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5.

La Dromologie
(Paul Virilio)

INTRODUCTION
Limpatience de lhomme du 3e millnaire rlant parce que son ParisMarseille arrive dix minutes en retard, aurait grandement tonn lhomme du
XIXe sicle qui il fallait, non pas trois heures, mais trois jours pour faire le
mme trajet. Sans nous en apercevoir, nous avons modifi notre rapport
lespace-temps, et avons peine imaginer que ce rapport fut radicalement
autre, il ny a pourtant pas si longtemps La philosophie traditionnelle ne
sest pas interroge (et pour cause ses auteurs ny ont pas t confronts) aux
drglements engendrs par notre nouvelle relation la temporalit. Or cette
mutation est si brutale quon ne peut gure imaginer quelle nait pas modifi,
mcaniquement, notre perception du monde (objets, nature, tre vivants),
mais aussi notre relation au travail, au dsir, au loisir, lactivit humaine en
gnral. Paul Virilio, ex-ubarniste converti la philosophie, est lun des rares
stre pench sur ce problme, au point de stre constitu un champ de
rflexion spcifique autour de ces questions, longtemps passes pour
marginales, devenues pourtant centrales lheure des transports rapides et de
la communication simultane. La vitesse , pour regrouper cette
problmatique sous un terme commode, fascine lhomme moderne depuis sa
dcouverte au dbut du XIXe sicle, et cette fascination va croissant : les
machines ultra rapides (quil sagisse des voitures, des trains, des ordinateurs,
des mixeurs, ou des tlphones, etc.) nous arrachent des cris dtonnement.
Des voitures de courses de Francis Picabia1 (qui roulaient 50km !) aux avions
supersoniques (Le Concorde), en passant par les TGV battant record sur
record, la vitesse emporte ladhsion gnrale, et bien rares sont les
contemporains qui se plaignent de son progrs, encore plus rares les partisans
de la lenteur2 ou dun retour limmobilit de jadis La vitesse tant
pourvoyeuse de confort et de plaisir, en vertu de quoi lhomme sen priveraitil ? A quoi bon faire sa tortue quand on peut faire le livre ? Quel intrt de
tranasser sur les chemins quand on peut filer dun point un autre en
quelques secondes ? Aussi Virilio surprit-il tout le monde il y a une vingtaine
dannes lorsquil dnona le rgne de la vitesse, sleva contre ses pouvoirs
dsintgrateurs, alertant lopinion sur le fait quelle faussait notre reprsentation
du monde. Dans deux ouvrages, publis au dbut des annes 1990 3, Virilio
soulignait que la vitesse, non contente d'occuper une place prpondrante
dans notre apprhension du rel, finirait par constituer le rel lui-mme, la
vitesse devenant un but en soi, vidant le monde de toute substance la vitesse
de mon tlchargement devenant plus intressante mes yeux que son
contenu, la rapidit de dclenchement de mon appareil photo relguant la
photo elle-mme au second plan. Nous pensions contrler notre vitesse, nous
dit Virilio, or cest elle qui nous contrle notre insu et parfois notre
Peintre surraliste (1879-1953) connu pour son got immodr pour les voitures de course (il en
collectionnera plus de 150).
2
Pierre Sansot a nanmoins publi en 1998 un Eloge de la lenteur, Payot en 1998, et Kundera un
roman intitul La Lenteur (1995).
3
L'Art du moteur, d. Galile (1993) et La vitesse de libration, d Galile (1995).
1

