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Maurice BLONDEL

(1861-1949)

Saint Augustin,
lunit originale et la vie
permanente de sa doctrine
philosophique
(1930)

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Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

Un document produit en version numrique par Damien Boucard, bnvole.


Courriel : mailto :damienboucard@yahoo.fr

Maurice Blondel
Saint Augustin, lunit originale et la vie permanente de sa doctrine
philosophique (1930).
Revue de Mtaphysique et de Morale, Tome XXXVII (n4, 1930),
pp. 423-469.

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2010.

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

SAINT AUGUSTIN,
LUNITE ORIGINALE
ET LA VIE PERMANENTE
DE SA DOCTRINE PHILOSOPHIQUE
Revue de Mtaphysique et de Morale,
Tome XXXVII (n4, 1930), pp. 423-469.
Le quinzime centenaire de la mort de saint Augustin (28 aot 430)

loccasion de ce jubil du plus grand des Pres de lglise latine, de


celui que Bossuet, faisant cho la tradition, appelle le Docteur des
Docteurs , maints tmoignages ont, depuis un an, clbr lenfant de cette
terre dAfrique o le gnie romain a brill de son suprme clat, le fils de
Monique, lmouvant converti, lvque dHippone, le Matre de la vie
intrieure et de linstitution monastique, le thologien de la grce, lhistorien
contemplatif des deux Cits, le hraut de lglise catholique et de la Charit
divine. Mais, en ce concert, y a-t-il place pour des philosophes qui ne veulent
pas sortir de leur rle de philosophes ? Convient-il mme que leur hommage
slve ici, quune Revue de Mtaphysique et de Morale sincline devant celui
qui a sembl absorber la lumire de la raison dans lirradiation du Verbe divin,
assujettir la philosophie au Christ, traiter certaines vertus naturelles de vices
splendides , humilier enfin lhomme, lui pourtant si humain ?
Que, malgr cela, travers cela, Augustin appartienne la plus haute
ligne des mtaphysiciens, des psychologues et des humanistes, cest un fait
quil importe de constater et dexpliquer. [424] Que, l mme o il parle en
thologien et en historien, il reste toujours philosophe ; que, en un sens, cet

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

aspect philosophique de sa pense fasse lunit vritable de luvre immense


et si diverse qui se dploie en cinquante annes dincessante activit, cest ce
quil serait bon (si nous en avions ici le temps et la place) de pouvoir montrer
en dtail. Que, par surcrot, cette extension paradoxale (qui reste le
caractre original et, pour ainsi dire, unique, de la conception augustinienne)
rponde au vu secret de lesprit philosophique ; que lintgralit de ses
perspectives rende compte dune puissance dassimilation et de rgnration
demeure fconde et toujours actuelle en fournissant la pense chrtienne le
principe interne et permanent de sa continuit, cest ce que, au point de vue de
la mthode et de lhistoire, nous voudrions nous borner envisager
prsentement. Car, faute dentrer dabord en cette perspective, on a, au cours
des sicles, fait Augustin bien des emprunts dnaturants, bien des critiques
injustifies. Indpendamment de toute proccupation dogmatique, il y a donc,
pour les historiens de la filiation des penses comme pour les philosophes
soucieux du rapport normal entre le contenu et la mthode de la philosophie
elle-mme, un intrt universel dans ltude de cette vaste synthse de
matriaux en apparence si htrognes.
Sans doute, plusieurs, stonneront la seule ide quune libre
spculation mtaphysique puisse rencontrer les enseignements chrtiens. Mais,
quelle que soit leur position personnelle, ne sont-ils pas curieux de voir
comment, en fait et peut-tre en droit, un croyant tel quAugustin a pu, sans les
confondre, ni les asservir lune lautre, faire pouser sa raison sa foi et sa
foi sa raison ? Leur attention ne sera-t-elle pas avive si nous ajoutons que,
pour Augustin, cette unit totale de vue et de vie est, non pas une russite
personnelle, un systme parmi dautres systmes caducs, mais la doctrine, mais
la philosophie, celle qui, stendant toute la ralit et toute la destine
concrte de lunivers et de lhumanit, identifie unit, prennit, totalit,
vrit ?
Nous bornant donc expliciter, sans lapprcier, lattitude intellectuelle
dAugustin, nous souhaitons de comprendre comment il a cru intelligibles et
rsolus son point de vue des problmes formels et gnraux quon na gure
poss expressment, mais dont limportance et la lgitimit ne sauraient
chapper [425] aucun esprit averti ; problmes, cependant, qui paratront

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

peut-tre chimriques, ou bien indpendants les uns des autres, mais quon ne
saurait mconnatre ou isoler sans rendre incomprhensible la vitalit de
linfluence augustinienne et sans se fermer toute une part de la spculation
mtaphysique et religieuse. Et, pourtant, quels paradoxes ! Est-il concevable,
est-il possible quune philosophie demeure indfiniment vivante, croissante,
triomphante des rnovations et des contradictions, plus fconde en son esprit
primitif par les critiques et les oppositions que par les fidlits littrales ? Est-il
possible, est-il mme concevable quune telle doctrine o prtend sincarner
progressivement la philosophie une et intgrale (et qui nest viable perenniter
que grce ce double caractre) garde lempreinte de lhomme qui en a conu
lide essentielle et qui en a ralis lbauche, si imparfaite quelle soit ? Est-il
possible que cette doctrine, toute personnelle quelle demeure, adhre, sans
perdre son caractre singulier et rationnel, une dogmatique religieuse ? Est-il
possible, est-il concevable quil y ait une philosophie chrtienne ? Et si
Augustin avait eu nommer cette doctrine quil voulait totale par sa
comprhension, universelle par son extension, pleinement satisfaisante pour
lesprit et le cur, toute conforme aux exigences de la pense comme aux
leons de lexprience, aux besoins sociaux, aux vues de lhistoire, au
sentiment et aux enseignements religieux, nest-ce pas lpithte catholique
(dont le sens originel lui restait toujours prsent) qui lui et servi la
dsigner ? En sorte que ltude dAugustin pose imprieusement des
problmes quaucun philosophe ne saurait ignorer ou liminer sans discussion :
conditions dune philosophie unifie et intgrale ; dune tradition intellectuelle
lie une disposition de lme entire ; dune fixit dorientation travers les
renouvellements invitables et salutaires ; dune doctrine qui, religieuse par
son dveloppement spontan et non par accident, reste essentiellement
philosophique, mme en accueillant des donnes inaccessibles la seule
raison, voil ce quAugustin nous conduit examiner, pour peu quavec une
entire libert critique nous voulions saisir la signification de thses qui ont
jou un si grand rle dans lhistoire gnrale de la pense. [426]

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Linterprtation de chacune des grandes doctrines philosophiques


requiert des rgles propres, soit pour lexgse de la terminologie, soit pour
lintelligence de la logique personnelle de lauteur, soit surtout pour laccs du
centre de perspective originale o il sest plac, selon une vision et une
intention qui lui appartiennent singulirement et qui se conditionnent lune
lautre. Nulle part une telle hermneutique napparat plus complexe, plus
dlicate et cependant plus ncessaire quen prsence de lAugustinisme ; faute
dune prcise et entire initiation, la fidlit mme la plus littrale cache les
pires piges. On nous pardonnera donc dinsister sur les prcautions prendre
afin dviter tant de faux sens, tant demprunts fallacieux, tant de critiques
incomprhensives, qui encombrent lhistoire de cette doctrine. Pour nous
apprivoiser avec les obstacles qui dfendent les abords, lentre et le sanctuaire
mme de cette philosophie, il est bon et il sera, jespre, suffisant, dexaminer
rapidement le tour desprit dAugustin, de chercher comment il a, si lon peut
dire, maxim sa pratique personnelle et ses dispositions spontanes ou
acquises ; de montrer, enfin, comment des problmes et des solutions qui
semblaient extrieurs ou hostiles la philosophie ont t annexs par lui la
spculation rationnelle et lobservation morale, au point quil a vu, dans cet
largissement, la condition ncessaire et salutaire de la philosophie elle-mme.
1. Quun lecteur, habitu latmosphre intellectuelle de notre temps et
familier avec nos faons actuelles de composer ou dcrire, ouvre pour la
premire fois un trait dAugustin : il risque fort de tomber sur une page, sur
une ordonnance qui le dpayseront, le rebuteront, lirriteront mme.
Prsupposs qui peuvent sembler arbitraires ou inadmissibles, frquent
mlange de dialectique subtilement tnue et deffusions immenses,
attachement des littralits ou des ingniosits vieillies, interprtations
outrancirement symboliques, procds de sduction littraire la mode dune
poque de dcadence, allitrations de formules o la musique caressante des
mots et des sentiments semble parfois tenir lieu de raisons, comme afin de

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recourir la complicit des prestiges charnels pour lincantation de lme,


combien de causes de dfiance et dloignement, pour ne pas dire [427] de
dception et de rpugnance ! Oui, tout cela est vrai, et plus vrai mme quon
nose lavouer. Mais tout cela ne nous empche pas, mme en ces prouvants
passages qui sont lgion, de sentir partout une intensit singulire, une force,
une chaleur, une lumire secrtes, dont nous ne dcouvrons pas dabord le
foyer. En persvrant dans cette lecture mdite, nous acqurons de plus en
plus la double impression dune cohrence intrieure qui relie intelligiblement
pour lauteur les parties les plus disparates de son uvre, et dun contact
constamment direct avec les ralits auxquelles il adapte sa pense, son
vouloir, tout son tre. Ses paroles, ses vues ne sont pas des traits de rhtorique,
des considrations fragmentaires, des constructions conceptuelles, quae
terminantur ad enuntiabilia ; ces nonciations ont dabord la force de leur
cohsion intellectuelle, mais elles ont encore et surtout le poids des jugements
qui portent sur les choses mmes, sur leur valeur substantielle de vrit et de
vie, terminantur ad res ipsas. Augustin a sans doute le plus vif souci de la
contexture logique, et il vise cette unit formelle qui est une condition de
science et de probit intellectuelle, une loi de toute pense philosophique :
mais il sait avant Pascal que les arguments partiels sont souvent ployables en
des sens opposs selon lhabile choix des prsupposs secrets et des prmisses
tendancieusement tales ; et il ne sembarrasse jamais dans les rseaux
dialectiques quil sest tisss ; car, par un recours incessant, non laccord de
ses ides, mais aux vrits clairantes et nutritives, auxquelles il ouvre sa
docilit perspicace et pratiquante, il est toujours prt largir sa vision,
redresser ses formules ; cest le philosophe des rtractations . Seulement,
sil se corrige, ce nest point pour contredire son lan initial et total, cest afin
de le purifier, de le fortifier et de le complter. Il puise dans son profond
ralisme exprimental et spirituel la possibilit de dveloppements, de
renouvellements sans limites, de mme quil cherche dans son intellectualisme
la garantie substantielle dont il prouve le besoin contre les fallacieuses
intuitions du sens propre ou les partialits superficielles dun empirisme moral.
Augustin garde parfois les apparences du rhteur quil a t ; mais il est tout le
contraire dun homme qui se paie de mots, mme l o il use dartifice pour
suggrer linexprimable. Par des dtours souvent verbalement ingnieux, il
tend simplement au fond des choses ; il vise le [428] solide, le nutritif, le

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complet ; et derrire ce quil formule et explicite, il sattache ce que les


noncs et les concepts ne sauraient tenir et livrer entirement. Car il y a deux
sortes de pense implicite : celle qui demeure enveloppe en des sentiments
peut-tre vifs, mais confus, servant de matire lanalyse ; et celle qui, aprs
avoir utilis les donnes primitives et les connaissances discursives, est
enveloppante, plus comprhensive, plus sre delle-mme, plus pleine de vrit
relle que ne sauraient ltre les dfinitions abstraites et les cadres notionnels.
Par temprament, par dcision, Augustin ralise plus quil ne conceptualise ses
propres doctrines, sans rester lesclave des contours factices ou des supports
logiques que tant desprits prennent pour le contenant ou pour la plnitude
mme de la vrit, alors quils nen sont que le schma ou le squelette. La
philosophie augustinienne, elle, est une doctrine de plein air, avec son
atmosphre spirituelle, une science de pleine vie qui peut toujours rajeunir ses
chairs sans compromettre son identit foncire et son armature cache. Ne se
payant pas de mots, il ne se prend jamais lui-mme aux mots, et il nest jamais
son propre disciple, pas plus quil ne comporte de disciples passivement
prisonniers des contours littraux et conceptuels. Mais cest l, pour lhistorien,
une difficult constamment renouvele dinterprtation : lanatomie ne suffit
pas ici. Qui traiterait Augustin en systmatiseur de concepts le traiterait en
mort, lui le plus vivant des vivants. Nous allons mieux nous en rendre compte,
si, aprs cet aperu de sa physionomie intellectuelle, nous considrons
directement le problme que soulve sa mthode de philosophe. Il faut
comprendre comment elle nous semble exceptionnelle, alors que, sans quil ait
besoin de le dire, elle lui parat normale, seule lgitime, et de valeur universelle
et permanente. Cherchons nous soumettre hypothtiquement ces vues, sans
lesquelles lintelligence de la pense authentique dAugustin est impossible ;
nous en aurons bientt des preuves multiples.

