, ma fille
Isis. Que mon nom passe de mon ventre ton ventre 844. Isis obtient ainsi le nom secret de R et,
par cette ruse, sarroge le pouvoir du dieu. Les parallles entre les reprsentations gyptiennes du nom
divin rvles par ce mythe et les conceptions qui prsidrent llaboration des textes magiques
grecs dEgypte sont extrmement frappants. Le dieu R est polynymos comme les puissances
divines, invoques par de longues sries de noms magiques dans les prescriptions et les dfixions. De
plus, travers le rcit mythique, le dieu interrog pour la premire fois par Isis se dfinit comme tant
() celui qui a fait le ciel et la terre, qui a donn leurs formes aux montagnes, qui a cre ce qui est
sur elles. Je suis celui qui a fait leau, de sorte que Mehet-Ouret vint lexistence etc . Ce dieu
crateur universel et rgentant sa cration peut aisment tre identifi au dmiourgos des charmes
magiques. Conformment aux conceptions dveloppes par les dfixions et les prescriptions, le dieu

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gyptien myrinymos et dmiougos possde galement un nom vritable, ignor des dieux et des
hommes, cach dans ses entrailles, qui est son tre mme. Quiconque connat ce nom dtient alors le
pouvoir du dieu comme le suggre la ruse dIsis, qui convoite cette connaissance et la puissance de
R.

Concernant les conceptions hbraques attaches au nom du dieu, de semblables spculations


peuvent sans conteste tre rapproches des procds occultes rvls par les textes magiques grecs
dEgypte. Lidentification de ce dieu unique, tout-puissant crateur du cosmos, au dmiourgos
invoqu par les magiciens est maintes fois atteste par les charmes grecs dEgypte ; alors que les trs
nombreuses pithtes divines tmoignent de la myrinymie du dieu des Hbreux. Comme en Egypte,
le pouvoir du nom divin est trs prsent dans la tradition hbraque. Les livres de lancien testament
rapportent, par exemple, que, par lintermdiaire de son nom, Yahv protge Isral, Jrusalem, ses
prophtes et tous ceux qui aiment son nom 845. Selon M. Weber, ces conceptions seraient un
hritage gyptien846 : elles sont pour la plupart issues du Deutronome, qui remonte une poque o
laffinit des considrations religieuses hbraques et gyptiennes tait manifeste ; alors que les textes
antrieurs tmoignent dune spontanit originelle des Hbreux nommer le divin. Au sein de la
communaut hbraque, linfluence de ces conceptions trangres et la crainte des abus engendre par
la facult de soumettre le pouvoir divin la volont des hommes aurait alors contraint entraver les
drives par des interdits ; do, par exemple la disposition du dcalogue qui dfend dabuser du nom
divin, alors que toute transgression, considre comme une offense, est sanctionne par la menace du

844

Ce trs long texte qui figure sur le papyrus de Turin, 1993, verso 6, 11-9, 5 est prsent et traduit par Y.
Koenig (1994), p. 158-161.
845
Le nom de Yahv est invoqu sur Isral, sur Jrusalem, sur un prophte (Deut., XXVIII, 10 ; Jr., XIV, 9
; XV, 16 ; XXV, 29), il rside Jrusalem (Is., XXX, 27) et Yahv agit par son intermdiaire en faveur de
ceux qui aiment son nom (Ps., V, 12, LXIX, 37 ; CXIX, 132).
846
M. Weber, Le judasme antique, Paris, 1998 (Prem.d. 1920), p. 284-285.

211
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

chtiment de Dieu. Il est ainsi, par exemple, rapport la douloureuse exprience dun Perse
inconscient, qui causa la mort de son fils par la simple nonciation du ttragramme divin847.
Il est envisageable, comme le suggrait M. Weber, que cette condamnation ait t dtermine par
lopposition dlibre des Hbreux aux Egyptiens et toute considration venue dEgypte848.
Cependant, il est intressant de constater que la justification de cet interdit rside dans laffirmation de
la puissance incommensurable du nom et la menace du chtiment divin. Ainsi, ces tabous qui
entourent lnonciation du nom ninvalident pas les conceptions hrites de lEgypte, mais ils
permettent aux Hbreux de saffirmer par la surenchre, qui dcuple le pouvoir du nom et sanctionne
son utilisation des fins abusives. Ces considrations ambivalentes sont magistralement illustres par
un fragment dArtapanos. Ce tmoignage est certes tardif, puisque cest au IIe s. av. que ce juif
dAlexandrie avait entrepris dcrire une Histoire des juifs, inspire du rcit biblique et de la tradition
orale de son temps. Cependant il tmoigne bien de linfluence des considrations gyptiennes au sujet

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du pouvoir associ au nom divin et de la lutte des Hbreux pour saffranchir de lemprise de lEgypte,
incarne ici par Mose et Pharaon : au milieu de la nuit, alors que Mose a t emprisonn par Pharaon
pour avoir rclam la libration des juifs, les portes de sa gele souvrent par miracle. Le prisonnier
vad se rend alors auprs de Pharaon qui lui demande le nom du dieu qui la envoy. Alors Mose
se penchant, le lui dit loreille, et ces mots le roi tomba sans vie, mais Mose le fit ensuite revenir
la vie. Ayant crit alors le nom sur une feuille, il la scella. Un des prtres gyptiens se moqua de ce
qui tait crit sur le document. Il mourut dans des convulsions 849. Mose terrasse Pharaon dont le
nom symbolise traditionnellement la puissance en retournant contre lui ses propres armes : le nom de
son dieu.
Ces considrations hbraques au sujet du nom divin ont t ardemment exploites par les magiciens
dEgypte. Le puissant Dmiourgos des magiciens est rgulirement assimil au dieu unique et leurs
textes foisonnent dpithtes divines et de

hbraques ; tmoignages de la

puissance incommensurable du dieu des Hbreux et de son nom. Mais linfluence hbraque est plus
manifeste encore travers la rappropriation des interdits qui entourent lusage du nom divin ; ce nom
qui inspire leffroi, qui ne peut tre prononc et que les magiciens dune manire allusive affirment
dtenir.

Les spculations gyptiennes et hbraques autour du nom divin ont incontestablement marqu
de leurs influences les textes magiques grecs dEgypte. Mais il serait certainement trop restrictif de
considrer que lensemble des conceptions exploites par les rdacteurs de ces charmes taient

847

Th. Hopfner, OZ, 703.


M. Weber (1998) (Prem.d. 1920), p. 285.
849
Artapanos, Histoire des juifs, frgt 3. Cet pisode est galement rapport par Eusbe, Prp.v., IX, 27, 25-26
et, plus brivement, par Clment dAlexandrie, Strom., I, 154, 3.
848

212
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

lapanage exclusif de ces deux cultures. Le pouvoir du nom auquel le dieu ne peut tre sourd et la
polynymie des divinits sont galement le propre des mondes grec et latin.
Ainsi, en Grce, ds le Ve sicle, Platon affirmait dj :
Au sujet des dieux nous ne savons rien, ni deux, ni des noms dont ils
sappellent eux-mmes ; car il est clair quils emploient eux, les noms vritables ()
cest la loi que nous les priions et les appelions nous-mmes des noms dont ils aiment
tre appels, quels quils soient et quelle que soit leur origine, en reconnaissant que
nous ne savons rien de plus. 850
Ces considrations autour de la puissance du nom divin sont galement attestes Rome. Le rite
singulier rapport par Plutarque dans ses Questions romaines en est un exemple particulirement
rvlateur. Lhistorien sinterrogeait alors sur les motifs de linterdiction de dvoiler lidentit de la
divinit tutlaire de Rome, de la dsigner, dinterroger sur elle, de la nommer . Et, il justifiait cet

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impratif par le rite de leuocatio, galement voqu par Pline lancien et par Macrobe851. Il consistait
rciter des formules dites magiques , adresses aux dieux tutlaires dune cit assige. Les
invocations taient destines attirer ces divinits Rome par la promesse dun culte plus honorifique,
afin quils abandonnent la cit quils protgeaient jusqualors. Le rapprochement effectu par
Plutarque entre linterdiction de nommer la divinit tutlaire de Rome et leuocatio suggre que les
Romains avaient galement dvelopp ce concept du pouvoir attribu aux vrais noms des dieux, qui
permettait que les puissances divines accdent leurs requtes.

Ainsi, les conceptions dveloppes par les procdures magiques autour du nom divin taient
communes nombre de socits antiques. De lorient loccident, toutes les socits ont eu en partage
ces mmes spculations engendres par le souci commun de se faire entendre des dieux, trop souvent
sourds aux requtes des hommes : lnonciation dun nom vritable, qui dtient en lui une
incommensurable puissance grce laquelle le dieu ne peut se soustraire lexigence dexaucer les
prires. Cependant les considrations grecques exposes par Platon et le rite romain de leuocatio
manifestent loriginalit de leurs vues par rapport celles des Egyptiens ou des Hbreux. Cette
spcificit grecque et romaine rside dans louverture de ces deux communauts aux dieux et aux
noms des dieux trangers. Platon incite en effet respecter lexigence dinvoquer les dieux par les
noms qui les agrent, quels quils soient et quelle que soit leur origine ; alors que leuocatio
semble destine attirer les dieux des cits trangres Rome par lvocation de leurs vrais noms. Ces
considrations invitent donc penser que lemploi des vrais noms des dieux reprsents par les

ntait vraisemblablement pas lapanage exclusif des Barbares. Les Grecs ou les

850

Pl., Crat., 400 d-e. Une partie de ces ides est galement dveloppe dans cet autre passage : Pl., Phil., 12c :
Jai toujours eu, lgard des noms des dieux, une crainte plus quhumaine et qui dpasse les craintes les plus
fortes, et prsent aussi, jappelle Aphrodite du nom qui lui agre. .
851
Plut., Ques.rom., 60 ; Plin., HN, XXVIII, 19 ; Macr., Sat., III, IX. Cf. J. Annequin (1978), p. 29 et A.-M.
Tupet (1976), p.169.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Romains pouvaient effectivement avoir eu en partage avec les trangers, et notamment les Egyptiens
et les Hbreux, de nommer les dieux par certains noms divins issus de ces communauts allognes.
Ainsi, les

des dfixions grecques dEgypte ne semblent pas, priori, devoir tre

considrs dans leur singularit et dans leur singularit seulement comme des gages de lorigine
gyptienne ou hbraque des individus qui invoqurent ces noms.
Un passage des Mtamorphoses dApule est ce titre apodictique. Lucius, las de ses errances dne,
sur une plage de lEge proche de Corinthe, implore la lune, limage vnre de la desse prsente
(ses) [mes] yeux :
Reine du ciel que tu sois ou Crs nourricire (...) ; ou Vnus cleste (...) ; ou
la soeur de Phbus (...) ; ou la terrible Proserpine (...) sous quelque nom, par
quelque rite, sous quelque aspect quil soit lgitime de tinvoquer assiste-moi (...)
Et la desse bienveillante, rpond au vibrant appel de lne plor :

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Je viens toi Lucius, mue par tes prires, moi, mre de la nature entire,
matresse de tous les lments, origine et principe des sicles, divinit suprme, reine
des Mnes, premire entre les habitants du ciel, type uniforme des dieux et des desses.
Les sommets lumineux du ciel, les souffles salutaires de la mer, les silences dsols des
enfers, cest moi qui gouverne tout au gr de ma volont. Puissance unique, le monde
entier me vnre sous des formes nombreuses, par des rites divers, sous des noms
multiples. Les Phrygiens, premiers-ns des hommes, mappellent mre des dieux,
desse de Pessinonte ; les Athniens autochtones, Minerve Ccropienne ; les Cypriotes
baigns de flots, Vnus Paphienne ; les Crtois porteurs de flches, Diane Dictynne ;
les Siciliens trilingues, Proserpine Stygienne ; les habitants de lantique Eleusis, Crs
Actenne ; les uns Junon, les autres Bellone, ceux-ci Hcate, ceux-l Rhamnusie. Mais
ceux que le dieu Soleil claire son lever de ses rayons naissants, de ses derniers
rayons quand il se penche vers lhorizon, les peuples des deux Ethiopies, et les
Egyptiens puissants par leur antique savoir mhonorent du culte qui mest propre et
mappellent de mon vrai nom, la reine Isis. 852.

La langue des dieux


Cependant, de manire plus gnrale, les

procdent dune plus ample et

peut-tre plus minente ambition. Certes, il est indniable que nombre de noms magiques aient eu
pour vocation de nommer les dieux, ainsi quil la t prcdemment mis en vidence. Mais tudier
plus rigoureusement le recueil des noms mentionns par les dfixions amoureuses, il semble
parfaitement exclu que tous ces mots aient eu cet unique dessein. En effet, il est impensable que
certains termes hbreux, gyptiens ou coptes tels que, par exemple, AIANAPHA, AMIN, AMOU,
ARRIPHRASIS, BTH, CHACHTH, qui signifient respectivement je suis , musaraigne ,
852

Ap., Met., XI, V, 1-3.

214
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

viens ! , accorde moi la joie , maison , domination aient t considrs comme les vrais
noms des dieux (glossaire B). En revanche, il est fort probable que ces noms soient issus dune plus
grande ambition, dont procderaient galement les qualificatifs divins, si lon en croit Jamblique qui
sinterrogeait ainsi sur lemploi des noms barbares :

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Mais pourquoi prfrons-nous les signes barbares ceux de nos langues


respectives ? Il y a de ce fait une raison mystique. Comme les dieux nous ont
enseign que toute la langue des peuples sacrs, tels que les Assyriens et les
Egyptiens, est apte aux rites sacrs, nous croyons devoir adresser aux dieux dans la
langue qui leur est connaturelle les formules laisses notre choix, et comme ce type
de langage est primitif ou fort ancien, dautant plus que ceux qui ont appris les
premiers noms des dieux nous les ont transmis en les mlant leur propre langue,
tenue pour propre et adapte ces noms, nous conservons jusquici intangible,
sans cesse, la loi de la tradition. Car si chose au monde convient aux dieux, cest
videmment le perptuel et limmuable qui leur sont connaturels. 853.

Ce passage de Jamblique est trs riche denseignements. Ses spculations thurgiques suggrent en
effet que les

sont les mots de la langue des dieux. Ils associent les noms divins

primitifs et les mots issus de temps immmoriaux qui agrent aux puissances suprieures et
garantissent lefficience de la prire. Arguant de lantiquit des langues barbares, il vante galement la
perptuation des invocations adresses aux dieux dans ces idiomes qui ont conserv les premiers noms
des dieux mls la langue de ces peuples, quil dit adapte ces noms . Les louanges de
Jamblique lgard de lefficience des noms barbares sont issues de deux considrations fort
anciennes touchant, la premire, la proximit de ces peuples avec les puissances divines et, la
seconde, leur conservation rigoureuse des enseignements divins.

Lintimit des dieux et des Barbares


Le thosophe affirme en effet la supriorit de la langue de ces peuples dont il ne doute pas
quils aient reu et conserv les mots du langage des dieux, en vertu de leur proximit ancestrale avec
le monde divin. Jamblique se fait ici lcho de considrations communes aux thurges, galement
exprimes par un passage du Corpus Hermeticum. Cet extrait nvoque pas proprement parler
lorigine de ce pouvoir de la langue gyptienne, mais il en vante lexceptionnelle vertu, condition
toutefois que ces mots soient prservs de toute traduction et de toute appropriation malvenue dont les
Grecs semblent coutumiers :

853

Iamb., Myst., VII, 4.

215
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Exprim dans la langue originale, ce discours conserve en toute clart le sens


des mots : et en effet la particularit mme du son et la propre intonation des vocables
gyptiens retiennent en elles-mmes lnergie des choses quon dit. Pour autant donc
que tu en aies le pouvoir, roi et que tu peux tout , prserve bien ce discours de
toute traduction, afin que si de grands mystres ne parviennent point jusquaux Grecs
et que lorgueilleuse locution des Grecs, avec son manque de nerf et ce quon pourrait
dire ses fausses grces, ne fasse plir et disparatre la gravit, la solidit, la vertu
efficace des vocables de notre langue : Cest l en effet toute la philosophie des
Grecs, un bruit de mots. Quant nous, nous nusons pas de simples mots, mais de sons
tout remplis defficace 854.
La thurgie partageait galement avec la magie cette croyance en laspect propitiatoire des vocables
barbares la prire. Jamblique, qui ne lignore pas, tient carter le discrdit que ne manque pas
dengendrer cette adhsion des sciences obscures ces conceptions. Pour ce faire il invoque

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lanciennet de lintimit de ce peuple avec les dieux, preuve incontestable selon lui du bien-fond de
ses convictions :
Puisque les gyptiens ont les premiers reu en apanage la communication des
dieux, ceux-ci aiment quon les invoque selon les rgles de ce peuple ; ce ne sont pas l
artifices de sorciers : comment les noms les plus unis aux dieux, ceux qui nous
attachent eux et ont presque la force des tres suprieurs, seraient-ils des fictions
imaginaires , eux, sans lesquels ne saccomplit aucune opration hiratique ? 855
La force de largument de Jamblique tient au fait quil sagit dun jugement entendu de tous,
vraisemblablement vhicul depuis la plus haute antiquit. Cette ide selon laquelle certaines
populations barbares auraient en leur possession des connaissances singulires, confies par les dieux
en raison de leur proximit privilgie, est effectivement fort ancienne. En effet, si elle nest que sousentendue par Platon qui rapportait la croyance gyptienne selon laquelle les mlodies conserves
depuis si longtemps sont des uvres dIsis 856, le pseudo-Callisthne dclarait fort explicitement que
les Egyptiens taient descendants des dieux et savants entre tous les hommes 857, alors que
Xnophon vantait la technicit en ce qui touche au monde des dieux ( )
des Perses858. Il nest donc gure tonnant que les langues de ces peuples sacrs 859, au mme titre
que leurs connaissances et leurs technicits, aient t considres comme issues de cet hritage de
lintimit des barbares et des dieux.

854

Corpus Hermeticum, XVI, 2.


Iamb., Myst., VII, 5.
856
Pl., Lg, II, 656c-657b.
857
Ps-Callisth., Alex., RA, I, 1.
858
X., Cyr., VIII, 3, 11.
859
Iamb., Myst., VII, 4.
855

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Largumentaire de Jamblique a dautant plus de poids quil sappuie sur un autre lieu commun tout
aussi bien tabli et selon lequel le conservatisme des usages ancestraux de ces trangers, et plus
singulirement des Egyptiens, avait permis la prservation de ces enseignements divins.

La conservation des usages ancestraux


Le thosophe soulignait en effet lantiquit immmoriale de leurs pratiques, qui agrent aux
dieux ardemment mieux disposs limmuable. Il indiquait ainsi la valeur du conservatisme propre
satisfaire les dieux. Mais laspect le plus remarquable de ce conservatisme semble surtout li au fait
que Jamblique ne doute pas quil ait permis de prserver les enseignements que les dieux avaient
dvoils ces Barbares en vertu de leur ancestrale intimit.

