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Dossier distinguer le contrle de lvaluation

Ardoino, J. & Berger, G. (1989). Fondements de l'valuation et dmarche critique, AECSE n6, pp. 3-11.

FONDEMENTS DE LEVALUATION
ET DEMARCHE CRITIQUE (1)1
La question de lvaluation, de son dveloppement, la fois comme dmarche
critique naturelle de lexprience quotidienne, et comme instrument plus sophistiqu
dapprciation ou destimation de projets plus organiss, si ce nest institutionnaliss,
nous semble assez exemplaire des avatars de lanalyse. Plus gnralement encore
elle est reprsentative du destin de la rationalit et de la pense critique dans les
socits modernes parce quelle illustre remarquablement le divorce entre la pense
et laction, les thories et les stratgies ou les pratiques et, par consquent, les
ruptures pistmologiques qui en dcoulent.
Dune certaine manire, vivre, partir dun niveau de conscience suffisant,
cest dj, valuer, distinguer (au double sens du got et de la reconnaissance),
apprcier, estimer. En de, au niveau encore inconscient du biologique la fonction
existe galement, encore que de faon plus obscure. Mais, au sens plus spcifique
de ce terme, qui nous intressera plus particulirement ici, valuer cest appliquer
des objets dfinis (phnomnes, comportements, va leurs
dans
lacceptation
conomique du terme, projets individuels ou collectifs, pratiques sociales, services
ou produits marchands, politiques, stratgies et tactiques, plans et programmes,
etc.), un outil critique labor, rationalis, une forme danalyse systmatiquement
rflchie, ventuellement inscrite dans des dispositifs.
Ainsi demble, lvaluation, sa donne voir avec un double profil : cest une
attitude philosophique, posant la question de la valeur (en excluant, cette fois, de
cette acceptation les valeurs dfinies, et homognises, objets des Sciences de
lEconomie), en mme temps que les problmes du sens et des significations dun
acte donn, donc une dmarche essentiellement qualitative. Mais cest, aussi, plus
souvent encore, un dispositif, constitu de mthodes, de techniques et doutils, servi
par des professionnels, qui se veulent forms cet usage, pour rendre compte et
rendre des comptes, c'est--dire pour analyser, le plus prcisment possible, au
besoin de faon de faon quantitative, les donnes recueillies. Du technique, du
scientifique et du philosophique (ou du politique) lequel de ces visages lemportera
sur lautre, travers les exagrations dues aux effets de mode ? Cest, peut-tre, au
cur mme de notre propos, la question la plus importante. Avec ses sophistications
multiples, ses complications , en se technicisant, si ce nest en confortant les
partis-pris technocratiques, lvaluation ne laisse-t-elle pas chapper, finalement, la
complexit quil sagissait dapprhender et de comprendre ? Lune de nos
hypothses est que cette question rpute avant tout technique, est, dentre de jeu,
profondment et irrmdiablement pige par la non-distinction entre deux fonctions
critiques, peut-tre finalement complmentaires, mais nanmoins htrognes : celle
du contrle et celle de lvaluation. Faute de repres appropris on passe, sans
mme sen apercevoir dun paradigme un autre, avec toutes les consquences

1

. Ce texte a t labor partir de louvrage Dune valuation en miettes, une valuation en acte publi
aux ditions Matrice Paris en avril 1989.

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quune telle confusion peut entrainer. Cest ce que nous allons, maintenant, tenter de
clarifier, en rappelant quelques jalons poses, ds 1975, par lun dentre nous2.
Nous sommes entrs dans lre du pilotage social qui requiert, tout fois,
contrle et valuation. Dmocratie et consumrisme se conjuguent galement pour
attendre des producteurs conomiques comme responsables politiques une plus
grande clart dans les pratiques sociales. Cette attente politiques une plus grande
clart dans les pratiques sociales. Cette attente parfaitement lgitime se laissera
malheureusement trop souvent confondre avec le fantasme de la transparence.
Aujourdhui un mdecin, un avocat, un savant, un universitaire, un dignitaire ou un
notable, ne bnficient plus de limmunit confre jadis par un statut. Ils se trouvent
donc somms, leur tour, de rendre des comptes, de donner une justification de
leurs dcisions comme de leurs actes. En principe du moins, la fonction critique a
donc conquis droit de cit dans nos socits. En revanche, la faveur dun
engourdissement mdiatique, les progrs de l anesthsie sociale sont, aussi,
patents dans tous les domaines. Tout se passe, en fait, comme si, tout en souhaitant
une meilleure analyse de la valeur des institutions et pratiques, on se dchargeait
simultanment des difficults quelle comporte naturellement, sur des appareils et
des professionnels commis cet effet. Les risques sont alors que, sous couvert
dvaluation, on gnralise, en fait, des procdures de contrle social aboutissant au
renforcement des rgles de conformit, et donc une survalorisation des modles
qui servent de rfrent aux questions de contrle, et que, dautre part, linstance
valuatrice se sentant, elle-mme, lgitime dveloppe des discours protecteurs,
fonds sur lintention dobjectivit et de distance qui aboutissent une dngation du
fait du sens profond de lvaluation.

