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Jacques Lacan / Los Seminarios de Jacques Lacan / Seminario 12.

Problemas
cruciales para el psicoanlisis / Clase 1. Del 2 de Diciembre de 1964

2 de Diciembre de 1964

Colorless green ideas sleep furiously


Furiously sleep ideas green colorless
Songe, songe, Chise, cette nuit cruelle,
qui fut pour tout un peuple une nuit ternelle
(Ver traduccin(1))

i yo no estuviera ante un auditorio francfono, podra inmediatamente decir: He aqu lo

que se llama hablar! Ocurre que debo suponer que, pese a la evidente necesidad del
bilingismo en nuestra cultura, hay algunas personas aqu que no entienden el ingls. Dar de
ello la equivalencia palabra a palabra:
Sin color, verde, ideas, sueo, dormir (a condicin de poner "to" delante) puede querer decir
duermen en la tercera persona del plural del indicativo presente. Vern por qu ste es el
sentido en el cual nos detendremos.
La naturaleza del indefinido en ingls permite traducir: incoloro, ideas, verde, duermen,
furiosamente (adverbio, en razn de su terminacin).
Yo digo: he ah lo que se llama hablar y hablar bien. Cmo saberlo? Es precisamente para
saberlo que ha sido formada esta cadena significante, me atrevo apenas a decir la frase. Ha
sido formada por un lingista: Noam Chomsky. Este ejemplo est citado en una pequea obra
que se llama "Estructuras Sintcticas", aparecida por Mouton, en La Haya.
De qu se trata? De estructuralismo, crean en mi palabra, y de estructura sintctica, de
sintaxis. Ello merecera, inmediatamente, un comentario ms preciso. No hago ms que
indicarlo.

Sintaxis, en una perspectiva estructuralista, se sita en un nivel preciso que llamaremos de


formalizacin, por una parte, y por otra, en el concerniente al sintagma. El sintagma es la
cadena significante considerada en lo que tiende a la unin de esos elementos.
Estructura sintctica es lo que consiste en formalizar esas ligazones.
Todas esas ligazones entre esos elementos, son equivalentes a otros trminos, no importa
qu elemento pueda estar inmediatamente contiguo a qu significante?
Salta a los ojos que la respuesta se inclina ms bien hacia la negativa , al menos en lo que
concierne a ciertos usos de esta cadena significante, digamos a su uso en el discurso.
Este ejemplo se encuentra al comienzo de la obra en cuestin. Introduce algo que se
distinguir en el final de ese trabajo, a saber: la constitucin , el comienzo,, el esbozo de un
razonamiento sobre la estructura sintctica. Introduce su propsito: "Syntactic structure"
especificndola como teniendo un fin: cmo establecer la formalizacin, los signos algebraicos,
digamos que permitiran producir en la lengua inglesa todo lo que es gramatical e impedir que
se produzca una cadena que no lo sea.
No me puedo anticipar aqu a juzgar lo que obtiene el autor de tal empresa, lo que puedo
indicar, es que en las condiciones particulares que le ofrece esta lengua positiva que es la
lengua inglesa, quiero decir la lengua tal como se habla, no se trata de despejar la lgica de la
misma , se trata, de algn modo, de algo que podra ser montado en una mquina electrnica.
De ella no pueden salir ms que frases gramaticales correctas, y ambicin ms grande an,
todas las formas posibles que ofrece, al sujeto hablante ingls, su lengua, la inglesa. La
naturaleza de esta obra es fuertemente seductora porque da la idea de lo que persigue un
trabajo as, suerte de rigor, de imposicin de un cierto real que es el uso de la lengua y la
posibilidad muy ingeniosa y cautivante que no es demostrada, de arribar a amoldarse a
frmulas que son, por ejemplo, la de la ms compleja conjuncin de los auxiliares que son
propias del ingls, como engendrar sin error la transformacin del activo al pasivo y el uso
conjunto de una cierta forma que es la del presente en su actualidad , que para decir leer,
distingue "read" de "I am reading" que engendra de un modo enteramente mecnico "I am
been reading". Hay all algo muy seductor pero que no es de ningn modo aquello con lo cual
yo me comprometo. Pues lo que me interesa es por qu ha sido formado este ejemplo. Ha sido
formado para distinguir lo gramatical de otro trmino que el autor introduce en el orden de la
significacin en ingls. Eso se llama "meaning". El autor piensa , al haber construido esta frase,
que ella no tiene significacin, bajo el pretexto que : Colorless contradice a green, que las
ideas no pueden dormir , que aparece ms bien problemtico que se duerma furiosamente. Lo
que lo afecta es que se pueda obtener de un sujeto que l interroga, o hace interrogar, que
est sin recursos, que esta frase sin significacin sea una frase gramatical. Tomo este ejemplo
histrico porque est en la historia, en el trabajo, en el camino actual de la lingstica, lo cual
me incomoda un poco en razn que l tambin puntualiza en francs esta ambigedad que
forma parte de nuestra posicin.
Para aquellos que no saben el ingls, les pido hacer el esfuerzo de representarse el orden

