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Cahiers de recherches

mdivales et humanistes
8 (2001)
La protection spirituelle au Moyen ge

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Edina Bozoky

Les moyens de la protection prive


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Rfrence lectronique
Edina Bozoky, Les moyens de la protection prive, Cahiers de recherches mdivales [En ligne], 8|2001, mis
en ligne le 13 mars 2008, consult le 15 novembre 2013. URL: http://crm.revues.org/397; DOI: 10.4000/crm.397
diteur : Ribmont, Bernard
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Les moyens de la protection prive

Edina Bozoky

Les moyens de la protection prive


Pagination de ldition papier : p. 175-192-xiv
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Un foisonnement dusages, de coutumes, de formules et dobjets attestent que dans la pratique


de la religion de tous les jours, quon appelle aussi domestique , lhomme mdival se
souciait avant tout de se prserver des dangers et des maladies qui menaaient sa propre
personne, sa famille et ses biens. Pour la protection et la gurison, aux XIIIe-XVe sicles,
on sentourait dune multitude de moyens ayant une connotation spirituelle. Cense tablir
une frontire invisible pour empcher les forces dmoniaques et les tres qui leur taient
assimiles (btes nuisibles, mais aussi sorcires) de nuire, ou bien les chasser dun corps, dun
lieu, ou encore pour restaurer les dgts causs par le mal, la protection spirituelle sollicitait
lintervention des puissances clestes, pour exercer une contrainte de nature spirituelle. Dans
la mentalit des utilisateurs mdivaux, ces moyens ne furent pas considrs magiques, mais
constituaient soit un complment soit une alternative des recettes chimiques et des procds
physiques, matriels1.
Lorsquon procde au recensement des moyens employs, on constate quils prenaient les
formes les plus varies allant des pratiques ancestrales dallure paenne des procds proches
de la liturgie de lglise. Dans cet essai, nous voulons prsenter les pratiques utilises dans
le monde des lacs, aussi bien dans les classes populaires que chez les bourgeois aiss
ou chez les aristocrates. Les exorcismes et les bndictions liturgiques2, ainsi que lusage
des sacramentaux par les ecclsiastiques ne relvent pas de notre propos, bien que leur
influence soit dterminante pour les pratiques du milieu lac; nous brosserons ici une esquisse
de lethnographie des usages prophylactiques et apotropaques dans la vie quotidienne des
hommes et femmes mdivaux.

Bndictions, charmes, brefs


3

Les formules verbales, orales ou crites, constituaient les moyens spirituels les plus rpandus
de la protection3. Dans une catgorie des prires, on demandait avec insistance lintervention
de la Vierge ou dun saint des fins prophylactiques, comme par exemple une invocation
adresse saint Roch, insre dans un Livre dheures (1522):
O saint Roch, vray preservateur
de feu, boss, epydimie,
je te requiers de tres bon cueur
que tu me preserve et ma lignie.
Mon bestial et ma mesnie
mect tout en ta protection,
en priant Jhesus et Marie
que de peste franc nous soyons.
Amen4.

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Ill.1. Oraison de sainte Apolline

Livre dHeures, fin XV sicle, Poitiers, Mdiathque, ms 1097, f.68.


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Les prires attribues aux saints avaient une valeur suprieure: les oraisons de sainte Apolline
(ill.1) et de saint Nicaise contre le mal de dents, la prire de sainte Marguerite, ou celle dite
de Charlemagne (appele aussi Lettre du pape Lon Charlemagne)5; de mme, les prires
trouves sur des lieux saints, comme par exemple celle inscrite sur une pierre Saint-Pierre
de Rome, celle trouve sur le spulcre de la Vierge dans la valle de Josephat furent utilises
en gnral sous leur forme crite pour tre protg. Certains de ces textes assuraient une
protection universelle:
Cest oraison qui sensuit fut trouve sur le sepulchre de la glorieuse vierge marie mere de nostre
seigneur. Et a telle proprit et vertu que toute personne qui la dit ou faict dire une foyz le iour
ou la porte sur luy il ne moura (sic) de mort soubdaine: en eaue: en feu: ne en bataille. Item sy
femme travaille mettez luy laditte oraison sur le ventre, tantoust se delivrera. Item si aucun a le
hault mal tantoust sera gury. Item qui le dira tous les iours verra la vierge marie troys foiz avant
sa mort. Aussy qui la porte par bonne devotion et parfacte intention6.

5
6

Selon la lgende, la plus clbre et la plus ancienne de ce genre damulettes crite venait du
Christ: il sagit de la Lettre de Jsus-Christ Abgar, roi ddesse, atteste depuis le IVesicle.
Les charmes (carmina) proprement dits, dsigns ainsi dans les manuscrits mdivaux,
englobaient toute une varit de formules, allant du charme narratif aux formules

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inintelligibles, drivs de langues trangres (hbreu et grec) et aux caractres, sries de


lettres ( lorigine initiales des mots dune phrase, ou lettres caractre magique).
De mme que les bndictions et les exorcismes liturgiques, la plupart des charmes et
incantations contenaient un commandement adress aux puissances du mal, aux dmons,
la maladie. Dans une catgorie particulire des formules, une partie narrative prcde la
conjuration proprement dite. Le rcit ou seulement la brve mention dun pisode (en gnral
apocryphe) de lhistoire sainte introduit les paroles efficaces prononces par le Christ, la
Vierge ou un saint. Leffet de ces formules dites narratives est produit ainsi par une mdiation
mythique: un vnement qui se droula dans le lointain pass et qui maintenant possde
lternit et la valeur typique du mythe, est littralement actualis par la puissance de la
formule, qui le rend prsent et fcond7. Cette procdure, o le mdiateur entre le mal et sa
rparation (gurison) est un personnage de lhistoire sainte, renforce lefficacit symbolique
de la formule. Lune des formules des plus attestes, utilise contre le mal de dents, mettait
en scne le Christ et saint Pierre:
Sanctus Petrus cum sederet super petrammarmoream misit manum ad caput,
dolore dentium fatigatus tristabatur.
Apparuit autem ei Jesus qui ait:
quare tristaris, Petre?
Domine, venit vermis emigraneus
et devorat dentes meos.
Jesus autem ait:
adjuro te, emigranee,
per patrem et filium et spiritum sanctum,
ut exeas et recedeas a famulo dei .N.
et ultra eum non ledas8.

Dautres charmes contenaient des noms sacrs, numrs frquemment dans les brefs9,
formules crites sur des morceaux de parchemin ou autres supports (lamelle de plomb, papier):
les noms de Dieu, des anges, des sept dormants dphse, mais aussi les noms des trois Rois
Mages, dont la popularit ne cessait daugmenter partir du XIIesicle. Dans un recueil de
recettes de la fin du XIVesicle, pour fabriquer un bref de porte gnrale, on recommanda
dcrire les dix noms hbreux de Dieu sur un parchemin vierge:
Breve valde notabile et bonum dum tamen sit scriptum in pergameno virgineo, alias non valet, et
nota ipsum bene et ex causis in ipso memoratis.
In nomine Ihesus Christi, vadam, revertar, morer et salutem meam faciam. Hec infra sunt nomina
decem apud Hebreos, quibus nominatur Deus.Quicumque super se portaverit in igne, nec in aqua,
nec in judicio, nec in bello perebit sed in omni loco remanebit imunis.
Hol Helo Joel Hic Adonay Sabahot Tetanugiacon sive Migraton Hely Thoma.
Hec nomina porta tecum et non timebis inimicum nec venenum nec juidicium nec maleficium
nec mortem nec demones nec pestem nec aliquod maleficium. Et si mulier pregnans super se
portaverit, non moriretur de partu sed statim pariet10.

