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TOUTE CRITURE EST INSPIRE DE DIEU ET UTILE

2012
Ce document ne peut tre vendu. Sa diffusion sinscrit dans le cadre dune oeuvre mondiale
denseignement biblique rendue possible par des offrandes volontaires.
Sauf indication contraire, les citations des critures sont tires de la version en franais moderne Les
Saintes critures Traduction du monde nouveau avec notes et rfrences.
Les cartes du dbut et de la fin sont bases sur des cartes au copyright de Pictorial Archive (Near
Eastern History) Est. and Survey of Israel.

Toute criture est inspire de Dieu et utile


1. Comment la Bible identifie-t-elle son Auteur, et quelle sorte de connaissance les critures procurentelles ?
TOUTE criture est inspire de Dieu. Ces paroles, renfermes en 2 Timothe 3:16, identifient lAuteur
et lInspirateur des Saintes critures, savoir Dieu, dont le nom est Jhovah. Les critures inspires
procurent leur lecteur une satisfaction profonde. Et quel tonnant trsor de connaissance exacte !
Assurment, les critures sont la connaissance de Dieu que les amis de la justice ont recherche et
prise travers les ges. Prov. 2:5.
2. Comment Mose, David et Salomon considraient-ils la sagesse divine ?
2

Parmi ces hommes avides de connaissance, il y eut Mose, le guide et lorganisateur de la nation
dIsral, proprit de Dieu ; il dclara que linstruction divine est rafrachissante comme la rose, comme
des pluies douces sur lherbe et comme de grosses averses sur la vgtation . Puis vint David, vaillant
guerrier et dfenseur du nom de Jhovah ; il pria en ces termes : Instruis-moi de ta voie, Jhovah ! Je
marcherai dans ta vrit. Citons encore Salomon, homme pacifique qui btit lun des plus glorieux
difices jamais construits sur la terre, la maison de Jhovah Jrusalem ; il sexprima ainsi au sujet de la
sagesse divine : Mieux vaut lavoir comme gain que davoir comme gain de largent, et mieux vaut lavoir
comme produit que davoir de lor. Elle est plus prcieuse que les coraux, et tous tes autres plaisirs ne
peuvent lgaler. Deut. 32:2 ; Ps. 86:11 ; Prov. 3:14, 15.
3. Quel prix Jsus et Dieu lui-mme attachrent-ils la Parole divine ?
3

Jsus, le Fils de Dieu, attacha le plus grand prix la Parole divine ; il dit : Ta parole est vrit. ses
disciples il dclara : Si vous demeurez dans ma parole, vous tes vraiment mes disciples, et vous
connatrez la vrit, et la vrit vous librera. (Jean 17:17 ; 8:31, 32). Elle tait puissante, en vrit,
cette parole que Jsus avait reue de son Pre. Ctait la parole de Dieu. Aprs sa mort, sa rsurrection
et son ascension la droite de Jhovah dans les cieux, Jsus fit dautres rvlations au sujet de la parole
de son Pre, donnant, entre autres, une description remarquable des bndictions que Dieu rpandra sur
lhumanit dans le Paradis terrestre. Enfin, Dieu ordonna laptre Jean : cris, parce que ces paroles
sont fidles et vraies. Toutes les paroles des critures inspires sont fidles et vraies , et elles
procurent des bienfaits incommensurables ceux qui les observent. Rv. 21:5.
4. En quoi les critures inspires sont-elles utiles ?
4

Comment reoit-on ces bienfaits ? La pense complte de laptre Paul exprime en 2 Timothe 3:16,
17 fournit la rponse : Toute criture est inspire de Dieu et utile pour enseigner, pour reprendre, pour
remettre les choses en ordre, pour discipliner dans la justice, pour que lhomme de Dieu soit pleinement
qualifi, parfaitement quip pour toute uvre bonne. Les critures inspires sont donc utiles pour
enseigner la vraie doctrine et la bonne conduite, pour remettre les choses en ordre dans notre esprit et
dans notre vie, pour nous reprendre et nous discipliner afin que nous marchions humblement dans la
vrit et dans la justice. Si nous nous soumettons lenseignement de la Parole de Dieu, nous
deviendrons les compagnons de travail de Dieu . (1 Cor. 3:9.) Il ny a pas de plus grand privilge sur
terre aujourdhui que dtre occup dans luvre de Dieu en tant qu homme de Dieu pleinement qualifi
et parfaitement quip .

UN SOLIDE FONDEMENT POUR LA FOI


5. Quest-ce que la foi, et quelle est la seule faon de lacqurir ?
5

tre un compagnon de travail de Dieu sous-entend avoir la foi. Mais ne confondons pas la foi avec la
simple crdulit si rpandue aujourdhui. Beaucoup pensent quune croyance quelconque sectaire,
volutionniste, philosophique est suffisante. Or, lhomme de Dieu doit retenir toujours le modle des
paroles salutaires [...] avec la foi et lamour qui se rapportent Christ Jsus . (2 Tim. 1:13.) Sa foi doit
tre relle, vivante, car la foi est lattente assure de choses quon espre, la dmonstration vidente de
ralits que pourtant on ne voit pas . Elle doit tre fonde sur une solide croyance en Dieu et en sa
promesse de rcompenser ceux qui lui sont agrables (Hb. 11:1, 6). Une telle foi ne sobtient que par
ltude assidue de la Parole de Dieu, la Bible. Elle a pour fondement lamour profond de la Bible et du
Dieu de la Bible, Jhovah, ainsi que de son Fils, Jsus Christ. Il nexiste quune seule foi vivante de cette
qualit, de mme quil ny a quun seul Seigneur, Jsus Christ, et un seul Dieu et Pre de tous, Jhovah.
ph. 4:5, 6.
6. Quelle est la qualit de la vraie foi ?
6

Il nous faut savoir ce quest la Parole de Dieu, connatre son origine, son autorit, son but et aussi sa
puissance pour la justice. Si nous apprcions la valeur de son beau message, nous aurons la foi. Bien
plus, nous en viendrons aimer la Bible et son Auteur avec une ferveur telle que rien ne pourra jamais
branler cette foi et cet amour. Ce sont les critures, lesquelles renferment les paroles de Jsus Christ,
qui posent un solide fondement pour la foi. La vraie foi est celle qui endure lpreuve cruelle et les
perscutions, qui rsiste aux sollicitations matrialistes et philosophiques dune socit athe. Elle
triomphera glorieusement jusque dans le monde nouveau et juste de Dieu. Voici la victoire qui a vaincu
le monde : notre foi. 1 Jean 5:4.
7. Quels bienfaits se procurent ceux qui trouvent la sagesse de la Bible ?
7

Pour acqurir et garder la foi, efforons-nous daimer toujours davantage la Parole inspire de Dieu.
Ces critures sont un don incomparable de Dieu lhumanit, une mine de richesses spirituelles dont la
sagesse est insondable et dont le pouvoir dclairer et dinciter la justice excde celui de tous les autres
livres jamais crits. Tandis que nous creuserons pour amasser la connaissance de la Parole de Dieu,
nous serons amens nous exclamer avec laptre Paul : profondeur de la richesse et de la sagesse
et de la connaissance de Dieu ! Connatre les critures inspires et leur Auteur, cest emprunter le
sentier de la joie o il y a des choses agrables pour toujours. Rom. 11:33 ; Ps. 16:11.

JHOVAH, UN DIEU DE COMMUNICATION


8. a) Pourquoi devrions-nous tre reconnaissants de ce que Jhovah est un Dieu de communication ?
b) En quoi diffre-t-il des dieux-dmons ?
8

Ainsi sexclama David au sujet de la gloire du nom de Jhovah : Tu es grand et tu fais des choses
prodigieuses ; tu es Dieu, toi seul. (Ps. 86:10). Jhovah a fait beaucoup de choses prodigieuses pour
lhumanit sur terre ; entre autres, il lui a communiqu sa Parole. Oui, Jhovah est un Dieu de
communication, un Dieu qui sexprime dans lintrt de ses cratures. Combien devrions-nous tre
reconnaissants de ce que notre Crateur nest pas un souverain distant, entour de mystres et
insensible aux besoins des amis de la justice ! Comme il le fera aussi dans le monde nouveau venir,
Jhovah rside dj maintenant avec ceux qui exercent la foi en lui et qui laiment, la manire dun Pre
attentionn qui communique de bonnes choses ses enfants qui le questionnent (Rv. 21:3). Notre Pre
cleste na rien de commun avec les dieux-dmons que lon reprsente sous la forme didoles effrayantes

et muettes. Les dieux de mtal et de pierre nentretiennent pas de relations paternelles avec leurs
adorateurs plongs dans laveuglement. Ils ne peuvent rien leur communiquer de profitable. Vraiment,
ceux qui les font deviendront comme elles [les idoles] . Ps. 135:15-19 ; 1 Cor. 8:4-6.
9. Quel message Dieu a-t-il envoy des rgions den haut ?
9

Jhovah est le Dieu misricordieux et compatissant, lent la colre et abondant en bont de cur et
en vrit . (Ex. 34:6.) Dans sa grande bont de cur, il a communiqu dabondantes vrits aux
hommes. Il sagit de conseils aviss destins les guider et de prophties qui clairent le sentier menant
des bndictions futures. Car toutes les choses qui ont t crites jadis ont t crites pour notre
instruction, afin que, grce notre endurance et la consolation des critures, nous ayons lesprance.
(Rom. 15:4). Des rgions den haut, des cieux mmes, ont t transmises des vrits prcieuses pour
linstruction des hommes, qui sont des rgions den bas. Jean 8:23.
10. En quelles langues Jhovah a-t-il communiqu, et pourquoi ?
10

Jhovah na jamais communiqu avec les hommes dans une langue inconnue deux ; il la toujours fait
dans leur propre langue, la langue vivante de ses fidles tmoins (Actes 2:5-11). Adam, No,
Abraham, Mose et aux prophtes hbreux, Jhovah parla dans la langue originelle des hommes,
connue aujourdhui sous le nom dhbreu. Cette langue demeura en usage aussi longtemps quelle put
tre comprise ; ainsi, on la parlait encore au temps de Saul de Tarse, qui Jsus ressuscit sadressa en
hbreu (Actes 26:14). Quand laramen des Chaldens se rpandit parmi les Isralites exils, Jhovah
communiqua alors avec eux dans cette langue, car cest celle quils comprenaient (Ezra 4:86:18 ; 7:1226 ; Dan. 2:4b7:28). Plus tard, lorsque le grec devint la langue internationale et celle parle par la
majorit de ses tmoins, Jhovah transmit ses messages et les sauvegarda dans cette langue. Les
paroles conserves dans la Bible sont des messages de Jhovah toujours communiqus dans une
langue vivante pour le profit des hommes humbles qui aiment la vrit.
11. Pourquoi peut-on dire que Jhovah est lorigine de toutes les langues ?
11

Jhovah est le Crateur du cerveau et des organes de la parole que sont la langue, la bouche et la
gorge, et grce auxquels il est possible de former les sons complexes des diffrents systmes de
langage. On peut donc dire que Jhovah est lorigine de toutes les langues. Son pouvoir sur la langue
de lhumanit fut dmontr par le miracle quil opra la tour de Babel (Ex. 4:11 ; Gen. 11:6-9 ; 10:5 ;
1 Cor. 13:1). Aucune langue ne lui est trangre. Non seulement il donna lhomme la langue hbraque
originelle, mais, en crant le cerveau et les organes de la parole, il posa aussi le fondement de laramen,
du grec et des quelque 3 000 langues parles aujourdhui.

LA LANGUE DE LA VRIT
12, 13. a) Comment Jhovah a-t-il rendu ses communications intelligibles ? b) Citez des exemples.
12

Quelles quaient pu tre les langues humaines utilises par Jhovah, il sest toujours exprim dans la
langue de la vrit et non en des termes mystiques. La langue de la vrit est simple et facile saisir
(Tseph. 3:9). Lhomme tir du sol comprend aisment les figures trois dimensions, celles qui ont une
hauteur, une largeur et une longueur, et qui sont fixes dans le cours du temps. Voil pourquoi Jhovah a
reprsent les choses invisibles par des symboles que lesprit humain peut concevoir. Prenons lexemple
du tabernacle conu par Dieu et rig par Mose dans le dsert. Sous linspiration divine, Paul se servit
des symboles trois dimensions de ce tabernacle pour expliquer les ralits glorieuses des cieux
mmes. Hb. 8:5 ; 9:9.

13

Voici un autre exemple : Jhovah, qui est esprit, nest pas physiquement assis sur un trne dans les
cieux. Toutefois, il a utilis un tel symbole visible pour se faire comprendre des hommes, lesquels sont
lis par des ralits visibles. Lorsquil sige la cour cleste, cest exactement comme lorsquun roi
terrestre ouvre une sance en prenant place sur son trne. Dan. 7:9-14.

FACILE TRADUIRE
14, 15. Pourquoi la Bible, linverse des ouvrages philosophiques humains, est-elle facile traduire en
dautres langues ? Illustrez votre rponse.
14

La Bible ayant t crite dans des termes simples, faciles comprendre, il est possible de traduire ses
symboles et les faits quelle relate avec clart et prcision dans la plupart des langues modernes. La
puissance et la force originelles de la vrit sont prserves dans toutes les traductions. Des mots
simples, propres au langage de tous les jours, tels cheval , guerre , couronne , trne , mari ,
femme et enfants , voquent une ide prcise dans toutes les langues. Cela fait contraste avec les
crits philosophiques humains, qui ne se prtent pas toujours une traduction exacte. Leurs expressions
compliques et leurs terminologies abstraites peuvent rarement tre rendues avec prcision dans une
autre langue.
15

La puissance dexpression de la Bible est de loin suprieure. Mme lorsque Dieu envoya ses
messages de jugement des incroyants, il employa, non pas un langage philosophique, mais plutt des
symboles dusage courant. Cest ce qui ressort de Daniel 4:10-12, o le royaume dun monarque paen
vantard est sommairement reprsent par un arbre, et ce qui arrive ensuite cet arbre annonce avec
prcision des vnements futurs. Tous ces messages ont clairement t traduits dans dautres langues.
Dans son amour, Jhovah a ainsi communiqu sa Parole pour que la vraie connaissance devienne
abondante . Cela nous a grandement aids comprendre les prophties en ce temps de la fin .
Dan. 12:4.

UNE LIGNE DE COMMUNICATION


16. quoi peut-on comparer le canal de communication de Jhovah ?
16

Certains demanderont peut-tre : Quel a t le moyen de communication utilis ? Illustrons notre


rponse par un exemple moderne. La chane de communication comprend 1) le locuteur ou metteur du
message, 2) le transmetteur, 3) le systme de transmission du message, 4) le rcepteur et 5) lauditeur.
En matire de communications tlphoniques, la chane est la suivante : 1) lusager met le message,
2) le transmetteur tlphonique convertit le message en impulsions lectriques, 3) la ligne tlphonique
vhicule les impulsions lectriques destination, 4) le rcepteur reconvertit les impulsions en message
audible et 5) le correspondant reoit le message. Pareillement dans les cieux 1) Jhovah fait des
dclarations, 2) sa Parole officielle ou Porte-parole, connu maintenant sous le nom de Jsus Christ,
transmet la plupart du temps ces messages, 3) lesprit saint de Dieu ou force agissante sert de moyen ou
systme de transmission vers la terre, 4) le prophte de Dieu sur terre reoit ces messages et 5) il les
publie dans lintrt du peuple de Dieu. De mme quon se servira parfois dun messager pour porter une
importante missive, de mme il est arriv que Jhovah dcide denvoyer des messagers spirituels ou
anges pour transmettre des cieux un message ses serviteurs terrestres. Gal. 3:19 ; Hb. 2:2.

MODE DINSPIRATION
17. Quel mot grec traduit lexpression inspire de Dieu , et comment sa signification nous aide-t-elle
comprendre les modes dinspiration ?

17

Lexpression inspire de Dieu vient du grec thopneustos qui signifie souffle par Dieu . (Voir
2 Timothe 3:16, premire note.) Cest son esprit ou force agissante que Dieu a souffl sur des
hommes fidles afin quils compilent et rdigent les Saintes critures. Cette mthode sappelle
linspiration. Les prophtes et autres fidles serviteurs de Jhovah ainsi inspirs avaient lesprit port par
cette force agissante. Autrement dit, ils recevaient de Dieu des messages et des reprsentations de ses
desseins, lesquels simprimaient profondment dans leur esprit. Car la prophtie na jamais t
apporte par la volont de lhomme, mais des hommes ont parl de la part de Dieu, comme ils taient
ports par lesprit saint. 2 Pierre 1:21 ; Jean 20:21, 22.
18. quel point les messages inspirs ont-ils marqu les hommes qui les ont reus ?
18

Alors que ces hommes de Dieu taient veills et entirement conscients ou bien quils rvaient dans
leur sommeil, lesprit de Dieu implantait profondment en eux le message manant de lauteur divin de la
ligne de communication. Ds rception de ce message, le prophte avait la responsabilit de le
transmettre oralement autrui. Quand Mose et dautres prophtes fidles reviendront par la rsurrection,
ils pourront certainement confirmer lexactitude du texte de leurs crits qui a t prserv, car leur
cerveau sensible recr gardera encore clairement le souvenir du message originel reu. De la mme
manire, laptre Pierre fut si impressionn par la vision de la transfiguration quil fut capable de faire le
rcit vivant de sa magnificence plus de 30 ans aprs. Mat. 17:1-9 ; 2 Pierre 1:16-21.

LAUTEUR ET SON DOIGT


19. Quest-ce que le doigt de Dieu ? Citez les passages des critures qui le confirment.
19

Tous les auteurs se servent de leurs doigts pour crire ; dans les temps anciens ils utilisaient la plume
ou le stylet, et de nos jours on se sert dun stylo, dune machine crire ou dun ordinateur. On dit que le
produit du travail de ces doigts provient du cerveau de leur possesseur. Saviez-vous que Dieu a un
doigt ? Eh oui, car Jsus parla de lesprit de Dieu comme de son doigt . Quand Jsus gurit un
possd qui recouvra ainsi lusage de la parole et la vue, ses ennemis religieux blasphmrent quant au
moyen utilis par Jsus pour chasser le dmon. Selon Matthieu, Jsus leur dit : Si cest par le moyen de
lesprit de Dieu que jexpulse les dmons, le royaume de Dieu vous a donc atteints. (Mat. 12:22, 28).
Luc largit notre comprhension en citant les paroles de Jsus prononces en une occasion semblable :
Mais si cest par le moyen du doigt de Dieu que jexpulse les dmons, le royaume de Dieu vous a donc
atteints. (Luc 11:20). Des sicles auparavant, les prtres-magiciens dgypte avaient t forcs de
reconnatre que les plaies envoyes sur le pays taient une dmonstration de la puissance suprieure de
Jhovah ; ils dclarrent : Cest le doigt de Dieu ! Ex. 8:18, 19.
20. Comment le doigt de Dieu a-t-il opr, et avec quel rsultat ?
20

En accord avec les diffrents emplois du mot doigt , on comprend que le doigt de Dieu est trs
puissant, et que cette expression sapplique bien son esprit, quil utilisa pour la rdaction de la Bible.
Ainsi, les critures nous informent que le doigt de Dieu grava les Dix Commandements sur les deux
tablettes de pierre (Ex. 31:18 ; Deut. 9:10). Quand Dieu se servit dhommes pour crire les diffrents
livres de la Sainte Bible, son doigt symbolique ou esprit tait pareillement la force qui guidait leur plume.
Lesprit saint de Dieu est invisible, mais il a merveilleusement agi et, comme effet visible et tangible de
son action, lhumanit a reu le don prcieux quest la Parole divine de vrit, Sa Bible. Il ne fait aucun
doute que lAuteur de la Bible est Jhovah Dieu, la Source cleste de communication.

DBUT DU RECUEIL INSPIR

21. a) Comment la rdaction des critures a-t-elle dbut ? b) Comment Jhovah a-t-il veill leur
prservation ?
21

Comme nous lavons vu, Jhovah donna Mose [...] deux tablettes du Tmoignage, tablettes de
pierre crites du doigt de Dieu . (Ex. 31:18.) Ces tablettes comprenaient les Dix Commandements, et lon
note avec intrt que ce document officiel cite huit fois le nom divin Jhovah. En cette mme anne, 1513
av. n. ., Jhovah ordonna Mose de se mettre crire un recueil permanent. Ainsi dbuta la rdaction
des Saintes critures (Ex. 17:14 ; 34:27). Dieu ordonna aussi Mose de construire larche du
tmoignage ou larche de lalliance , coffre artistement travaill dans lequel les Isralites devaient
conserver ce tmoignage divin des plus prcieux (Ex. 25:10-22 ; 1 Rois 8:6, 9). Les plans de lArche et du
tabernacle qui labritait ont t fournis par Jhovah, et le matre duvre, Betsalel, fut rempli de lesprit
de Dieu en sagesse, en intelligence, en connaissance et en tout genre de savoir-faire , pour excuter
son travail selon le modle divin. Ex. 35:30-35.
22. a) Qui est lAuteur des critures inspires, et combien de temps leur rdaction a-t-elle dur ? b) Qui
taient les co-rdacteurs de la Bible, et que sait-on leur sujet ?
22

Pour faire connatre ses desseins, Dieu a parl bien des reprises et de bien des manires sur une
longue priode (Hb. 1:1). Les crivains rdigrent sa Parole sur 1 610 ans environ, soit de 1513 av. n. .
98 de n. . environ. Jhovah Dieu, lunique Auteur, employa une quarantaine de ces scribes ou
secrtaires humains. Tous ces co-rdacteurs taient hbreux et donc membres de la nation qui les
dclarations sacres de Dieu [...] ont t confies . (Rom. 3:2.) Parmi eux, huit taient des Juifs devenus
chrtiens qui avaient connu Jsus personnellement ou par lintermdiaire de ses aptres. Les critures
inspires crites avant leur poque annonaient la venue du Messie ou Christ (1 Pierre 1:10, 11). Leur
diffrence de milieu nempcha pas tous ces rdacteurs de la Bible, de Mose laptre Jean, de
dfendre la souverainet de Jhovah et de proclamer ses desseins sur la terre. Ils crivirent au nom de
Jhovah et par la puissance de son esprit. Jr. 2:2, 4 ; zk. 6:3 ; 2 Sam. 23:2 ; Actes 1:16 ; Rv. 1:10.
23. Quels documents anciens certains rdacteurs de la Bible ont-ils utiliss, et comment ces documents
sont-ils devenus des crits divinement inspirs ?
23

Plusieurs de ces rdacteurs inclurent dans leurs crits la compilation de documents provenant de
tmoins oculaires, dcrivains antrieurs qui ntaient pas tous inspirs de Dieu. Mose, par exemple, put
compiler certaines parties de la Gense partir de rcits faits par des tmoins oculaires ; il en fut de
mme de Samuel, qui crivit le livre des Juges. Jrmie compila Un et Deux Rois, et Ezra crivit Un et
Deux Chroniques en grande partie de cette manire. Lesprit saint guida ces compilateurs dans le choix
des parties de documents humains antrieurs incorporer dans les critures, authentifiant ainsi ces
compilations. compter de leur compilation, ces extraits de documents anciens firent partie des critures
inspires. Gen. 2:4 ; 5:1 ; 2 Rois 1:18 ; 2 Chron. 16:11.
24, 25. a) Quelle priode de lHistoire la Bible couvre-t-elle ? b) Relevez quelques points intressants du
tableau de la page 12.
24

Dans quel ordre les 66 livres de la Bible nous sont-ils parvenus ? Quelle priode de lternit couvrentils ? Aprs avoir dcrit la cration du ciel et de la terre et lamnagement de celle-ci comme demeure de
lhomme, le livre de la Gense relate les dbuts de lhistoire humaine depuis la cration du premier
homme en 4026 av. n. . Les crits sacrs rapportent ensuite les vnements importants qui se sont
succd jusque peu aprs 443 av. n. . Puis, aprs un intervalle de plus de 400 ans, le rcit reprend
partir de 3 av. n. . jusque vers 98 de n. . Ainsi, sur le plan historique, les critures couvrent une priode
de 4 123 annes.

25

Le tableau de la page 12 indique lorigine des rdacteurs de la Bible et lordre dans lequel les crits
bibliques nous sont parvenus.

LE LIVRE COMPLET DE LA VRIT DIVINE


26. De quelle faon les critures forment-elles un livre complet ?
26

Le recueil des Saintes critures, de la Gense la Rvlation, constitue un livre complet, une
bibliothque complte dont les livres sont tous inspirs par le seul Auteur suprme. Ce recueil ne doit pas
tre divis en deux parties, de telle sorte que lune des deux soit regarde comme moins importante. Les
critures hbraques et les critures grecques chrtiennes sont indispensables les unes aux autres. Les
dernires sajoutent aux premires pour former le livre complet de la vrit divine. Les 66 livres de la
Bible, tous ensemble, constituent lunique bibliothque des Saintes critures. Rom. 15:4.
27. Pourquoi les expressions Ancien Testament et Nouveau Testament sont-elles impropres ?
27

La tradition commet lerreur de diviser la Parole crite de Dieu en deux parties, appelant la premire, de
Gense Malaki, Ancien Testament , et la seconde, de Matthieu Rvlation, Nouveau Testament .
En 2 Corinthiens 3:14, La Sainte Bible, par A. Crampon (1904), par exemple, parle de la lecture de
lancien Testament , mais ici, laptre ne fait pas rfrence aux critures hbraques anciennes dans leur
totalit, et il ne veut pas dire non plus que les critures chrtiennes inspires constituent un nouveau
testament [alliance] . Laptre fait allusion lalliance de la Loi que Mose a consigne dans le
Pentateuque et qui ne forme quune partie des critures prchrtiennes. Voil pourquoi il ajoute au verset
suivant : Chaque fois que Mose est lu. Le mot grec rendu par testament dans certaines versions a
invariablement t traduit par alliance dans de nombreuses traductions modernes. Mat. 26:28 ;
2 Cor. 3:6, 14, Les Saintes critures Traduction du monde nouveau ; Osty ; Traduction cumnique
de la Bible.
28. Quelle certitude avons-nous au sujet des prophties de la Bible ?
28

Ce qui a t consign et prserv comme tant les Saintes critures ne doit pas tre falsifi (Deut. 4:1,
2 ; Rv. 22:18, 19). Laptre Paul crit ce sujet : Cependant, mme si nous ou un ange du ciel, nous
venions vous annoncer comme une bonne nouvelle quelque chose qui va au-del de ce que nous vous
avons annonc comme une bonne nouvelle, quil soit maudit. (Gal. 1:8 ; voir aussi Jean 10:35). Toutes
les paroles prophtiques de Jhovah doivent saccomplir en leur temps. Ainsi sera ma parole qui sort de
ma bouche. Elle ne reviendra pas vers moi sans rsultat, mais elle ne manquera pas dexcuter ce en
quoi jai pris plaisir et, coup sr, elle aura du succs dans ce pour quoi je lai envoye. Is. 55:11.

EXAMINONS LES CRITURES


29. Quelle introduction ltude de chaque livre de la Bible trouve-t-on dans le prsent ouvrage ?
29

Dans les chapitres suivants, les 66 livres des Saintes critures sont examins dans lordre. On y trouve
une description du cadre de chacun deux et des renseignements sur chaque crivain ; lpoque de la
composition et, dans certains cas, la priode embrasse par le texte sont galement prcises. La
preuve est aussi faite de lauthenticit du livre et de son appartenance aux critures inspires. Une telle
preuve peut tre fournie par les paroles de Jsus Christ ou les crits inspirs des autres serviteurs de
Dieu. Il arrive trs souvent que lauthenticit dun livre soit tablie par la ralisation indniable des
prophties bibliques ou par des preuves intrinsques comme lharmonie du texte, lhonntet et la
franchise de lcrivain. Larchologie et lhistoire profane digne de foi apportent aussi leur tmoignage.

30. Comment le contenu de chacun des livres bibliques est-il prsent ?


30

Dans la description de chaque livre, nous nous sommes efforcs de mettre laccent sur le puissant
message de lcrivain de manire susciter dans le cur du lecteur un profond amour pour les critures
inspires et leur Auteur, Jhovah Dieu, et ainsi augmenter lestime quil porte au message vivant de la
Parole de Dieu pour sa valeur pratique, son harmonie et sa beaut. Le contenu des livres est divis par
sous-titres pour en faciliter ltude, mais il ne sagit pas l dune division arbitraire des livres de la Bible.
Chacun deux est en lui-mme une entit qui contribue de faon apprciable la comprhension des
desseins divins.
31. a) Comment lutilit de chaque livre est-elle souligne ? b) Quel glorieux thme est mis en vidence
tout au long de lanalyse de chaque livre biblique ?
31

la fin de chaque livre, il est dmontr en quoi cette partie des critures inspires est utile pour
enseigner, pour reprendre, pour remettre les choses en ordre, pour discipliner dans la justice . (2 Tim.
3:16.) La ralisation des prophties est analyse, quand elles sont cites postrieurement dans le
tmoignage inspir des rdacteurs de la Bible. Le rle de chaque livre dans le dveloppement du thme
gnral de la Bible est galement dmontr. La Bible nest pas un mythe. Elle renferme le seul message
vivant pour les hommes. Du premier livre, la Gense, au dernier, la Rvlation, les critures inspires
rendent tmoignage au dessein du Crateur de lunivers, Jhovah Dieu, qui est de sanctifier son nom par
le moyen du Royaume plac sous lautorit de sa Semence. Tel est le fondement de la glorieuse
esprance offerte tous les amis de la justice. Mat. 12:18, 21.
32. Quelles autres informations viendront augmenter le prix que nous attachons la Bible ?
32

Aprs lanalyse des 66 livres de la Bible, quelques chapitres sont consacrs lexamen de son
contexte. Ces tudes portent sur la gographie de la Terre promise, la chronologie des vnements de la
Bible, les traductions bibliques, les preuves archologiques et autres de lauthenticit des Saintes
critures et du catalogue biblique. Cette partie renferme galement dautres informations prcieuses et
des tableaux. Tout cela a pour objet de nous faire apprcier davantage la Bible, le livre le plus utile et le
plus pratique sur terre aujourdhui.
33. quoi peut-on comparer la Bible, et de quelle utilit est ltude de ce livre ?
33

LAuteur divin a longuement parl aux hommes. Tout ce quil a fait pour ses enfants terrestres tmoigne
dun amour profond et dun intrt paternel. Grce aux Saintes critures, il nous a pourvus dun
remarquable recueil dcrits inspirs. Cest vraiment un trsor incomparable, une grande bibliothque
constitue denseignements souffls par Dieu , dont la richesse et ltendue sont de loin suprieures
aux ouvrages des hommes. Ltude assidue de la Parole de Dieu nest pas une fatigue pour la chair ;
au contraire, elle procurera des bienfaits ternels ceux qui connaissent la parole de Jhovah [laquelle]
subsiste pour toujours . Eccl. 12:12 ; 1 Pierre 1:24, 25.