2. En fait, il ny a aucune doctrine mritant le nom de philosophie, qui


nassocie deux lments en apparence htrognes : systmatisation dides
visant une cohrence de vrits organises, et cherchant dans cette liaison
mme une preuve formelle de leur valeur scientifique ; intention finaliste et
rponse de vie, [429] non seulement la curiosit, mais linquitude

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humaine et au problme du devenir universel. Mais, en fait aussi, ces deux


lments sont utiliss, dordinaire, sans tre expressment critiqus ni chacun
part, ni dans leur rapport mutuel, ni en leur finalit respective, ni en leur
solidarit ou mme en leur union dsirable, qui semblerait devoir aboutir
lunit mme.
Comment procdent, en effet, la plupart des doctrines ? Sans examiner
de faon pralable et mthodique la question formelle de principe, elles tendent
la systmatisation de donnes et de vises qui confrent le caractre de la
cohrence logique et, par l, de la valeur universelle et contraignante, des
prfrences, des options, des intuitions, des intentions, souvent
inexprimes, indlibres, partielles et partiales. Et lattention principale de
lauteur ou de lhistorien sattache lorganisation des concepts, la teneur
logique, la rflexion critique ; comme si le philosophe, profitant du privilge
de lartiste ou du dramaturge, pouvait poser des conventions initiales dont on
na pas lui demander compte, pourvu que le dveloppement des situations et
des caractres procure une satisfaction de vraisemblance et de cohsion. Sans
doute, on navoue ou on ne savoue pas ces choses, et on fait, on pense comme
si linspiration spontane Ou intentionnelle navait pas besoin de contrle,
comme si elle allait de soi, bien plus, comme sil allait de soi quelle est
toujours normale. En sorte que, avec la facilit quont tous les hommes de
lgaliser leur pratique, les philosophes, malgr la divergence de leurs desseins
ou scientifique, ou thique, ou mtaphysique, postulent la justesse de leur point
de vue en affirmant ou en sous-entendant quils pensent sub specie universi et
aeterni. Or Augustin, pour ainsi dire dinstinct, mais aussi grce sa vision
synoptique comme sa perspicacit exprimentale, ne se contente pas de
penser et dagir sub specie ; il vit, il philosophe in realitate totius.
Aussi, que de mprises sur son attitude, sur le sens mme de ses thses
essentielles ! De combien de manires, travers des partis pris et des habitudes
dont on ne se rend plus compte et dont on ne songe pas scruter les faux
fondements, on lutilise, ou on le critique, ou on le loue rebours ! Croire
quon peut lgitimement isoler son uvre spculative de son itinraire
spirituel ; supposer que la tche philosophique consiste essentiellement [430]
dans la liaison rationnelle dides dfinitivement stabilises et boucles en un

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systme clos et invariable ; admettre que lAugustin historique tient en ces


cadres et quil serait bon de les heurter dautres cadres pour llargissement
ultrieur de vues qui auraient t trangres son propre message ; se figurer
quil est possible de dfinir la philosophie catholique telle quil la souhaite
en partant des solutions parses que lhistoire arrange en mosaques, sans que
nous ayons parvenir ou viser lunit intime qui anime toute son uvre :
autant de faons dtre radicalement et irrmdiablement infidle et comme
ferm son esprit 1 . Cest ce quil sagit de mieux entendre, en essayant de
pntrer un peu dj en cet auditoire secret o il prte loreille de son me au
Matre Intrieur.
Assurment, la tche est ardue pour lexgte qui veut se placer ce
centre de lAugustinisme dont on peut dire quil est partout la fois ; mais si la
difficult, ici, est extraordinaire, elle nest pas anormale ; elle rsulte dune
obligation de justice intellectuelle et dexactitude historique, mme l o
Augustin (car tout se tient chez lui) revient, par la dialectique des ides ou par
les digressions du sentiment, ses expriences les plus intimes. Dira-t-on
que cest l ce qui cesse dtre philosophique et dpasse lordre rationnel
auquel nous devons nous borner ici ? Mais cest cela mme qui est en question.
Nous ne demandons pas une exception en faveur dAugustin, ni ne voulons
que sa pense soit en dehors ou au-dessus de la mle des doctrines : mais ny
mettons pas la ntre en refusant de comprendre la sienne, toute singulire
quelle puisse paratre, ft-ce par sa prtention dtre universelle,
catholique au sens complet quAugustin a donn ce mot. Dailleurs, toute
doctrine ne tend-elle point luniversalit, et nest-elle point philosophique
dans la mesure o, de lindividuel, elle tire des vrits communes tous ?

Si nous insistons sur de tels avertissements, cest que, le plus souvent, on a


effeuill cette doctrine en prenant les thses parses sous leur forme
volante ; mais sattacher ainsi la lettre des formules ou aux arguments
isols, cest ne voir, dans un arbre la puissante ramure, que les feuilles qui
le cachent, les feuilles caduques quemporte le vent dautomne, mais non
toutefois sans quelles aient contribu accrotre le tronc et les branches
pour aller ensuite former lhumus ncessaire aux croissances futures. On se
fait illusion en estimant que le durable dune philosophie est dans ses
contours dfinis, et que le progrs des doctrines sopre par sdimentation
dides, la manire des cristaux ou des madrpores.

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Pascal a not [431] que luniversel, vritable et concret, est ce qui est en
chaque tre singulier. Et si Maine de Biran a dignit de philosophe, cest pour
avoir rig ses faits personnels en vrits humaines. QuAugustin intgre en sa
pense des aspects indits, des valeurs religieuses, des donnes chrtiennes,
est-ce cela qui nous doit arrter sil envisage sous un aspect rationnel et
exprimental de tels ingrdients inaccoutums et sil leur confre un caractre
impersonnel, contrlable et discutable, stimulant par consquent pour la vie de
tout esprit, mme pour les plus loigns de ses perspectives propres ? Son
problme est un problme qui intresse au plus haut point le philosophe, mme
si lon demeure oppos sa solution ; car il sagit, en somme, de la porte, du
contenu et de lintgralit de la Philosophie, cherchant galer sa forme
toute sa matire possible. Il vaut donc la peine de saisir les raisons qua eues
Augustin den tendre et den unifier le domaine, comme il la paradoxalement
fait, au risque dtre accus (mais tort) den avoir brouill la notion, den
avoir tour tour restreint ou outrepass les limites, den avoir abm le sens et
la fonction naturelle dans le surnaturel.

3. Peu peu se prcise le dessein de notre tude : elle se propose de


rendre possible laccs de lunit philosophique et du centre de perspective de
la pense augustinienne, en montrant quil y a bien un tel centre, que, faute de
sy placer, on ne voit pas ce qua vu Augustin, mais quen sy plaant on
aperoit comment la mthode spculative et la mthode asctique spousent,
de telle sorte que la recherche rationnelle, les singularits de lexprience
psychologique et morale, les donnes chrtiennes se rejoignent, sans que la
philosophie ainsi dploye se confonde avec la Religion positive. Augustin,
certes, na pas expos et discut de faon mthodique et thorique de telles
thses ; il a fait plus et mieux : il les a appliques et vcues, dans tout le dtail
de son uvre multiforme ; et cest ce que nous aurons prouver dans la suite
de ce travail, preuves directes ou indirectes quil serait possible de ranger sous
ces quatre chefs : dabord une analyse intrinsque des assertions
fondamentales et constantes dAugustin (nous ne pourrons indiquer que
quelques-unes des principales) ; ensuite la manifestation des erreurs
commises par les disciples ou les adversaires, qui, par leurs [432] emprunts ou

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leurs critiques, ont montr que la pense dAugustin ne comporte pas une
exgse fragmentaire et une utilisation littrale ; en outre, les services
inattendus quont rendus les contradicteurs ; car souvent leur opposition,
provoque dordinaire par linconvnient des fausses fidlits dont nous
venons de dire le danger, a contribu faire surgir en meilleure lumire les
ressources latentes de la doctrine combattue et tirer delle des inspirations
victorieuses de conflits provisoires ; enfin, Augustin mme, en donnant
lexemple, qui est peu prs unique, de ses rtractations , a soulign sans le
vouloir loriginalit de cette philosophie si plastique et si ferme la fois quelle
peut se reprendre, se prciser, se renouveler sans compromettre ni altrer son
esprit initial et permanent, en le purifiant et en le fortifiant au contraire.
Dans notre expos, par conomie de temps et de place, ces diverses
preuves parfois sentrecroiseront, sans quil soit ncessaire den avertir les
lecteurs chaque occasion : intelligentibus pauca. Peut-tre seront-ils frapps
surtout par la constatation des mprises imputables tant daugustiniens (et il
ne sera possible que den indiquer quelques-unes) : de telles dviations,
involontaires et inaperues, dnoncent clairement, en effet, le vice des
interprtations communment imposes la pense dAugustin qui rpugne
partout au monnayage ou la dialectique exclusivement notionnelle. Mais,
pour qui voudra y rflchir et les complter, lexamen intrinsque des thmes
fondamentaux dAugustin fournira une lumire encore plus dcisive ; il ny a
pas longtemps que lhistoire de la philosophie est ne, et il lui reste bien des
progrs raliser 1 . Augustin a pti plus quun autre de linconscience avec
laquelle souvent on a dpec les doctrines, utilisant les morceaux arrachs
lorganisme sans sinquiter de sa vie interne, comme si la transfusion du sang
ou la greffe des tissus vivants sopraient la manire des repltrages dun
difice matriel. Il est temps dappliquer la philosophie dAugustin dautres
procds. Et alors son stonnera moins que Portali, en larticle du
Dictionnaire de Thologie consacr notre auteur, note avec dautres
historiens que, si la philosophie [433] chrtienne se dtourne dAugustin, elle

Voir, cet gard, les articles de VICTOR DELBOS sur la Conception, la


Mthode et les Tches de lHistoire de la Philosophie, dans la Revue de
Mtaphysique et de Morale, 1920 sq.

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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languit et se dessche, tandis que, chaque fois quelle revient lui, elle reprend
flamme et vigueur. A ce compte, et en pntrant davantage au cur de cette
doctrine, on peut croire que lavenir a plus encore esprer delle que le pass
ne nous a donn, et cela non seulement pour la spculation religieuse, mais
pour llargissement et lenrichissement de la philosophie elle-mme, selon
toute son extension et toute sa comprhension.

II

Comment, toutefois, justifier ces vues optimistes ? Est-ce quAugustin a


expressment pos les problmes dont nous venons de prtendre quil fournit
les lments et les solutions au moins implicites ? Et sa proccupation ne
lamne-t-elle pas employer des matriaux disparates, qui rendent sa doctrine
sujette des volutions et des reprises ? Et si elle a une unit, nest-ce pas
une unit de vie, une continuit de mouvement plutt quune unit de pense
organise et intellectualise ? Pour rpondre ces objections ou ces doutes,
nous devons prsent aborder, un un, certains de ces thmes quon prtend
pars ou mme discordants, nous servir de leur htrognit apparente pour
tendre nos perspectives, montrer quon ne les comprend quen parvenant
lme de la doctrine, et, de ce principe secret, faire rayonner lunit enfin saisie
et partout motrice.
1. Premire dmarche, la recherche du centre intellectuel et vital : ce
nest pas seulement en fait, cest par rflexion, par principe, quAugustin na
pas spar leffort spculatif et la purification morale, le chemin de la vrit et
celui du bien, luvre de science dialectique et critique et luvre de batitude
et de salut, la solution du problme total dans lintelligibilit et lhistoire,
lascension de son me dans la charit 1 . Avant, pendant, aprs sa conversion,

Et ea quidem ipsa rationalis anima, non omnis et quaelibet, sed quae sancta
et pura fuerit, haec asseritur illi visioni esse idonea : id est, quae illum
ipsum oculum quo videntur ista, sanum et sincerum et serenum et similem

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il avait appris lintime connexion de lerreur et de la passion : rectification du


vouloir et de lagir, redressement [434] du penser et du savoir, deux aspects
sans doute distincts et mme partiellement indpendants (sinon lobnubilation
serait incurable ou lerreur de bonne foi serait impossible), mais cependant
solidaires et pour ainsi dire fonctionnels dans le compos humain et universel
que nous sommes.
Aussi, Augustin reste-t-il fidle (mais nous verrons avec quel sens
approfondi et original) la tradition qui reconnat la philosophie le double
caractre dune recherche savante et dune discipline fortifiante. Lui attribuer
une simple mthode daccs la vie bienheureuse, et rserver dautres
matres les preuves de la vrit impersonnelle et enseignable, cest une mprise
qui, contraire tout lesprit traditionnel, est plus spcialement incompatible
avec toute lattitude dAugustin ; au point que lnonc seul dune telle
opposition et dichotomie entre la via veritatis et scientiae et la via salutis et
beatitudinis prouve quon nest pas entr et quon ne saurait entrer dans son
esprit et dans sa doctrine. Une semblable inadvertance, trop frquemment
commise, procde sans doute, en sa forme systmatique, dune thorie qui et
profondment rpugn au gnie dAugustin, bien quelle se soit parfois
rclame de lui ; thorie selon laquelle lintelligence fonctionne part et suffit
dautant mieux dans cet isolement aristocratique constituer la sagesse en pure
science 1 . Assurment, nul plus quAugustin na estim lintelligence libre et
la souveraine contemplation. Intellectum valde ama, a-t-il rpt. Mais cette
contemplation mme est toute pntre dautre chose encore que de
spculation. Pascal, moins bien inspir en dautres occasions o il pensait faire
cho Augustin, lui a d cette pense que la vrit sans la charit nest pas la
vrit, sans comprendre peut-tre tout ce quAugustin signifiait par l : non

his rebus quas videre intendit, habuerit. (Augustin, De diversis


quaestionibus octoginta tribus, quaest. 46, n 2). Belle expression de la
connaturalit intellectuelle et morale qui doit emplir lassertion de la vrit.
Opposer, sur ce point, Augustin et Thomas dAquin, comme si lun tait
matre de vrit et de discipline scientifique, lautre, docteur de salut et
conducteur de vie, cest faire tort lun et lautre, quelles que soient,
dailleurs, leurs divergences, et cest impliquer une thse doctrinale quils
auraient conteste tous deux.