SPECIFICITES DU CONTROLE ET DE LEVALUATION


Pour la langue franaise, le mot contrle, qui sera, ensuite repris par nombre
de langues trangres, se constitue, vers 1611, partir dune contraction de
lexpression contre-rle . Il faut entendre, par l, le registre (rle au sens toujours
actuel de rle des quipages ou rle judiciaire ou lectoral) tenu en double qui
permettra, de ce fait, lauthentification des critures. Son contexte initial est donc
administratif (ltat civil, par exemple) et comptable. Cette origine marquera le terme
jusqu travers ses multiples emplois actuels. Ds lors, avrer, vrifier ou tablir sont
autant de synonymes qui nous aident nous donner une premire ide de la
comprhension du concept. Le contrle sapplique de trs nombreux actes de la
vie quotidienne : du contrle sapplique de trs nombreux actes de la vie
quotidienne : du contrle didentit au bilan de sant, en passant par le contrle fiscal
ou le contrle douanier, sans compter les innombrables contrles physiques (de la
pression des pneumatiques la mesure dune intensit lectrique) que nous oprons
sans cesse. Outre les constats relatifs lexcution ou la non-excution des
instructions reues, vacuant la question du pour quoi , qui ne sintresser qu
celle du pourquoi , le contrle de la transmission de linformation seffectue, de
son ct, partir daccuss de rception ou de linformation seffectue, de son ct,
partir daccuss de rception ou de collationnements . Dans le domaine de
lenseignement, le systme ducatif au sens troit, et dans lunivers, plus large,

2

.cf. J. ARDOINO Au filigrane dun discours : la question du contrle et de lvaluation . Prface in Michel
Morin. Limaginaire dans lEducation Permanente, Paris, Gauthier-Villars, 1975, p.IX-XXXXIX.

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de la formation, il y aura, galement, un contrle (longtemps conu comme


seulement terminal ), des connaissances et des acquis. Il nous semble, alors
possible de faire correspondre tous les emplois du terme que nous venons
dnumrer, titre dillustrations, la dfinitions gnrale suivante : le contrle est,
tout la fois, un systme, un dispositif et une mthodologie, constitus par un
ensemble de procdures, ayant pour objet (et vise) dtablir la conformit (ou la
non-conformit), si a nest lidentit, entre une norme, un gabarit, un modle, et les
phnomnes ou les objets que lon y compare, ou , dfaut de ltablissement de
cette conformit ou cette identit, la mesure des carts. Il est important de
comprendre, ici, que le contrle, pour sa vise propre, seffectue partir dun modle
de rfrence qui est, toujours, extrieur et antrieur (au moins logiquement, si ce
nest chronologiquement), lopration de contrle proprement dite. Autrement dit,
mme quand il saffirme inopin, le contrle ne peut tre que programm. La vision
du Monde sur laquelle sappuie le contrle est rsolument parmnidienne.
1.Parce que modlis , subordonn lexistence dune norme constituant son
ple de rfrence et son instrument de mesure, le contrle devient pratiquement
normatif par rapport au phnomne ou laction laquelle il sapplique. Cette
normativit est, tout la fois, logique (identit, conformit, compatibilit, cohrence)
et morale. On passe, ainsi, chaque fois, plus ou moins insensiblement, du vrai ou
bien ou au bon travers la notion de correction.
2.Le contrle, comme la mesure qui est une de ses procdures, se fait laide dun
talon dont lindpendance lgard des oprations de vrification et de mtrique
quil permet, est la condition mme de sa validit. Le rfrent doit donc fonctionner
comme une constante. La valeur de cette constante se trouve, cependant, chaque
fois, conforte par les oprations quelle rend possible. Cest, l, toute lhistoire de
ltalon-or redevenant, de mesure de la valeur, valeur en soi. Telle est aussi la norme
scolaire. Le baccalaurat, instrument de mesure des acquis de lenseignement
secondaire, devient peu peu, lobjectif unique de cet enseignement. De son ct, le
P.N.B., descripteur de ltat dune conomie, se voit transform en objectif des
politiques conomiques.
3.Le contrle est hors le temps, priori ou posteriori, ou encore lun puis lautre,
mais il ne sintresse pas vraiment, au contraire de ce que nous verrons plus loin
propos de lvaluation, ce qui est spcifique de la temporalit-historicit, au temps
vcu par les individus, un peu la faon de la dure, selon Bergson. Quand le temps
est pris en compte et devient, son tour, objet dun contrle, il sagit dun temps
chronologique, rhomognis et reconverti, pour tre mesurable, par le truchement
dunits quivalentes (an, mois, semaines, jours, heures, minutes, secondes, micro
ou nano-secondes, etc.), en espace ou en tendue logique. Cest, ds lors un temps
indfiniment rversible. Tandis que le temps auquel nous faisons allusion, et qui fait,
lui, lobjet dune dchance, tout le moins dune ignorance, au regard des
oprations de contrle, est un temps irrversible, dramatique et tragiquement investi,
surdtermin, symboliquement signifiant et, donc actif par le jeu deffets de sens.
Cest le temps obr par linluctabilit de la mort.
4. Les caractristiques prcdentes (1, 2 et 3) permettent en outre, de mieux
comprendre la forme essentiellement contentieuse du contrle, au long de lhistoire,
et qui lui vaudra, notamment certaines priodes, une relle impopularit. Le constat
des anomalise , des irrgularits, des discordances, par rapport la norme ou au