corps dfendant ! A cette logique nouvelle de la Vitesse qui, aprs celle de la


Religion, de la Science, et de lEconomie, sest empare de lhumain, Paul
Virilio donne un nom : dromologie. Ce nologisme dsigne un domaine dtude
la science de la course ( en avant , serait-on tent dajouter) nglig
jusqu'alors, visant comprendre lhomme nouveau (lhomme de la seconde
moiti du XXe sicle et du dbut du XXIe sicle) travers les rapports quil
entretient au temps, non plus sous laspect de la dure comme jadis, mais sous
langle de la rapidit. Dans quelle mesure les inquitudes de Paul Virilio sontelles ou non justifies ? En quoi la dromologie nous est-elle ncessaire pour
apprhender ce que nous sommes (devenus) et ce que nous sommes appels
devenir ? La course folle de lhomme pour aller toujours plus vite est-elle un
caprice, une mode, ou une mutation anthropologique ? Aprs stre interrog,
la suite de Martin Heidegger, Hannah Arendt et Hans Jonas sur lessence de
la technique, il est temps de se pencher, avec Paul Virilio sur lessence de la
vitesse, afin dvaluer son impact sur notre environnement, et plus
profondment, ses rpercussions sur notre vision du monde, au sens propre
(regard) comme au sens figur (reprsentation).
Lirrsistible ascension de la Vitesse
A premire vue, la vitesse ne donne pas penser. Ce terme dsigne une
facult physique se dplacer rapidement, parcourir une distance en peu de
temps. La vitesse ne faisant pas problme, elle nest donc pas susceptible a
priori dune problmatisation conceptuelle. Est-ce pour cette raison que les
philosophes qui ont rflchi sur le temps lignorent, lui prfrant la catgorie
de dure ? De Saint Augustin Martin Heidegger, la vitesse nest pas prise
en considration, et cela malgr le fait que toute dure soit une catgorie de la
vitesse. La raison en est que si la vitesse existe dj lpoque de ces
philosophes (on se dplace plus vite cheval qu pied, etc.), elle ne retient pas
(encore) lattention. A partir du moment o elle atteint (avec la voiture, le
chemin de fer, les bateaux vapeur, les avions) des niveaux tels quelle
outrepasse les capacits humaines naturelles, ouvrant des perspectives de
mobilit qui rejoignent la science-fiction (pensons Jules Verne), alors la
Vitesse, devenue spectaculaire, fait son entre dans lEspace public (on en
parle, dfaut dy rflchir). Deux inventions majeures le moteur
explosion et le tlphone autrement dit le transport rapide dun lieu un
autre dune part, la communication instantane dautre part, sont lorigine de
cette perce de la vitesse comme phnomne digne de considration et de
rflexion. Paradoxalement les premiers exalter la vitesse sont ni des
physiciens ni des mcaniciens, ni des scientifiques ni des industriels, mais des
crivains et des artistes davant-garde. Les Futuristes, emmens par Marinetti,
considrent la vitesse comme une merveille en ce sens, disent-ils, quelle libre
lhomme de ses entraves, larrache sa condition humaine, fait de lui lgal de
Dieu (ltre-Lumire). Dans le Figaro du 20 fvrier, Marinetti publie le clbre
3

Manifeste du Futurisme o il proclame l'avnement d'une nouvelle


esthtique de la vitesse. Non sans provocation, il y dcrte que : la splendeur
du monde s'est enrichie d'une beaut nouvelle : la beaut de la vitesse. Une
automobile de course avec son coffre orn de gros tuyaux tels des serpents
l'haleine explosive [] est plus belle que la Victoire de Samothrace.
Pour Virilio ce nest cependant pas le Manifeste des Futuristes qui met
la vitesse au premier plan mais linvention de la thorie de la relativit (1915).
Grce Einstein, on savise tout dun coup que la vitesse de la lumire est
lultime absolu , que la vitesse insurpassable de la lumire organise tout le
systme. Le temps nest plus un absolu, lespace nest plus un absolu, comme
lpoque de Newton, cest la vitesse qui est devenue le nouvel absolu. Cette
rvolution cosmologique, astrophysique, gophysique na certes pas dimpact
sur notre vie matrielle (elle ne change rien notre quotidien) mais elle a une
force symbolique considrable, en ce sens que la vitesse, perue jusqualors
comme simple mesure du temps de dplacement dun lieu un autre (ParisMarseille en trois heures), devient lunit de mesure suprme, relguant au
second rang les mesures relatives du temps et de lespace. Si Marinetti fait de la
vitesse lidole absolue de la modernit, Einstein apporte la preuve de son