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Les formules comportant les noms des Rois Mages servaient avant tout se prserver du mal
caduc (pilepsie), mais pouvaient avoir un emploi diffrent, comme par exemple arrter le
saignement: P(er) restanquar sanc. Per restanquar sanc de (una) p(er)sona, escrieu el fron,
del sanc daquel q(ue) sannara: Gasfar, Baltassar et Melsion, estanquara se11.
Les mots inintelligibles et les sries de lettres (caracteres) apparurent dans les inscriptions
ds le haut Moyen ge; en raison de leur sens secret, on leur attribuait une valeur spciale.
Lglise les condamnait sans quivoque12; cependant ils restaient trs populaires et on les
inscrivait souvent mme sur des parures prophylactiques (cf. plus loin).
partir du XIIIe sicle, la diffusion par crit des formules connut un essor considrable ;
de mme, on observe la frquente occurrence des textes en langue vernaculaire. Vhicules
probablement autant oralement que par crit, les formules passaient dune langue lautre,
produisant de multiples variantes. Si, pour la postrit, ce sont surtout les recueils de recettes
mdicales qui nous ont transmis les textes, lpoque mdivale, on les utilisait avant tout sous
la forme de brefs, que lon portait sur soi occasionnellement ou en permanence. Par exemple,
contre la douleur des dents, on prconisait le port dune formule simple correspondant un

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symbole de la foi: Per la dolor de las dens. Porta en escrit sobre tu e ajas en memoria:
Benesta sia la mora que Dieus fonc nat e bategat e mort e ressusetat13.
Certaines de ces amulettes crites taient trs labores, comme la pice de parchemin de
grande taille (590x560mm; milieu du XVesicle), conserve au Muse des Arts et Traditions
populaires (ill. 2)14 : elle contient toute une srie de formules ainsi que la Vie de sainte
Marguerite, employe pour faciliter les accouchements. Les amulettes permanentes, ayant un
caractre polyvalent, accumulaient les formules dune certaine diversit. En revanche, pour
venir bout dune maladie ponctuelle (fivre, mal de dents, saignement), on se servait dune
formule unique: parfois mme le malade devait la consommer, avec le support matriel sur
lequel on linscrivait (pomme, hostie).
e

Ill.2. Parchemin-amulette contenant la Vie de sainte Marguerite (XIV sicle)

Paris, Muse des Arts et Traditions Populaires.


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On peut imaginer que tout un chacun pouvait utiliser, un moment ou autre de sa vie, les
formules de protection et de gurison. Le Marteau des sorcires mentionne en particulier que
les commerants et les marchands15 ou les soldats16 portent avec eux des bndictions et des
charmes. En 1472, un enlumineur nomm Jean Guillemer fut arrt en raison dun complot;
on trouva sur lui une quantit de brefs en parchemin et en papier, quil avait rassembls lors
de ses dplacements17.

Des gemmes aux reliques:


les joyaux prophylactiques
14

Si tout le monde pouvait obtenir assez facilement des brefs sur parchemin ou papier, les pierres
prcieuses, les bijoux-reliquaires furent rservs aux riches nobles ou bourgeois; les gens du
peuple se contentaient damulettes dorigine vgtale ou animale plus simples, qui nont pas
pu tre conserves jusqu nos jours.
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Pour la confection des joyaux orns de pierres prcieuses, on prenait vraisemblablement


en considration les renseignements contenus dans les Lapidaires qui transmettaient les
croyances en la vertu protectrice des pierres. Les Lapidaires mdivaux, rdigs dabord en
latin, puis partir du XIIe sicle, en versions vernaculaires, puisaient leur matire de base
chez Marbode, tout en lamplifiant et lenrichissant de nouveaux apports. Par exemple, dans la
premire version anglo-normande du Lapidaire de Marbode, lmeraude donne la richesse et
fait bien parler ceux qui la portent; elle gurit galement de la fivre, protge contre la goutte,
est bnfique pour les yeux18. Lagate gurit des enflures, lenfonture (mal caus par lexcs
de la nourriture); lave avec du vin, elle gurit les dents, fait revenir les rgles la femme
qui se baigne dans leau o la pierre fut lave; jete au feu, elle chasse les serpents et les
diables, dtruit la malignit des charmes, des mauvais sorts et des poisons. La femme enceinte
qui boit de leau dans laquelle lagate a baign durant trois jours, accouchera sans difficult19.
Les Lapidaires de gemmes intailles donnaient la cl de lutilisation apotropaque des pierres
graves. Trs apprcies au Moyen ge, elles connurent une vritable vogue surtout aprs
le pillage de Constantinople en 1204, avec limportation massive de cames et dintailles
en Occident ; mais la plupart des pierres tenues pour antiques sont en fait des imitations
mdivales20. Les images des pierres taient censes garantir la sant, le courage, la richesse.
Par exemple, une pierre o tait reprsent Perse brandissant son pe et tenant la tte de
Gorgon, protgeait son porteur de la tempte, de la foudre, de la haine (envie) et du diable21.
Selon lInventaire de son mobilier, le roi CharlesV possdait une pierre qui gurit la goutte
en laquelle est entaill ung roiy22.
Parmi ces pierres, certaines sont en fait des matires dorigine vgtale ou animale, mais
les Lapidaires leur attribuaient des origines mi-fantaisistes, mi-scientifiques. Le corail, dcrit
comme un arbre pouss en mer, ptrifi et devenu rouge au contact de lair, protgeait celui
qui le portait, selon les Lapidaires, contre la foudre et la tempte, de mme que les champs
o il se trouvait; il rendait dailleurs abondante la rcolte et chassait les fantmes. Mont en
bijou, serti dor, il apparat frquemment sur les tableaux de la fin du Moyen ge reprsentant
lEnfant Jsus (ill.3). Lusage de lambre et de lbne pour des bijoux-amulettes venait de
lpoque antique. Les Lapidaires classaient lambre (en latin allectorium) parmi les pierres;
elle rendait invincible, aimable et sduisant. propos de lbne, Jean Corbechon, traduisant
Barthlemy lAnglais, indiqua quon souloit metre ce fust pres des enfans nouveaulx nez
afin quilz ne eussent paour des noires choses, sicomme dit Plinius. Les dents de loup ou
de chien, suspendues au cou des enfants, les protgeaient contre le mal de dents, mais aussi
contre le mal lunatique23.

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Ill.3. Corail en pendentif. Piero della Francesca, La Madone de Senigallia (vers 1470)

Urbino, Galerie Nouvelle des Marches (dessin de B.Parent).