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modle affichs (talons immuables, expectations ou prvisions), entraine louverture


dun dossier , en vue dune instruction et de sanctions ventuelles, lgalement
prvues et codifies. Ce faisant, les phnomnes dont on part, soumis initialement
lopration de contrle sont littralement transmuts, figs, rifis, transforms, en
faits, propres aux examens et aux traitements ultrieurs (il ne sagit pas, ici de faits
scientifiques mais de faits juridiques au regard dune intelligence procdurire).
Le processus tourne en procs. La vise nest pas tellement de remdier aux
dysfonctionnements constats, mais plutt, de prvenir, par l exemple de la
sanction, leur rcidive ou leurs prolifrations ultrieures3. A travers linstruction du
dossier, avec, au besoin, recours une casuistique, quand la sanctionne peut tre
immdiatement dduite (ce qui constituerait lidal), les lments de dpart sont
dvitaliss, dshumaniss, ex-temporalits. Le recours la mesure, quand il a lieu
cherche uniquement fixer les faits de faon plus objective .
De faon toute diffrente, lvaluation nous semble se spcifier, en accord
avec son tymologie, par linterrogation sur les valeurs quelle suppose toujours. Il ne
sagit pas, bien entendu, de valeurs , au sens conomique du terme, finalement
rductibles et, par consquent, homognisables, en fonction dun talon montaire.
Ce sont, cette fois, des valeurs morales, esthtiques, philosophiques, politiques,
existentielles, qui sont principalement en cause. Pour R. Barthes, lvaluation est
une fondation de valeur 45. Evaluer quelque chose ou quelquun cest laborer et
proposer, son propos, une apprciation ou de la conformit des modles donns.
Dans cette dmarche, dvaluation, il faut surtout comprendre que le ou les systmes
de rfrences, auxquels on rapportera ncessairement les phnomnes considrs,
slaborant et se construisent, au fur et mesure, travers le processus mme de
lvaluation. Ces lments de rfrence ne sont, donc, ni extrieurs (spatialement
et/ou logiquement), ni antrieurs (logiquement et/ou chronologiquement), comme la
norme ou le gabarit requis par lopration de contrle. En outre le contrle tait
ncessairement mono-rfrentiel, pour permettre de retrouver une homognit, ce
qui ne lui interdisait nullement de se permettra de retrouver une homognit, ce qui
ne lui interdisait nullement de se prtendre multi-dimensionnel, tandis que
lvaluation est multi-rfrentielle et ne peut esquiver le problme de lhtrognit,
puisque saisir une signification, cest construire un rseau de la relations entre des
ordres htrognes. Evaluer un enseignement, ce pourrait tre le confronter au
dveloppement ultrieur de la recherche, au dveloppement des personnes, aux
effets conomiques induits, tant au niveau local que rgional ou national ou tout
autre champs du rel. L o le contrle sappuie sur la clture, voire sur celle dune
combinatoire, lvaluation reste place sous le signe de linachvement. Lopposition
que nous nous attachons profiler, ici, pour permettre un reprage, est donc
beaucoup plus encore quune question de techniques ou de mthodes, laquelle on
le rduit trop souvent encore, un problme pistmologique, n lui-mme, dune
confrontation entre des visions du monde. Au lieu de la perspective de Parmnide,
cest celle dHraclite dEphse. Lvaluation et le contrle sancrent respectivement
en des paradigmes diffrents. Il y a, bien sr, des consquences pratiques qui
dcoulent de ces prises de position plus fondamentales.