absoluit.
La vitesse tant devenue un absolu, il devient possible de penser le rel,
tout le rel, par rapport elle. Tel objet ou tel phnomne sera jug non plus
seulement en fonction de sa fiabilit, de sa robustesse ou de sa beaut (ou de
toute autre qualit), mais en fonction de sa clrit. La vitesse simpose
comme une qualit majeure ; pour la plupart des marchandises ou des
activits, elle est le critre numro 1. On vantera ainsi la rapidit dun
processeur, la vlocit dun vhicule, la ractivit dun fonctionnaire, etc. Cette
proprit, cantonne au domaine du dplacement dans les temps anciens est
dsormais consubstantielle tous les domaines, dont elle contamine et
structure le fonctionnement : vitesse des oprations militaires, vitesse des
changes conomiques, vitesse des transactions financires, vitesse des
mesures politiques. Mmes les secteurs les plus immuniss a priori contre ce
virus parce quils possdent leur propre scansion, leur propre rythme
ne sont pas pargns : on cre des plantes qui poussent plus vite, on invente
des mthodes pour apprendre plus vite, on conoit des circuits pour voyager
plus vite, etc. O quelle sapplique sauf dgnrer en prcipitation la
vitesse est toujours bonne. Elle nest sanctionne que sur les routes (lexcs de
vitesse). Ailleurs jamais. La vitesse est considre, sans lombre dun doute,
comme un progrs. La meilleure preuve que la vitesse est sans freins est
quaucune machine invente au cours de lhistoire nait t une machine pour
ralentir. Toutes les machines, de la mcanique llectronique en passant par
lhydraulique, sont des machines qui acclrent les procds. On ne trouve des
freins quen chimie molculaire (la chimiothrapie qui freine lavance du
cancer, ou les tranquillisants qui permettent de ralentir la conscience...) Dans
le domaine des sciences et des techniques il nexiste que des machines
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acclrer. Cest si vrai que tel qui inventerait une machine ralentir serait
considr comme un insens. On peut donc parler dune idologie de la vitesse,
dune hgmonie du concept de vitesse dans les consciences, au sens o
quiconque la contesterait ou chercherait la contrecarrer serait
immdiatement ostracis (cest le cas des personnes ges distances, de fait,
moins par le progrs technologique que par son corollaire : lacclration
exponentielle des activits humaines).
La rduction de lespace et lannulation du temps
Jadis la vitesse tait accidentelle et il y avait presque toujours lieu de se
rjouir de son action : le vent soufflant fort, le navire revenait plus vite au
port ; le soleil brillant plus intensment les bls venaient plus vite maturit,
etc. Aujourdhui la vitesse, quoique artificielle puisque procdant des
machines, est naturelle, plus exactement, elle est devenue pour nous une
seconde nature. A mesure que les technologies permettant dacclrer le
mouvement se sont dveloppes (pouvoir de la vapeur, de llectricit, etc.),
les hommes ont assimil, intgr, incorpor, fait leur la vitesse ,
saccoutumant elle au point de trouver insupportablement lentes des
oprations pourtant ultra rapides (le retrait des billets un distributeur
automatique). L'unit de mesure des nouvelles technologies est la
nanoseconde, et cette unit de temps est dsormais ntre. Or, il fut une
poque pas si lointaine o le temps humain ntait pas celui de la vitesse de la
lumire, mais celui de la lenteur de la terre (avec ses jachres et ses moissons),
celui de la rgularit cyclique des ftes religieuses (avec ses crmonies et ses
Saints), celui du retour hebdomadaire des jours fris, et quotidien des jours
ouvrs, etc. Depuis plusieurs dcennies, une nouvelle temporalit, indexe sur
la vitesse des transports rapides et de la communication simultane, sest
superpose lancienne, provoquant peu peu le drglement de la
temporalit ancestrale, et terme une dsintgration de lespace-temps
traditionnel.
Pour Paul Virilio cette mutation gigantesque sest effectue en deux
temps. Dabord, la vitesse a grignot lespace, ensuite elle a dvor le temps,
rduisant lun et lautre une peau de chagrin, jusqu aboutir au fameux
Village plantaire4 (McLuhan), o chacun habite le mme espace et partage
les mmes sensations au mme moment. Pour expliquer comment sest opre
cette destruction de ce qui constituait jadis nos repres fondamentaux : une
4