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Dune faon gnrale, les joyaux et les parures de vtement pouvaient avoir une fonction
prophylactique, au-del de leur valeur esthtique et montaire. Quelques pices prcieuses,
retrouves parfois au hasard dans un fleuve ou dans le sol, tmoignent de lusage de
graver des formules apotropaques sur les bagues et sur les broches. On connnat quelques
broches circulaires graves sur le revers dinscriptions du nom de Jsus, ou de ceux des
Rois Mages (broche de Glenlyon, XVesicle, British Museum)24. Une bague du XIIIesicle
(Angleterre)25, contenant une dent de loup, porte linscription suivante : Buro Berto
Berneto Consumatum e(st). Sont connues galement quelques bagues graves du verset
Iesus autem transiens per medium illorum ibat (Luc IV, 30). Selon Jean de Mandeville,
certains, quand ils redoutent les larrons ou les ennemis sur la route, disent: Mais Jsus,
passant au milieu deux, sen alla. Ainsi, en souvenir de ce que Jsus passa parmi les Juifs
cruels et leur chappa, on demande dchapper en toute scurit au pril des larrons26. Une
bague originaire dItalie (XIVesicle), est orne dune crapaudine, rpute de protger contre

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les maladies rnales; outre le verset de Luc, y figure un verset de lvangile de Jean (I, 14):
Et verbum caro factum est.La plus clbre des bagues-amulettes est une magnifique pice
en or, trouve Coventry, porte lextrieur la reprsentation du Christ sortant du tombeau
avec les instruments de sa Passion ainsi que les symboles de ses cinq plaies, identifies
comme les Fontaines de Piti, de Misricorde, de Rconfort, de Grce et de Vie ternelle.
lintrieur, on a grav une formule apotropaque composite, dont la premire partie contient
le dbut de lOraison des Cinq plaies; suivent les noms des rois mages ainsi que les mots
magiques ananyzapta (charme contre lpilepsie) tetragrammaton (le nom hbreu de Dieu
en quatre lettres). Linscription des noms des rois mages sur les bagues devait tre frquente,
tout comme celle des mots emprunts une langue trangre. Par exemple, sur une bague du
XIVesicle, on peut lire: AGLA ADOS VDROS IDROS TEBAL GVT G (dont
AGLA est compos des initiales de mots hbreux Ate Gebir Leilam Adonai, signifiant Tu es
majesteux ternellement, Seigneur; le reste de la formule, contenant des mots grecs et leur
dformations, est couramment associ aux charmes contre le mal de dents). Dans dautres cas,
la puissance de ces mots tranges fut renforce par la reprsentation de Dieu, de la Vierge et des
saints27. Les bagues dites iconographiques, avec limage grave des saints sont considres
comme spcifiques lAngleterre, o elles sont attestes ds le XIVesicle28.
galement en Angleterre, partir du rgne ddouard II, un crmonial royal effectu le
Vendredi Saint, avait pour but de fournir des cramp-rings, des anneaux mdicinaux censs
soulager les crampes, les spasmes et lpilepsie. Le roi dposait sur lautel de la monnaie dor et
dargent, puis le rachetait avec des pices ordinaires; on fit fabriquer des anuli medicinales
avec le mtal prcieux ainsi rcupr29.
Les enseignes de plerinage, petites plaquettes de plomb et dtain que les plerins rapportaient
de leur visite un sanctuaire, possdaient galement une valeur apotropaque30. On les fixait
sur les vtements, ou lon les cousait dans les livres dheures, notamment les vroniques,
images de la Sainte Face de Rome, reproduites le plus souvent sur cuir ou sur parchemin
(ill.4)31.
Ill.4. Ampoule et enseigne de plerinage

Ampoule: Notre-Dame de Boulogne (2 moiti du XV sicle); enseigne: Rome, sainte Face (fin XV -dbut XVI sicle)
(gravures).
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Les pendentifs ports au cou pouvaient tre des croix ou des mdailles simples, mais parfois
il sagissait de vritables chefs-duvre complexes, runissant les vertus des inscriptions,
des images et des objets bnis. Rcemment une monographie a t consacre un pendentif
du XVe sicle en or, en forme losange, trouve en 1985 prs du chteau de Middleham
(ill.5)32. Lavers du joyau, un petit botier, est dcor dun saphir et grav de limage de la
Trinit. Le cadre porte une inscription mi-chrtienne, mi-magique: Ecce agnus dei qui tollit
peccata mundi Tetragrammaton Ananizapta. Sur le revers, la Nativit et sur la bordure,
quinze saints auxiliaires sont reprsents. Quant au contenu du joyau, il nen reste que de
petits morceaux dtoffes brods dor ; selon toute vraisemblance, le botier renfermait un
mdaillon rond en cire de lAgnus Dei, que lon portait souvent en rcipients de bronze ou de
mtal prcieux. Par exemple, le Trsor de Quedlinburg conserve plusieurs capsules-pendentifs

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Agnus Dei du XVesicle, dont trois en argent grav; un quatrime, constitu de deux plaques
de verre, renferme lAgnus Dei et limage de saint Christophe en parchemin (ill.6)33.
e

Ill.5. Pendentif de Middleham (XV sicle)

York, The Yorkshire Museum.

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Ill.6. Capsule pour Agnus Dei avec limage de saint Christophe (2 moiti du XV sicle)

Quedlinburg, Trsor.
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Les Agnus Dei34 comme dautres sacramentaux, tiraient leur valeur apotropaque de la
bndiction pontificale. Fabriqus avec un mlange de baume, de cire dabeille pure provenant
du cierge pascal, et de chrme, ils reprsentaient lAgneau de Dieu et furent donns en cadeaux
des personnages importants par les papes ds le XIIesicle. Ces objets devaient dtruire le
pch et augmenter la vertu, protger la femme enceinte, protger du feu et de leau. En raison
de leur grande valeur, on en produisait galement des faux, comme en tmoignent trois moules
dcouverts Newport.
Parmi les objets prophylactiques, les petits reliquaires, ports en pendentifs ou attachs
ltoffe des vtements, furent sans aucun doute les plus prcieux. Depuis le haut Moyen
ge, selon les tmoignages textuels, leur vertu miraculeuse fit ses preuves; mais la plupart
des reliquaires personnels nous sont parvenus seulement des derniers sicles mdivaux.
Certains sont simples, comme deux pendentifs du Trsor de Quedlinburg (autour de 1400):
les fragments de reliques furent prsents sous une lentille de cristal entour dun cadre
quadrilob; sur le revers, les lettres du mot hilf (aide) sont inscrites aux quatre extrmits de
la croix (ill.7)35.

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Ill.7. Reliquaires-pendentifs (fin XIII sicle)

Quedlinburg, Trsor.
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Mais dans les trsors royaux et princiers, les reliquaires personnels avaient souvent une forme
extrmement sophistique. Le bijou-reliquaire de la Sainte pine (Paris, vers 1340), est une
petite bote de forme ovale irrgulire, recouverte dun feuillet de parchemin, avec la scne
de la Nativit, et de trois feuilles dor mailles, reprsentant la Vierge lEnfant trnant, la
Prsentation au temple et la Fuite en gypte ainsi que la Descente de croix et la Crucifixion
(ill.8)36. Dautres reliquaires pendentifs avaient la forme dun petit tableau, comme la plaque
maille avec limage de sainte Catherine, dont le revers, recouvert dune plaque de cristal,
contenait la relique (Paris, vers 1380: ill.9)37.

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Ill.8. Bijou-reliquaire de la Sainte pine (vers 1340)

Londres, British Museum.

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Ill.9. Tableau-reliquaire ave limage de sainte Catherine (vers 1380)

Londres, Victoria and Albert Museum.


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Des mdaillons-reliquaires abritaient, de la mme faon, les parcelles de reliques au revers.


Une trs belle pice est conserve au Muse du Moyen ge de Paris. Cest un mdaillon (Paris,
vers 1370-80) qui renfermait selon les inscriptions plusieurs reliques christiques; son avers
montre du Christ la Colonne, entour de deux donateurs genoux (ill.10)38. Enfin, on portait
aussi des fermails-reliquaires fixs au vtement comme des parures. Sur une pice du Muse
du Moyen ge, o la plaque centrale porte un aigle couronn et est parseme de pierreries,
les parcelles de reliques taient prsentes dans les logettes du cadre octolob (milieu du
XIVesicle: ill.11)39.