LES RDACTEURS INSPIRS DE LA BIBLE ET LEURS CRITS


(Ordre chronologique)
Ordr
e

crivains

Occupations

Fin du travail de
composition

crits

Mose

rudit, berger,
prophte, guide

1473 av. n. .

2
3

Josu
Samuel

Guide
Lvite, prophte

vers 1450 av. n. .


av. 1080 av. n. .

Gad

Prophte

vers 1040 av. n. .

5
6
7

Prophte
Roi, berger, musicien

vers 1040 av. n. .


1037 av. n. .

8
9
10
11

Nathn
David
Fils de
Qorah
Asaph
Hmn
thn
Salomon

12
13
14
15
16

Agour
Lemoul
Yona
Yol
Amos

17
18
19
20
21
22
23
24
25

Hosha
Isae
Mika
Tsephania
Nahoum
Habaqouq
Obadia
zkiel
Jrmie

26
27
28
29
30

Daniel
Hagga
Zekaria
Mordeka
Ezra

31

Nehmia

32
33

Malaki
Matthieu

Chanteur
Sage
Sage
Roi, btisseur, sage

Roi
Prophte
Prophte
Gardien de troupeaux,
prophte
Prophte
Prophte
Prophte
Prince, prophte
Prophte
Prophte
Prophte
Prtre, prophte
Prtre, prophte

Prince, chef, prophte


Prophte
Prophte
Premier ministre
Prtre, copiste,
administrateur
Fonctionnaire de cour,
gouverneur
Prophte
Collecteur dimpts,
aptre

vers 1000 av. n. .

vers 844 av. n. .


vers 820 av. n. . ?
vers 804 av. n. .
apr. 745 av. n. .
apr. 732 av. n. .
av. 717 av. n. .
av. 648 av. n. .
av. 632 av. n. .
vers 628 av. n. . ?
vers 607 av. n. .
vers 591 av. n.
580 av. n. .

Gense ;
Exode ;
Lvitique ;
Nombres ;
Deutronome
Job
Psaume 90 (et peut-tre 91)
Josu
Juges ; Ruth ;
une partie de Un Samuel
Partie de Un Samuel ;
Deux Samuel
(les deux avec Nathn)
Voir ci-dessus (avec Gad)
La plupart des Psaumes
Quelques Psaumes
Quelques Psaumes
Psaume 88
Psaume 89
La plupart des Proverbes ;
Chant de Salomon ;
Ecclsiaste ;
Psaume 127
Proverbes 30
Proverbes 31
Yona
Yol
Amos

vers 536 av. n. .


520 av. n. .
518 av. n. .
vers 475 av. n. .
vers 460 av. n. .

Hosha
Isae
Mika
Tsephania
Nahoum
Habaqouq
Obadia
zkiel
Un et Deux Rois ;
Jrmie ;
Lamentations
Daniel
Hagga
Zekaria
Esther
Un et Deux Chroniques ; Ezra

apr. 443 av. n. .

Nehmia

apr. 443 av. n. .


vers 41 de n. .

Malaki
Matthieu

34
35

Luc
Jacques

36
37
38

Marc
Pierre
Paul

39

Jude

40

Jean

Mdecin, missionnaire
Surveillant (frre de
Jsus)
Missionnaire
Pcheur, aptre
Missionnaire, aptre,
fabricant de tentes

vers 61 de n. .
av. 62 de n. .

Luc, Actes
Jacques

vers 60-65 de n. .
vers 64 de n. .
vers 65 de n. .

Disciple (frre de
Jsus)
Pcheur, aptre

vers 65 de n. .

Marc
Un et Deux Pierre
Un et Deux Thessaloniciens ;
Galates ;
Un et Deux Corinthiens ;
Romains ;
phsiens ;
Philippiens ;
Colossiens ;
Philmon ;
Hbreux ;
Un et Deux Timothe ;
Tite
Jude

vers 98 de n. .

Rvlation ; Jean ; Un, Deux et


Trois Jean

Livre de la Bible numro 1 Gense


crivain : Mose
Lieu de composition : dsert
Fin du travail de composition : 1513 av. n. .
Priode quembrasse le texte : Au commencement jusquen 1657 av. n. .
1. Quels sont quelques-uns des principaux sujets couverts par la Gense ?
IMAGINEZ quattir par un livre de 50 courts chapitres seulement, vous dcouvriez ds les toutes
premires pages quil est le seul relater avec exactitude lorigine de lhistoire de lhomme, et quil y est
aussi question des relations entre lhomme et Dieu, son Crateur, et entre lhomme et la terre avec ses
myriades de cratures. Ces quelques pages vous font aussi pntrer profondment le dessein conu par
Dieu en plaant lhomme sur la terre. Poursuivant votre lecture, vous apprenez pourquoi lhomme meurt
et pour quelle raison sa vie prsente nest que tourment. Enfin, vous dcouvrez quil fait la lumire sur le
fondement rel de la foi et de lesprance, identifiant mme linstrument divin de la dlivrance, savoir la
Semence promise. Ce livre remarquable par ses rvlations nest autre que la Gense, le premier des
66 livres de la Bible.
2. Que signifie le mot Gense, et de quoi ce livre est-il la premire partie ?
2

Gense signifie origine, naissance , ce nom tant tir de la traduction de la Septante. Dans les
manuscrits hbreux, le titre est le premier mot du livre, savoir Bershith, qui veut dire Au
commencement . (Grec : n arkh.) La Gense est le premier livre du Pentateuque (mot dorigine
grecque qui signifie cinq rouleaux ou volume quintuple ). lorigine le Pentateuque formait
vraisemblablement un seul livre appel Torah (Loi) ou le livre de la loi de Mose , et il fut par la suite
divis en cinq rouleaux pour plus de commodit. Jos. 23:6 ; Ezra 6:18.
3

Jhovah Dieu est lAuteur de la Bible, mais il inspira Mose pour quil crive le livre de la Gense. Do
Mose tira-t-il les informations quil consigna dans la Gense ? Il put en recevoir certaines directement par
une rvlation divine, et dautres par le moyen de la tradition orale sous la direction de lesprit saint. Il se
peut aussi que Mose ait dispos de documents crits prservs par ses anctres, qui les considraient
comme des crits prcieux relatant lorigine de lhumanit.
4

Cest probablement dans le dsert du Sina, en 1513 av. n. ., que Mose, sous linspiration divine, en
acheva la rdaction (2 Tim. 3:16 ; Jean 5:39, 46, 47). Auprs de qui Mose recueillit-il les matriaux pour
la dernire partie de la Gense ? Puisque Lvi, son arrire-grand-pre, tait le demi-frre de Joseph, ces
informations devaient tre connues avec exactitude des membres de sa famille. Il se peut mme que Lvi
et Amram, le pre de Mose, aient t contemporains pendant un temps. En outre, lesprit de Jhovah
veillerait une fois encore ce que cette partie des critures soit rdige avec fidlit. Ex. 6:16, 18, 20 ;
Nomb. 26:59.
5

Il ny a pas de doute quant lidentit du rdacteur de la Gense. Lexpression le livre de la loi de


Mose et dautres rfrences de ce genre aux cinq premiers livres de la Bible, dont fait partie la Gense,
se rencontrent souvent partir de lpoque de Josu, le successeur de Mose. En fait, on dnombre
quelque 200 rfrences Mose dans 27 des livres bibliques postrieurs. Les Juifs nont jamais contest
que Mose soit le rdacteur du livre. Les critures grecques chrtiennes attribuent frquemment la

rdaction de la loi Mose, le tmoignage par excellence tant celui de Jsus Christ. Mose crivit sur
lordre mme de Jhovah et sous Son inspiration. Ex. 17:14 ; 34:27 ; Jos. 8:31 ; Dan. 9:13 ; Luc
24:27, 44.
6

Des sceptiques ont demand : Mais comment Mose et ses prdcesseurs ont-ils pu crire ? Lcriture
ne sest-elle pas dveloppe postrieurement ? Lcriture apparut vraisemblablement au dbut de
lhistoire humaine, peut-tre avant le dluge qui survint en 2370 av. n. . Y a-t-il des preuves attestant que
lhomme a su crire trs tt ? Sil est vrai que les archologues ont attribu des dates antrieures 2370
av. n. . certaines tablettes dargile quils ont dcouvertes, de telles dates sont conjecturales. On notera
toutefois que la Bible rvle clairement que bien avant le dluge on btissait des villes, fabriquait des
instruments de musique et forgeait des outils en mtal (Gen. 4:17, 21, 22). Il est donc raisonnable de dire
quil na pas t difficile pour lhomme de crer une mthode dcriture.
7

Sous bien dautres rapports, la Gense sest avre en accord complet avec les faits tablis. Il est vrai
que les lgendes de nombreux peuples font tat dun cataclysme et de la survie dhumains (dans la
plupart des cas grce un bateau), mais seule la Gense prsente un compte rendu exact sur le dluge
et ses survivants. Le rcit de la Gense situe aussi lorigine des lieux de rsidence des diffrentes
branches de la famille humaine, laquelle est issue des trois fils de No : Sem, Cham et Japhet. Melvin
Kyle, du Xenia Theological Seminary dans le Missouri (-U), dclare ce sujet : Il est indiscutable qu
partir dun point central quelque part en Msopotamie, la branche chamitique de la race migra vers le
sud-ouest, la branche japhtique vers le nord-ouest et la branche smite vers lest , vers la terre de
Shinar .
8

Lauthenticit de la Gense sous le rapport de son appartenance au recueil divin ressort aussi de son
harmonie intrinsque et de son accord parfait avec le reste des critures inspires. La franchise exprime
dans ses pages rvle que lcrivain craignait Jhovah, aimait la vrit et nhsitait pas faire mention
des pchs de la nation et des hommes minents dIsral. Surtout, lexactitude constante avec laquelle
ses prophties se sont ralises, ainsi que cela sera dmontr la fin de ce chapitre, dsigne la Gense
comme lexemple remarquable dun ouvrage inspir par Jhovah Dieu. Gen. 9:20-23 ; 37:18-35 ; Gal.
3:8, 16.

CONTENU DE GENSE
9

La cration des cieux et de la terre, et lamnagement de la terre comme demeure de lhomme


(1:12:25). Remontant vraisemblablement plusieurs milliards dannes en arrire, la Gense souvre
sur des paroles dune tonnante simplicit : Au commencement Dieu cra les cieux et la terre. Il est
trs significatif que cette premire phrase identifie Dieu au Crateur, et sa cration matrielle aux cieux et
la terre. En termes choisis et solennels, le premier chapitre se poursuit par un rcit gnral de luvre
cratrice relative la terre. Elle sest chelonne sur six priodes de temps appeles jours, chacune
commenant le soir, quand luvre de cration pour cette priode est indfinie, et se terminant avec la
clart du matin, lorsque la gloire de luvre cratrice devient clairement manifeste. mesure que se
succdent les jours , alors apparaissent la lumire, ltendue ou atmosphre, la terre ferme et la
vgtation, les luminaires pour diviser le jour et la nuit, les poissons et les oiseaux, les animaux terrestres
et finalement lhomme. Dieu nonce alors sa loi gouvernant les espces, barrire infranchissable qui
interdit lvolution dune espce en une autre espce. Aprs avoir cr lhomme son image, Dieu rvle
son triple dessein lgard de ce dernier : remplir la terre dune descendance juste, la soumettre et tenir
dans la soumission la cration animale. Le septime jour est bni et rendu sacr par Jhovah, qui se
met alors se reposer de toute son uvre quil avait faite . Le rcit prsente ensuite un gros plan sur
luvre cratrice de Dieu en rapport avec lhomme. Il dcrit le jardin dden et situe son emplacement,
nonce la loi divine relative larbre dfendu, montre Adam en train de donner un nom aux animaux et

explique comment Dieu clbre le premier mariage en formant une femme partir du corps dAdam et en
la lui amenant.
10

Le pch et la mort font leur entre dans le monde ; la semence promise sera un librateur
(3:15:5). La femme mange du fruit dfendu et persuade son mari de se joindre elle dans sa rbellion ;
lden est donc souill du fait de la dsobissance. Dieu rvle aussitt le moyen par lequel son dessein
sera ralis. Alors Jhovah Dieu dit au serpent [Satan, linstigateur invisible de la rbellion] : [...] Je
mettrai une inimiti entre toi et la femme, entre ta semence et sa semence. Il te meurtrira la tte et tu le
meurtriras au talon. (3:14, 15). Lhomme est expuls du jardin ; il devra vivre dans la douleur et
travailler la sueur de son visage parmi les pines et les chardons. Finalement il mourra et retournera au
sol do il a t pris. Seule sa descendance pourra esprer en la Semence promise.
11

Le pch continue faire des ravages en dehors de lden. Can, le premier enfant mle dAdam et
ve, assassine son frre Abel, serviteur fidle de Jhovah. Jhovah bannit Can au pays de la Condition
de Fugitif, o il engendre une descendance qui sera limine au dluge. Adam a ensuite un autre fils,
Seth, qui devient pre dnosh ; cest alors que les hommes se mettent invoquer hypocritement le nom
de Jhovah. Adam meurt lge de 930 ans.
12

Des hommes mchants et des anges pervertissent la terre ; Dieu fait venir le dluge (5:611:9).
Puis vient la gnalogie par Seth. Parmi les descendants de Seth, Hnok se distingue, car il sanctifie le
nom de Jhovah en marchant avec le vrai Dieu . (5:22.) Aprs lui, No larrire-petit-fils dHnok est
galement un homme de grande foi ; il nat 1 056 ans aprs la cration dAdam. Cest alors quun
vnement vient accrotre la violence sur la terre. Des anges de Dieu abandonnent leur demeure cleste
pour pouser les filles des hommes qui sont belles. Cette cohabitation illgitime produit une race hybride
de gants, connus sous le nom de Nephilim (qui veut dire Tombeurs ), lesquels se font un nom pour
eux-mmes au lieu de glorifier Dieu. En consquence, Jhovah annonce No quil va effacer de la terre
lhomme et la bte cause de la mchancet constante des humains. Seul No trouve faveur aux yeux
de Jhovah.
13

No engendre Sem, Cham et Japhet. Comme la violence persiste et que les hommes continuent de
ravager la terre, Jhovah rvle No quil va sanctifier Son nom par le moyen dun grand dluge, et il lui
ordonne de construire une arche pour survivre, lui fournissant les plans de construction dtaills. No
obit promptement et rassemble sa famille, ainsi que les btes et les oiseaux ; puis, en 600 de la vie de
No (2370 av. n. .), le dluge se dverse sur la terre. La pluie torrentielle dure 40 jours, jusqu ce que
les grandes montagnes soient recouvertes, les submergeant de 15 coudes (6,70 m). Quand, aprs une
anne, No peut enfin faire sortir sa famille de larche, son premier geste est doffrir un grand sacrifice
daction de grces Jhovah.
14

Jhovah bnit maintenant No et sa famille, et leur commande de remplir la terre de leur descendance.
Un dcret divin autorise la consommation de viande, mais exige de sabstenir du sang, qui est lme ou la
vie de la chair ; ce dcret ordonne galement lexcution du meurtrier. Lalliance divine selon laquelle un
dluge ne ravagera plus jamais la terre est confirme par larc-en-ciel qui parat dans le nuage. Par la
suite, Cham se montre irrespectueux envers No le prophte de Jhovah. Une fois inform, No maudit
Canaan, fils de Cham, mais il ajoute une bndiction sur Sem, qui se verra accorder une faveur spciale ;
Japhet sera galement bni. No meurt lge de 950 ans.
15

Les trois fils de No obissent lordre divin de se multiplier et engendrent 70 familles ; cest deux
quest issue la race humaine actuelle. Nimrod, petit-fils de Cham, nest pas du nombre,
vraisemblablement parce quil va devenir un puissant chasseur en opposition avec Jhovah . (10:9.) Il
fonde un royaume et se met btir des villes. En ce temps-l, la terre navait quune seule langue. Au lieu

de se disperser sur la terre, de la peupler et de la cultiver, les hommes dcident de construire une ville et
une tour dont le sommet atteindra les cieux, afin de se faire un nom clbre. Mais Jhovah djoue leur
plan en confondant leur langage et ainsi les disperse. La ville a pour nom Babel (qui signifie
Confusion ).
16

La manire dagir de Dieu envers Abraham (11:1025:26). La Gense trace limportante ligne des
descendants de Sem jusqu Abram, le fils de Trah, fournissant ainsi les chanons chronologiques. Au
lieu de chercher se faire un nom pour lui-mme, Abram exerce la foi en Dieu. Il quitte la ville
chaldenne dOur sur lordre de Dieu et, lge de 75 ans, il traverse lEuphrate pour se rendre au pays
de Canaan, et invoque le nom de Jhovah. En raison de sa foi et de son obissance, il en vient tre
appel ami de Jhovah , et Dieu conclut une alliance avec lui (Jacq. 2:23 ; 2 Chron. 20:7 ; Is. 41:8).
Dieu protge Abram et sa femme au cours dun bref sjour en gypte. De retour en Canaan, Abram se
montre gnreux et pacifique en permettant Lot, son neveu et adorateur de Jhovah comme lui, de
choisir la meilleure partie du pays. Par la suite, il va au secours de Lot, qui a t captur par quatre rois.
En revenant du combat, Abram rencontre Melkisdec, roi de Salem et prtre de Dieu ; Melkisdec bnit
Abram et celui-ci lui donne la dme.
17

Aprs cela, Dieu apparat Abram ; il lui dit quil est pour lui un bouclier, et il largit lalliance de la
promesse en lui annonant que sa semence deviendra aussi nombreuse que les toiles du ciel. Abram
apprend que sa semence connatra laffliction pendant 400 ans, mais que Dieu la dlivrera et jugera la
nation qui laffligera. Abram est g de 85 ans lorsque sa femme Sara, toujours strile, lui donne sa
servante gyptienne Agar pour quil ait delle un enfant. Yishmal vient au monde et on le considre
comme lhritier ventuel. Or, le dessein de Jhovah est tout autre. Quand Abram a 99 ans, Jhovah
change son nom en Abraham, et celui de Sara en Sara, et promet que Sara donnera naissance un fils.
Il tablit avec le patriarche lalliance de la circoncision, et celui-ci fait immdiatement circoncire les gens
de sa maisonne.
18

Dieu annonce maintenant son ami Abraham sa dtermination de dtruire Sodome et Gomorrhe
cause de leur trs lourd pch. Les anges de Jhovah avertissent Lot et laident senfuir de Sodome
avec sa femme et ses deux filles. Mais sa femme sattarde regarder vers les choses quelle a laisses
derrire elle et devient une colonne de sel. Afin de se procurer une descendance, les filles de Lot enivrent
leur pre et, aprs avoir eu des relations charnelles avec lui, elles mettent au monde chacune un fils, qui
deviendront les pres des Moabites et des Ammonites.
19

Dieu empche que Sara soit souille par Abimlek des Philistins. Isaac, lhritier de la promesse, vient
au monde alors quAbraham a 100 ans et Sara environ 90. Quelque cinq annes plus tard, Yishmal,
alors g de 19 ans, se moque dIsaac, lhritier, ce qui entrane son renvoi et celui dAgar, avec
lapprobation de Dieu. Quelques annes plus tard, Dieu met Abraham lpreuve en lui ordonnant de
sacrifier son fils Isaac sur lune des montagnes de Moria. La grande foi dAbraham en Jhovah ne
chancelle pas. Il offre pour ainsi dire son fils, son hritier, mais Jhovah larrte et pourvoit un blier
comme sacrifice de substitution. Jhovah confirme de nouveau sa promesse Abraham, disant quil va
multiplier sa semence comme les toiles des cieux et comme les grains de sable qui sont sur le bord de
la mer. Cette semence prendra possession de la porte de ses ennemis et toutes les nations de la terre se
bniront coup sr par le moyen de la Semence.
20

Sara meurt lge de 127 ans, et on lenterre dans un champ quAbraham achte aux fils de Heth. Puis
Abraham envoie son serviteur, celui qui gre sa maisonne, dans le pays de sa parent, afin quil y
prenne une femme pour Isaac. Jhovah guide le serviteur vers la famille de Bethoul, fils de Nahor, et
aprs arrangement Rbecca laccompagne au retour. La jeune fille part de son plein gr, avec la
bndiction de sa famille, et devient la femme dIsaac. De son ct, Abraham prend une autre femme

nomme Qetoura, qui lui donne six fils. Il leur fera des cadeaux et les enverra au loin, tandis quIsaac
deviendra son unique hritier. Et Abraham meurt lge de 175 ans.
21

Comme Jhovah la prdit, Yishmal, le demi-frre dIsaac, devient le chef dune grande nation fonde
sur ses 12 fils, des chefs de clans. Pendant 20 ans Rbecca est strile, mais Isaac continue dimplorer
Jhovah et elle finit par donner naissance des jumeaux, sa et Jacob, propos desquels Jhovah lui
avait dit que lan servirait le cadet. Isaac a maintenant 60 ans.
22

Jacob et ses 12 fils (25:2737:1). sa se passionne pour la chasse. Un jour quil en revient, il vend
son droit danesse Jacob pour un simple plat de lentilles, montrant ainsi son mpris pour lalliance faite
avec Abraham. Il pouse galement deux Hittites (et par la suite une Yishmalite), qui deviennent une
source damertume pour ses parents. Avec laide de sa mre, Jacob se dguise et prend la place dsa,
afin dobtenir la bndiction de premier-n. sa, qui na pas rvl Isaac quil a vendu son droit de
premier-n, projette de tuer Jacob en apprenant ce quil a fait. Rbecca conseille donc ce dernier de fuir
Harn chez son frre Labn. Avant que Jacob ne parte, Isaac le bnit de nouveau et lui dit de prendre
une femme, non pas dentre les paennes, mais dans la maisonne de sa mre. Bthel, sur le chemin
de Harn, Jacob voit Jhovah dans un rve ; Jhovah le rassure et lui confirme lalliance de la promesse
le concernant.
23

Harn, Jacob travaille pour Labn et pouse ses deux filles, La et Rachel. Bien que cette union
polygame lui ait t impose par une ruse de Labn, Dieu bnit Jacob en lui donnant 12 fils et une fille
par ses femmes et leurs deux servantes, Zilpa et Bilha. Dieu veille ce que les troupeaux de Jacob se
multiplient en grand nombre, et il lui ordonne de retourner au pays de ses anctres. Labn le poursuit, et
tous deux concluent une alliance au lieu appel Galed et La Tour de Garde (hbreu : wehamMitspah).
Reprenant sa route, Jacob est rassur par des anges, puis, dans la nuit, il lutte avec un ange, qui
finalement le bnit et change son nom de Jacob en Isral. Jacob a une entrevue pacifique avec sa et
poursuit sa route jusqu Shekm. L, sa fille Dina est viole par le fils dun chef hivite. Les frres de
celle-ci, Simon et Lvi, la vengent en massacrant les hommes de Shekm. Cet acte dplat Jacob, car
il lui donne mauvaise rputation dans le pays, lui, le reprsentant de Jhovah. Dieu lui dit daller
Bthel pour y faire un autel. Aprs le dpart de Bthel, Rachel meurt en donnant naissance Benjamin,
le 12e fils de Jacob. Ruben viole Bilha, la servante de Rachel et la mre de deux des fils de Jacob, ce qui
lui vaut dtre dchu de son droit de premier-n. Peu de temps aprs, Isaac meurt, lge de 180 ans, et
sa et Jacob lenterrent.
24

sa et sa maisonne vont stablir dans la rgion montagneuse de Sr, car son frre Jacob et lui
possdent trop de biens pour cohabiter plus longtemps. Suivent les noms des descendants dsa ainsi
que ceux des cheiks et des rois ddom. Quant Jacob, il continue dhabiter en Canaan.
25

En gypte pour la prservation de la vie (37:250:26). Parce que Joseph a la faveur de Jhovah et
que Jhovah lui a donn des rves, ses frres ans en viennent le har. Ils complotent de le tuer, mais,
changeant davis, ils le vendent des marchands yishmalites de passage. Aprs quoi ils trempent le
vtement dont ils ont dpouill Joseph dans le sang dun bouc et vont le prsenter Jacob pour lui
prouver que le jeune homme de 17 ans a t tu par une bte sauvage. Joseph est emmen en gypte
et vendu Potiphar, le chef de la garde personnelle de Pharaon.
26

Le chapitre 38 fait une courte digression pour parler de la naissance de Prets, n de Tamar, laquelle,
au moyen dune ruse, amne Juda, son beau-pre, sacquitter dun devoir conjugal qui aurait d tre
rempli par son fils. Ce rcit souligne de nouveau le soin extrme avec lequel les critures rapportent
chaque vnement ayant trait la venue de la Semence promise. Prets, le fils de Juda, deviendra lun
des anctres de Jsus. Luc 3:23, 33.

27

Entre-temps, Jhovah bnit Joseph en gypte, et celui-ci est prpos la maison de Potiphar. Mais les
preuves fondent de nouveau sur lui lorsquil refuse de jeter lopprobre sur le nom de Jhovah en
commettant la fornication avec la femme de Potiphar ; il est donc faussement accus et jet en prison.
L, Jhovah se sert de lui pour interprter les rves de ses deux compagnons de dtention, lchanson et
le panetier de Pharaon. Par la suite, quand Pharaon fait un rve qui le proccupe beaucoup, on lui parle
du pouvoir dinterprtation de Joseph ; on le fait donc aussitt sortir de prison pour lamener devant
Pharaon. Rendant hommage Dieu, Joseph interprte le rve et prdit sept annes dabondance qui
doivent tre suivies de sept annes de famine. Pharaon reconnat que lesprit de Dieu est sur Joseph
et le nomme premier ministre pour quil prenne en main la situation (Gen. 41:38). Joseph est maintenant
g de 30 ans. Il administre les affaires du pays avec sagesse, entassant le grain pendant les sept
annes dabondance. Et, au cours de la famine mondiale qui sensuit, il vend le grain aux gyptiens et
aux gens dautres nations venus chercher de la nourriture en gypte.
28

Finalement, Jacob envoie ses dix fils ans en gypte pour acheter du grain. Joseph les reconnat,
mais eux ne le reconnaissent pas. Retenant Simon en otage, Joseph leur demande damener avec eux
leur plus jeune frre lorsquils reviendront acheter du grain. Les neuf fils reviennent donc avec Benjamin,
et Joseph se fait reconnatre, pardonne aux dix coupables et leur dit daller chercher Jacob et de venir en
gypte pour subsister pendant la famine. Et Jacob, avec 66 de ses descendants, descend en gypte.
Pharaon les fait sinstaller dans la meilleure partie du pays, le pays de Goshn.
29

Au seuil de la mort, Jacob bnit phram et Manass, les fils de Joseph, puis il runit ses 12 fils pour
leur annoncer ce qui va arriver dans la priode finale des jours . (49:1.) Il nonce alors une srie de
prophties qui, depuis lors, se sont toutes remarquablement accomplies. Il prdit que le sceptre de la
domination demeurera dans la tribu de Juda jusqu ce que vienne Shilo (signifiant Celui qui il est,
Celui qui il appartient ), la Semence promise. Aprs avoir ainsi bni les chefs des 12 tribus et exprim
sa volont concernant sa spulture dans le Pays de la Promesse, Jacob meurt lge de 147 ans.
Joseph continue de ravitailler ses frres et leur maisonne jusqu sa propre mort lge de 110 ans.
Avant de mourir, il exprime sa conviction que Dieu fera retourner Isral dans son pays et demande que
ses ossements soient aussi ramens au Pays de la Promesse.