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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intratur in veritatem nisi per charitatem. Car, remarquant que les mmes
penses ne poussent pas semblablement dans les diffrents esprits, Pascal
rservait lun de ses trois ordres ce quAugustin a entendu dune faon plus
radicale et pour toutes sortes de connaissances. Essayons donc de pntrer plus
fond sa pense, afin dviter lerreur dinterprtation, le
, qui vicierait tout le sens de sa philosophie. [435]
2. Lon simagine dordinaire quil y a des vrits, lumineuses en ellesmmes, des tres clairs et mme clairants en soi ou, jusqu un certain
point, par soi. On se figure donc que cette clart propre est le vrai point de
dpart et dappui de notre connaissance, de toute notre action. Et on croit que
de l procde llan qui nous permet de monter aux vrits plus hautes, celle
de Dieu mme. Nous verrons tout lheure ce quil y a retenir, de cette
persuasion ; mais il ne faut pas confondre les dmarches psychologiques ou
litinraire de la rflexion avec les conditions relles, avec les donnes
secrtes, avec les ralits authentiques sans lesquelles rien ne serait
connaissable ni connatre.
Or, pour Augustin, la vrit des vrits est linverse de ces persuasions
communes, linverse mme de la signification quon a donne trop
ordinairement, ft-ce daprs un Malebranche, sa doctrine propre de
lIllumination intrieure. Cette vrit des vrits, cest que les choses ne sont
point par elles-mmes clairantes, que lesprit nest pas lui-mme sa propre
lumire, quon ne saurait trouver en elles ou en lui aucun rayon primitif,
aucune clart intrinsque, cette clart ft-elle dite indirecte comme un reflet ou
emprunte comme ces lueurs qui rendent, sinon clairantes, du moins visibles
dans la nuit, certaines substances prcdemment ensoleilles. Aucune
luminosit en tout ce qui nest pas la seule vrit qui brille dans les tnbres :
cette vrit unique, nos tnbres sont portes ne pas la comprendre, parce que
nous nous attribuons cette clart qui brille en tout homme venant en ce
monde , pour nous rendre visibles intellectuellement toutes les choses, faites
et illumines par le Verbe divin. Car cest en la rigueur des termes quil faut
prendre cette assertion augustinienne, partout implique : Qui trouve la vrit,
trouve Dieu : Ubi inveni veritatem, inveni Deum ; la seule illumination est
celle qui implique en tout cette clart, cette prsence, cette certitude. Nous

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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attacher aux choses connues comme si elles taient directement connaissables,


ou, mieux, comme si elles taient source de connaissance ; nous attacher nos
ides, en tant que ntres, comme si elles constituaient des essences intelligibles
en nous et en soi, cest le premier contresens, le contre-sens absurde et
sacrilge, viter comme le mal philosophique par excellence. [436] Rien
donc nest visible, comme rien nest rel que par Dieu ; mais le vu et le
subsistant nest pas Dieu, ni divin pour cela ; et justement lerreur commence
ds que nous hypostasions isolment et indment les choses et les ides,
comme sil sagissait de foyers rels ou virtuels de lumire et dexistence. On
devine dj, par l, limportance et le caractre dune dialectique spirituelle qui
ne sachvera quen contemplation unitive, mais non sans avoir pass per
gradus debitos, ainsi que nous le suggre le suprme entretien dAugustin et de
Monique aux rives dOstie 1 .
Mais, avant dexpliquer plus fond ce paradoxe sans lequel la thorie
augustinienne de lexemplarisme risquerait dtre prise en faux sens, et avant
de montrer comment il laisse subsister ou conditionne sa dialectique de la
connaissance et de ltre, il est utile de faire ressortir cette premire vrit, par
le contraste mme quelle offre avec les doctrines qui ont sembl linspirer ou
qui ont sembl sen inspirer.
On a, non sans raison, appel Augustin le Platon chrtien.
Mais, sil semble parler souvent la langue de Platon, sil cherche la
vrit en ce monde des Ides quclaire un seul Soleil intelligible, quelle me
toute diffrente anime, colore, chauffe sa vision divine, son sens de la ralit,
son union de lintelligibilit et de la charit ! Pour lui, les Ides ne sont pas en
soi, hors des choses, hors de nous ou mme hors de Dieu. Dieu est leur vrit,
la Vrit mme, en sa transcendance personnelle et trinitaire ; et, en revanche,
nous ne sommes, ni nous ni les choses, un simple mimtisme, une participation

On ne saurait trop insister sur cette vrit. Lexemplarisme doit aboutir la


perspective finale de la contemplation unitive, plutt qu la visite dun
muse de maquettes divines. Rien de moins linaire, de moins morcel, de
moins cloisonn, et cependant rien de plus un, de plus diffrenci, de plus
hirarchis que lordre universel tel que le conoit Augustin.

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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par reflet de cet ordre ternel. Distance et union sont tout autrement marques
et infiniment accrues la fois ; nous verrons bientt mieux pourquoi.
On a dautre part cru, et Malebranche a cru sans doute, que la thorie de
la Vision en Dieu procde dAugustin. Rien pourtant de moins justifi. Si,
en fait, il y a filiation, elle est illgitime. Pour Augustin, certes, toutes les
vrits, toutes les ralits particulires que nous connaissons ne sont connues et
connaissables que par le bnfice de lirradiation en elles et de lillumination
en nous de Dieu ; mais nous ne les voyons pas en Lui, et nos ides, [437]
celles que nous nous formons des tres ou de nous, ne sont pas les penses de
Dieu, ft-ce lorsquil sagit des sciences que nous nommons exactes et
ncessaires 1 . En toutes nos vrits, pour quelles restent des vrits et soient
bienfaisantes, il faut oprer un triage : il y a, avec la part de vrit divine, la
face dombre, la part dindigence humaine et dinadquation naturelle, dont
laveu, au moins implicite, nous doit tenir en garde contre la prsomption
dtre nous-mmes ou de trouver dans les choses un principe de subsistance, de
suffisance et dintelligence en quelque sorte autochtone et immanent. Nulle
trace dontologisme, dilluminisme, de panthisme chez Augustin. Mais, pour
comprendre comment sa doctrine de lillumination comporte une dialectique
la fois rationnelle ; et asctique, nous devons faire un pas de plus ; et nous
voici, en effet, proches de ce centre secret o, ds linstant de sa conversion,
Augustin sest tabli pour toujours dans une certitude suprieure toute
fluctuation et compatible avec toutes les rectifications, et les progressions de la
pense explicative et discursive.
3. Si lon entre difficilement en cette vrit originelle de la philosophie,
cest quaussi on manque de la vertu initiale qui est ncessaire, comme une
condition sine qua non de la rectitude de lesprit ; le
de la pense, tel que nous le dnoncions, est solidaire dune faute

Voir ltude du P. J. Marchal, La Vision de Dieu au sommet de la


Contemplation daprs S. Augustin (Extrait de la Nouvelle Revue
thologique , fvrier 1930, p. 17). Selon cet auteur, mme dans lordre
mystique, la contemplation, pour Augustin, est une connaissance non pas
des ides telles quelles subsistent en Dieu, mais des ides telles quelles
sont participes par lintelligence humaine .

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

19

radicale : Augustin, sous mille formes quon a prises, maintes fois, pour des
effusions mystiques ou des outrances de converti, ne se lasse pas de confesser
la misre de son tre propre, de ses ides, de ses prsomptions, sans parler
mme de ses souillures anciennes et des ignorances ou concupiscences de
lhomme pcheur 1 . Naturellement, toute intelligence finie, parce quelle reoit
la lumire du Verbe divin, est expose se faire centre de clart, riger sa
raison en norme, dcerner lapothose ses conceptions, faire profiter ce
quelle voit, dans la lumire de Dieu, de cette origine, comme si lobjet baign
dans [438] le rayon solaire tait le Soleil mme, le Soleil qui nest pas vu en
face, mais qui rend tout visible, et sans qui les choses, ntant que ce quelles
sont, ne seraient que tnbres.
Aussi, non seulement nous ne trouvons de vrit quen trouvant Dieu
mais tout ce que nous croirions faire tenir des tres et de Dieu, en notre
conception propre, comme vrit spare de cette dpendance, serait
usurpation, erreur, idoltrie : de Te cum cogitabam, Deus, non Tu eras, sed
vanum phantasma et error meus erat Deus meus. Ce quAugustin dit ainsi, en
termes si expressifs, de ses illusions charnelles, il faut le dire galement ou
plus encore des idoltries conceptuelles. Cest donc jusquaux plus profondes
racines de notre connaissance que sunissent la science spculative et
lhumilit intellectuelle, le principe de la vrit et lattitude religieuse de lme.
Do, chez Augustin, ces colloques avec cette Prsence invisible, dans
une intimit chaudement personnelle, qui stend toute la nature o se joue le
drame des deux amours ; do cette originale dialectique qui spanche en
actes dhumilit, en confessions, en rectifications, et quil sagit de voir
luvre, au moins en quelques-unes de ses expressions. Mais discerne-t-on
dj, au point o nous sommes parvenus, la gravit des mprises qui
consisteraient isoler et opposer systmatisation scientifique et purification
spirituelle, interprter les thses intellectualistes dAugustin (car il y en a

Nous ne parlons ici que des dficiences encore normales : sur cet aspect
nous aurons plus loin tendre notre enqute sa suite pour voir comment
ces dfaillances naturelles il ajoute et relie les consquences perceptibles
du pch.

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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chez lui) en fonction dune vue toute idologique, comme sil sagissait
dorganiser des concepts stabiliss en eux-mmes, ou comme si la vrit tait
du ct des contours dfinis ou pour ainsi dire extrieurs, non dans la
conviction de cette inpuisable plnitude stimulante ou attirante que Bossuet,
vritable disciple en cela du grand Augustin , comme il lappelle, a si
excellemment dcrite 1 . [439]
Quel contre-sens ne commet-on pas, lorsquon attribue Augustin la
thse selon laquelle nos ides auraient cette consistance et celle plnitude
positives, do procderait par dmonstration directe et tout intellectuelle la
connaissance de Dieu, de nous-mmes et des choses 2 . Ce nest pas sur du

Tout pntr quil tait de S. Augustin, Bossuet, dans la seconde partie de


son Sermon sur la Mort , prch au Louvre le 22 mars 1662, a
merveilleusement dcrit ce ressort secret. Se rfrant donc au grand
docteur et parlant de ces vrits qui excdent toutes les reprsentations
que nous pouvons nous en faire, Bossuet voit dans cette infirmit mme un
principe cach de force, et ce quil dit de notre conception de Dieu, cest de
toute la doctrine augustinienne quon peut le rpter : Aprs que
limagination a fait son dernier effort pour rendre ces vrits bien subtiles et
bien dlies, ne sentez-vous pas, en mme temps, quil sort du fond de notre
me une lumire cleste qui dissipe tous ces fantmes, si minces et si
dlicats que nous ayons pu les figurer ? Si vous la pressez davantage et que
vous lui demandiez ce que cest, une voix slve du centre de lme : je ne
sais pas ce que cest, mais nanmoins ce nest pas cela. Quelle force, quelle
nergie, quelle secrte vertu sent en elle-mme cette me, pour se corriger,
pour se dmentir elle-mme et oser rejeter tout ce quelle pense ? Qui ne
voit quil y a en elle un ressort cach qui nagit pas encore de toute sa force,
et lequel, quoiquil soit contraint, quoiquil nait pas son mouvement libre,
fait bien voir par une certaine vigueur quil ne tient pas tout entier la
matire et quil est comme attach par sa pointe quelque principe plus
haut ? (uvres oratoires de Bossuet, dition critique Urbain et Levesque,
tome IV, p. 276.)
Il ne suffit donc pas de dire que, comme dautres docteurs, Augustin traduit
lenseignement traditionnel en insistant sur la dpendance des cratures
lgard de la cause premire, principe dintelligibilit et de ralit ; chez lui,
cette vrit prend une signification tout fait prcise et intrinsquement
originale. Nous voyons ainsi se confirmer lindication prcdemment
nonce sur limpossibilit de faire concider des assertions littrales alors
quon y a t amen par des mthodes diffrentes et partir de prsupposs
htrognes. Ce nest pas dun seul coup que la pense philosophique,

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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plein seulement, cest, si lon peut dire, sur du vide que, par une pars
purificans, dont toutes les grandes doctrines ont diversement senti le besoin,
nous appuyons toute notre science de la vritable vrit , un vide qui nest
pas imaginaire et informe, mais qui, indirectement et par voie ngative,
propulsive et attractive, implique dfiance de nos lumires indigentes, besoin
de nous dprendre de nos fausses prcisions, dtermination progressive, la
fois asctique et dialectique, dune science solide qui tend nous galer tout
et nous former en Dieu : Extentus in omnibus,... solidabor in Te, forma mea,
Deus ! (Conf. XI, 29.)
Et quel contre-sens, plus grave encore que ceux dArnauld et de tant
dautres, ne commet-on pas, lorsquon a accus une telle doctrine de conniver
avec limmanentisme, lidalisme, le subjectivisme ! [440] Car, sil y a une
altitude totalement trangre et oppose celle-l, cest bien celle dAugustin,
qui montre en notre immanence que, sil y a en nous lumire et tnbres, plein
et vide, ce vide positif, ces tnbres claires, sont de nous, tandis que la
lumire dans cette nuit, lapptit infini qui sont en nous ne peuvent tre de
nous. Cest l ce quil faut maintenant mieux tablir, en examinant le
rayonnement de la doctrine centrale laquelle nous venons dtre conduits. Il y
a difficult, en effet, saisir comment la thorie de lillumination et de
lhumilit mystiquement intellectuelle est compatible avec une recherche

mme sous limpression dune vue aussi saisissante que lavait t la


conversion intellectuelle dAugustin, russit se librer des apparences
spontanes ou du langage habituel aux coles. Rien donc dtonnant si
Augustin lui-mme a parl souvent comme si les objets taient la fois
clairs et clairants jusqu un certain point, alors quau fond il restait
entirement fidle sa rigoureuse doctrine de lillumination exclusivement
due au Verbe divin. Mais ceux qui, aprs lui, ont cru reprendre ses thses
propres sur ce point ont le plus souvent affaibli ou exagr sa doctrine, soit
en impliquant une visibilit des choses indpendamment mme de la clart
infuse en lesprit connaissant, soit en mconnaissant que les choses ont
cependant une ralit, une fonction propre qui nous permet de les voir ellesmmes sans les voir directement et uniquement en Dieu. Ces dviations ne
font la longue que manifester davantage lquilibre prcis de la doctrine
initiale, alors mme que lexpression qui en avait t donne par son auteur
navait pas prvu ni prvenu les confusions ventuelles et les prils
carter.