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Ill.10. Mdaillon-reliquaire (vers 1370-1380)

Paris, Muse du Moyen ge.

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Ill.11. Fermail-reliquaire (milieu du XIV sicle)

Paris, Muse du Moyen ge.


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Soulignons que les pices conserves ne constituent quune partie infinitsimale des trsors
royaux et princiers que nous connaissons en revanche par les Inventaires ou par les comptes.
Dans lInventaire du mobilier de CharlesV, sont numres des dizaines et des dizaines de
reliquaires pendans, de cames, de bijoux et dautres menus objets prcieux, en partie lies
la protection spirituelle et la dvotion. Quant la circulation de ces objets, le 1erjour de
lAn, on en offrait pour les trennes avec dautres cadeaux de valeur, comme par exemple les
comptes de Philippe le Hardi en tmoignent: Le 1erjour de lan 1366, le duc de Bourgogne
donna en bonnes trennes: la reine (Jeanne de Bourbon) un joyau dor mettre reliques,
pierre(s) prtieuses, du prix de 250 frans dor; au roi (Charles V), un autre joyau pierres
prtieuses, mettre reliques, du prix de 800l.40.

Images et mesures
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Aux XIIIe-XVe sicles, les images de dvotion et les statuettes se rpandirent et entrrent
progressivement dans les foyers. la fois supports de la pit personnelle et objets
prophylactiques, les reprsentations sacres prirent une valeur semblable celle des corps
saints. A.Vauchez a constat quau terme de lvolution, limage finit par jouer le mme
rle que les reliques: on lapposa sur la partie du corps malade ou lse, aprs avoir invoqu
le nom du saint41. Les images pieuses se diffusrent surtout partir du XIVesicle grce
la technique de la xylographie; mais cause de leur fragilit (papier), la plupart delles ont
disparu. On les fixait sur le mur ou lintrieur des coffres et des armoires. La Bibliothque
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Nationale possde une collection unique de treize coffrets de voyage ainsi orns lintrieur
dune image prophylactique42. Certaines de ces images ont mme t colles lintrieur des
tombeaux.
partir du XVesicle, les cartes de vux du Nouvel An remplirent galement des fonctions de
protection: elles furent fixes au mur de la maison, afin de la mettre, ainsi que ses occupants,
sous la protection divine43.
Limage protectrice figurait enfin sur les vtements ou les objets personnels, comme par
exemple sur une gibecire de zatenin noir lentour de menues perles et le fer dargent,
une ymage de Dieu et de sainct Christophle dans lInventaire du trsor du dauphin, futur
CharlesV (1363)44. On connat aussi plusieurs ceintures du XVesicle ornes de limage de
saint Christophe45.
La multiplication des statues de petites dimensions et des retables domestiques rendait
possible laccomplissement de ses dvotions dans lintimit de la maison. Collectionns pour
leur valeur et leur beaut, ces objets facilitaient la pratique religieuse prive. Les choix
iconographiques indiquent une forte proportion des saints auxiliaires dans les reprsentations
ainsi que la frquence des thmes, qui, tout en incitant la mditation, avaient des fonctions
indulgencires et/ou apotropaques. On peut supposer que la prsence dune statuette de sainte
Marguerite ou de saint Christophe assurait la protection de celui ou de celle qui les regardait
et qui rcitait des prires devant elles. Selon la Lgende dore de Jacques de Voragine, mme
les non chrtiens pouvaient avoir des croyances en la vertu protectrice des images des saints:
un juif se fit sculpter une image du saint (Nicolas) quil plaa dans sa maison, et quand il
entreprenait un long voyage, il lui confiait la garde de ses biens46.
Une utilisation curieuse des statues du Crucifi est stigmatise dans le Marteau des sorcires:
qui ne veut ne pas tre bless la tte par un coup ou une arme, doit enlever la tte de
limage: pour protger son cou, il doit enlever le cou; pour le bras, il enlve ou brise le bras et
ainsi de suite, parfois jusqu la ceinture et parfois totalement. Et cest la raison pour laquelle
sur dix statues (images) places dans les carrefours et les champs il en reste peine une qui soit
entire. Dautres se procurent linvulnrabilit en emportant ces membres briss ou parfois en
prononant des mots sacrs et mme inconnus47. Lhistorien Rigord rapporte une anecdote
miraculeuse dont la fin suggre dj lexistence dune telle pratique. Lors du sac du bourg
de Dols, en 1187, lun des Cotteraux, au service des Plantagents, brisa le bras de lenfant
Jsus de la statue qui se trouvait au-dessus du porche; la statue mutile se mit saigner et
le sang recueilli fit des miracles; quant au bras, Jean Sans-Terre, le plus jeune fils du roi
dAngleterre, qui avait t envoy par son pre et se trouvait l par hasard, lemporta avec lui
comme une relique avec honneur et respect48.
Lessor de la dvotion la Passion du Christ produisit galement une nouveaut apotropaque:
la reprsentation des Arma Christi, mais avant tout celle de la plaie du ct, ainsi que la
mesure exacte de la longueur du Christ, celle de la plaie du ct, ou encore celle des clous
de la crucifixion, etc., connurent une utilisation des fins de protection49. Les textes qui
accompagnent parfois les reprsentations des mesures indiquent que ces dernires taient
assimiles aux reliques : elles avaient t importes de Constantinople dans un crin dor
pour Charlemagne; elles prservaient, condition de les regarder et de porter sur soi, dune
srie de dangers et de maux. Ces images se trouvaient souvent dans les Livres dHeures, mais
circulaient aussi sur des feuilles volantes50. Lenlumineur Jean Guillemer porta sur lui, entre
autres brefs, un feuillet de papier, qui est la mesure de la longueur de JHESU CRIST. Il lavait
reu Bruxelles dun Allemand, qui le tenait dun Cordelier de Jrusalem; et il lui dit que
quiconques le porteroit sur lui, jamais ne lui viendroit mal51 (ill.12).

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Les moyens de la protection prive

Ill.12. Mesure de la plaie du ct du Christ

Paris, BNF, ms fr. 14017, fol. 31v-32.

Pratiques rituelles
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Le msusage des sacrements, en particulier de lEucharistie, provoquait immanquablement la


condamnation par les autorits ecclsiastiques. En effet, lessor du culte de lEucharistie eut
des rpercussions sur la religion domestique: on se mit attribuer lhostie consacre
une puissance miraculeuse autre que la transmission de la grce divine. Ds le XIIe sicle
circulaient des rcits de miracles sur le dtournement de lhostie des fins prophylactiques.
Entre 1135-44, Pierre le Vnrable, abb de Cluny, rapporta un miracle qui fut ensuite diffus
dans les recueils dexempla avec quelques variantes. Dans la version de Pierre le Vnrable,
un paysan auvergnat ramena lhostie consacre chez lui pour la dposer dans sa ruche, car
on lui avait dit, en effet, que sil insufflait aux abeilles contenues dans la ruche le corps
du Seigneur retenu dans sa bouche, aucune dsormais ne mourrait, aucune ne senfuirait,
aucune ne dprirait, mais toutes seraient conserves intactes et lui-mme en retirerait un profit
beaucoup plus grand quauparavant. Mais le sacrilge se dvoila par un miracle lhostie se
transforma en un nouveau-n, et le chtiment de Dieu frappa lendroit o lvnement eut
lieu: en peu de temps, ce lieu auparavant peupl retourna ltat de dsert, ses habitants
stant disperss pour diverses raisons52. Le rcit de lhostie dans la ruche devint un exemplum
assez populaire. tienne de Bourbon en rapporta une version quelque peu diffrente: daprs
sa version, on conseilla au paysan de placer dans une ruche lhostie le jour de Pques; pour la
vnrer, les abeilles lui construisirent une glise en cire dans une ruche53. Quant lemploi de
lEucharistie pour des buts magiques, il fut la cible des condamnations dans les manuels
des inquisiteurs et dautres ouvrages analogues. Bernard Gui prconisait lenqute sur ces
pratiques qui sentent une superstition quelconque, lirrespect, linjure vis--vis du culte divin et
des lieux consacrs. Item, on senquerra de cette pratique qui consiste conserver leucharistie,
drober aux glises le chrme ou lhuile sainte54.
Dans les rceptaires contenant des charmes, on indiqua parfois les procdures qui devaient
garantir lefficacit des formules verbales. Ces oprations imitaient de prs les rituels
ecclsiastiques, avec la diffrence essentielle que lofficiant ntait pas un prtre.

