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MEDICINA LEGAL

CONCEPTO
Podemos empezar por la definicin dada por el maestro Jos Torres Torija: Medicina legal es
la aplicacin de las ciencias mdicas a la ilustracin de los hechos investigados por la
justicia y continuemos con la de Gajardo: Medicina forense es en conjunto de conocimientos
utilizados para estudiar y determinar diversas condiciones biolgicas del hombre,
considerando como sujeto de derecho.
La Medicina legal, segn la definicin del diccionario medico: es la rama de la medicina que
efecta el estudio terico y prctico de los conocimientos mdicos y biolgicos necesarios para
la resolucin de problemas jurdicos, administrativos,.. Es el conjunto de conocimientos
mdicos que sirven para ilustrar a los jueces y, en general, a los juristas en la resolucin de
aquellos casos del Derecho en que son precisos para un correcto enjuiciamiento de los hechos.
Se llama tambin medicina judicial.
La medicina forense, tambin denominada medicina legal, jurisprudencia mdica o medicina
judicial, es la especialidad de la Medicina que engloba toda actividad relacionada con el poder
judicial. Estudia los aspectos mdicos derivados de la prctica diaria de los tribunales de
justicia, donde actan como peritos.

HISTORIA
ANTIGUEDAD
Se reconoce como primer experto mdico forense a Imhotep, quien vivi en Egipto, aproximadamente
3000 aos antes de Cristo. Fue la ms alta autoridad judicial del rey Zoser y el arquitecto de la primera
gran pirmide de Sakkara.
La medicina egipcia estaba socializada. Los mdicos eran sufragados por el Estado y ya existan
especialidades. Los errores profesionales se castigaban seriamente, al punto que en algunas ocasiones los
culpables eran lanzados al Nilo para que los devoraran los cocodrilos.
El Cdigo de Hammurabi, en Babilonia, 1700 aos antes de Cristo, y el Cdigo de los Hititas, que data
de1400 a.C., constituye pruebas tempranas de la relacin medicinalegal. Pero el cuerpo de leyes ms
importante de la era precristiana es, sin lugar a dudas, la legislacin romana contenida en las Doce Tablas,
que a partir del ao 451 a.C. tuvo una vigencia de nueve siglos. En las Tablas se incluan normas relativas
a las responsabilidades del enfermo mental y la duracin del embarazo.
EDAD MEDIA
El Cdigo Justiniano, aparece entre los aos 529 y 564 de la era cristiana y coincide con la declinacin
del Imperio Romano. En l que se regulaba la prctica de la medicina, la ciruga y la obstetricia; se
imponan penas por mal praxis y se estableca el papel de experto de mdico dentro de la administracin
de justicia. Muchos de sus principios persisten en cdigos modernos.
Los mil aos subsiguientes a la cada del Imperio Romano se caracterizan por el estancamiento de la
cultura que signific la Edad Media. Sin embargo, durante el siglo XIII apareci en China un valioso
documento demdico legal, Yuan Lu, escrito por un juez, y el cual se refera a la clasificacin de las
lesiones de acuerdo con el instrumento que las produca y a su gravedad segn la regin del organismo en
que estuviesen localizadas.
RENACIMIENTO
En 1507, bajo los auspicios del obispo de Bamberg y del barco Juan de Shwartzenberg, en Alemania
cont con un completo cdigo penal. Poco despus, en 1537, basado en el anterior, el emperador Carlos V
promulg el Cdigo Carolino, que estableci que el experto mdico deba auxiliar a los jueces en casos de

homicidios, heridas, envenenamientos, ahorcaduras, sumersin, infanticidio, aborto y otros tipos de