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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discursive ou lexige mme, afin de nous prmunir contre une sorte de


quitisme, indiffrent aux laborations dune science humaine qui semble
incurablement incommensurable avec la divine contemplation. De ce point de
vue toute la thorie de la connaissance est reprendre chez saint Augustin :
car, dordinaire, on sattache uniquement lexpression dialectique de ses
argumentations et ses thses notionnellement organises ; tandis quil
importe plus encore de considrer lautre aspect, lautre lment de sa pense,
celui qui est non statique, mais dynamique, celui qui ne fixe pas, mais promeut,
celui qui fait vivre, crotre, mtamorphoser les formules larvaires en vrits
ailes. On ne saurait impunment se passer lun de lautre de ces deux
lments ; sans la dfinition de concepts, la vrit demeurerait vanescente
pour nous ; sans la pousse de la vrit toujours renouvelante, une doctrine
stabilise serait vite morte et meurtrire. Mais il faut voir comment Augustin
solidarise, en fait, sinon expressis verbis, ces deux fonctions vitales.

III

Avant desquisser, du point de vue central o nous venons datteindre, la


thorie augustinienne de la connaissance, et pour viter toute rechute dans les
fausses interprtations, il nous faut indiquer son mode de procder, comme un
corollaire de sa thorie de lillumination ou comme un lemme prparatoire
lintelligence de ce quil a nous dire de la connaissance du monde, de lme
et de Dieu.
1. A lextrme diffrence des doctrines communes qui suivent, par
abstraction, la filire partant du monde sensible et passant par [441] les
notions et la raison raisonnante, Augustin, en son ralisme concret, accepte
tous les accs ; car, de partout, une mme dmarche spirituelle est galement
possible sur le chemin de la vrit et de la flicit ; et ce but, infiniment distant
ou mme inattingible pour la dialectique purement notionnelle et pour les
esprits qui croient monter avec leurs constructions spculatives, se livre tout
proche ceux qui sabaissent dans leur humble docilit.

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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Labstraction dont use Augustin nest pas, si lon peut dire, plusieurs
tapes superposes ; elle consiste, non poser ides sur ides et Plion sur
Ossa, ainsi que feraient des Titans escaladant le ciel ; elle tend discerner la
face humaine de nos penses et la face divine de la vrit en tout ordre de
donnes relles. Abstraction toujours de premier degr, cest--dire qui
nchafaude pas abstraits sur abstraits comme des tres tages ou les chelons
dune hirarchie intelligible et ontologique tout ensemble. Nos concepts de la
vrit subsistante en Dieu ne nous donnent pas telle quelle la vrit mme dont
ces concepts sont lexpression anthropomorphique. Mais, cependant, ils sont
loccasion, lavertissement dont nous avons profiter pour traverser ces
prismes humains et pour reconnatre la lumire droite et pure. Foris
admonitio ; intus magisterium. En nos ides, nous ne nous attachons pas nos
ides, mais ce qui les claire et ce qui fait delles une exigence de vrit, un
vhicule vers la ralit : purification par extraction, qui, en un sens, peut tre
immdiate, ictu oculi interioris, mais qui requiert en mme temps une
conversion intime : cette ascse spirituelle ne porte pas sur tel ou tel article qui,
runi dautres, constituerait une somme ; mais elle implique cette disposition
unitive de lme et cette attitude comprhensive de lintelligence dont Platon
disait quelle est le propre du philosophe, .
Est-ce dire pour cela que cette pense (plus que synthtique puisquelle
procde dune unit quaucun discours npuise ou ne retrouve absolument)
demeure dans une indtermination incompatible avec la prcision, mme
didactique et analytique ? Pas du tout ; car, outre quil y a diverses sortes de
prcision et que lesprit de finesse na pas moins de rigueur sa manire que
lesprit de gomtrie, Augustin nous offre le spectacle dun quilibre
compensateur, en compltant sa doctrine de lillumination intrieure [442] par
celle de lexemplarisme divin : deux ples de sa philosophie, quil ne faut pas
associer facilement, comme on le ferait en estimant que nous voyons en nos
ides les ides mmes de Dieu, des essences ternelles, des natures
intelligibles. Se mprennent galement ceux qui lapprouvent et le suivent en
ce sens, ou ceux qui le critiquent et le combattent sur ce point.
Ce qui compose, en effet, le temprament presque unique et le caractre
intellectuel dAugustin, cest quil nest pas moins dou dun besoin logique

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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que de souplesse plastique : pense cristalline en mme temps que collodale si


lon peut dire. Mathmaticien n, ami des nombres et des rythmes, prosodiste
subtil du De Musica, thoricien de lordre, il excelle la divination de
larmature rationnelle qui soutient lunivers et fonde le mouvement infiniment
divers des tres singuliers sur limmutabilit dun plan universel et intelligible,
au service de la charit. Lexemplarisme divin est, chez lui, la traduction de
cette exigence de lordre, numero, mensura et pondere. Seulement, il ne
confond pas nos constructions notionnelles avec cette ordonnance
providentielle qui procde du tout aux parties et vise aux tres individualiss,
sans passer par des gnralits. Et labstraction, loin dtre une marche vers ces
gnralits conceptuelles, nous en dgage pour nous lever luniversel
prsent en tous les singuliers ; elle fait entrer tous les vnements, tous les tres
concrets dans ce calcul de linfini qui rsout sans artificielle simplification le
problme du tout en fonction de chaque point 1 . On a prtendu que sa doctrine
nest pas un systme et manque de squelette. Cest alors quon ne la pas
comprise, ou bien quon sest fait une fausse ide du squelette mme, comme
sil tait pos dabord, pour tre ensuite habill de chair, tandis que, uvre de
vie, il est nourri par les chairs et les organes qui le font crotre et sappuient sur
lui. Lerreur souvent commise propos de lexemplarisme divin, cest [443]
de croire que lossature intellectuelle prexiste lorganisme de chair et de
sang, que pour Dieu et pour nous il est posable et connaissable part, comme
une condition pralable ou suprieure, et quil est le mme dans la pense
divine et dans les concepts anthropomorphiques. Dieu na pas vu et voulu
dabord des types abstraits : il a vu, voulu et aim des tres. Cest ici quil faut
nous souvenir que si, en nos concepts humains, il y a autre chose encore que

Sa doctrine du miracle, qui a t si souvent mal comprise, est rvlatrice de


cette disposition desprit. La nature et la science deviennent des idoles si
lon prtend en faire des lois gnrales, alors que lordre universel rsulte
des vues et des volonts toujours singulires de la divine Sagesse ; pour
elle, point de gnralit ; mais, comme le dira plus tard Leibniz, le calcul
parfait est celui qui considre la fois tous les points comme des centres
uniques et originaux de perspective ; lordre est la fois apparent et rel ;
mais lapparence qui est habituelle et endormeuse couvre un ordre plus
profond que dnoncent les exceptions singulires et les interventions
extraordinaires de la Providence ordinaire.

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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nos concepts, cependant ils valent surtout par laveu de leur inadquation et de
leurs limites toujours transcender 1 .
De ces remarques prliminaires, il rsulte que chaque chose, chaque
genre de ralit, chaque pense peut servir doccasion, dadmonition, de point
de dpart pour le voyage trs court et trs long qui peut et doit nous mener au
pays de la vrit, sans quaucun de ces objets fournisse le roc ou le tremplin
dun lan ; pierres branlantes dont on ne peut user quen les faisant chavirer en
une seconde dappui mouvant sur elles. Et cette image exagre encore leur
rle, car il ne sagit pas dun voyage qui nous dplace, il sagit de rentrer,
comme sur place, en son propre pays, en prenant conscience de ce qui lclair,
le fconde et lhabite.
2. Notre plus habituelle, plus immdiate, plus puissante admonition,
cest la conscience de nous-mmes, ft-elle voile par la routine et demeurant
ltat implicite. Conscience sous-jacente et incluse en toutes nos
connaissances ; certitude concrte, telle quon ne peut sy drober, mais qui se
suspend une autre certitude plus haute et plus ncessaire ; en sorte que, srs
de nous, mme quand nous restons incapables de nous lucider, nous sommes
plus srs encore du principe mme de notre tre, de [444] notre conscience, de
notre lumire. Ce que nous savons de nous et qui est indniable, nest quun
optatif : Noverim me ! Et ce souhait se fonde sur une science implicite qui se

Il ne faut pas pour cela dprcier la valeur des concepts, des lois, des types,
de lordre. Nul na eu une plus haute conception de lordre et de
lexemplarisme quAugustin. Mais prcisment cause de cette estime
mme, il ne se satisfait pas au rabais. Assurment, nos ides, nos recherches
du plan de la nature rpondent une divine ralit et vont dans le sens de la
vrit ; mais, cependant, ce ne sont que des approximations toujours
perfectibles. Noublions donc jamais que Dieu ne se divise pas et quen
mme temps Dieu est tout tous . En sorte que, pour trouver Dieu en
trouvant la Vrit , il faut que lunit contemplative implique lordre en sa
simplicit totale et la condescendance infinie de la Charit en ses
applications toujours singulires. En parlant de lternel Gomtre,
Augustin ne perd pas plus de vue que Pascal le Crucifi, qui a vers telle
goutte de sang pour lui ; et la rciproque est vraie, pour Augustin plus
encore que pour Pascal : le singulier ne prend toute sa valeur que par sa
communion luniversel.

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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traduit elle-mme par un autre optatif : Noverim Te, Deus ; car, plus certaine et
plus inadquate que celle que nous avons de nous, la connaissance de Dieu est
la condition mme de notre pense personnelle.
Ceci compris, on voit, peut-tre avec surprise, combien la plupart des
augustiniens ont renvers le point de vue dAugustin. Y a-t-il contre-sens plus
grave que celui qui consiste dcouvrir son influence dans le Cogito
cartsien ? Sans doute Descartes sest justement dfendu dun emprunt qui et
t une trahison ; mais il a cru utile daccepter le bnfice dun rapprochement
qui se trouve tre frauduleux, puisque jamais Augustin net pu songer riger
sa pense en roc , se poser comme absolu et, dans labsolu, faire de
lesprit, tel que nous le connaissons, une substance isolable et suffisante. Et
quand Pascal, au temps o il semble avoir approuv Descartes, le loue davoir
dcouvert dans le Cogito le principe ferme et soutenu dune suite admirable de
vrits, alors que la remarque dAugustin Si fallor sum ne lui semble
quune affirmation jete en passant, il commet une double inexactitude ; car le
sens que donne Descartes son Cogito implique, comme la montr toute la
suite de lidalisme moderne, que la pense est en soi ralit vraie, vrit
subsistante, source de lumire (encore que Descartes, pour confirmer et
consolider cette affirmation, soit amen chercher en Dieu la seule
justification parfaite de lunion de ltre et du connatre). Dautre part, il est
injuste de dire quAugustin na fait que jeter en passant une remarque de dtail,
un simple obiter dictum ; car il ne dit rien de cette faon ; toutes ses penses
ont une liaison profonde dans une unit lumineuse ; et bien plus que Descartes,
et tout autrement que ne lavaient fait Socrate ou Platon, il a mesur, en
sinspirant de saint Paul, les difficults de se connatre soi-mme, et, par une
clairvoyance philosophique qui lui est propre, il a entrevu les conditions de
toute pense finie et imparfaite.
Plus perturbatrice est peut-tre encore ladaptation de Malebranche
celui quon a appel le Platon chrtien et qui, mieux que Descartes, a sembl
tre son vritable moniteur ! Car autant Augustin nous met en garde contre le
caractre anthropomorphique et facilement idoltrique de nos ides mme les
plus [445] rationnelles, comme lide la plus pure que nous nous faisons de
Dieu, autant Malebranche est port assimiler notre raison la Raison et

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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canoniser nos connaissances exactes, telles les vrits gomtriques qui lui
paraissent les mmes pour Dieu que pour nous. Do sa tendance enseigner
que Dieu ne se prouve pas, mais quil se constate par un acte de simple vue ;
tandis quAugustin, ayant expriment et discern nos dficiences
mtaphysiques et morales, avait connu les risques, les lenteurs, la complexit
des voies dialectiques et asctiques, lui qui avait saccuser davoir pris si
longtemps ses conceptions humaines ou mme matrielles, pour le vrai visage
de Dieu.
De nouveau, donc, nous saisissons ici sur le vif linconvnient quil y a
utiliser, comme des thses isoles en leur forme abstraite, les penses
augustiniennes, si pleines dexpriences concrtes et si unies lensemble
dune doctrine qui confre aux aspects les plus notionnels une signification et,
si lon peut dire, une vitalit spirituelles.
Symtriquement, on pourrait, propos de la connaissance de lme,
montrer comment Malebranche, qui stait affranchi de linterprtation
virtuellement psychologique du cartsianisme pour sattacher laspect
impersonnel et objectivement rationnel de la pense, trahit dautre sorte la
vraie attitude dAugustin lorsquil refuse lme de se connatre en ne lui
laissant quun obscur sentiment delle-mme : pour Augustin, en effet, le
sensus mentis comporte une vritable connaissance : noverim me ; ce nest
point l un vu chimrique, encore que litinraire qui conduit cette science
de lme soit tout autre quun simplex mentis intuitus. Mais arrivons un autre
point, non moins sujet mprise, celui de la connaissance sensible.
3. On vient de voir en quel sens Augustin comprend, coute et utilise la
conscience, le sens de lme . De faon analogue et libre, il use du
tmoignage des sens, sensus corporis ; eux aussi sont des moniteurs, mais ce
ne sont que des moniteurs non privilgis, plus accessibles et parlant plus haut
en apparence, mais plus quivoques peut-tre : loin quils soient lunique point
de dpart, le seul fondement actuellement solide pour nous dune connaissance
qui, par abstraction, nous conduirait la mtaphysique, lontologie, la
thologie rationnelle. Pour Augustin, les donnes sensibles ne sidentifient pas
la ralit matrielle : [446] signaux utiles davertissement ou dalarme, mais
tentateurs et complices de la concupiscence, tout en demeurant aussi des