Le village global (en anglais Global Village), est une expression de Marshall McLuhan, tire de son
ouvrage The Medium is the Message paru en 1967, pour qualifier les effets de la mondialisation, des
mdias et des technologies de l'information et de la communication. Selon ce philosophe et
sociologue, les moyens de communication audiovisuelle modernes (tlvision, radio, etc.) et la
communication instantane de l'information mettent en cause la suprmatie de lcrit . Dans ce
monde unifi, o linformation vhicule par les mdias de masse fond lensemble des microsocits en une seule. Il ny aurait selon lui dsormais plus quune culture, comme si le monde
ntait quun seul et mme village, une seule et mme communaut o l'on vivrait dans un mme
temps, au mme rythme et donc dans un mme espace .

histoire/un territoire, une chronologie/une topographie, Virilio commence


par rappeler ce qutait, avant que la vitesse ne vienne tout chambouler, un
dplacement. Le dplacement dun point un autre fonctionnait comme un
triptyque immuable : il y avait le dpart, le voyage proprement dit, et larrive.
Le dpart tait un moment important : on en rvait, on dcidait du lieu et de
litinraire, on sy prparait, et on se mettait en route (voir par exemple la
fameuse pice de Goldoni, la trilogie de La Villgiature5). Le voyage tait tout
aussi important : il pouvait durer longtemps, voire une ternit , comme ce
fut le cas des voyages des plerins, de Marco Polo, ou des voyages de lhomme
du XVIIIe sicle... Larrive enfin, aprs trois mois de chemin pied, ou aprs
un an de circumnavigation, tait un vnement considrable en soi, puisquelle
rcompensait le dplacement. Pendant des sicles, il ny eut donc,
invariablement, que trois termes : le dpart, le voyage, larrive. Mais, partir
de la seconde moiti du XIXe sicle, cette trilogie a commenc de se drgler.
Avec la rvolution des transports mcaniques (routiers, ferroviaires, maritimes
et surtout ariens), il ny aura ds lors plus que deux termes : on partira encore
mais le voyage ne sera plus quun dintermde entre chez soi et sa destination.
A partir de linvention du train, par exemple, le voyage perdra sa capacit de
dcouverte du monde pour devenir une sorte de moment passer dans
lattente darriver destination. Cest si vrai que le passager dun TGV est
toujours un peu surpris lorsque le chef de train lui souhaite un bon voyage ,
au lieu de lui souhaiter un agrable transport , tant entendu pour tout le
monde que le voyage commencera larrive et non durant dans le
dplacement. Au reste, la SNCF sait fort bien que cet emploi du mot voyage
est une survivance lexicale de lpoque o le transport ferroviaire tait un
voyage en soi, travers la dcouverte dun paysage, ce quil nest plus depuis
que les paysages, passant toute vitesse sous nos yeux, sont devenus
indiscernables6. Plus personne ou presque ne contemple le paysage durant le
transport. Chacun vaque ses occupations pour courter la dure du
transport, vcue comme une squence vide remplir de divertissements pour
occuper le temps, ce quoi semploie justement la SNCF en proposant ses
clients des lecteurs de DVD. La meilleure preuve que le voyage (au sens de
dplacement) est en voie de disparition dans le secteur ferroviaire est la
distinction opre dsormais entres les petits trains touristiques o les passagers
se pressent aux fentres, et les trains-voyageurs, qui tltransportent toute
vitesse, parfois en pleine nuit, des milliers de passagers concentrs sur leurs
5

La Villgiature (La villeggiatura) est une pice de thtre de Carlo Goldoni crite et reprsente en
1761. Compose de trois comdies, la trilogie comporte : Le smanie per la villaggiatura (La Manie de la
villgiature), Le avventure della villeggiatura (Les Aventures de la villgiature), Il ritorno della villeggiatura (Le
Retour de la villgiature)
6
On songe ce fameux passage dans Monsieur Teste (1926), o Valry fait lexprience de cette
dformation de la visibilit engendre par la vitesse : le train filait toujours, rejetant violemment
peupliers, vaches, hangars et toutes choses terrestres, comme sil avait soif, comme sil courait la
pense pure, ou vers quelque toile rejoindre. Quel but suprme peut exiger un ravissement si
brutal, et un renvoi si vif de paysages tous les diables ?

Ipads Cette ngation de lespace-temps atteint son maximum dans les


transports ariens, o le vol est vcu comme une poche de nant, une longue
squence morne (sauf pour celui qui fait son baptme de lair) o lindividu se
met en veille, en attendant de se rveiller, lheure libratrice de latterrissage.
Le voyageur, dans le cockpit de lavion, ne vit pas une exprience excitante, au
contraire il subit, rsign, une attente quil svertue annuler en dormant ou
en visionnant des vidos. Le voyage-dplacement est devenu un entracte
pnible, assommant, dont on se passerait volontiers. Un des termes a donc
disparu depuis la rvolution des transports, cest la squence entre le dpart et
larrive. Mais ce nest pas fini ! A partir du XXe sicle il ne sagit plus de la
rvolution des transports, mais de la rvolution des transmissions et lon
assiste alors la disparition dun second terme celui du dpart. Au dbut
nous avions un triptyque, puis un diptyque : dpart-arrive et au milieu un
intermde. Avec la rvolution des transmissions, avec la tlvision et la
tltransmission, tout arrive sans partir, ni voyager. Cest lre de larrive
gnralise. La vitesse a modifi les conditions du voyage et du parcours tel
point que nous sommes passs de trois termes deux et enfin un terme
gnralis : larrive. Larrive dominera tous les dparts et tous les voyages.
Depuis notre chambre, sans bouger dun millimtre, devant notre cran de
tlvision ou devant notre ordinateur, nous recevons des images qui nous font
voyager sur la terre entire, et recevoir en temps rel des donnes transmises
dans le temps mme de la rception. Une plage paradisiaque de Thalande,
quil nous faudrait plusieurs heures de voyage pour en fouler le sable fin,
stale sous nos yeux. Or, cette tltransmission simultane (tl veut dire de
loin ) dune parcelle lointaine du monde, aussi magique puisse-t-elle nous
paratre, signe cependant larrt de mort du temps et de lespace, comme
contrainte naturelle insurmontable. Lespace envisag comme territoire
inaccessible sauf se donner la peine de le parcourir pour le gagner, puis le
temps envisag comme dure (ce temps long quil fallait endurer pour rejoindre
un lieu), ces deux contraintes humaines majeures disparaissent, dsintgres
quelles sont par la vitesse de transport et de transmission qui les condensent
en une fraction de seconde de notre prsent.
Les effets pervers de la Vitesse
On nen finirait pas, dans la logique consumriste, productiviste et
hyperactive qui est la ntre de dresser la liste des avantages de la vitesse.
Grce elle, nous pouvons, par un simple clic , faire nos courses (au lieu
daller dans un supermarch), augmenter la productivit de notre entreprise,
optimiser nos temps de loisir (les week-ends Venise !), etc. Mais si lon
observe les choses sous langle des dgts collatraux conscutifs cette
acclration technologique du rel, on relvera pour commencer une rupture
sans prcdent avec le monde naturel, aggrave dune incapacit en tirer une