UTILIT
30

Premier livre de la Parole inspire de Dieu, la Gense est dune trs grande utilit, car elle prsente les
glorieux desseins de Jhovah Dieu. Cest un excellent fondement pour une bonne intelligence des autres
livres bibliques. Au sens large, elle dcrit le commencement et la fin du monde juste en den, le
dveloppement et llimination funeste du premier monde dimpies, et la naissance du prsent monde
mchant. Elle met remarquablement en vidence le thme de la Bible tout entire, savoir la justification
de Jhovah au moyen du Royaume dirig par la semence promise. Elle explique pourquoi lhomme
meurt. partir de Gense 3:15, et plus particulirement l o il est question de la manire dagir de Dieu
envers Abraham, Isaac et Jacob, elle offre lesprance de la vie dans le monde nouveau sous la
domination du Royaume de la Semence. Elle est utile, car elle attire lattention sur ce qui devrait tre
lobjectif des humains : demeurer fidles Jhovah et sanctifier son nom. Rom. 5:12, 18 ; Hb. 11:322, 39, 40 ; 12:1 ; Mat. 22:31, 32.
31

Les critures grecques chrtiennes font allusion tous les personnages et vnements importants
rapports dans le livre de la Gense. En outre, comme cela ressort de lensemble des critures, les
prophties consignes dans la Gense se sont ralises la lettre. Lune delles, les quatre cents ans
daffliction pour la Semence dAbraham, dbuta quand Yishmal se moqua dIsaac en 1913 av. n. ., et
prit fin avec la libration dgypte, en 1513 av. n. . (Gen. 15:13.) Le tableau ci-contre numre dautres
prophties importantes et leur accomplissement. La Gense nonce galement les premiers principes

divins qui sont dune trs grande utilit pour fonder la foi et donner une bonne intelligence des critures.
Les prophtes de lAntiquit ainsi que Jsus et ses disciples ont frquemment cit des passages de la
Gense et en ont fait lapplication. Nous ferons bien de suivre leur exemple. Une tude de ce tableau
nous y aidera.
32

La Gense rvle trs clairement la volont et les desseins de Dieu relatifs au mariage, aux relations
normales entre mari et femme, ainsi que les principes de lautorit et de lducation familiale. Jsus luimme sy rfra, citant les premier et deuxime chapitres de la Gense dans cette dclaration : Navezvous pas lu que celui qui les a crs, ds le commencement les a faits mle et femelle, et quil a dit :
Cest pourquoi lhomme quittera son pre et sa mre et sattachera sa femme, et les deux seront une
seule chair ? (Mat. 19:4, 5 ; Gen. 1:27 ; 2:24). Le livre de la Gense est indispensable, car il fournit la
gnalogie de la famille humaine et permet de savoir depuis combien de temps lhomme est sur la terre.
Gen., chap. 5, 7, 10, 11.
33

Ce qui est aussi dun grand intrt pour ltudiant des critures, cest ltude de la socit patriarcale
propose dans la Gense. La socit patriarcale a t la forme communautaire de gouvernement familial
en vigueur au sein du peuple de Dieu depuis lpoque de No jusqu ce que la Loi soit donne au mont
Sina. Bon nombre de prescriptions incluses dans la Loi se pratiquaient dj dans la socit patriarcale.
Des principes comme le mrite communautaire (18:32), la responsabilit communautaire (19:15), la peine
capitale et le caractre sacr du sang et de la vie (9:4-6), ainsi que laversion divine pour la glorification
de lhomme (11:4-8), ont influenc lhumanit au cours de lHistoire. De nombreux termes et usages
juridiques clairent des vnements postrieurs, mme jusquaux jours de Jsus. Il est indispensable de
connatre la loi patriarcale gouvernant la garde de personnes et de biens (Gen. 31:38, 39 ; 37:29-33 ;
Jean 10:11, 15 ; 17:12 ; 18:9), la cession de biens (Gen. 23:3-18) et la loi sur lhritage de celui qui a reu
le droit de premier-n (48:22) si nous voulons acqurir une vue densemble ncessaire une bonne
intelligence de la Bible. Certaines coutumes de la socit patriarcale ont galement t incluses dans la
Loi, entre autres les sacrifices, la circoncision (ordonne en premier Abraham), la conclusion
dalliances, le mariage lviratique (du latin levir, beau-frre) (38:8, 11, 26) et lusage de serments pour
confirmer une dclaration. 22:16 ; 24:3.
34

La Gense, le premier livre de la Bible, renferme des leons dintgrit, de foi, de fidlit, dobissance,
de respect, de bonnes manires et de courage. En voici quelques exemples : la foi et le courage de
Hnok qui marcha avec Dieu parmi des ennemis violents ; la justice, la conduite intgre et lobissance
absolue de No ; la foi, la dtermination et lendurance dAbraham, son sens des responsabilits en tant
que chef de famille conscient de son obligation denseigner les commandements de Dieu ses enfants,
sa gnrosit et son amour ; la soumission de Sara son mari et chef, et son zle ; la douceur de Jacob
et son intrt pour la promesse de Dieu ; lobissance de Joseph lgard de son pre, sa droiture
morale, son courage, sa bonne conduite en prison, son respect pour les autorits suprieures, son
humilit qui le poussa rendre gloire Dieu et sa misricorde qui lincita pardonner ses frres ;
lardent dsir commun tous ces humains de sanctifier le nom de Jhovah. Ces qualits exemplaires ont
marqu la vie de tous ceux qui ont march avec Dieu au cours des 2 369 annes qui se sont coules
depuis la cration dAdam jusqu la mort de Joseph, priode couverte par le livre de la Gense.
35

Vraiment, le rcit de la Gense est utile pour affermir la foi en nous proposant ainsi de si beaux
exemples de foi, de cette foi prouve qui fait aspirer la ville dont Dieu est le btisseur et lauteur,
savoir son Royaume ou Gouvernement quil a jadis commenc mettre en place par le moyen de sa
Semence promise, le principal dfenseur de son grand nom Jhovah. Hb. 11:8, 10, 16.

[Notes]

tude perspicace des critures, vol. 1, pages 685, 985-6.


tude perspicace des critures, vol. 1, pages 328-9.
Biblical History in the Light of Archaeological Discovery, 1934, par D. Hart-Davies, page 5.
La Tour de Garde, 1962, pages 408-22, 440-56.
tude perspicace des critures, vol. 1, pages 465, 842-3.
La Tour de Garde, 1952, pages 339-46.

[Questions dtude]

3. a) Qui est lAuteur de la Gense, mais qui la rdige ? b) Comment Mose a-t-il pu se procurer les
informations consignes dans la Gense ?
4. a) O et quand Mose en a-t-il achev la rdaction ? b) Auprs de qui Mose a-t-il pu obtenir les
renseignements quil a rapports dans la dernire partie de la Gense ?
5. Quelles preuves intrinsques fournies par la Bible attestent que Mose a crit la Gense ?
6. Quest-ce qui donne penser que lcriture existait au dbut de lhistoire humaine ?
7. Quels tmoignages profanes confirment la ralit dun dluge universel et lexistence des trois
branches de la race humaine, selon ce que dit le rcit biblique ?
8. Quelles autres preuves attestent lauthenticit de la Gense ?
9. a) Quapprenons-nous dans le premier chapitre de la Gense propos de la cration de Dieu ?
b) Quels dtails supplmentaires le deuxime chapitre apporte-t-il au sujet de lhomme ?
10. Comment la Gense explique-t-elle lorigine du pch et de la mort, et quel important dessein rvlet-elle ici ?
11. Comment les ravages du pch stendent-ils en dehors de lden ?
12. Comment la terre en vient-elle tre pervertie aux jours de No ?
13. Comment Jhovah sanctifie-t-il son nom ?
14. Quel ordre Jhovah donne-t-il maintenant, quelle alliance conclut-il, et quels vnements marquent la
vie de No ?
15. Comment les hommes tentent-ils de se faire un nom pour eux-mmes, et comment Jhovah djoue-til leurs plans ?
16. a) Pourquoi la gnalogie de Sem est-elle importante ? b) Comment Abram en vient-il tre appel
ami de Jhovah , et quelles bndictions reoit-il ?
17. Comment Dieu largit-il son alliance, et quelle rvlation fait-il concernant la Semence dAbram ?

18. Quels vnements importants marquent la vie de Lot ?


19. Quelle preuve Abraham passe-t-il avec succs en rapport avec la Semence, et quelle rvlation
supplmentaire Jhovah fait-il pour confirmer sa promesse ?
20. Avec quel soin Abraham choisit-il une femme pour Isaac, et comment celui-ci devient-il son unique
hritier ?
21. Comment Isaac et Rbecca en viennent-ils avoir des jumeaux ?
22. Comment sa et Jacob considrent-ils lalliance avec Abraham, et quen rsulte-t-il ?
23. a) Comment Jacob en vient-il avoir 12 fils ? b) Pourquoi Ruben perd-il son droit de premier-n ?
24. Pourquoi sa et sa maisonne vont-ils sinstaller dans la rgion montagneuse de Sr ?
25. Quels vnements sont lorigine de lesclavage de Joseph en gypte ?
26. Pourquoi le rcit de la naissance de Prets est-il important ?
27. Comment Joseph devient-il premier ministre en gypte ?
28. Quels vnements sont lorigine de linstallation de Jacob et de sa maisonne en gypte ?
29. Quelle importante srie de prophties Jacob prononce-t-il sur son lit de mort ?
30. a) Quel fondement la Gense pose-t-elle pour lintelligence des autres livres de la Bible ? b) Selon la
Gense, quel objectif convient-il davoir ?
31. laide du tableau, montrez que la Gense renferme a) des prophties importantes, et b) des
principes prcieux.
32. Quapprenons-nous dimportant dans la Gense au sujet du mariage, de la gnalogie et de la
chronologie ?
33. Citez quelques principes et usages de la socit patriarcale quil est indispensable de connatre pour
avoir une bonne intelligence de la Bible.
34. Quelles leons, prcieuses pour les chrtiens, peut-on apprendre grce ltude de la Gense ?
35. Sur quoi la Gense met-elle laccent pour affermir notre foi ?
[Tableau, page 18]
LA GENSE INSPIRE ET UTILE
Versets

Principes

Citations dautres
crivains

1:27 ; 2:24

Caractre sacr et
permanent des liens
du mariage

Mat. 19:4, 5

2:7

Lhomme est une me

2:22, 23

Autorit

1 Cor. 15:45

1 Tim. 2:13 ;
1 Cor. 11:8

9:4

Caractre sacr du sang Actes 15:20, 29

20:3

Adultre condamn

24:3 ; 28:1-8
28:7

1 Cor. 6:9

Npouser quun croyant 1 Cor. 7:39

Obissance aux parents ph. 6:1


Prophties accomplies et parallles prophtiques

12:1-3 ;
22:15-18
14:18
16:1-4, 15

Identification de la
Semence dAbraham

Gal. 3:16, 29

Melkisdec figure Christ Hb. 7:13-15


Signification symbolique
de Sara, dAgar,
dYishmal, dIsaac

17:11

Signification symbolique
de la circoncision

49:1-28

Rom. 2:29

Bndiction de Jacob
sur les 12 tribus

49:9

Gal. 4:21-31

Jos. 14:121:45

Le lion de la tribu
de Juda

Rv. 5:5

Autres versets cits par les prophtes, par Jsus et les disciples dans leurs illustrations, leurs
applications ou comme exemples, et qui prouvent encore lauthenticit de la Gense.
1:1

Dieu cra les cieux et


la terre

1:26

Lhomme est fait


limage de Dieu

1:27

Is. 45:18 ; Rv. 10:6

1 Cor. 11:7

Lhomme est fait, mle


et femelle

Mat. 19:4 ; Marc 10:6

2:2

Dieu sest repos le


septime jour

Hb. 4:4

3:1-6

Le serpent a sduit ve 2 Cor. 11:3

3:20

Lhumanit issue du
couple originel

4:8

Actes 17:26

Can a tu Abel

4:9, 10

Jude 11 ; 1 Jean 3:12

Le sang dAbel

Mat. 23:35

Chap. 5, 10, 11 Gnalogie


5:21

Hnok

5:29

No

Luc chap. 3
Jude 14
zk. 14:14 ;

Mat. 24:37
6:13, 17-20

Dluge

Is. 54:9 ;
2 Pierre 2:5

12:1-3, 7
15:6
15:13, 14
18:1-5
19:24, 25

Alliance abrahamique
Foi dAbraham

Gal. 3:15-17

Rom. 4:3 ; Jacq. 2:23

Sjour en gypte
Hospitalit

Actes 7:1-7
Hb. 13:2

Destruction de Sodome
et Gomorrhe

2 Pierre 2:6 ; Jude 7

19:26

La femme de Lot

20:7

Abraham, prophte

21:9

Yishmal provoque Isaac Gal. 4:29

22:10

Abraham offre pour ainsi


dire Isaac

25:23

Luc 17:32
Ps. 105:9, 15

Hb. 11:17

Jacob et sa

Rom. 9:10-13 ;

Mal. 1:2, 3
25:32-34

sa vend son droit de


premier-n

Hb. 12:16, 17

28:12

Lchelle de
communication avec le
ciel

Jean 1:51

37:28

Joseph vendu en gypte Ps. 105:17

41:40

Joseph nomm premier


ministre

Ps. 105:20, 21

Livre de la Bible numro 2 Exode


crivain : Mose
Lieu de composition : dsert
Fin du travail de composition : 1512 av. n. .
Priode quembrasse le texte : 1657-1512 av. n. .
LE RCIT passionnant des signes et des miracles prodigieux accomplis par Jhovah pour dlivrer de
loppression gyptienne le peuple qui portait son nom, de lorganisation dIsral, Sa possession spciale,
en un royaume de prtres et une nation sainte , ainsi que des dbuts de lhistoire dIsral comme nation
thocratique, tels sont les sujets marquants du livre biblique de lExode (Ex. 19:6). En hbreu il a pour
nom Wellh shemth, ce qui signifie Or voici les noms , ou simplement Shemth, Noms , daprs
les premiers mots du livre. Le nom moderne vient de la Septante, qui lappelle Exodos, terme qui a t
rendu en latin par Exodus, qui signifie Sortie ou Dpart . LExode fait suite au rcit de la Gense,
comme lindiquent le mot dintroduction Or (littralement : Et ) et la rptition des noms des fils de
Jacob, liste emprunte au texte complet de Gense 46:8-27.
2

Le livre de lExode rvle le nom magnifique de Dieu, JHOVAH, dans tout lclat de sa gloire et de sa
saintet. Comme il allait dmontrer la signification profonde de son nom, Dieu dit Mose : JE SERAI
CE QUE JE SERAI , et il ajouta quil lui faudrait dire Isral : JE SERAI [hbreu : , hyh, du
verbe hbreu hayah] ma envoy vers vous. Le nom JHOVAH (, YHWH) est apparent au verbe
hbreu hawah, devenir , et signifie Il fait devenir . Il est certain que les actes puissants et terrifiants
quil allait accomplir en faveur de son peuple, Isral, magnifieraient son nom et le couvriraient dune gloire
resplendissante, faisant de ce nom un mmorial de gnration en gnration , le nom qui doit tre
rvr pour lternit. Il est de la plus haute importance pour nous de connatre lhistoire extraordinaire de
ce nom et dadorer le seul vrai Dieu, Celui qui dit : Je suis Jhovah. Ex. 3:14, 15 ; 6:6.
3

Mose est le rdacteur de lExode, comme lindique le fait que ce livre est le deuxime volume du
Pentateuque. trois reprises lExode prcise que Mose a crit sous la direction de Jhovah (17:14 ;
24:4 ; 34:27). Daprs les biblistes B. Westcott et F. Hort, Jsus et les rdacteurs des critures grecques
chrtiennes citent lExode ou sy rfrent plus de 100 fois, comme lorsque Jsus a dit : Nest-ce pas
Mose qui vous a donn la Loi ? LExode a t crit dans le dsert du Sina, en 1512 av. n. ., une
anne aprs que les fils dIsral eurent quitt lgypte. Il couvre une priode de 145 ans, de la mort de
Joseph, en 1657 av. n. ., la construction du tabernacle pour le culte de Jhovah, en 1512 av. n. .
Jean 7:19 ; Ex. 1:6 ; 40:17.
4

Si lon songe que les vnements consigns en Exode se sont produits il y a environ 3 500 ans, on peut
stonner quil existe un aussi grand nombre de preuves archologiques et autres en faveur de
lexactitude du texte. Les noms gyptiens sont correctement employs dans lExode, et les titres utiliss
sont en accord avec les inscriptions gyptiennes. Larchologie rvle que la coutume gyptienne
autorisait les trangers vivre en gypte, mais en se tenant lcart des habitants du pays. On se
baignait dans les eaux du Nil, et on se rappelle que la fille de Pharaon sy baigna. On a retrouv des
briques faites avec ou sans paille. Enfin, au fate de la gloire de lgypte, les magiciens taient des
personnages minents. Ex. 8:22 ; 2:5 ; 5:6, 7, 18 ; 7:11.

Les monuments nous apprennent que les Pharaons eux-mmes menaient leurs conducteurs de char au
combat, et, daprs lExode, celui qui rgnait au temps de Mose a suivi cette coutume. Combien grande
a d tre son humiliation ! Mais comment se fait-il que les documents de lgypte antique ne fassent pas
mention du sjour des Isralites dans ce pays et du dsastre que lgypte a connu ? Larchologie a
dmontr quune nouvelle dynastie gyptienne avait coutume de retrancher des archives tout ce qui tait
peu flatteur. On ne consignait jamais les dfaites humiliantes. Les coups ports aux dieux dgypte,
comme le dieu Nil, la desse grenouille et le dieu soleil, coups qui discrditaient ces faux dieux et
soulignaient la suprmatie de Jhovah, navaient pas leur place dans les annales dune nation
orgueilleuse. 14:7-10 ; 15:4.
6

Ayant servi Yithro comme berger pendant 40 ans, Mose connaissait bien les conditions de vie, les
points deau et la nourriture disponible dans le pays ; il acquit ainsi les aptitudes ncessaires pour
conduire lExode. Il est impossible aujourdhui de retracer avec exactitude litinraire de lExode, car les
lieux mentionns dans le rcit ne peuvent tre situs avec prcision. Toutefois, Mara, lun des premiers
camps dans la pninsule du Sina, est gnralement identifie An Hawara, situe 80 km au S.-S.-E.
de la ville moderne de Suez. lim, le deuxime camp, est traditionnellement identifi au ouadi Gharandel,
situ 88 km au S.-S.-E. de Suez. On note avec intrt que ce site moderne est connu comme point
deau avec de la vgtation et des palmiers, ce qui rappelle llim de la Bible, qui avait douze sources
deau et soixante-dix palmiers . Quoi quil en soit, lauthenticit du rcit de Mose ne dpend pas de la
confirmation par larchologie des diffrentes tapes. 15:23, 27.
7

Le rcit de la construction du tabernacle dans les plaines du Sina concorde avec les conditions locales.
Un bibliste crit : De par sa forme, sa structure et les matriaux qui ont t utiliss, le tabernacle
appartient tout fait au dsert. Le bois qui a servi sa construction sy trouve en abondance. Quil
sagisse des noms, des coutumes, de la religion, des lieux, de la gographie ou des matriaux,
nombreuses sont les preuves externes qui confirment le rcit inspir de lExode, lequel remonte
quelque 3 500 ans.
8

Dautres rdacteurs de la Bible se rfrent frquemment lExode, soulignant sa porte et sa valeur


prophtique. Plus de 900 ans aprs, Jrmie a crit au sujet du vrai Dieu, le Grand, le Fort, Jhovah
des armes est son nom , qui a entrepris de faire sortir son peuple, Isral, du pays dgypte, par des
signes et par des miracles, main forte et bras tendu, et avec une grande et terrifiante puissance .
(Jr. 32:18-21.) Plus de 1 500 ans aprs, tienne a puis en grande partie dans lExode pour donner le
tmoignage mouvant qui a abouti son martyre (Actes 7:17-44). La vie de Mose nous est propose
comme exemple de foi en Hbreux 11:23-29, et Paul fait encore de frquentes allusions lExode dans
les exemples et les avertissements quil nous donne pour notre poque (Actes 13:17 ; 1 Cor. 10:1-4, 11,
12 ; 2 Cor. 3:7-16). Ainsi, nous comprenons mieux le lien qui existe entre les diffrentes parties de la
Bible, chacune delles contribuant la rvlation des desseins de Jhovah pour notre profit.

CONTENU DEXODE
9

Jhovah confie une mission Mose, posant son propre Nom en mmorial (1:14:31). Aprs avoir
nomm les fils dIsral qui sont descendus en gypte, lExode rapporte la mort de Joseph. Avec le temps,
un nouveau roi se lve sur lgypte. Voyant que les Isralites ne cessent de se multiplier et de devenir
de plus en plus forts, de faon tout fait extraordinaire , il prend des mesures rpressives, y compris le
travail forc, et cherche rduire la population masculine dIsral en ordonnant la mort de tous les
garons nouveau-ns (1:7). Cest dans ces circonstances quun fils voit le jour chez un Isralite de la
maison de Lvi. Cet enfant est le troisime de la famille. Il a trois mois quand sa mre le cache dans une
arche de papyrus parmi les roseaux prs de la rive du Nil. La fille de Pharaon le trouve, se prend
daffection pour le garon et ladopte. La propre mre de lenfant devient sa nourrice, et il grandit dans un

foyer isralite. Plus tard on lamne la cour de Pharaon. Il reoit le nom de Mose, qui signifie Tir
[cest--dire sauv de leau] . Ex. 2:10 ; Actes 7:17-22.
10

Ce Mose sintresse au bien-tre de ses compagnons isralites. Il tue un gyptien qui maltraitait un
Isralite. Il se voit donc dans lobligation de fuir, et cest ainsi quil arrive au pays de Madin. L, il pouse
Tsippora, la fille de Yithro le prtre de Madin. Par la suite Mose devient pre de deux fils, Guershom et
lizer. Puis, lge de 80 ans, aprs avoir pass 40 ans dans le dsert, Mose est charg dune mission
spciale par Jhovah, mission dont lobjet est la sanctification du nom de Jhovah. Un jour quil fait patre
le troupeau de Yithro prs de Horeb, la montagne du vrai Dieu , Mose voit un buisson dpines
embras par le feu et qui cependant ne se consume pas. Lorsquil sen approche pour lexaminer, lange
de Jhovah lui adresse la parole et lui rvle le dessein divin de faire sortir dgypte son peuple les fils
dIsral . (Ex. 3:1, 10.) Mose sera linstrument de Jhovah pour librer Isral de lesclavage gyptien.
Actes 7:23-35.
11

Mose demande alors comment identifier Dieu auprs des fils dIsral. Cest l que, pour la premire
fois, Jhovah rvle la vritable signification de son nom, lassociant son dessein particulier et le posant
en mmorial. Voici ce que tu diras aux fils dIsral : JE SERAI ma envoy vers vous. [...] Jhovah le
Dieu de vos anctres, le Dieu dAbraham, le Dieu dIsaac et le Dieu de Jacob, ma envoy vers vous.
Son nom, Jhovah, lidentifie Celui qui fera se raliser ses desseins relatifs au peuple qui porte son
nom. ce peuple, les descendants dAbraham, il donnera le pays promis leurs anctres, un pays
ruisselant de lait et de miel . Ex. 3:14, 15, 17.
12

Jhovah explique Mose que le roi dgypte ne laissera pas aller librement les Isralites, mais quil lui
faudra dabord frapper le pays par Ses actes prodigieux. Aaron, le frre de Mose, lui est adjoint comme
porte-parole, et tous deux reoivent trois signes quils devront oprer pour convaincre les Isralites quils
se prsentent eux au nom de Jhovah. Sur le chemin de lgypte, le fils de Mose doit tre circoncis
afin dviter une mort dans la famille ; cest pour Mose un rappel des exigences divines (Gen. 17:14).
Mose et Aaron runissent tous les anciens des fils dIsral et les informent du dessein de Jhovah, qui
est de les faire sortir hors dgypte et de les conduire en Terre promise. Ils oprent les signes et le peuple
les croit.
13

Coups contre lgypte (5:110:29). Mose et Aaron se prsentent maintenant devant Pharaon pour lui
annoncer que Jhovah, le Dieu dIsral, a dit : Renvoie mon peuple. Avec mpris, lorgueilleux
Pharaon rpond : Qui est Jhovah pour que jobisse sa voix en renvoyant Isral ? Je ne connais pas
du tout Jhovah ; dailleurs je ne renverrai pas Isral. (5:1, 2). Au lieu de librer les Isralites, il leur
impose un plus dur travail. Jhovah renouvelle nanmoins sa promesse de libration, rattachant celle-ci
la sanctification de son nom : Je suis Jhovah, [...] je serai Dieu pour vous [...]. Je suis Jhovah.
6:6-8.
14

Mose opre un signe devant Pharaon ; il dit Aaron de jeter son bton terre et celui-ci devient un
gros serpent. Les prtres-magiciens dgypte font de mme, mais le gros serpent dAaron engloutit leurs
serpents. Malgr cela, le cur de Pharaon sobstine encore. Jhovah frappe alors lgypte de dix coups
terribles qui sabattent successivement. Dabord, le Nil et toutes les eaux dgypte se changent en sang.
Puis une plaie de grenouilles fond sur tous les habitants. Les prtres-magiciens russissent imiter ces
deux flaux, mais ils sont impuissants devant le troisime, celui des moustiques qui assaillent les
hommes et les btes. Il leur faut reconnatre que cest le doigt de Dieu . Toutefois Pharaon refuse de
renvoyer Isral. 8:19.
15

Les trois premires plaies sabattent sur les gyptiens comme sur les Isralites, mais partir de la
quatrime seuls les gyptiens sont touchs, Jhovah tablissant une dmarcation en protgeant Isral.

La quatrime calamit consiste en de gros essaims de taons. Puis viennent la peste sur tous les
troupeaux dgypte et les furoncles avec des vsicules sur les hommes et sur les btes, au point que
mme les prtres-magiciens sont dans lincapacit de se tenir devant Mose. Jhovah laisse de nouveau
sobstiner le cur de Pharaon, lui disant par lintermdiaire de Mose : Mais, en fait, cest pour cela que
je tai laiss exister : cest pour te faire voir ma force et afin quon proclame mon nom dans toute la terre.
(9:16). Mose annonce ensuite Pharaon le prochain flau, une grle trs violente . Cest ici que, pour
la premire fois, la Bible rapporte que des serviteurs de Pharaon se mettent craindre la parole de
Jhovah et agir en consquence. Les huitime et neuvime coups se succdent rapidement ; il sagit
dune invasion de sauterelles et des tnbres opaques. Fou de rage, lobstin Pharaon menace Mose de
mort sil cherche revoir sa face. 9:18.
16

La Pque et la mort des premiers-ns (11:113:16). Jhovah dit alors : Je vais encore amener une
plaie sur Pharaon et sur lgypte , la mort des premiers-ns (11:1). Il dcrte que le mois dAbib
deviendra le premier des mois pour Isral. Le 10e jour, on se procurera un mouton (ou bien on choisira
parmi les chvres), un mle g dun an et sans dfaut, et le 14 e jour on le tuera. Ce soir-l, on prendra le
sang de lanimal et on lappliquera sur les deux montants et sur le haut de la porte dentre, et on devra
rester lintrieur de la maison et manger la chair rtie de lanimal dont les os nauront pas t briss. Il
ne devra pas y avoir de levain dans la maison, et on mangera la hte, vtu et quip pour la marche.
La Pque devra servir de mmorial, de fte pour Jhovah dans toutes les gnrations. Elle sera suivie de
la fte des Gteaux sans levain qui durera sept jours. Les enfants dIsral devront tre compltement
instruits de la signification de ces prescriptions. (Par la suite Jhovah donnera dautres instructions
relativement ces ftes, et il ordonnera que tous les premiers-ns mles appartenant Isral, tant des
hommes que des btes, soient sanctifis pour lui.)
17

Les fils dIsral font comme Jhovah la ordonn. Alors survient le dsastre ! minuit, Jhovah tue tous
les premiers-ns dgypte, passant par-dessus les maisons des Isralites et pargnant leurs premiersns. Sortez du milieu de mon peuple , scrie Pharaon. Et les gyptiens pressent le peuple de partir
rapidement (12:31, 33). Les Isralites ne partent pas les mains vides, car ils demandent aux gyptiens
des objets dargent, des objets dor et des vtements, qui leur sont accords. Ils quittent lgypte en ordre
de combat, au nombre de 600 000 hommes de pied, des hommes robustes, avec leurs familles et un
peuple ml, immense, des non-Isralites, ainsi quun cheptel trs nombreux. Ainsi prennent fin les
430 ans qui se sont couls depuis la traverse de lEuphrate par Abraham jusqu leur entre au pays
de Canaan. Voil une nuit commmorer ! Ex. 12:40, deuxime note ; Gal. 3:17.
18

Le nom de Jhovah est sanctifi la mer Rouge (13:1715:21). Jhovah conduit Isral hors
dgypte par le chemin de Soukkoth, le guidant de jour dans une colonne de nuage, et de nuit dans une
colonne de feu. Or, le cur de Pharaon sobstine de nouveau ; il se met la poursuite des Isralites avec
des chars dlite dans lintention, pense-t-il, de les piger la mer Rouge. Mose les rassure en disant :
Nayez pas peur. Tenez ferme et voyez le salut de Jhovah, celui quil va raliser pour vous
aujourdhui. (14:13). Jhovah fend alors la mer qui forme un couloir par lequel Mose fait passer les
Isralites en toute scurit sur la rive orientale. Les puissantes armes de Pharaon slancent leur
poursuite, mais pour tre prises au pige des eaux qui se referment sur elles. Quelle clatante
sanctification du nom de Jhovah ! Quelle raison extraordinaire de se rjouir en lui ! Voici comment elle
est exprime dans le premier grand chant de victoire consign dans la Bible : Que je chante pour
Jhovah, car il sest lev hautement. Le cheval et son cavalier, il les a jets dans la mer. Ma force et ma
puissance, cest Yah, puisquil devient mon salut. [...] Jhovah rgnera pour des temps indfinis, oui pour
toujours. 15:1, 2, 18.
19

Jhovah conclut lalliance de la Loi au Sina (15:2234:35). Par tapes successives et sous la
direction de Jhovah, Isral poursuit sa marche vers le Sina, la montagne du vrai Dieu. Quand le peuple

murmure propos des eaux amres de Mara, Jhovah les rend douces pour lui. Lorsquil murmure
encore cause du manque de viande et de pain, il lui procure des cailles le soir et de la manne
doucetre le matin, laquelle recouvre le sol telle la rose. Cette manne va servir de pain aux Isralites
pendant les 40 prochaines annes. Et, pour la premire fois dans lHistoire, Jhovah ordonne
lobservance dun jour de repos ou sabbat, prescrivant aux Isralites de ramasser une double ration de
manne le sixime jour, car il nen fournira pas le septime jour. Il pourvoit galement Isral en eau
Rephidim et combat Amaleq pour lui, ordonnant Mose de consigner son jugement sur Amaleq quil
condamne lanantissement complet.
20

Yithro, le beau-pre de Mose, lui amne ensuite sa femme et ses deux fils. Le temps est maintenant
venu de mieux organiser Isral ; Yithro y contribue par un bon conseil pratique. Il suggre Mose de ne
pas assumer seul cette lourde tche, mais de nommer des hommes capables, craignant Dieu, qui
jugeront le peuple comme chefs de milliers, de centaines, de cinquantaines et de dizaines. Mose suit cet
avis, et dsormais on ne lui soumettra que les grandes affaires.
21

Au troisime mois aprs lExode, Isral campe dans le dsert du Sina. Jhovah lui fait cette
promesse : Et maintenant, si vous obissez strictement ma voix et si vous gardez vraiment mon
alliance, alors, coup sr, vous deviendrez mon bien particulier parmi tous les autres peuples, car toute
la terre mappartient. Et vous, vous deviendrez pour moi un royaume de prtres et une nation sainte. Le
peuple fait le vu suivant : Tout ce qua dit Jhovah, nous sommes prts le faire. (19:5, 6, 8). Aprs
une priode de sanctification pour Isral, le troisime jour Jhovah descend sur la montagne, la faisant
fumer et trembler.
22

Jhovah donne alors les Dix Paroles ou Dix Commandements, qui mettent laccent sur lattachement
exclusif d Jhovah et interdisent davoir dautres dieux, de rendre un culte des images et de prendre
le nom de Jhovah dune manire indigne. Les Isralites devront servir pendant six jours et observer un
sabbat pour Jhovah ; il leur faudra aussi honorer leur pre et leur mre. Les lois interdisant lassassinat,
ladultre, le vol, le faux tmoignage et la convoitise compltent les Dix Paroles. Puis Jhovah met devant
eux ses dcisions judiciaires, des instructions pour la nouvelle nation relatives lesclavage, aux
agressions, aux blessures, aux compensations, au vol, aux dommages causs par le feu, au faux culte,
la sduction, au manque dgards pour les veuves et pour les orphelins, aux prts et bien dautres
choses. Viennent ensuite les lois sur le sabbat, et trois ftes annuelles sont fixes pour le culte de
Jhovah. Mose met alors par crit les paroles de Jhovah ; on offre des sacrifices et la moiti du sang
est utilise pour asperger lautel. Le livre de lalliance est lu au peuple, qui sengage de nouveau obir,
aprs quoi on asperge de sang le livre et tout le peuple. Ainsi Jhovah conclut lalliance de la Loi avec
Isral par lintermdiaire de Mose. Hb. 9:19, 20.
23

Mose monte alors vers Jhovah dans la montagne pour y recevoir la Loi. Pendant 40 jours et 40 nuits,
Dieu lui donne de nombreuses instructions relatives aux matriaux pour le tabernacle et son mobilier,
ainsi que des prcisions sur le tabernacle lui-mme et le modle des vtements sacerdotaux, y compris
la plaque dor pur pour le turban dAaron qui portera linscription La saintet appartient Jhovah .
Jhovah explique en dtail linstallation et le service de la prtrise, et il rappelle Mose que le sabbat
servira de signe entre lui et les fils dIsral pour des temps indfinis . Mose reoit alors les deux
tablettes du Tmoignage crites du doigt de Dieu . Ex. 28:36 ; 31:17, 18.
24

Pendant ce temps, le peuple simpatiente et demande Aaron de faire un dieu qui marchera en avant
de lui. Aaron accepte et faonne un veau dor que le peuple adore loccasion de ce quil appelle une
fte pour Jhovah . (32:5.) Jhovah parle dexterminer Isral, mais Mose intercde en sa faveur, bien
que dans un accs de colre il brise les tablettes. Les fils de Lvi prennent alors position pour le culte pur
et abattent 3 000 hommes dentre les dbauchs. Jhovah aussi les frappe. Mose implore Dieu de

continuer conduire son peuple, aprs quoi Jhovah lui dit quil pourra entrevoir sa gloire, et il lui donne
lordre de tailler deux autres tablettes sur lesquelles Dieu crira de nouveau les Dix Paroles. Quand
Mose monte dans la montagne pour la deuxime fois, Jhovah se met proclamer Son nom en passant
devant lui ; il dit : Jhovah, Jhovah, Dieu misricordieux et compatissant, lent la colre et abondant
en bont de cur et en vrit, conservant la bont de cur des milliers. (34:6, 7). Puis il nonce les
termes de son alliance, et Mose les consigne tels que nous les avons aujourdhui dans lExode. Lorsque
Mose descend du mont Sina, la peau de son visage jette des rayons parce que Jhovah lui a rvl sa
gloire ; il lui faut donc le couvrir dun voile. 2 Cor. 3:7-11.
25

Construction du tabernacle (35:140:38). Mose convoque ensuite Isral pour lui transmettre les
paroles de Jhovah, disant que tous ceux dont le cur est bien dispos ont le privilge de donner une
contribution pour le tabernacle, et que tous les sages de cur ont le privilge de travailler sa
construction. Bientt on vient dire Mose : Le peuple apporte beaucoup plus quil nen faut au service
pour le travail que Jhovah a ordonn dexcuter. (36:5). Sous la direction de Mose, les ouvriers,
remplis de lesprit de Jhovah, se mettent construire le tabernacle, fabriquer son mobilier et
confectionner tous les vtements des prtres. Une anne aprs lExode, le tabernacle est achev et
dress dans la plaine devant le mont Sina. Jhovah manifeste son approbation en couvrant la tente de
runion dun nuage et en remplissant le tabernacle de sa gloire, au point que Mose ne peut y entrer. Ce
mme nuage le jour et un feu la nuit indiquent que Jhovah guide Isral dans tous ses dplacements.
Nous sommes en 1512 av. n. ., et le rcit de lExode prend fin avec la glorieuse sanctification du nom de
Jhovah travers ses uvres prodigieuses accomplies en faveur dIsral.