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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annonciateurs de lordre invisible et rel, les sens nous instruisent plus des
dficiences et des sujtions que de lessence ou de la substance des choses
corporelles. Non quil y ait chez Augustin trace didalisme ; mais il voit la
fois, dans ces ralits matrielles, ce qui est le fait de notre ignorance
subjective et de nos concupiscences, et ce qui implique et atteste la prsence
clairante et laction cratrice de Dieu. Il y a l une distinction partout sousjacente son attitude, mais une distinction inverse de celle qunoncent les
mditations de Descartes ou les thses de la critique idaliste. Car Augustin est
doublement raliste, en attribuant la matire une subsistance fonde en la
puissance et en lillumination divines, et aux donnes sensibles une valeur
concrte, un rle spirituel qui entre profondment dans le plan universel et le
drame de notre vie. Les corps et les sens sont donc bien leur manire des
tmoins ou mme des acteurs dans la thogonie que composent notre destine
et lhistoire du monde.
4. Mais ce sur quoi Augustin ne se lasse pas de revenir et dinsister, cest
sur le tmoignage de la raison, sur le Magistre vivant, sur la Personne du
Verbe qui est toute la Vrit de notre pense. Ici, surtout, il importe de ne pas
prendre le change ; par une immdiate et constante abstraction, il discerne nos
concepts, notre raison, et la Raison, la divine Vrit, destines sunir, mais
qui ne sont pas demble assimilables ni rapprochables par un simple travail de
dialectique purement spculative, selon un itinraire tout discursif : invenitur
Deus non ambulando ; sed amando ; et sil y a un exode subir pour atteindre
Dieu, cest en sortant de nos idoltries et de notre gosme, pour tendre ce qui
nous est plus intime que notre intimit ; car je suis le plus souvent absent de
moi, et lhte invisible est toujours au dedans. Absum a me ; ego, foris ; Tu
autem, intus ; en sorte que les preuves de Dieu, toujours virtuelles, sont moins
une dcouverte ou une invention quun inventaire ou un bilan, ou pour ainsi
dire une ventilation entre ce qui, en nous ou dans les choses, appartient la
condition de crature et ce qui est le don, la prsence, lappel du Crateur.
Est-ce dire pour cela que les arguments ne sont pas utiles,
dmonstratifs ? Nullement. Ils sont au contraire indispensables [447] pour
oprer cette discrimination et pour empcher toutes les formes de lidoltrie,
dont lathisme mme nest quune expression, par choc en retour. Arguments

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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rationnels, mais toujours accompagns et vivifis par une purification, ainsi


que lavait appris par sa laborieuse conversion Augustin, qui avait rencontr
tant de difficults librer lesprit et la chair complices. La dmonstration,
pour tre complte, pour avoir sa force normale, a besoin de constituer une
conversion spirituelle et intellectuelle tout ensemble. Et, dans son ralisme
intgral, qui fait place toutes les donnes de lhistoire, Augustin ne songe pas
opposer le Dieu dAbraham, dIsaac et de Jacob, le Dieu de lvangile ,
au Dieu de la Raison, au Dieu des Sciences et des Nombres. Une fois de plus,
et toujours plus profondment, nous constatons la solidarit, essentielle ses
yeux, des dispositions de la volont, des habitudes du corps mme, des vues de
lesprit et des enseignements de la tradition.
Ici, nous avons nous prmunir contre un danger plus insidieux encore
que ceux que nous avons dj signals. Car, sil y a de graves inconvnients
isoler et fixer les thses dAugustin pour les utiliser comme matriaux de
constructions notionnelles, le pril nest pas moins redoutable lorsque, au lieu
de sattacher des thories particulires, on prtend sinspirer de son esprit et
de sa mthode gnrale, mais en les traitant aussi selon des habitudes de parole
et de pense qui, au moment o nous nommons et louons les ralits concrtes,
nous font croire que ce mot et cet loge du concept gnral du concret nous
tiennent quittes de nos devoirs envers le concret.
Cest ainsi qu maintes reprises, notamment au dbut du XIIIe sicle,
dans certaines coles du XVIIIe et du XIXe sicles, lide mme de
lillumination ou celle dune dialectique morale ont t transposes dans
lordre notionnel comme principes dun systme qui tendait liminer les
aspects scientifiques, les analyses mtaphysiques, tous les contrles dune
pense critique, et cela au dtriment mme de la vie spirituelle quon prtendait
glorifier et servir. Do cette propension lilluminisme, qui a provoqu la
raction scolastique avec son souci des arguments en forme et des prcisions
techniques. Do encore ce risque de fonder sur la conscience morale seule et
sur la vie immanente lesprit le dveloppement de notre activit
philosophique et religieuse. [448] Se servir ainsi dAugustin, cest la trahison
des trahisons, et si ceux qui ont combattu de telles interprtations, de telles
utilisations ont cru parfois lutter contre des tendances imputables

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

30

Augustin en personne, ils ne faisaient, en vrit, par leurs critiques, que librer
la vraie pense du matre. Attribuer la vie propre de lesprit humain une
solidit, une clart suffisant fonder une dmonstration de Dieu ou une
discipline morale et religieuse, rien nest plus contraire la pense d Augustin.
L o lon simagine quil voit du plein et du lumineux, il trouve obscurit et
prcarit. Donc sa doctrine est aux antipodes de limmanentisme qui sest
parfois rclam de lui. Sans mconnatre la valeur et la porte objectives de la
raison, Augustin, plus que personne, a marqu les distances et les obstacles,
mais pour mieux faire ressortir les dsirs, les sublimits et les intimits de
lunion.
5. Cest l galement ce qui explique le rapport original quAugustin
indique entre croire et savoir. Sil ne sagissait que de notions accepter
comme des nouvelles dun monde invisible et tranger toute notre pense
naturelle, une mme vrit ne pourrait, en effet, tre sue et crue en mme
temps. Mais si, dans ce qui est en nous et mme en notre pense, il y a
infiniment plus que ce qui est dfini et conceptualis, si ce qui est schement
connaissable demande tre engraiss dune nourriture la fois humaine et
divine, alors ce que nous savons dj partiellement demeure objet de foi
indfiniment capable denrichissement.
Et ce nest pas assez dire. Car, comprise en ce sens intrinsque, la foi
nest pas un simple succdan de la science ; elle nest pas seulement dans un
rapport de causalit rciproque avec elle, crede ut intelligas, intellige ut
credas ; cette double vrit psychologique et morale sajoute une vrit
mtaphysique et religieuse : quand il sagit datteindre un tre concret quel
quil soit, plus encore sil sagit pour un esprit de se connatre lui-mme
quoiquil possde dj le secret de sa propre conscience, et infiniment
davantage enfin en prsence du mystre divin lui-mme, la connaissance la
plus objectivement certaine, dmontre et dmontrable, requiert le
complment, essentiel lui aussi, dune croyance, dune confiance laquelle
correspond la possibilit ou le dsir dune manifestation, dune rvlation. Et
par l, nous touchons laspect philosophique du problme religieux, une
[449] premire extension de la systmatisation rationnelle jusqu un domaine,
jusqu des assertions qui semblaient excder les limites de la philosophie.

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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Mais parler de ses limites, nest-ce pas impliquer quil y a des choses quelle
natteint pas ? Ou bien, si on nadmet pas quelle soit limite, ne serait-on pas
amen prtendre quelle a souveraine juridiction sur tout, alors que,
manifestement et de son propre tmoignage, elle intgre en elle laveu du
mystre et la prsence ncessaire dune foi ? Examinons donc maintenant cette
extension, trs philosophique, de la philosophie des vrits qui, du point de
vue abstrait o elle ne doit pas senclore, semblaient hors de ses prises. Part
dlicate, mais tout fait capitale dans un expos de la doctrine augustinienne.
Si lhomme nest homme quen se dpassant, la philosophie ne reste ellemme quen abordant ce domaine ultrieur ; mais comment est-ce possible ?
Nous touchons ici lun des problmes les plus paradoxaux et les plus dcisifs
que soulve lhistoire de laugustinisme et qui intresse tout lavenir non
seulement de sa pense, mais de la philosophie gnrale. Il sagit, en effet, de
voir sil est possible, sil est lgitime, sans violenter la philosophie, daborder
son point de vue la question du surnaturel et celle des vrits qui, dorigine
chrtienne, peuvent cependant tre assimilables en quelque manire, et
secundum quid, la conscience humaine.
Afin dviter toute confusion, il avait pu devenir au Moyen Age
ncessaire dinsister sur la distinction radicale de deux ordres htrognes de
nature et de grce que les anciens navaient pas souponne et que la
prdication vanglique avait mise en vidence : ctait la Bonne Nouvelle .
Dun ct, tout ce que lhomme purement homme , selon lexpression de
Descartes, peut dcouvrir et procurer par sa raison et son initiative ; dautre
part, ce qui, dans lordre religieux du salut et de la vocation de lhumanit
une destine imprvisible et inaccessible la nature, requiert un secours gratuit
autant quindispensable pour que cette sublime lvation o tous sont convis
puisse tre connue et ralise. Les premires gnrations chrtiennes navaient
jamais song confondre ces deux ordres, tant la nouveaut de lenseignement
et des promesses reues contrastait avec lindigence des esprances banales ou
des murs communes : on ne songeait donc pas mme distinguer ces choses
qui apparaissaient comme la nuit et le jour, le feu de la corruption et leau
[450] purifiante de la grce. Lunion des deux ordres se faisait dans la pense
et dans la vie chrtiennes sans que le moindre doute pt natre sur la
transcendance et la vertu de lapport du Christ mdiateur et sauveur. Mais, plus

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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tard, la perspective stait retourne : lordre nouveau avait pris possession des
consciences et des socits humaines ; do la possibilit de lannexer pour
ainsi dire llan spontan, laspiration foncire de la raison et de la volont.
Ajoutons que ltude renaissante de la pense antique, lavnement de la
spculation audacieusement renouvele, et lhabitude dveloppe des analyses
notionnelles portaient les principaux matres de la pense mdivale prvenir
des confusions possibles ou mme menaantes, comme aussi distinguer,
fixer, dfinir, sparer les quiddits, les essences, les natures intelligibles ;
dautant plus que la rnovation de laristotlisme inclinait les esprits vers un
compartimentement la fois logique et rel, selon un ordre de superposition o
il est illgitime de passer dun genre un autre. Sous ces influences
convergentes, lide dun surnaturel absolu telle que lenveloppait la tradition
sopposait un concept de nature pure, avec le risque de faire croire que ces
deux ordres, lgitimement distingus in abstracto et rellement htrognes,
taient effectivement extrieurs lun lautre dans la donne historique et
concrte. Envisageant donc ltat actuel de lhomme, sous linfluence de cette
analyse hypothtique, on omettait, au profit dune recherche (dailleurs utile)
du mode de subordination rflchie dun ordre lautre, la question vitale de
leur coopration profonde et de leur compntration effective, telle
quAugustin lavait surtout implique et pratique.
Mais, autant il est lgitime de marquer les diffrenciations
indispensables, autant il est insuffisant, pour ne pas dire plus, de sen tenir
une opposition abstraite qui risque de faire croire que la vie humaine est, en
fait, constitue dans un tat qui, tout possible quil est, nest pas effectivement
le sien. Par cette carence, et du point de vue augustinien, on restreint indment
et la philosophie et la thologie, en les dtournant dtudier cette union
vivante, et en les amenant ainsi heurter des concepts qui, sous laspect
notionnel, semblent incompatibles. Cest ici que reparaissent toujours plus
bienfaisantes la lumire et la stimulation dAugustin. Ne spculant pas sur un
fictif tat de nature ou sur ce qui et t possible si lhomme quil est, lui,
Augustin, si tous [451] les hommes, tels quils sont, ntaient pas comme ils
sont, il sattache, non des dfinitions conceptuelles, mais des ralisations
spirituelles. Et cest dans la vie, telle quelle sexprimente en nous et par

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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nous, quil aura introduire, par lanalyse aussi exhaustive et fidle que
possible, les diffrenciations relles.
Habitus une perspective inverse, certains historiens rcents ont
remarqu quAugustin avait paru croire que, avant la chute, lhomme avait
primitivement comme nature ce qui, aprs le pch et par la Rdemption, est
devenu surnature. Cest se mprendre sur sa vritable attitude : profitant des
distinctions faites aprs lui, il net pas eu modifier sa pense, il et
seulement pu expliciter davantage lexpression dune doctrine dont nous avons
maintenant faire ressortir (tche dlicate, mais essentielle et rcompensante)
les aspects proprement philosophiques, toute paradoxale quen soit lextension.
Comment, en effet, sans sortir de sa comptence et de sa fonction, sans
se brouiller non plus avec la thologie, la philosophie augustinienne peut-elle,
doit-elle mme de son point de vue, aborder le problme du surnaturel et du
salut, en faire le centre de sa spculation mtaphysique et thique, comme de
ses observations et expriences psychologiques, y trouver le secret de son
unit, de son intgralit, de son universalit et de sa prennit ? Attitude
doublement surprenante et si loigne des voies communes que maints
philosophes sont ports refuser mme lexamen et que maints thologiens ont
revendiqu le droit exclusif dtudier de telles questions. Elles valent pourtant
la peine quon y regarde un instant.