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Les moyens de la protection prive

Ill.13. Charme pur soriz (XIII sicle)

Oxford, Bodleian Library, ms Digby 86, fol. 32.


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Un charme pur soriz en anglo-normand, cens protger la grange (ou plutt la rcolte
engrange), conserv dans un manuscrit du XIIIesicle (Oxford, Bodleian Library, Digby86:
ill.13), runit des lments matriels, liturgiques et dramatiques. Premirement, lofficiant
doit ramasser des pierres de craie qui se trouvent la porte de la grange, les creuser et y mettre
du sel, de la graisse et du savon mlang. Ensuite il doit prendre, dans la premire charrette
qui arrive la grange, autant de gerbes quil y a de pierres, et mettre dans chaque gerbe une
pierre. Saisissant la premire gerbe, il doit dire In nomine Patris et Filii et Spiritus Sancti,
amen, puis lemporter au milieu de la grange et dire un Pater Noster; il faut rpter la mme
chose avec les autres gerbes. Il faut aussi poser au-dessus de la porte de la grange une pierre
avec linscription Jesus, et aux quatre angles de la grange, des pierres avec les noms des quatre
vanglistes. Aprs cela, lofficiant doit aller la porte de la grange et dire son compagnon
qui reste dedans: Je vous conjure au nom du Pre et du Fils et du Saint Esprit que vous me
dites de quoi vivront les rats et les souris dans cette grange. Et lautre rpondra: Je vous
dis par le Pre et le Fils et le Saint Esprit quils ne vivront que du sel, de craie, de la graisse
et du savon. Et ce dialogue doit tre rpt trois fois, et complt par la rcitation du Pater
Noster galement trois fois55.
Des rites calendaires plus simples mais sans doute largement rpandus sattachaient aussi la
protection de lindividu et de ses biens. Remontant aux traditions ancestrales (paennes), les
coutumes de Nol et du premier de lAn, du mois de mai, de la Saint-Jean,etc. garantissaient
lintgrit, la santetc. des personnes, du foyer, des btes, des champs.
Lutilisation de la bche que lon brle Nol pour prserver contre la grle les vignes, et
la bndiction des angles et les portes de la maison apparat dans le manuel de confession
dAntonin de Florence (1remoiti du XVesicle)56.
Les coutumes du 1er janvier, notamment les vux et les trennes, avaient un caractre
augural. Au XIIesicle, lvque Maurice de Sully attaqua dans un sermon la conviction selon
laquelle Chacun croit nobtenir quelque richesse dans lanne que sil reoit des trennes au
premier janvier. Antonin de Florence numra galement plusieurs usages quil considrait
superstitieux: le refus de donner quelque chose hors de la maison le premier jour des calendes,
croyant que les biens de la personne diminueraient; loffrande des cadeaux pour une maison
en souhaitant que cette demeure reoive toute lanne de tels cadeaux57.
Le premier dimanche du Carme (ou Quadragsime), pour protger les arbres fruitiers, on
parcourait les vergers avec des torches (brandons) et en disant des incantations. Selon les
vangiles des Quenouilles (milieu du XVesicle), qui behourde le jour des Brandons ses
arbres, sache pour vray quilz nauront en tout cest an ne honnines (chenilles) ne vermines58.
Le jour des Rameaux, on dressait dans les vignes et les moissons le signe de la croix avec
des feuillages et des fleurs bnites, croyant que mme si partout ailleurs les rcoltes sont
dtruites par la grle, dans leurs champs elles demeureront hors datteinte59. Contre les grles
et les temptes, on accomplissait aussi un autre rite: on jetait trois grlons dans le feu, en
invoquant la Trinit, puis on rcitait lOraison dominicale et la Salutation anglique deux ou

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Les moyens de la protection prive

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trois fois, en terminant avec le dbut de lvangile de Jean ( Au commencement tait le


Verbe), puis on faisait le signe de la croix aux quatre points cardinaux60.
Le 1ermai, en Souabe, les femmes sortaient du village pour chercher des rameaux, quelles
tressaient en forme de couronnes, et elles les suspendent lentre de ltable, assurant que
toute lanne toutes les btes demeureront saines et sauves de tout malfice61.
la Saint-Jean, on cueillait des herbes mdicinales. Rutebeuf voqua dans un de ses pomes la
coutume selon laquelle les femmes entouraient la tte le soir de la Saint-Jean, dune couronne
darmoise, en croyant quainsi ni le vertige ni lpilepsie ne pouvaient les atteindre62. Dans
les vangiles des Quenouilles, on recommande plusieurs fois dutiliser une plante cueillie la
nuit de la Saint-Jean, aussi bien pour se faire aimer par son mari que pour assurer labondance
du lait des vaches. Selon un autre conseil, pour favoriser la lactation, on doit mettre de ces
herbes au-dessus de la porte de ltable des vaches en disant: Que Dieu les sauve et saincte
Bride!, ou encore, frotter tous les jours le rcipient traire (vaissel a moudre) avec des
herbes de cette sorte lorsquon sonne none63.

Ambiguts
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Dans lun de ses sermons contre lidoltrie64, Bernardin de Sienne (1380-1444) sattaqua avec
vhmence aux pratiques, qui ouvraient, selon lui, la porte au dmon. Il en dressa un inventaire
assez pouss qui rvle lune des caractristiques fondamentales des usages prophylactiques:
le syncrtisme entre usages chrtiens et paens, entre lesquels les utilisateurs ne faisaient
aucune diffrence. La liste la plus dtaille concerne la protection contre les maladies. Par
exemple, pour viter les crises dpilepsie (le mal caduc ) durant lanne venir, les
personnes qui en souffraient habituellement, allaient le jour de lAssomption ou la SaintBarthlemy sautiller et faire dautres insanits dans les glises. Contre le mme mal,
ils allumaient douze cierges correspondant aux douze aptres, et rebaptisaient le malade au
nom de laptre dont le cierge steignait en dernier. Pour tre protgs contre les carreaux
darbalte, ils en apportaient un saint Sbastien sa fte. Pour les carreaux impossibles
dextraire dune blessure, ils rcitaient lincantation de Longin65; contre les blessures, une
autre incantation, celle des Trois bons frres (ill. 14)66 : il sagissait des formules
apotropaques narratives trs rpandues. Sans prciser leur contenu, Bernardin mentionna
lusage frquent dautres incantations pour toute une varit de maladies; souvent, on portait
les formules sur soi sous la forme crite pour prvenir ou gurir le mal; par exemple, contre
les vers dont souffraient les enfants, ou encore contre la fivre. Dautres coutumes semblaient
remonter des traditions ancestrales qualifies de paennes, comme le rite de faire passer
lenfant malade entre les racines ou dans le creux dun chne67.
Ill.14. Formule Trois bons frres: Pour les plaies guarir. Tres boni fratres ibant

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Livre dHeures, Saint-Brieuc, B.M., ms 1, fol.169v.