UTILIT
26

Avant toutes choses, lExode prsente Jhovah comme le grand Librateur, le grand Organisateur et
Celui qui accomplit ses desseins grandioses ; ce livre btit notre foi en Dieu, laquelle saccrot mesure
que nous tudions les rfrences lExode dans les critures grecques chrtiennes. Ces rfrences
signalent la ralisation de nombreuses parties de lalliance de la Loi, donnent lassurance dune
rsurrection, rvlent les dispositions prises par Jhovah pour faire vivre son peuple, tablissent des
prcdents pour les uvres de secours des chrtiens, conseillent davoir de la considration pour les
parents, noncent les conditions requises pour obtenir la vie et indiquent le bon point de vue sur la
rtribution en accord avec la justice. La Loi a finalement t rsume sous la forme de deux
commandements prescrivant lamour de Dieu et du prochain. Mat. 22:32Ex. 4:5 ; Jean 6:31-35 et
2 Cor. 8:15Ex. 16:4, 18 ; Mat. 15:4 et ph. 6:2Ex. 20:12 ; Mat. 5:26, 38, 39Ex. 21:24 ; Mat. 22:3740.
27

Hbreux 11:23-29 parle de la foi de Mose et de ses parents. Par la foi il a quitt lgypte, par la foi il a
clbr la Pque et par la foi il a conduit Isral travers la mer Rouge. Les Isralites ont t baptiss
dans Mose ; ils ont mang une nourriture spirituelle et bu une boisson spirituelle. Ils ont attendu le rocher
spirituel, savoir Christ, pourtant ils nont pas eu lapprobation de Dieu, car ils lont mis lpreuve en
devenant idoltres, fornicateurs, et en murmurant. Paul explique que tout cela concerne les chrtiens
aujourdhui : Or ces choses leur arrivaient comme exemples, et elles ont t crites pour nous avertir,
nous sur qui les fins des systmes de choses sont arrives. Par consquent, que celui qui pense tre
debout prenne garde de ne pas tomber. 1 Cor. 10:1-12 ; Hb. 3:7-13.
28

Cest en grande partie grce aux crits de Paul et plus particulirement la lettre aux Hbreux,
chapitres 9 et 10, que lon acquiert une intelligence spirituelle profonde de lExode et de son application
prophtique. En effet, puisque la Loi possde une ombre des bonnes choses venir, mais non la
substance mme des choses, les hommes ne peuvent jamais, avec les mmes sacrifices que danne en
anne ils offrent continuellement, rendre parfaits ceux qui sapprochent. (Hb. 10:1). Par consquent,

nous voulons connatre lombre et comprendre la ralit. Christ a offert un seul sacrifice pour les pchs
perptuit . On parle de lui comme de lAgneau de Dieu . Pas un seul os de cet Agneau na t
broy, comme dans le type. Laptre Paul dclare : Christ notre Pque a t sacrifi. Clbrons donc la
fte, non avec du vieux levain, ni avec du levain de mchancet et de perversit, mais avec des gteaux
sans levain de sincrit et de vrit. Hb. 10:12 ; Jean 1:29 et 19:36Ex. 12:46 ; 1 Cor. 5:7, 8Ex.
23:15.
29

Jsus devint le Mdiateur dune nouvelle alliance, de mme que Mose avait t le mdiateur de
lalliance de la Loi. Le contraste entre ces deux alliances est aussi clairement tabli par laptre Paul, qui
parle du document manuscrit consistant en dcrets , lequel a t t du chemin par la mort de Jsus
sur le poteau de supplice. Jsus ressuscit comme Grand Prtre est serviteur public du lieu saint et de
la tente vritable que Jhovah a dresse et non pas lhomme . Sous la Loi, les prtres offraient un
service sacr dans une reprsentation typique et une ombre des choses clestes , conformment au
modle donn par Mose. Mais maintenant Jsus a obtenu un service public plus excellent, de sorte
quil est aussi le mdiateur dune alliance bien meilleure, qui a t tablie lgalement sur de meilleures
promesses. Lancienne alliance est tombe en dsutude et a t abolie en tant que code crit qui
dispense la mort. Ceux dentre les Juifs qui ne comprennent pas cela ont, disent les critures, les facults
mentales mousses ; en revanche, les croyants qui comprennent que lIsral spirituel a t admis dans
une nouvelle alliance peuvent, le visage dvoil, reflter comme des miroirs la gloire de Jhovah , tant
tout fait qualifis pour tre ses ministres. La conscience purifie, ils sont mme doffrir leur propre
sacrifice de louange, cest--dire le fruit de lvres qui font une dclaration publique pour son nom .
Col. 2:14 ; Hb. 8:1-6, 13 ; 2 Cor. 3:6-18 ; Hb. 13:15 ; Ex. 34:27-35.
30

LExode magnifie le nom et la souverainet de Jhovah, annonant une libration glorieuse de la nation
chrtienne, lIsral spirituel, qui sadressent ces paroles : Vous tes une race choisie, une prtrise
royale, une nation sainte, un peuple destin tre une proprit particulire, pour que vous annonciez les
vertus de celui qui vous a appels des tnbres sa prodigieuse lumire. Car autrefois vous ntiez pas
un peuple, mais vous tes maintenant le peuple de Dieu. La puissance que Jhovah a dmontre en
faisant sortir son Isral spirituel du monde pour magnifier son nom nest pas moins miraculeuse que celle
quil a exerce en faveur de son peuple dans lgypte antique. En laissant vivre Pharaon afin de lui
montrer sa puissance et pour que son nom soit proclam, Jhovah annonait une uvre de tmoignage
bien plus tendue qui serait accomplie par ses tmoins chrtiens. 1 Pierre 2:9, 10 ; Rom. 9:17 ; Rv.
12:17.
31

Ainsi, en nous basant sur les critures nous pouvons dire que la nation forme par Mose annonait la
venue dune nouvelle nation, place sous lautorit du Christ, et dun royaume qui ne sera jamais branl.
Nous sommes donc encourags offrir Dieu un service sacr avec crainte de Dieu et effroi . De
mme que la prsence de Jhovah tait manifeste au dsert par le nuage qui couvrait le tabernacle, de
mme, selon sa promesse, il sera ternellement prsent auprs de ceux qui le craignent. Voyez ! La
tente de Dieu est avec les humains, et il rsidera avec eux, et ils seront ses peuples. Et Dieu lui-mme
sera avec eux. [...] cris, parce que ces paroles sont fidles et vraies. LExode est vraiment une partie
essentielle et utile du recueil biblique. Ex. 19:16-19Hb. 12:18-29 ; Ex. 40:34Rv. 21:3, 5.

[Notes]
Exode 3:14, note ; tude perspicace des critures, vol. 1, page 1256.
tude perspicace des critures, vol. 1, pages 532, 535 ; Archaeology and Bible History, par J. Free,
1964, page 98.

tude perspicace des critures, vol. 1, pages 540-1.


Exodus, par F. Cook, 1874, page 247.

[Questions dtude]
1. a) Quels sont les sujets marquants de lExode ? b) Quels noms le livre de lExode a-t-il reus, et de
quel rcit est-il la continuit ?
2. Que rvle lExode concernant le nom JHOVAH ?
3. a) Comment savons-nous que Mose a rdig lExode ? b) Quand lExode a-t-il t crit, et quelle
priode couvre-t-il ?
4, 5. Quelles preuves archologiques viennent appuyer le rcit de lExode ?
6. quels lieux identifie-t-on gnralement les premiers camps des Isralites ?
7. Quelles autres preuves, comprenant la construction du tabernacle, attestent linspiration divine de
lExode ?
8. Comment prouver que lExode est troitement li au reste des critures en tant que livre inspir et
utile ?
9. Dans quelles circonstances Mose est-il n, et comment a-t-il t lev ?
10. Quels vnements ont conduit Mose recevoir une mission spciale ?
11. En quel sens particulier Jhovah fait-il maintenant connatre son nom ?
12. Quexplique Jhovah Mose propos de la libration des Isralites, et comment le peuple accepte-til les signes ?
13. Que se passe-t-il aprs la premire entrevue de Mose avec Pharaon ?
14. Comment les gyptiens sont-ils contraints de reconnatre le doigt de Dieu ?
15. Quels coups ne frappent que les gyptiens, et pour quelle raison unique Jhovah laisse-t-il exister
Pharaon ?
16. Quel ordre Jhovah donne-t-il concernant la Pque et la fte des Gteaux sans levain ?
17. Quels vnements font de cette nuit une nuit commmorer ?
18. la mer Rouge, comment le nom de Jhovah est-il sanctifi avec clat ?
19. Quels vnements marquent le voyage vers le Sina ?
20. Comment Isral en vient-il tre mieux organis ?
21. Quelle promesse Jhovah fait-il ensuite, mais sous quelles conditions ?
22. a) Quels commandements renferment les Dix Paroles ? b) Quelles dcisions judiciaires Jhovah metil encore devant Isral, et comment la nation est-elle admise dans lalliance de la Loi ?

23. Quelles instructions Jhovah donne-t-il Mose dans la montagne ?


24. a) Quel pch le peuple commet-il, et quelles en sont les consquences ? b) Comment Jhovah
rvle-t-il ensuite son nom et sa gloire Mose ?
25. Que dit encore le rcit propos du tabernacle et de la manifestation renouvele de la gloire de
Jhovah ?
26. a) Comment lExode fonde-t-il la foi en Jhovah ? b) Comment les rfrences lExode dans les
critures grecques chrtiennes augmentent-elles notre foi ?
27. De quelle utilit le rcit historique de lExode est-il pour le chrtien ?
28. Comment les ombres qutaient la Loi et lagneau pascal sont-elles devenues ralit ?
29. a) Mettez en contraste lalliance de la Loi et la nouvelle alliance. b) Quels sacrifices les Isralites
spirituels offrent-ils maintenant Dieu ?
30. Que prfigurent la libration dIsral et la glorification du nom de Jhovah en gypte ?
31. Quannonce lExode au sujet dun royaume et de la prsence de Jhovah ?

Livre de la Bible numro 3 Lvitique


crivain : Mose
Lieu de composition : dsert
Fin du travail de composition : 1512 av. n. .
Priode quembrasse le texte : 1 mois (1512 av. n. .)
LE NOM le plus courant pour dsigner le troisime livre de la Bible est Lvitique. Il vient du grec
Leuitikon, dans la Septante, nom qui a transit par la Vulgate sous la forme Leviticus . Ce nom est
appropri, mme si les Lvites ne sont cits quen passant (25:32, 33), car le livre se compose
essentiellement de prescriptions relatives la prtrise lvitique, choisie dentre la tribu de Lvi, ainsi que
de lois que les prtres enseignaient au peuple : Car ce sont les lvres du prtre qui doivent garder la
connaissance, et cest la loi quon doit chercher de sa bouche. (Mal. 2:7). Dans le texte hbreu, le livre
est nomm daprs son premier mot Wayyiqra, littralement : Et il appela alors . Plus tard, les Juifs
lont galement appel Loi des prtres et Loi des sacrifices. Lv. 1:1, note.
2

Il ne fait aucun doute que Mose rdigea le Lvitique. La conclusion, ou colophon, dit : Ce sont l les
commandements que Jhovah donna Mose. (27:34). On trouve une dclaration similaire en Lvitique
26:46. Les preuves dj avances attestant que Mose est le rdacteur de la Gense et de lExode
confirment galement quil crivit le Lvitique, puisque le Pentateuque formait probablement un seul
rouleau lorigine. De plus, le Lvitique est reli aux livres prcdents par la conjonction et . Le
tmoignage le plus puissant est celui de Jsus Christ et dautres serviteurs inspirs par Jhovah, qui
citent frquemment les lois et principes du Lvitique ou sy rfrent en les attribuant Mose. Lv.
23:34, 40-43Neh. 8:14, 15 ; Lv. 14:1-32Mat. 8:2-4 ; Lv. 12:2Luc 2:22 ; Lv. 12:3Jean 7:22 ;
Lv. 18:5Rom. 10:5.
3

Quelle priode le Lvitique couvre-t-il ? Le livre de lExode sachve par la construction du tabernacle
au premier mois, dans la deuxime anne, le premier jour du mois . Le livre des Nombres (qui vient
immdiatement aprs le Lvitique) souvre sur ces paroles de Jhovah Mose : Le premier jour du
deuxime mois de la deuxime anne de leur sortie du pays dgypte. Il sensuit que les quelques
vnements rapports dans le Lvitique ont d se produire sur une priode dun mois lunaire tout au
plus, la plus grande partie du livre se composant de lois et de prescriptions. Ex. 40:17 ; Nomb. 1:1 ;
Lv. 8:110:7 ; 24:10-23.
4

Quand Mose a-t-il crit le Lvitique ? Il est raisonnable de penser quil rapporta les vnements
mesure quils se produisaient, et quil consigna les instructions divines ds quil les recevait. Cest ce qui
est suggr par le commandement de Dieu ordonnant Mose dcrire la condamnation des Amalqites
juste aprs quIsral les eut vaincus. Certains sujets abords dans le livre donnent galement penser
quil fut rdig une date recule. Par exemple, il a t ordonn aux Isralites dapporter les animaux
destins la consommation lentre de la tente de runion pour quils soient tus. Ce commandement a
d tre dict et mis par crit peu de temps aprs linstallation de la prtrise. De nombreuses instructions
sont donnes aux Isralites pour les guider dans leur marche travers le dsert. Tout cela indique que
Mose a rdig le Lvitique durant 1512 av. n. . Ex. 17:14 ; Lv. 17:3, 4 ; 26:46.
5

Pourquoi le Lvitique a-t-il t crit ? Jhovah stait propos davoir une nation sainte, un peuple
sanctifi, mis part pour son service. Depuis Abel, les hommes fidles de Dieu offraient des sacrifices

Jhovah, mais cest la nation dIsral que, pour la premire fois, Jhovah donna des instructions
prcises relatives aux sacrifices pour le pch et aux autres sacrifices. Ces prescriptions, dtailles dans
le Lvitique, faisaient prendre conscience aux Isralites de lextrme gravit du pch et quils
encourraient la dfaveur divine sils y succombaient. Ces prescriptions incluses dans la Loi servaient de
prcepteur menant les Juifs Christ, elles leur montraient la ncessit de la venue dun Sauveur tout en
les aidant se tenir spars du reste du monde. Les lois divines relatives la puret rituelle satisfaisaient
particulirement cette dernire exigence. Lv. 11:44 ; Gal. 3:19-25.
6

En tant que nouvelle nation en marche vers un nouveau pays, Isral avait besoin dune bonne direction.
Moins dune anne stait coule depuis lExode, et les Isralites avaient encore prsents lesprit le
mode de vie et les pratiques religieuses de lgypte. Le mariage entre frre et sur tait en usage dans
ce pays. On sadonnait au faux culte en lhonneur de nombreux dieux, certains dentre eux tant des
animaux. Et voil que cette vaste congrgation se dirigeait maintenant vers Canaan, o le mode de vie et
les coutumes religieuses taient encore plus avilissantes. Mais revenons au camp dIsral. la
congrgation taient venus sajouter de nombreux gyptiens, de pure souche ou non, une multitude
mle qui vivait parmi les Isralites ; ces gens taient ns de parents gyptiens, et ils avaient t levs
et enseigns dans les voies, la religion et le patriotisme de lgypte. Il ne fait pas de doute que, peu de
temps auparavant, beaucoup dentre eux sadonnaient encore des pratiques dtestables dans leur
pays. Il tait vraiment ncessaire quils reoivent des directives prcises de la part de Jhovah !
7

Le Lvitique porte la marque de linspiration divine. Aucun homme naurait pu concevoir ses sages et
justes lois et prescriptions. Ses ordonnances ayant trait la nourriture, la maladie, la quarantaine et
au contact avec les cadavres, rvlent une connaissance de faits que les savants nont dcouverts que
des milliers dannes plus tard. La loi divine sur les animaux impurs, impropres la consommation,
protgerait les Isralites dans leur voyage. Elle les mettrait labri de la trichinose du porc, de la typhode
et de la paratyphode transmises par certains poissons, et de linfection provenant de cadavres
danimaux. Ces lois dutilit pratique gouverneraient leur religion et leur vie pour quils demeurent une
nation sainte, quils atteignent la Terre promise et sy installent. LHistoire rvle que les prescriptions de
Jhovah ont donn aux Juifs un avantage certain sur les autres peuples dans le domaine de la sant.
8

La ralisation des types et des prophties du Lvitique atteste galement son inspiration divine. Tant
lhistoire sacre que profane confirment que les avertissements du Lvitique relatifs aux consquences
de la dsobissance se sont bien raliss. Entre autres choses, le livre prdit que des mres
mangeraient leurs propres enfants cause de la famine. Jrmie rapporte que cela sest pass lors de la
destruction de Jrusalem en 607 av. n. ., et Josphe signale que la chose sest reproduite lors de la
destruction de la ville en 70 de n. . La promesse prophtique de Jhovah, selon laquelle il se
souviendrait des Isralites sils se repentaient, trouva son accomplissement quand ils revinrent de
Babylone en 537 av. n. . (Lv. 26:29, 41-45 ; Lam. 2:20 ; 4:10 ; Ezra 1:1-6.) Les citations que dautres
rdacteurs de la Bible font du Lvitique comme dun crit inspir sont des preuves supplmentaires de
son inspiration divine. En plus des textes dj mentionns qui tablissent que Mose est le rdacteur du
livre, voyez encore Matthieu 5:38 ; 12:4 ; 2 Corinthiens 6:16 et 1 Pierre 1:16.
9

Le Lvitique magnifie constamment le nom et la souverainet de Jhovah. Ses lois sont attribues
Jhovah pas moins de 36 fois. Le nom Jhovah lui-mme apparat en moyenne dix fois dans chaque
chapitre, et maintes reprises lobissance aux lois divines est inculque par ce rappel : Je suis
Jhovah. Le thme de la saintet est dvelopp tout au long du livre, qui mentionne cette exigence
divine plus souvent quaucun des autres livres de la Bible. Les Isralites devaient tre saints parce que
Jhovah est saint. Des personnes, des lieux, des objets et des priodes taient mis part, regards
comme saints. Par exemple, le jour des Propitiations et lanne du Jubil taient mis part pour une
observance spciale en rapport avec le culte de Jhovah.

10

En conformit avec cette mise en valeur de la saintet, le Lvitique souligne le rle de leffusion de
sang, ou sacrifice dune vie, dans le pardon des pchs. Ntaient offerts en sacrifice que les animaux
domestiques et purs. Pour certains pchs, en plus du sacrifice il tait exig de se confesser, de faire une
restitution ou de payer une amende. Pour dautres pchs, la peine de mort tait requise.
CONTENU DE LVITIQUE
11

Le Lvitique se compose en grande partie de textes lgislatifs, la majorit dentre eux ayant un
caractre prophtique. Dans lensemble, le livre se divise par sujets, et lon peut distinguer huit parties qui
senchanent dans un ordre logique.
12

Prescriptions sur les sacrifices (1:17:38). Les divers sacrifices se classent en deux catgories
gnrales : les sacrifices sanglants : bovins, moutons, chvres et oiseaux, et les non sanglants, de grain.
Les sacrifices sanglants sont prsenter comme 1) holocauste, 2) sacrifice de communion, 3) sacrifice
pour le pch et 4) sacrifice de culpabilit. Ces quatre sacrifices ont trois choses en commun : celui qui
fait loffrande doit lapporter lui-mme lentre de la tente de runion et poser les mains sur elle, puis
lanimal est tu. Aprs laspersion de sang, on fait disparatre le cadavre selon le genre de sacrifice offert.
Considrons maintenant dans lordre les sacrifices sanglants.
13

1) Lholocauste consiste en un jeune taureau, un blier, une chvre, un pigeon ou une tourterelle, selon
les moyens de celui qui loffre. Lanimal est dcoup en morceaux et, lexception de la peau, il faut tout
brler sur lautel. Si lon offre une tourterelle ou un pigeon, la tte est pince mais non spare ; le jabot
et les plumes sont enlevs. 1:1-17 ; 6:8-13 ; 5:8.
14

2) Le sacrifice de communion peut tre un mle ou une femelle dentre le gros ou le petit btail. Seules
les parties grasses sont consumes sur lautel, une certaine portion de loffrande revient au prtre et le
reste est mang par celui qui prsente le sacrifice. Lexpression sacrifice de communion est tout fait
approprie, car celui qui loffre participe au repas, tant en quelque sorte en communion avec Jhovah et
avec le prtre. 3:1-17 ; 7:11-36.
15

3) Le sacrifice pour le pch est requis en cas de pch involontaire ou de pch commis par erreur.
Lanimal offrir est fonction du genre de personne qui a pch et pour qui il faut faire propitiation : un
prtre, le peuple, un chef ou une personne ordinaire. la diffrence de lholocauste et du sacrifice de
communion offerts volontairement en faveur dun individu, le sacrifice pour le pch est obligatoire.
4:1-35 ; 6:24-30.
16

4) Le sacrifice de culpabilit est requis de celui qui sest rendu coupable dune faute par infidlit ou
tromperie, ou dun vol. Dans certains cas, la culpabilit exige que lon en fasse la confession et quun
sacrifice soit offert selon les moyens du coupable. Dans dautres cas, il faut donner une compensation,
qui quivaut la perte subie plus 20 %, et offrir un blier en sacrifice. Dans cette partie du Lvitique
consacre aux sacrifices, linterdiction formelle de manger le sang est constamment rpte. 5:16:7 ;
7:1-7, 26, 27 ; 3:17.
17

Les sacrifices non sanglants consistent en offrandes de grain, soit entirement rties, les grains tant
grossirement broys, soit sous la forme de fleur de farine. Il faut les prparer de diffrentes faons :
cuites, faites sur la pole ou frites dans le bain de friture. Ces offrandes sont assaisonnes de sel,
arroses dhuile et parfois on y ajoute de loliban, mais elles doivent tre absolument exemptes de levain
et de miel. Pour certains sacrifices, une portion est rserve au prtre. 2:1-16.
18

Installation de la prtrise (8:110:20). Un grand vnement va maintenant avoir lieu en Isral :


linstallation de la prtrise. Mose le prpare, excutant les instructions de Jhovah la lettre. Et Aaron

et ses fils se mirent faire toutes les choses que Jhovah avait ordonnes par le moyen de Mose.
(8:36). Aprs les sept jours consacrs linstallation, voici quun spectacle miraculeux, qui fortifie la foi,
soffre au regard de tous. Toute lassemble est runie. Les prtres viennent juste doffrir un sacrifice.
Aaron et Mose ont bni le peuple. Soudain, la gloire de Jhovah apparut tout le peuple, et un feu
sortit de devant Jhovah et se mit consumer lholocauste et les morceaux gras sur lautel. Lorsque tout
le peuple vit cela, ils se mirent pousser des cris et tombrent sur leur face . (9:23, 24.) En vrit,
Jhovah est digne de leur obissance et de leur adoration !
19

Pourtant, des transgressions de la Loi sont commises. Par exemple, Nadab et Abihou, fils dAaron,
offrent un feu irrgulier devant Jhovah. Mais un feu sortit de devant Jhovah et les consuma, de sorte
quils moururent devant Jhovah. (10:2). Pour offrir des sacrifices acceptables et tre agrs par
Jhovah, le peuple comme le prtre doivent suivre les instructions de Jhovah. Aprs cet incident, Dieu
interdit aux prtres de boire des boissons alcooliques pendant leur service au tabernacle, ce qui laisse
entendre que livresse a pu entraner les deux fils dAaron faire le mal.
20

Lois sur la puret (11:115:33). Cette partie traite de la puret rituelle et de lhygine. Certains
animaux, domestiques et sauvages, sont impurs. Tous les cadavres sont impurs et rendent impurs ceux
qui les touchent. Limpuret est galement lie laccouchement et ncessite la mise lcart et des
sacrifices spciaux.
21

Certaines maladies de la peau, comme la lpre, entranent limpuret rituelle, et une purification
simpose non seulement pour les personnes, mais aussi pour les vtements et les maisons. La
quarantaine est obligatoire. De mme, la menstruation, les missions sminales et les coulements
rendent impur. En pareils cas, se tenir lcart est requis, et aprs la gurison il faut se laver le corps ou
offrir des sacrifices, ou encore faire les deux.
22

Le jour des Propitiations (16:1-34). Ce chapitre est trs important, car il renferme les instructions
relatives au jour le plus grand en Isral, celui des Propitiations, qui est le dixime jour du septime mois.
En ce jour, le peuple doit affliger son me (vraisemblablement par le jene) et il ne fait aucun travail. Le
jour des Propitiations commence par le sacrifice dun jeune taureau pour les pchs dAaron et de sa
maison, la tribu de Lvi ; vient ensuite loffrande dun bouc pour le reste de la nation. Une fois que
lencens a brl, Aaron apporte, alternativement, une partie du sang de chaque animal dans le Trs-Saint
du tabernacle pour en faire laspersion devant le couvercle de lArche. Ensuite, les carcasses des
animaux sont emportes hors du camp pour y tre brles. En ce mme jour, on prsente galement
devant Jhovah un bouc vivant sur lequel sont confesss tous les pchs du peuple, aprs quoi la bte
est envoye dans le dsert. On offre alors deux bliers en holocauste, lun pour Aaron et sa maison,
lautre pour le reste de la nation.
23

Ordonnances sur le sang et autres (17:120:27). Cette partie renferme de nombreuses ordonnances
pour le peuple. Une fois encore le sang est interdit dans lune des dclarations les plus explicites que lon
puisse trouver dans les critures (17:10-14). Lusage du sang sur lautel est tout fait appropri, mais il
ne convient pas den manger. Des pratiques dtestables comme linceste, la sodomie et la bestialit sont
interdites. Il y a des prescriptions pour la protection de lafflig, du petit et de ltranger, et le
commandement suivant est donn : Tu dois aimer ton compagnon comme toi-mme. Je suis Jhovah.
(19:18). La vie sociale et conomique de la nation est protge, et les pratiques dangereuses, comme le
culte de Molek et le spiritisme, sont proscrites et sanctionnes par la peine de mort. Dieu souligne de
nouveau que son peuple doit se tenir lcart des autres nations, disant : Vous devez vous montrer
saints pour moi, car moi, Jhovah, je suis saint ; et jentreprends de vous sparer des peuples pour que
vous mapparteniez. 20:26.