IV

Des thses fondamentales dAugustin sur la Vrit, sur Dieu qui elle
sidentifie, il ressort que nos ides, toujours courtes par quelque endroit,
npuisent pas la vrit connatre, natteignent pas le Dieu et la batitude
possder. Double aspiration invitable et incoercible de notre intelligence et de
notre cur, mens insatiata, cor irrequietum. Double inaccessibilit, non point
accidentelle seulement, mais mtaphysique et ncessaire ; car, si lhomme
possde son secret, Dieu a le sien, et on ne le capte pas sil ne se donne et si on
ne laccueille. La fin que nous ne pouvons nous [452] empcher de concevoir

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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et de vouloir est naturellement hors de nos prises. Do surgit, dans le champ


mme de la philosophie, lhypothse dun surnaturel possible et souhaitable,
quoique entirement gratuit de la part de celui qui ne commande ce quil veut
quen donnant ce quil prescrit : jube quod vis, da quod jubes 1 .
1. Pourquoi, parlant de ltat primitif dinnocence, Augustin, ainsi que
nous lavons rappel, ne songe-t-il pas discerner dans lintgrit originelle ce
qui pouvait tre don attribu en propre ltre raisonnable et grce
spcifiquement surnaturelle et incapable dtre naturalise en quelque crature
que ce soit ? Cest que la distinction est implique, parce que, congnitalement,
lesprit, participant la lumire du Verbe, peut la fois connatre que Dieu est
et connatre la dficience de cette connaissance, en sorte que le dsir naturel de
le connatre davantage et de le possder batifiquement est naturellement
impossible satisfaire. Do louverture prpare un ordre de grce, qui, tout
gratuit quil est, na rien de postiche ou danti-naturel, puisque cet ordre sert et
convient combler un vu indtermin, un vide creus en tout esprit. Do
aussi, pour faire ressortir ce caractre gratuit et pour permettre lhomme
dassimiler cette grce qui nest pas simple curiosit mtaphysique satisfaire,
mais uvre de vivification et dunion transformante, lpreuve laquelle,
mme dans son tat premier, lhomme tait soumis, en lexposant une chute,
possibilit qui tait la condition de son mrite et de son lvation ventuelle.
On voit donc par l comment Augustin russit insrer et comme inviscrer

Je laisse presque de ct les aspects les plus connus, les plus formuls, les
plus didactiques de lAugustinisme. Ce sont comme les dessins et les
broderies qui recouvrent sa pense profonde. Je mattache la trame
continue, la doublure sans laquelle les tissus apparents, faute de soutien
solide et cohrent, risqueraient de se brouiller et dtre mis en pices.
Linfirmit visuelle qui me prive de recourir aux textes que javais
anciennement recueillis ou mes notes plus rcentes, fera excuser la libert
avec laquelle jessaie de rendre explicites les thses informules et sousjacentes. Devanant, dailleurs, des moyens dexpression et des perspectives
o lvolution de la pense collective ne lui permettait pas encore
datteindre, Augustin, si pntr de lessentielle inadquation de nos
penses, avait donc une autre raison encore dprouver le sentiment que
suggre sa vision dun enfant sefforant de faire tenir locan dans un trou
de sable laide dun coquillage ramass au rivage.

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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dans sa spculation philosophique une doctrine religieuse qui, gardant son


autonomie du point de vue thologique, a cependant, du ct rationnel et
moral, une attache absolument radicale. [453]
On voit aussi, du mme coup, combien on a mal compris Augustin,
soit lorsquon a inclin sa doctrine vers une sorte de rationalisme mystique qui
attribuerait la pense un pouvoir originel datteindre et de capter Dieu, en
vertu de sa nature spirituelle ; soit lorsquon a, majorant cette puissance
congnitale de lesprit, major conscutivement les effets destructeurs de la
chute, au point de considrer la nature humaine comme foncirement gte et
dtraque, ainsi quont t ports le faire certains rformateurs ou certains
jansnistes, pour avoir pris isolment et tritur discursivement in abstracto des
formules augustiniennes qui demandent tre interprtes et maintenues dans
leur propre atmosphre.
En revanche, lorsque, dun point de vue abstraitement notionnel, lon a
analys les concepts de nature et de surnature pour marquer leur htrognit,
il avait pu sembler que, par une telle opposition, on scartait de linspiration
augustinienne, ou quon la redressait sur des pentes dangereuses. Mais, non ;
on ne faisait que prciser des distinctions implicites, rendre plus claire et plus
fconde la synthse qui garde le mrite dunir ce quil est bon sans doute de
distinguer, mais ce quil est meilleur encore de pouvoir associer en une intime
coopration sans confusion. Si la philosophie se bornait procder
abstractivement partir du sensible, par la voie des notions, dans un plan tout
thorique, lhypothse dune nature pure, htrogne tout surnaturel,
interdirait la considration dun tat rel et concret et qui peut tre autre. Mais
toute la spculation augustinienne, fonde sur un terrain plus vaste, te une
telle hypothse son caractre arbitraire et mme blessant. Et on ne comprend
vraiment les termes dialectiques et les aspects rationnels de sa pense quen se
rfrant aux proccupations spirituelles et eschatologiques qui circulent en son
uvre de raison comme le sang qui la vivifie et lchauffe toute.
Ainsi, Augustin avait vu au principe mme de lintelligence un
dynamisme qui fait surgir des problmes spculatifs, la fois invitables et
incompltement rsolubles pour toute raison finie ; semblablement, il
dcouvre, aux racines de la volont et de la libert, un lan qui, tout en tant

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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indestructible et effectif, naboutit point naturellement au terme entrevu et


convoit. De mme donc quil y aurait prsomption riger nos ides toujours
plus [454] ou moins anthropomorphiques en divines penses, de mme il y
aurait erreur attribuer nos dispositions moralement les meilleures une pleine
et salutaire efficacit 1 . Et ces deux puissances, ces deux impuissances,
congnitales, invitables et solidaires, conditionnent toute notre philosophie
comme toute notre vie.
2. Mais il y a plus ; et, par cette double ouverture qui empche la
philosophie ferme et spare dtre autre chose quune abstraction et une
partialit indment exclusive, Augustin donne accs des apports qui, loin
dtre des ingrences et des dmentis, apparaissent, dans sa perspective,
comme des avertissements instructifs et secourables. Voyons comment se
trouvent happs, dans lengrenage philosophique des faits qui sont, ce semble,
imprvisibles, allognes, si lon peut dire, et mme, certains gards,
inconscients. Car sil est dexprience comme de foi que la grce, par exemple,
chappe toute connaissance intime, ou que la dchance originelle ne saurait
tre humainement tablie, ni par lhistoire ni par la raison, comment Augustin
peut-il, sans rompre lunit de sa pense, ni introduire un corps tranger et
meurtrier dans sa continuit philosophique, tenir compte de donnes si
rfractaires toute assimilation rationnelle ?
Cest que, profitant des analyses spculatives et des expriences
positives qui lont amen reconnatre dficiences et dfaillances normales, il
est prpar tenir compte des chutes anormales elles-mmes, des surprises de
la chair, ou des merveilles de la libration ; il ne se lasse pas de rpter que,
retenu par la servitude de la passion et par la volont enferre (ferrea voluntate

Sunt autem quidam qui se putarint ad contemplandum Deum et


inhaerendum Deo virtute propria posse purgari : quos ipsa superbia maxime
maculat (De Trinitate, IV, cap. 15). En maints passages, et notamment
dans les Confessions (VII, cap. 20), Augustin dtaille nos impuissances
nous lever par nous-mmes notre terme divin. Il dcrit ses tapes, de la
prsomption laveu de son incapacit, puis la vision du but, puis celle
du chemin parcourir, puis celle des moyens employer, puis celle de
lexcution de ces moyens, enfin la reconnaissance de la patrie, et la
mise en possession de cette demeure du repos.

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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mea), il a t aid miris et occultis modis. Non pas quil prtende saisir par la
conscience la ralit divine et laspect surnaturel de la grce en tant que grce,
mais il constate, sous laspect psychologique et moral qui, lui, est accessible et
certain, les faits les plus dcisifs, les plus profondment humains, ceux que les
romanciers peuvent dcrire comme des vrits criantes, et qui, [455] pour
Augustin, sont les ralits mmes de sa vie : les ralits de notre condition
humaine. Faudrait-il donc nous rsigner laisser hors de notre pense savante
ce quil y a de plus vital, de plus pathtique, de plus dcisif dans la conduite de
notre vie et dans la question de notre destine totale ? Augustin ne saurait se
contenter dune thique rationaliste la manire dAristote. Il rpugne une
thorie daprs laquelle laction, portant toujours sur des donnes singulires et
des cas individuels, demeurerait subordonne des concepts gnraux sans que
la pratique gale en valeur et en dignit la thorie dont elle sinspire. Lui, il est
plutt port renverser le rapport et considrer lminente dignit de ces
actes o convergent toutes les puissances de la nature, de la raison, de la
volont et de la grce. Ds lors, son analyse, qui na jamais besoin de passer
par les gnralits et les concepts, vise directement ce qui met aux prises les
concupiscences, les efforts, les secours do rsultent les rsolutions et les
oprations efficaces. Nulle part, sa philosophie nest spare des lments
religieux qui sont, en effet, mls toute notre activit personnelle. Mais nulle
part il ny a confusion entre les constatations psychologiques et morales qui
valent par elles-mmes et pour elles-mmes et les enseignements thologiques
ou les expriences mystiques qui sont, en effet, rellement dun autre ordre.
Proccup non pas de lagencement de possibilits idales ou de textes
historiques (comme pourra ltre un Arnauld) ; tabli sur le terrain des
constatations et des implications positives, Augustin ne songe pas dcouvrir
une incompatibilit entre les vues de lintelligence, le libre arbitre de la volont
et limpuissance de lachvement ; toutes donnes de fait quil intgre en sa
science. Linfirmit essentielle de ce qui est simplement humain sert de pont
lentre, dans la philosophie, dune doctrine du pch et de ses ravages, comme
aussi des conditions dune libration : grce du Rdempteur qui restitue et
exalte ce que Malebranche appelle la grce premire du Crateur, en sorte
quAugustin peut, sans mconnatre les fondations profondes, mettre surtout en
vidence laspect du pch ; le pch sous lequel saint Paul avait dit que tout a
t prsent et enferm, dans lconomie de la Rvlation chrtienne. Comme

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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saint Paul aussi, mais avec des attaches mtaphysiques autant


quexprimentales et thologiques, Augustin, faisant cho au Video meliora
proboque du pote paen, [456] insiste sur la loi des membres et sur la
distance accrue qui spare la connaissance du bien, la volont prompte de
laccomplir et limpuissance de lachever : Velle adjacet mihi, perficere autem
in me non invenio (Rom., VII, 18 ; VII, 13). Vrits si communes et cependant
si oublies des spculatifs, quils stonnent dentendre enseigner ces trois
propositions simultanment (tant on a pris de fausses habitudes de pense en
hypostasiant des aspects abstraits comme sils taient des ralits
antitypiques) : 1 le libre arbitre existe, et cependant nous ne russissons pas
oprer, par nos seules forces, notre bien ; 2 le terme de notre destine est, de
fait et normalement, au del de notre effort sil reste solitaire et destitu dun
secours donn et employ ; 3 plus forte raison, le pch, avec lignorance
relative, et la concupiscence qui en sont les suites, rend impossibles le
redressement et lachvement de luvre par excellence, celle du salut. Cest
discerner, rapprocher, unir ces vues, dont il a nourri sa pense et sa vie,
quAugustin a consacr son gnie. Les laisser de ct quand on traite de sa
philosophie, ou les isoler les unes des autres, cest ny rien comprendre.
En rsum, de mme donc que, pour Augustin, la lumire de la pense et
la rectitude de la vie se trouvent la mme source et exigent les mmes
conditions, en sorte que la dficience spculative est solidaire dune dfaillance
morale qui nest pas moins congnitale quelle, et qui a t accrue par la chute
en mme temps ou plus quelle, de mme encore et de proche en proche, les
conclusions spculatives, les expriences morales, les mthodes asctiques, les
vues mystiques sappellent et se compntrent, sans quil puisse supposer un
instant quune recherche philosophique de la vrit puisse briser cette chane
de solidarit et dobligation aussi conforme au besoin duniverselle
intelligibilit quau suprme dsir de la vie bienheureuse . A la doctrine de
lillumination divine dans la purification et la dpendance humaines, Augustin
a donc attach sa spculation mtaphysiquement et moralement chrtienne. Il
est bon de comprendre prsent comment ce point de vu, qui pourrait sembler
tout restreint lintimit du moi seul en face de Dieu (selon une expression
de Newman), est cependant tout social et mme total.