jouissance sensorielle : cet aspect est remarquablement dcrit dans une page
de Kundera7 quaurait pu signer Virilio :
Chemin: bande de terre sur laquelle on marche pied. La route se
distingue du chemin non seulement parce qu'on la parcourt en voiture,
mais en ce qu'elle est une simple ligne reliant un point un autre. La
route n'a par elle-mme aucun sens; seuls en ont un les deux points
qu'elle relie. Le chemin est un hommage l'espace. Chaque tronon du
chemin est en lui-mme dot d'un sens et nous invite la halte. La route
est une triomphale dvalorisation de l'espace, qui aujourd'hui n'est plus
rien d'autre qu'une entrave aux mouvements de l'homme, une perte de
temps. Avant mme de disparatre du paysage, les chemins ont disparu
de l'me humaine : l'homme n'a plus le dsir de cheminer et d'en tirer une
jouissance. Sa vie non plus, il ne la voit pas comme un chemin, mais
comme une route : comme une ligne menant d'une tape la suivante, du
grade de capitaine au grade de gnral, du statut d'pouse au statut de
veuve. Le temps de vivre s'est rduit un simple obstacle qu'il faut surmonter une
vitesse toujours croissante. Le chemin et la route impliquent aussi deux
notions de la beaut. [] Dans le monde des routes, un beau paysage
signifie: un lot de beaut, reli par une longue ligne d'autres lots de
beaut. Dans le monde des chemins, la beaut est continue et toujours
changeante; chaque pas, elle nous dit Arrte-toi ! .
La vitesse n a pas seulement, nous dit Kundera, une incidence grave sur notre
aptitude goter les paysages, de manire plus dcisive, elle influe aussi sur
notre manire de percevoir la vie non pas comme un chemin, mais comme
une route plutt une autoroute dailleurs conduisant un point (suppos)
de russite. Or la sagesse nous a appris depuis longtemps que le but de la vie
nest pas dans son but mais dans la vie mme, laquelle implique une osmose
avec le temps et lespace quelle embrasse.
Mais ce nest pas seulement lindividu qui, pris de vitesse, gris par les
sensations fortes de linstantan, drogu au tout tout de suite , rompt avec
son environnement, cest plus largement la socit contemporaine, et peuttre mme toute une civilisation moderniste en agitation perptuelle et en
connexion continuelle. La vitesse ne transforme pas seulement notre
perception du monde et notre ide du bonheur, elle modle son image tous les
systmes, conomique, politique et stratgique (au sens militaire). La vie
politique, en raison de cette maladie du prsentisme, ou plutt de
linstantanisme, qui sest empar de lHomo Technologicus, est bouleverse.
Certes, nous maintenons le rythme cyclique des lections, mais ce rythme
traditionnel est rattrap et bientt parasit par la frnsie mdiatique, qui dicte
son tempo. Consquence, les sondages se substituent aux lections. Pourquoi,
se demande Virilio, rclamons-nous si fort ce qui, le plus souvent, nous ment
7

Milan Kundera, L'Immortalit, traduit du tchque par Eva Bloch, Paris, Gallimard, 1990, p. 269-270.