invertido de las palabras - eso no es gramatical - :


"Nuestro Padre que ests en los cielos, permanece all!" (J. Prvert)
"All permanece cielos en los ests que Padre nuestro!"
He ah lo que resta de la frase que se expresa.
Est claro que ella no descansa sobre lo que puede aparecer en algunas palabras de flexin, a
saber las de ideas, la y de furiously.
La carcterstica que permanece en la segunda frase es para un ingls de un grado
enteramente diferente en cuanto a la experiencia de la palabra, de la primera. Ella no es
gramatical y no ofrecer ms sentido que la plegaria irnica, hasta blasfematoria, de Prvert.
Pero con el tiempo se la bautizar: qu respeto en ese permanece all!
Esto indica que subrayen al pasar lo que acabo de articular: la palabra sentido.
Veremos hoy, en qu va a servirnos; veremos aquello que, por all, yo introduzco aqu. En
efecto; la empresa de Chomsky est sometida a la discusin. Otros lingistas han destacado, y
enteramente a justo ttulo, que existe algn abuso, o en todo caso que la discusin puede
abrirse alrededor de esta connotacin del : "sin significacin". Seguramente, la significacin
est all donde existe gramtica, quiero decir constitucin gramatical sentida y asumida por el
sujeto. Slo que aqu, no existe en absoluto gramtica.
El sujeto interrogado que est all, llamado a ser juez, en el lugar del otro, para reintroducir
nuestros trminos ya introducidos en nuestras exposiciones del ao pasado, para nuestras
referencias. All donde existe construccin gramatical, podra decirse que no existe
significacin?
Siempre es fcil, fundndome sobre documentos, rogarles referirse a un artculo de Jakobson
en la traduccin de Ruvet, Para que reencuentren en l, en la parte gramtica de sus artculos
agrupados bajo el ttulo de "Ensayo de Lingstica General", pgina 205, la discusin de este
ejemplo. Les ser fcil impulsar toda clase de testimonios en el uso en ingls , en Marvel. Est
traducido : "Un verde pensamiento en una sombra verde". Hasta tales expresiones rusas
(russes) enteramente anlogas a la pretendida contradiccin aqu inscripta en la frase. No hay
necesidad de ir tan lejos, es suficiente destacar que decir un "round square" - ejemplo tomado
del autor - no es una contradiccin, dado que "square" es designado para indicar un lugar y
que un lugar redondo puede ser un "square".
En qu iremos a comprometernos? En equivalencias, y para decir todo, si trato de mostrarles
que esta frase puede tener significacin, entrar, ciertamente, en vas ms finas. Partir de la
gramtica misma. Observar que si esta frase es gramatical, es en razn que lo que surge
como adjetivo se encuentra antes que el sustantivo y que aqu nos encontramos , en ingls
como en francs, ubicados ante un cierto nmero de efectos que falta calificar.
Provisoriamente contino llamndolos efectos de sentido. Es que en esa relacin del adjetivo al