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Face aux multiples moyens de la protection individuelle, lglise manifesta, malgr une
apparente svrit, un comportement plutt tolrant et souvent ambigu, comme par exemple
Antonin de Florence dans son catalogue de croyances : As-tu rcit ou fait rciter
des incantations pour obtenir la sant ? Celui qui le fait tout en sachant que cest interdit,
commet un pch mortel. Mais celui qui croit, dans sa simplicit, quil sagit l de bonnes
oraisons ne commet quun pch vniel68. En gnral, les auteurs ecclsiastiques essayaient
de distinguer entre les pratiques licites et illicites. Heinrich von Gorkum (Gorchen) accepta
les rites lorsque les fidles mettaient leur confiance en Dieu et en un saint, et nattribuaient
pas une valeur intrinsque et universelle aux objets bnis69. Ainsi il considra quil tait licite
dcrire une formule liturgique sur les cierges bnis, la fte de Sainte-Agathe, contre le risque
dincendie; mais cet usage devenait illicite et supersititieux lorsquon pensait que les mots
crits possdaient en eux-mmes la vertu universelle de se protger contre lincendie. Mme
les auteurs du Marteau des sorcires firent preuve dune certaine tolrance, en dfinissant les
critres des prires et bndictions illicites: 1) les paroles ne doivent contenir rien qui implique
une invocation expresse ou tacite du dmon; 2) les formules ne doivent contenir aucun nom
inconnu; 3) elles ne doivent contenir aucune fausset (ex. comme lgende apocryphe); 4)
elles ne doivent tre accompagnes dautres gestes que le signe de la croix; 5) quil ny ait pas
dimportance accorde la manire dcrire, de lire, de lier (attacher) la formule; 6) quon
nait attention qu la vnration de Dieu, quon attende les effets seulement de la puissance
divine; 7) que lon sen remette pour leffet attendu la divine volont70.
Tout en essayant dimposer les limites du superstitieux, les ecclsiastiques, et notamment
les inquisiteurs recouraient eux-mmes aussi des pratiques rituelles et des formules qui
remplissaient la mme fonction que les moyens utiliss par les lacs pour combattre le mal.
Les auteurs du Marteau des sorcires dcrivaient plusieurs mthodes contre lensorcellement
(mauvais il): par exemple, une femme dans la ville de Spire, craignant pour son enfant,
elle mit sous lui des herbes bnites, laspergea deau sainte, lui mit un peu de sel bnit dans la
bouche, le signa du signe de la croix. Pour la protection des lieux, des hommes et des btes,
ce sont les mots du titre glorieux de notre Sauveur inscrit aux quatre angles de la maison
en forme de croix: Jsus Nazaren Roi des Juifs quils prconisent comme les plus
srs. Les inquisiteurs eux-mmes devaient se munir de diffrents sacramentaux: ils portaient
sur eux en permanence du sel exorcis au jour des Rameaux et des herbes bnites, rouls dans
la cire bnite et suspendus autour du cou71; en particulier, le juge devait porter autour de
son cou du sel bnit et diverses autres choses, lis avec les sept paroles du Christ en croix
crite sur une cdule, et, si cela peut se faire commodment sur son corps nu, un cierge
longueur-du-Christ72.
Dun autre ct, les formules apotropaques pouvaient tre dtournes dautres fins, comme
par exemple retrouver un voleur, ou pour la magie amoureuse. Vers 1400, Ulrich von
Pottenstein rapporta le contenu dune lettre quune sorcire de Neunkirchen avait donne
quelquun pour retrouver le voleur de son bien. Les invocations et les procdures drivaient
de la dvotion aux cinq plaies du Christ. La personne lse devait prononcer entre autres
les paroles suivantes: Les cinq blessures saintes maideront pour que toi, voleur, tu sois
enchan. Pour cela, le saint Christ, n Bethlem, maidera. Il ny a pas de doute que les
oprations suivantes ont t lies au culte des cinq plaies: Ensuite, rcite cinq Pater. Puis
une femme doit filer cinq fils sans les mouiller. Mets-les au-dessus du seuil sur lequel le voleur
a march. Ensuite, dirige tes pas dans la chambre do le voleur est sorti avec son butin et fais
des cinq fils un fil de cire. Avec celui-ci, mesure du coude jusquau bout de lauriculaire. Fais
ensuite de ce fil de cire cinq bougies et allumes-en une chaque jour73
En 1428 Todi, Mateuccia di Francesco, accuse de sorcellerie rvla la formule quelle
recommanda une femme battue pour soumettre son mari sa volont:
Sta in the (sic)
come stecte Christo / in s,
sta fixo
come stecte Christo crucifixo,

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torna ad me
come torno Christo in s,
torna a la volunt mia, /
come torno Christo a la patria sua74.
47

Or, cette formule servait habituellement arrter le sang, et fut considre trs efficace mme
par des savants comme Jrme Cardan, qui, ayant coup par hasard ses lvres, na pu faire
cesser le saignement quen faisant cette incantation:
Sanguis mane in te
sicut fecit Christus in se.
Sanguis mane in tua uena,
sicut Christus in sua poena.
Sanguis mane fixus, sicut Christus
quando fuit crucifixus75.

Permanences
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Les moyens de protection spirituelle utiliss au Moyen ge traversrent les sicles et restrent
largement rpandus jusquau XXesicle, voire jusqu nos jours. Ni lglise ni les progrs de la
science narrivrent faire disparatre les pratiques traditionnelles dont lenregistrement faisait
le bonheur des ethnographes des deux derniers sicles. Lexposition Religions et traditions
populaires (1979)76 fit la dmonstration de la vigueur des croyances apotropaques et de la
diversit des formules et instruments employs ces fins. Certains de ces objets, comme les
tuiles protectrices dun potier alsacien (1802), avec le monogramme IHS et les trois clous de
la crucifixion77, tmoignent des usages dont il ne reste plus de traces matrielles de lpoque
mdivale. Des images de protection, comme celle des Rois mages en Alsace (peinture fixe
sous verre), ou celle de sainte Agathe avec linvocation Priez pour nous, sainte Agathe.
Que Dieu nous prserve dincendie et daccident fcheux (lithographie, Metz, milieu du
XIXesicle)78, montrent la permanence des traditions apparues la fin du Moyen ge. Un
petit tableau-reliquaire du dbut du XIXesicle, plac dans une maison de Saint-Pierre-des-Ifs
(Eure) prs du lit, illustre lutilisation fonctionnelle des reliques dans la religion domestique:
les petites parcelles de reliques furent surmontes dcriteaux dont un contre le tonnerre,
et un autre contre le mauvais sort79.
Dans la mdecine populaire, les avatars des rceptaires mdivaux continuaient circuler80,
et on pouvait collecter de belles formules de gurison jusqu une poque rcente dans les
rgions rurales81. Et, encore aujourdhui, les porte-bonheur perptuent le souvenir des pratiques
ancestrales.
54 Bernard Gui, Manuel de lInquisiteur, d.-trad. G.Mollat, Paris, Belles Lettres, 1964, t.2,
pp.22-23.
Notes
1 Pour une approche plus conceptuelle et thorique de la question, je renvoie le lecteur aux ouvrages
suivants: D. Harmening, Superstitio. berlieferungs- und theoriegeschichtliche Untersuchungen zur
kirchich-theologischen Aberglaubensliteratur des Mittelalters, Berlin, E. Schmidt, 1979; J.-C. Schmitt,
Les superstitions, Histoire de la France religieuse, d. J.Le Goff, R.Remond, Paris, Seuil, 1988, t.1,
pp.417-551; R.Kieckhefer, Magic in the Middle Ages, Cambridge-New York-Port Chester-MelbourneSydney, Cambridge University Press, 1990.
2 Le livre fondamental sur ce sujet reste celui dA. Franz, Die kirchlichen Benediktionen im Mittelalter,
Fribourg, 1909; rd. Graz, 1960.
3 Cf. mon livre intitul Charmes et prires apotropaques, paratre dans la collection Typologie des
sources du Moyen ge occidental, Brepols, Turnhout, 2002.
4 P. Rzeau, Les prires aux saints en franais la fin du Moyen ge, Genve, Droz, 1983, t.2, p.442.
5 L. Gougaud, La prire dite de Charlemagne et les pices apocryphes apparentes, Revue dHistoire
Ecclsiastique, 20 (1924), pp.211-238.
6 Mdiathque de Poitiers, ms 42 (257), f.52.
7 Van Der Leeuw, La religion, dans son essence et ses manifestations, Paris, Payot, 1948, pp.415-416.