et nous aveugle ? L'une des rponses se rattache la temporalit malade qui


nous gouverne. La nouvelle modernit dans laquelle nous entrons est marque
par une urgence inaugurale, un parti pris de hte, de vitesse, d'immdiatet.
Dans son principe, le sondage nous fournit l'illusion - et l'aubaine - d'tre en
avance . Il tente de nous raconter l'vnement avant mme que celui-ci ne se
produise. Or nous sommes ce point ensuqus8 de vitesse qu' tout prendre,
nous prfrons ce rcit faux mais anticip au rcit vritable qui, par dfinition,
exige un dlai. Les politiques eux-mmes se laissent piger par cette cadence
infernale impose par les mdias, eux-mmes soumis la vitesse de
dferlement des infos qui tombent chaque seconde sur les tlex, et
maintenant, en temps rel via les rseaux sociaux (Facebook et Twitter). Il faut
ragir aussi vite que lvnement est arriv. Malheur celui qui se rveille trop
retard ! Or lagenda parlementaire nest pas synchrone avec lurgence
(prtendue) de la situation. Toutefois comme laction du gouvernement peut
la limite suivre le mouvement, celui-ci se sent oblig de faire passer des dcrets
lemporte-pice pour rpondre la demande pressante de lopinion. On voit
bien o conduit cette prcipitation dicte par une religion aveugle de la
Vitesse : labsence de rflexion donne naissance des lois de circonstances,
court-termistes, sans commune mesure avec lenvergure des enjeux. De plus
en plus obissante aux injonctions mdiatiques, la politique devient sans cesse
plus ractive, motive et inquite, alors que sa mission est au contraire
dorganiser la vie collective sur le long terme, dinstaurer une certaine stabilit.
Globalement, les responsables politiques courent aprs le rel, au lieu de
contrler son mouvement. Ont-ils le choix quand la techno-science impose sa
loi et son calendrier ? Dernier exemple en date de ce dcalage : La loi ADOPI,
caduque aussitt que vote, du fait des volutions technologiques
Dans le domaine conomique, cette folie de la vitesse a atteint un tel
niveau quelle a fait trembler sur ses bases la plante toute entire, plongeant
celle-ci dans une crise durable. Pour Virilio, le Krach boursier est une
consquence directe de la vitesse des transactions par ordinateurs, trs
suprieure celles des manipulations humaines. Certes, il existe des causes
objectives (conomiques) cette catastrophe, mais les gens de Wall Street
disent aussi que la vitesse des cotations a servi dacclrateur au krach. Les
ordinateurs centraux ont tenu le coup, pour la simple et bonne raison quils
fonctionnent la vitesse de la lumire et que pour eux lacclration des cotes
est drisoire. En revanche, les terminaux, disent les traders, nous ont
abandonns , parce que ceux-ci dfilent la vitesse de lecture de lhomme. Si
lon faisait passer les informations la vitesse de la lumire on ne verrait rien.
Elles doivent donc dfiler 20, 30 ou 60 images seconde, car au-del on na
plus le temps de lire les cotes. Autrement dit, la lenteur du contrle de
lhomme li la vitesse de lecture des terminaux tait compltement dphase
par rapport aux acclrations vertigineuses du systme automatis de cotation.
Les crans des terminaux, indexs sur la vitesse de lecture de lhomme, ne
8

Assomm. tre ensuqu, cest tre apathique, endormi, engourdi par quelque chose

pouvaient plus suivre la vitesse de traitement du systme et ont t dfaillants,


do laccident, la catastrophe informatique. Cet exemple illustre, presque sous
la forme dune fable, que lhomme est non seulement esclave de la vitesse,
mais quil en est la premire victime, quand celle-ci prend le contrle du rel
sa place
Dans le domaine militaire, cette mainmise de la technologie ultrapide
est encore plus inquitante, puisquelle conduirait, selon Virilio, une
dmission humaine au profit de la technologie. La vitesse, avec largent, est le
second nerf de la guerre. Mais depuis 1900, son pouvoir sest encore accru. La
guerre clair , mene par les allemands en est la tragi-comique illustration.
En avance sur un temps qui raisonne encore en terme daffrontement stabilis
(la guerre des tranches de 1914), Hitler fait le pari de la vitesse. La Seconde
Guerre mondiale a t la premire guerre de vitesse. Les chars dassaut,
invents durant la premire et utiliss profusion au cours de la Seconde
Guerre mondiale, avec laviation, conquirent les territoires des vitesses
impressionnantes. Si les chars allemands arrivent Paris, ce nest pas parce
que les Franais ne sy sont pas opposs, mais parce que les Allemands ont
voulu pntrer le pays, cest--dire le violer, sans soccuper de ceux qui
rsistaient... Et cela au moyen de la vitesse de leurs "panzer". Il est singulier de
voir une guerre qui nest rien dautre quune course. Les Franais essayent de
sopposer en faisant front. Les Allemands, en revanche, ne cherchent pas se
battre mais passer au travers, comme de leau qui filtre et remonte de la cave.
A cette date, prendre de vitesse ladversaire, cest donc prendre ladversaire.
Aujourdhui la situation est compltement diffrente car la vitesse nest plus
celle des flches, plus celle des projectiles du canon, ni celle du char, ou de
laviation dassaut, mais dabord la vitesse des missiles, celle du laser, cest-dire de la lumire. Par consquent le problme de la guerre est que, dsormais,
les armes vont plus vite que la vitesse de dcision des hommes. La situation
dramatique actuelle, qui explique sans doute en partie le dsarmement entre
lEst et lOuest, est que nous sommes la limite dinventer la machine qui
dclarera la guerre, cest--dire un satellite "intelligent" capable dagir la
vitesse du laser pour rpondre une attaque ennemie. On sait que si on
continue la militarisation de la science et de la technique, les rflexes de
lhomme ne seront plus assez rapides pour dcider de la paix et de la guerre,
mais que ce sera un satellite qui dcidera pour eux ; avec tous les risques
dincident que lon peut imaginer dans un appareil qui doit dcider de lavenir
du monde. Ce sont vraiment ces satellites "intelligents", quAmricains et
Russes prparent actuellement, des satellites qui partir de capteurs-radars et
de dtecteurs fonctionnant la vitesse des ondes lectro-magntiques seraient
capables de dcider des tirs automatiques de missiles en riposte une attaque
de ladversaire. Ainsi on pourrait trs bien imaginer quun pays soit attaqu,
non pas parce quun chef dEtat laurait dcid, mais parce quune machine se
serait dclenche. Manire de dire que le Dieu Vitesse ne gouverne pas
seulement notre mode de vie, il possde aussi notre propre vie !
10