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Ces spculations invitent donc Jamblique enjoindre () comme si les antiques prires taient des
asiles sacrs, (de) les conserver toujours les mmes et de la mme manire, sans en rien retrancher,
sans en rien ajouter qui provienne dailleurs. 860. Cette proccupation tait galement celle des crits
thurgiques, tel que le Corpus Hermeticum, qui prconisait de se garder de toute traduction ou de toute
appropriation malvenue des Grecs, ou tels que les oracles chaldaques, dont un fragment recommande
galement : ne change pas les noms barbares 861.
Le souci de la formule ancestrale authentique est galement manifeste travers ltude des charmes
magiques grecs dEgypte. En effet, cette proccupation taraudait visiblement le rdacteur de lun de
ces textes, ou plutt, semble-t-il, le copiste compilateur qui prfrait avec rigueur indiquer les diverses
variantes dune mme invocation, ne sachant probablement pas lui-mme quelle tait la formule
ancestrale : Au cours de la rdaction dun merveilleux

charme pour

lier damour

() , il indique effectivement la prire lie lopration magique, comme il suit :


Prire lie lopration : Jinvoque, Horus, ton nom dont le nombre est gal
celui des Moires : ACHAIPHO THTH PHIACHA AI IA IA IA THTH
PHIACHA. Sois-moi propice, anctre et jeune pousse de lunivers, engendr de toimme, () .
Puis il prcise :
Dans une autre version, le nom est : ACHAI PHTHTH AI IA IA
I TH TH PHIACH .
Dans une autre cest : ACHAI PHTHTH AI IA AI IA AI IA
THTH PHIACHA . 862.

860

Iamb., Myst., VII, 5.


Oracles chaldaques, frgt. 150.
862
PGM IV 296-466.
861

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Ce conservatisme vant par Jamblique et ses contemporains est considr comme lapanage exclusif
de certains peuples barbares. Leur rigueur en cette matire est gnralement expose comme tant aux
antipodes du got des Grecs. Jamblique, dailleurs, ne manque pas de sacrifier cette constatation en
vituprant le got dinnover et la tmrit des Hellnes qui peu soucieux de garder les traditions
reues, prompts les abandonner () transforment tout dans leur mobile amour pour les mots
nouveaux 863 ; rditant ainsi sous un nouveau jour les vues du Corpus Hermeticum. Ces lieux
communs perptus par le thosophe sont issus de considrations bien antrieures. Ds lpoque
classique grecque, Aristophane dnonait dj lirrespect des Grecs lgard des usages hrits de
leurs pres864 ; alors que les Barbares, et notamment les Egyptiens, taient honors des loges de
Platon. Le philosophe admirait que ce peuple se soit toujours vigoureusement astreint maintenir et
perptuer ses usages ancestraux tout en conspuant, lui aussi, laffligeant emportement des Grecs pour
linnovation. Evoquant les arts picturaux et musicaux, le philosophe grec vante effectivement dans ses

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Lois linterdiction faite en Egypte aux peintres et tous ceux qui font des figures ou dautres
ouvrages semblables de rien innover en dehors de ces modles et dimaginer quoi que ce soit de
contraire aux usages de leurs pres . Le protagoniste du dialogue de Platon, qui tient ce discours,
insiste galement sur la haute antiquit des ouvrages dart exposs dans les temples dEgypte, quil
date de dix mille ans en prcisant quil sagit dun chiffre trs exact et non pas dune approximation,
comme son interlocuteur y songeait peut-tre Ltonnement de celui-ci lincite poursuivre son
loge du conservatisme gyptien dans le domaine musical. Il vante alors cette politique ferme, qui a
permis de prescrire des mlodies qui sont bonnes de leur nature , quil commente comme ne
pouvant appartenir qu un dieu ou un tre divin ; aussi lon dit l-bas que les mlodies conserves
depuis si longtemps sont des uvres dIsis. 865. A travers ces dernires considrations, il apparat
donc que Platon clbrait dj la perptuation immmoriale des usages des gyptiens, qui leur aurait
permis selon leurs propres dires, de conserver, inchangs, les enseignement transmis par les dieux.
Il semble en dfinitive que la vnration des formules barbares par les thurges et les magiciens
procde de la conjonction de deux conceptions : celle des peuples barbares eux-mmes et celle des
non barbares . Les premiers se glorifiaient en effet de la perptuation de leurs pratiques liturgiques
rvles par les dieux, alors que les seconds, qui confraient ces peuples une intimit avec le divin et
glorifiaient lancestralit de leurs pratiques, portaient foi et confortaient les considrations barbares.
Linextricable imbrication de ces conceptions exognes et endognes pour les noms barbares,
863

Iamb., Myst., VII, 5.


Ar., Eccl., 214-228 : Que leurs murs (celles des femmes) valent mieux que les ntres (celles des hommes),
cest ce que je montrerai. Car tout dabord elles trempent leurs laines dans leau chaude la mode antique,
toutes tant quelles sont, et on ne les verra pas essayer de changer. Or la cit des Athniens, quand elle mme se
trouverait bien de quelque pratique, ne se croirait pas sauve si elle ne singniait faire quelque innovation.
Elles font leur grillades, assises comme avant ; elles clbrent les Thesmophories comme avant ; elles font cuire
les gteaux comme avant ; elles embtent leurs maris comme avant ; elles ont des amants au logis comme
avant ; elles se font de petits plats comme avant ; elles aiment le vin pur comme avant ; elles ont plaisir tre
baises comme avant. .
865
Pl., Lg, II, 656c-657b.
864

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

perceptible travers ces spculations, mais aussi travers les conceptions grecque, romaine et
trangres des noms divins invite sinterroger sur lorigine vritable du phnomne des

.
Gense ou origines du concept des

Il serait effectivement intressant, pour une comprhension plus aigu du fondement de ces
pratiques, de mettre en vidence lidentit des individus qui ont eu recours ces invocations, ou qui
sont supposs y avoir eu recours, travers les lieux et le temps. Daprs les tmoignages littraires, les
peuples barbares paraissent tre de trs ardents adeptes de cet usage. Dans les uvres romaines,
figurent de nombreux exemples de magiciens gyptiens et orientaux invoquant les puissants

, limage de la sorcire gyptienne dHliodore et du mage babylonien ou de la vieille


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syrienne de Lucien866. Mais, bien avant lpoque de la rdaction des dfixions et des prescriptions
magiques grecques dEgypte, ces invocations singulires taient dj attribues ces magiciens. Ainsi,
les crits hellnistiques du Pseudo-Callisthne dcrivaient en ces termes le rituel magique accompli
par le pharaon Nctanbo :
Il se retirait dans son palais, prenait un bassin de bronze et le remplissait
deau de pluie ; avec de la cire, il modelait des bateaux en miniature et de petites
figurines dtres humains quil jetait dans le bassin ; puis tenant la main une
baguette dbne, il prononait une incantation et invoquait les anges et le dieu libyen
Ammon 867
Certes les Barbares, et notamment les Egyptiens, se flattaient de perptuer des pratiques ancestrales
rvles par les dieux et avaient dvelopp des conceptions religieuses lgard de la puissance des
vrais noms divins. Cependant, leurs invocations, qualifies de barbares par des auditeurs trangers,
taient certainement plus inintelligibles pour ces individus inaccoutums leur langue, que pour euxmmes ! Ces

voqus par ces uvres littraires semblent donc essentiellement

tre le fruit de considrations grecques et romaines lgard des Barbares et de leur intimit avec le
monde des dieux ; peut-tre confortes et alimentes par les conceptions des Barbares eux-mmes.
Les uvres littraires voquent galement assez couramment lusage de ces

par

des experts des sciences occultes nappartenant pas ces communauts trangres. Ainsi, lincrdule
de Lucien ne dissimule pas son scepticisme lgard de lutilisation mdicale de ces noms
laquelle adhrent les hommes de son milieu868, alors que les connaissances en la matire de la

866

Heliod., Aethiop., VI, XIV ; Luc., Nc., 6-10 et Dial.Met., IV.


Ps-Callisth., Alex., RA, I, 37-38.
868
Luc., Philops., 9 : Si donc vous ne commencez pas par me convaincre que ces faits sont dans lordre de la
nature, que la fivre ou la tumeur a peur dun nom divin, dun mot barbare et senfuit de laine, ce que vous
dites nest pour moi que des fables. .
867

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

thessalienne Erichto sont amplement dcrites par Lucain869 et quOvide assortit deux reprise les rites
magiques de Circ de ces invocations barbares :
avec un obscur amalgame de mots inconnus (obscurum uerborum ambage
nouorum) elle compose un chant magique (carmen magico) que sa bouche murmure
trois fois neuf fois 870.
Circ rcite des prires, elle profre des paroles magiques (concipit illa preces
et uerba precantia dicit), elle invoque des divinits mystrieuses dans un chant non
moins mystrieux (Ignotosque deos ignoto carmine adorat) qui lui sert dhabitude
obscurcir la blanche face de la lune 871.
Evidemment, ces descriptions des rites de la magicienne de lOdysse ntaient vraisemblablement pas
exemptes de linfluence des pratiques magiques inspires des usages trangers diffuss jusquen

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Occident du temps dOvide. Il est effectivement probable que, pour le pote, lusage de ces

fut indissociable des sciences occultes, que cet art ait t exerc par des magiciens
contemporains ou par la desse odyssenne. Cependant, sil parat avr que les

ntaient pas plus lapanage des Orientaux que des Grecs ou des Romains, il ne semble pas non plus
que cet usage ait t le propre dune poque tardive, qui aurait vu la diffusion des pratiques occultes
gyptiennes ou smitiques inspires par les considrations grecques et romaines.

En Grce, bien antrieurement aux tmoignages de la littrature latine ou lvocation hellnistique


du pharaon Nctanbo, Euripide dcrivait dj Iphignie entonner le cri rituel et les mots barbares
(), en vraie sorcire (), comme pour effacer la souillure du meurtre 872. Ainsi,
depuis lpoque classique, les mots barbares taient au nombre des procds occultes mis en uvre par
les praticiens grecs de la magie. Le laconisme dEuripide, qui stigmatise uniquement laltrit de
linvocation, ne permet certes pas de dterminer quelle pouvait tre lorigine de ces

, et certainement pas daffirmer que ces mots taient semblables ceux qui maillaient les
textes magiques grecs dEgypte. Cependant, lusage grec de noms magiques inintelligibles est attest
par quelques tmoignages voquant les , qui pourraient tre semblables aux

invoqus par Iphignie. Selon Pausanias, ces noms taient appels phsiens

puisquils auraient t gravs obscurment et nigmatiquement sur les pieds, la ceinture et la


couronne dArtmis Ephse873. Il sagissait dune srie de six mot,

, , ,

, , , transmis par Clment dAlexandrie et Hsychios874. Mais il existait


869

Luc., Bell. Civ., IV, 434-506 et VI, 507-830.


Ovide, Mt., XIV, 42-44.
871
Id. XVI, 365-368.
872
E., IT, v. 1337-1338.
873
Paus. Attic., E 85.
874
Clem., Strom., V, 8, 45, 2 et Hsch., s.v. .
870

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

galement deux autres listes de mots phsiens, communiques par Clment dAlexandrie et souvent
ignores ou ngligs par les historiens. Il sagit de la rponse du au peuple des
milsiens pour conjurer une pidmie de peste : , , , , , ,

, , , et dune dernire srie de quatre noms dont Clment nindique pas


lorigine : , , , 875. Ds lAntiquit, diverses hypothses ont t
proposes afin de percer le mystre de la signification de ces mots rvls par les dieux, comme le
rapporte aussi Clment dAlexandrie qui cite notamment les explications du pythagoricien
Androcyde876. Mais, ces quelques tentatives mises part, les taient
gnralement considres comme impntrables au commun des mortels, Eustathe rapporte mme
quelles taient communment qualifies depidai. Leur inintelligibilit et leur origine divine leur
confraient en effet un pouvoir extraordinaire : ils taient

, comme le suggre

877

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Hsychios, avant que dtre utiliss des fins occultes .


Ds le IVe sicle, cependant, le pote comique Anaxilas suggrait lexploitation de ces formules par la
magie ou du moins lusage superstitieux de ces mots. Il achevait une srie de vers destins dcrire
lintemprance vestimentaire et la fringale dmesure, par cette vocation :
et en plus de cela, portant sur de petites pices de cuir cousues de jolies
. 878.
Mnandre rapporte que ces mots taient rcits en marchant et il leur attribue des qualits
prophylactiques en les qualifiant d

879 ; alors que la procdure de rcitation

est quelque peu diffrente et la vertu de ces mots accrue par le tmoignage tardif de Plutarque, qui
indique quils seraient employs par () les magiciens [qui] ordonnent ceux qui sont possds par
les dmons () dpeler intrieurement et de rciter les 880.
Daprs ces quelques tmoignages, les formules phsiennes semblent surtout avoir t invoques en
vertu de leurs qualits prophylactiques lors de procdures orales ou bien figurer sur des amulettes,
lorsque ces mots inintelligibles taient crits. Aucun tmoignage littraire ou pigraphique natteste,
en effet, que les aient t employs pour la rdaction des dfixions,
contrairement aux pratiques dveloppes en Egypte lpoque romaine. Malgr cette absence
cependant, il est envisageable de penser que la tradition de ces formules phsiennes ait eu quelque
influence sur le dveloppement des

des charmes grecs dEgypte. Leur origine

divine, leur puissance magique et leur inintelligibilit permettent en effet de rapprocher ces noms. Par
875

Clem., Strom., V, 8, 48, 2 et V, 8, 49, 2. Cf. Th. Hopfner, OZ, 761-762.


Clem., Strom., V, 8, 45, 2. Voir : Th.. Hopfner, OZ, 760-762, qui rpertorie lensemble de ces tentatives
pour les trois listes de noms phsiens.
877
Hsch., s.v. .
878
Ath., 12, 70.
879
Men., frgt. 371.
880
Plut., Prop.tabl., VII, 5, 4.
876

221
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

ailleurs, il convient galement de souligner que le nom phsien ou est


souvent mentionn par les charmes dEgypte881, ainsi que certains noms hybrides forms partir du
mot phsien, comme le met en vidence une dfixion amoureuse gyptienne dont la formulation est
trs semblable au texte SM 48, propos comme exemple de rfrence :
Ne me dsobis pas (), dmon du trpass, qui que tu so[is, e]t
veille-toi () pour moi, puisque je tadjure par les matresses [H]cate, Artmis,
dmon. DAMN DAMNOLUKAK DAMNIPP DAMNOMENIA DAMNOBATHIRA
DAMNOBATHIRI DAMNOMENIA DAMAMN DAMAMNI () 882.
Il est trs vraisemblable que le concepteur de ce charme ait t influenc par la tradition grecque des

en employant ces mots magiques hybrides dont il nignorait pas lorigine,


puisque son invocation est adresse cette Artmis, souvent identifie Hcate par les charmes

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dEgypte. Linfluence de ces conceptions grecques sur les charmes magiques gyptiens semble donc
indniable.
Le pouvoir du nom inintelligible est galement attest dans le monde latin. Caton, dans son De agri
cultura rapportait en effet cette prescription :
Sil y a luxation, elle sera gurie par cette incantation : Prends un roseau vert
long de quatre cinq pieds, coupe le par le milieu et que deux hommes tiennent les
deux parties prs de leurs cuisses. Commence dire la formule, soit : Moetas uaeta
daries dardaries asiadarides una petes , jusqu ce quelles se rejoignent, ou : Motas
uaeta daries dardares astataries dissunapiter , jusqu ce quelles se rejoignent.
Brandis un fer au dessus. Quand elles se seront rejointes et quelles se toucheront,
prends cette partie avec la main et coupe droite et gauche ; lie le tout sur le
membre lux ou fractur, il sera guri. Et cependant, rpte chaque jour : Huat hauat
huat ista pista sista dannabo dannaustra ; ou bien ainsi : huat haut haut istasis tarsis
ardannabou dannaustra 883.
Le juriste P. Huvelin rapprochait les mots dannabo dannaustra ardannabou du terme
des formules phsiennes et suggrait que la formule rapporte par Caton tmoignait de lintroduction
des en Italie par le biais de la philosophie pythagoricienne884. Il est difficile de se
prononcer sur cette ventuelle influence ou concidence. Mais dautres tmoignages permettent
daffirmer que le pouvoir des formules et des mots inintelligibles tait galement propre aux anciens
peuples latins.

881

Ce terme est en effet mentionn par les charmes amoureux gyptiens PGM XIXa 1-54 ; PGM IV, 2708-2784
et la dfixion amoureuse dHadrumte ou de Thelepte BCTH 1922.
882
SM 49. DAMNIPPE est galement mentionn par la dfixion PGM XVIIa.
883
Cat., Agr., 160. Pour le commentaire de cette prescription, se rfrer A.-M. Tupet (1976), p. 169-172.
884
P. Huvelin (1902), p. 47-50.

222
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Aux Ier s. av. et Ier s. ap., les tmoignages dHorace et Ovide font tat de lemploi de formules
magiques nommes nnies, quils attribuent une ancienne communaut dItalie, les Marses885. Mais
des nnies, ils ne mentionnent que la vocation et ces vocations sommaires ne permettent gure de
supposer quelle pouvait en tre la forme et si elles taient effectivement composes de mots
inintelligibles limage de linvocation mentionne par Caton, des et des

Les seules indications susceptibles de mettre en lumire la nature de ces formules paraissent tre les
diverses acceptions et ltymologie de ce terme. Le travail de recension et dexgse de lensemble des
textes voquant les nnies effectu par J.L. Heller permet de dfinir trois champs smantiques886. Dans
le domaine funraire, Nnie, est une divinit qui prsidait aux derniers instants887, le substantif nnie
dsigne les chants funbres et les inscriptions funraires et peut aussi, plus gnralement, signifier le
terme, la fin . Ce vocable est galement appliqu aux jeux ou aux propos enfantins, aux comptines ou

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berceuses destination des enfants, ainsi quaux balivernes. Enfin, nnie est galement employ pour
dsigner certaines incantations magiques.
J.L. Heller semblait convaincu que nnie avait eu pour sens premier celui de propos ou jeux
enfantins , en grec. Son argumentation semble assez contestable et il faudrait plus
rsolument croire que les nnies se rapportaient originellement au domaine funraire. En effet, le sens
le plus courant de nnie est sans conteste celui de chant funbre ou de lamentation du deuil et le
chant des acceptions de ce terme dans le domaine funraire parat indniablement tre le plus vaste.
Ltymologie de ce terme, discute ds lAntiquit, permet de mettre en vidence la notion qui semble
avoir prvalu ses diverses acceptions888. Il apparat en effet que le rapprochement de nnie et du grec

, la dernire corde de la lyre889 et le parallle de Plaute entre la sonorit de ce vocable et le


petit cri aigu de la souris, pourraient tre favorable un argument sonore et onomatopique qui
justifierait que les nnies puissent dsigner les lamentations du deuil, puis les babillages enfantins et
les incantations magiques. Cette tymologie qui rassemble les diverses acceptions du terme nnie en
vertu de leurs relations aux sons inarticuls et incomprhensibles suggrerait alors que les formules
magiques ainsi dsignes taient composes de mots inintelligibles adresss aux individus dcds
prmaturment.
Ainsi, les incantations voques par Caton, mais galement ces nnies dont il est certain quelles
furent composes par danciennes populations italiques, attestent bien du fait que les noms

885

Hor., Epo., XVII ; Hor., Epo., V ; Ov., F., VI, 141-142 et Ov., A.A., II, 97-106. Ils affirment que ces
incantations marses taient rputes faire clater la tte , mtamorphoser les vieilles femmes en oiseaux ,
faire durer lamour ou le reconqurir.
886
J.L. Heller, Nenia , in, Trans.and Proc.of the Amer.Philol.Ass., LXXIV, 1943, p. 215-168, qui
a recueilli et tudi lensemble des textes voquant les nnies.
887
Cette desse est notament voque par Festus, 156, 13-15.
888
Ces tymologies sont voques par A.-M. Tupet (1976), p. 177.
889
Diomedes, Gramm.Lat., I, 484, 22 ; 485, 8.

223
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

inintelligibles taient lapanage des pratiques magiques latines avant que lusage des

grecques ou des

orientaux ne soit diffus en Italie.