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8 Charme du XIVesicle, Wien, d. A. Schnbach, Segen, Zeitschrift fr deutsches Altertum, 24


(1880), p.308.
9 F. Cardini, Il breve(sec. XIV-XV). Tipologia e funzione , La Ricerca Folklorica, 5 (1982),
pp.63-75.
10 D. Le Blevec, Pharmacope populaire en comtat venaissin : les recettes du notaire Jean Vital
(1395), Razo,4 (1984), pp.127-131, ici p.129.
11 Rceptaire occitan-latin, XVe sicle, d. M. S. Corradini Bozzi, Ricettari medico-farmaceutici
medievali nella Francia meridionale, t.I, Florence, Olschki, 1997, p.237.
12 H. Institoris, J. Sprenger, Le marteau des sorcires, II, I, XVI, p.370: Car cause de ces mots
inconnus et de ces caractres tracs, il y a l-dessous un pacte tacite pass avec le dmon // le confesseur
doit demander voir ces charmes et si lautre ne veut pas les rejeter totalement, il doit dtruire les mots
inconnus et les caractres et ne permettre dans le reste que les paroles dvangile et les signes de la
croix.
13 C. Brunel, Recettes mdicales alchimiques et astrologiques du XVe sicle en langue vulgaire des
Pyrnes, Toulouse, Privat, 1956, n362, p.39.
14 L. Carolus-Barr, Un nouveau parchemin amulette et la Lgende de sainte Marguerite patronne
des femmes en couches, Acadmie des Inscriptions & Belles-Lettres, comptes rendus des sances de
lanne 1979, pp.256-275.
15 H. Institoris, J. Sprenger, Le marteau des sorcires, trad. A. Danet, Grenoble, J. Millon, 1997, II, I,
XVI, p.370.
16 Ibid., II, II, VI, p.414: on blme les brefsque portent les soldats.
17 A. Lecoy de La Marche, Interrogatoire dun enlumineur par Tristan lErmite , Revue de lart
chrtien, 35 (1892), p.396-408; cf. aussi R. Favreau, Pit et superstition en Poitou, Bulletin de la
Socit des Antiquaires de lOuest, (1985), pp.155-158.
18 P. Studer, J. Evans, Anglo-Norman Lapidaries, Paris, Champion, 1924, p.37, v.249 sq.
19 Ibid., pp.45-46, v.431 sq.
20 E. Babelon, Histoire de la gravure sur gemmes, Paris, 1902, pp.86-97.
21 Ibid., p.290.
22 J. Labarte, Inventaire du mobilier de Charles V, n618.
23 Cf. D. Alexandre-Bidon, La dent et le corail ou La parure prophylactique de lenfance la fin du
Moyen ge, Razo, 7 (1987), p.5-35. Cf. aussi J. Yarza Luaces, Fascinum. Reflets de la croyance au
mauvais il dans lart mdival hispanique, Razo, 8 (1988), pp 113-127.
24 J. Evans, Magical Jewels of the Middle Ages and the Renaissance particularly in England, Oxford,
1922, p.126, ill.
25 Age of Chivalry. Art in Plantagenet England 1200-1400 (catalogue), d. J. Alexander & P. Binski,
Londres, Royal Academy of Arts, 1987, n647, pp.484-485.
26 Jean de Mandeville, Voyage autour de la terre, ch. XIII, trad. et comment par Ch. Deluz, Paris, Les
Belles Lettres, 1993, p.85.
27 O. M. Dalton, Franks Bequest. Catalogue of te Finger Rings. Early Christian, Byzantine, Teutonic,
Mediaeval and Later, Londres, 1912, surtout pp.109-111, et pp.135-142.
28 A. Ward, J. Cherry, Ch. Gere et B. Cartlidge, La bague de lAntiquit nos jours, Fribourg, Office
du Livre, Paris, La Bibliothque des Arts, 1981; cf. surtout J. Cherry sur Les bagues mdivales,
pp.51-86.
29 M. Bloch, Les rois thaumaturges. Etude sur le caractre surnaturel attribu la puissance royale
particulirement en France et en Angleterre, Paris, Gallimard, 1983 (1re d.1924), p.159 sq., 445 sq.
30 D. Bruna, Enseignes de plerinage et enseignes profanes (Catalogue), Muse National du Moyen
ge, Thermes de Cluny, Paris, Runion des muses nationaux, 1996.
31 D. Bruna, Tmoins de dvotion dans les livres dHeures la fin du Moyen ge, Revue Mabillon,
N. S. 70 (1998), pp.127-161.
32 J. Cherry, The Middleham Jewel and Ring, York, The Yorkshire Museum, 1994.
33 D. Ktzsche, Der Quedinburger Schatz wieder vereint, Quedlinburg, Kunstgewerbemuseum, 1992,
pp.106-108, n43-46.
34 X. Barbier de Montault, Trait liturgique et canonique et symbolique des Agnus Dei, Rome-Paris,
1865; cf. aussi E. Mangenot, Agnus Dei, Dictionnaire, col. 605-613.
35 D. Ktsche, Der Quedlinburger Schatz, pp.100-102, n34-35.
36 Les fastes du gothique. Le sicle de Charles V, Paris, ditions de la Runion des muses nationaux,
1981, pp.235-236, 190.

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37 Ibid., p.266, n215.