sustantivo - en griego epteto - esta cuestin del lugar es importante para calificar el efecto de
sentido de la unin del adjetivo al sustantivo .
En francs, por ejemplo, el adjetivo se ubica antes que el sustantivo, adjetivo que aqu, podra
decirse, est identificado a la sustancia. Una bella mujer es otra cosa que una mujer bella. La
referencia de la mujer a la belleza es algo distinto en tanto que ya en el interior de la sustancia
de una bella mujer se encuentra que ella es bella. Hay un tercer tiempo a destacar: el uso
epifntico(2), el ambiente, en que aparece bella esta mujer.
Es all que est permitido poner el adjetivo despus del nombre. El epteto est ms cerca del
sustantivo "De bella apariencia provisto de una bella barba, viejo hombre".
Henos aqu por las vas gramaticales, en medida de distinguir los planos.
Por ejemplo, Lady Teals protesta contra la tortura a propsito de sus gastos de dinero. El uso
del adjetivo, el uso hablado, no puede quiz ser tomado en ingls como en francs.
"Elegancias costosas".
"Al salir de su sueo resplandor extrao y no extraeza luminosa".
Aqu es esta idea de verdor ideal de lo que se trata en relacin al cual colourless es ms
caduca. Algo como sombras de ideas perdiendo su color que estn all para aromatizarse,
exanghes, no pasendose ya, en tanto ellas duermen.
No tendra ninguna pena , hganme el favor, en el fin del ejercicio de estilo. He querido
mostrarles que si se quiere dar al sueo (sleep) algo de metafrico, un sueo acompaado de
algn furor, no es eso lo que nos ocurre todos los das ?
Es que se podra interrogar a las cosas en el sentido del lazo de la gramtica a la
significacin? No puedo encontrar en esta frase la evocacin, hablando con precisin, del
inconsciente mismo.
Qu es el inconsciente si no son justamente las ideas, los pensamientos de verdor
extenuado? No dice Freud , en alguna parte, como las sombras de la evocacin en los
infiernos, volvan a la luz demandando beber sangre para reencontrar un color? Si no son los
pensamientos del inconsciente los que aqu duermen furiosamente , todo esto habra sido un
ejercicio divertido. No lo he resumido ms que para soplar encima, pues es, muy simplemente,
por completo idiota.
El inconsciente no tiene nada que hacer con esas significacines metafricas, por ms lejos
que las impulsemos. Busquen en una cadena significante gramatical. La significacin es una
empresa de una futilidad extraordinaria pues, si en razn del hecho de que estoy ante este
auditorio, pudiera dar esta significacin, podra muy bien haber dado una totalmente distinta,
por una simple razn: es que una cadena significante engendra siempre, habiendo previsto
que ella sea gramatical, una significacin. Dira ms: no importa cul.

Me hago fuerte haciendo variar al infinito las concepciones de interrogacin de las situaciones,
hasta an ms, las situaciones de dilogos. Se puede hacer decir a esta frase todo lo que se
quiera. Comprendido all que, en tal ocasin, yo me burle de ustedes. Atencin! En este
extremo, no interviene otra cosa ms que una significacin? Que yo pueda en tal contexto
hacer de ello surgir toda significacin, es una cosa, pero, es de significacin de lo que se
trata? Pues la significacin en su momento permitir - he dicho, nada lo aseguraba, o sea, en
la medida misma en que acababa de darle una significacin, en relacin a qu, a un objeto?
,a un referente? - algo que yo haba hecho surgir por las necesidades de la causa, a saber:
el inconsciente.
Hablando de contexto, de dilogo, dejo desvanecerse, vacilar, aquello de lo cual se trata, a
saber, la funcin del sentido. De lo que se trata aqu es de estrechar de ms cerca la distincin
de los dos. Que es lo que hace, en ltimo anlisis, que esta frase haya sido elegida por su
mismo autor, tan fcilmente confortado de algo dudoso, a saber, que ella no tiene sentido.
Como un lingista, que no tiene necesidad de ir a ejemplos extremos, al cuadrado redondo, del
cual habl hace un momento, para darse cuenta que las cosas que hacen el sentido ms
fcilmente recibido, deje pasar completamente, en el as, (passer l' as) la distincin de una
contradiccin. No se dice con el asentimiento general: una joven muerta. Lo que podra ser
correcto es decir que ella ha muerto joven. Pero calificarla de joven muerta, con lo que quiere
decir el adjetivo puesto antes que el sustantivo en francs, debe dejarnos perplejos. Es como
muerta que ella es joven?
Me he preguntado lo que hace al carcter distintivo de esta frase, no pudiendo creer en una
ingenuidad de parte de aqul que lo dice. Por qu ha tomado tal parodia, manifiestamente
forjada? Sin embargo, yo me preguntaba lo que haca el valor paradigmtico de esta frase. Me
he propuesto aprender a pronunciarla bien. No tengo una fontica inglesa especialmente
ejemplar. Este ejercicio tena para m un uso.
En ese ejercicio, me he dado cuenta que entre cada palabra, era necesario que yo retomara
aliento Por qu?
Ideas sleep
Entonces he comenzado a interesarme en las consonantes, en lo que podra decirse que ese
texto alcanza de divertido (d'amussie), de oculto (d' musie).
."Uno se divierte, se oculta, con los lagartos(3)", dice Queneau.
Con esas consonantes, las dos "l" de colourless, me han venido al espritu esos versos que
espero adoren tanto como yo, que han sido escritos all arriba, que emplean la batera
consonntica de la frase forjada. No es menos extrao hablar de una noche cruel que de un
cuadrado redondo y de una noche externa. Pero el valor emotivo de esos dos versos est
esencialmente en la repercusin, en primer lugar , en la repeticin de esas "s" - cuatro "s"
sibilantes; la repeticin de Cphise, la repeticin de la "t" cuatro veces, de la "n" de nuit dos
veces, la labial primitiva promovida por su forma atenuada del fut y de Cphise, en ese: para
todo un pueblo , que Hermione hace vibrar de un cierto modo algo que seguramente en los dos