24

La prtrise et les ftes (21:125:55). Les trois chapitres suivants traitent essentiellement du culte
rituel dIsral : les ordonnances gouvernant la prtrise, lintgrit physique requise des prtres, leur choix
dun conjoint, la consommation des choses saintes et lobligation doffrir en sacrifice des animaux sains.
Trois ftes nationales saisonnires sont institues ; ce sont des occasions de se rjouir devant Jhovah
votre Dieu . (23:40.) Ainsi, comme un seul homme, la nation louera Jhovah, ladorera et aura les
regards fixs sur lui, ce qui renforcera ses relations avec lui. Ce seront des ftes pour Jhovah, de
saintes assembles annuelles. La Pque et la fte des Gteaux sans levain auront lieu au dbut du
printemps ; la Pentecte ou fte des Semaines se tiendra vers la fin du printemps ; et le jour des
Propitiations et la fte des Huttes ou fte de la Rcolte, dune dure de huit jours, seront clbrs en
automne.
25

Le chapitre 24 renferme des instructions relatives au pain et lhuile quil convient dutiliser pour le
service du tabernacle. Puis un incident est rapport propos duquel Jhovah ordonne que quiconque
injurie le Nom , oui, le nom par excellence Jhovah, celui-l doit tre mis mort par lapidation. Et Dieu
nonce la loi du chtiment de mme nature, il pour il, dent pour dent . (24:11-16, 20.) Le
chapitre 25 se compose de prescriptions propos de lanne sabbatique ou de repos, qui est observe
tous les 7 ans, et du Jubil, tous les 50 ans. En cette 50e anne, il faudra proclamer la libert dans tout le
pays, et la possession hrditaire qui aura t vendue ou cde au cours des 49 annes coules devra
tre restitue. On y trouve galement des lois pour la dfense des droits des pauvres et des esclaves. Le
chiffre sept apparat trs souvent dans cette partie le septime jour, la septime anne, les ftes de
sept jours, une priode de sept semaines et le Jubil, qui est clbr au bout dune priode de sept fois
sept ans.
26

Consquences de lobissance et de la dsobissance (26:1-46). Cest dans ce chapitre que le


livre du Lvitique exprime toute sa force. Jhovah numre ici les bndictions qui dcoulent de
lobissance et les chtiments en cas de dsobissance. Dans le mme temps, il offre une esprance
aux Isralites la condition quils shumilient : Je me souviendrai en leur faveur de lalliance des aeux
que jai fait sortir du pays dgypte sous les yeux des nations, pour me montrer leur Dieu. Je suis
Jhovah. 26:45.
27

Ordonnances diverses (27:1-34). Le Lvitique se termine par des instructions sur les offrandes
votives, les premiers-ns vous Jhovah et le dixime qui devient chose sainte pour Jhovah. Et le livre
sachve par ce bref colophon : Ce sont l les commandements que Jhovah donna Mose comme
ordres pour les fils dIsral au mont Sina. 27:34.
UTILIT
28

Le livre du Lvitique, qui appartient au recueil des critures inspires, est dune grande utilit pour les
chrtiens aujourdhui. Il les aide merveilleusement connatre Jhovah, ses attributs et ses manires
dagir lgard de ses cratures, comme il la si clairement dmontr avec Isral sous lalliance de la Loi.
Le Lvitique nonce quantit de principes fondamentaux dont lapplication est permanente, et il renferme
de nombreux modles prophtiques ainsi que des prophties, autant de choses qui affermissent la foi.
Bon nombre de ses principes sont rpts dans les critures grecques chrtiennes, certains dentre eux
tant mme cits textuellement. Voyons prsent sept points trs importants.
29

1) La souverainet de Jhovah. Il est le Lgislateur et nous, ses cratures, nous avons lui rendre des
comptes. Cest bon droit quil nous ordonne de le craindre. tant le Souverain de lunivers, il ne tolre
aucune rivalit, quelle soit sous forme didoltrie, de spiritisme ou dautres sortes de dmonisme. Lv.
18:4 ; 25:17 ; 26:1 ; Mat. 10:28 ; Actes 4:24.

30

2) Le nom de Jhovah. Le nom de Dieu doit demeurer saint, et nous nosons pas jeter lopprobre sur ce
nom, que ce soit en paroles ou en actes. Lv. 22:32 ; 24:10-16 ; Mat. 6:9.
31

3) La saintet de Jhovah. Parce que Dieu est saint, son peuple galement doit tre saint, cest--dire
sanctifi ou mis part pour son service. Cela signifie, entre autres, se tenir spar du monde impie qui
nous entoure. Lv. 11:44 ; 20:26 ; Jacq. 1:27 ; 1 Pierre 1:15, 16.
32

4) Lextrme gravit du pch. Cest Dieu qui dfinit le pch, et nous devons lutter contre ce dernier.
Le pch rclame toujours un sacrifice propitiatoire. Il nous met aussi dans lobligation de nous confesser,
de nous repentir et de faire rparation dans la mesure du possible. Pour certains pchs, il ne peut y
avoir de pardon. Lv. 4:2 ; 5:5 ; 20:2, 10 ; 1 Jean 1:9 ; Hb. 10:26-29.
33

5) Le caractre sacr du sang. Parce que le sang est sacr, il ne peut tre introduit dans le corps sous
quelque forme que ce soit. Le seul usage autoris est la propitiation pour le pch. Lv. 17:10-14 ;
Actes 15:29 ; Hb. 9:22.
34

6) Degrs dans la culpabilit et le chtiment. Tous les pchs et les pcheurs ne sont pas considrs
de la mme faon. Plus la fonction est leve, plus grande est la responsabilit et plus svre le
chtiment. Le pch volontaire est puni plus svrement que le pch involontaire. Les amendes sont
souvent proportionnes aux moyens du pcheur. Ce principe de gradation sapplique galement dans
des domaines autres que le pch et le chtiment, par exemple dans le cas dimpuret rituelle. Lv.
4:3, 22-28 ; 5:7-11 ; 6:2-7 ; 12:8 ; 21:1-15 ; Luc 12:47, 48 ; Jacq. 3:1 ; 1 Jean 5:16.
35

7) Justice et amour. Rsumant nos devoirs lgard de notre semblable, Lvitique 19:18 dit : Tu dois
aimer ton compagnon comme toi-mme. Ce commandement englobe tout. Il exclut la partialit, le vol, le
mensonge ou la calomnie, et requiert de tmoigner des gards aux handicaps, aux pauvres, aux
aveugles et aux sourds. Lv. 19:9-18 ; Mat. 22:39 ; Rom. 13:8-13.
36. Comment prouver que le Lvitique est utile pour la congrgation chrtienne ?
36

Que le Lvitique est particulirement utile pour enseigner, pour reprendre, pour remettre les choses
en ordre, pour discipliner dans la justice au sein de la congrgation chrtienne, nous en avons pour
preuve les abondantes rfrences ce livre faites par Jsus et ses aptres, et plus spcialement par
Paul et Pierre. Ils ont attir lattention sur les nombreux modles prophtiques et les ombres de choses
venir. Comme la dit Paul, la Loi possde une ombre des bonnes choses venir . Elle offre une
reprsentation typique et une ombre des choses clestes . 2 Tim. 3:16 ; Hb. 10:1 ; 8:5.
37. Comment la lettre aux Hbreux prsente-t-elle la ralisation de types prophtiques ?
37

Le tabernacle, la prtrise, les sacrifices et particulirement le jour annuel des Propitiations, avaient tous
une signification typique. Dans sa lettre aux Hbreux, Paul nous aide identifier les pendants spirituels
de ces choses en relation avec la tente vritable du culte de Jhovah (Hb. 8:2). Le grand prtre Aaron
reprsente Christ Jsus comme grand prtre des bonnes choses qui sont arrives, par le moyen de la
tente plus grande et plus parfaite . (Hb. 9:11 ; Lv. 21:10.) Le sang des sacrifices danimaux prfigure le
sang de Jsus, qui obtient pour nous une dlivrance ternelle . (Hb. 9:12.) La partie la plus recule du
tabernacle, le Trs-Saint, dans laquelle le grand prtre nentrait que le jour annuel des Propitiations pour
prsenter le sang sacrificiel, cette partie-l est une copie de la ralit , le ciel mme , o Jsus est
mont pour paratre maintenant pour nous devant la personne de Dieu . Hb. 9:24 ; Lv. 16:14, 15.
38. Comment les sacrifices typiques se sont-ils raliss en Jsus ?

38

Les victimes sacrificielles elles-mmes, des animaux sains et sans dfaut offerts en holocauste ou
comme sacrifices pour le pch, reprsentent le sacrifice parfait et sans dfaut du corps humain de Jsus
Christ (Hb. 9:13, 14 ; 10:1-10 ; Lv. 1:3). On notera avec intrt que Paul parle aussi du moment o, le
jour des Propitiations, on emporte hors du camp les cadavres des animaux offerts comme sacrifices pour
le pch, afin de les brler (Lv. 16:27). Il dit : Cest pourquoi Jsus aussi [...] a souffert en dehors de la
porte. Sortons donc vers lui en dehors du camp, portant lopprobre quil a port. (Hb. 13:12, 13). Grce
cette interprtation divinement inspire, le crmonial dcrit dans le Lvitique revt une plus grande
signification ; alors, nous commenons vraiment comprendre que Jhovah a merveilleusement fait
consigner dans ce livre des ombres imposantes, qui annoncent des ralits que seul lesprit saint allait
tre en mesure dexpliquer (Hb. 9:8). Une telle comprhension exacte est vitale pour ceux qui sont
appels profiter des dispositions ncessaires pour assurer la vie, dispositions que Jhovah a prises par
Christ Jsus, le grand prtre tabli sur la maison de Dieu . Hb. 10:19-25.
39. Comment le Lvitique se fond-il dans toute criture pour faire connatre les desseins de Jhovah
relatifs son Royaume ?
39

De mme quAaron avait une maison sacerdotale, de mme Jsus Christ, le Grand Prtre, a des sousprtres qui lui sont associs. On dit deux quils sont une prtrise royale . (1 Pierre 2:9.) Le Lvitique
annonce clairement et explique luvre propitiatoire du Grand Prtre par excellence de Jhovah, qui est
aussi son Roi, et nonce les conditions requises des membres de Sa maison, dont on dit quils sont
heureux et saints et quils seront prtres de Dieu et du Christ, et rgneront avec lui pendant les mille
ans . Que de bienfaits dcouleront de cette uvre sacerdotale ! Grce elle, les hommes obissants
seront levs la perfection. Quel bonheur ce sera quand le Royaume cleste rtablira la paix et la
justice sur la terre ! Assurment, remercions tous le Dieu saint, Jhovah, qui a tabli un Grand Prtre et
Roi ainsi quune prtrise royale, afin dannoncer Ses vertus pour la sanctification de son nom. coup sr,
le Lvitique se fond merveilleusement bien dans toute criture pour faire connatre les desseins de
Jhovah relatifs son Royaume. Rv. 20:6.
[Questions dtude]
1. a) Pourquoi le nom Lvitique est-il appropri ? b) Quels autres noms a-t-on donns au Lvitique ?
2. Quelles preuves attestent que Mose a rdig le Lvitique ?
3. Quelle priode le Lvitique couvre-t-il ?
4. Quand le Lvitique a-t-il t rdig ?
5. Quel dessein divin les lois sur les sacrifices et limpuret rituelle ont-elles servi ?
6. Pourquoi des directives venant de Jhovah taient-elles maintenant ncessaires ?
7. En quoi les prescriptions du Lvitique portent-elles la marque de Dieu, leur Auteur ?
8. Comment le contenu prophtique du Lvitique atteste-t-il son inspiration divine ?
9. Comment le Lvitique magnifie-t-il le nom et la saintet de Jhovah ?
10. Que souligne le livre en rapport avec les sacrifices, et de quelles sanctions le pch est-il frapp ?
11. De quoi le Lvitique se compose-t-il ?

12. Quels sont les sacrifices sanglants mentionns dans le Lvitique, et comment doivent-ils tre offerts ?
13-16. a) Indiquez ce qui est requis pour 1) lholocauste, 2) les sacrifices de communion, 3) les sacrifices
pour le pch et 4) les sacrifices de culpabilit. b) En rapport avec les sacrifices sanglants, quelle
interdiction est souvent rpte ?
17. Comment les sacrifices non sanglants doivent-ils tre offerts ?
18. Quel spectacle qui fortifie la foi marque linstallation de la prtrise ?
19. Quelle transgression est commise, et de quoi est-elle suivie ?
20, 21. Quelles prescriptions traitent de la puret et de lhygine ?
22. a) Par quoi le chapitre 16 se caractrise-t-il ? b) Que se passe-t-il le jour des Propitiations ?
23. a) O trouve-t-on lune des dclarations bibliques les plus explicites sur le sang ? b) De quelles autres
prescriptions est-elle suivie ?
24. Que prescrit le Lvitique concernant la prtrise et les ftes saisonnires ?
25. a) Comment est-il montr que le Nom doit tre honor ? b) Quelles prescriptions impliquent le
chiffre sept ?
26. Dans quel chapitre le Lvitique exprime-t-il toute sa force ?
27. Comment le Lvitique se termine-t-il ?
28. De quelle utilit le Lvitique est-il pour les chrtiens aujourdhui ?
29-31. Comment le Lvitique met-il laccent sur le respect a) de la souverainet de Jhovah, b) de son
nom et c) de sa saintet ?
32-34. Quels principes sont noncs propos a) du pch, b) du sang et c) des degrs de culpabilit ?
35. Comment le Lvitique rsume-t-il nos devoirs lgard de notre semblable ?

Livre de la Bible numro 4 Nombres


crivain : Mose
Lieux de composition : dsert et plaines de Moab
Fin du travail de composition : 1473 av. n. .
Priode quembrasse le texte : 1512-1473 av. n. .
LES vnements survenus au cours des prgrinations des Isralites dans le dsert ont t rapports
dans la Bible pour notre profit aujourdhui. Cest ce que dit laptre Paul en ces termes : Or ces choses
sont devenues nos exemples, pour que nous ne soyons pas des gens qui dsirent des choses
mauvaises. (1 Cor. 10:6). Le rcit trs vivant des Nombres nous fait bien comprendre que pour survivre
il nous faut sanctifier le nom de Jhovah, lui obir en toutes choses et tmoigner du respect envers ses
reprsentants. Dieu accorde sa faveur ses serviteurs en vertu de sa grande misricorde et non en
raison de leur bont ou de leurs mrites.
2

Le titre Nombres fait rfrence au dnombrement du peuple qui eut lieu dabord au mont Sina puis
dans les plaines de Moab, selon les chapitres 1-4 et 26. Ce livre tire son nom du latin Numeri daprs la
Vulgate, lequel est la traduction du grec Arithmo que lon trouve dans la Septante. Mais les Juifs
lappellent Bemidhbar, qui signifie au dsert , expression qui convient mieux au contenu du livre. Le
mot hbreu midhbar dsigne une rgion dcouverte o il ny a aucune ville. Cest dans le dsert, au sud
et lest du pays de Canaan, que se sont produits les vnements rapports dans les Nombres.
3

Les Nombres faisaient vraisemblablement partie du volume quintuple originel qui comprenait les livres
allant de la Gense au Deutronome. Le premier verset commence par la conjonction et , reliant ainsi
ce livre au prcdent. Il a donc d tre crit par Mose, le rdacteur des prcdents crits. Cest ce qui
ressort galement de cette dclaration du livre : Mose consignait par crit , et du colophon : Ce sont
l les commandements et les dcisions judiciaires que Jhovah ordonna, par le moyen de Mose.
Nomb. 33:2 ; 36:13.
4

Un peu plus dun an stait coul depuis que les Isralites avaient quitt lgypte. Reprenant le rcit
dans le deuxime mois de la deuxime anne aprs lExode, les Nombres couvrent les 38 annes et neuf
mois suivants, de 1512 1473 av. n. . (Nomb. 1:1 ; Deut. 1:3.) Bien quils ne se soient pas passs
durant cette priode, les vnements relats en Nombres 7:1-88 et 9:1-15 sont inclus titre
dinformation. Les parties antrieures du livre ont sans doute t crites au fur et mesure que les
vnements se produisaient, mais il est vident que Mose na pas pu achever les Nombres avant la fin
de la 40e anne dans le dsert, au dbut de 1473 av. n. .
5

Lauthenticit du rcit ne fait aucun doute. Du pays gnralement aride dans lequel les Isralites ont
voyag, Mose a dit que ctait un grand et redoutable dsert , et cela est encore vrai aujourdhui, car
ses habitants disperss se dplacent sans cesse en qute de pturages et deau (Deut. 1:19). En outre,
les instructions dtailles pour les campements de la nation, lordre de marche et les sonneries de
trompette, lesquelles rglaient les mouvements du camp, attestent que le rcit a bien t rdig au
dsert . Nomb. 1:1.
6

Mme le rcit effrayant fait par les espions au retour de leur expdition en Canaan, disant que les villes
fortifies taient trs grandes , est confirm par larchologie (13:28). Les dcouvertes modernes ont

rvl que les Cananens de lpoque avaient consolid leur position par une srie de forts installs en
divers endroits du pays, de la basse plaine de Yizrel, au nord, Gurar, au sud. Les villes taient non
seulement fortifies, mais gnralement construites au sommet de collines, avec des tours qui
dominaient les murailles, ce qui impressionnait beaucoup de gens comme les Isralites qui, pendant des
gnrations, avaient vcu dans le pays plat quest lgypte.
7

Les nations du monde sont portes camoufler leurs dfaites et clbrer leurs victoires ; pourtant,
avec une honntet que commande la vrit historique, les Nombres racontent la mise en droute
complte des Isralites par les Amalqites et les Cananens (14:45). Le livre confesse franchement que
le peuple manqua de foi et de respect lgard de Dieu (14:11). Avec une honntet remarquable, Mose,
le prophte de Dieu, rvle les pchs de la nation, de ses neveux, de son frre et de sa sur. Il ne
spargne pas non plus, car il avoue avoir failli en ne sanctifiant pas Jhovah qui avait procur de leau au
peuple Meriba, ce qui lui fit perdre le privilge dentrer en Terre promise. 3:4 ; 12:1-15 ; 20:7-13.
8

Que les Nombres appartiennent bien aux critures inspires par Dieu et utiles, cest ce quattestent les
rfrences directes des autres rdacteurs de la Bible presque tous ses principaux vnements et de
nombreux dtails qui lui sont propres, la plupart dentre elles faisant la lumire sur leur signification. Par
exemple, Josu (Jos. 4:12 ; 14:2), Jrmie (2 Rois 18:4), Nehmia (Neh. 9:19-22), Asaph (Ps. 78:14-41),
David (Ps. 95:7-11), Isae (Is. 48:21), zkiel (zk. 20:13-24), Hosha (Hosh. 9:10), Amos (Amos 5:25),
Mika (Mika 6:5), Luc, qui rapporte le discours dtienne (Actes 7:36), Paul (1 Cor. 10:1-11), Pierre
(2 Pierre 2:15, 16), Jude (Jude 11) et Jean, qui rapporte les paroles de Jsus adresses la
congrgation de Pergame (Rv. 2:14), tous puisent dans le livre des Nombres, comme le fit Jsus Christ
lui-mme. Jean 3:14.
9

Quel dessein le livre des Nombres sert-il donc ? Vraiment, son contenu na pas seulement une valeur
historique. Les Nombres mettent en vidence que Jhovah est le Dieu dordre qui exige de ses cratures
un attachement exclusif. Cest ce qui se grave profondment dans lesprit du lecteur quand il prend
connaissance du dnombrement, de la mise lpreuve et du criblage dIsral, et quil voit comment la
dsobissance et lattitude rebelle de la nation servent souligner la ncessit vitale dobir Jhovah.
10

Le livre des Nombres a t prserv pour le profit des gnrations futures, comme le dit Asaph, pour
quelles placent leur confiance en Dieu lui-mme, et quelles noublient pas les faons dagir de Dieu,
mais quelles observent ses commandements et quelles ne deviennent pas comme leurs anctres, une
gnration obstine et rebelle, une gnration qui navait pas prpar son cur et dont lesprit ntait pas
digne de confiance avec Dieu . (Ps. 78:7, 8.) maintes reprises les vnements des Nombres sont
rappels dans les Psaumes, qui taient des chants sacrs pour les Juifs, et donc souvent rpts parce
quutiles pour la nation. Ps. 78, 95, 105, 106, 135, 136.
CONTENU DE NOMBRES
11

Les Nombres se divisent logiquement en trois sections. La premire, qui se termine au chapitre 10,
verset 10, couvre les vnements qui se sont produits alors que les Isralites campaient encore au mont
Sina. La deuxime, qui prend fin au chapitre 21, rvle les pisodes survenus durant les 38 annes et un
ou deux mois qui ont suivi, quand les Isralites taient dans le dsert et jusqu ce quils arrivent dans les
plaines de Moab. La troisime et dernire section, qui va jusquau chapitre 36, rapporte ce qui sest pass
dans les plaines de Moab, tandis que les Isralites se prparaient entrer en Terre promise.
12

vnements au mont Sina (1:110:10). Les Isralites se trouvent dans la rgion montagneuse du
Sina depuis environ un an dj. L, ils ont t forms en une organisation fortement structure. Sur
lordre de Jhovah un recensement de tous les hommes est effectu, depuis lge de 20 ans et au-

dessus. Limportance numrique des tribus varie de 32 200 hommes robustes en Manass 74 600 en
Juda, soit un total de 603 550 hommes aptes au service dans larme dIsral, sans compter les Lvites,
les femmes et les enfants la population du camp slevant probablement trois millions ou plus. La
tente de runion est situe au centre du camp, avec les Lvites. Les autres Isralites campent aux places
qui leur sont assignes de chaque ct, par division de trois tribus, chaque tribu ayant reu des
instructions quant son ordre de marche lors des dplacements. Jhovah donne les directives, et le rcit
dit : Les fils dIsral se mirent faire selon tout ce que Jhovah avait ordonn Mose. (2:34). Ils
obissent Jhovah et se montrent respectueux vis--vis de Mose, le reprsentant visible de Dieu.
13

Les Lvites sont ensuite mis part pour le service de Jhovah, comme prix de rachat des premiers-ns
dIsral. Ils sont diviss en trois groupes, selon leur appartenance aux familles des trois fils de Lvi :
Guershn, Qehath et Merari. Les emplacements dans le camp et les responsabilits de service sont
rpartis sur la base de cette division. partir de 30 ans et au-dessus, ils ont la lourde tche de
transporter le tabernacle. Pour ce qui est de la besogne plus lgre, elle est confie aux autres Lvites
depuis lge de 25 ans. (Au temps de David lge a t ramen 20 ans.) 1 Chron. 23:24-32 ; Ezra
3:8.
14

Des directives sont donnes pour prserver la puret du camp : isolement des malades, propitiation
pour les actes dinfidlit, mesures prendre par le mari qui a des soupons sur la conduite de sa
femme, rgles observer par ceux qui se sont mis part en faisant vu de servir comme nazirens pour
Jhovah. Puisque le peuple doit porter le nom de son Dieu, il lui faut se conduire en conformit avec les
commandements divins.
15

Mose apporte ensuite quelques dtails relatifs au mois prcdent (Nomb. 7:1, 10 ; Ex. 40:17), puis il
parle de loffrande de matriaux faite par les 12 chefs du peuple au cours des 12 jours qui ont suivi
linauguration de lautel. Aucun esprit de comptition ne les anime et nul ne cherche se glorifier de ses
dons ; chacun apporte exactement la mme contribution. Tous doivent garder prsent lesprit quaudessus de ces chefs et de Mose lui-mme il y a Jhovah Dieu qui donne ses directives Mose. Ils ne
doivent jamais oublier leurs relations avec Jhovah. La Pque leur rappellera que Jhovah les a
prodigieusement dlivrs dgypte, et ils la clbrent dans le dsert au temps fix, un an aprs leur sortie
de ce pays.
16

De la mme faon que Jhovah avait conduit Isral hors de lgypte, pareillement il continue de guider
la nation dans son voyage au moyen dun nuage qui, le jour, couvre le tabernacle de la tente du
Tmoignage, et au moyen de laspect dun feu la nuit. Chaque fois que le nuage slve, la nation se
dplace. Et l o le nuage rside sur le tabernacle, la nation campe, que ce soit pour quelques jours ou
pour un mois ou plus, car le rcit dit : Sur lordre de Jhovah ils campaient et sur lordre de Jhovah ils
partaient. Ils observaient leur obligation envers Jhovah, sur lordre de Jhovah, transmis par le moyen
de Mose. (Nomb. 9:23). Comme le temps de quitter le Sina approche, des sonneries de trompette sont
institues, dune part pour rassembler le peuple, et dautre part pour diriger lordre de marche du camp et
de ses diffrentes divisions dans le dsert.
17

vnements survenus dans le dsert (10:1121:35). Finalement, le 20e jour du deuxime mois,
Jhovah fait slever le nuage dau-dessus du tabernacle, donnant ainsi le signal du dpart de la rgion
du Sina. Larche de lalliance de Jhovah au milieu deux, les Isralites se mettent en route pour QadeshBarna, quelque 240 km au nord. Et le nuage de Jhovah est au-dessus deux quand ils marchent le
jour. chaque fois que lArche part, Mose prie Jhovah de se lever et de disperser ses ennemis, et
chaque fois que lArche se repose, il prie Jhovah de revenir vers les myriades des milliers dIsral .
10:36.

18

Mais des troubles se produisent dans le camp. Sur le chemin de Qadesh-Barna, en direction du nord,
les Isralites se mettent murmurer au moins trois reprises. Jhovah rgle la premire rvolte en
envoyant un feu qui consume un certain nombre dentre eux. Puis la foule mle les incite murmurer
parce quils nont plus les poissons, les concombres, les pastques, les poireaux, les oignons et lail quils
mangeaient en gypte, mais seulement de la manne (11:4). Mose est si dcourag quil demande
Jhovah de le tuer plutt que de le laisser continuer tre le nourricier de tout ce peuple. Par gard pour
lui, Jhovah enlve une partie de lesprit qui est sur Mose et la met sur 70 hommes dentre les anciens,
et ceux-ci se mettent assister Mose comme prophtes dans le camp. Puis le peuple reoit de la viande
en abondance. Comme cela sest dj produit une fois, un vent venant de Jhovah amne des cailles de
la mer, et les Isralites les ramassent avidement en grandes quantits, les accumulant gostement. Alors
la colre de Jhovah senflamme contre eux, et il se met en frapper un bon nombre cause de leur
envie goste. Ex. 16:2, 3, 13.
19

Lagitation se poursuit. Ne reconnaissant pas en Mose, leur frre cadet, le reprsentant de Jhovah, ce
quil est vraiment, Miriam et Aaron le critiquent au sujet de sa femme rcemment arrive au camp. Ils
exigent une plus grande autorit, comparable celle de Mose, bien que lhomme Mose soit de
beaucoup le plus humble de tous les hommes qui sont sur la surface du sol . (Nomb. 12:3.) Jhovah luimme rgle laffaire et fait savoir que Mose occupe une position spciale, frappant de lpre Miriam qui
est vraisemblablement lorigine des murmures. Elle nest gurie que grce lintercession de Mose.
20

Arriv Qadesh, Isral campe au seuil de la Terre promise. Jhovah ordonne alors Mose denvoyer
des espions explorer le pays. Ils pntrent par le sud et remontent vers le nord jusqu lentre de
Hamath , parcourant plusieurs centaines de kilomtres en 40 jours (13:21). Lorsquils reviennent,
chargs des beaux fruits de Canaan, dix espions infidles prtendent quil serait insens de monter
contre un peuple aussi fort et contre daussi grandes villes fortifies. Caleb tente de calmer lassemble
par un rapport favorable, mais en vain. Les espions rebelles sment la crainte dans le cur des
Isralites, disant que le pays dvore ses habitants et que tout le peuple quils ont vu au milieu de lui,
ce sont des hommes dune taille extraordinaire . Comme les murmures de rbellion parcourent tout le
camp, Josu et Caleb supplient le peuple en ces termes : Jhovah est avec nous. Ne les craignez pas.
(13:32 ; 14:9). Mais lassemble parle de les cribler de pierres.
21

Alors Jhovah intervient directement, disant Mose : Jusqu quand ce peuple va-t-il manquer de
respect envers moi ? Jusqu quand nauront-ils pas foi en moi, malgr tous les signes que jai accomplis
au milieu deux ? (14:11). Mose limplore de ne pas dtruire la nation, car le nom et la renomme de
Jhovah sont en cause. Jhovah dcrte donc quIsral continuera derrer dans le dsert jusqu ce que
tous les enregistrs dentre le peuple, depuis lge de 20 ans et au-dessus, soient morts. De tous les
mles recenss, seuls Caleb et Josu entreront en Terre promise. En vain le peuple tente-t-il de monter
de sa propre initiative ; il subit une cuisante dfaite de la part des Amalqites et des Cananens. Quel
chtiment pour avoir manqu de respect envers Jhovah et ses fidles reprsentants !
22

Vraiment, les Isralites ont beaucoup apprendre sur lobissance. Comme il convient, Jhovah leur
donne dautres lois qui soulignent la ncessit dobir. Il leur fait savoir que, lorsquils entreront en Terre
promise, il leur faudra offrir un sacrifice propitiatoire pour leurs erreurs ; toutefois, celui qui aura
dlibrment dsobi sera retranch sans faute. Ainsi, quand un homme est surpris en train de ramasser
du bois en violation de la loi du sabbat, Jhovah ordonne : Lhomme doit absolument tre mis mort.
(15:35). Pour rappeler les commandements divins et limportance dy obir, Jhovah ordonne aux
Isralites de se faire des bordures franges aux pans de leurs vtements.
23

Mais la rbellion clate de nouveau. Qorah, Dathn, Abiram et 250 hommes de renom dans
lassemble sunissent pour se dresser contre lautorit de Mose et dAaron. Mose porte laffaire devant

Jhovah, disant aux rebelles : Procurez-vous des rcipients feu et de lencens, et prsentez-les devant
Jhovah, et quil choisisse. (16:6, 7). Et la gloire de Jhovah apparat toute lassemble. Il excute
promptement son jugement, faisant souvrir la terre qui engloutit les maisonnes de Qorah, de Dathn et
dAbiram, et envoyant un feu qui consume les 250 hommes, y compris Qorah qui tait en train doffrir de
lencens. Le lendemain, le peuple se met murmurer contre Mose et Aaron, leur reprochant ce qua fait
Jhovah ; une fois de plus Jhovah les frappe, exterminant 14 700 mcontents.
24

tant donn ce qui sest pass, Jhovah ordonne que chaque tribu lui prsente un bton ; il y en aura
galement un qui portera le nom dAaron pour la tribu de Lvi. Le lendemain Jhovah rvle quil a choisi
Aaron pour la prtrise, car seul son bton a bourgeonn et fleuri, produisant des amandes mres. Ce
bton sera conserv dans larche de lalliance en signe pour les fils lesprit de rbellion . (Nomb.
17:10 ; Hb. 9:4.) Viennent ensuite des instructions relatives au soutien de la prtrise par le moyen de
dmes et la purification de leau avec les cendres dune vache rouge. Puis le rcit nous ramne
Qadesh, o Miriam meurt et est enterre.
25