Ainsi, bien antrieurement aux spculations qui prsidaient lemploi des mots magiques en
Egypte, les Grecs et les Romains considraient que les mots inintelligibles taient doues dune
puissance occulte. Le tmoignage dEuripide indique mme que ces formules taient dj connues
sous le nom de

lpoque classique. Cette expression tait alors entendue dans

son sens premier, celui de non grec et stigmatisait linintelligibilit des mots rvls par les dieux
aux hellnophones. A lpoque romaine, en Egypte, pas un charme gyptien ne tmoigne de lemploi
des invocations latines rapportes par Caton ou des nnies. Exception faite du terme phsien
Damnameneus et de ses drivs, ainsi que de quelques pithtes divines grecques, lcrasante majorit

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de ces noms sont smitiques ou gyptiens. Ils sont proprement parler barbares , au sens o ils
appartiennent des langues trangres. Telle est effectivement la signification retenue par Jamblique,
qui vante ces noms en vertu de leur origine, attribuant certains trangers, aims des dieux, linsigne
mrite davoir su prserver les enseignements divins. Il semble cependant que ce glissement
smantique, qui a dvoy le sens originel des

, soit purement circonstanciel et que

les conceptions qui prvalaient lemploi de ces mots demeurent inchanges. Il est fort probable en
effet, qu lpoque hellnistique, puis romaine, la science des formules inintelligibles se soit nourrie
des changes avec lEgypte et lOrient. Elle se serait ainsi enrichie demprunts, encourags par la
convergence des traditions mditerranennes concernant les noms divins, par la constante rvrence et
la permabilit des Grecs puis des Romains aux savoirs trangers, mais galement, par
linintelligibilit de la langue barbare. Les formules des peuples trangers ont alors vraisemblablement
clipss les

originels pour devenir les mots magiques par excellence. Ainsi, un

glissement smantique a t opr, sans que le sens premier de ces mots nait t entirement dvoy
puisquils demeuraient barbares pour les hellnophones.

Considrations thoriques concernant lusage des


Cependant, si lexpression

est bien grecque et si le concept qui prside

lemploi de ces mots inintelligibles est attest en Grce depuis lpoque classique et remonte
vraisemblablement une priode antrieure, il ne saurait tre lapanage de la culture grecque ou, plus
largement, grco-romaine. Lun des lments qui a favoris lemploi des noms issus de la langue des
barbares est, effectivement, la convergence des spculations mditerranennes concernant les noms
divins. Ainsi, concrtement, et dun point de vue trs gnral, les Grecs et les Romains invoquaient les
mmes noms barbares que les Orientaux, en vertu de conceptions communes. Cette perspective

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

indiquerait alors que la distinction entre lOccident et lOrient ne dterminait pas lemploi des noms
magiques orientaux. Seuls les anciens ou les drivs de ces formules
phsiennes, ainsi que les pithtes grecques, taient peut-tre encore lapanage des individus ptris de
culture hellne. Mais il existait peut-tre dautres critres relevant de conceptions singulires
certaines communauts, certaines croyances, qui prsidaient au choix des noms magiques.
Ds le Ve sicle, Platon tmoignait de la permabilit grecque aux savoirs trangers en prescrivant
dinvoquer les dieux par les noms qui les agrent quels quils soient et quelle que soit leur
origine 890. Cependant, travers lensemble de son uvre, sa considration pour les connaissances
barbares sest essentiellement manifeste en faveur des savoirs gyptiens891. Cette rvrence lgard
des connaissances de peuples trangers particuliers est galement atteste par les crits thurgiques. Le
Corpus Hermiticum loue, ainsi, la puissance des vocables gyptiens 892. De mme, Jamblique sest
exclusivement attach vanter les vertus des noms gyptiens et des savoirs chaldens893, hrits

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dEgypte894 ; alors quil semble stre sciemment dsintress des noms hbraques, qui faisaient
pourtant flors en son temps, comme en tmoignent les charmes grecs dEgypte. Cette attitude est trs
vraisemblablement le fruit de ses convictions thurgiques. Jamblique se rclame des antiques
polythistes en vantant les savoirs gyptiens, limage de Platon, alors quil manifeste son hostilit
la foi nouvelle par son ignorance volontaire de la puissance des mots du peuple lu de Yahv
La langue hbraque bnficiait alors, en effet, dune aura singulire parmi les tenants du
christianisme. Les pres de lEglise estimaient en ces premiers sicles que lhbreu tait la langue
originelle avant que ne survienne la discorde de Babel895. Cette conception va videmment
lencontre des considrations polythistes et suggre que le choix des mots magiques pouvait procder
de ces visions opposes. Dun ct, les mots gyptiens et chaldens auraient t privilgis par les
polythistes ; de lautre, les chrtiens auraient eu plus volontiers recours aux noms hbraques et
coptes. Cependant, le choix de ces noms magiques ne peut pas tre essentiellement rduit ces
antagonismes confessionnels qui surviennent une poque nettement plus tardive que les premires
dfixions amoureuses gyptiennes896. Il est effectivement fort probable que la tradition juive ait
introduit lusage des noms hbraques avant que les chrtiens ny aient eu recours. Par ailleurs, les
chrtiens dorigine gyptienne ou rsidant en Egypte ne ddaignaient peut-tre pas lemploi de
890

Pl., Crat., 400 d-e. Mais aussi Pl., Phil., 12 c.


Platon leur accordait par exemple dtre les premiers hommes qui lcriture fut rvle ou davoir su
prserver les enseignements musicaux dIsis. Cf. Pl., Phdr., 274 d ; Phlb., 18 b ; Lg, II, 656c-657b. Cf, p. 195.
892
Corp.Herm., XIV, 2.
893
Iamb., Myst., VII, 4-5 voque dans un premier passage la langue des Assyriens et des Egyptiens : Comme
les dieux nous ont enseign que toute la langue des peuples sacrs, tels que les Assyriens et les Egyptiens, est
apte aux rites sacrs, nous croyons devoir adresser aux dieux dans la langue qui leur est connaturelle les
formules laisses notre choix,(...) et dans un second passage lantiquit de la langue gyptienne : Puisque
les gyptiens ont les premiers reu en apanage la communication des dieux, ceux-ci aiment quon les invoque
selon les rgles de ce peuple .
894
C. Van Liefferinge (1999), p. 239-240.
895
Th. Hopfner, OZ, 713-714.
896
La plus ancienne dfixion date en effet du Ier s.ap.
891

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

certains mots magiques gyptiens, rendant ainsi quelque peu caduc lantagonisme rigide mis en
vidence par les considrations de Jamblique
A lissue de cette dmonstration thorique fonde sur des spculations thosophiques et historiques,
les motifs personnels qui prsidaient peut-tre au choix des noms magiques paraissent multiples et
donc assez confus. Cependant, cette analyse laisse entrevoir que lemploi de ces noms pouvait tre
dtermin par certaines croyances, certaines origines ou certaines influences. Ds lors, la perplexit
occasionne par les amalgames disparates de mots magiques ne contraint pas ncessairement
considrer quils procdaient dun choix irraisonn. Les magiciens antiques en qute defficience ne se
vouaient pas ncessairement sans rserve toutes les spculations magiques, favorises par le brassage
de peuples et de cultures de lEgypte romaine. Ainsi, lanalyse des proportions des divers noms
magiques est peut-tre un indicateur identitaire. Cette tude combine avec les lments onomastiques
et chronologiques est probablement en mesure de mettre en vidence certaines caractristiques

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singulires ou, tout le moins, dventuelles particularits rgionales ou volutions chronologiques

Lusage ordinaire des noms magiques

Entraves ventuelles ladaptation personnalise des mots magiques


Tous les individus qui avaient recours ces mots ne mesuraient probablement pas les subtilits
des spculations thosophiques qui prsidaient leur usage. Lucain en offre un bel exemple, lorsquil
dcrit la premire vision queut Sextus, rejeton peu digne dun pre tel que Magnus de la sorcire
Erichto. Elle essayait alors des mots inconnus des magiciens et des dieux de la magie et
imaginait un charme pour des pratiques nouvelles 897 . Linterprtation de Lucain est videmment
contraire lessence mme des noms magiques. Ils sont senss tre des noms divins ou des
reprsentations cosmiques, mais certainement pas des inventions humaines. Il sagit l dune
ignorance de Lucain ou dune rfrence aux artifices dploys par les magiciens pour susciter
ladmiration des individus crdules, limage de Sextus que Lucain ne tient manifestement pas en trs
haute estime. Quoi quil en soit, ce passage stigmatise bien une mconnaissance. Mais elle nest pas
ncessairement imputable tous ; dautant plus quici la description de Lucain simmisce dans les
arcanes des mots inintelligibles dont lhermtisme a t prcdemment mis en vidence898.

897
898

Luc., Bell. Civ., VI, 419- 420 et VI 507-830.


Cf., p. 198-203.

226
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Les

semblent effectivement moins impntrables. A maintes reprises, les textes

littraires, les lexicographes, les crits thurgiques indiquent lorigine de ces noms899 ; alors que cette
connaissance est affirme sans conteste par lune des prescriptions magiques grecques dEgypte900.
De mme, certains indices moins immdiats permettent de supposer que les auteurs des textes
magiques ntaient probablement pas ignorants de lorigine et de la signification des mots magiques
quils prconisaient dinvoquer. Une dfixion amoureuse dAlexandrie, rdige au Ier ou IIe s. adresse
notamment ses injonctions Herms chtonien, ARCHEDAMA PHCHENSEPSEU SARETATHOU
MISONKA[I]K[T] et PLUTON YESEMMIGADN901 MAARCHAMA () 902. PHCHENSEPSEU
est un terme gyptien (Glossaire B). Il dsigne lpe ornemente, symbole de la victoire et du pouvoir
royal, don des dieux au pharaon rgnant. Il nest pas anodin que ce nom soit ici associ au grec
ARCHEDAMA qui voque la domestication et le pouvoir. Cette pe peut galement tre mise en
rapport avec le cimeterre utilis pour dcapiter les tres malfaisants, mani par Thot, le dieu gyptien

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identifi Herms, galement invoqu par la dfixion903. La mise en exergue de son caractre
chthonien ainsi que lvocation de PLUTON procde certainement de cette mme rfrence Thot et
son uvre de dcapitation. Par ailleurs, la lame du cimeterre employ par le dieu est le disque
amput de la lune montante. La rfrence cet astre justifie lassociation de PHCHENSEPSEU des
mots magiques hbreux composs partir dAlbana, la lune , tel que KALBANACHAMBR,
mentionn par une prescription amoureuse904. Ce mot semble effectivement combiner trois lments :
Albana, Chama, qui dsigne le soleil en hbreu, et probablement R, le nom du dieu solaire gyptien.
Le rapprochement thmatique des deux astres peut expliquer la composition de ce nom. Mais il semble
surtout que la rfrence solaire soit le symbole de la victoire du dieu sur les tres malfaisants. Aucun
nom de la srie de mots magiques invoqus ici ne se rapporte la lune. En revanche le terme
MAARCHAMA, qui associe laramen Mar, seigneur , au nom hbreu de lastre solaire voque
certainement le triomphe du dieu. Lexemple de ces quelques

dmontre que

lassociation des noms magiques nest pas une compilation insense, bien que lignorance moderne
entrave frquemment lentire comprhension de ces combinaisons905. Les concepteurs des

899

Cf., p. 204-206. Apul., Apol., XXXVIII, 7, voque les mots magiques (magica nomina) tirs du rituel
gyptien ou babylonien . Arn., Adv. Nat., 43-44 mentionne les noms des anges puissants et certaines
doctrines sotriques conservs dans les sanctuaires gyptiens . Hesychius et Suidas, s.v. DIAL, MISUN,
MOLOBOBAR SARACHR, souligne lorigine chaldenne de ces mots. Iamb., Myst., VII, 4 loue la langue
des peuples sacrs, tels que les Assyriens et les Egyptiens et le Corp.Herm., XIV, 2, la puissance des
vocables gyptiens .
900
PGM, XII, 263-266. Op.cit., p. 205.
901
Le sens et lorigine de ce mot demeurent obscurs. Cf. Glossaire B.
902
DT 38. Les PGM, IV, 296-466 ; PGM, LXXVII, 1-24 ; SM, 47 et SM, 49, ainsi que le texte de rfrence SM,
48, mentionnent des noms assez semblables.
903
Les PGM, IV, 296-466 ; PGM, LXXVII, 1-24 ; SM, 47 ; SM, 48 et SM, 49, mentionnent galement le dieu
Thot.
904
PGM, IV, 296-466 mentionne ainsi le mot KALBANACHAMBR.
905
Dans cette srie par exemple les mots SARETATHOU, MISONKA[I]K[T] et YESMMIGADN chappent
lanalyse.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

paradigmes travaillaient donc habituellement en conscience ; conscience du sens des mots magiques
quils prconisaient dinvoquer, et, par l mme, conscience de lorigine de ces noms.
Les utilisateurs de ces paradigmes, en revanche, navaient peut tre pas autant de discernement, quils
aient t de simples particuliers ou des magiciens senss tre plus avertis. Il est difficile dtablir sils
taient en mesure dapprhender les subtilits de ces combinaisons de mots. Mais il est probable quils
connaissaient lorigine de la plupart des noms quils employaient : dfaut de comprhension, la
sonorit des mots magiques leur permettait certainement de les assigner une langue particulire.
Gnralement, les rdacteurs des charmes ntaient pas des illettrs qui se seraient contents de
recopier les signes dcriture de leurs paradigmes sans les comprendre. Exception faite dun seul
charme906, le respect des dclinaisons des anthroponymes insrs dans les textes tmoigne de leur
alphabtisation. Ces individus devaient donc percevoir lorigine des noms magiques. Ils taient alors
en mesure deffectuer des choix.

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Par ailleurs, sils respectaient les injonctions des thurges et des prescriptions magiques et ne
modifiaient pas les

, les auteurs des charmes magiques pouvaient aisment

manifester leurs prfrences pour certains paradigmes, plus conformes leurs croyances. Un apprenti
sorcier qui sabstenait des services dun praticien de la magie tait ainsi susceptible de se procurer une
prescription auprs dun individu appartenant sa communaut ; alors que le donateur ou le vendeur
du paradigme se conformait certainement aux vux et la personnalit du solliciteur. De mme,
lamoureux dispos recourir aux savoirs occultes dun magicien tait videmment mme de choisir
cet homme et se dirigeait certainement plus volontiers vers une connaissance ou un individu de sa
communaut. Il est dailleurs galement envisageable que le praticien lui-mme ait invoqu des
puissances transcendantes adaptes son client. Ainsi, de manire purement thorique, la
mconnaissance de la signification exacte des mots magiques et le respect de prescriptions formulaires
nentravent pas la possibilit de choisir ces noms en fonction de la personnalit des auteurs des
charmes. Cette conclusion optimiste permet denvisager quune analyse des noms magiques employs
par les charmes puisse dterminer certaines caractristiques identitaires de leurs auteurs.

Analyse des noms magiques employs par les dfixions


Les dfixions amoureuses gyptiennes sont au nombre de trente. La plupart dentre elles
mentionnent des noms magiques. Seul un texte, peut-tre originaire dOxyrhynchos et dat, selon les
diteurs, du I/IIe s. ou du III/IVe s., ne comporte aucune rfrence ces puissances transcendantes907.
Cette absence parat dautant plus exceptionnelle que lauteur de ce charme tait, semble-t-il, un

906
907

GRBS, 151.
GRBS 158-159.

228
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

magicien dont trois autres textes sont connus et mentionnent des

908. Hormis ce cas

tonnant, toutes les autres dfixions amoureuses dEgypte comportaient ce type dinvocations.
Toutefois, un de ces textes, dont les noms magiques nont pas t publis, ne peut pas se prter cette
tude909. Les 28 autres dfixions amoureuses reprsentent cependant un substrat assez solide pour une
tude rigoureuse de lusage des noms magiques.
La premire difficult souleve par une telle analyse est videmment de circonscrire la dfinition du
terme

la ralit des dfixions. Les noms des puissances transcendantes figurent

dans des dessins, dans des sries de mots magiques, mais galement, de manire isole, dans les textes
des invocations. Ainsi, par exemple, le dbut de la dfixion SM 48, propose comme exemple de
rfrence, se prsente comme il suit :

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ABERAMENTHOULERTHEXANAXETHRELUOTHNEMAREBA, je vous

confie () ce lien (), dieux chtoniens, PLUTON et


KOR YESSEMEIGADON et KOUR PERSEPHONE ERESCHIGAL et ADONIS
quon appelle aussi BARBARITHA et HERMES chtonien
THOOUOTH
PHOKENSEPSEU EAREKTATHOU MISONKTAICH et ANUBIS fort ()
PSERIPHTHA, qui possde les clefs de lHads () .
Alors quun autre texte enjoint le dmon de lui obir en ces termes : Je tadjure, Euanglos, par
Anubis, par Herms et par tous les autres dieux chtoniens, de () 910. Il serait assez alatoire de
considrer que lensemble des noms de la dfixion SM 48 sont des

et dcarter les

thonymes Anubis et Herms au prtexte quils seraient de simples rfrences divines. De plus, du
point de vue thorique, les spculations thosophiques soulignent que certains

sont destins nommer les dieux. Ainsi, tous les noms invoqus, quel quen soit lemploi et quil
sagisse de thonymes usuels ou de mots plus obscurs, doivent tre considrs comme des noms
magiques.
Une autre singularit de ces textes est la variabilit du nombre des mots employs : il oscille entre 1 et
300 mots ; do labsolue ncessit de dterminer la proportion des noms de chaque origine
mentionns par chacun des textes pour permette une tude comparative fonde.
Qualitativement, les mots employs sont grecs, gyptiens et smitiques. Mais il convient de distinguer
les noms appartenant aux idiomes issus de ces langues, tels que le copte ou bien laramen, lhbreu,
le babylonien entreprise ardue tant donne leur parent. Le frquent insuccs conduit mettre ces
mots en suspens entre deux langues. Le cas des formations hybrides, qui dnotent une influence
trangre ou combinent des morphmes issus de deux idiomes, est identique. Bien quils
complexifient lanalyse, lensemble de ces mots en suspens ne peut cependant pas tre ignor.

908

D.R. Jordan, GRBS, p. 190.


Il sagit de la gemme magique dont le texte a t publi par A.C. Bonner, SMA, n. 150.
910
PGM XXXII.
909

229
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Par ailleurs, et si daventure les auteurs des charmes taient sensibles au choix des mots magique, les
motifs de leurs ventuelles prdilections demeurent multiples et confus. Pour saffranchir de cette
autre difficult, il est envisageable de procder une tude des proportions des noms magiques
employs par chaque texte, croise avec lensemble des donnes chronologiques et gographiques.
Puis de confronter cette analyse avec les enseignements onomastiques.
La reprsentation chronologique et gographique des proportions de noms magiques employs par
chacune des dfixions nest gure fructueuse (chronologie) ! Limportance numrique des textes dont
lorigine est inconnue ou dont la datation est approximative entrave considrablement lanalyse ; alors
que la varit des usages est tout simplement dconcertante. La seule remarque possible est peut-tre
lemploi assez tardif des noms coptes, qui tait videmment attendu !
Lunique mthode danalyse envisageable serait donc de procder au rapprochement de certains textes
afin dtudier lemploi des noms magiques au sein densembles cohrents. Puis, de procder une

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analyse gnrale, en comparant les usages mis en vidence au sein de ces groupes restreints. La
difficult dune telle tude est la pertinence des critres permettant de constituer ces ensembles. La
similitude des proportions de noms employs par certaines dfixions ne saurait y suffire, tant donne
la multiplicit des motifs susceptibles de prsider au choix des mots magiques. La gographie et la
datation semblent galement assez alatoires. Les seuls rapprochements convaincants sont, en
dfinitive, ceux des textes rdigs par un mme magicien ou selon des paradigmes similaires. Trois ou
quatre ensembles cohrents peuvent ainsi tre dfinis pour proposer une premire approche de la
question.