38 E. Taburet-Delahaye, Lorfvrerie gothique (XIIIe-dbut XVesicle) au Muse de Cluny (Catalogue),
Paris, ditions de la Runion des muses nationaux, 1989, pp.131-134, n48.
39 Ibid., pp.248-250, n131.
40 Inventaires mobiliers et extraits des comptes des ducs de Bourgogne de la maison de Valois
(1363-1477), d. B. Prost, t.I: Philippe le Hardi, Paris, 1902, p.102, n648.
41 A. Vauchez, La saintet en Occident aux derniers sicles du Moyen ge, Rome, Ecole Franaise de
Rome, 1988, p.529.
42 Dieu en son royaume. La Bible dans la France dautrefois, XIIIe-XVIIIe sicles, Paris, Bibliothque
Nationale, Cerf, 1991, p.68, ill. 51.
43 E. de Kayser, Souhaits et images de Nouvel An dans quelques pays dEurope. Incunables
xylographiques du XVesicle, Bulletin de lAssociation historique, artistique et archologique Le
Vieux Papier, janv. 1975, fasc. 255, pp.271-277, ici p.275.
44 LInventaire du trsor du dauphin futur CharlesV. 1363. Les dbuts dun grand collectionneur, d.
D. Gaborit-Chopin, Nogent-le-Roi, Librairie des Arts te Mtiers, ditions J. Laget, 1996, p.67, n67.
45 J. Evans, Magical Jewels, p.138.
46 Jacques de Voragine, La lgende dore, trad. J.-B. M. Roze, Paris, Garnier-Flammarion, 1967, t.1,
p.52; voqu par J.-C. Schmitt, Les superstitions (cf. n.1), pp.514-515.
47 H. Institoris, J. Sprenger, Le marteau des sorcires, II, XVI, p.369.
48 Rigord, Gesta Philippi Augusti, 52, d. H. F. Delaborde, uvres de Rigord et de Guillaume le Breton,
historiens de Philippe-Auguste, t.1, Paris, 1882, pp.79-80.
49 Cf. mon article La blessure qui gurit. Les effets apotropaques des plaies du Christ au Moyen ge
(XIIIe-XVe sicle), paratre dans les Cahiers du GERHICO, n spcial sur la Blessure, Poitiers, 2001.
50 X. Barbier de Montault, Les mesures de dvotion, Revue de lart chrtien, 25 (1881), pp.360-419;
L. Gougaud, La prire dite de Charlemagne et les pices apocryphes apparentes, Revue dHistoire
Ecclsiastique, 20 (1924), pp.211-238.
51 A. Lecoy de la Marche, Interrogatoire, pp.406-407.
52 Pierre le Vnrable, Les merveilles de Dieu (De miraculis), trad. J.-P. Torrell et D. Bouthillier,
Fribourg et Paris, 1992, pp.70-72.
53 tienne de Bourbon, Anecdotes historiques, lgendes et apologues, 317, d. A.Lecoy de La Marche,
Paris, 1877, pp.266-267.
55 T. Hunt, Popular Medicine in Thirteenth-Century England, Cambridge, Brewer, 1990, pp.85-86.
56 J. Klapper, Das Aberglaubensverzeichnis des Antonin von Florenz, Mitteilungen der schlesischen
Gesellschaft fr Volskunde, 21 (1919), p.63-101; trad. dans C. Lecouteux, Mondes parallles. LUnivers
des croyances du Moyen ge, Paris, Champion, 1994, pp.113-118, ici p.114.
57 Trad. dans C. Lecouteux, Mondes parallles, pp.116-117.
58 Les vangiles des Quenouilles, d. M. Jeay, p.93. Cf. aussi R. Vaultier, Le folklore pendant la guerre
de Cent Ans daprs Les Lettres de Rmission du Trsor des Chartes, Paris, 1965, pp.45-49.
59 H. Institoris, J. Sprenger, Le marteau des sorcires, II, II, VII, p.428.
60 Ibid., p.430.
61 Ibid., p.428.
62 Rutebeuf, Le dit de lherberie, dans uvres, d. Jubial, 1874, t.2, p.60. Cf. aussi R. Vaultier,
Le folklore, pp.75-76.
63 Les vangiles des Quenouilles, d. M. Jeay, Paris, Vrin et Montral, Les Presses de lUniversit de
Montral, 1985, p.108, 136.
64 S. Bernardinus Senensis, Opera omnia, t. I, Florence, 1950, Sermo X : De idolatriae cultu,
pp.105-118, en particulier pp.113-116.
65 Charme narratif qui fut trs rpandu: on voqua lacte de Longin qui avait transperc le ct du
Christ; la blessure ne lui faisait pas mal; on souhaite que la blessure du malade actuel soit gurie aussi
sans douleur, sans gangrne.
66 Charme narratif galement trs souvent attest, parfois combin avec celui de Longin. Trois bons
frres rencontrent le Christ qui les questionne de leur but de voyage; ils rpondent quils cherchent une
herbe pour soigner les plaies sur le mont des Oliviers. Le Christ leur propose lhuile dolive er de la
laine de mouton et un charme (celui de Longin en gnral). Ce charme fut parfois inclu dans les Livres
dHeures: cf. le ms I de la Bibliothque Municipale de Saint-Brieuc (XVesicle).

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Les moyens de la protection prive

67 Ce rite est mentionn dans lexemplum de saint Guinefort racont par tienne de Bourbon au
XIIIesicle: les femmes apportaient leur enfant malade dans un bois o le chien martyr fut inhum;
quand elles y parvenaient, elles offraient du sel et dautres choses; elles pendaient aux buissons alentour
les langes de lenfant; elles plantaient un clou dans les arbres qui avaient pouss en ce lieu; elles passaient
lenfant nu entre les troncs de deux arbres: la mre, qui tait dun ct, tenait lenfant et le jetait neuf fois
la vieille femme qui tait de lautre ct (texte et trad. dans J.-C. Schmitt, Le saint lvrier. Guinefort,
gurisseur denfants depuis le XIIIesicle, Paris, Flammarion, 1979, pp.13-17).
68 Trad. dans C. Lecouteux, Mondes parallles, p.117.
69 Heinrich von Gorkum, Tractatus de supertitiosis quibusdam casibus (ca. 1425), J. Hansen, Quellen
und Untersuchungen zur Geschichte des Hexenwahns, Bonn, 1901, pp.87-88.
70 H. Institoris, J. Sprenger, Le marteau des sorcires, pp.413-414.
71 Ibid., p.494.
72 Ibid., p.498.
73 D. Harmening, Magiciennes et sorcires. La mutation du concept de magie la fin du Moyen ge,
Heresis, 13-14 (1990), pp.423-443, ici pp.429-430.
74 D. Mammoli, The Record of the Trial and Condemnation of a Witch, Matteuccia di Francesco, at
Todi, 20 March 1428, Res Tudertinae, 14 (1972), pp.15-16.
75 J. Cardanus, De subtilitate, livreXVIII: De mirabilibus, Paris, 1550; cit par Ch. Lea, Materials,
t.II, pp.436-437.
76 Religions et traditions populaires. Muse national des arts et traditions populaires, 4 dcembre
1979-3mars 1980 (catalogue), Ministre de la Culture et de la Communication, ditions de la Runion
des Muses nationaux, 1979.
77 Ibid., n295-297, pp.96-97.
78 Ibid., n301 et302, p.99.
79 Ibid., n305, p.100.
80 Cf. notamment M. Bouteiller, Mdecine populaire dhier et daujourdhui, Paris, Maisonneuve et
Larose, 1966.
81 P. Bertrand-Rousseau, Ile de Corse et magie blanche. Etude des conduites magico-thrapeutiques en
Corse, Paris, Publications de la Sorbonne, 1978.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Edina Bozoky, Les moyens de la protection prive, Cahiers de recherches mdivales [En
ligne], 8|2001, mis en ligne le 13 mars 2008, consult le 15 novembre 2013. URL: http://
crm.revues.org/397; DOI: 10.4000/crm.397

Rfrence papier
Edina Bozoky, Les moyens de la protection prive, Cahiers de recherches mdivales,
8|2001, 175-192-xiv.

propos de lauteur
Edina Bozoky
Universit de Poitiers

Droits dauteur
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