versos est todo el sentido, sentido potico.


La naturaleza de esto nos fuerza a acercarnos ms ntimamente a la funcin de significante.
Seguramente los dos versos de que se trata nos fuerzan a interrogarnos si no estamos all
mucho ms cerca de lo que hace su sentido, de lo que para su autor era, sobre todo, el punto
verdadero donde l se aseguraba de su no sentido, pues en un cierto nivel, las exigencias del
sentido son, quiz, diferentes de lo que nos parece en primer lugar, a saber, que en ese nivel
del sentido, el divertimento es una objecin radical. He ah porqu me he decidido a introducir
esta idea - historia de darles su tono - lo que yo llamo: problemas cruciales para el
psicoanlisis.
He hablado el ao pasado de los fundamentos del psicoanlisis. He hablado de los conceptos
que me parecan esenciales para estructurar su experiencia. Han podido ver que a ningn nivel
han sido verdaderos conceptos; que no he podido hacerlos sostenerse en la medida en que los
hago rigurosos, en el lugar de ningn referente.
Que siempre , de algn modo, el sujeto que ese concepto aborda est implicado en mi
discurso mismo por esta abertura y este cierre. No puedo hablar del reencuentro como
constituyendo, por su misma falta, el principio de la repeticin, sin tornar inaprehensible el
punto mismo donde se califica esta repeticin.
Kant, despus de otros, antes de otros, introduciendo la razn - vamos a hablar de cuestiones
ms profundas que la lingstica - va a poder declarar lo que es necesario traducir: su objeto.
Su objeto puede tener su valor. En el latn, del cual Dante se sirve, se llama subjectum. Es
precisamente en el anlisis del sujeto que l opera. Aqu, ningn desplazamiento es posible
que permita hacer de l un objeto que sea el mismo de la lingstica. Esto no se escapa a
ningn lingista, tampoco escapa a Dante ni a su lector. Pero el lingista puede esforzarse en
resolver ese problema de forma diferente a nosotros, analistas. Es precisamente por ello que la
lingstica se compromete siempre ms adelante en la va que puntuaba el trabajo de nuestro
autor, en la va de la formalizacin, porque en la va de la formalizacin lo que buscamos
excluir es el sujeto. Slo que, para nosotros, analistas, nuestro punto de mira debe ser
exactamente contrario, en tanto all est el pivote de nuestra praxis. Slo ustedes saben que
all yo no retrocedo ante la dificultad en tanto que , en suma, planteo - lo que hecho el ao
pasado de modo suficientemente articulado - que el sujeto no puede ser, ltimo anlisis, otra
cosa que eso que piensa, "luego yo soy", lo que quiere decir que el punto de apoyo, el ombligo,
como dira Freud, de este trmino del sujeto no es precisamente ms que el momento en que
l se desvanece bajo el sentido, o el sentido es lo que lo hace desaparecer como ser. Pues
ese "yo soy" no es ms que un sentido.
No es ms que all donde puede apoyarse la discusin sobre el ser.
La relacin del sentido al significante es lo que yo creo, desde siempre, esencial a mantener en
el corazn de nuestra experiencia para que todo nuestro discurso no se degrade. En el centro
de este esfuerzo, que es el mo, orientado para una praxis, yo he puesto la nocin de
significante.