lesiones.Durante la segunda mitad del siglo XVI empezaron a aparecer trabajos sobre la aplicacin del
conocimiento mdico a la solucin de problemas legales.
En esta labor destacaron tres personajes: el francs Ambrosio Par , quien en 1575 dedic uno de sus
volmenes a la metodologa para preparar informes medicolegales, y a la enfermedades simuladas; y dos
italianos, Fortunato Fideli, quien alrededor de 1602 public su obra en cuatro libros De Relaionibus
Medicorum, fiel reflejo de las ideas y supersticiones de la poca, yPaulo Zacchia, mdico del Papa, que
super a su compatriota con la obra Cuestiones Medicolegales, publicada entre 1621 y 1635, y cuyo
punto dbil fue la inclusin de un libro acerca de la medicina forense de los milagros. Las opciones estn
divididas acerca del precursor de la medicina forense moderna. Algunos historiadores conceden este
mrito a Par, y otros a Zacchia. Sea como fuera, la supremaca que los italianos lograron no pudo ser
conservada.En el siglo XVIII se caracteriz por el desarrollo de las primeras ctedras universitarias de
medicina forense. Este hecho tuvo lugar en Alemania, donde las primeras lecciones fueron impartidas por
el profesor Johann Michaelis, en la Universidad de Leipzig, a quien sucediera Johann Bonn, autor del
libro titulado Medicina oficial o Medicina del Estado, obra que alcanz gran difusin. Una caracterstica
de esta etapa inicial de la docencia universitaria de la medicina forense fue que no constitua una materia
independiente, sino que se enseaba conjuntamente con otra disciplina, la medicina preventiva, entonces
conocida como higiene.
Porque es transcendental la medicina legal?
En algunas precisiones previas en esta relacin con la temtica a desarrollar de los das previos a esta
jornada, en la dificultad de que cinco componentes aborden la nueva reforma del anteproyecto de la ley
que el enjuiciamiento criminal ha quedado en saco roto, y de modo especial del dato de que la regulacin
de la prueba pericial se ve constreida exclusivamente a nueve preceptos, en concreto de los artculos 386
a 394 de este texto legal, a los que se aaden los cinco nuevos artculos en relacin con el rgimen legal
de la pericial de los mdicos forenses, y a los que se suman los tres nuevos artculos del 586 al 588 en
relacin con la prctica de la prueba pericial en el acto del juicio oral (con una regulacin ms detallada y
exhaustiva) y que contrastan con los treinta preceptos que contiene la regulacin vigente en concreto de
los artculos 456 a 485, si bien es cierto que los nuevos artculos 392 y 393 son de cierta amplitud a
propsito de desarrollar la determinacin del objeto del reconocimiento y la intervencin de la
investigacin, que ciertamente arrojan perfiles novedosos y aspectos muy interesantes que a buen seguro
sern desarrollados.
por lo tanto, es efectuada de una cierta divisin del trabajo entre los actuales,intervencin de algunos
aspectos sobre la prueba pericial de la vigente de la ley de enjuiciamiento criminal, en torno a su
naturaleza, su necesidad y consideracin y su trascendencia con una cierta mirada al marco
jurisprudencial que resulta ineludible para entender y comprender la dimensin de esta prueba en el
desarrollo de los procesos penales, no slo en los que se podr considerar un caso de responsabilidad
sanitaria tanto de los facultativos como del personal que desempea su trabajo en los centros mdicos y
hospitales, sino tambinde la propia pericia mdica imprescindible en el investigador que se desarrolla en
la instruccin de las actuaciones penales y especialmente en el acto del juicio oral no slo en los delitos
dolosos e imprudentes contra la vida e integridad fsica de las personas, sino tambin, y de extraordinario
valor, el aporte que realizan las pruebas periciales en la identificacin de los delincuentes y de las
vctimas del delito del modo que se regulan las normas del sumario en los artculos 368 y siguientes de la
comprobacin del delito y la averiguacin del delincuente, pruebas periciales que como todos sabemos en
el mbito cientfico han permitido un extraordinario avance a travs del desarrollo de las pruebas
genticas y la determinacin del ADN.
Cules son las razones que surge la medicina legal?
Las razones que dificultan la decisin de ser donante son mltiples. En muchos casos, arraigan en
convicciones de ndole religiosa, moral o filosfica que cuestionan la donacin. En otros, se fundan en el

temor a la existencia de traficantes de rganos, o en la desconfianza en el sistema de salud, que llevan a


pensar que alguien podra no ser asistido bien o a tiempo para obtener sus vsceras.
Tambin est el caso frecuente de quienes no pueden sentirse solidarios en el momento en que atraviesan
el dolor por la muerte de un ser querido, que es cuando se les requiere que dispongan la entrega de los
rganos para prolongarle la vida a otro ser humano.
Cules fueron los motivos de causas relacionadas?
Si bien son mltiples las causas por las cuales se denuncia a un profesional por mala prctica, la mayora
no corresponden a actos sanitarios negligentes, imprudentes o de impericia. En este sentido se debe
concientizar a las y los profesionales de enfermera, en el sentido de que los registros de enfermera son
elementos que pueden ayudar en la investigacin de un proceso judicial. Las investigaciones por
denuncias son responsabilidad profesional en Enfermera, cuando se sospeche que han ocasionado
lesiones o la muerte de un paciente son llevadas a cabo por mdicos del Departamento de Medicina Legal
del Organismo de Investigacin Judicial. Para referirse con propiedad al problema de la investigacin
pericial en tomo a las denuncias por mala prctica profesional en enfermera y el papel que en ella tiene el
anlisis de los registros de enfermera, se debe iniciar considerando cul es el lugar que ocupan en la
actualidad las y los profesionales en enfermera en los Servicios de Salud de Costa Rica desde el punto de
vista de la Administracin de Servicios, para a partir de ah explicar la Perspectiva Forense actual.
Hay que acotar que al igual que el resto sufrido importantes cambios socioeconmicos en las ltimas
dcadas, ha recibido la influencia del desarrollo tecnolgico, de la automatizacin, de la investigacin
gentica, de la biotecnologa, de la comunicacin, de la informtica, y de los avances en la investigacin
de tratamientos mdicos y quirrgicos, con consecuencias en las condiciones de vida y la situacin de
salud de la poblacin. Todo lo cual ha influido en las Ciencias de la Salud, entre ellas la enfermera, pues
estas estn inmersas en la situacin histrica comunitaria, nacional e internacional del pas.