230
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Origine des noms


Grecs
Coptes
Aramens
Syriens
Hbreux, gyptiens hellniss ou coptes

Les camemberts encadrs

dun trait noir indiquent les textes rdigs par un mme magicien
dun trait de mme couleur indiquent les textes rdigs selon des paradigmes similaires.
dun trait de mme couleur indiquent les textes qui prsentent des similitudes formelles

Les camembert souligns

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Egyptiens
Hbreux
Babyloniens
Perse
Inconnus

Chronologie
Reprsentation chronologique et gographique des noms magiques employs selon leurs origines
ALEXANDRIE
Ier

IIe

-------------

IIIe

IVe

- - - - - - - - - - - - - - - -

Ve

---

FAYOUM

----

- - - - - - -

----

ESCHMUNEN

--------------

OXYRHYNCHOS

---

- - - - - -

- - - - - - -

-------------

----

HERMOPOLIS

NORD DASSIOUT

-------------

------------

231
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

--------------

LIEU EXACT INCONNU

---

- - - - - -

- - - - - -

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

--------

---------------

-------------

- - - - - - -

----

-------

-------------

Un premier groupe est compos de deux dfixions rdiges au II-IIIe s., selon un modle assez
semblable, par un mme magicien dHawara (reprsentations 1). Concernant les mots magiques
employs, certaines variations dordre quantitatif sont manifestes. Ces noms sont deux fois plus
nombreux dans le texte compos pour Serapiakos que dans le charme rdig la demande dEreia.
Qualitativement, malgr quelques divergences, les deux textes sont semblablement caractriss par
lemploi de noms hbraques, gyptiens et grco-gyptiens. Tous deux mentionnent quatre noms
magiques identiques et lajout de quatre autres mots magiques dans le texte de Serapiakos modifie
lgrement les proportions. Le motif de cette divergence nest vraisemblablement pas li lorigine ou
aux croyances singulires de lun des deux clients du magicien. Non seulement les enseignements de
lonomastique rvlent quils portent tous deux des noms dinfluence grecque et gyptienne, mais il
est surtout fort probable que la clientle de ce magicien soit issue dune mme communaut. Si le zle
du magicien lgard de Serapiakos doit tre expliqu par un motif identitaire, seul son sexe pourrait
la rigueur lgitimer son plus grand empressement satisfaire ce client. Mais bien dautres causes
peuvent tre invoques, telles que la gnrosit ou la pingrerie de ses clients qui pouvait dicter au
magicien dtre plus ou moins expditif ou bien, plus simplement, son inspiration ou son humeur du
moment.

Reprsentations 1
Proportions des noms magiques employs par les dfixions PGM XXXIIa et LXVIII rdiges
par un mme magicien

232
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

Grecs

Egyptiens

Hbreux

PGM XXXIIa. II-IIIe s. Hawara.

PGM LXVIII. II-IIIe Hawara.

Dfixion de Serapiakos quenfanta Thrept lgard


de Amneios quenfanta Helen

Dfixion dEriea quenfanta Ercheli lgard d


Eutychs quenfanta Zsim

8 Noms magiques

4 Noms magiques

(TYPHON HELIOS ADNA ABRASAX PINOUTI SABAS


ADONA ADONA)

(TYPHON HELIOS ABRASAX ADNAI)

Le second ensemble nest gure plus instructif (reprsentations 2). Il regroupe deux dfixions du IVVe s., rdiges par des hommes qui entendaient servir leurs intrts amoureux en recourant au mme
paradigme. A nouveau la quantit des noms semble tre la seule caractristique qui diffrencie
notablement lemploi des mots magiques. Les proportions tablies selon lorigine de ces noms sont en
effet similaires et rvlent que les deux hommes ont effectu des choix assez semblables. Cette mme
prdilection pourrait surprendre au regard des enseignements onomastiques qui semblent tmoigner de
la dissemblance de ces deux hommes. Lun est dsign par des noms latins, lautre par des noms grecs
qui manifestent peut-tre son adhsion au christianisme. Cependant cette remarque anthroponymique
nautorise pas conclure que Priskos et Then appartenaient ncessairement des communauts
distinctes. Lonomastique trouve ici ses limites. Ces deux exemples isols sont des donnes trop
inconsistantes.

Reprsentations 2
Proportions des noms magiques
employs par le texte publi par W. Brashead (1992) et la dfixion PGM CI

233
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

Graphique 2
Reprsentation des proportions des noms
magiques employs dans chacun des deux textes.
Grecs

Egyptiens

Coptes

Hbreux

Aramens

Babyloniens

Syriens

Perse

Hbreux, gyptiens hellniss, coptes

Inconnus

Histogramme 2
Comparaison des proportions, en
pourcentage, de noms magiques
employs par les deux charmes
selon leurs origines

Brashead

40
35
30
25
20
15
10
5
0

W. Brashear (1992). IV s.,


Provenance inconnue

PGM CI. Ve s., Nord dAssiout.

Dfixion de Preskos
quenfanta Annous lgard
dIsis quenfanta Auei

Dfixion de Thn quenfanta


Proechia lgard de Drothea
quenfanta Euphmia

Rdige par Preskos


37 Noms magiques

Rdige par Thn


60 Noms magiques

PGM CI

Grecs et
influence
grecque

Egyptiens et
influence
gyptienne

Coptes et
influence
copte

Smitiques

Le troisime ensemble est peut-tre plus substantiel (reprsentations 3). Il est constitu de six
dfixions rdiges entre le IIe et le IVe s. Cependant, lun des charmes, le SM 51, est certainement trop
lacunaire pour que son analyse puisse tre rellement prise en considration. Quatre textes proviennent
de la rgion du Fayoum. Lorigine des deux autres dfixions est inconnue. Ces charmes ont t rdigs
daprs un paradigme semblable une prescription conserve dans un recueil thbain du IVe s. Cette
prescription ainsi que les six dfixions, au nombre desquels figure le texte SM 48, prcdemment
propos comme exemple de rfrence, prsentent des requtes entrecoupes de deux quatre sries de
noms. Seules la dfixion SM 48 et la prescription magique dveloppent des variations en ailes et en
cur. Concernant le choix des mots magiques, les variations sont nouveau dordre quantitatif mais
galement ici, qualitatif. Le nombre de noms employs varie de 25 113, les deux textes comportant
le plus de noms ayant t rdigs par des magiciens. Lanalyse des proportions des noms selon leurs
origines rvle galement de grandes variations (reprsentations 3 et 3). La dfixion la plus conforme
la prescription est le texte SM 48. Les noms gyptiens ou dinfluence gyptienne ainsi que les mots
dont lorigine est inconnue sont cependant plus nombreux dans la prescription ; alors que les noms
smitiques sont mieux reprsents par la dfixion. Ces deux textes se distinguent par lemploi de noms
coptes, absents ou trs faiblement reprsents dans les autres charmes. Les cinq autres textes se
singularisent galement par certaines divergences. La dfixion dHawara, SM 46, se caractrise par

234
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Inconnus

une proportion de noms smitiques plus leve que les deux prcdents charmes. Cette proportion est
plus importante encore dans le cas de la dfixion SM 50, qui ne mentionne aucun nom gyptien ou
copte, mais uniquement des mots smitiques ainsi que quelques mots grecs. Le cas de la dfixion SM
49 est galement singulier puisque ce texte prsente une proportion de noms grecs qui nest jamais
aussi importante dans les six autres charmes.

Reprsentation 3 - Proportions des noms magiques selon leurs origines


100
PGM IV 396-466
90

SM 46

80

SM 47

70

SM 48
SM 49

60

SM 50

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

50
40
30
20
10
0

Grecs et influence
Egyptiens et
Coptes et influence Langues smites et
grecque
influence gyptienne
copte
influence smitique

Inconnus

Reprsentations 3
Proportions des noms magiques employs par six charmes, SM 46, 47, 48, 49, 50 et 51 composs
partir dun paradigme similaire, semblable au PGM IV, 396-466
PARADIGME

PGM, IV, 396-466. IVe s., Thbes.


65 Noms magiques

Grecs

Egyptiens

Coptes

Hbreux

Aramens

Babyloniens

Syriens

Perses

Hbreux, gyptiens hellniss, coptes

Inconnus

DEFIXIONS

235
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

SM 46. II-IIIe s., Hawara.

SM 47. II-IIIe ou III-IVe s.,


provenance inconnue.

SM 48. II-IIIe ou III-IVe s.,


provenance inconnue.

Dfixion de Sarapammn
quenfanta Area lgard de
Ptolemas quenfanta Aas

Dfixion dAilourin quenfanta


Kopria lgard de Kopria
quenfanta Tasis.

Rdige par Sarapammn


25 Noms magiques

Rdige par un magicien.


71 Noms magiques

SM 49. III-IVe s., Oxyrhynchos.

SM 50. III-IVe s., Oxyrhynchos.

SM 51. III-IVe s., Oxyrhynchos.


Texte lacunaire

Dfixion de Theodros quenfanta


Thechsis lgard de Matrna
quenfanta Tagen

Dfixion de Theodros quenfanta


Thechsis lgard de Matrna
quenfanta Tagen

Dfixion de Theodros quenfanta


Thechsis lgard de Matrna
quenfanta Tagen

Rdige par un magicien


113 Noms magiques

Rdige par un magicien


31 Noms magiques

Rdige par un magicien


20 Noms magiques

Dfixion de Posidnios quenfanta


Thsenoubasthis lgard de
Hrnous quenfanta Ptolemas

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

Rdige par Posidnios


31 Noms magiques

En vertu de cette singularit, la dfixion SM 49 peut tre rapproche de deux autres textes
(Reprsentations 4). Le premier est un charme alexandrin du I-IIe s., qui emploie quasiment les mmes
noms magiques mais diffre par la formulation des requtes ; alors que le cas de la seconde dfixion,
date du II-IIIe ou du III-IVe s. et dont la provenance est inconnue, est exactement inverse : les
requtes sont analogues et les mots magiques dissemblables. Les proportions des noms grecs,
gyptiens et smitiques de ces trois textes sont trs comparables ; seules varient les proportions de
noms coptes et de noms inconnus (Reprsentation 4). Ce constat permet de distinguer, dun ct, ces
trois textes qui prsentent des proportions leves de noms magiques grecs, et de lautre, les quatre
cinq dfixions rdiges selon un paradigme similaire, qui privilgient les mots smitiques. Ds lors,
les auteurs de ces deux groupes de textes appartenaient peut-tre des communauts distinctes. Les
spculations thoriques entourant le choix des mots magiques grecs suggraient en effet que ces noms
taient probablement lapanage des individus hellniss. Cependant, lanalyse compare des

236
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

caractristiques identitaires des deux groupes dhommes mises en vidence par lanthroponymie nest
gure concluante (tableau B*)

Reprsentations 4
Dfixions SM 49, DT 38 et SM 38 prsentant des similitudes

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

Reprsentations 4 -Proportions des noms magiques employs par trois charmes


Requtes et noms magiques
similaires au paradigme PGM
IV 396-466

Requtes diffrentes et noms


magiques similaires

Requtes identiques et noms


magiques diffrents

SM 49. III-IVe s.,


Oxyrhynchos.
Dfixion de Theodros
quenfanta Thechsis lgard
de Matrna quenfanta Tagen
Rdige par un magicien
113 Noms magiques

DT 38 . I-IIe s., Alexandrie.

SM 38 . II-IIIe ou III-IVe s.,


provenance inconnue.
Dfixion de Ammnin
quenfanta Hermitaris lgard
de Theodotis quenfanta Eus
Rdige par Ammnin
8 Noms magiques

Dfixion de nikos lgard


de Annianos
Rdige par un magicien
72 Noms magiques

Reprsentation 4 - Proportions, en pourcentage, de noms magiques employs par les trois charmes
selon leurs origines
70
60
50
40
30
20
10
0

SM 49
DT 38
SM 38

Grecs et
influence
grecque

Egyptiens et
influence
gyptienne

Coptes et
influence
copte

Langues
smites et
influence
smitique

Inconnus

Tableau B* - Identit des individus et utilisation de noms magiques grecs et smitiques

237
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Noms magiques
Grecs
Coptes

Auteurs
Rfrences Magicien

Textes employant majoritairement des noms magiques


smitiques
Textes employant majoritairement
des noms magiques grecs

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

SM 46
Non

II-IIIe s.,
Hawara

Noms grecs gyptiens priss par


les chrtiens

Egyptiens
Smitiques

Victimes

Hrnous f. Ptolemas

Posidnios f.
Thsenoubasthis

80

31

60

40

20

Sarapammn f. Area

SM 47
II-IIIe ou IIIIVe s.,
provenance
inconnue.

Ptolemas f. Aas

60

50

40

30

25

Non

20

10

0
Grecs et influence grecque

Ailourin f. Kopria

SM 48

Kopria f. Tasis

Egy ptiens et influence gy ptienne

Coptes et influence copte

Langues sm ites et influence sm itique

Egy ptie ns e t influe nc e gy ptie nne

Copte s e t influe nc e c opte

La ngue s s m ite s e t influe nc e s m itique

Inconnus

70

60

50

II-IIIe ou IIIIVe s.,


provenance
inconnue.

40

30

20

71

Oui

Theodros f. Thechsis

SM 50

Matrna f. Tagen

10

0
Gre c s e t influe nc e gre c que

Inc onnus

100

90

80

70

III-IVe s.,
Oxyrhynchos
.

60

Oui

31

50

40

30

20

10

0
Grec s et influe nc e gre cque

SM 51

Egy ptie ns e t influe nc e gy ptie nne

Copte s e t influe nc e c opte

La ngue s s m ite s e t influenc e s m itique

Inconnus

90

III-IVe s.,
Oxyrhynchos
.

20
+
[]

Oui

80

70

60

50

40

30

20

10

0
Gre c s e t influe nc e gre c que

Egy ptie ns e t influe nc e gy ptie nne

Copte s e t influe nc e c opte

La ngue s s m ite s e t influe nc e s m itique

Inc onnus

60

SM 49

50

40

Oui

II-IIIe s.,
Hawara

113

30

20

10

0
Grecs et influence grecque

nikos

DT 38

Annianos

Egy ptiens et influence gy ptienne

Coptes et influence copte

Langues sm ites et influence sm itique

Egy ptie ns e t influe nc e gy ptie nne

Copte s e t influe nc e c opte

La ngue s s m ite s e t influe nc e s m itique

Inconnus

50

45
40

35

Oui

I-IIe s.,
Alexandrie

72

30

25

20

15

10
5

0
Gre c s e t influe nc e gre c que

Ammnin f. Hermitaris

SM 38

Theodotis f. Eus

Inc onnus

70

60

50

II-IIIe ou IIIIVe s.,


provenance
inconnue.

40

30

20

Non

10

0
Gre c s e t influe nc e gre c que

Egy ptie ns e t influe nc e gy ptie nne

Copte s e t influe nc e c opte

La ngue s s m ite s e t influe nc e s m itique

Lonomastique qui est la seule source dinformations possible dmontre nouveau, ici, ses limites.
Lensemble des individus appartenant aux deux groupes porte des noms grecs et gyptiens, exception
faite dnikos, dsign par un unique idionyme grec (tableau B*). La personnalit des victimes nest
gure plus clairante.
Par ailleurs, Theodors quenfanta Thechsis est lauteur de trois textes aux caractristiques trs
diffrentes, conus par un mme magicien pour veiller lamour dune certaine Matrna. La dfixion
SM 49 prsente une majorit de noms grecs ; alors que la plupart des mots employs par le charme SM
50 sont smitiques. Le cas de la dfixion SM 51 est moins fiable tant donne la mauvaise
conservation du texte. Il semble toutefois que le charme comportait majoritairement des noms
smitiques et un petit nombre de mots gyptiens, la diffrence du charme SM 50 qui employait
quelques mots grecs. Les divergences sont manifestes et au moins avres pour les textes SM 49 et SM

238
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Inc onnus

50. Ce cas singulier peut-il cependant tre considr comme la preuve de lindiffrence des auteurs
lgard des noms magiques ? Suggre-t-il que ces mots taient interchangeables et uniquement
convoits pour leur efficacit ? Il pourrait sembler, bien au contraire, quil tmoigne de limportance
accorde au choix de ces noms. En effet, il est probable que les divergences observes entre les
charmes aient procd des checs rpts du magicien, imputs lemploi inopportun de certains mots
magiques. Sa dsinvolture ou son unique volont de satisfaire son client en adaptant les noms son
identit avait vraisemblablement dtermin un premier choix malheureux. Et, cet chec lavait peuttre ensuite engag employer des mots magiques plus conformes lidentit et aux croyances de
Theodros ou bien prendre en considration la personnalit de sa victime. Cette dernire possibilit
nest pas incongrue, comme en tmoigne une prescription amoureuse qui souligne lattention porte

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

aux victimes et leurs croyances :


Va tard dans la nuit la maison () de celle que tu as dcid ()
(davoir). Heurte () sa porte () avec lEros et dis : Voici, Une telle
demeure () ici , reste l et dis-lui ce que je projette, aprs ttre rendu semblable
au dieu ou au dmon quelle vnre.
Lanalyse des deux ensembles de textes est nouveau assez peu concluante (tableau B*). Seul le
tmoignage de Theodros laisse nouveau entrevoir lventualit dun choix des mots magiques
raisonn et vraisemblablement inspir par la personnalit des protagonistes amoureux.
Au cours de lanalyse des

employs par les dfixions, cette facult de choix et

dadaptation a t constamment sensible. Elle transparat effectivement dans les variations des
charmes rdigs selon des paradigmes semblables ou labors par les mmes magiciens. Jamais ces
textes ne sont identiques et jamais les paradigmes ne semblent immuables. Ladaptation semble
constante. Cependant cette tude nest pas en mesure de dterminer les motifs identitaires qui
prsidaient ces choix. En effet, les donnes concernant la personnalit de ces individus sont
exclusivement anthroponymiques et lonomastique dmontre ici ses limites. Dailleurs, les groupes
tudis sont trop peu substantiels. Il est galement vain dlargir lanalyse aux dfixions qui ont t
exclues de ces ensembles. Non seulement, les critres de convergence infonds invalideraient toute
hypothse concernant les motifs de certaines prdilections, mais une telle tude se heurterait
nouveau aux mmes difficults. Une analyse, mme trs succincte, de lensemble des textes prsentant
des similitudes le met trs rapidement en vidence. Quatre groupes de deux dfixions employant des
proportions comparables de noms magiques de diverses origines peuvent tre constitues
(reprsentations 5). Dans le premier groupe, lemploi de noms coptes semble concorder avec les noms
chrtiens qui dsignent lauteur du charme PGM CVIII, Dioskouros quenfanta Tekla et sa victime,
Leontia quenfanta Eua.
En revanche, lorigine grecque des idionymes et matronymes de lauteur du second charme ne
conforte pas lhypothse de son appartenance la foi chrtienne. Sa confession tait pourtant suggre

239
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

par la trs forte proportion de noms magiques coptes, ainsi que par le support du charme ; une pice de
lin ornemente de bandes constitues de deux fils entortills sous un seul tissage, dcoration commune
Reprsentations 5

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

Proportions de noms magiques employs par quatre groupes de deux dfixions

PGM CVII. III-IVe s.,


provenance inconnue

PGM XIXa. IV-Ve s.,


Eschmunn.