Cmo puede ser que , todava, muy recientemente, en una reunin de mis alumnos, haya
podido escuchar a uno que pudo decir - y despus de todo lo s bien, se no era el nico en
decirlo - que la nocin de significante para Lacan dejaba cierta incertidumbre en su espritu? Si
es as, despus de todo un artculo como "La instancia de la letra en el inconsciente", que les
ruego releer, entonces es un hecho que mis textos devienen ms claros con los aos. Rumor.
(sic).
Uno se pregunta, por qu?
Ese texto es admirablemente claro y el ejemplo Hombre-Dama, que doy como evocando, por
su conexin significante, el sentido de un urinario y no de la oposicin de los sexos, pero como
insertndose por el hecho del enmascaramiento de ese sentido. Dos niitos pasando entre el
mencionado urinario en una estacin. Una divisin irremediable: el uno sorprendindose que
haya pasado por hombre, el otro por dama.
Esta es una historia que debera abrir las orejas. Por otra parte las formulaciones convienen
menos a la apologa que el signo que, de cualquier modo que est compuesto, incluye en s
mismo la divisin significante-significado. El signo; esto es, lo que representa algo para
alguien. Es decir que al nivel del signo estamos al nivel de todo lo que ustedes quieran, del
psicologismo, del conocimiento. Pueden buscar que existe el signo verdadero, el humo que
indica el fuego, que existe el ndice, la traza dejada por la gacela sobre la arena o el peasco.
Pero el significante es otra cosa y el hecho que el significante represente al sujeto para otro
significante es una formulacin suficientemente firme para que, sola, pueda forzarlos a
reencontrar alguna consecuencia.
Por qu es que, desde ah, ese discurso sobre el significante puede conservar alguna
oscuridad? Es que durante cierto tiempo yo lo he querido? Quin es entonces ese yo (je)?
Es, quiz, interno a ese nudo de lenguaje que se produce cuando l da cuenta de su propia
esencia. Quiz est obligado a que en esta conjetura se produzca obligatoriamente alguna
prdida.
Es exactamente unida, conjunta a esta cuestin de la prdida que se produce cada vez que el
lenguaje trata, en un discurso , de dar razn de s mismo, que se sita el punto de donde
quiero partir para marcar el sentido de lo que yo llamo relacin del significante al sujeto.
Llamo filosofa a todo lo que tiende a enmascarar el carcter radical y la funcin originante de
esta prdida. Toda dialctica, y especialmente la hegeliana, va a enmascararla, y en todo caso,
es una filosofa, porque apunta a recuperar los efectos de esta prdida. Hay otros modos ms
que la pretensin de tratar con esta prdida. Hay que mirar en otra parte, y especialmente girar
la mirada hacia la significacin y hacer del sujeto esa entidad que se llama el espritu humano,
al ponerlo antes que el discurso. Es un viejo error cuya ltima encarnacin se llama psicologa
del desarrollo, o si ustedes quieren, para ilustrarlo, Piagetismo. Se trata de saber si podemos
abordar su crtica sobre su propio terreno. Ejemplo: La contribucin que espero aportar este
ao para el psicoanlisis muestra que el discurso que proseguimos para ello, necesita las
eleccines, y especialmente de la exclusin de un cierto nmero de posiciones que son