.
R.BARTHES : Roland Barthes, Ecrivains de Toujours, Paris, Seuil, 1975, p.88.
5
.
4.

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1. Lvaluation ne peut jamais, sans risque grave, tre assigne rsidence. L o


on la cantonna et o on la programme, elle avorte pour sachever en contrle. Quon
veuille bien penser un instant, ce sujet, ltonnant rituel pratiqu par la grande
majorit des formateurs dadultes et consistent rserver une demi-journe, la
dernire, l valuation du stage. Quel bel exemple de stagification-rification
dnonce par J. Guigou. Identifier valuation et fin de stage , cest bien
sinscrire dans un processus arrt, isoler, la fois, la situation de stage des
pratiques quil prtend transformer, et dfinir lvaluation comme moment de la
clture pour un faire semblent de retour sur soi.
2. La professionnalisation de lvaluation, le mtier dvaluation, objet dune
prolifration symptomatique, transforment, aujourdhui, cette fonction critique en
technique, en laissant, du mme coup, oublier se problmatique. Cet nonc ne met
pas pour autant en cause la comptence ncessaire lentreprise dvaluation mais
le caractre pro qui individualise le savoir et le savoir-faire supposs ncessaires.
Ici encore, lvaluation est mieux claire par la perspective de la recherche-action
que par cette dune manipulation exprimentale de variables, assortie dune
administration de la preuve.
3.La matire premire, les donnes privilgies de lvaluation, qui seront,
finalement, les plus riches en significations, se trouverons ou se rvleront
aux marques du processus, dans le non-dit et dans ce qui survient inopinment,
dans limprvu, c'est--dire dans linsu, dans limpens du systme. En tmoigne
lmoi actuellement provoqu, au sein du systme ducatif dEtat, par les difficults
de recrutement qui offre, cet gard, quelque chose de profondment rjouissant
pour lesprit. Pour une fois l indicateur nest pas frelat. Cest, en fait, un bon
analyseur des reprsentations que les diffrents milieux sociaux peuvent
avoir des profs et ceux-ci se donnent, leur tour, de leur identit professionnelle,
dans leur propre corps de mtier et par rapport aux autres catgories de travailleurs.
Si ces trois noncs apparaissent receler quelque pertinence, il ne devrait
plus tre trs difficile de comprendre que le choix des outils danalyse, des
indicateurs et des analyseurs , variera considrablement en fonction de
loptique retenue pour dfinir et caractriser lvaluation. Mais, au del de
lopposition, que nous venons de tenter entre contrle et valuation, lune comme
lautre constituent bien des fonctions critiques indispensables quil suffit, presque, de
ne plus confondre, pour pouvoir les employer meilleur escient. Nous avons toujours
besoin, dans la banalit de la vie quotidienne, comme pour des actions beaucoup
plus labores, de recourir des procdures de contrle. Vrifier le montant dune
addition, dans un restaurant, ou le dtail dune livraison faisant suite une
commande, contrler ltat de fonctionnement dun vhicule, ou sassurer de la
bonne fermeture des portes de son domicile, en constituent autant dexemples, aussi
bien que demeurer attentif, partir dun certain ge, son poids comme ses taux
de cholestrol, durmie ou de glycmie. Dans le cadre dune pdagogie par
objectifs , il est galement tout fait naturel que non seulement les enseignants,
mais aussi leurs partenaires en formation, sintressent aux rsultats de progression.
Tout apprentissage, tout entranement sportif de haut niveau, passent, bien
videmment, par des dmarches du mme ordre. Rciproquement, lvaluation, en
tant quinterrogation sur le sens, les significations et les valeurs, prsente un intrt
distinct et ne fait nullement double emploi avec lautre type de questionnement.