PGM LXXXIV. IIIe s.,


Provenance inconnue

O2. IIe s., Oxyrhynchos.

Dfixion dAchillas f.
Helen lgard de Tapias
f. Dmtria

Dfixion dApals f.
Theonilla lgard de
Karsa f. Thel

Dfixion de Ptolemaios f.
Didym lgard de
Ptolemas f. Helen

Dfixion dun auteur


inconnu lgard dAllous
f. Apollnios

Rdige par un magicien


25 Noms magiques

Rdige par un magicien


273 Noms magiques

Rdige par un magicien


1 Nom magique

Rdacteur inconnu
41 Noms magiques

PGM CVIII. III-IVe s.,


provenance inconnue

GRBS 151. III-IVe s.,


Hermopolis.

PGM XXXIX. IV s.,


Fayoum

PGM XVI. Ier s.,


provenance inconnue.

Dfixion de Dioskouros f. Dfixion de Sophia f. Isara


Dfixion dAllous f.
Thekla lgard de Leontia lgard de Gorgonia f.
Alexandria lgard de
Nilogenia
f. Eua
Hrakls f. Taaipis
Rdige par Dioskouros
11 Noms magiques

Rdige par un magicien


206 Noms magiques

Rdige par Allous


1 Nom magique

Dfixion de Sarapin f.
Pasamtra lgard de
Dioskorous f. Tiki
Rdig par Sarapin
62 Noms magiques

des textiles coptes. Dans le second cas, les deux auteurs portent des idionymes priss par les chrtiens
qui pourraient galement lgitimer la proportion de noms coptes. Mais lonomastique ne permet pas de
justifier lemploi des autres noms et des divergences entre les textes du premier et du second groupe.
Les deux autres ensembles sont moins convaincants encore. Lun est compos de textes employant un
nom magique dont lorigine hbraque est douteuse, alors que les auteurs portent des noms grcogyptiens. Lautre rassemble deux textes prsentant une majorit de noms inconnus. Lauteur de la
premire dfixion nest pas mme mentionn, alors que le second est dsign par un idionyme
gyptien hellnis et, semble-t-il, un matronyme de substitution grec.

240
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

F
D E

Lanalyse des noms magiques employs par les dfixions est assez peu concluante.
Elle nautorise pas mettre en vidence lidentit de ces individus daprs les noms magiques
employs. En revanche, cette tude souligne la possibilit dune adaptation des

des personnalits et des croyances singulires, dj sensible dans les spculations thoriques qui
entouraient lusage de ces noms. Certes, ces adaptations semblent avoir t moins rigides dans la
pratique quotidienne de la magie, que ne laissaient supposer les antagonismes rigides mis en vidence
par les considrations de Jamblique. Le brassage de peuples, de cultures et de croyances de lEgypte
romaine a vraisemblablement largement contribu obscurcir les motifs personnels qui pouvaient
prsider lemploi de certains mots magiques. Cependant, lignorance actuelle de ces motifs ne

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

suggre pas leur inexistence.

241
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Lexpression des dsirs

Les requtes des textes magiques dEgypte sont gnralement beaucoup plus
dveloppes que celles des dfixions grecques des poques classique et hellnistique (tableau B3). Les
charmes gyptiens sont non seulement plus nombreux et mieux conservs que les autres textes
mditerranens911, mais ils prsentent aussi la singularit dtre majoritairement destins inspirer des
sentiments un aim ddaigneux912. Ils offrent ainsi une description plus ou moins dtaille des
sentiments et de la relation dsire, trop souvent ngligs par les diakopoi et les excrations grecques et
romaines. De plus, la mention des noms des protagonistes amoureux impose par la vocation de ces

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

textes met en vidence leur identit sexuelle. Elle permet ainsi dapprhender la nature des relations
amoureuses espres, alors que cette simple indication tait le plus souvent extrmement douteuse dans
les textes magiques grecs et romains.
20 des 25 textes dont lauteur est connu ont t conus par des hommes. 17 dentre eux dsiraient
conqurir des femmes913 et 3, des hommes914. Parmi les 5 femmes qui eurent recours ce procd
magique 3 espraient charmer des hommes915 et 2, des femmes.916 Les auteurs inconnus des 5 autres
textes avaient pour dessein dinspirer lamour une femme, de sparer un homme et une femme et de
mettre un terme 2 relations homosexuelles masculines917.
La nature de la relation est certainement un lment dimportance pour mettre en vidence les dsirs et
les identits des protagonistes amoureux. Cependant, lidentit sexuelle ne doit pas occulter les facteurs
sociaux qui rgissent ces relations. La grande diversit des charmes en tmoigne. Outre les quelques
diakopoi singulires prcdemment voques, les charmes destins veiller les sentiments de laim
sont extrmement varis. Du point de vue des desseins exprims, ils peuvent tre regroups en trois
ensembles dfinis selon les intituls des prescriptions magiques : les philtra, au nombre de 4, sont
destins inspirer des sentiments amoureux918, les 12 aggai ont pour vocation dattirer laim919 et les

911

Parmi les trente dfixions amoureuses dEgypte, seul le charme SM 51 est assez largement endommag.
26 dfixions avaient effectivement pour ambition dveiller les sentiments, alors que les 4 autre textes taient
destins mettre un terme une rivalit amoureuse. Parmi ces dfixions cependant, le charme O2, avait
vraisemblablement pour dessein de susciter lamour dune femme engage dans une relation maritale gnante
pour les prtentions de lauteur de ce texte.
913
SM 38, 46, 47, 48, 49, 50 et 51 ; PGM XVIIa, XIXa, LXXXIV, CI, CVII et CVIII ; GRBS 158-159, 160, 189
et la dfixion publie par W.M. Brashear (1992), p. 85-87.
914
DT 38, PGM XVI, XXXIIa.
915
PGM XV, XXXIX, LXVIII.
916
PGM XXXII ; GRBS 151.
917
Il sagit respectivement des textes O2 ; C. Bonner (1950), n. 150 ; GRBS 154 et PGM LXVI.
918
SM 51, GRBS 158-159, PGM XXXIIa, LXVIII.
919
PGM XVI, XVIIa, XIXa, XXXIX, LXXXIV, CVII, CVIII, CIX ; GRBS 151, 160, 189 et O2 qui est galement
un diakopos.
912

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

11 philtrokatademoi, de le lier920. Mais ces catgories ne sont pas strictes. La formulation des
sentiments esprs nest pas le seul apanage des philtra, alors que les philtrokatadesmoi se doublent
gnralement daggai. La diversit est le matre mot. Malgr laspect formulaire de certains textes
gyptiens, lnonciation des requtes est soumise au rgne de lexception et de la singularit.
Quelques dfixions sont composes dune unique demande, parfois caractrise par limprcision des
sentiments et de la relation espre. Ainsi, Ereia quenfanta Echeli adjure-t-elle que soit enflamme
() [la psych ()] dEutychs, qu[enfanta Z]sim et se contente-t-elle de ritrer cette
prire deux reprises en esprant galement soumettre le cur () de son aim ce tourment
brlant921. Inversement, certains textes prsentent une dbauche de sentiments, limage de cet

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inventaire disparate de Then :


() attirez-la (), jusqu ce quelle vienne () ses pieds (),
dsirant () un dsir () fou (), une affection () et un rapport
sexuel (). En effet, lie () son cerveau (), ses mains (), ses
hypocondres (), son sexe () et son cur () damour ()
() Attirez () Euphmia quenfanta Drothea, Then quenfanta sa mre
Proechia, maimant () par dsir (), par convoitise (), par affection
() et pour un rapport sexuel () par un dsir () fou, (). ()
maimant (), me dsirant () dun incessant dsir divin ( ) et dun
amour () fou (). () mais quelle maime (), quelle ait de la
tendresse envers moi () et maffectionne () () 922.
Ce foisonnement de requtes htroclites nest cependant pas exempt de certaines permanences. Les
demandes des dfixions et des prescriptions magiques dEgypte peuvent tre regroupes en quelques
grands ensembles cohrents permettant dapprhender les attentes des auteurs. La manifestation du
sentiment espr est effectivement luvre trois chelles distinctes. Du point de vue de lamoureux,
elle sexprime par son dprissement physique et par laction interne de lamour sur ses organes vitaux,
qui constituent les siges des sentiments. Il sagit l dune vritable gense corporelle du sentiment qui
assaillit lamoureux et le prcipite dans lirrpressible ncessit dtre aim en retour. Le cadre de cet
amour partag est la relation amoureuse qui reprsente le deuxime niveau danalyse. A cette chelle,
lamour se manifeste essentiellement par les sentiments et les comportements singuliers de laim, qui
dterminent la nature de la relation amoureuse attendue. Ltude des dfixions et des prescriptions
gyptiennes permet en effet de dresser une typologie des sentiments esprs et de mettre en exergue
certaines indications concernant le comportement attendu de laim, tels que sa soumission, son
aspiration lternit du sentiment et lassouvissement charnel de sa passion. Une telle tude permet
non seulement danalyser les permanences et les singularits des relations attendues, mais galement
920

SM 38, 46, 47, 48, 49, 50 ; PGM XV, XXXII, CI ; DT 38 et la dfixion publie par W.M. Brashear (1992), p.
85-87.
921
PGM LXVIII.
922
PGM CI.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

de soulever la question de lventuelle corrlation entre cette relation amoureuse et les afflictions
corporelles requises, lchelle individuelle de la victime. Le troisime et dernier niveau de lecture est
celui de lexpression des sentiments dans le rapport des protagonistes amoureux leur entourage, et
plus singulirement, de la victime ses proches et ses ventuels autres amants. La manifestation de
son amour est alors marque par son renoncement ces liens antrieurs ou venir, susceptibles
dentraver sa relation exclusive avec lauteur du charme.
Le premier volet de cette analyse, destin mettre en vidence les manifestations corporelles des
sentiments et ses manifestations relationnelles dans le cadre du rapport amoureux et, celui, plus large,
de laim son entourage, est trs gnral. Il permet dapprhender le vaste champ des sentiments,
ainsi que les conceptions antiques qui prsidaient lveil et la manifestation de lamour,
artificiellement mis en uvre par la magie. Cette tude ncessite dtre prolonge par une seconde
phase danalyse destine mettre en vidence les spcificits de ces charmes, selon leur type, selon la

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nature des relations amoureuses espres ou bien encore selon lidentit sexuelle ou sociale des
protagonistes amoureux.

La gense des sentiments et lanatomie du Tendre

Les stigmates de lamour sont inscrits dans la chair de lhomme et la seule vocation
de ses ravages corporels peut trahir la violence des sentiments. Ainsi, les auteurs antiques dsirant
voquer lamour ont allgrement puis dans le rpertoire de ces meurtrissures, limage des potes de
lAnthologie Palatine923 ou des rdacteurs des textes magiques grecs dEgypte qui semblent stre
particulirement dlects de la minutieuse description des corps dvors par la passion amoureuse924.
En effet, les dfixions et les prescriptions amoureuses portent une attention particulire la description
923

Il suffit, pour sen convaincre, de feuilleter les livres V et XII de lAnthologie Palatine, respectivement
consacrs aux amours fminines et masculines, o nombre dpigrammes tmoignent de cet attrait particulier des
potes pour la description des stigmates corporels de lamour. Voir galement H. Maehler (1990), p. 1-12.
924
Parmi les 24 90 charmes grecs dEgypte peu lacunaires, destins insuffler lamour un individu
rcalcitrant, 33 34 textes dsignent nommment un ou plusieurs membres ou organes meurtris par lamour
il sagit des prescriptions PGM IV 296-466, 1496-1595, 1716-1870, 2943-2966 ; VII 467-477, 862-918 et 981993 ; XIc 1-19 ; XXXVI 69-101, 102-133, 134-160 et 333-360 ; LII 20-26 ; LXI 1-38 ; LXXVIII 1-14 ; ainsi que
des dfixions DT 38 ; PGM XVI, XVIIa, XIXa, XXXII, XXXIIa, LXVIII, LXXXIV, CI, CVIII, CIX ; SM 46, 47,
48 et 50 ; GRBS 151, 160, la dfixion publie par W.M. Brashear (1992), p. 85-87 et peut-tre le charme PGM
VII 429-58 qui formule cette requte vraisemblablement errone : attire ( ) ici [Ta]pias ()
Ach[il]las, () par la psych () du mort dcd prmaturment . Il convient galement de mentionner 15
autres charmes qui voquent, plus gnralement, les souffrances corporelles infliges par la passion, sans
spcifier les organes qui en seraient atteints. Il sagit des prescriptions PGM IV 1390-1495, 2891-2942 ; V
304-369 ; VII 429-458, 593-619, 981-993 ; XII 474-479, 480-495 ; XXXVI 187-210 ; LXII 1-24 et des dfixions
PGM XV ; SM 38, 49 ; GRBS 151 et le texte O2. De plus, les charmes qui ne dcrivent pas ces supplices sont
souvent des textes extrmement peu dvelopps. Nombre dentre eux nexcdent pas dix lignes, frquemment
destines lunique description dune procdure manuelle. Il semble donc que les souffrances physiques infliges
par lamour soient des requtes assez ordinaires dans les charmes gyptiens.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

du corps de laim, supplici par les sentiments. Cette minutie tmoigne, certes, du plaisir que suscite
lnumration des tourments corporels auxquels devra se soumettre lindocile, dsormais perdu
damour. Mais cet inventaire vengeur rpond, surtout, au souci premier defficience du texte, puisque
ce rpertoire scrupuleux des meurtrissures physiques et des bouleversements que lamour fait subir au
corps est destin, par lenchantement, gnrer la passion ; la connaissance et la justesse de lnonc
des mcanismes corporels et psychiques de lemprise amoureuse tant indispensables lefficacit du
sortilge. Ainsi, plus que toute autre source, ces sollicitations artificielles des sentiments sont
susceptibles de dvoiler les conceptions antiques de la gense spontane de lamour, de ces
mcanismes qui permettent aux sentiments de sinsinuer charnellement au plus profond des tres pour
en prendre possession. Ces charmes pourraient, en effet, rvler les manifestations de lemprise
amoureuse, qui impose au corps les comportements induits par sa domination et qui accable, au plus
profond de la chair, les siges organiques des sentiments.

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Le magicien entend faire natre lamour, grce la magie, en confiant lexcution de sa requte un
dmon, aux divinits chthoniennes ou aux dieux de la magie, tous plus volontiers convoqus pour ces
artifices quune divinit prsidant lamour925. Et, ce choix particulier de lexcutant, est lie une
procdure non moins singulire sagissant de lamour : le recours la force. En effet, spcifiant ses
demandes travers les dfixions quil confie au monde souterrain, le magicien exprime le souhait que
laim rcalcitrant soit contraint de se soumettre lamour par lusage gnreux de tortures et de
chtiments corporels, destins dompter cet indocile926. Ainsi, une femme demandait aux dmons :
Attirez () Gorgonia, quenfanta Nilogenia, attirez-la (), torturez
() son corps () nuit et jour, domptez-la () pour bondir ()
hors de tout lieu, de toute maison (), amoureuse () de Sophia, quenfanta
Isara 927.
Cette subjugation de la victime sous loppression des perscutions est illustre par une petite figurine
de terre cuite du II-IIIe ou du III-IVe s. reprsentant une femme nue, genoux, les pieds et mains lis
et transperce daiguilles928. Cette figurine accompagnait la dfixion de Sarapammn quenfanta Area
destine lier et attirer Ptolemas quenfanta Aas, la fille dHorigenos929. Le tout tait enfoui dans un
vase de terre grossirement faonn sur un tour. Cet ensemble magique semble avoir t labor
925

Cf., p. 13-17.
Cette contrainte, sous-jacente travers nombre de ces charmes magiques destins inspirer lamour, est
expressment mentionne par les formules les plus diverses, travers plus dun tiers des textes destins susciter
la passion il sagit des dfixions PGM XV, XVI, XVIIa, XIXa, CI, et des dfixions DT 38 ; SM 38, 39, 42, 46,
47, 50, GRBS 158-159, ainsi que de la dfixion dite par W.M. Brashear (1992), p. 85-87. Mais la soumission
est galement voque par les requtes des prescriptions magiques PGM IV 296-466, 1390-1495, 1495-1595,
2441-2641, 2622-2707, 2708-2784, 2891-2942 ; VII 593-619, 862-918 ; XXXVI 134-160, 187-210 et CXXII 2650.
927
GRBS 151.
928
Cette figurine, de 9 cm de haut, est conserve au dpartement des antiquits gyptiennes du Muse du Louvre,
Inv. E 27145. Elle fut reprsente pour la premire fois par P. du Bourguet (1975), p. 255-257. Plus rcemment,
cette reprsentation de terre cuite a t publie par J.G. Gager, CTBS, fig. 11, p. 98.
929
SM 47.
926

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

daprs un paradigme similaire une prescription thbaine du Ve s., qui recommandait la rdaction
dun texte comparable au charme de Sarapammn, ainsi que la confection de reprsentations930 :

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Ayant pris de la cire ou de la glaise, faonne sur un tour de potier deux


figurines, lune masculine (), lautre fminine (). Fais la masculine
en forme dArs arm (), tenant un glaive () de la main gauche et
lappliquant contre sa clavicule () droite (celle de la figurine fminine) qui a
les bras derrire le dos () et qui est agenouille ( ), aprs
avoir attach la substance magique sa tte ou son cou. Puis cris sur la figurine de
celle attirer () comme il suit ()

Ensemble magique de Sarapammn quenfanta Area destine lier et attirer Ptolemas quenfanta Aas, la
fille dHorigenos.
Compos dune figurine de terre cuite conserve au dpartement des antiquits gyptiennes du
Muse du Louvre, Inv. E 27145 et dun charme rfrenc SM 47, inscrit sur une tablette de plomb.
Les deux lments taient enfouis dans un vase de terre grossirement faonn sur un tour.
930

PGM IV 296-466.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

La petite figurine de Ptolemas est exempte de ces inscriptions. De mme, lensemble magique de
Sarapammn ne rvle aucune trace de lArs arm menaant dont lemploi est ici prconis. En
revanche la description de la posture impose la figure fminine est conforme la reprsentation de
Ptolemas et Sarapammn semble galement avoir respect les instructions suivantes :
() prends treize aiguilles () de bronze () ; plantes-en ()
1 dans le cerveau (), en disant : Je te transperce (), toi, Une telle,
le cerveau () ; plantes-en 2 dans les oreilles (), 2 dans les yeux
(), 1 dans la bouche (), 2 dans les hypocondres (), 1 dans
les mains (), 2 dans le sexe (), 2 dans les plantes des pieds (), en disant
une fois : Je transperce () tel membre () dUne telle, afin quelle ne se
souvienne (()) de personne, sauf de moi seul ( ), Un tel.

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Les seules divergences avec les prcisions du papyrus rsident dans le fait quil prconise de planter
deux aiguilles et non une seule- dans les hypocondres, et une aiguille - au lieu de deux -, dans les
mains. La posture de Ptolmas, agenouille et comme prisonnire de liens qui enserreraient ses
poignets et ses chevilles, exprime sa soumission aux dsirs de Sarapammn sous les assauts des svices
corporels matrialiss par les aiguilles qui dardent ce corps supplici. La vocation de ces tortures est
assez largement prcise travers les descriptions, parfois minutieuses, des moyens employs par les
magiciens pour imposer leur victime le joug des sentiments. A maintes reprises, en effet, les
magiciens adjurent leurs auxiliaires dmoniaques ou divins daltrer lquilibre physique de leurs
victimes travers deux catgories de tourments : la privation du contentement des besoins corporels et
la perscution des organes au sein desquels sigent les sentiments.