posiciones que conciernen a lo real; que esas posiciones son falsas y que no lo son sin razn.
Que la posicin que tomamos es quiz la nica que permite fundar, en su fundamento ms
radical, la nocin ideolgica.
No les dejar partir hoy, todava - que sea esto talismn superfluo - sin una frmula inscribible
en el pizarrn. Si es verdad que la relacin del significante es esencialmente al significante,
que el significante como tal, en tanto que se distingue del signo, no significa ms que para otro
significante, y nunca otra cosa que el sujeto, debe haber de ello pruebas sobreabundantes.
Pienso drselas en el plano de la crtica de Piaget y, especialmente, en el del lenguaje
egocntrico.
A ttulo de grafo , dir la frmula de un modo no ambigo y a interpretar desde siempre como
esto: hay un orden del significante que es otro significante, esto es lo que lo define
esencialmente.
Qu es entonces el significado? El significado no slo se concibe en relacin al sujeto. La
relacin del significante al sujeto, en tanto que interesa la funcin de la significacin, pasa por
un referente. El referente quiere decir lo real. Y lo real no es simplemente una masa bruta y
opaca. Lo real est aparentemente estructurado. No sabemos por otra parte en qu , en tanto
no tenemos el significante. Eso no quiere decir que de no saberlo no tengamos relaciones con
esa estructura. En los diferentes escalones de la animalidad esta estructura se llama la
tendencia, la necesidad. Es lo mismo que se llama con o sin razn, an en psicologa animal,
la inteligencia. Es necesario pasar por esta estructura de la inteligencia. No s por qu se ha
hecho un error: pensar la inteligencia - para m como para todo el mundo - no verbal. Es
indispensable para no cometer el error de creer que la evolucin del nio consiste en seguir
una voluntad predeterminada por el Eterno y hacerlo cada vez ms capaz de dialogar con el
seor Piaget. Esto es plantear la cuestin, sino resolverla , de en qu la inteligencia como
preverbal viene a anudarse con el prelenguaje como preintelectual. Por el momento veo que,
para concebir lo que sea de la significacin, es necesario aprehender, en primer lugar, lo que
nos va a destacar que hay dos usos del significante en relacin al referente: el uso de
denotacin, comparable a una correspondencia que se querra biunvoca, digamos una marca,
una marca de hierro sobre el referente , y una connotacin, a saber, en qu - es all que va a
dar nuestro ejemplo de la crtica de Piaget - un significante puede servir para introducir en la
relacin al referente algo que tiene un nombre, que es el concepto. Esta es una relacin de
connotacin.
Es pues, por intermedio de la relacin del significante al referente que vemos surgir el
significado. No hay distancia vlida de la significacin que no haga circuito, rodeo, por algn
referente.
La barra, entonces, no es como se la dice - comentndome - la simple existencia, de algn
modo, del obstculo aqu entificado. Es, en primer lugar, punto de interrogacin sobre el
circuito de retorno. Pero ella no es simplemente ms que representar al sujeto. Y al sujeto , se
lo ha encarnado, en su momento , en lo que he llamado el sentido, donde l se desvanece
como sujeto. A nivel de esa barra se produce el efecto de sentido. Es desde donde he partido
en mi ejemplo para mostrarles cmo el efecto de significado, si no tenemos el referente en la

partida , es flexible en todo sentido, pero, tambin, que el efecto de sentido es otra cosa. Tanto
es otra cosa, que la cara que ofrece al lado del significado es, precisamente, lo que no es
menos no significacin, que es, precisamente, lo que se traduce por la expresin "no sentido" y
que es posible escindir eso de lo cual se trata en nuestra experiencia analtica, de ver que lo
que es explorado no es el ocano, el mar infinito de significacines. Es lo que ocurre en toda la
medida en que ella nos revela esta barrera del "no - sentido" , lo que no quiere decir sin
significacin, lo que es la faz de rehusado que ofrece el sentido del lado del significado . Es
por eso que, despus de haber pasado por ese sondeo de la experimentacin psicolgica,
trataremos de mostrar cunto les falta a los hechos por desconocer la verdadera relacin del
lenguaje a la inteligencia. Tomaremos otro esclarecimiento y, para partir de una experiencia
que es enteramente diferente de la psicologa, tomaremos la experiencia literaria, e
interrogaremos a "Alicia en el pas de las maravillas". Veremos el esclarecimiento a dar al
estatuto del significante.

ndice del seminario 12

1 (Ventana-emergente - Popup)

Notas finales

"Piensa, piensa, Cefisa,


en esa noche cruel,
que fue para todo un pueblo
una noche eterna".

Los versos pertenecen a la escena octava del acto tercero de Andrmaca de Jean Racine y est a cargo de
Andrmaca que rememora as la noche en que los griegos asolaron Troya.

2 (Ventana-emergente - Popup)

Epifntico: relativo a epifana, aparicin

3 (Ventana-emergente - Popup)

La frase de Queneau termina con la palabra lzard: lagarto, en argot: mal compaero, ladrn de perros,
pobre diablo.