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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3. Si cest tort quon aurait laiss dsunis et presque opposs les


aspects sous lesquels Augustin tour tour nous parat un [457] mtaphysicien
en platonisant et un scrutateur de sa psychologie la plus individuelle, ce serait
galement tort quon verrait dans ses intimes confessions qui spanchent en
soliloques ou dans son dtachement des contingences terrestres une sorte
dmigration hors de la socit des hommes, hors de ce monde, hors du
sentiment de lunit humaine et universelle. tant, du point de vue religieux, le
hraut de la Catholicit, de lglise formant un immense organisme, de la
Communion qui fait des fidles un corps et une me uniques comme le pain est
compos de froment moulu ; convaincu aussi par sa foi de la solidarit des
hommes dans le mal hrditaire et dans les chanes du pch, Augustin
pratique une science du concret, du singulier, du spirituel : il ne pratique et ne
conoit implicitement cette science que dans la mesure o elle nous
dsindividualise, si lon peut dire, pour constituer la personne humaine en sa
forme universaliste, catholique , divine. Tu forma mea, Deus. Cest un
mme drame qui se joue au cur de tout homme ; bien plus, au cur de
chacun retentit et sincarne le drame universel ; en sorte que lhistoire du
monde, le conflit des deux cits est en mme temps une ralit de fait et une
ralit dme, un seul seul et un tout tous, dans une mle continue qui ne
se discernera et ne sclaircira entirement quen lternit.
Dans sa doctrine du temps et de lternit, Augustin, dpassant les
analyses et les spculations les plus rcentes, nous montre, en effet (notamment
au livre XI des Confessions), que notre sentiment actuel de la dure est, non
pas une ralit physique ou une loi ontologique, mais une perspective
psychologique, une condition de notre exprience morale et de notre croissance
spirituelle : donne mouvante qui ne trouve sa mesure, sa signification, sa
consistance quen une ralit et par un talon transcendants ce devenir mme
et nous mettant au-dessus de toute relativit. Tant il est vrai que, jusquaux
sommets de sa contemplation mystique et eschatologique, Augustin ne rompt
aucune des attaches qui relient tous les dtails de son uvre immense des
vues originalement philosophiques. [458]

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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Sous prtexte de faire passer au premier plan la pense pour ainsi dire
informule dAugustin, qui, comme lme, nest nulle part parce quelle est
partout dans un organisme vivant, navons-nous pas outrepass ses positions et
forc sa doctrine ? En un sens, oui ; et cependant on ne comprendrait pas le
lien de ses thses explicites si lon mconnaissait les vrits dont il a eu plus
encore le sentiment profond et agissant que lexpression distincte et la
possession rflchie. Il ne souponne certes pas nos scrupules modernes en ce
qui concerne la spcification des sciences et la juste autonomie de la
philosophie, de sorte quil ne songe pas justifier le caractre formellement
rationnel de ses assertions ; mais, rellement, il porte en lui la conviction que
viser la vrit et la flicit comme il le fait viribus unitis, cest faire uvre par
excellence de philosophe en mme temps que de croyant. A son sens, il ny a
en fait pour lhomme quune destine : il ny a donc point deux intelligences
diffrentes, deux volonts spares, deux sortes de salut possible ; il sagit
dintgrer dans une unit intelligible et salutaire tous les lments du drame qui
se joue en chacun et en tous. Cest par cette intention dintgralit, plus que par
le dtail de ses arguments ou llaboration de ses thories particulires,
quAugustin a, dans lhistoire gnrale de la pense, une valeur originale ; et
cest l aussi ce qui explique la vitalit inpuise de son inspiration. Il ne suffit
donc pas de mettre en opposition certaines de ses thses avec des thses
compensatrices ou correctrices, pour tirer de lui les stimulations dont le pass
lui a fait honneur ou dont le prsent et lavenir peuvent avoir besoin. Au regard
de lhistorien des ides, son mrite essentiel et, vrai dire unique, cest davoir
impliqu en son effort une explication et une ralisation de tout ce que le
catholicisme
enveloppe
mtaphysiquement,
historiquement,
psychologiquement, asctiquement, mystiquement, et cela sous la loi dune
homognit intellectuelle qui, en laissant ces lments si divers leur
caractre propre, leur confre cependant une cohrence formellement
suffisante pour les rendre pensables solidairement. En ce sens, Augustin, quelle

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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que soit linitiative desprits comme Justin le Philosophe, est vraiment le Pre
de la philosophie chrtienne (au sens technique et lgitime que comporte
cette expression), parce quil [459] lui a fourni le principe synthtique qui
comporte dinfinis renouvellements et accroissements. L gt la clef des
paradoxes que nous prsentions au dbut : trahi souvent par de prtendus
disciples qui transformaient en systmes notionnels certaines de ses vivantes
intuitions, Augustin est mieux servi par ses adversaires mmes, qui forcent de
nouveaux aspects de sa pense entrer en lumire et en fonction. A travers la
lettre qui passe, change ou tombe, lesprit demeure et grandit ; et cest en ce
sens seulement que dune vrit philosophique ou mme de la vritable
philosophie on peut dire, selon une expression de Thucydide, quelle est
acquisition pour toujours,
. Daucune
systmatisation de pures ides on nen pourra dire autant, en dpit ou cause
de prcisions rebelles la rnovation et lextension des donnes vivantes.
Est-ce dire pour cela quAugustin na jamais manqu cet esprit, et que
son uvre ne reste pas amender, complter, conduire vers une conscience
plus savante et plus adquate de sa propre intention ? Aucunement ; il est au
contraire conforme sa nature et utile sa fcondit quelle soit rviser et
dvelopper. Signaler des imperfections, des desiderata quun recul ou une
avance de quinze sicles nous permet dapercevoir aujourdhui, cest donc
moins la mconnatre et la dprcier que lui rendre hommage, en montrant que,
procdant dune pense investigatrice et pratiquante, elle cherche comme
devant trouver et trouve comme devant chercher encore . Nous permettra-t-on
de toucher quelques-uns de ces points o, pour rester mieux fidle ellemme, la vision augustinienne semble avoir dpasser les lignes premires de
son horizon ? Cest peut-tre l le meilleur service lui rendre.
1. Si dsireux quil soit duser de lintelligence et dobtenir une
entire intelligibilit, Augustin, qui avait esquiss une distinction de laspect
anthropomorphique et de la ralit profonde des donnes sensibles ou
conceptuelles, a cependant trop ordinairement et trop facilement accept ces
donnes telles quelles comme point de dpart solide et irrductible. Do,
souvent, une sorte de simplisme dans ses constatations ou ses argumentations.
Son excuse, cest que, faute des analyses qua procures le dveloppement des

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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sciences positives et psychologiques, un discernement critique ntait gure


possible de son temps. [460] Mais linconvnient dun certain dogmatisme des
sens et de lentendement nen subsiste pas moins, partiellement, en
compromettant dans un alliage indcis son profond ralisme matriel et
spirituel. Quune tude gntique et, si lon peut dire, histologique de ces
donnes obvies de la connaissance prouve le caractre acquis ou construit de
ce quon croyait primitif et ontologique, certes ce nest point l ce qui infirme
les thses foncires dAugustin, mais ce progrs de la critique carte maints
prsupposs, maints arguments, sans que la chute de certains chafaudages
branle la solidit de ldifice ; car appuy sur dautres fondements, il nen
demeure pas moins et ses lignes architectoniques nen apparaissent que
davantage, la condition toutefois daccorder lintelligence critique les
satisfactions dues. Et sous quelle forme, sur quels points ?
Tant que lon accepte, ainsi quAugustin sest content de le faire, des
donnes censment primitives comme point de dpart suffisant et irrductible,
on se condamne subir ou poser comme intelligible ce qui ne lest
rellement pas. Le dualisme, qui, si longtemps, avait retenu Augustin dans les
chanes pesantes du Manichisme, lui a certes rpugn de plus en plus sous
cette grossire enveloppe ; mais, nen a-t-il rien gard et, en semblant aller
lextrme oppos par sa thorie de lobscurit propre aux objets ou aux esprits
eux-mmes, na-t-il pas reconstitu une antithse, un monde servant de
repoussoir plutt que de moyen lillumination et lopration levante de
Dieu ? Et lobscurit ne devient-elle pas opacit ; comme si en dehors de Dieu
il y avait une sorte de nant rel, ou tout au moins, comme si nous avions
admettre tout un ensemble de conditions mystrieuses, dessences, de natures,
plus ou moins impntrables ou hostiles lintelligence ou au vouloir ?
Sans doute, proccup surtout de laspect vital, moral, religieux de sa
spculation, Augustin na pas tourn son attention directe et principale vers de
tels problmes qui se trouvaient cependant impliqus et comme amorcs par sa
critique de la connaissance humaine. Mais cest ici quen effet se manifeste
une dficience de sa philosophie, venue une heure o les questions ntaient
pas assez mres pour tre rsolues ni mme expressment conues et nonces.
Par temprament, dailleurs, comme par les circonstances de sa propre histoire,

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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il tendait moins [461] ltude technique et scientifique qu la valeur


pratique et nutritive de la vrit et dans la lumire il cherchait surtout la
chaleur. Mais ce nest pas le contredire, cest le complter, que de rintgrer
dans lexplication philosophique tous les lments quil avait recueillis comme
des donnes parfois en conflit, alors quil sagit de les rendre plus intelligibles
en y voyant des conditions salutaires pour la vie de lesprit. Il y a en germe,
chez Augustin, une : thorie de la matrialit et de sa fonction, analogue sa
doctrine si profonde de la dure et de lternit ; pour rpondre la fois aux
exigences de lidalisme et aux requtes du ralisme contemporains. Ses
dficiences mme sont moins encore des exclusions par de fausses prcisions,
que des prparations et des ttonnements.
2. Il nen est pas moins vrai que les insuffisances scientifiques dont nous
venons de donner un aperu ont une rpercussion dans le domaine moral luimme. Ce nest jamais impunment que le ct intellectuel pche : lquilibre
spirituel tout entier demeure menac. Pour le philosophe, se rsigner subir du
brut, cest abdiquer, cest laisser au cur de sa chair une pine qui risque
denvenimer tout le corps et lme mme de la doctrine.
Soit sous linfluence de Platon, soit par la carence que nous venons de
signaler, Augustin a t amen opposer ou superposer deux mondes
htrognes et finalement adverses, lui qui cependant a un si profond besoin
dunit cohrente. Et dans le monde mme o se dploient notre connaissance
et notre action, il a introduit par l une sorte de morcelage antinomique.
Soit au point de vue gnosologique, soit au point de vue thique, il a
parfois abus de la dichotomie qui met dun ct tout lobscur et le mauvais, de
lautre le clair et le bon. Sans doute, il excelle, avec son sens dobservateur,
montrer le mlange et la confusion apparente, et, en un sens, il a raison de
pressentir et de prsager le discernement final et absolu de ce qui sentrecroise
prsentement sous les faits relatifs et les rapprochements provisoires. Mais,
malgr la perspicacit et ltendue de sa vision, parfois il simplifie, il tranche,
il outre des choses infiniment complexes, dans lordre aussi bien moral et
politique que religieux. Et cependant, nul na eu plus que lui le sentiment de
cette complexit et des rgles subtilement souples quelle rclame. De ce qui
est plastique, plastique aussi doit tre la norme , avait dj remarqu [462]

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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Aristote ; en sorte quAugustin et sans doute rpugn aux disciples dont la


littralit a fauss son intention et quil et applaudi aux efforts dinterprtation
qui correspondent sa gnrosit dme.
Il est vrai que, dune part, il a vu que tout tre spirituel a une inclination
congnitale vers Dieu, et une libert sans laquelle aucune personnalit, aucune
destine morale nest concevable, tandis que, dautre part, il a insist fond sur
limpuissance native ou acquise de lhomme, born et pcheur, pour atteindre
le salut. Mais il est vrai en mme temps que ces deux thses, quoique souvent
dveloppes par lui avec une force exclusive, ne se heurtent pas dans son
intime pense ; cest donc quil est aussi loin du prdestinationnisme que de
lilluminisme ou de limmanentisme auxquels tour tour on la tir. Mais il
restait relier plus explicitement quil ne la fait des thses dont la
convergence napparat, en effet, que par une progression gnrale des
perspectives. Autant il est bon de manifester le dynamisme profond de la vie
spontane de lesprit, autant il est bon de marquer lincommensurabilit de
toute pense et de toute action humaines avec le terme entrevu et convoit (et
dun autre point de vue, Spinoza, par exemple, na-t-il pas impliqu
lquivalent de la grce en marquant si fortement que la libration des passions
suppose lefficace de Dieu ?), autant il serait mauvais de sclroser en
abstractions substantifies et antitypiques ces aspects dune mme vrit
double face. De mme que la causalit rciproque du crede ut intelligas et de
lintellige ut credas se justifie parfaitement, de mme que la ralit du libre
arbitre coexiste avec la ralit de sa dficience finale, de mme, pour Augustin,
la part immanente et la part transcendante de notre connaissance et de notre
action se concilient sans que lune soit le moins du monde sacrifier lautre,
dans la vrit effective de leur coopration. Et si le pch a mis davantage en
vidence et au premier plan le besoin du secours et du concours divins, il nen
reste pas moins (contrairement certaines interprtations protestantes ou
jansnistes) que, mme indpendamment du pch, comme sous le pch
mme, libert et grce ont remplir leur rle dans lhypothse quAugustin
croit historiquement ralise dune vocation positive de lhomme lunion
divine. La morale naturelle et rationnelle se compose ainsi avec la conception
chrtienne qui [463] entre dans la trame de la destine commune tout
homme, ft-ce sous des formes anonymes ou pseudonymes.

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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3 Mais, plus que dans les questions morales, la doctrine augustinienne


reste, sur les questions sociales et politiques, grosse de confusions en mme
temps que de suggestions prcieuses. Pour avoir t port se dtourner
souvent de laspect scientifique et des horizons terrestres, Augustin, qui
conservait un rsidu sous-jacent de dualisme, a tendu sous-estimer le rle de
la cit politique, lui assigner une fonction pour ainsi dire matrielle, croire
quen effet elle a seulement organiser le bel ordre de la concupiscence ,
selon une expression de Pascal, supposer mme quordinairement elle est
ce monde pour lequel le Christ na pas voulu prier, quelle incarne parfois
le rgne du mal, ou bien que, pour remplir sa vraie et bonne fonction, elle doit
se mettre au service du pouvoir spirituel comme son bras sculier. Do maints
abus qui ont pu paratre en droit de se couvrir de lautorit dAugustin. Et
cependant, par le meilleur et le plus authentique de sa pense, il chappe ces
applications et dviations. Il a vu les fondements naturels, les raisons morales,
les services dj spirituels de lorganisation politique et sociale, les causes de
lattachement lgitime et bienfaisant de lhomme sa terre et ses
compatriotes, la distinction libratrice et la coopration salutaire des deux
pouvoirs, le principe de leur accord ou de la solution de leurs conflits.
Toutefois, il faut reconnatre les limites et linadquation de ses conceptions
trop lies aux conditions et aux circonstances transitoires : lhorizon romain la
born en quelque manire ; et il a, en mme temps, trop rduit la fonction et
trop escompt lappui de ltat, dans lordre des obligations religieuses au for
extrieur. A vrai dire, il a oscill entre plusieurs distinctions ou confusions
dans son tude des deux Cits, enclin tantt une sorte dacosmisme qui le fait
pour ainsi dire smanciper de la socit terrestre, si dcadente, si ruineuse,
tantt une sorte de millnarisme qui lui fait imaginer un rgne visible de
lglise, empruntant les cadres et les attributs de lEmpire pour substituer
lunit catholique la domination quasi universelle de la Res romana. Mais si,
plus tard, on a pu systmatiser ces dfauts, Augustin fournit les principes
essentiels qui y remdient et qui doivent inspirer une civilisation dordre, de
paix, dinitiative. Il a nonc les maximes dont nous avons encore le [464]
plus grand besoin aujourdhui non seulement pour la concorde mais pour la
coopration des mes et des peuples, de la libert et de lautorit, dans lordre
vrai, lordre de lquit et de la charit.