Une nouvelle fois, au seuil de la Terre promise, lassemble querelle Mose cause du manque deau.
Jhovah considre que les reproches sadressent lui ; il apparat alors dans sa gloire, ordonne Mose
de prendre un bton et de faire sortir leau du rocher. Mose et Aaron vont-ils sanctifier Jhovah ? Au lieu
de cela, Mose frappe deux fois le rocher avec colre. Le peuple et les btes reoivent de leau boire,
mais Mose et Aaron ngligent den attribuer le mrite Jhovah. Bien que le pnible voyage dans le
dsert touche sa fin, tous deux irritent Jhovah, qui leur refuse lentre en Terre promise. Plus tard,
Aaron meurt sur le mont Hor, et son fils lazar est tabli dans la charge de grand prtre.
26

Isral fait route vers lest et cherche traverser le pays ddom, mais il est repouss. Tandis que les
Isralites font un grand dtour pour contourner dom, ils se crent de nouveau des ennuis, car ils
murmurent contre Dieu et contre Mose. Ils en ont assez de la manne, et la soif les tenaille. cause de
leur esprit de rbellion, Jhovah leur envoie des serpents venimeux, et beaucoup en meurent.
Finalement, Mose intercde en leur faveur et Jhovah lui dit de se faire un serpent de cuivre brlant et
de le placer sur une perche-signal. Ceux qui ont t mordus mais qui regardent le serpent de cuivre,
ceux-l ont la vie sauve. Prenant la route du nord, les Isralites sont freins dans leur marche tour tour
par les rois belliqueux Sihn des Amorites et Og de Bashn. Ils les battent tous deux et prennent
possession de leur territoire lest de la grande dpression.
27

vnements survenus dans les plaines de Moab (22:136:13). Impatients dentrer en Terre promise,
les Isralites se rassemblent maintenant dans les plaines dsertiques de Moab, au nord de la mer Morte
et lest du Jourdain face Jricho. En voyant ce vaste camp tal devant eux, les Moabites
commencent ressentir un effroi ml daversion. Balaq, leur roi, en accord avec les Madianites, envoie
des messagers Balaam pour quil maudisse Isral par le moyen de la divination. Bien que Dieu dise
clairement Balaam : Tu ne dois pas aller avec eux , il a le dsir de les accompagner (22:12). Il veut la
rcompense. Finalement il part, mais il est arrt en chemin par un ange, et sa propre nesse ouvre
miraculeusement la bouche pour lui faire des reproches. Quand enfin Balaam arrive sur les lieux pour
profrer des dclarations sur Isral, lesprit de Dieu lanime si bien que les quatre paroles proverbiales
prophtiques quil prononce sont en fait des bndictions pour la nation de Dieu. Il annonce mme quune
toile sortira de Jacob et quun sceptre slvera dIsral pour soumettre et dtruire.
28

Alors la colre de Balaq senflamme contre Balaam parce quil na pas maudit Isral. Aussi le devin
cherche-t-il rentrer dans les bonnes grces du roi en suggrant que les Moabites se servent de leurs
femmes pour entraner les hommes dIsral participer aux rites lascifs du culte de Baal (31:15, 16). Et
voil qu la frontire mme de la Terre promise les Isralites sabandonnent une grande immoralit et
au culte des faux dieux. Comme la colre de Jhovah clate sous la forme dun flau, Mose requiert un

chtiment rigoureux pour les coupables. Mais voici que Phinas, le fils du grand prtre, aperoit le fils
dun chef qui amne une Madianite dans sa tente lintrieur du camp ; il les suit et les tue, transperant
la femme par ses parties gnitales. Alors le flau prend fin, mais 24 000 Isralites en sont morts.
29

Jhovah ordonne maintenant Mose et lazar de recenser de nouveau le peuple, comme cela
stait fait presque 39 ans auparavant, au mont Sina. Le total des enregistrs montre quil ny a pas eu
daccroissement en leur sein. Au contraire, on note une diminution de 1 820 hommes. Il ne subsiste
aucun des enregistrs au Sina aptes au service militaire, except Josu et Caleb. Comme Jhovah
lavait prdit, tous sont morts dans le dsert. Jhovah donne ensuite des instructions concernant la
rpartition du pays en hritage. Il rpte que Mose nentrera pas en Terre promise parce quil na pas
sanctifi Jhovah aux eaux de Meriba (20:13 ; 27:14, notes). Josu est dsign pour succder Mose.
30

Par lintermdiaire de Mose, Jhovah rappelle ensuite Isral limportance de ses lois sur les
sacrifices et les ftes, et le caractre srieux des vux. Il charge aussi Mose de chtier les Madianites
parce quils ont sduit Isral dans laffaire du Baal de Por. Tous les hommes de Madin sont tus dans
la bataille, ainsi que Balaam, et seules les vierges sont pargnes ; parmi elles, 32 000 sont emmenes
captives avec le butin qui comprend entre autres 808 000 animaux. Pas un Isralite nest port manquant
aprs la bataille. Les fils de Ruben et de Gad, qui sont des leveurs de btail, demandent sinstaller
dans le territoire lest du Jourdain et, aprs quils se sont engags participer la conqute de la Terre
promise, leur requte est accepte, de sorte que ces deux tribus, ainsi que la demi-tribu de Manass,
reoivent ce riche plateau en possession.
31

Aprs avoir pass en revue les tapes effectues durant les 40 annes de marche dans le dsert, le
livre attire de nouveau lattention sur la ncessit dobir Jhovah. Dieu donne le pays aux Isralites,
mais il leur faudra excuter ses jugements en expulsant les habitants dpravs et adorateurs de dmons,
et en liminant jusqu la dernire trace de leur religion idoltrique. Les frontires du pays que Dieu leur
donne sont fixes. Le pays sera rparti entre eux par le sort. Les Lvites, dont la tribu na pas dhritage,
doivent recevoir 48 villes avec leurs terrains de pture, et 6 dentre elles seront des villes de refuge pour
lhomicide involontaire. Le territoire devra demeurer au sein de la tribu, sans jamais tre transfr par
mariage une autre tribu. Sil ny a pas dhritier mle, alors les filles qui reoivent un hritage, comme
les filles de Tselophehad, se marieront au sein de leur tribu (27:1-11 ; 36:1-11). Le livre des Nombres
sachve par ces commandements de Jhovah donns Mose et au moment o Isral est enfin prt
entrer en Terre promise.

UTILIT
32

plusieurs reprises, Jsus sest rfr aux Nombres, et ses aptres ainsi que dautres rdacteurs de la
Bible ont clairement dmontr toute limportance et lutilit de ce livre. Laptre Paul fait une comparaison
trs prcise entre le service fidle de Jsus et celui de Mose, dont il est beaucoup question dans les
Nombres (Hb. 3:1-6). Les sacrifices danimaux et les cendres de la vache rouge que lon rpand (Nomb.
19:2-9) sont galement une figure du sacrifice de Christ dont la valeur purificatrice est de loin suprieure.
Hb. 9:13, 14.
33

Pareillement, Paul a montr toute la signification que revt pour nous le jaillissement de leau du rocher,
disant : Ils buvaient, en effet, au rocher spirituel qui les suivait, et ce rocher reprsentait le Christ.
(1 Cor. 10:4 ; Nomb. 20:7-11). Cest propos que Christ lui-mme a dit : Celui qui boira de leau que je
lui donnerai naura pas du tout soif, jamais, mais leau que je lui donnerai deviendra en lui une source
deau jaillissant pour communiquer la vie ternelle. Jean 4:14.

34

Jsus a galement fait une allusion directe un incident rapport dans les Nombres, incident qui
prfigurait la merveilleuse disposition que Dieu allait prendre par son intermdiaire. Il dit : Et de mme
que Mose a lev le serpent dans le dsert, de mme le Fils de lhomme doit tre lev, pour que tout
homme qui croit en lui ait la vie ternelle. Jean 3:14, 15 ; Nomb. 21:8, 9.
35

Pourquoi les Isralites ont-ils t condamns errer pendant 40 ans dans le dsert ? cause de leur
manque de foi. Laptre Paul a donn un puissant avertissement ce sujet, disant : Prenez garde,
frres, de peur quil ne se forme en quelquun de vous un cur mchant qui manque de foi en sloignant
du Dieu vivant ; mais continuez vous exhorter mutuellement chaque jour. Parce quils se sont montrs
dsobissants et sans foi, ces Isralites sont morts dans le dsert. Faisons donc tout notre possible
pour entrer dans ce repos [celui de Dieu], de peur que quelquun ne tombe dans le mme exemple de
dsobissance. (Hb. 3:74:11 ; Nomb. 13:2514:38). Mettant les chrtiens en garde contre les
hommes impies qui parlent en mal des choses sacres, Jude rappelle lavidit de Balaam et les propos
sditieux que tint Qorah contre Mose, le serviteur de Jhovah (Jude 11 ; Nomb. 22:7, 8, 22 ; 26:9, 10).
Balaam a galement t cit par Pierre comme quelquun qui a aim le salaire du mfait , et par Jsus
glorifi dans sa rvlation Jean, o il reprocha Balaam davoir mis devant les fils dIsral un obstacle
qui fait trbucher, pour quils tombent dans lidoltrie et la fornication . Assurment, la congrgation
chrtienne de nos jours doit tre mise en garde contre de tels hommes impies. 2 Pierre 2:12-16 ; Rv.
2:14.
36

Lorsque limmoralit fit son apparition dans la congrgation de Corinthe, Paul crivit ces chrtiens
propos de ceux qui dsirent des choses mauvaises , se rfrant prcisment aux Nombres. Il dit : Ne
pratiquons pas non plus la fornication, comme certains dentre eux ont commis la fornication, et il en
tomba vingt-trois mille en un seul jour. (1 Cor. 10:6, 8 ; Nomb. 25:1-9 ; 31:16). Et quen est-il du jour o
le peuple se plaignit de ce que lobissance aux commandements de Jhovah tait cause de tribulations,
et quil manifesta son mcontentement au sujet de la manne envoye par Jhovah ? Paul dit : Ne
mettons pas non plus Jhovah lpreuve, comme certains dentre eux lont mis lpreuve, et ils
prirent par les serpents. (1 Cor. 10:9 ; Nomb. 21:5, 6). Et Paul ajoute : Ne murmurez pas non plus,
comme certains dentre eux ont murmur, et ils prirent par le destructeur. Isral a connu des moments
pnibles pour avoir murmur contre Jhovah, ses reprsentants et ses dispositions. Ces choses qui leur
arrivaient comme exemples devraient servir davertissement chacun dentre nous aujourdhui, afin que
nous continuions servir Jhovah dans la plnitude de la foi. 1 Cor. 10:10, 11 ; Nomb. 14:2, 36, 37 ;
16:1-3, 41 ; 17:5, 10.
37

Les Nombres apportent galement les lments ncessaires une meilleure comprhension de
nombreux autres passages des critures. Nomb. 28:9, 10Mat. 12:5 ; Nomb. 15:38Mat. 23:5 ;
Nomb. 6:2-4Luc 1:15 ; Nomb. 4:3Luc 3:23 ; Nomb. 18:311 Cor. 9:13, 14 ; Nomb. 18:26Hb. 7:59 ; Nomb. 17:8-10Hb. 9:4.
38

Le livre des Nombres est vraiment inspir de Dieu et utile pour nous enseigner limportance dobir
Jhovah et de respecter ceux quil a tablis surveillants au sein de son peuple. Par lexemple, il rprouve
le mal, et par des vnements chargs de signification prophtique, il dirige nos regards vers Celui que
Jhovah a institu Sauveur et Guide de son peuple aujourdhui. Il constitue un lment essentiel et
instructif de lhistoire qui mne linstauration du Royaume juste de Jhovah et de Jsus Christ, que Dieu
a fait Mdiateur et Grand Prtre.
[Notes]
tude perspicace des critures, vol. 1, pages 540-2.

tude perspicace des critures, vol. 1, page 248.


[Questions dtude]
1. Pourquoi les vnements relats dans les Nombres ont-ils t consigns, et que nous font-ils
comprendre ?
2. quoi se rfre le titre Nombres, mais quel titre plus appropri les Juifs ont-ils donn au livre ?
3. Quest-ce qui atteste que Mose a crit ce livre ?
4. Quelle priode les Nombres couvrent-ils, et quand le livre a-t-il t achev ?
5. Quest-ce qui atteste lauthenticit des Nombres ?
6. Comment les dcouvertes archologiques confirment-elles les Nombres ?
7. Quelle marque dhonntet le livre des Nombres porte-t-il ?
8. Comment les autres rdacteurs de la Bible confirment-ils linspiration divine des Nombres ?
9. Quest-ce que le livre des Nombres met en vidence propos de Jhovah ?
10. Dans quel but le livre des Nombres a-t-il t prserv, et pourquoi ?
11. Quelles sont les trois sections dans lesquelles le livre peut tre divis ?
12. Quelle est limportance numrique du camp dIsral au Sina, et comment est-il organis ?
13. Comment les tches des Lvites sont-elles rparties ?
14. Quelles directives sont donnes pour assurer la puret du camp ?
15. a) Quelles offrandes sont faites lors de linauguration de lautel ? b) De quelles relations les Isralites
doivent-ils se souvenir, et que leur rappellera la Pque ?
16. Comment Jhovah conduit-il la nation, et quelles sonneries de trompette sont institues ?
17. Dcrivez lordre de marche.
18. Quels murmures slvent sur le chemin de Qadesh-Barna, et comment Jhovah modifie-t-il
lorganisation thocratique dans le camp ?
19. Comment Jhovah ragit-il aux critiques de Miriam et dAaron ?
20, 21. Quels vnements amnent Jhovah dcrter quIsral devra errer pendant 40 ans dans le
dsert ?
22. De quelles faons la ncessit de lobissance est-elle souligne ?
23. Quelle est lissue de la rbellion de Qorah, de Dathn et dAbiram ?
24. Quel signe Jhovah opre-t-il pour mettre un terme la rbellion ?
25. En quel sens Mose et Aaron ne sanctifient-ils pas Jhovah, et quelles en sont les consquences ?

26. Que se passe-t-il quand les Isralites contournent dom ?


27. Comment Jhovah djoue-t-il les plans de Balaq impliquant Balaam ?
28. Sur la suggestion de Balaam, quel pige perfide est tendu aux Isralites, mais comment est-il mis un
terme au flau ?
29. a) Que rvle le recensement effectu la fin de la 40e anne ? b) Quelles instructions Dieu donne-til avant lentre en Terre promise ?
30. Comment le sort de Madin est-il rgl, et qui le territoire situ lest du Jourdain est-il attribu ?
31. a) Une fois en Terre promise, comment Isral devra-t-il continuer dobir ? b) Quelles instructions sont
donnes en rapport avec les hritages dans les tribus ?
32. Comment Jsus et son sacrifice ont-ils t figurs dans le livre des Nombres ?
33. Pourquoi le jaillissement de leau dans le dsert nous intresse-t-il aujourdhui ?
34. Comment Jsus a-t-il montr que le serpent de cuivre avait une signification prophtique ?
35. a) De quoi les chrtiens devraient-ils se garder, comme cela a t illustr par les Isralites dans le
dsert, et pourquoi ? b) Dans leurs lettres, quels exemples davidit et de rbellion Jude et Pierre ont-ils
fait allusion ?
36. Contre quelles pratiques mauvaises Paul met-il les chrtiens de Corinthe en garde, et comment
pouvons-nous tirer profit de son conseil aujourdhui ?
37. Montrez comment les Nombres nous aident comprendre dautres passages de la Bible.
38. De quelles faons particulires le livre des Nombres est-il utile, et vers quoi dirige-t-il nos regards ?

Livre de la Bible numro 4 Nombres


crivain : Mose
Lieux de composition : dsert et plaines de Moab
Fin du travail de composition : 1473 av. n. .
Priode quembrasse le texte : 1512-1473 av. n. .
1. Pourquoi les vnements relats dans les Nombres ont-ils t consigns, et que nous font-ils
comprendre ?
LES vnements survenus au cours des prgrinations des Isralites dans le dsert ont t rapports
dans la Bible pour notre profit aujourdhui. Cest ce que dit laptre Paul en ces termes : Or ces choses
sont devenues nos exemples, pour que nous ne soyons pas des gens qui dsirent des choses
mauvaises. (1 Cor. 10:6). Le rcit trs vivant des Nombres nous fait bien comprendre que pour survivre
il nous faut sanctifier le nom de Jhovah, lui obir en toutes choses et tmoigner du respect envers ses
reprsentants. Dieu accorde sa faveur ses serviteurs en vertu de sa grande misricorde et non en
raison de leur bont ou de leurs mrites.
2. quoi se rfre le titre Nombres, mais quel titre plus appropri les Juifs ont-ils donn au livre ?
2

Le titre Nombres fait rfrence au dnombrement du peuple qui eut lieu dabord au mont Sina puis
dans les plaines de Moab, selon les chapitres 1-4 et 26. Ce livre tire son nom du latin Numeri daprs la
Vulgate, lequel est la traduction du grec Arithmo que lon trouve dans la Septante. Mais les Juifs
lappellent Bemidhbar, qui signifie au dsert , expression qui convient mieux au contenu du livre. Le
mot hbreu midhbar dsigne une rgion dcouverte o il ny a aucune ville. Cest dans le dsert, au sud
et lest du pays de Canaan, que se sont produits les vnements rapports dans les Nombres.
3. Quest-ce qui atteste que Mose a crit ce livre ?
3

Les Nombres faisaient vraisemblablement partie du volume quintuple originel qui comprenait les
livres allant de la Gense au Deutronome. Le premier verset commence par la conjonction et , reliant
ainsi ce livre au prcdent. Il a donc d tre crit par Mose, le rdacteur des prcdents crits. Cest ce
qui ressort galement de cette dclaration du livre : Mose consignait par crit , et du colophon : Ce
sont l les commandements et les dcisions judiciaires que Jhovah ordonna, par le moyen de Mose.
Nomb. 33:2 ; 36:13.
4. Quelle priode les Nombres couvrent-ils, et quand le livre a-t-il t achev ?
4

Un peu plus dun an stait coul depuis que les Isralites avaient quitt lgypte. Reprenant le rcit
dans le deuxime mois de la deuxime anne aprs lExode, les Nombres couvrent les 38 annes et neuf
mois suivants, de 1512 1473 av. n. . (Nomb. 1:1 ; Deut. 1:3.) Bien quils ne se soient pas passs
durant cette priode, les vnements relats en Nombres 7:1-88 et 9:1-15 sont inclus titre
dinformation. Les parties antrieures du livre ont sans doute t crites au fur et mesure que les
vnements se produisaient, mais il est vident que Mose na pas pu achever les Nombres avant la fin
de la 40e anne dans le dsert, au dbut de 1473 av. n. .
5. Quest-ce qui atteste lauthenticit des Nombres ?
5

Lauthenticit du rcit ne fait aucun doute. Du pays gnralement aride dans lequel les Isralites ont
voyag, Mose a dit que ctait un grand et redoutable dsert , et cela est encore vrai aujourdhui, car
ses habitants disperss se dplacent sans cesse en qute de pturages et deau (Deut. 1:19). En outre,
les instructions dtailles pour les campements de la nation, lordre de marche et les sonneries de
trompette, lesquelles rglaient les mouvements du camp, attestent que le rcit a bien t rdig au
dsert . Nomb. 1:1.
6. Comment les dcouvertes archologiques confirment-elles les Nombres ?

Mme le rcit effrayant fait par les espions au retour de leur expdition en Canaan, disant que les
villes fortifies taient trs grandes , est confirm par larchologie (13:28). Les dcouvertes modernes
ont rvl que les Cananens de lpoque avaient consolid leur position par une srie de forts installs
en divers endroits du pays, de la basse plaine de Yizrel, au nord, Gurar, au sud. Les villes taient non
seulement fortifies, mais gnralement construites au sommet de collines, avec des tours qui
dominaient les murailles, ce qui impressionnait beaucoup de gens comme les Isralites qui, pendant des
gnrations, avaient vcu dans le pays plat quest lgypte.
7. Quelle marque dhonntet le livre des Nombres porte-t-il ?
7

Les nations du monde sont portes camoufler leurs dfaites et clbrer leurs victoires ; pourtant,
avec une honntet que commande la vrit historique, les Nombres racontent la mise en droute
complte des Isralites par les Amalqites et les Cananens (14:45). Le livre confesse franchement que
le peuple manqua de foi et de respect lgard de Dieu (14:11). Avec une honntet remarquable, Mose,
le prophte de Dieu, rvle les pchs de la nation, de ses neveux, de son frre et de sa sur. Il ne
spargne pas non plus, car il avoue avoir failli en ne sanctifiant pas Jhovah qui avait procur de leau au
peuple Meriba, ce qui lui fit perdre le privilge dentrer en Terre promise. 3:4 ; 12:1-15 ; 20:7-13.
8. Comment les autres rdacteurs de la Bible confirment-ils linspiration divine des Nombres ?
8

Que les Nombres appartiennent bien aux critures inspires par Dieu et utiles, cest ce quattestent
les rfrences directes des autres rdacteurs de la Bible presque tous ses principaux vnements et
de nombreux dtails qui lui sont propres, la plupart dentre elles faisant la lumire sur leur signification.
Par exemple, Josu (Jos. 4:12 ; 14:2), Jrmie (2 Rois 18:4), Nehmia (Neh. 9:19-22), Asaph (Ps. 78:1441), David (Ps. 95:7-11), Isae (Is. 48:21), zkiel (zk. 20:13-24), Hosha (Hosh. 9:10), Amos (Amos
5:25), Mika (Mika 6:5), Luc, qui rapporte le discours dtienne (Actes 7:36), Paul (1 Cor. 10:1-11), Pierre
(2 Pierre 2:15, 16), Jude (Jude 11) et Jean, qui rapporte les paroles de Jsus adresses la
congrgation de Pergame (Rv. 2:14), tous puisent dans le livre des Nombres, comme le fit Jsus Christ
lui-mme. Jean 3:14.
9. Quest-ce que le livre des Nombres met en vidence propos de Jhovah ?
9
Quel dessein le livre des Nombres sert-il donc ? Vraiment, son contenu na pas seulement une
valeur historique. Les Nombres mettent en vidence que Jhovah est le Dieu dordre qui exige de ses
cratures un attachement exclusif. Cest ce qui se grave profondment dans lesprit du lecteur quand il
prend connaissance du dnombrement, de la mise lpreuve et du criblage dIsral, et quil voit
comment la dsobissance et lattitude rebelle de la nation servent souligner la ncessit vitale dobir
Jhovah.

10. Dans quel but le livre des Nombres a-t-il t prserv, et pourquoi ?
10

Le livre des Nombres a t prserv pour le profit des gnrations futures, comme le dit Asaph,
pour quelles placent leur confiance en Dieu lui-mme, et quelles noublient pas les faons dagir de
Dieu, mais quelles observent ses commandements et quelles ne deviennent pas comme leurs
anctres, une gnration obstine et rebelle, une gnration qui navait pas prpar son cur et dont
lesprit ntait pas digne de confiance avec Dieu . (Ps. 78:7, 8.) maintes reprises les vnements des
Nombres sont rappels dans les Psaumes, qui taient des chants sacrs pour les Juifs, et donc souvent
rpts parce quutiles pour la nation. Ps. 78, 95, 105, 106, 135, 136.
CONTENU DE NOMBRES
11. Quelles sont les trois sections dans lesquelles le livre peut tre divis ?
11

Les Nombres se divisent logiquement en trois sections. La premire, qui se termine au chapitre 10,
verset 10, couvre les vnements qui se sont produits alors que les Isralites campaient encore au mont
Sina. La deuxime, qui prend fin au chapitre 21, rvle les pisodes survenus durant les 38 annes et un
ou deux mois qui ont suivi, quand les Isralites taient dans le dsert et jusqu ce quils arrivent dans les
plaines de Moab. La troisime et dernire section, qui va jusquau chapitre 36, rapporte ce qui sest pass
dans les plaines de Moab, tandis que les Isralites se prparaient entrer en Terre promise.
12. Quelle est limportance numrique du camp dIsral au Sina, et comment est-il organis ?

12

vnements au mont Sina (1:110:10). Les Isralites se trouvent dans la rgion montagneuse du
Sina depuis environ un an dj. L, ils ont t forms en une organisation fortement structure. Sur
lordre de Jhovah un recensement de tous les hommes est effectu, depuis lge de 20 ans et audessus. Limportance numrique des tribus varie de 32 200 hommes robustes en Manass 74 600 en
Juda, soit un total de 603 550 hommes aptes au service dans larme dIsral, sans compter les Lvites,
les femmes et les enfants la population du camp slevant probablement trois millions ou plus. La
tente de runion est situe au centre du camp, avec les Lvites. Les autres Isralites campent aux places
qui leur sont assignes de chaque ct, par division de trois tribus, chaque tribu ayant reu des
instructions quant son ordre de marche lors des dplacements. Jhovah donne les directives, et le rcit
dit : Les fils dIsral se mirent faire selon tout ce que Jhovah avait ordonn Mose. (2:34). Ils
obissent Jhovah et se montrent respectueux vis--vis de Mose, le reprsentant visible de Dieu.
13. Comment les tches des Lvites sont-elles rparties ?
13

Les Lvites sont ensuite mis part pour le service de Jhovah, comme prix de rachat des premiersns dIsral. Ils sont diviss en trois groupes, selon leur appartenance aux familles des trois fils de Lvi :
Guershn, Qehath et Merari. Les emplacements dans le camp et les responsabilits de service sont
rpartis sur la base de cette division. partir de 30 ans et au-dessus, ils ont la lourde tche de
transporter le tabernacle. Pour ce qui est de la besogne plus lgre, elle est confie aux autres Lvites
depuis lge de 25 ans. (Au temps de David lge a t ramen 20 ans.) 1 Chron. 23:24-32 ; Ezra
3:8.
14. Quelles directives sont donnes pour assurer la puret du camp ?
14

Des directives sont donnes pour prserver la puret du camp : isolement des malades, propitiation
pour les actes dinfidlit, mesures prendre par le mari qui a des soupons sur la conduite de sa
femme, rgles observer par ceux qui se sont mis part en faisant vu de servir comme nazirens pour
Jhovah. Puisque le peuple doit porter le nom de son Dieu, il lui faut se conduire en conformit avec les
commandements divins.
15. a) Quelles offrandes sont faites lors de linauguration de lautel ? b) De quelles relations les Isralites
doivent-ils se souvenir, et que leur rappellera la Pque ?
15
Mose apporte ensuite quelques dtails relatifs au mois prcdent (Nomb. 7:1, 10 ; Ex. 40:17), puis
il parle de loffrande de matriaux faite par les 12 chefs du peuple au cours des 12 jours qui ont suivi
linauguration de lautel. Aucun esprit de comptition ne les anime et nul ne cherche se glorifier de ses
dons ; chacun apporte exactement la mme contribution. Tous doivent garder prsent lesprit quaudessus de ces chefs et de Mose lui-mme il y a Jhovah Dieu qui donne ses directives Mose. Ils ne
doivent jamais oublier leurs relations avec Jhovah. La Pque leur rappellera que Jhovah les a
prodigieusement dlivrs dgypte, et ils la clbrent dans le dsert au temps fix, un an aprs leur sortie
de ce pays.

16. Comment Jhovah conduit-il la nation, et quelles sonneries de trompette sont institues ?
16

De la mme faon que Jhovah avait conduit Isral hors de lgypte, pareillement il continue de
guider la nation dans son voyage au moyen dun nuage qui, le jour, couvre le tabernacle de la tente du
Tmoignage, et au moyen de laspect dun feu la nuit. Chaque fois que le nuage slve, la nation se
dplace. Et l o le nuage rside sur le tabernacle, la nation campe, que ce soit pour quelques jours ou
pour un mois ou plus, car le rcit dit : Sur lordre de Jhovah ils campaient et sur lordre de Jhovah ils
partaient. Ils observaient leur obligation envers Jhovah, sur lordre de Jhovah, transmis par le moyen
de Mose. (Nomb. 9:23). Comme le temps de quitter le Sina approche, des sonneries de trompette sont
institues, dune part pour rassembler le peuple, et dautre part pour diriger lordre de marche du camp et
de ses diffrentes divisions dans le dsert.
17. Dcrivez lordre de marche.
17

vnements survenus dans le dsert (10:1121:35). Finalement, le 20e jour du deuxime mois,
Jhovah fait slever le nuage dau-dessus du tabernacle, donnant ainsi le signal du dpart de la rgion
du Sina. Larche de lalliance de Jhovah au milieu deux, les Isralites se mettent en route pour QadeshBarna, quelque 240 km au nord. Et le nuage de Jhovah est au-dessus deux quand ils marchent le
jour. chaque fois que lArche part, Mose prie Jhovah de se lever et de disperser ses ennemis, et

chaque fois que lArche se repose, il prie Jhovah de revenir vers les myriades des milliers dIsral .
10:36.
18. Quels murmures slvent sur le chemin de Qadesh-Barna, et comment Jhovah modifie-t-il
lorganisation thocratique dans le camp ?
18

Mais des troubles se produisent dans le camp. Sur le chemin de Qadesh-Barna, en direction du
nord, les Isralites se mettent murmurer au moins trois reprises. Jhovah rgle la premire rvolte en
envoyant un feu qui consume un certain nombre dentre eux. Puis la foule mle les incite murmurer
parce quils nont plus les poissons, les concombres, les pastques, les poireaux, les oignons et lail quils
mangeaient en gypte, mais seulement de la manne (11:4). Mose est si dcourag quil demande
Jhovah de le tuer plutt que de le laisser continuer tre le nourricier de tout ce peuple. Par gard pour
lui, Jhovah enlve une partie de lesprit qui est sur Mose et la met sur 70 hommes dentre les anciens,
et ceux-ci se mettent assister Mose comme prophtes dans le camp. Puis le peuple reoit de la viande
en abondance. Comme cela sest dj produit une fois, un vent venant de Jhovah amne des cailles de
la mer, et les Isralites les ramassent avidement en grandes quantits, les accumulant gostement. Alors
la colre de Jhovah senflamme contre eux, et il se met en frapper un bon nombre cause de leur
envie goste. Ex. 16:2, 3, 13.
19. Comment Jhovah ragit-il aux critiques de Miriam et dAaron ?
19

Lagitation se poursuit. Ne reconnaissant pas en Mose, leur frre cadet, le reprsentant de


Jhovah, ce quil est vraiment, Miriam et Aaron le critiquent au sujet de sa femme rcemment arrive au
camp. Ils exigent une plus grande autorit, comparable celle de Mose, bien que lhomme Mose soit
de beaucoup le plus humble de tous les hommes qui sont sur la surface du sol . (Nomb. 12:3.) Jhovah
lui-mme rgle laffaire et fait savoir que Mose occupe une position spciale, frappant de lpre Miriam
qui est vraisemblablement lorigine des murmures. Elle nest gurie que grce lintercession de Mose.
20, 21. Quels vnements amnent Jhovah dcrter quIsral devra errer pendant 40 ans dans le
dsert ?
20

Arriv Qadesh, Isral campe au seuil de la Terre promise. Jhovah ordonne alors Mose
denvoyer des espions explorer le pays. Ils pntrent par le sud et remontent vers le nord jusqu
lentre de Hamath , parcourant plusieurs centaines de kilomtres en 40 jours (13:21). Lorsquils
reviennent, chargs des beaux fruits de Canaan, dix espions infidles prtendent quil serait insens de
monter contre un peuple aussi fort et contre daussi grandes villes fortifies. Caleb tente de calmer
lassemble par un rapport favorable, mais en vain. Les espions rebelles sment la crainte dans le cur
des Isralites, disant que le pays dvore ses habitants et que tout le peuple quils ont vu au milieu de
lui, ce sont des hommes dune taille extraordinaire . Comme les murmures de rbellion parcourent tout le
camp, Josu et Caleb supplient le peuple en ces termes : Jhovah est avec nous. Ne les craignez pas.
(13:32 ; 14:9). Mais lassemble parle de les cribler de pierres.
21

Alors Jhovah intervient directement, disant Mose : Jusqu quand ce peuple va-t-il manquer de
respect envers moi ? Jusqu quand nauront-ils pas foi en moi, malgr tous les signes que jai accomplis
au milieu deux ? (14:11). Mose limplore de ne pas dtruire la nation, car le nom et la renomme de
Jhovah sont en cause. Jhovah dcrte donc quIsral continuera derrer dans le dsert jusqu ce que
tous les enregistrs dentre le peuple, depuis lge de 20 ans et au-dessus, soient morts. De tous les
mles recenss, seuls Caleb et Josu entreront en Terre promise. En vain le peuple tente-t-il de monter
de sa propre initiative ; il subit une cuisante dfaite de la part des Amalqites et des Cananens. Quel
chtiment pour avoir manqu de respect envers Jhovah et ses fidles reprsentants !
22. De quelles faons la ncessit de lobissance est-elle souligne ?
22

Vraiment, les Isralites ont beaucoup apprendre sur lobissance. Comme il convient, Jhovah
leur donne dautres lois qui soulignent la ncessit dobir. Il leur fait savoir que, lorsquils entreront en
Terre promise, il leur faudra offrir un sacrifice propitiatoire pour leurs erreurs ; toutefois, celui qui aura
dlibrment dsobi sera retranch sans faute. Ainsi, quand un homme est surpris en train de ramasser
du bois en violation de la loi du sabbat, Jhovah ordonne : Lhomme doit absolument tre mis mort.
(15:35). Pour rappeler les commandements divins et limportance dy obir, Jhovah ordonne aux
Isralites de se faire des bordures franges aux pans de leurs vtements.

