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MEDICIN DE TEMPERATURA

Es un mtodo para tomar la temperatura de una persona y determinar si se encuentra o no dentro de un


rango normal. La temperatura alta corresponde a una fiebre.
Forma en que se realiza el examen
En el pasado, se utilizaba un termmetro de vidrio lleno de mercurio para medir la temperatura
corporal. Sin embargo, la Academia Estadounidense de Pediatra (American Academy of Pediatrics,
AAP ) desaconseja el uso de estos termmetros dado que el vidrio puede romperse y el mercurio es
txico.
Los termmetros electrnicos se utilizan y se recomiendan con ms frecuencia. La temperatura aparece
en un lector digital. Siga las instrucciones que vienen con el termmetro. Los termmetros de sonda
electrnicos se pueden colocar en la boca, el recto o la axila.
Los termmetros de tira plstica cambian de color para indicar la temperatura y es el mtodo menos
preciso. Se coloca la cinta o tira plstica en la frente y se lee despus de un minuto, mientras est puesta
all. Tambin hay disponibilidad de estos termmetros para tomar la temperatura en la boca.
Siempre limpie el termmetro antes de usarlo. Se puede usar agua jabonosa y fresca o alcohol
antisptico. Si est utilizando un termmetro de vidrio, tome el extremo opuesto al bulbo y sacuda el
termmetro hacia abajo hasta leer 35 C (95 F) o menos.
La temperatura se puede medir en tres partes del cuerpo:

La boca: coloque el termmetro bajo la lengua y cierre la boca. Respire a travs de la nariz y
utilice los labios para mantener el termmetro bien fijo en su lugar. Deje el termmetro en la
boca por tres minutos o hasta que se escuche la seal electrnica del dispositivo.
El recto: este mtodo es recomendable para bebs y nios pequeos que no son capaces de
sostener el termmetro en la boca con seguridad. Lubrique el bulbo del termmetro con
vaselina. Coloque el nio boca abajo en una superficie plana o sobre el regazo. Separe sus
glteos e inserte el extremo del bulbo del termmetro un poco ms de 1 a 2 cm (1/2 a 1') en el
canal anal, teniendo cuidado de no introducirlo demasiado. No permita que el nio forcejee,
dado que esto puede empujar accidentalmente el termmetro ms adentro. Retire el
termmetro despus de tres minutos o cuando se escuche la seal electrnica del dispositivo.
La axila: coloque el termmetro en la axila con el brazo presionado contra el cuerpo por 5
minutos antes de leerlo. ste es el mtodo menos exacto para usar un termmetro de vidrio.

Los termmetros electrnicos para uso en el odo son comunes y cmodos, pero algunos usuarios han
comentado que los resultados son menos uniformes que los de los termmetros de sonda.
Los termmetros digitales tienen pantallas fciles de leer. Para leer un termmetro de vidrio, tome el
extremo opuesto al bulbo, de forma que los nmeros queden frente a usted. Haga rodar el termmetro
entre los dedos hacia atrs y hacia delante hasta que vea un reflejo rojo o plateado en la columna.
Compare el extremo de la columna con el grado que se marca en las lneas sobre el termmetro.
Preparacin para el examen
Espere al menos una hora despus de realizar ejercicio vigoroso o despus de un bao caliente, al igual
que de 20 a 30 minutos despus de fumar, comer o tomar un lquido caliente o fro antes de tomar la
temperatura corporal.
Lo que se siente durante el examen
El malestar que se ocasiona es mnimo.
Razones por las que se realiza el examen
La medicin de la temperatura corporal determina si una persona tiene fiebre. Tambin puede ser til
vigilarla para comprobar si una persona est enferma o si un tratamiento determinado est funcionando,
especialmente los tratamientos de infecciones con antibiticos.
Valores normales
La temperatura normal vara de una persona a otra, dependiendo de la edad, la hora da y el lugar del
cuerpo donde sta se tom. La temperatura promedio normal es de 98.6 F (37 C).

La temperatura corporal generalmente es ms alta en la noche y puede elevarse por la actividad fsica,
las emociones fuertes, el consumo de alimentos, las ropas pesadas, los medicamentos, la temperatura
ambiente y la humedad altas.
Las variaciones diarias cambian a medida que los nios crecen:

En nios menores de 6 meses, la variacin diaria es pequea.


En nios de 6 meses a 2 aos de edad, la variacin diaria es de aproximadamente 1 grado.
A la edad de 6 aos, las variaciones diarias se incrementan gradualmente a 2 grados por da.
La temperatura corporal vara menos en los adultos. Sin embargo, el ciclo menstrual de una
mujer puede elevar la temperatura en un grado o ms.

Para obtener informacin acerca de cundo llamar al mdico debido a temperaturas y edades
especficas, ver el artculo sobre la fiebre.
Significado de los resultados anormales
Si la lectura en el termmetro es ms de 1 a 1.5 grados por encima de la temperatura normal del
paciente, quiere decir que la persona tiene fiebre. La mayora de las fiebres constituyen un signo de
infeccin y se presentan con otros sntomas. Las temperaturas anormalmente altas o bajas pueden ser
graves y usted debe consultarle a un mdico.
Cules son los riesgos
Por lo general, no hay ningn riesgo. Existe un riesgo poco frecuente de perforacin intestinal si el
termmetro rectal no se inserta cuidadosamente.