PERITO
Un perito o experto es una persona reconocida como una fuente confiable de un tema, tcnica o
habilidad cuya capacidad para juzgar o decidir en forma correcta, justa o inteligente le confiere autoridad
y estatus por sus pares o por el pblico en una materia especfica.
El perito judicial o perito forense es un profesional dotado de conocimientos especializados y
reconocidos, a travs de sus estudios superiores, que suministra informacin u opinin fundada a
lostribunales de justicia sobre los puntos litigiosos que son materia de su dictamen.
Los peritos judiciales son capaces de ejecutar, aplicar y utilizar todas las tcnicas y recursos de una forma
cientfica para una adecuada administracin de los requerimientos de su campo laboral (recoleccin de
pruebas, aseguramiento, preservacin, manejo de la cadena de custodia necesaria para esclarecer la
verdad, etc.).

PERITAJE
Es el examen y estudio que realiza el perito sobre el problema encomendado para luego entregar
su informe o
dictamen
pericial
con
sujecin
a
lo
dispuesto
por
la ley.
QUIEN ACREDITA A UN PERITO COMO TAL EN ECUADOR
Consejo de la judicatura

DECALOGO DEL MEDICO LEGISTA

1. Actuar objetivamente, con ciencia. Veracidad de testigo y ecuanimidad de juez.


Imparcialidad para decir siempre la verdad.
2. Abrir los ojos y cerrar los odos. No dejarse influir por las presiones de las partes.
Objetividad. Sagacidad para valorar los datos.
3. Considerar cada caso aisladamente, individual y correctamente. Fidelidad escrupulosa en lo que se
observa y describe.
4. Sumar el mayor nmero de hechos y pruebas y no basarse en uno aislado. Las partes proceden por
anlisis fragmentario, el mdico legista por sntesis y correlacin lgica.
5. Proceder Con mtodo: dividir el problema en tantas partes cmo es posible, analizar cada una y
resolverlas de las ms simples a las ms complejas. Hacer una revisin completa.
Objetivar. Comprobar. Diferenciar.
6. No fiarse de la memoria y desconfiar de la imaginacin, as como de las hiptesis complicadas.
7. La diligencia de inspeccin debe ser metdica y completa.
8. Para redactar el dictamen, saber: Analizar, Sintetizar, Pensar con claridad, y Escribir con precisin.
Informar simple y claramente.
9. Concluir con medida: ni con timidez ni con temeridad. No afirmar sino lo que se puede probar
cientficamente. No sobrepasar el dominio de las propias atribuciones.
10. Peritar es problema de tcnica, ciencia, paciencia, experiencia y conciencia. No sacrificar los
intereses de la justicia por el espritu de cuerpo, clase o por el orgullo profesional.
CLASIFICACION DE CIENCIAS FORENSES
TANATOLOGIA: es la rama de la medicina legal, que se ocupa del estudio de las cuestiones mdicos
legales relacionadas con la muerte, con el cadver, la inhumacin, exhumacin, etc.
TRAUMATOLOGIA MEDICO LEGAL: se ocupa de las cuestiones medico legales relacionadas con el
traumatismo (contusiones, heridas, quemaduras, accidentes, etc.).
ASFIXIOLOGIA MEDICO LEGAL: es la rama de la medicina legal relacionada con las asfixias.
OBSTETRICIA MEDICO LEGAL: es la rama de la medicina legal que se ocupa de las cuestiones
medico legales relacionadas con el embarazo (aborto, nacimiento, parto, infanticidio, filiacin, etc.)
PSIQUIATRIA MEDICO LEGAL: que se ocupa de las cuestiones medico legales relacionada con las
enfermedades mentales.
GINECO-SEXOLOGIA: se ocupa de las cuestiones medico legales relacionadas con el instinto sexual,
tales como los llamados delitos sexuales, parafilias, etc.
TOXICOLOGIA MEDICO LEGAL: se ocupa de la cuestiones medico legales relacionadas con los
frmacos o drogas.
DEONTOLOGIA MEDICO LEGAL: se ocupa de las cuestiones mdicos legales relacionadas con la
conducta, la tica y la moral del mdico.
CRIMINALISTICA MEDICO LEGAL: se ocupa de las cuestiones medico legales relacionadas con la
identificacin de hechos, casos o personas.