Quil soit affam, assoiff et ne puisse trouver le sommeil


La volont du magicien dentraver la satisfaction des apptits ncessaires lquilibre physique
de sa victime laisse envisager un panel assez substantiel de tourments931. Ainsi, tant que laim naura
pas cd aux prires du magicien, son corps ne pourra jouir du repos qui lui est indispensable, il
demeurera insomniaque, conformment aux souhaits de nombreux sorciers932, exprims de manire
figure, semble-t-il, grce aux deux aiguilles fiches dans les yeux de la figurine de Ptolemas ou, plus
931

Voir ce sujet larticle de D. Martinez (1996), p. 335-360.


En effet, 20 25% des textes grecs dEgypte destins insuffler lamour requirent linsomnie de laim
ddaigneux. Le dsir dempcher laim de sommeiller est effectivement exprim une vingtaine de reprises
travers les requtes des prescriptions PGM IV 296-466, 1390-1495, 2708-2784 ; VII 593-619, 862-918 ; XXXVI
102-133, 134-160, 295-311; LXXVIII 1-14 ; CXXII 26-50 et des dfixions PGM CI 1-53 ; CVIII 1-12 ; SM 46,
47, 48, 49 et 50 et du charme dit par W.M. Brashear (1992), p. 85-87. De plus, certains charmes, dnomms
, terme qui peut tre traduit par la priphrase : charme pour infliger une insomnie , sont
exclusivement destins inspirer lamour par la privation du sommeil. Il sagit des PGM IV 2943-2966, 32553274 ; VII 374-376 et LII 20-26.

932

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

communment, travers les multiples formules des dfixions, dont la varit transparat travers ces
quelques demandes :
Mais si elle veut () sassoupir (), rpandez () sous elle
des coussins dpines (), sur ses tempes () des pointes ()
ou bien veillez () Une telle durant cette nuit et arrachez-lui () le
doux sommeil () de ses paupires () ou encore, plus simplement,
inflige des insomnies () 933.

De plus, les magiciens associent frquemment cette privation lincapacit de la victime salimenter
et sabreuver. Les formules employes sont galement assez diverses934 et cette entrave est peut-tre
matrialise par laiguille plante dans la bouche de la figurine de terre cuite confectionne par
Sarapammn. Le danger de ces continences pour lquilibre physique de la victime est vident. Le

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corps supplici de laim, perclus dpuisement, de privations, ne pouvant contenter ses besoins
lmentaires dprit, saffaiblit. La victime ne peut ni tre forte (), ni tre bien portante
() 935. Son corps ainsi tourment devient exsangue, comme le demande ces invocations :
() aspire goutte goutte () son sang (), jusqu ce quelle vienne
auprs de moi ( ), Un tel fils dUne telle ()
() que soit suc () son sang () par amour (), dsir (),
douleur () pour moi, jusqu ce que Sarapin quenfanta Pasamtra vienne
() auprs de Dioscorous, quenfanta Tiki 936.
Sous lassaut de ces tourments, la ncessit de se plier la volont du magicien est dautant plus
irrpressible que linassouvissement des besoins physiques reprsente une menace pour la vie de la
victime. Les mfaits de la privation alimentaire sont indniables et les prescriptions magiques rvlent
que linsomnie est potentiellement aussi nocive que le jene, ce qui semble a priori moins vident
Ses dangers sont cependant affirms par les , les charmes destins infliger des insomnies
dont la vocation peut tre double. Lun de ces textes propose en effet de rciter dans un premier temps
cette invocation dont le dessein est vraisemblablement dimposer la victime le joug de lamour :
933

Ces formules sont respectivement extraites des prescriptions PGM XXXVI 134-160 et IV 1390-1495 et de la
dfixion SM 49.
934
Ce souhait est requis plus dune dizaine de reprises travers les PGM IV 296-466 ; XIXa 1-54 ; XXXVI
102-133, 134-160 ; CI 1-53 ; CXXII 26-50, CVIII 1-12 et SM 46, 47, 48 et 50. Elle est exprime par le biais de
diverses formules, lexemple du PGM IV la ligne 354 () afin quelle, Une telle, ne puisse () ni
boire ( ), ni manger () () ou de la dfixion PGM XIXa : ne lui permet () pas, elle, Karsa
quenfanta Thel de se souvenir () de (), ni de la boisson (), ni de lalimentation (),
() .
935
Le PGM IV 296-466 associe en une mme formule ces privations et leurs effets dvastateurs sur lquilibre
physique de la victime : quelle, Une telle, ne puisse () ni boire (), ni manger (), ni
affectionner (), ni tre forte (), ni tre bien portante () et quelle, Une telle, ne puisse
pas trouver le sommeil () loin de moi ( ).
936
PGM IV 1496-1595 et XVI 1-75. Il doit galement tre fait mention du PGM XXXVI 333-360 qui souhaite
semblablement le dprissement de laim.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

QuUne telle fille dUne telle soit insomniaque () jusqu ce


quelle exprime son assentiment ()
Mais ce mme charme propose ensuite, lors du dclin de la lune de mener son terme
() ce charme alors que la desse est en sa troisime nuit et elle mourra () dun manque
de sommeil () sans survivre () 7 jours. 937.
Ce dsquilibre physique est galement lorigine de troubles psychiques, susceptibles de nuire la
conscience et la volont de la victime, et dont les magiciens semblent avoir avantageusement tir
parti pour annihiler ses rticences. Une prescription exploite ainsi langoisse suscite par linsomnie
qui manifeste sa draison :

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() veillez () Une telle durant cette nuit et arrachez-lui ()


le doux sommeil () de ses paupires (), donnez-lui ()
labominable () inquitude () et leffroyable () douleur
() 938.
Un pas supplmentaire vers la folie semble tre franchi par lassociation, linsomnie et leffroi, de
visions fantomatiques (), vraisemblablement hallucinatoires939 ; alors que la raison de la
victime semble dfinitivement clipse par la perte de ses repres, requise travers la simple formule
quelle ne sache pas o elle se trouve ( ) 940 ou travers lvocation de ses
garements ariens, qui semblent directement lis la privation de ses besoins physiques :
() faites quUne telle, quenfanta Une telle, demeure insomniaque
(), vole dans les airs (), soit affame (), assoiffe
(), ne trouve pas le sommeil (), () 941.
Dans sa folie la victime est frquemment dcrite senqurant de lauteur du charme en tous lieux dans
une recherche fbrile qui nest que le prolongement de sa folle obnubilation. Un certain Ammnin

937

PGM XII 376-96.


PGM IV 1390-1495.
939
PGM VII 862-918 : (quelle soit) saisie deffroi (), voyant des fantmes (), demeurant
insomniaque () cause de son dsir () pour moi et de son amour () pour moi Un tel .
940
PGM LXI 1-38.
941
PGM XXXVI 134-160. Trois autres charmes voquent ce supplice, la prescription PGM XXXVI 102-133 et
les dfixions PGM CVIII et GRBS 161. Les requtes des deux premier textes, assez similaires au charme cit,
lient galement ces garements ariens aux privations corporelles endures par les victimes. Par ailleurs, quatre
prescriptions dEgypte requirent la folie de laim. Le texte grec trs laconique GMA 62, parmi les mots et les
signes magiques, prsente ces deux seules requtes : aiguillonne () () Puisse-t-il/elle tre fou/folle
() . Les trois autres textes, PDM xiv 636-69, 1026-1045, 1182-1187 sont dmotiques. Le premier de ces
textes semble galement associer la privation la folie en offrant cette description espre de laime : tant
folle de lui, ne sachant pas en quel lieu de la terre elle se trouve. Arrache-lui le sommeil la nuit venue ! Procurelui la douleur et lanxit le jour durant ! Ne la laisse pas manger ! Ne la laisse pas boire ! Ne la laisse pas se
coucher ! .
938

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

espre ainsi que Theodotis soit saisie dun transport fou (), volant dans les airs
() (sa) [la] recherche () () 942.

Les magiciens qui adjurent les puissances transcendantes daccabler laim de ces tourments
justifient gnralement ces privations par leur facult gnrer lamour943. La violence des supplices
explique, certes, que la victime soit contrainte accepter le joug de lamour. Mais labdication de
laim ddaigneux procde avant tout de la nature des tortures imposes par le magicien. Ce choix
nest effectivement pas anodin. Les troubles dont il assaille sa victime sont ordinairement gnrs par
les sentiments eux-mmes. Le dessein du sorcier est de conformer les attitudes de sa victime au
comportement de ltre perdument pris, en accablant son corps des symptmes de lemprise
amoureuse. Il souhaite ainsi, par un processus invers, veiller en lui les sentiments qui justifient
lacceptation dlibre de cette sujtion amoureuse et cest alors la violence de lamour suscit par ces

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supplices qui le contraint ployer sous son joug.


La paralysie des apptits de la victime est un moyen, pour le magicien, de dvelopper artificiellement
les sentiments qui sont ordinairement lorigine de ce comportement. Le dgot des plaisirs du corps,
exacerb jusqu la ngligence des besoins lmentaires, est effectivement lune des manifestations de
ltat dpressif de lamoureux. Il est incapable de satisfaire ces ncessits qui le dtournent du dsir
qui le dvore944. Chez lindividu naturellement pris, cet tat se double dune frnsie obsessionnelle,
tendue vers son dsir inassouvi. Lamoureux est obnubil par ltre aim, pensant (())
toujours (lui) [moi] en mangeant (), buvant (), travaillant (), ayant commerce
sexuel (), sassoupissant (), tant plonge dans le sommeil (), ayant un songe
(945) 946. Cette obsession qui nuit son intgrit psychique est lun des symptmes
ordinaires de lamour. Le magicien nentend donc pas uniquement exploiter cette folie pour annihiler
les rticences de la victime. Mais il espre gnrer, par un processus invers, les sentiments
communment lorigine de la draison quil inflige sa victime.

942

GRBS 161. Cette requte est galement formule par deux charmes dmotiques, PDM xiv 428-445 636-669 et
par une seconde dfixion grecque, SM 48, qui associe la privation des besoins physiques de la victime avec son
garement psychique : quelle ne puisse () ni manger (), ni boire (), ni trouver le sommeil
() aucun moment, ni tre en bonne sant (), ni avoir la psych () apaise (), ni le
diaphragme () apais mais quelle cherche () Elourin, quenfanta sa mre Kopria, au point de
bondir hors () de chaque lieu, de toute maison () () .
943
Pour exemple, cette requte du PGM CI : ne lui permettez () pas de boire (), de manger (), de
trouver le sommeil (), de (), mais faites () quelle bondisse () hors de tout lieu, de toute
maison () () jusqu ce quelle vienne () auprs de moi, Then, maimant (), me dsirant
() dun incessant dsir divin ( ) et dun amour () fou (). .
944
Le dsir obsessionnel qui dvore lamoureux, le contraint mme dlaisser les joies passes les plus infimes,
comme lexprime le charme PGM CI, qui enjoint aux dmons dentraver les activits de laim en ces termes,
() ne lui permettez () pas de boire (), de manger (), de trouver le sommeil (), de se
peigner (), ni de rire () () .
945
Il est galement envisageable de traduire ce terme par lexpression en ayant un orgasme alors quelle rve ,
ainsi que le propose E.N. ONeil, in, GMPT, p. 253-254.
946
PGM XVIIa 1-25.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Ainsi, tout comme ltre spontanment pris, la victime du charme, accable par linsatisfaction de ses
besoins corporels et par sa folle obsession, naura de rpit quau moment o son dsir artificiellement
veill sera assouvi947. Elle demeurera frle (), b[lm]e (), faible (),
languissante (), ne possdant pas la puissance () da[gir] () de t[ou]t [son
c]orps (), jusqu ce que bondissant hors (de sa maison) (), elle vienne auprs
() 948 de lauteur du charme. Seul lamour est en effet susceptible de remdier au mal dont il
est la cause. Seule lacceptation de lemprise amoureuse peut affranchir de ces tourments laim
artificiellement affaibli par la contrainte du charme. Il lui faut plier sous le joug de ce sentiment brutal,
qui courbe () ceux qui portent le cou haut () 949, qui les dpouille de leur
arrogance (), (de leur) raison () et (de leur) pudeur () 950 et qui les

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enchane et les agenouille, limage de la petite figurine de Ptolemas.

Les tourments des siges des sentiments


Les symptmes jusquici voqus, ces rpercussions lies au comportement de lamoureux,
refusant de satisfaire ses besoins corporels et troubl par la draison, ne sont cependant pas les seules
manifestations de lamour951. Le magicien, qui sinspire de la conception ordinaire de la gense des
sentiments pour concevoir son rituel, entend donc galement influer sur les siges des sentiments qui,
spontanment, portent les stigmates de lemprise amoureuse. En effet, selon les conceptions antiques et
les vocations des sources magiques, les sentiments rsideraient au sein du cur (), de la psych
(), des entrailles (), du foie (), du diaphragme (), de la poitrine () et
du souffle () ; autant de siges des sentiments qui, pour la plupart dentre eux, possdent une
vritable matrialit qui permet au sorcier daccomplir certaines manipulations magiques.
Les charmes dEgypte formulent ainsi le dsir daccabler les organes de leurs victimes des
tourments dont lamour ordinairement les assaille. Ils affirment rgulirement leur volont de
susciter lembrasement des siges des sentiments et dattiser ce feu, pour que lincendie de la passion

947

Voir notamment J.J. Winkler (1991), p. 223.


Il sagit dune requte formule par le PGM XXXVI 333-360. Une telle demande est galement mentionne
par les PGM XIXa 1-54, LXXXIV 1-21, CI 1-53 et SM 48, alors que les PGM XXXVI 69-101 et GRBS 151
voquent uniquement le dsir que laime bondisse hors de chez elle sans quil soit fait mention, juste
auparavant, des langueurs amoureuses qui laffligent. Par ailleurs, un dernier texte mentionne une requte qui
semblerait, premire vue, assez similaire, mais le contexte est diffrent, voire oppos, et surtout, le terme
employ nest pas , comme prcdemment : Il sagit du PGM IV 296-466 : () contrains
() aussi Une telle se prter mes demandes (), moi, Un tel et ne pas bondir loin de
moi () ne serait ce quune heure de son existence. .
949
Telle est expression employe par le PGM IV 2708-2784.
950
PGM XVIIa.
951
Au sujet des symptmes de lamour, de manire gnrale, se rfrer aux tudes de H. Maehler (1990), p. 112 ; J.J. Winkler (1991), p. 222-223 ; D. Martinez (1996), p. 353-354 et Chr. A. Faraone (1999), p. 43-55.
948

251
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

amoureuse se propage travers le corps de laim et lenflamme tout entier, lexemple de cette prire
adresse la Myrrhe :
Tu es la myrrhe, lamre, la difficile, la rconciliatrice des combattants, celle
qui fait flamber () et contraint () aimer () ceux qui ne sont pas
assujettis () Eros. Tous te nomment Myrrhe mais moi je te nomme
mangeuse de chair () et incendieuse () du cur (). ()
Nentre pas en elle par ses yeux (), ni par ses flancs (), ni par ses ongles
(), ni par son nombril (), ni par ses membres (), mais par sa psych
() et reste dans son cur (), enflamme () ses entrailles (),
sa poitrine (), son foie (), son souffle (), ses os (), sa moelle
(), jusqu ce quelle vienne () auprs de moi, Un tel, en maimant
() et en faisant () toutes mes volonts () () 952.
Lembrasement des siges des sentiments est un motif rcurrent953, qui ne saurait tre le privilge des

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sciences occultes. Ainsi les auteurs des pigrammes amoureuses de lAnthologie Palatine ont
particulirement exploit le thme de cette fivre qui ronge et consume les corps pour exprimer leurs
souffrances amoureuses954, alors que les magiciens ont continment eu recours ces images
incendiaires955 afin de provoquer les sentiments lorigine de ces brlants supplices. Cette requte en
offre un exemple particulirement dvelopp :
Eveille-toi (), Myrrhe, et rends-toi en tous lieux cherche Une telle () et
ouvre () son flanc droit ( ) et entre () comme le
tonnerre, comme lclair, comme une flamme () enflamme (), et fais ()
quelle soit frle (), b[lm]e (), faible (), languissante (),
ne possdant pas la puissance () da[gir] () de t[ou]t [son c]orps
(), jusqu ce que bondissant hors (de sa maison) (), elle vienne auprs
de mo[i, (), Un tel, fils dUne] telle () 956.
Dans de moindres proportions, les magiciens usent galement dun autre supplice mis en vidence par
une dfixion prcdemment voque qui requiert le transport des organes de la victime sous la
contrainte de lauxiliaire dmoniaque :

952

Il sagit de deux extraits du charme PGM IV 1496-1595, aux lignes 1499-1505 et 1523-1534.
Voir H. Maehler (1990), p. 4-5 et Chr.A. Faraone (1999), p. 43-48.
954
Un rapide survol des pigrammes composant les livres V et XII de lAnthologie Palatine permet aisment de
mesurer ce vif engouement des potes pour lemploi de ces descriptions enflammes.
955
Parmi prs de 90 charmes grecs dEgypte peu lacunaires destins inspirer lamour, une trentaine de textes
magiques voquent, en effet, ces symptmes amoureux, parmi lesquels 18 charmes requirent les brlures de
certains membres et organes particuliers. Il sagit des PGM IV 1496-1595, 2441-2621, 2708-2784 ; VII 467477, 981-993 ; XVI 1-75 ; XXXIIa 1-25 ; XXXVI 69-101 ; LII 20-26 ; LXI 1-38 ; LXVIII 1-20 ; LXXVIII 1-14 ;
LXXXIV 1-21 ; CI 1-53 et des dfixions O2 ; DT 38 ; SM 48 et GRBS 151; alors que les 12 charmes requirent,
sans plus de prcisions, lembrasement de laim : il sagit des PGM IV 1716-1870, 2891-2942 ; VII 593-619 ;
XII 474-449, 480-495 ; XVIIa 1-25 ; XIXa 1-54 ; XXXVI 102-133, 187-210, 333-360 ; LXII 1-24, ainsi que la
dfixion dite par W.M. Brashear (1992), p. 85-87.
956
PGM XXXVI 333-60.
953

252
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

() que volent dans les airs () la psych () et le cur


() de Leontia, quenfanta la matrice () dEua, et ne lui permets () pas
de boire (), de manger (), de trouver le sommeil () jusqu ce quelle
vienne () auprs de moi, Diosk[o]uros, quenfanta Thekla, maintenant,
maintenant ; vite, vite. 957.
Les errances ariennes des siges des sentiments sont certes la manifestation de la folie qui sempare
de lamoureux dans sa convoitise inassouvie. Mais cet emportement est aussi, et avant tout, une qute :
lamoureux perdu est, de tout son tre, de tous ses organes , tendu vers lobjet de son dsir. Cette
aspiration est moins obscurment exprime travers linjonction de tourner () la psych
() dUne telle vers moi, Un tel 958 ou le dsir que sa psych () soit effarouche ()
par la perte de raison () et sincline () vers ma psych () 959. Toutes ces
requtes procdent de la mme ide : celles des siges des sentiments gorgs damour et emports vers

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ltre aim, attir par lobjet de leurs dsirs, en qute de lunion tant espre960, magistralement
exprime par cet autre texte :
() unis intimement () leurs deux psychai () et que cet
Amneios, quenfanta Helen, soit ce Serapiakos quenfanta Thrept 961.
Le transport des siges des sentiments est une requte moins habituelle que leur incendie. Lexpression
de cette demande est donc assez peu formulaire. Les charmes prcdemment voqus se contentent
denjoindre aux puissances en leur pouvoir daccomplir leurs dsirs, sans voquer les moyens dont ils
pourraient disposer pour manipuler ainsi les organes de la victime. Mais quelques textes moins
laconiques offrent certaines descriptions de leurs interventions :