23. Quelle est lissue de la rbellion de Qorah, de Dathn et dAbiram ?


23

Mais la rbellion clate de nouveau. Qorah, Dathn, Abiram et 250 hommes de renom dans
lassemble sunissent pour se dresser contre lautorit de Mose et dAaron. Mose porte laffaire devant
Jhovah, disant aux rebelles : Procurez-vous des rcipients feu et de lencens, et prsentez-les devant
Jhovah, et quil choisisse. (16:6, 7). Et la gloire de Jhovah apparat toute lassemble. Il excute
promptement son jugement, faisant souvrir la terre qui engloutit les maisonnes de Qorah, de Dathn et
dAbiram, et envoyant un feu qui consume les 250 hommes, y compris Qorah qui tait en train doffrir de
lencens. Le lendemain, le peuple se met murmurer contre Mose et Aaron, leur reprochant ce qua fait
Jhovah ; une fois de plus Jhovah les frappe, exterminant 14 700 mcontents.
24. Quel signe Jhovah opre-t-il pour mettre un terme la rbellion ?
24

tant donn ce qui sest pass, Jhovah ordonne que chaque tribu lui prsente un bton ; il y en
aura galement un qui portera le nom dAaron pour la tribu de Lvi. Le lendemain Jhovah rvle quil a
choisi Aaron pour la prtrise, car seul son bton a bourgeonn et fleuri, produisant des amandes mres.
Ce bton sera conserv dans larche de lalliance en signe pour les fils lesprit de rbellion . (Nomb.
17:10 ; Hb. 9:4.) Viennent ensuite des instructions relatives au soutien de la prtrise par le moyen de
dmes et la purification de leau avec les cendres dune vache rouge. Puis le rcit nous ramne
Qadesh, o Miriam meurt et est enterre.
25. En quel sens Mose et Aaron ne sanctifient-ils pas Jhovah, et quelles en sont les consquences ?
25

Une nouvelle fois, au seuil de la Terre promise, lassemble querelle Mose cause du manque
deau. Jhovah considre que les reproches sadressent lui ; il apparat alors dans sa gloire, ordonne
Mose de prendre un bton et de faire sortir leau du rocher. Mose et Aaron vont-ils sanctifier Jhovah ?
Au lieu de cela, Mose frappe deux fois le rocher avec colre. Le peuple et les btes reoivent de leau
boire, mais Mose et Aaron ngligent den attribuer le mrite Jhovah. Bien que le pnible voyage dans
le dsert touche sa fin, tous deux irritent Jhovah, qui leur refuse lentre en Terre promise. Plus tard,
Aaron meurt sur le mont Hor, et son fils lazar est tabli dans la charge de grand prtre.
26. Que se passe-t-il quand les Isralites contournent dom ?
26

Isral fait route vers lest et cherche traverser le pays ddom, mais il est repouss. Tandis que les
Isralites font un grand dtour pour contourner dom, ils se crent de nouveau des ennuis, car ils
murmurent contre Dieu et contre Mose. Ils en ont assez de la manne, et la soif les tenaille. cause de
leur esprit de rbellion, Jhovah leur envoie des serpents venimeux, et beaucoup en meurent.
Finalement, Mose intercde en leur faveur et Jhovah lui dit de se faire un serpent de cuivre brlant et
de le placer sur une perche-signal. Ceux qui ont t mordus mais qui regardent le serpent de cuivre,
ceux-l ont la vie sauve. Prenant la route du nord, les Isralites sont freins dans leur marche tour tour
par les rois belliqueux Sihn des Amorites et Og de Bashn. Ils les battent tous deux et prennent
possession de leur territoire lest de la grande dpression.
27. Comment Jhovah djoue-t-il les plans de Balaq impliquant Balaam ?
27

vnements survenus dans les plaines de Moab (22:136:13). Impatients dentrer en Terre
promise, les Isralites se rassemblent maintenant dans les plaines dsertiques de Moab, au nord de la
mer Morte et lest du Jourdain face Jricho. En voyant ce vaste camp tal devant eux, les Moabites
commencent ressentir un effroi ml daversion. Balaq, leur roi, en accord avec les Madianites, envoie
des messagers Balaam pour quil maudisse Isral par le moyen de la divination. Bien que Dieu dise
clairement Balaam : Tu ne dois pas aller avec eux , il a le dsir de les accompagner (22:12). Il veut la
rcompense. Finalement il part, mais il est arrt en chemin par un ange, et sa propre nesse ouvre
miraculeusement la bouche pour lui faire des reproches. Quand enfin Balaam arrive sur les lieux pour
profrer des dclarations sur Isral, lesprit de Dieu lanime si bien que les quatre paroles proverbiales
prophtiques quil prononce sont en fait des bndictions pour la nation de Dieu. Il annonce mme quune
toile sortira de Jacob et quun sceptre slvera dIsral pour soumettre et dtruire.
28. Sur la suggestion de Balaam, quel pige perfide est tendu aux Isralites, mais comment est-il mis un
terme au flau ?

28

Alors la colre de Balaq senflamme contre Balaam parce quil na pas maudit Isral. Aussi le devin
cherche-t-il rentrer dans les bonnes grces du roi en suggrant que les Moabites se servent de leurs
femmes pour entraner les hommes dIsral participer aux rites lascifs du culte de Baal (31:15, 16). Et
voil qu la frontire mme de la Terre promise les Isralites sabandonnent une grande immoralit et
au culte des faux dieux. Comme la colre de Jhovah clate sous la forme dun flau, Mose requiert un
chtiment rigoureux pour les coupables. Mais voici que Phinas, le fils du grand prtre, aperoit le fils
dun chef qui amne une Madianite dans sa tente lintrieur du camp ; il les suit et les tue, transperant
la femme par ses parties gnitales. Alors le flau prend fin, mais 24 000 Isralites en sont morts.
29. a) Que rvle le recensement effectu la fin de la 40e anne ? b) Quelles instructions Dieu donne-til avant lentre en Terre promise ?
29
Jhovah ordonne maintenant Mose et lazar de recenser de nouveau le peuple, comme cela
stait fait presque 39 ans auparavant, au mont Sina. Le total des enregistrs montre quil ny a pas eu
daccroissement en leur sein. Au contraire, on note une diminution de 1 820 hommes. Il ne subsiste
aucun des enregistrs au Sina aptes au service militaire, except Josu et Caleb. Comme Jhovah
lavait prdit, tous sont morts dans le dsert. Jhovah donne ensuite des instructions concernant la
rpartition du pays en hritage. Il rpte que Mose nentrera pas en Terre promise parce quil na pas
sanctifi Jhovah aux eaux de Meriba (20:13 ; 27:14, notes). Josu est dsign pour succder Mose.

30. Comment le sort de Madin est-il rgl, et qui le territoire situ lest du Jourdain est-il attribu ?
30
Par lintermdiaire de Mose, Jhovah rappelle ensuite Isral limportance de ses lois sur les
sacrifices et les ftes, et le caractre srieux des vux. Il charge aussi Mose de chtier les Madianites
parce quils ont sduit Isral dans laffaire du Baal de Por. Tous les hommes de Madin sont tus dans
la bataille, ainsi que Balaam, et seules les vierges sont pargnes ; parmi elles, 32 000 sont emmenes
captives avec le butin qui comprend entre autres 808 000 animaux. Pas un Isralite nest port manquant
aprs la bataille. Les fils de Ruben et de Gad, qui sont des leveurs de btail, demandent sinstaller
dans le territoire lest du Jourdain et, aprs quils se sont engags participer la conqute de la Terre
promise, leur requte est accepte, de sorte que ces deux tribus, ainsi que la demi-tribu de Manass,
reoivent ce riche plateau en possession.

31. a) Une fois en Terre promise, comment Isral devra-t-il continuer dobir ? b) Quelles instructions sont
donnes en rapport avec les hritages dans les tribus ?
31

Aprs avoir pass en revue les tapes effectues durant les 40 annes de marche dans le dsert, le
livre attire de nouveau lattention sur la ncessit dobir Jhovah. Dieu donne le pays aux Isralites,
mais il leur faudra excuter ses jugements en expulsant les habitants dpravs et adorateurs de dmons,
et en liminant jusqu la dernire trace de leur religion idoltrique. Les frontires du pays que Dieu leur
donne sont fixes. Le pays sera rparti entre eux par le sort. Les Lvites, dont la tribu na pas dhritage,
doivent recevoir 48 villes avec leurs terrains de pture, et 6 dentre elles seront des villes de refuge pour
lhomicide involontaire. Le territoire devra demeurer au sein de la tribu, sans jamais tre transfr par
mariage une autre tribu. Sil ny a pas dhritier mle, alors les filles qui reoivent un hritage, comme
les filles de Tselophehad, se marieront au sein de leur tribu (27:1-11 ; 36:1-11). Le livre des Nombres
sachve par ces commandements de Jhovah donns Mose et au moment o Isral est enfin prt
entrer en Terre promise.
UTILIT
32. Comment Jsus et son sacrifice ont-ils t figurs dans le livre des Nombres ?
32

plusieurs reprises, Jsus sest rfr aux Nombres, et ses aptres ainsi que dautres rdacteurs
de la Bible ont clairement dmontr toute limportance et lutilit de ce livre. Laptre Paul fait une
comparaison trs prcise entre le service fidle de Jsus et celui de Mose, dont il est beaucoup question
dans les Nombres (Hb. 3:1-6). Les sacrifices danimaux et les cendres de la vache rouge que lon
rpand (Nomb. 19:2-9) sont galement une figure du sacrifice de Christ dont la valeur purificatrice est de
loin suprieure. Hb. 9:13, 14.
33. Pourquoi le jaillissement de leau dans le dsert nous intresse-t-il aujourdhui ?

33

Pareillement, Paul a montr toute la signification que revt pour nous le jaillissement de leau du
rocher, disant : Ils buvaient, en effet, au rocher spirituel qui les suivait, et ce rocher reprsentait le
Christ. (1 Cor. 10:4 ; Nomb. 20:7-11). Cest propos que Christ lui-mme a dit : Celui qui boira de leau
que je lui donnerai naura pas du tout soif, jamais, mais leau que je lui donnerai deviendra en lui une
source deau jaillissant pour communiquer la vie ternelle. Jean 4:14.
34. Comment Jsus a-t-il montr que le serpent de cuivre avait une signification prophtique ?
34

Jsus a galement fait une allusion directe un incident rapport dans les Nombres, incident qui
prfigurait la merveilleuse disposition que Dieu allait prendre par son intermdiaire. Il dit : Et de mme
que Mose a lev le serpent dans le dsert, de mme le Fils de lhomme doit tre lev, pour que tout
homme qui croit en lui ait la vie ternelle. Jean 3:14, 15 ; Nomb. 21:8, 9.
35. a) De quoi les chrtiens devraient-ils se garder, comme cela a t illustr par les Isralites dans le
dsert, et pourquoi ? b) Dans leurs lettres, quels exemples davidit et de rbellion Jude et Pierre
ont-ils fait allusion ?
35

Pourquoi les Isralites ont-ils t condamns errer pendant 40 ans dans le dsert ? cause de
leur manque de foi. Laptre Paul a donn un puissant avertissement ce sujet, disant : Prenez garde,
frres, de peur quil ne se forme en quelquun de vous un cur mchant qui manque de foi en sloignant
du Dieu vivant ; mais continuez vous exhorter mutuellement chaque jour. Parce quils se sont montrs
dsobissants et sans foi, ces Isralites sont morts dans le dsert. Faisons donc tout notre possible
pour entrer dans ce repos [celui de Dieu], de peur que quelquun ne tombe dans le mme exemple de
dsobissance. (Hb. 3:74:11 ; Nomb. 13:2514:38). Mettant les chrtiens en garde contre les
hommes impies qui parlent en mal des choses sacres, Jude rappelle lavidit de Balaam et les propos
sditieux que tint Qorah contre Mose, le serviteur de Jhovah (Jude 11 ; Nomb. 22:7, 8, 22 ; 26:9, 10).
Balaam a galement t cit par Pierre comme quelquun qui a aim le salaire du mfait , et par Jsus
glorifi dans sa rvlation Jean, o il reprocha Balaam davoir mis devant les fils dIsral un obstacle
qui fait trbucher, pour quils tombent dans lidoltrie et la fornication . Assurment, la congrgation
chrtienne de nos jours doit tre mise en garde contre de tels hommes impies. 2 Pierre 2:12-16 ; Rv.
2:14.
36. Contre quelles pratiques mauvaises Paul met-il les chrtiens de Corinthe en garde, et comment
pouvons-nous tirer profit de son conseil aujourdhui ?
36

Lorsque limmoralit fit son apparition dans la congrgation de Corinthe, Paul crivit ces chrtiens
propos de ceux qui dsirent des choses mauvaises , se rfrant prcisment aux Nombres. Il dit :
Ne pratiquons pas non plus la fornication, comme certains dentre eux ont commis la fornication, et il en
tomba vingt-trois mille en un seul jour. (1 Cor. 10:6, 8 ; Nomb. 25:1-9 ; 31:16). Et quen est-il du jour o
le peuple se plaignit de ce que lobissance aux commandements de Jhovah tait cause de tribulations,
et quil manifesta son mcontentement au sujet de la manne envoye par Jhovah ? Paul dit : Ne
mettons pas non plus Jhovah lpreuve, comme certains dentre eux lont mis lpreuve, et ils
prirent par les serpents. (1 Cor. 10:9 ; Nomb. 21:5, 6). Et Paul ajoute : Ne murmurez pas non plus,
comme certains dentre eux ont murmur, et ils prirent par le destructeur. Isral a connu des moments
pnibles pour avoir murmur contre Jhovah, ses reprsentants et ses dispositions. Ces choses qui leur
arrivaient comme exemples devraient servir davertissement chacun dentre nous aujourdhui, afin que
nous continuions servir Jhovah dans la plnitude de la foi. 1 Cor. 10:10, 11 ; Nomb. 14:2, 36, 37 ;
16:1-3, 41 ; 17:5, 10.
37. Montrez comment les Nombres nous aident comprendre dautres passages de la Bible.
37
Les Nombres apportent galement les lments ncessaires une meilleure comprhension de
nombreux autres passages des critures. Nomb. 28:9, 10Mat. 12:5 ; Nomb. 15:38Mat. 23:5 ;
Nomb. 6:2-4Luc 1:15 ; Nomb. 4:3Luc 3:23 ; Nomb. 18:311 Cor. 9:13, 14 ; Nomb. 18:26Hb. 7:59 ; Nomb. 17:8-10Hb. 9:4.

38. De quelles faons particulires le livre des Nombres est-il utile, et vers quoi dirige-t-il nos regards ?
38

Le livre des Nombres est vraiment inspir de Dieu et utile pour nous enseigner limportance dobir
Jhovah et de respecter ceux quil a tablis surveillants au sein de son peuple. Par lexemple, il
rprouve le mal, et par des vnements chargs de signification prophtique, il dirige nos regards vers

Celui que Jhovah a institu Sauveur et Guide de son peuple aujourdhui. Il constitue un lment
essentiel et instructif de lhistoire qui mne linstauration du Royaume juste de Jhovah et de Jsus
Christ, que Dieu a fait Mdiateur et Grand Prtre.
[Notes]
tude perspicace des critures, vol. 1, pages 540-2.
tude perspicace des critures, vol. 1, page 248.

Livre de la Bible numro 5 Deutronome


crivain : Mose
Lieu de composition : plaines de Moab
Fin du travail de composition : 1473 av. n. .
Priode quembrasse le texte : 2 mois (1473 av. n. .)
LE LIVRE du Deutronome renferme un message nergique pour le peuple de Jhovah. Aprs avoir
err dans le dsert pendant 40 ans, les fils dIsral sont maintenant au seuil de la Terre promise. Questce qui les attend ? Quelles difficults particulires vont-ils devoir affronter de lautre ct du Jourdain ?
Quel message Mose va-t-il finalement adresser la nation ? Nous pouvons aussi nous demander : De
quelle utilit sera pour nous la rponse ces questions ?
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Les paroles de Mose, quil consigna lui-mme dans le Deutronome, cinquime livre de la Bible,
rpondent ces questions. Bien que le Deutronome se fasse en grande partie lcho des livres
prcdents, il revt nanmoins une importance toute particulire. Pourquoi cela ? Parce quil renforce le
message divin, ayant t rdig une poque de lHistoire o le peuple de Jhovah avait rellement
besoin dune direction sre et nergique. Il tait sur le point dentrer en Terre promise sous lautorit dun
nouveau guide. Il avait besoin dencouragements pour aller de lavant, mais aussi des avertissements
divins qui lui permettent de suivre la bonne voie pour tre bni par Jhovah.
3

Conformment ce besoin, lesprit de Jhovah poussa puissamment Mose exhorter Isral


lobissance et la fidlit. Dun bout lautre du livre, Mose souligne que Jhovah est le Dieu TrsHaut, quil exige un attachement exclusif et quil dsire que son peuple laime de tout son cur, et de
toute son me, et de toute sa force vitale . Il est le Dieu des dieux et le Seigneur des seigneurs, le Dieu
grand, fort et redoutable, qui ne se montre partial envers personne et qui naccepte pas de pot-de-vin . Il
ne tolre aucune rivalit. Lui obir signifie la vie, et lui dsobir entrane la mort. Linstruction de Jhovah
donne dans le Deutronome tait exactement la prparation et le conseil dont Isral avait besoin pour
assumer la tche importante qui lattendait. Cest galement le genre davertissement dont nous avons
besoin aujourdhui pour continuer de marcher dans la crainte de Jhovah et sanctifier son nom au sein
dun monde corrompu. Deut. 5:9, 10 ; 6:4-6 ; 10:12-22.
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Le nom Deutronome vient du titre grec Deutronomion, dans la Septante, lequel est form de
deutros, deuxime , et de nomos, loi . Ce nom signifie donc Deuxime Loi, Rptition de la Loi . Il
drive de la traduction grecque de lexpression hbraque mishnh hattrah (Deut. 17:18), correctement
rendue par copie de la loi . En dpit de la signification du nom Deutronome, ce livre biblique nest ni
une deuxime loi ni une simple rptition de la Loi. Cest au contraire une explication de la Loi, exhortant
Isral aimer Jhovah et lui obir dans la Terre promise o il nallait pas tarder entrer. 1:5.
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Le Deutronome tant le cinquime rouleau ou volume du Pentateuque, son rdacteur doit


forcment tre le mme que celui qui a crit les quatre livres prcdents, savoir Mose. La phrase
dintroduction prsente le Deutronome comme les paroles que Mose dit tout Isral , et par la suite
les expressions Mose crivit cette loi et Mose crivit donc ce chant attestent clairement que Mose
est bien le rdacteur du Deutronome. Son nom apparat une quarantaine de fois dans le livre,
gnralement pour authentifier les dclarations faites. La premire personne, cest--dire Mose, est en
grande partie utilise dans le Deutronome. Les versets de la fin ont t ajouts aprs la mort de Mose,
trs probablement par Josu ou par lazar, le grand prtre. 1:1 ; 31:9, 22, 24-26.
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Quand les vnements du Deutronome ont-ils eu lieu ? Ds le dbut le livre dclare : Dans la
quarantime anne, au onzime mois, le premier du mois, Mose parla aux fils dIsral. Aprs les
vnements rapports dans le Deutronome, le livre de Josu reprend le rcit trois jours avant la
traverse du Jourdain, qui a eu lieu le dix du premier mois . (Deut. 1:3 ; Jos. 1:11 ; 4:19.) La priode
couverte par les vnements du Deutronome est donc de deux mois et une semaine. Prcisons
toutefois que sur ces neuf semaines, 30 jours ont t consacrs pleurer la mort de Mose (Deut. 34:8).
Ce qui signifie que presque tous les vnements du Deutronome ont d se produire dans le 11e mois de

la 40e anne. la fin de ce mois, la rdaction du livre devait aussi tre pour ainsi dire acheve, la mort de
Mose tant survenue au dbut du 12e mois de la 40e anne, soit au dbut de 1473 av. n. .
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Les preuves dj avances de lauthenticit des quatre premiers livres du Pentateuque sappliquent
galement au Deutronome, le cinquime volume. Cest aussi lun des quatre livres des critures
hbraques les plus souvent cits dans les critures grecques chrtiennes, les autres tant la Gense,
les Psaumes et Isae. Ces citations sont au nombre de 83, et 17 livres des critures grecques
chrtiennes font rfrence au Deutronome.
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Jsus lui-mme apporte le plus puissant tmoignage en faveur du Deutronome. Au dbut de son
ministre, il a t tent par le Diable trois reprises, et chaque fois il a rpondu : Il est crit. O
cela ? Dans le livre du Deutronome (8:3 ; 6:16, 13), quil a cit comme autorit divinement inspire.
Lhomme doit vivre, non pas de pain seul, mais de toute parole qui sort par la bouche de Jhovah. Tu
ne dois pas mettre Jhovah ton Dieu lpreuve. Cest Jhovah ton Dieu que tu dois adorer, et cest
lui seul que tu dois offrir un service sacr. (Mat. 4:1-11). Plus tard, quand les Pharisiens sont venus le
mettre lpreuve au sujet des commandements de Dieu, Jsus a rpondu en citant le plus grand et le
premier commandement , tir de Deutronome 6:5 (Mat. 22:37, 38 ; Marc 12:30 ; Luc 10:27). Le
tmoignage de Jsus atteste de faon concluante lauthenticit du Deutronome.
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De plus, les vnements et les dclarations du livre sont en parfaite harmonie avec le contexte et la
situation historiques. Les rfrences lgypte, Canaan, Amaleq, Ammn, Moab et dom correspondent
lpoque, et les noms de lieux sont donns avec prcision. Larchologie dcouvre sans cesse de
nouvelles preuves de la fidlit des crits de Mose. Henry Halley crit : Depuis quelque temps
larchologie lve la voix avec tant de force quelle suscite une raction positive en faveur de lopinion
traditionnelle [ savoir que Mose a rdig le Pentateuque]. La thorie selon laquelle lcriture tait
inconnue lpoque de Mose est totalement rejete. Et chaque anne en gypte, en Palestine et en
Msopotamie, on met au jour des preuves, soit dans des inscriptions ou dans des strates, qui attestent
lauthenticit historique des textes [des critures hbraques]. Lexgse en vient avoir un respect
marqu pour la tradition de lauthenticit mosaque. Ainsi, mme les preuves externes confirment que le
Deutronome, ainsi que le reste du Pentateuque, est le rcit authentique de Mose, le prophte de Dieu.
CONTENU DE DEUTRONOME
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Le livre se compose essentiellement dune srie de discours prononcs par Mose lintention des
fils dIsral, dans les plaines de Moab, face Jricho. Le premier de ces discours se termine au
chapitre 4, le deuxime sachve la fin du chapitre 26, le troisime se poursuit jusquau chapitre 28 et le
quatrime va jusqu la fin du chapitre 30. Viennent ensuite les dernires dispositions prises par Mose
lapproche de sa mort, y compris la nomination de son successeur, Josu ; enfin, Mose crit lun des plus
beaux chants la louange de Jhovah et bnit les tribus dIsral.
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Premier discours de Mose (1:14:49). Ce discours est lintroduction historique de ce qui va suivre.
Mose commence par voquer les actes de fidlit de Jhovah envers son peuple. Il dit aux Isralites
dentrer dans le pays promis leurs anctres Abraham, Isaac et Jacob, et den prendre possession. Il
rappelle quau dbut de la marche dans le dsert Jhovah a coordonn lactivit de cette communaut
thocratique en lui faisant choisir, lui, Mose, des hommes sages, aviss et expriments pour les
instituer chefs de milliers, de centaines, de cinquantaines et de dizaines. Ctait une organisation
excellente, dirige par Jhovah, et Isral a march par tout ce grand et redoutable dsert . 1:19.
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Mose rappelle maintenant aux Isralites leur pch, leur rbellion quand ils ont entendu le rapport
des espions revenus de Canaan ; ils se sont plaints, accusant Jhovah de les har parce quil les avait fait
sortir dgypte pour les livrer en la main des Amorites. cause de leur manque de foi, Jhovah a dit que
pas un seul parmi les hommes de cette gnration mauvaise ne verrait le bon pays, except Josu et
Caleb. L-dessus, ils se sont de nouveau rebells, schauffant trs fort, et ils ont dcid dattaquer par
eux-mmes lennemi, mais les Amorites les ont poursuivis, comme un essaim dabeilles, et mis en
droute.
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Ils ont parcouru le dsert en direction de la mer Rouge, et en 38 ans toute la gnration des
hommes de guerre a disparu. Alors Jhovah leur a donn lordre de traverser et de prendre possession
du pays au nord de lArnn, disant : En ce jour je vais commencer mettre leffroi de toi et la crainte de
toi devant les peuples sous tous les cieux, ceux qui entendront la rumeur ton sujet ; oui, ils sagiteront et

auront des douleurs comme celles de laccouchement, cause de toi. (2:25). Sihn et son pays sont
tombs devant les Isralites, puis le royaume dOg a t occup. Et Mose a assur Josu que Jhovah
combattrait de la mme faon pour Isral, renversant tous les royaumes. Alors Mose a demand Dieu
sil pouvait de quelque manire passer de lautre ct du Jourdain vers le bon pays, mais Jhovah a
maintenu son refus, lui ordonnant de remettre le commandement Josu, de lencourager et de le
fortifier.
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Puis Mose met fortement laccent sur la Loi de Dieu, avertissant les Isralites quils ne devaient ni
ajouter ni retrancher quoi que ce soit aux commandements divins. La dsobissance sera cause de
malheurs : Seulement prends garde toi et fais bien attention ton me, pour que tu noublies pas les
choses que tes yeux ont vues et pour quelles ne sloignent pas de ton cur, tous les jours de ta vie ; et
tu devras les faire connatre tes fils et tes petits-fils. (4:9). Ils nont vu aucune forme le jour o
Jhovah leur a donn les Dix Paroles en Horeb dans des circonstances effrayantes. Ce sera la ruine pour
eux sils se tournent maintenant vers lidoltrie et le culte des images, car, dit Mose : Jhovah ton Dieu
est un feu dvorant, un Dieu qui exige un attachement exclusif. (4:24). Cest lui qui a aim et choisi leurs
anctres. Il ny a aucun autre Dieu dans les cieux en haut et sur la terre en bas. Obis-lui, telle est
lexhortation de Mose, afin que tu prolonges tes jours sur le sol que Jhovah ton Dieu te donne,
toujours . 4:40.
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la fin de ce puissant discours, Mose met part Btser, Ramoth et Goln comme villes de refuge,
lest du Jourdain.
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Deuxime discours de Mose (5:126:19). Ce discours invite Isral couter Jhovah, qui a parl
avec lui face face au Sina. Mose rpte la Loi avec quelques modifications ncessaires, ladaptant
ainsi la nouvelle vie des Isralites de lautre ct du Jourdain. Il ne sagit pas l dune simple rptition
des prescriptions et ordonnances. Chaque parole de Mose dmontre que son cur est plein de zle
pour son Dieu et compltement attach lui. Il parle dans lintrt de la nation. Du dbut la fin il met
laccent sur lobissance la Loi, une obissance venant dun cur aimant et non par contrainte.
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Mose commence par un rappel des Dix Paroles ou Dix Commandements, et il dit aux Isralites de
les observer, sans sen carter ni droite ni gauche, afin quils prolongent leurs jours dans le pays et
deviennent trs nombreux. coute, Isral ! Jhovah notre Dieu est un seul Jhovah. (6:4). Il leur faut
aimer Dieu de tout leur cur, et de toute leur me, et de toute leur force vitale, enseigner leurs fils et leur
parler des grands signes et des miracles que Jhovah a oprs en gypte. Ils ne sallieront pas par
mariage avec les Cananens idoltres. Jhovah a choisi Isral pour en faire un bien particulier, non parce
quil tait le plus nombreux de tous les peuples, mais parce quil laimait et gardait le serment quil avait
jur ses anctres. Isral doit viter le pige de la religion dmoniaque, dtruire les images dans tout le
pays et sattacher Jhovah, qui est vraiment un Dieu grand et redoutable . 7:21.
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Pendant 40 ans, dans le dsert, Jhovah a appris lhumilit aux Isralites, en leur enseignant que
lhomme ne vit pas de manne ou de pain seul, mais de toute dclaration de la bouche de Jhovah.
Durant toutes ces annes o ils ont t corrigs, leur vtement ne sest pas us, et leur pied ne sest pas
enfl. Et voici quils sont sur le point dentrer dans un pays riche et dabondance. Pourtant, ils doivent se
garder des piges du matrialisme et ne pas se croire justes ; quils se souviennent que Jhovah est
Celui qui donne la force pour raliser une fortune et qui dpossde les nations mauvaises (8:18).
Mose rappelle ensuite les occasions o les Isralites ont irrit Dieu. Quils noublient pas que la colre de
Jhovah sest enflamme contre eux dans le dsert, et que Jhovah les a frapps : flau, feu et tuerie.
Quils se rappellent stre adonns au culte funeste du veau dor, ce qui a suscit une violente colre
chez Jhovah et oblig Mose tailler de nouvelles tablettes de la Loi (Ex. 32:1-10, 35 ; 17:2-7 ; Nomb.
11:1-3, 31-35 ; 14:2-38). Assurment, il leur faut maintenant servir Jhovah et sattacher lui, car il les a
aims en souvenir de leurs pres et les a constitus comme les toiles des cieux, en multitude .
Deut. 10:22.
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Isral doit garder tout le commandement et obir sans faute Jhovah, laimer comme son Dieu
et le servir de tout son cur et de toute son me (11:8, 13). Sil obit, Jhovah le soutiendra et le
rcompensera. Il doit toutefois sappliquer observer les paroles de Dieu et les enseigner diligemment
ses fils. Le choix plac devant lui est clair : lobissance et la bndiction, la dsobissance et la
maldiction. Il ne doit pas marcher la suite dautres dieux . (11:26-28.) Mose nonce alors des lois
spcifiques pour Isral, car celui-ci sapprte prendre possession de la Terre promise. Il sagit 1) de lois