De la ncessit dune science dromologique


Dans la mesure o tout indique que la vitesse dicte sa loi lhomme et
au monde, il y a urgence selon Virilio dvelopper une science de la vitesse
pour en comprendre la logique et en mieux contrler les effets. A ses yeux en
effet, les sciences humaines classiques (conomie, sociologie, anthropologie,
psychanalyse, etc.) sont dsormais impuissantes dcrypter le monde
cyberntique et supersonique qui se dploie sous nos yeux et sinfiltre partout,
aussi bien dans linfiniment grand de lespace intersidral (satellites robotiss)
que dans linfiniment petit des tissus organiques (les micro-puces). Jusqu
prsent, cest vers la sociologie notamment bourdieusienne on la vu 9 que
nous nous tournions pour identifier les mcanismes de domination dune
socit ; or il se pourrait bien que la dromologie ait aussi son mot dire. Au
capital conomique (richesse), social (relations), culturel (connaissances) et
symbolique (reconnaissance), il conviendrait dajouter, partir du moment o
comme le dit Virilio nous sommes passs dune conomie de la richesse une
conomie de la vitesse, ce quon pourrait appeler le capital synchronique, savoir
la possibilit de ragir immdiatement, laptitude demeurer parfaitement
synchrone avec le Temps plantaire, ntre jamais en dcalage avec le
Prsent Mondial (si ce nest en dcalage horaire , au sens trs chic du jet
lag), vivre au rythme des pulsations du monde (qui sont souvent celle de la
musique lectronique). La population sur la plante se divise en effet en deux
camps : il y a dun ct ceux qui peuvent se dplacer en tous lieux et tous
moments o il se passe quelque chose ), parce quils disposent des moyens de
transports qui le leur permettent (Jet priv, hlicoptre perso, voiture de sport,
etc.) ce sont les mmes qui, bards dIbooks, dIphones, dIpads et autres
gadgets lectroniques derniers cris, peuvent rester constamment connects
avec le reste du monde. Et il y a de lautre, ceux qui sont assigns rsidence
faute de moyens de transports immdiatement mobilisables, dont le primtre
de mobilit est born (parce quils utilisent les transports en commun , ou
empruntent les routes de tout le monde) ceux-l mme qui cherchent recoller
au peloton de tte des people en surfant sur internet, en twittant tout va, en
suivant 24/24 lactu de CNN, etc. La fracture sociale trouve son origine dans
les carts de richesse, mais en bout de course, cest la vitesse qui fait la
diffrence, cest la vitesse qui spare les dominants des domins. Entre les
VIP (stars de la tl, du cin et du rock, prsidents de G8, directeurs
dholding) et les SDF, il y a la diffrence qui spare la vitesse de la lumire (qui
est aussi celle des sunlights) de la lenteur du pas humain (en qute dun toit
ou dun repas). En ralit, dit Virilio, nous vivons dans une socit o la
hirarchie10 est moins indexe sur la richesse que sur la vitesse, une socit
Voir le cours sur lHabitus.
Toutefois, cette relation de la puissance la vitesse nest pas nouvelle : si lon prend par exemple
la socit athnienne, mais cela vaut aussi pour les autres socits grecques, on voit quau sommet
se trouve le trirarque, le citadin riche mme darmer une trire, une trirme, cest--dire le navire le
plus rapide de lpoque. Au-dessous il y a le cavalier, celui qui a les moyens de possder un cheval, ce
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dromocratique en somme o chacun, selon le capital synchronique dont il