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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4. Sur la philosophie religieuse, sur la conception mme de la


transcendance divine et de la destine humaine, Augustin, plus quen aucun
autre domaine, a ouverte des voies quil na pu suivre jusqu la complte
expression technique, qui ont par l mme expos des dviations beaucoup
de ceux qui se sont attachs des formules unilatrales ; mais ces
imperfections formelles ne doivent pas masquer la pense foncire, lintention
implique. A des regards superficiels, il a pu sembler tantt quAugustin
attribue la nature primitive de lhomme le pouvoir de se surnaturaliser, en
sorte que le christianisme serait une sorte de repltrage des ruines faites par le
pch dans lordre natif ; tantt que lhumanit ntant par elle-mme que
masse de perdition , il ny avait place, en dehors de la grce tout arbitraire,
que pour lignorance, la concupiscence et le dam. Mais, ces deux thses, quon
a dailleurs cherch solidariser, sont galement contraires la doctrine
augustinienne. Seulement, pour comprendre cette doctrine en sa teneur
complte, il faut l saisir simultanment en tous ses aspects psychologique,
historique, thique, asctique, mtaphysique ; et alors on saperoit quelle est
grosse, dune ide la fois philosophique et thologique du surnaturel qui na
peut-tre jamais encore t entirement explicite ; ide dailleurs toute
conforme la vivante tradition et qui profite des analyses abstraites auxquelles
on sest si frquemment tenu, mais qui les enveloppe et les dpasse. Comme il
sagit de la clef de vote de lAugustinisme, on nous permettra, pour prparer
notre conclusion, de la rappeler et de lunifier en peu de mots.
Un esprit nest esprit quen recevant lirradiation divine et quen tendant
connatre Dieu, participer sa batitude. Mais nul esprit ne peut, par luimme et avec ses seuls dons de nature, raliser pleinement ce programme :
dsir normal, mais impuissance normale elle aussi. La raison estime
raisonnable que ce vu naturel laisse subsister linaccessibilit de Dieu. Si une
union plus intime peut tre conue et obtenue, cest par une initiative gratuite
de Dieu et cest au prix dune preuve positive de lesprit cr qui, confessant
son insuffisance et sa dpendance, porte lamour de Dieu jusquau mpris de
soi , au lieu de stablir en un amour [465] de soi allant jusquau mpris de
Dieu . Ainsi, mme dans ltat primitif dinnocence, ltre spirituel, fait pour
aller Dieu (nos fecisti ad, Te, Domine), ne pouvait y atteindre, et Dieu ne
pouvait lamener davantage soi que par une preuve naturellement

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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mortifiante et surnaturellement vivifiante. choue-t-elle ? Elle peut tre


irrparable (comme pour les anges rebelles) ; elle peut aussi tre rpare, mais
par un surcrot damour divin, par une grce nouvelle, par une coopration plus
onreuse de lhomme qui, ne pouvant rien, dans lordre du salut, sans la grce
multiforme qui lappelle, le prvient, le soutient, le libre, le purifie, lclair,
le relve et llve, peut tout avec elle et par elle.
Rien, en tout ce complexus, qui ne soit, pour Augustin, fond en raison,
parfaitement cohrent, en accord avec toutes les donnes de son exprience
personnelle et de sa spculation rationnelle aussi bien quavec les
enseignements de lhistoire et de lEvangile. Cette impression dunit totale
est, en fait, le critrium souverain et unique de vrit solide . Cette solidit
quil aime et qui satisfait son besoin dordre et de scurit dans, la lumire
pacifiante et dans la tranquillit repose de lme nest possible, en effet, que si
la pense et laction se sont rejointes en embrassant tout litinraire de lme,
toute lhistoire de lunivers, tout le dessein de Dieu, donec requiescat in Te,
Deus . La philosophie intgrale a trouv son lieu, son ubi, et par cette
extension totale, comme par sa comprhension universelle, elle rpond au sens
tymologique du mot catholique comme au sens historique de ce terme
dont Augustin, qui la si profondment comment, a dclar quil suffit le
retenir dans le sein de lassemble qui seule a pu prendre cette appellation et se
la faire rendre. Et tandis que, souvent, les formules dAugustin ont t utilises
au service dune conception troite et dune prdestination arbitraire qui
restreint ou dnature lampleur de la charit divine, il convient, au contraire, de
voir son vritable esprit sexprimer dans le diligite errantes quil a
expressment prescrit, dans le texte in necessariis unitas, in dubiis libertas, in
omnibus caritas quon lui a attribu pour rsumer son inspiration, dans son
souci continuel du caractre libre et moral de la foi, dans sa conception de
lme invisible qui unit les hommes de bonne volont. Mais on ne dnaturerait
pas moins sa pense en ramenant sa mtaphysique religieuse une sorte de
gnose morale et en attnuant laspect [466] historique, les exigences
mortifiantes de sa doctrine spculative et pratique, toute fonde sur la double
conviction de la dficience naturelle et de la dchance effective qui rendent
indispensables les purifications intellectuelles et asctiques en corrlation avec
le concours et le secours divins. Si, chez lui, lquilibre entre limmanence et la

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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transcendance, entre la nature et la surnature semble parfois demeurer oscillant


et indfini, il a cependant pos les donnes fondamentales et fourni lesprit
dont la pense philosophique ne peut, du point de vue chrtien, manquer de
sinspirer afin de maintenir les contacts ncessaires et de procurer les
cooprations salutaires.

*
*

Pour rendre compte de ce quAugustin a dit, il a fallu suggrer des


choses quil na pas dites et en une langue philosophique qui est videmment
postrieure la sienne. Mais cest l une condition invitable si lon tient ne
pas le tuer pour montrer un squelette de mort, alors que lossature mme doit
rester vivante et crotre avec les chairs, par les chairs. La vrit historique dun
systme, de celui-ci moins que de tout autre, nest pas toute enclose dans
les termes o il est nonc. Le rapport mme quAugustin a conu entre la
pense et la vie, entre la spculation et lexprience, entre la science et la foi,
entre la libert et la grce, entre lhumilit et la charit, fait de sa doctrine un
drame spirituel qui se prolonge en toute conscience, travers toute lhistoire,
jusquen lternit. Il tend nous rendre acteurs nous-mmes plus encore que
spectateurs, et il justifie cette thse que le vritable historien de la pense
vritablement philosophique, quel que soit son devoir dexactitude impassible
ou en raison de ce devoir mme, ne saurait comprendre, dcrire une doctrine
quen entrant lui-mme finalement dans lpope mtaphysique et dans la
tragdie spirituelle qui ne laissent rien ni personne en dehors delles. Pour
avoir senti cela et ralis quelque chose de cela, Augustin garde une
indestructible vitalit. Sans doute, tout le mobilier de sa pense peut avoir
vieilli ou pri ; mais sa pense matresse demeure stimulante et fconde pour
les incroyants, comme pour les croyants.
Car, si peu favorable que soit Augustin une interprtation [467]
idaliste de ses doctrines toujours spirituellement littrales, si lon peut dire, et

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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formellement concrtes, ceux mmes qui nacceptent pas ses conclusions de


philosophe croyant peuvent trouver en lui une lumire et une joie : comme les
trouvent en Pascal tant de pascalisants qui ne sont pas chrtiens, et en Spinoza
tant de spinozistes qui ne sont point panthistes. Et de fait, il allie quelque
chose de ces deux grandes mes. Quiconque a le sens et le besoin de lunit
intelligible, de la vie intrieure, dune foi morale et religieuse, de la
communion humaine, de la purification et de lascension spirituelles, de
lunion Dieu, dune explication satisfaisante pour lesprit et pour le cur du
drame universel trouvera profit et joie dans le commerce dAugustin 1 .
Mais aussi, pour les fidles mmes de la tradition sculaire et toujours
intellectuellement renouvele, diversifie et unifie au sein du christianisme, la
doctrine augustinienne, quelque besoin quelle ait eu de prcisions, de
redressements, de complments, nen offre pas moins ce caractre singulier de
reprendre toujours ses avantages sur ceux qui ont paru lui faire la leon ; leurs
critiques, leurs additions nont pris et gard leur sens utile et vrai quen
sincorporant lide matresse et unitive qui permet lAugustinisme dtre
lui-mme une vivante tradition, mle et pour ainsi dire identifie la
Tradition totale, sans y perdre sa couleur. Que, pour vrifier cette loi, lon
rflchisse un instant ce que nous avons dit du rapport des deux ordres de
nature et de grce : certains ont cru ou croient encore que tout a t gagn
quand, pour prvenir toute confusion, une dissection avait anatomis et oppos

Il nest donc pas surprenant que, des cts les plus divers et en tous pays, le
centenaire de saint Augustin soit commmor. Pour me borner quelquesunes des publications rcentes de langue franaise, aprs la savante
Introduction ltude de saint Augustin de M. Etienne Gilson (chez Vrin,
1929), les Archives de Philosophie, les Cahiers de la Nouvelle Journe, la
Revue no-scolastique, et bien dautres priodiques ont consacr au docteur
et au philosophe de beaux tmoignages. Il va peut-tre paratre une
traduction franaise de limportant volume que, sous limpulsion de M.
Burns, dix collaborateurs ont publi Londres, le 28 aot 1930, la
librairie Sheep et Ward. Un second volume anglais est annonc la mme
librairie. Les ftes de Carthage, en mai dernier, ont glorifi avec clat le
grand Africain. Dans lEncyclique quil lui a consacre, en date du 20 avril
1930, Pie XI lui rend cet hommage : Il parvint par ses crits laisser en
hritage la postrit la plus vaste et la plus magnifique somme de la
doctrine sacre .

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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ces notions de nature et de surnature, constitu une philosophie part et une


thologie part, juxtapos ou superpos deux mondes : mais alors, ces deux
mondes, excentriques [468] lun lautre, ou signorent sans se toucher, ou se
heurtent tangentiellement ou empitent lun sur lautre au risque de conflits, ou
tendent sexclure si dun ne russit pas simposer lautre 1 . Comment-ne
pas voir le bienfait permanent dAugustin qui, sans compromettre la distinction
ncessaire ou en permettant mme de la perfectionner encore, a montr, aux
sources mmes de lintelligence et de la charit, les principes explicatifs,
vivifiants et unificateurs des deux ordres, que lanalyse a eu raison de dire
incommensurables, mais quelle aurait tort de prtendre rebelles tout accord
de pense et de vie.
En ce sens foncier, Augustin (quel que soit lapport de ses devanciers)
demeure linitiateur et lanimateur de la pense catholique et de la
philosophie chrtienne . Ces expressions, qui seraient trs contestables sil
sagissait dun syncrtisme historique ou dun concordisme extrinsque,
prennent leur signification vritable et justifiable dans la perspective
augustinienne. Car cest en elle, comme en un lieu gomtrique, que se
rencontrent les requtes de la spculation rationnelle, les leons de
lexprience, les traditions de lhistoire et les enseignements religieux. Pour
tout rsumer dun mot qui fixe ce centre dunit si complexe et si diverse, nous
pouvons dire que, au regard de la doctrine augustinienne, les autres
philosophies sont ou fragmentaires ou composites, soit quelles laissent de ct
une part des donnes relles, soit quelles supposent un tat de pure nature se

De rcents travaux ont montr quon se mprendrait en opposant sur ce


point saint Thomas et saint Augustin. Quelque utiles quaient t les
prcisions thomistes, elles ne sauraient tre impunment isoles de
linspiration augustinienne, car cest grce elle que sexplique la symbiose
de la philosophie et de la vie chrtienne. Voir ce sujet les articles du P.
Guy de Broglie sur La Place du Surnaturel dans la philosophie de saint
Thomas, dans les Recherches de Science religieuse, 1924 ; ltude de Dom
Laporta, sur Les Notions dapptit naturel et de puissance obdientielle
chez saint Thomas dAquin, dans les Ephemerides theologicae Lovanienses,
ann. V, fascic. II, aprilis 1928 ; et la thse du P. James E. OMahony, The
Desire of God in the philosophy of S. Thomas Aquinas, Cork University
Press, 1929.

Maurice Blondel, Saint Augustin (1930)

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suffisant et ralis en fait, soit quelles introduisent dans le problme de notre


destine un lment adventice et tout htronomique : Augustin, lui, au
contraire, implique constamment notre tat concret, qui nest ni nature pure et
se suffisant intrinsquement ni surnature naturalisable, mais tat
transnaturel 1 , tat [469] qui, mme initialement, posait une crise
rsoudre avec les diverses rpercussions justement possibles dune libre option
humaine et des libralits de la condescendance divine. En cette immense
pope, rien darbitraire, rien de brutalement ncessaire ; mais partout une
convenance intelligible sous linspiration dune charit dont les rigueurs
apparentes ne visent qu procurer le maximum de valeur morale, dunion de la
crature avec Dieu et de batitude multiplie. Dun tel centre de rayonnement,
toutes les expriences, toutes les croyances, toutes les esprances dAugustin
convergent en une contemplation qui, pour tre pntre de ferveur chrtienne,
nen est pas moins pntre de sens intelligible et dunit philosophique. Et
ainsi avons-nous russi peut-tre faire entendre pourquoi la doctrine
augustinienne demeure engage dans la vie permanente de la haute
spculation, et comment, travers sa thologie mme, elle est essentiellement
philosophie .

MAURICE BLONDEL.

Voir, dans le Vocabulaire de la Socit franaise de Philosophie, ce terme


avec la dfinition exacte quil comporte.