957

Seul le PGM CVIII 1-12 mentionne ce dplacement arien des siges des sentiments de laim, alors que 2
autre charmes, les PGM XXXVI 102-133, 134-160, qui requirent galement ce mode de transport amoureux,
voquent lintgralit de sa personne.
958
Ce dplacement, voqu par le PGM IV 1716-1870, est galement au nombre des requtes des PGM XIc 1-19
et CIX 1-8.
959
GRBS 160.
960
Lattraction de laim est, en effet, le dessein premier de 56 textes magiques, dailleurs intituls par les
prescriptions des papyri magiques ou plus frquemment , charme dattraction . Ces
charmes reprsentent entre 60 et 65% des textes destins inspirer lamour il sagit des PGM IV 94-153, 296466, 1390-1495, 1496-1595, 1716-1870, 1872-1927, 1928-2005, 2006-2125, 2441-2621, 2622-2707, 2708-2784
et 2891-2942 ; VII 191-192, 300a-310, 467-477, 593-619, 862-918, 973-980 et 981-993 ; XIc 1-19 ; XII 480495 ; XIII 237-239 ; XVI 1-75 ; XVIIa 1-25 ; XIXa 1-54 ; XIXb 4-18 ; XXXII 1-19 ; XXXVI 69-101, 102-133,
134-160, 187-210, 295-311, 333-360 et 361-372 ; XXXIX 1-21 ; LXI 39-72 ; LXII 1-24 ; LXXVIII 1-14 ;
LXXXIV 1-21 ; CI 1-53 ; CVII 1-19 ; CVIII 1-12 ; CIX 1-8 ; CXIXa 2-3 ; CXXII 26-50 et des dfixions; SM 46,
47, 48, 50 ; GRBS 151, 158-159, 160, 161, 189 et de la dfixion publie par W.M. Brashear (1992), p. 85-87. De
plus, ces 56 charmes, doivent tre joints 5 textes trs lacunaires dont les fragments laissent entendre quil
sagissait de charmes dattraction ; ce sont les PGM CIII 1-18 ; XXXVIII 1-26 ; XIXb 1-3 ; CXVII fr 1-23 ;
CXIXa 4-6. Enfin, il convient galement de mentionner les rfrences faites aux charmes de ce type par les
horoscopes PGM III 275-281 et VII 284-299, ainsi que la possibilit dobtenir lattraction de laim, vante par
les prescriptions grecques aux desseins polyvalents PGM I 96-130 ; IV 2145-2250 et LXIV 1-14.
961
PGM XXXIIa.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Trane () Matrna par les cheveux (), les entrailles (), la


psych (), le cur (), jusqu ce quelle vienne auprs de Theodros
(), et fais () quelle soit insparable () de lui jusqu la mort,
nuit et jour, chaque jour de sa vie, maintenant, maintenant, vite, vite, linstant,
linstant. 962.
Sans ncessiter cette traction muscle, les siges des sentiments sont aussi susceptibles de se mouvoir
de manire autonome, sous limpulsion dun aiguillon :
Aiguillonne () la psych () torture (), le cur ()
de Karsa quenfanta Thel jusqu ce quelle bondisse hors (de sa maison)
() et vienne () auprs dApals quenfanta Theonilla par le dsir
() et lamour (), en cette heure, maintenant, maintenant ; vite, vite. 963.
Ce tourment inspira peut-tre aussi Sarapammn qui pouvait avoir dard daiguilles la reprsentation

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de Ptolmas964 afin quelle soit conduite auprs de lui, aiguillonne par ce piquant supplice, dont la
brutalit et la vocation sont remarquablement mise en vidence par cette formule :
Attire () Une telle, fille dUne telle, venir (), marchant ()
rapidement, sur mon seuil (), moi, Un tel fils dUne telle pousse en avant
() par lunion amoureuse () et le lit () par une passion dlirante
(), par laiguillon () violent () sous la contrainte (), en ce
jour, immdiatement, vite. 965.
Ces dards amoureux destins stimuler le dsir et conduire la victime auprs de son amant966
rappellent, bien entendu, les flches dont Eros transperce les tres quil veut soumettre sa

962

Il sagit dun extrait de la dfixion SM 50 qui utilise une formule identique celle des PGM IV 296-466 et SM
46 et 47, alors que trois autres textes, les PGM IV 1716-1870 ; VII 862-918 et XXXII 1-19, priant dattirer (),
et non pas de traner () laim par les siges des sentiments, tmoignent dun dessein similaire.
963
PGM XIXa 1-54.
964
Il est effectivement extrmement probable que certaines de ces aiguilles aient t destines toucher des
parties internes du corps, et donc, bien videmment des siges des sentiments. Ainsi, celle qui transperait la tte
de la figurine pouvait tre destine atteindre sa psych tandis que laiguille (ou les aiguilles) qui devait tre
plante dans les hypocondres tait susceptible datteindre les entrailles, le diaphragme et droite, le foie.
965
PGM IV 2891-2942.
966
Seuls les deux textes magiques prcdemment mentionns, les PGM XIXa 1-54 et IV 2891-2942, voquent
lusage de laiguillon () pour prcipiter la venue de laim. Mais il convient galement dindiquer ici un
autre texte dont la vocation et les tourments requis sont similaires. Il sagit de la dfixion PGM XVI,
prcdemment voque, qui demande notamment Que soit piqu () so[n] cur (), quil fonde
() et que soit s[u]c () son sang () par amour (), d[s]ir (), douleur (),
[jusqu ce que] Sarapin que[nfanta] Pasamtra vienne [auprs de] ( ) Dioscoro[u]s
[qu]enfanta Tikoui . En outre, la dfixion GMA 62 porte cette demande trs concise, parmi les noms et signes
magiques qui y sont inscrits, () aiguillonne () () Puisse-t-il/elle tre fou/folle () () . Enfin,
un dernier texte, le PGM XXXVI 134-160, mentionne galement lusage de piqres destines infliger une
insomnie laim, pour le contraindre lamour, puisque sa demande est la suivante, Mais si elle veut ()
sassoupir (), rpandez () sous elle des coussins dpines (), sur ses tempes
() des pointes () afin quelle sincline () au sujet dun amour () dhtare
() () .

254
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

puissance967. La mthode employe ne doit pas surprendre. En revanche il est beaucoup plus tonnant
que le dieu ne soit pas lauteur de ces forfaits. Hormis un charme polyvalent qui fait dEros le pardre
soumis ses volonts968, le magicien lui substitue le plus souvent son auxiliaire dmoniaque, quil
affuble des pouvoirs et des instruments divins. Lexpert des sciences occultes consult par un certain
Theodros en offre un tmoignage particulirement frappant, lorsquil dclare :
Je tadjure, dmon [du trpass], PHORBOR PHORPHORBA ARCHIS
[NEICHAR]OPLX, arme ton arc ( 969) vers le c[ur () de
Mat]rna, quenfanta Tagen, dont tu possdes la subs[tance magique a]fin (quelle
prouve) du [d]sir () et de lamour () pour Theodros, quenfan[ta]
Tech[sis] () 970

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A travers cette tude consacre la gense artificielle des sentiments, le mcanisme habituel de
lemprise amoureuse semble quelque peu boulevers. En effet, dans le cadre des sciences occultes, la
ncessit de renoncer lorigine naturelle de laffection simpose. Le magicien entend se substituer
lui-mme ou substituer quelque dieu ou dmon aux sentiments amoureux qui spontanment
engendrent les tourments physiques de lamour. La magie amoureuse doit donc suppler un
phnomne de sorcellerie aux sentiments insuffls par les dieux, et ddaignant lessence divine de
lamour, dpossder de leurs offices Eros et Aphrodite. Linspiration divine est effectivement la
conception ordinaire de la gnse des sentiments. Elle est abondamment voque travers les uvres
littraires971 et seuls les auteurs de romans semblent avoir nglig lessence divine de lamour pour
sattacher dcrire laction psychique et rationnelle du sentiment. Cette vision cependant ne dsavoue
pas linfluence de lintervention divine972, elle la nuance. En effet, lintrt que ces auteurs, et les
potes lyriques avant eux, portent aux sentiments subjectifs et aux motions internes, plus quaux
impulsions externes de lamour, modifie la vision homrique du poids de lintervention divine dans la
destine des hommes. Ces auteurs font des tourments de lamour non plus des actes directement
perptrs par les dieux, mais des supplices impulss et dirigs par eux973. Ainsi, lintervention divine
semble toujours avoir t communment considre comme indispensable lveil de lamour, bien
quil ft envisag que son ampleur ait pu tre plus ou moins rduite. Cependant, lorsque la magie se

967

Concernant les blessures dEros, voir H. Maehler (1990), p. 3 et Chr.A. Faraone (1999), p. 45-46.
PGM XII 14-95.
969
Ph. Monbrun (2007), p. 32-33.
970
SM 49.
971
Cest la conception que prsente Chr.A. Faraone (1999), p. 43-55, travers sa description de la figure dEros.
972
H. Maehler (1990), p. 12, qui soulignait cette conception singulire des auteurs de roman suggrait
effectivement quils niaient linspiration divine de lamour.
973
V.N. Jarcho (1968), p. 161-165.
968

255
Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

substitue aux dieux, lamour nest plus cette maladie dinspiration divine974. Ds lors, le processus du
dveloppement de laffection est invitablement contrari. En effet, les magiciens ne semblent pas
avoir eu de prise directe sur les sentiments immatriels. Leur action sest essentiellement exerce sur
les symptmes physiques de la pathologie amoureuse, travers des injonctions destines manipuler
le corps et les organes pour les accabler des tumultes caractristiques de lamour. Et, dans le cadre de
la magie, ce sont ces tourments qui permettent lveil artificiel des sentiments amoureux grce au
processus de linversion. Le procd mis en uvre nest pas tant un bouleversement du mcanisme
habituel de lemprise amoureuse, quune adaptation. La magie renverse le principe causal ordinaire.
Ce sont les tourments du corps qui veillent les sentiments et non plus linverse, comme dans le
processus naturel. Cependant, les sciences occultes ne proposent pas une nouvelle gense des
sentiments, leur seule originalit est le renversement du processus. Les supplices dont ils accablent le
corps et les organes des victimes sont inspirs des conceptions les plus communes. Et, il est fort

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probable que lanatomie du Tendre et la fonctionnalit des siges des sentiments relvent aussi de ces
spculations ordinaires

Le privilge du cur et de la psych


Quel que soit le supplice dont le sorcier requiert lusage, tous les organes ne bnficient pas
de la mme considration et le cur et la psych jouissent dun attrait bien singulier. En effet, la prire
adresse la myrrhe975, prcdemment mentionne, manifeste une prdilection certaine lgard de la
psych976, voque en tant que source de lincendie, et du cur977, au sein duquel ce mme texte
demande que soit attis un feu prenne, qui doit propager lembrasement travers le corps de laim.
Ce brasier allum par la myrrhe, comme tout incendie amoureux, est donc galement susceptible
denflammer les autres siges des sentiments. Mais les vocations de ces brlures paraissent
numriquement peu importantes, face la constante prdilection du feu pour le cur et la psych.
974

En effet, rares sont les textes magiques sollicitant les divinits prsidant lamour. Aphrodite est uniquement
invoque travers les PGM IV 1265-1747, 2891-2942 ainsi qu travers la dfixion GMA 40, o elle est
assimile Sln. La desse est galement mentionne par les charmes PGM IV 2441-2621 et VII 862-918.
Mais, plus encore quAphrodite, Eros semble en dfaveur auprs des sorciers, puisquil nest voqu quen
temps quassistant divin lors de procdures polyvalentes par le PGM XII 14-95 et par un charme dattraction, le
PGM IV 1716-1870.
975
Il sagit du PGM IV 1495-1595.
976
Parmi les 15 20 charmes grecs voquant les brlures infliges aux organes particuliers, 12 mentionnent
en effet lembrasement de la psych il sagit des PGM IV2441-2621, 2708-2784 ; VII 467-477 ; XXXIIa 1-25 ;
XXXVI 69-101 ; LXVIII 1-20 ; LXXXIV 1-21 ; O2 et des dfixions DT 38 ; SM 48 et GRBS 151. Il convient
probablement dy adjoindre le PGM IV 1496-1595, qui requiert lembrasement du cerveau () de
laim. En effet, le caractre exceptionnel de cette mention du cerveau suggre que ce terme a peut-tre t
employ pour dsigner la psych, justement situe dans la tte et dont linflammation est frquemment sollicite.
977
13 charmes grecs voquent les brlures du cur, soit plus de 80% des charmes voquant lembrasement
d organes particuliers il sagit des PGM IV 1496-1595, 2441-2621 ; VII 467-477, 981-993 ; XVI 1-75 ;
XXXIIa 1-25 ; XXXVI 69-101 ; LII 20-26 ; LXI 1-38 ; LXVIII 1-20 ; LXXVIII 1-14 ; LXXXIV 1-21 et de la
dfixion GRBS 151.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Ainsi, parmi lensemble des textes magiques grecs, lembrasement de la poitrine nest requis quune
seule fois978, tandis que celui des entrailles est uniquement voqu deux reprises979 et que les
inflammations du foie et du souffle, qui suscitent pourtant plus denthousiasme, puisquelles sont
toutes deux mentionnes cinq fois980, restent proportionnellement mdiocres par rapport aux favoris de
la combustion amoureuse ! De mme, les vocations assez apprcies des fivres se propageant
travers le corps, afin par exemple den liqufier les chairs et les nerfs ou de sinsinuer au cur des os
pour en consumer la moelle, sont deux fois moins importantes que celles des brlures du cur et de la
psych981. Ces deux organes jouissent galement de ce mme singulier attrait en matire de transport
amoureux puisque, hormis une exceptionnelle mention du cerveau, probablement assimilable la
psych982, seules les entrailles, malmenes par les dmons pour traner laim, sont galement sujettes
aux transports sollicits par les magiciens983. Mais cette faveur est videmment bien relative, au regard
de la constante prdilection des sorciers pour le cur et la psych984 et de leur dsintrt absolu

tel-00189672, version 2 - 12 Dec 2008

lgard du souffle et du foie, pourtant sujets la combustion amoureuse, ainsi qu lgard du


diaphragme, aussi imperturbable aux assauts du feu quaux transports amoureux provoqus par la
magie.
Ltonnante constance de cette prdilection nest pas lapanage des seules sources magiques, puisque
ces organes bnficient de la mme faveur, dans des proportions comparables, auprs des potes de
lAnthologie Palatine985. Ces uvres ne permettent pas plus que les textes magiques dapprhender les

978

PGM IV 1496-1595.
PGM IV 1496-1595 et VII 981-993.
980
Le foie est, en effet, mentionn par les PGM 1496-1595 ; VII 981-993 ; LXXXIV 1-21 ; CI 1-53 et GRBS 151,
alors que linflammation du souffle est requise travers les PGM 1496-1595 ; VII 981-993 ; LXXXIV 1-2 et les
dfixions SM 48 et GRBS 151.
981
6 charmes mentionnent la propagation de lincendie travers le corps, les PGM IV 1496-1595 ; VII 981-993 ;
CI 1-53 ; O2 et les dfixions DT 38 et SM 48.
982
Le PGM CIX 1-8 formule ainsi sa demande : () tourne () le cerveau (), le cur
(), et toute les rflexions () de celle qui est nomme Kalmera, maintenant, maintenant ; vite, vite.
.
983
Lattraction de laim par les entrailles est, en effet, voque 4 reprises, par les PGM IV 296-466, SM 46, 47
et 50.
984
Le cur et la psych sont tous deux mentionns 5 fois, par les PGM XIc 1-19 ; XXXII 1-19 ; CVIII 1-12 ;
CIX 1-8 ; SM 50 et le PGM IV 296-466, 1716-1870 ; XXXII 1-19 ; CVIII 1-12 et la dfixion SM 50.
985
Les auteurs des pigrammes amoureuses de lAnthologie Palatine mentionnent en effet lembrasement du
cur et de la psych respectivement 11 et 12 fois travers les pigrammes V, 1, 208, 260, 274, 278, 279, 303 et
XII, 81, 82, 83, l. 2 et 6, sagissant du cur et V, 56, 57, 75, 123, 131, et XII, 81, 83, 91, l.1 et 8, 92, 127, 132,
concernant la psych , alors que les deux seuls organes galement concerns par cet embrasement amoureux,
les entrailles et le diaphragme, le sont respectivement 2 XII 80 et 81 et 3 reprises V 209, XII 48 et 85.
De manire gnrale, les tortures que les charmes magiques dsirent imposer au cur et la psych sont 3 fois
plus nombreuses que les supplices des entrailles, qui pourtant sont les organes les plus frquemment
tourments aprs eux.
Le cur est, en effet voqu par 24 textes magiques, 45 reprises il sagit des PGM IV 94-153, 1390-1495 et
1496-1595 ; VII 467-477 et 981-993 ; XIc 1-19 ; XVI 1-75 ; XIXa 1-54 ; XXXII 1-9 ; XXXIIa 1-25 ; XXXVI
69-101 ; LII 20-26 ; LXI 1-38 ; LXVIII 1-20 ; LXXVIII 1-14 ; LXXXIV 1-21 ; CI 1-53 ; CVIII 1-12 ; CIX 1-8 et
des textes SM 48, 49, 50 ; GRBS 151, ainsi que de la dfixion publie par W.M. Brashear (1992), p. 85-87. De
plus, le cur est galement mentionn par 2 textes lacunaires, les PGM XII 469-470 et 471-473.
Par ailleurs, la psych est voque par 25 textes magiques et ce, 43 reprises 20 textes, destins inspirer
lamour, mentionnent, en effet, ce sige des sentiments, les PGM IV 296-466, 1496-1595, 1716-1870 et 2708979

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

motifs de cette prdilection. En effet, il importe peu aux sorciers de lgitimer leur recours des
tourments quils pensent tre efficaces. Leurs desseins paraissent plus avantageusement servis par
laccumulation de requtes qui permettent de copieusement accabler les siges des sentiments de ces
tourments torrides ou mouvements. Ainsi, seule la frquence avec laquelle ces organes sont
gnralement supplicis trahit leur prodigieuse rceptivit aux sentiments amoureux inspirs par la
magie. Le relev des occurrences des deux termes dans les pigrammes amoureuses de lAnthologie
Palatine souligne mme quelle reflte la banale sensibilit lamour du cur et de la psych,
respectivement mentionns par les potes trente cinq986 et cinquante et une fois987, alors que
l organe le plus frquemment voqu aprs eux, le diaphragme, nest mentionn qu seize
reprises988. Le cur et la psych seraient donc les htes privilgis de lamour, ce qui suggre alors
lexistence dune certaine fonctionnalit des siges des sentiments amoureux, dont ltablissement est

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malais.