dispose, peut mesurer le pouvoir quil a sur les autres. Dis-moi ta vitesse de
connexion et de mobilit, et je te dirai qui tu es. Aujourdhui, lhomme non connect
et non motoris est un sous-homme, un esclave. La vitesse est un outil de
domination autrement plus redoutable que nimporte quel autre outil
(ressources, rseau, aura, etc.), car il rduit lautre ntre plus quun Lgume,
alors que celui qui possde la vitesse est comme Dieu
La dromologie peut aussi tre riche denseignement dans le domaine de
laccidentologie. Virilio, guid depuis le dbut par la fameuse formule
dHannah Arendt disant que Le progrs et la catastrophe sont l'avers et le
revers d'une mme mdaille est persuad que la vitesse est responsable de la
plupart des catastrophes technologiques qui nous arrivent. Le fait est que la
plupart des inventions techniques reposent sur lide dune facilitation et dune
acclration des activits humaines (la machine succdant la main). Or rien
nest moins sr que cette acclration exponentielle de la vitesse corresponde
un accroissement proportionnel du progrs en gnral. Sur fond dapologie
unanime de la vitesse, Virilio met le doigt sur la contrepartie ngative de la
vitesse, laquelle porte le nom daccident ou de catastrophe. Laccident nest
pas le fait du hasard, il est le prix payer dun choix de civilisation qui fait
passer la vitesse avant toute chose. Par exemple, quand on a invent le train,
on a invent un moyen qui permettait daller plus vite, un moyen de
transporter des marchandises et des personnes en grande quantit mais, en
mme temps, on a invent la catastrophe ferroviaire. Linvention du bateau est
linvention du naufrage ; linvention de llectricit est linvention de
llectrocution ; linvention de la navette spatiale est linvention de la
catastrophe de Challenger. De mme, en inventant un avion de 800 places, on
cre automatiquement 800 morts potentiels. Avec Aristote nous nous sommes
habitus considrer laccident comme un vnement relatif et contingent, or
dans notre monde technocratique, laccident nest plus ce qui peut arriver (par
hasard, accidentellement), mais ce qui doit arriver (par ncessit, forcment). La
dromologie est l justement pour nous ouvrir les yeux sur cette vidence
nouvelle, savoir que la catastrophe est notre lot. Le Tsunami qui a ravag le
Japon lan dernier, contrairement aux apparences, na rien voir avec
laccident de la centrale nuclaire de Fukushima. Les Technosciences crent,
artificiellement, les conditions de laccident, alors que les catastrophes
naturelles sont un pur accident. Or cet aspect ngatif de la vitesse et de son
corollaire, la technoscience, ont toujours t censurs. Les fanatiques de la
vitesse nacceptent de voir que la positivit de leur objet et dissimulent sans
rpit laccident (on la bien vu avec Fukushima), sans se rendre compte que
nous lavons innov nous-mmes, en mme temps que notre technologie.
qui reprsente une fortune en ce temps-l. En dessous encore se trouvent les hoplites, ceux qui sont
en mesure de squiper par leurs propres moyens pour devenir des soldats, enfin les hommes libres
et les esclaves qui rament dans les trires. Ceux-l ne pourront que se frter eux-mmes, ou tre
contraints au rle dnergie dans la machine sociale et de guerre.

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Lobjectif de la dromologie serait donc douvrir les consciences la part


irrductible de danger que comporte en soi la vitesse, que sa progression
constante est indissociable de la production croissante des catastrophes.
Conclusion
Si lon avait le sens de lhumour mais ce serait de lhumour noir
nous pourrions dire que la vitesse se venge bien de la vnration aveugle que
nous lui portons, en prenant lhomme de vitesse, via la catastrophe
technologique, toujours surprenante : sagissant de la vitesse, lhomme joue
depuis le dbut lapprenti-sorcier : toujours prompt lancer le processus,
quoique incapable de le stopper une fois lanc Non content de distordre
notre vision du monde en le rduisant aux proportions dun village, la vitesse
dtruit ce monde mme en labmant dans la catastrophe chronique. Aussi
Virilio nous met-il en garde : si nous prolongeons cette situation dexcs de
vitesse dans la science et dans la technique, sans le frein de la raison, et de la
raison politique, nous arriverons une situation o il faudra poser le problme
dune cologie du temps . Magnifique ide que cette cologie du temps ! qui,
dans le prolongement de la destruction programme des forts, des ocans,
des espces, et peut-tre de lhomme (avec le rchauffement climatique),
pointe la menace dun anantissement possible du temps lui-mme. Ainsi, il
ny aurait pas que la surface de la terre qui serait pollue, le temps rel le serait
aussi par la rapidit instantane des transports et des transmissions Faut-il
sen mouvoir et ragir avant que ce temps, compltement drgl, ne
devienne, linstar du climat, incontrlable ? Ou peut-on parier sur les
capacits dadaptation (rsilience) infinie de lHomme ? La vrit est que ce
drglement du temps, tant redout par Virilio, nest perceptible que par ceux
qui ont connu lancien temps . Pour les jeunes gnrations, nes avec
linternet et lavion, cette temporalit hystrique est reptilienne (elle loge
dsormais dans leur cerveau). On peut donc imaginer, en admettant que la
civilisation ait atteint sa vitesse plafond, que cette gnration de la vlocit,
naura grer que le ralentissement de son rythme et non son emballement
Bibliographie
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L'espace critique : essai sur l'urbanisme et les nouvelles technologies, d.


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