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EVALUATION ET FONCTION CRITIQUE


Dans le cadre de la problmatique que nous venons desquisser, lvaluation
et le contrle apparaissent comme deux fonctions critiques, trs intriques,
pratiquement indissociables, en quelque sorte, justement parce quinterdpendantes,
idalement complmentaires et, cependant, thorique-ment bien distinctes, en
fonction des paradigmes o elles se fondent respectivement. Lexamen critique
voulant apprcier ou estimer les rapports de conformit, - identit dun objet par
rapport des modles, des normes, un ordre reconnu ou assign, autrement dit
en rfrence un sens donn, dj l, par lintermdiaire dune valorisation de la
cohrence, et la critique du sens se faisant, en cours dlaboration, travers le jeu
interhumain des changes de significations, sont bien, lune comme lautre,
indispensables lintelligence de laction, mais ne sauraient, en aucun cas, tre
rduits lune lautre, au sein dun registre unique. Un tel processus met en jeu des
sujets, engags, les uns comme les autres, dans la situation mme si certains
peuvent tre dsigns comme valuateurs et dautres comme valus. En raison de
ce double caractre (temporalit et interaction des sujets), lvaluation nest pas
seulement une prise de connaissance aboutissent des jugements des dcisions :
elle est intervention, au sens prcis o on parle dune intervention psychosociologique dans une entreprise ou une institution. Cette intervention, parce quelle
touche galement le fonctionnement des reprsentations que les sujets ont deuxmmes, la manire dont lorganisation value sinscrit dans son environnement et
sera perue par celui-ci, les interactions entre les diffrents acteurs, est
inluctablement multi-rfrentielle, mme si, dun point de vue instrumental, pour
grer lvaluation, on a soigneusement repr et isol les dimensions prendre en
compte, les critres privilgier et les indicateurs mettre en uvre.
Cette dimension entraine, pour les technocrates du moins, le spectre
dune valuation interminable, la fois parce quelle est processus, et parce quelle
pourra toujours sarticuler des nouveaux rfrents.
Cest dessein que nous avons utilis une terminologie employe plus
classiquement propos de la cure analytique. La cure nest jamais acheve, au sens
o elle reprsente un travail sur soi, une perlaboration , un remaniement du sens.
Mais en mme temps, cest celui quon appelle dornavant lanalysant de
sautoriser arrter la cure. Ce moment signifie, entre autres, que lanalysant
considre stre appropri les outils et les repres de lanalyse. Il vaut la peine de
poursuivre cette mtaphore : lvalu (personne, institution, groupes) nest pas lobjet
de lvaluation mais le sujet valuant, ce qui na dailleurs rien voir avec lautovaluation, pas plus que lanalyse ne saurait tre auto-analyse. Le processus ne
sarrte donc pas lorsque lvaluateur a remis un rapport, un avis, une note, mais ne
trouve pleinement son sens que sil comprend le travail ultrieur de lvaluant. Cest
dailleurs, trs prcisment, ce que met en vidence tout travail ultrieur de
lvaluant. Cest dailleurs, trs prcisment, ce que met en vidence tout travail sur
lapprentissage, o lon voit que le feed back de lenseignant, mme sil prend la
forme dune note, nest que le point de dpart possible de la construction par le sujet
des critres qui lui permettront de sapproprier la connaissance et les procdures qui
y conduisent.
En tant que fonction critique, le contrle opre partir dun rfrent pralable
qui ne sera plus discut pendant lopration ; sil ltait, par aventure, ce serait la

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faveur dune valuation prenant ce contrle pour lobjet. Le constat des conformits
ou des carts lintrieur dun champ homogne renvoie au paradigme de la
mthode exprimentale. Lvaluation, mme quand les conomistes sen emparant,
mme dans lambigit de laudit, est une fonction critique intiment associe une
dmarche de type clinique. Ses rfrentiels seront multiples, mettant en relation des
champs htrognes partir desquels slaboreront des rseaux de significations
nouvelles. Lopacit, dfinie comme rsistance naturelle, lgitime, linvestigation,
comme consquence de la ngatricit des sujets, sy oppose lidal rationnel de
transparence. Nous atteignons ici un point dpassant trs largement les outils en
question. Dans lpistme des sciences humaines, lambition dintelligibilit suppose
un deuil, au demeurant depuis longtemps consenti par les sciences dites exactes,
celui dune connaissance totale, absolue universelle. La maitrise attendue de la
connaissance est beaucoup plus, dsormais, celle dune intriorisation de la
complexit, dune familiarisation ethnologique progressive avec les objets, que cette
escompte des effets dune machinerie panoptique .
J. ARDOINO (Paris VIII) :
G. BERGET ( Paris VIII).