La fonctionnalit des siges des sentiments


En effet, la lumire des textes magiques et des pigrammes amoureuses, les spcificits du
souffle, du foie et des entrailles, parcimonieusement mentionns dans des contextes dune banalit peu
suggestive, demeurent indcelables989. En revanche, le diaphragme, qui dans le cadre de la magie
amoureuse ne connat ni le feu ni le transport amoureux, se singularise travers ces requtes :
chtie-la () et introduit la passion dlirante () dans son
diaphragme () 990
quelle soit (), dompte () dans son diaphragme () par la forte
() contrainte () du dsir (). 991
2784 ; VII 467-477 et 981-993 ; XVIIa 1-25 ; XIXa 1-54 ; XXXII 1-9 ; XXXIIa 1-25 ; XXXVI 69-101 ; LXVIII
1-20 ; LXXXIV 1-21 ; CVIII 1-12 ; CIX 1-8, ainsi que des dfixions DT 38 ; SM 48, 50 et GRBS 151, 160. Mais
il convient dy ajouter la dfixion O2 destine sparer des amants, qui voque galement cet organe . En
outre, la psych est galement mentionne par les textes lacunaires PGM XII 474-479 ; CXXII 5-25.
986
A.P., V, 1, 10, 32, 61, 69, 155, 157, 160, 163, 208, 212, 214, 224, 235, 244, 251, 255, 260, 274, 278, 279, 287,
303 et XII, 16, 49, 57, 81, 82, 83, l. 2 et 6, 99, 119, 126, 130, 147.
987
A.P., V, 14, 24, 41, 56, 57, 75, 78, 102, 108, 123, 131, 155, 166, 171, 177, 179, 235, 241, 246, 249, 262, 267,
274, 298, 299 et XII, 18, 52, 57, 73, 80, 81, 83, 89, 91, l.1 et 8, 92, l. 1 et 8, 98, 106, 125, 127, 132, l. 1 et 7 , 133,
157, 159, 162, 166, 179, 181, 256.
988
A.P., V, 89, 116, 126, 190, 209, 217, 232, 234, 239, 254, et XII, 48, 57, 85, 144, 199, 212.
989
Seuls 5 textes magiques voquent le souffle et le foie les PGM IV 1496-1595 ; VII 981-993 ; LXXXIV 121 et la dfixion GRBS 151, qui mentionne ces 2 organes 7 reprises, ainsi que la dfixion SM 48 qui par 3
fois voque uniquement le souffle et le PGM IV CI 1-53 qui ne mentionne que le foie.
Quant aux entrailles, il nen est fait mention qu travers 7 textes magiques le PGM 1496-1595, 2 reprises,
ainsi qu travers les PGM IV 296-466 ; VII 981-993 ; XXXVI 134-160 et les dfixions SM 46, 47, 50.
En outre, le souffle nest mentionn qu 9 reprises, comme tant sensible aux sentiments, travers les
pigrammes amoureuses de lAnthologie Palatine (V, 66, 197 et XII, 47, 57, 72, 132, 134, 152, 159) de mme
que les entrailles ne sont voques qu 5 reprises (V, 56, XII 65, 80, 81 et 160) et que le foie est mentionn par 1
seule pigramme (V, 224).
990
PGM IV 2441-2621.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

quelle ne puisse () ni (), ni avoir la psych () apaise


(), ni le diaphragme () apais mais quelle cherche () Elourin,
quenfanta sa mre Kopria, au point de bondir hors () de chaque lieu, de
toute maison () () 992
quelle me place () dans son diaphragme () 993,
quil ne puisse () ni boire ( (?)), ni sasseoir ( (?)), [ni
manger () ( ?)], mais quil me possde () dans [son diaphragme () (?)
] et quil soit tourment () jusqu ce (quil vienne) auprs de moi ()
994.
Toutes ces mentions voquent le trouble brusque et ardent caractristique dune emprise amoureuse
singulire qui aline la raison et se distingue de lamour profond et prenne, hte du cur et de la
psych. Les pigrammes amoureuses abondent aussi dans le sens de cette distinction puisque elles

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voquent le diaphragme en proie ce tumulte draisonn995, singularisant ainsi cet organe ,


lapparentant galement au souffle () et, dans une moindre mesure semble-t-il, la poitrine
()996, tous deux ddaigns par la magie. Malgr ce ddain inexpliqu, potes et magiciens
991

PGM IV 2708-2784.
SM 48.
993
PGM IV 2708-2784.
994
PGM CXXII 26-50.
995
Les potes de Anthologie Palatine, en effet, voquent de manire trs gnrale, le trouble auquel leur
diaphragme est en proie (V, 89, 126, 190, 234 et 254), lexemple dune pigramme de Mlagre (V, 190) :
Flots amers dEros, souffles des jalousies qui jamais ne dormez, orageuse mer des orgies, o mentranez-vous,
quand les gouvernails de mon diaphragme sen sont alls compltement ? . Certains potes dcrivent mme
lorigine de leur draison comme tant :
- soit une image ou une illusion qui serait apparue dans leur diaphragme (V 116, 232 et XII 57), comme le rvle
ainsi Paul le Silentiaire (V 232) : Suis-je coll aux lvres de Landre, jai dans le diaphragme limage de
Xanthos ;
- soit une ivresse du diaphragme cause par le vin (XII 199) ;
- soit une corruption du diaphragme par largent (V 217) et (XII 212) ; Paul le Silentiaire (V 217) dplore ainsi
par exemple : (...) le diaphragme mme de Dana a pli devant lui .
Enfin, contrairement aux textes magiques, les potes de lAnthologie Palatine voquent lincendie du diaphragme
(V 209, XII 48 et 85) ou sa glaciation, dsquilibre corporel tout autant symptomatique du drglement physique
li lemprise amoureuse (V 239) : Car voici quaprs mes chairs, cest dans mes os et mon diaphragme que,
dun souffle qui dvore tout, se glisse Eros. Ces quelques pigrammes tmoignent donc du fait que le
diaphragme nest pas pargn par les tourments que lamour fait ordinairement subir aux siges des sentiments.
Cependant, Mlagre (XII 85) semble tmoigner de sa singularit en voquant livresse de sa raison, suscite par
linflammation de son diaphragme : Et mes jambes memportent delles-mmes, bien vite, malgr moi,
poursuite folle dun diaphragme gorg non de vin mais de feu. .
996
Le , tel quil est voqu travers dix pigrammes amoureuses, caractrise surtout lemportement
furieux ; sont ainsi voqus lardeur, le courage, laudace et le courroux draisonn (V 47 l.2 et 5, 216, 266 et
300 ; XII 141 et 263) ; la folle poursuite dans laquelle se lance le (XII 117) ; le trouble, le tumulte (XII 42,
226, 235). Par ailleurs, les potes de lAnthologie Palatine mentionnent plus parcimonieusement la poitrine
(stevrnon) en tant que sige des sentiments, puisque, hormis les 11 rfrences la poitrine dsignant le torse ou
les seins V 13, 102, 127, 128, 166, 268, 294, XII 63, 96, 125, 147 , ils voquent laccueil que cet organe
fait Eros V 293 , sa sensibilit aux troubles dont le dieu le tourmente, tels les blessures des Dsirs XII
101 ou les soucis quil engendre V 237 , ainsi que sa capacit faire dborder la raison de la poitrine
V 260.
Daprs certaines tudes consacres spcifiquement cette question, le fait que le soit situ dans le
diaphragme, lui-mme abrit par la poitrine, est considr comme favorisant cette proximit fonctionnelle. Voir,
ce sujet, par exemple R.B. Onians (1951 (1999), p. 39-63 ou J. Redfield (1985), p. 99-100. Dailleurs, dans son
992

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

saccordent donc au sujet de la fonction spcifique du diaphragme et ils ne divergent pas en cela des
conceptions trs gnrales qui sont attaches cet organe , considr, en effet, comme le lieu de la
dlibration, de la perception du bien ou de lavantage ainsi que de la planification de lintention997 et
qui exige, pour exceller dans ces domaines de comptence, que ses capacits intellectuelles ne soient
pas altres par les influences nfastes des discours trompeurs, de la dmesure, de livresse et des
motions, telles que lamour998. Ainsi, les requtes des magiciens apparaissent nouveau en parfaite
conformit avec les conceptions habituelles du sentiment amoureux. Leurs intrts sont servis par ces
faveurs banales, accordes au cur et la psych et par ces ordinaires tumultes que lamour inflige au
diaphragme, quel que soit dailleurs le sexe de laim, puisque la fonctionnalit de ces organes
transcende le genre et ne correspond pas quelques sduisantes particularits, lies aux sexes des
amants. Ainsi, quils soient hommes ou femmes, et quelle que soit lidentit des tres qui les hantent,
les amoureux, spontanment ou artificiellement pris, vibrent des mmes motions et souffrent des

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mmes tourments, qui ravagent les siges de leurs sentiments et entravent la satisfaction de leurs
besoins corporels.
Cependant, ces affections internes requises par la magie ne reprsentent quune part des manifestations
corporelles de lemprise amoureuse, galement constitues des signes physiques externes de
laffection, auxquels ces textes semblent accorder peu dattention, se satisfaisant de quelques menues
allusions aux langueurs amoureuses999. Ce ddain particulier, loin de singulariser la magie et ses
praticiens, tmoigne, nouveau, de la parfaite banalit de leur conception de lamour. Il souligne, en
effet, leur exacte conformit lvolution de la perception du sentiment dont tmoignent les oeuvres
littraires, de lpope au roman, qui rvlent limportance progressive accorde aux sensations

tude, V.N. Jarcho (1968), p. 165-172, ne distingue pas le et les , tous deux assimils et considrs
comme le sige de la pense.
997
Se rfrer notamment aux travaux gnraux de R.B. Onians (1999), p. 39-108, J. Redfield (1985), p. 93-111 et
ltude plus prcise de B. Snell (1977), p. 34-64. Ces trois tudes, menes partir des sources homriques, sont
consacres la conscience et la pense de lindividu, ainsi quau rapport que lhomme entretient avec ses
organes , au sein desquels rsident ses facults intellectuelles, dans le cas des deux premires tudes. Voir
galement les travaux de V.N. Jarcho (1968), p. 166-172, consacrs la persistance des reprsentations piques
de lactivit psychique dans la littrature ultrieure, notamment chez les potes lyriques, et lvolution
laquelle conduit le dveloppement de la comprhension de lactivit spirituelle de lhomme, du point de vue
motionnel et intellectuel. Se rfrer aussi aux nombreux travaux de S.M. Darcus Sullivan, consacrs ltude
spcifique du diaphragme, S.M. Darcus Sullivan (1977); (1979), p. 159-166 ; (1988), p. 5-17 et (1988), p. 26-62.
Ces deux dernires tudes tant destines comprendre, de manire plus gnrale, le type dentit psychique que
semble tre le diaphragme chez Hsiode et les potes lyriques.
998
Au sujet de linfluence nfaste de lamour sur les capacits intellectuelles du diaphragme, voir ltude de S.M.
Darcus Sullivan (1983), p. 15-22. Se rfrer galement au travaux de V.N. Jarcho (1968), p. 156-165, qui
sintressent plus particulirement la vision post-homrique de linfluence de lamour et mettent en vidence
lintrt des lyriques pour lmotion intrieurement prouve et non plus pour les symptmes de lamour qui
trahissent lemprise amoureuse au regard extrieur tels quils sont dcrits par la littrature pique. H. Maelher
(1990), p. 1-12, en consacrant son tude aux symptmes de lamour voqus travers la littrature romanesque et
la posie amoureuse de lAnthologie Palatine poursuit cette analyse, en mettant en vidence la certaine
indpendance lgard des clichs de lAnthologie qui caractrise les auteurs de roman et leur souci de
lobservation des phnomnes quengendre lamour et de lanalyse psychologique de cette motion.
999
Seuls les PGM XIXa 1-54 ; XXXVI 333-360 ; LXXXIV 1-21 ; CI 1-53 et SM 48 voquent ces manifestations
visibles de lemprise amoureuse.

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

internes, au dtriment de la visibilit externe de lemprise des sentiments1000 ; les langueurs, pleurs,
maigreurs, sueurs et autres fbrilits1001, symptmes primordiaux de lamour dans luvre homrique,
tant peu peu rduits au rang des rpercutions physiques subsidiaires. Les textes magiques refltent
parfaitement ces conceptions nouvelles, en voquant les attentes des magiciens captes par le dsir
daccabler le corps de laim de cette intense activit interne, afin dy enraciner lamour, et se
proccupant peu des signes visibles de laffection, leurs yeux secondaires et qui, en toute logique,
doivent tre spontanment engendrs par lamour artificiellement suscit. Ainsi, lanatomie du Tendre
voque travers la magie amoureuse parat en tous points semblable limage conventionnelle
esquisse par la littrature.

Lensemble de cette tude rvle donc la conformit des charmes grecs dEgypte aux
spculations ordinaires entourant la gense des sentiments et les symptmes organiques de laffection.

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Mais cette adquation tmoigne-t-elle aussi du fait que les conceptions antiques de lemprise
amoureuse taient universelles et transcendaient notamment les divergences identitaires ?
Daprs ltude des charmes gyptiens, il ne semble pas que les spculations autour de lemprise
amoureuse aient vari en fonction de lidentit sexuelle des amants. La plupart des victimes de ces
textes sont fminines, exception faite de six charmes rdigs linitiative de trois femmes et trois
hommes. Ltude dtaille des requtes de ces six dfixions rvle quelles sont toutes conformes aux
spculations mises en vidence par la prcdente tude : Allous quenfanta Alexandria, demande
exclusivement : attire Hrakls quenfanta Taaipis, moi 1002, comme lont fait certains hommes
lgard de leurs aimes1003. De mme, Kapetlina quenfanta Peperous dclare simplement Je te
lierai () Nilos aussi (nomm) Agathos Daimon quenfanta Dmtria dans de grandes
souffrances ( ) 1004. Kapetlina est certes assez laconique, mais les grandes
souffrances quelle dsire imposer Nilos ne surprennent gure puisque de nombreuses dfixions
font tat des tourments dont le corps des victimes fminines doit tre accabl1005 ! Dailleurs, ces
tortures mettent en vidence la banalit de la dernire requte fminine, celle dEriea qui demande
uniquement enflamme () la psych () dEutychs et son cur () pour el[l]e 1006 !
Les attentes des hommes lgard de leurs aims ddaigneux ne sont gure plus originales. Serapiakos
quenfanta Thrept a recours aux services du mme magicien quEriea pour demander, comme elle,

1000

Cf. supra.
Au sujet de ces symptmes visibles de lamour, voir notamment V.N. Jarcho (1968), p. 159-160 qui voque
la perte de voix, les tremblements, les sueurs froides, les rougeurs et pleurs que suscite lamour, et H.
Maehler (1990), p. 5 et 7.
1002
PGM XXXIX.
1003
Telle est effectivement lunique requte du PGM CVII, rdige par un certain Achillas quenfanta Helen
lgard de Tapias quenfanta Dmtria. Cf. Tableau C3a.
1004
PGM XV.
1005
Tableau C3a.
1006
PGM LXVIII.
1001

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

que le cur et la psych dAmneios, quenfanta Helen soient enflamms1007. Cette requte est
assortie de laspiration lunion intime () de leurs deux psychai et la fusion des deux
tres, qui certes diffrencie quelque peu les deux textes mais nisole gure les dsirs de Serapiakos des
vellits ordinaires des amoureux. Les attentes de Sarapin quenfanta Pasamtra et dnikos qui tous
deux souhaitent affliger le corps de leurs aims des tourments de lamour ne sont dailleurs pas plus
singulires1008.
Malgr la faiblesse numrique de ces textes, leurs similitudes avec les dfixions destines charmer
des femmes suggrent que le mcanisme de lemprise amoureuse transcende lidentit sexuelle. Mais
luniversalit de ce processus est encore plus nettement mise en vidence par la convergence des
descriptions littraires de ce phnomne, notamment celles de lAnthologie Palatine. En effet, le
processus de lemprise amoureuse dvelopp par ces sources est identique, alors que, contrairement
aux dfixions, les pigrammes amoureuses font exclusivement tat du dveloppement de laffection sur

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des sujets masculins.


Ainsi, tous les amants, hommes ou femmes, spontanment ou artificiellement pris, souffrent des
mmes tourments, qui entravent la satisfaction de leurs besoins corporels et ravagent les siges de leurs
sentiments, dont la fonctionnalit transcende galement les particularits sexuelles des amants. Les
corps de ces hommes et de ces femmes subjugus par le charme souffrent donc dune mme singulire
disharmonie, qui oppose laffaiblissement apparent de leur corps, alangui par la privation et ployant
sous le joug, une intense activit intrieure, qui tourmente leurs organes au plus profond de leurs
chairs. Ces tres supplicis, artificiellement obnubils par la satisfaction revigorante des apptits
physiques et lapaisement de lexcitation organique nont donc pas dautre souhait que celui de
sunir linstigateur du charme.

1007

PGM XXXIIa.
Sarapin demande en effet, dans le texte PGM XVI Que soit enfla[m]m () [son] cur (), quil
[f]onde () et que soit s[uc () son] sang () () Que soit piqu () so[n] cur
() , alors que dans la dfixion DT 38, Enikos adjure en ces termes les puissances dmoniaques :
liqufiez entirement () ses chairs (), ses nerfs (), ses membres (), sa psych ()
() possdez (), pour moi, nikos, la vigueur, () la puissance () d Annianos. .
1008

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Lunion amoureuse : le sentiment et le geste

Lunion amoureuse se manifeste travers les sentiments et les gestes qui tmoignent peut-tre
de rapports amoureux particuliers, propres au genre des amants ou la nature de leurs relations.
Lanalyse de lventail des sentiments et des comportements amoureux requis par les auteurs des
charmes permettrait alors de mettre en vidence la nature des unions amoureuses espres et lidentit
probable des individus susceptibles de dsirer ou dentretenir de telles relations.

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Les sentiments
Sentiments et siges des sentiments
Avant danalyser spcifiquement lexpression des sentiments au sein de la relation amoureuse,
il semble assez intressant dtudier larticulation entre la gense corporelle de lmotion, lchelle
individuelle, et sa manifestation dans le cadre du rapport entre les amants. Il est effectivement
envisageable de supposer quil puisse exister un lien de causalit entre les tourments singuliers, subis
par lamoureux, et la relation sentimentale.
La formulation des requtes tmoigne du got particulirement prononc des concepteurs des charmes
pour les numrations des siges des sentiments, mais galement pour les listes de sentiments. Ainsi,
par exemple, Ailourin demande que Kopria laime (), le dsire () de toute sa psych
(), de tout son souffle (), par une inclination amoureuse () incessante,
indestructible et une complexion amoureuse () durable, lui, Elourin quenfanta sa mre
nomme Kopria, dun dsir divin ( ) () . Evidemment, une analyse au cas par cas de
requtes aussi confuses ne permettrait pas de mettre en vidence lassignation de certains sentiments
des organes singuliers. En revanche le relev de lensemble de ces formules peut ventuellement
souligner des constances dans ces associations et mettre, ainsi, en vidence la rceptivit des siges
des sentiments des motions ou des dsirs singuliers (tableau C3a).

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Ficheux, Galle. Eros et Psych : l'tre et le dsir dans la magie amoureuse antique - 2007

Tableaux C3a
Relations entre les siges des sentiments et les sentiments

Rfrences des textes

PGM IV 1496-1595 (agg)

Sentiments directement lis aux organes

coeur
psych
Cerveau
nous
souffle
poitrine
diaphragme
hypocondres
entrailles
foie
sexe
mains
membres
corps
os
moelle
storg
philia
philtron
philots
ers
ertikos
pothos
himeros
epithumia
sunousia
eun
sexualit
douleur

Siges des sentiments et autres membres

x x

x x

x x

x x

x
x

x
PGM IV 1716-1870 (agg)
PGM IV 2891-2942 (agg)

Prescriptions

x x
x
x

x
x

x
x
x x
x

x
x
x

x
x x
x
x
x
x
x
x
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x x
x
x
x
x x
x x

x x
x x
x x

x
x
x

x
x
x

x x
x

x
PGM XVIIa (agg)

x
x

x
Brashear (philtrokatadesmos)
PGM XIXa (agg)
PGM XVI (agg)
GRBS 160 (agg)
GRBS 151 (agg)

x
x

x
x x
x
x
x

x
x

x
x
x

himeros

epithumia

1
2

1
1

1
2
4
4
3
2
1
2
1
1
1

51

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