ayant trait la religion et au culte, 2) de lois relatives la faon de rendre la justice, de gouverner et de
faire la guerre, et 3) de lois rgissant la vie prive et sociale du peuple.
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1) Religion et culte (12:116:17). Quand les Isralites entreront dans le pays, toute trace de la
fausse religion : hauts lieux, autels, colonnes, poteaux sacrs et images, absolument tout doit tre
entirement dtruit. Cest uniquement au lieu o Jhovah leur Dieu aura choisi de placer son nom quils
devront adorer et se rjouir devant Jhovah, tous ensemble. Les prescriptions relatives la
consommation de viande et aux sacrifices renferment des rappels constants de linterdiction de manger le
sang. Toutefois, sois fermement rsolu ne pas manger le sang [...]. Tu ne devras pas le manger, afin
que tout aille bien pour toi et pour tes fils aprs toi, parce que tu feras ce qui est droit aux yeux de
Jhovah. (12:16, 23-25, 27 ; 15:23). Mose se met ensuite condamner franchement lidoltrie. Isral
ne doit mme pas chercher connatre les voies de la fausse religion. Sil savre quun homme est un
faux prophte, il doit tre mis mort ; quant aux apostats, mme sil sagit de parents ou damis chers, ou
encore de villes entires, ils seront vous la destruction. Viennent ensuite des prescriptions sur les
aliments purs et impurs, le paiement des dmes et lentretien des Lvites. Il faudra protger avec amour
les intrts des dbiteurs, des pauvres et des esclaves. Finalement, Mose rappelle les ftes annuelles
qui sont des occasions de remercier Jhovah pour ses bienfaits : Trois fois dans lanne, tout mle chez
toi paratra devant Jhovah ton Dieu dans le lieu quil choisira : la fte des Gteaux sans levain, la
fte des Semaines et la fte des Huttes, et nul ne devra paratre devant Jhovah les mains vides.
16:16.
21
2) Justice, gouvernement et guerre (16:1820:20). Tout dabord, Mose nonce les lois intressant
les juges et les prposs. Cest la justice qui importe, car accepter les pots-de-vin et faire dvier le
jugement sont hassables aux yeux de Jhovah. Mose nonce la rgle permettant dtablir la culpabilit
et la procdure lgale suivre, disant : Cest sur le dire de deux tmoins ou de trois tmoins que sera
mis mort celui qui meurt. (17:6). Suivent les lois relatives la royaut, les dispositions prises en faveur
des prtres et des Lvites, la condamnation du spiritisme comme chose dtestable pour Jhovah .
(18:12.) Se projetant dans lavenir, Mose dclare : Un prophte du milieu de toi, dentre tes frres,
comme moi, voil ce que Jhovah ton Dieu suscitera pour toi cest lui que vous couterez. (18:1519). En revanche, le faux prophte devra mourir. Cette partie sachve par les lois sur les villes de refuge
et la vengeance du sang, ainsi que par lnonc des cas dexemption du service militaire et des rgles
relatives la guerre.
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3) Vie prive et sociale (21:126:19). Viennent ensuite les lois touchant la vie quotidienne des
Isralites dans les domaines suivants : cas du meurtrier inconnu, mariage avec une captive, droit de
premier-n, fils rebelle, pendaison du criminel un poteau, signes de la virginit, fautes sexuelles,
castration, fils illgitime, comportement lgard des trangers, hygine, paiement des intrts, vux,
divorce, rapt, prt, salaire et glanage. Lhomme qui mrite dtre battu ne recevra pas plus de 40 coups.
On ne musellera pas le taureau qui bat le grain. Suit la procdure du mariage lviratique (du latin levir,
beau-frre), et lexhortation utiliser des poids exacts, car linjustice est dtestable pour Jhovah.
23

Avant de conclure ce fervent discours, Mose rappelle aux Isralites quAmaleq les a frapps sur
leurs arrires quand ils fuyaient lgypte, et il leur ordonne d effacer la mention dAmaleq de dessous les
cieux . (25:19.) Quand ils entreront dans le pays, ils offriront avec joie les prmices des fruits du sol, et ils
donneront galement les diximes en adressant cette prire de reconnaissance Jhovah : De ta
demeure sainte, les cieux, regarde et bnis ton peuple, Isral, ainsi que le sol que tu nous as donn,
comme tu las jur nos anctres, le pays ruisselant de lait et de miel. (26:15). Sils observent tous ces
commandements de tout leur cur et de toute leur me, Jhovah, de son ct, les mettra bien audessus de toutes les autres nations quil a faites, ce qui aura pour effet la louange, et le renom, et la
beaut, tandis quils se montreront un peuple saint pour Jhovah leur Dieu, comme il la promis .
26:19.
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Troisime discours de Mose (27:128:68). Dans ce discours, les anciens dIsral et les prtres
sont associs Mose tandis quil rcite longuement les maldictions de Jhovah attaches la
dsobissance, et les bndictions lies la fidlit. Des avertissements svres sont donns
concernant les terribles consquences de linfidlit. Si Isral, le peuple saint de Jhovah, continue
dcouter la voix de Jhovah son Dieu, il recevra de merveilleuses bndictions, et tous les peuples de la
terre verront que le nom de Jhovah est invoqu sur lui. En revanche, sil ncoute pas, Jhovah enverra

sur lui la maldiction, la confusion et la rprimande . (28:20.) Le peuple sera frapp de maladies
rpugnantes, de scheresse et de famine ; ses ennemis le pourchasseront et lasserviront, et il sera
dissmin et ananti. Ces maldictions et bien dautres viendront sur lui sil na pas soin dappliquer
toutes les paroles de cette loi qui sont crites dans ce livre, pour craindre ce nom glorieux et redoutable,
oui Jhovah, son Dieu . 28:58.
25

Quatrime discours de Mose (29:130:20). Jhovah conclut maintenant une alliance avec Isral
au pays de Moab. Elle inclut la Loi, que Mose a rpte et explique, et qui guidera Isral dans son
entre en Terre promise. Le serment solennel qui accompagne lalliance souligne les responsabilits de
la nation. Finalement, Mose prend tmoin le ciel et la terre lorsquil place devant le peuple la vie et la
mort, la bndiction et la maldiction, et il fait cette exhortation : Tu dois choisir la vie, afin que tu restes
en vie, toi et ta descendance, en aimant Jhovah ton Dieu, en coutant sa voix et en tattachant lui ; car
il est ta vie et la longueur de tes jours, pour que tu habites sur le sol que Jhovah a jur tes anctres,
Abraham, Isaac et Jacob, de leur donner. 30:19, 20.
26

Nomination de Josu et chant de Mose (31:132:47). Le chapitre 31 relate que, aprs avoir crit
la Loi et donn des instructions concernant la lecture publique et priodique de cette loi, Mose tablit
Josu dans sa charge, lui disant dtre courageux et fort. Puis Mose compose un chant de mmorial et
complte la rdaction des paroles de la Loi, quil fait placer ct de larche de lalliance de Jhovah.
Aprs quoi Mose prononce les paroles de ce chant devant toute la congrgation, en guise dexhortation
finale.
27

Les premires paroles de ce chant expriment toute la gratitude de Mose et identifient la Source
rafrachissante de linstruction quil a reue. Mon enseignement ruissellera comme la pluie, ma parole
coulera comme la rose, comme des pluies douces sur lherbe et comme de grosses averses sur la
vgtation. Car je proclamerai le nom de Jhovah. Oui, attribuez la grandeur notre Dieu , le
Rocher . (32:2-4.) Faites connatre son action parfaite, ses voies justes, sa fidlit, sa justice et sa
droiture. La honte soit sur Isral, qui a agi de manire perverse ; alors quil se trouvait dans des solitudes
hurlantes et vides, Jhovah la entour, le prservant comme la pupille de son il et planant sur lui
comme laigle sur ses oisillons. Il a engraiss son peuple, lappelant Yeshouroun ou Homme droit ,
mais celui-ci a excit sa jalousie par des dieux trangers et ses fils sont devenus des fils en qui il ny a
pas de fidlit . (32:20.) La vengeance et la rtribution appartiennent Jhovah. Il fait mourir et il fait
vivre. Quand il aiguisera son pe tincelante et que sa main saisira le jugement, il rendra la vengeance
ses adversaires. Quelle confiance cela devrait inspirer son peuple ! Comme le dit le chant en
conclusion, rjouissez-vous, nations, avec son peuple . (32:43.) Quel texte potique pourra jamais
approcher la beaut, la puissance et la profondeur de ce chant adress Jhovah ?
28

Dernire bndiction de Mose (32:4834:12). Mose reoit maintenant les dernires instructions
touchant sa mort, mais son service thocratique nest pas pour autant achev. Dabord, il doit bnir Isral,
ce quil fait, exaltant de nouveau Jhovah, le Roi de Yeshouroun, qui est apparu avec ses saintes
myriades. Il cite nommment les tribus et bnit chacune delles, puis il loue Jhovah, le Dieu magnifique,
disant : Le Dieu des temps antiques est une cachette, et au-dessous sont les bras de dure indfinie.
(33:27). Et dun cur dbordant de reconnaissance, il adresse ses dernires paroles la nation :
Heureux es-tu, Isral ! Qui est comme toi, peuple qui connat le salut en Jhovah ? 33:29.
29

Aprs avoir contempl la Terre promise depuis le mont Nebo, Mose meurt et Jhovah lenterre au
pays de Moab ; personne nest parvenu connatre et honorer sa tombe jusqu ce jour. Il a vcu
jusqu lge de 120 ans, mais son il ne stait pas affaibli et sa puissance vitale ne stait pas
enfuie . Par le moyen de Mose, Jhovah avait opr de grands signes et des miracles, et, comme le dit
le dernier chapitre, il ne sest encore jamais lev en Isral de prophte comme Mose, que Jhovah
connaissait face face . 34:7, 10.
UTILIT
30
Dernier livre du Pentateuque, le Deutronome relie tous les vnements antrieurs en proclamant
et en sanctifiant le grand nom de Jhovah Dieu. Lui seul est Dieu ; il exige un attachement exclusif et ne
tolre aucune rivalit de la part des dieux-dmons de la fausse religion. Aujourdhui, tous les chrtiens
doivent prter une attention soutenue aux grands principes fondamentaux de la loi divine et obir Dieu
pour ne pas encourir sa maldiction, car il aiguise son pe tincelante pour rendre la vengeance ses

adversaires. Le plus grand et le premier commandement de Dieu doit devenir le guide de leur vie : Tu
dois aimer Jhovah ton Dieu de tout ton cur, et de toute ton me, et de toute ta force vitale. 6:5.
31

Le reste des critures fait frquemment rfrence au Deutronome pour augmenter notre
intelligence des desseins divins. Non seulement Jsus cita ce livre pour rpondre au Tentateur, mais
encore il sy rfra de nombreuses fois (Deut. 5:16Mat. 15:4 ; Deut. 17:6Mat. 18:16 et Jean 8:17). On
trouve de telles citations jusque dans la Rvlation, o Jsus glorifi condamne tout ajout ou retrait aux
paroles du rouleau de la prophtie de Jhovah (Deut. 4:2Rv. 22:18). Pierre cite le Deutronome pour
appuyer son argument puissant selon lequel Jsus est le Christ et le Prophte plus grand que Mose,
celui que Jhovah a promis de susciter en Isral (Deut. 18:15-19Actes 3:22, 23). Paul puise dans le
Deutronome quand il parle du salaire de louvrier, de lenqute complte qui doit suivre la dposition des
tmoins et de lducation des enfants. Deut. 25:41 Cor. 9:8-10 et 1 Tim. 5:17, 18 ; Deut. 13:14 et
19:151 Tim. 5:19 et 2 Cor. 13:1 ; Deut. 5:16ph. 6:2, 3.
32

Tant les rdacteurs des critures chrtiennes que les serviteurs de Dieu des temps prchrtiens ont
tir enseignement et encouragement du Deutronome. Nous faisons bien de suivre leur exemple.
Rflchissons lobissance absolue de Josu, le successeur de Mose, qui voua la destruction les
villes conquises durant linvasion de Canaan sans prendre de butin, contrairement Akn (Deut. 20:1518 et 21:23Jos. 8:24-27, 29). En obissance la Loi, Guidn limina de son arme ceux qui avaient
peur et qui tremblaient . (Deut. 20:1-9Juges 7:1-11.) Cest par fidlit la loi de Jhovah que les
prophtes en Isral et en Juda condamnrent avec hardiesse et courage les rechutes de ces peuples.
Amos nous en fournit un excellent exemple (Deut. 24:12-15Amos 2:6-8). En fait, on pourrait citer des
centaines dexemples o le Deutronome a un rapport avec le reste de la Parole de Dieu, attestant ainsi
quil est une partie intgrante et utile dun tout harmonieux.
33
Lessence mme du Deutronome est la louange au Dieu souverain, Jhovah. Dun bout lautre il
souligne cette pense : Adorez Jhovah ; vouez-lui un attachement exclusif. Bien que les chrtiens ne
soient plus sous la Loi, ses principes fondamentaux nont pas t abrogs (Gal. 3:19). Les vrais chrtiens
peuvent tirer un grand profit de ce puissant livre de la loi divine, car il renferme un enseignement
progressif, prsent avec franchise et simplicit. Mme les nations du monde ont reconnu lexcellence de
la loi suprme de Jhovah. En effet, nont-elles pas inclus dans leur lgislation bon nombre de
prescriptions du Deutronome ? Le tableau de la page prcdente propose dintressants exemples de
lois quelles ont tires du Deutronome ou riges en principe.
34

Par-dessus tout, cette explication de la Loi nous incite accorder plus de prix encore au Royaume
de Dieu. Comment cela ? Quand il tait sur la terre, Jsus Christ, le Roi dsign, connaissait
parfaitement ce livre et il le mit en application, comme en tmoignent les rfrences habiles quil en fit.
Lorsquil tendra la domination de son Royaume sur toute la terre, il gouvernera selon les principes justes
de cette mme loi , et tous ceux qui en viendront se bnir en lui, la semence du Royaume, devront
obir ces principes (Gen. 22:18 ; Deut. 7:12-14). Il est utile et avantageux de commencer les suivre
ds maintenant. Loin dtre obsolte, cette loi , vieille de 3 500 ans, nous parle aujourdhui avec force,
et elle continuera de le faire jusque dans le monde nouveau sous le Royaume de Dieu. Puisse le nom de
Jhovah tre toujours sanctifi au sein de son peuple par la mise en pratique de lenseignement utile du
Pentateuque, lequel sachve dans la gloire avec le Deutronome qui est une partie inspire et vivifiante
de toute criture !
[Notes]
Voir la liste des Citations de lAncien Testament dans The New Testament in Original Greek, par
B. Westcott et F. Hort, 1956, pages 601-18.
Deutronome 3:9, note.
Halleys Bible Handbook, par Henry Halley, 1988, page 56.
[Questions dtude]
1. Quelles questions peut-on se poser propos de lentre dIsral en Terre promise ?
2. En quoi le Deutronome est-il tout particulirement important ?

3. Quest-ce que Mose souligne tout au long du Deutronome, et pourquoi est-ce important pour nous
aujourdhui ?
4. Quelle est la signification du nom Deutronome, et quel est le but du livre ?
5. Quest-ce qui prouve que Mose est le rdacteur du livre ?
6. a) Quelle priode le Deutronome couvre-t-il ? b) Quand le livre tait-il pour ainsi dire achev ?
7. Quest-ce qui atteste lauthenticit du Deutronome ?
8. Quel tmoignage concluant de Jsus prouve lauthenticit du Deutronome ?
9. Quelle preuve externe confirme le Deutronome ?
10. De quoi le Deutronome se compose-t-il ?
11. Comment Mose commence-t-il son premier discours ?
12. Quels vnements survenus lpoque de la premire exploration de Canaan Mose relate-t-il
ensuite ?
13. Sur quelle base Mose assure-t-il Josu de la victoire ?
14. Comment Mose met-il laccent sur la Loi de Dieu et sur lattachement exclusif quil exige ?
15. Quelles villes de refuge sont choisies lest du Jourdain ?
16. Que souligne le deuxime discours de Mose ?
17. Comment Isral doit-il rpondre lamour que Jhovah lui a tmoign ?
18. Selon Mose, de quoi les Isralites doivent-ils se garder ?
19. Quel choix est clairement propos, et quelles lois sont tablies pour la nation ?
20. Que soulignent les lois relatives au culte ?
21. Quelles lois traitent de la justice, et quelle importante prophtie Mose prononce-t-il ?
22. Quelles lois relatives la vie prive et sociale sont donnes ?
23. Quelles seront les consquences de lobissance du peuple de Dieu Ses commandements ?
24. Quelles bndictions et quelles maldictions le troisime discours de Mose place-t-il devant Isral ?
25. a) Quelle alliance Jhovah conclut-il maintenant avec Isral ? b) Quel choix Mose place-t-il devant le
peuple ?
26. Quelles sont les dernires dispositions prises par Mose avant sa mort ?
27. Quel puissant message le chant de Mose renferme-t-il ?
28. Comment la dernire bndiction de Mose exalte-t-elle Jhovah ?
29. En quoi Mose est-il un personnage hors du commun ?
30. Comment le Deutronome constitue-t-il une conclusion approprie pour le Pentateuque ?
31. Dans quelle mesure les autres crits inspirs se rfrent-ils au Deutronome, nous aidant apprcier
davantage les desseins divins ?
32. Sous quel rapport Josu, Guidn et les prophtes sont-ils dexcellents exemples pour nous ?
33. a) Comment le Deutronome est-il une louange Jhovah ? b) laide du tableau, montrez comment
les nations du monde reconnaissent la valeur des principes de la loi de Dieu.
34. Quel rapport y a-t-il entre cette rptition de la Loi et le Royaume de Dieu ?
[Tableau, page 41]
PRCDENTS JURIDIQUES DANS LE DEUTRONOME

I. Lois sur les personnes, sur la famille


Chapitres et versets
A. Relations entre les personnes
1. Parents et enfants
5:16
2. Relations dans le mariage
22:30 ; 27:20, 22, 23
3. Lois sur le divorce
22:13-19, 28, 29
B. Droits de proprit
22:1-4
II. Lois constitutionnelles
A. Qualits et devoirs du roi
B. Code militaire
1. Cas dexemption
2. Prposs subalternes

20:1, 5-7 ; 24:5


20:9

III. Le pouvoir judiciaire


A. Devoirs des juges
B. Cour suprme

16:18, 20
17:8-11

17:14-20

IV. Droit criminel


A. Crimes et dlits contre ltat
1. Pots-de-vin, perversion de la justice 16:19, 20
2. Faux serment
5:20
B. Atteinte la morale (crimes et dlits)
1. Adultre
5:18 ; 22:22-24
2. Unions illicites
22:30 ; 27:20, 22, 23
C. Crimes et dlits contre les personnes
1. Assassinat et agression
5:17 ; 27:24
2. Viol et dtournement
22:25-29
V. Lois humanitaires
A. Bont lgard des animaux
25:4 ; 22:6, 7
B. gards dus linfortun
24:6, 10-18
C. Scurit et construction
22:8
D. Comportement lgard des
15:12-15 ; 21:10-14 ;
personnes charge y compris
27:18, 19
les esclaves et les captifs
E. Rgles philanthropiques
14:28, 29 ; 15:1-11 ;
pour les indigents
16:11, 12 ; 24:19-22
[Note du tableau]
Israels Laws and Legal Precedents, 1907, par C. Kent, pages vii xviii ; voir aussi tude perspicace des
critures, vol. 2, pages 214-20.

Livre de la Bible numro 6 Josu


crivain : Josu
Lieu de composition : Canaan
Fin du travail de composition : vers 1450 av. n. .
Priode quembrasse le texte : 1473-vers 1450 av. n. .
NOUS sommes en 1473 av. n. . La situation est des plus critiques. Les Isralites, qui campent dans
les plaines de Moab, sont sur le point dentrer en Canaan, la Terre promise. Ce territoire situ de lautre
ct du Jourdain est occup par un grand nombre de petits royaumes, qui ont chacun leur propre arme.
Ils sont diviss entre eux et affaiblis par des annes de domination gyptienne marque par la corruption.
Mais pour la nation dIsral, lopposition est redoutable. Si le pays doit tre assujetti, il faudra prendre de
nombreuses villes fortifies, comme Jricho, A, Hatsor et Lakish. Des temps critiques sont en
perspective. Il faudra livrer et gagner des batailles dcisives, avec lappui de Jhovah, qui oprera de
puissants miracles en faveur de son peuple, afin de raliser la promesse quil lui a faite de linstaller dans
ce pays. Sans aucun doute, ces vnements marquants, si caractristiques des faons dagir de Jhovah
lgard de son peuple, vont devoir tre consigns par un tmoin oculaire. Qui, mieux que Josu,
pourrait le faire, lui que Jhovah a tabli successeur de Mose ? Nomb. 27:15-23.
2

Le choix de Josu, la fois comme guide et comme crivain charg de consigner les vnements
futurs, est des plus appropris. Il a t un trs proche collaborateur de Mose au cours des 40 dernires
annes passes dans le dsert. Il a t le ministre de Mose depuis son jeune ge et sest montr apte
devenir un chef spirituel et militaire (Nomb. 11:28 ; Ex. 24:13 ; 33:11 ; Jos. 1:1). Lanne o Isral a
quitt lgypte, en 1513 av. n. ., Josu commandait les armes dIsral lors de la victoire sur les
Amalqites (Ex. 17:9-14). Compagnon fidle de Mose et vaillant commandant, il a tout naturellement t
choisi pour reprsenter la tribu dphram lorsquon a dsign un homme dans chaque tribu pour
excuter la dangereuse mission consistant explorer le pays de Canaan. Son courage et sa foi
manifests en cette circonstance lui ont assur lentre en Terre promise (Nomb. 13:8 ; 14:6-9, 30, 38).
Vraiment, Josu, le fils de Noun, est un homme en qui il y a de lesprit , un homme qui a pleinement
suivi Jhovah , un homme plein de lesprit de sagesse . Rien dtonnant qu Isral ait servi Jhovah
durant tous les jours de Josu . Nomb. 27:18 ; 32:12 ; Deut. 34:9 ; Jos. 24:31.
3

Vu son exprience, sa formation et ses qualits prouves de vritable adorateur de Jhovah, Josu
pouvait certainement tre utilis comme lun des rdacteurs des critures inspires de Dieu . Josu
nest pas un personnage lgendaire ; cest un serviteur de Jhovah qui a bel et bien exist. Il est
nommment cit dans les critures grecques chrtiennes (Actes 7:45 ; Hb. 4:8). Il tait logique qu
lexemple de Mose, qui fut charg de consigner les vnements de son temps, Josu, son successeur,
soit lui aussi choisi pour mettre par crit les vnements dont il tait tmoin. Quun contemporain des
vnements soit le rdacteur du livre, cest ce quatteste Josu 6:25. La tradition juive attribue la
rdaction du livre Josu, et le livre lui-mme dclare : Puis Josu crivit ces paroles dans le livre de la
loi de Dieu. Jos. 24:26.
4

lpoque de la destruction de Jricho, Josu pronona une maldiction prophtique sur quiconque
rebtirait la ville, maldiction qui sest remarquablement accomplie aux jours dAhab, roi dIsral, quelque
500 ans plus tard (Jos. 6:26 ; 1 Rois 16:33, 34). Lauthenticit du livre de Josu est encore tablie par le
fait que les rdacteurs postrieurs de la Bible se sont trs souvent rfrs aux vnements qui y sont
consigns. maintes reprises les psalmistes sy reportent (Ps. 44:1-3 ; 78:54, 55 ; 105:42-45 ; 135:1012 ; 136:17-22), de mme que Nehmia (Neh. 9:22-25), Isae (Is. 28:21), laptre Paul (Actes 13:19 ;
Hb. 11:30, 31) et le disciple Jacques (Jacq. 2:25).
5

Le livre de Josu embrasse une priode de plus de 20 ans, de lentre en Canaan (1473 av. n. .)
lanne probable de la mort de Josu (vers 1450 av. n. .). Le nom mme de Josu (hbreu :
Yehshoua), qui signifie Jhovah est salut , est des plus appropris puisque Josu a t le guide
visible dIsral durant la conqute du pays. Il en attribua toute la gloire Jhovah, le vrai Librateur. Dans

la Septante, le livre est appel Isous (lquivalent grec de Yehshoua), do a t tir le nom Jsus. En
raison de ses excellentes qualits de courage, dobissance et de fidlit, Josu a vraiment t un
merveilleux type prophtique de notre Seigneur Jsus Christ . Rom. 5:1.
CONTENU DE JOSU
6

Le livre se divise normalement en quatre parties : 1) lentre en Terre promise, 2) la conqute de


Canaan, 3) la rpartition du pays et 4) les exhortations dadieu de Josu. maill dpisodes
dramatiques, le livre entier est crit dans un langage vivant.
7
Lentre en Terre promise (1:15:12). Conscient des preuves qui attendent le peuple, Jhovah
commence par encourager Josu et par lui donner de bons conseils : Seulement, sois courageux et trs
fort [...]. Ce livre de la loi ne doit pas sloigner de ta bouche ; il faudra que tu y lises voix basse jour et
nuit, afin davoir soin de faire selon tout ce qui y est crit ; car alors tu feras russir ta voie et alors tu
agiras sagement. Ne tai-je pas donn ordre ? Sois courageux et fort [...], car Jhovah ton Dieu est avec
toi partout o tu iras. (1:7-9). Josu rend hommage Jhovah, le vritable Guide et le vrai
Commandant, puis il prend immdiatement les dispositions ncessaires la traverse du Jourdain,
comme il en a reu lordre. Les Isralites lacceptent comme successeur de Mose et lui promettent
fidlit. En avant donc pour la conqute de Canaan !
8

Deux hommes sont envoys pour explorer Jricho. Rahab, la prostitue, saisit cette occasion pour
dmontrer sa foi en Jhovah en cachant les espions au pril de sa vie. En retour, les espions lui jurent de
lpargner lors de la destruction de Jricho. Les espions reviennent au camp et rapportent que tous les
habitants du pays se sont dmoraliss cause des Isralites. Le rapport tant favorable, Josu se met
immdiatement en route, se dirigeant vers le Jourdain qui est en crue ce moment-l. Jhovah donne
maintenant une preuve tangible du soutien quil accorde Josu et de ce que, comme au temps de
Mose, un Dieu vivant est au milieu dIsral (3:10). Tandis que les prtres, porteurs de larche de
lalliance, entrent dans le Jourdain, les eaux qui descendent damont slvent en une digue permettant
aux Isralites de traverser sur un sol ferme. Josu enlve 12 pierres du milieu mme du fleuve pour que
cela serve de mmorial, et il en dresse 12 autres au milieu du fleuve, l o les prtres se tiennent ;
ensuite les prtres traversent ; aprs cela les eaux reviennent leur place et dbordent.
9

Une fois sur lautre rive, le peuple campe Guilgal, entre le Jourdain et Jricho ; cest l que Josu
dresse les pierres de mmorial en tmoignage pour les gnrations futures, afin que tous les peuples
de la terre connaissent la main de Jhovah et sachent quelle est forte ; afin que vous craigniez vraiment
Jhovah votre Dieu, toujours . (4:24.) (Josu 10:15 laisse entendre quaprs cela Guilgal a peut-tre
servi de camp de base pendant quelque temps.) Cest l que les fils dIsral sont circoncis, tant donn
quil ny avait pas eu de circoncision dans le dsert, pendant la route. On observe la Pque, la manne
cesse et les Isralites mangent enfin la production du pays.
10
La conqute de Canaan (5:1312:24). Et voici que le premier objectif est la porte des Isralites.
Mais comment prendre Jricho, cette ville fortifie hermtiquement close ? (6:1.) Jhovah lui-mme
donne la marche suivre, envoyant le prince de larme de Jhovah instruire Josu (5:14). Une fois
par jour et pendant six jours, les armes dIsral marcheront autour de la ville, les hommes de guerre en
tte, suivis des prtres en procession et sonnant des cors faits de cornes de blier ainsi que de ceux qui
portent larche de lalliance. Le septime jour, ils marcheront sept fois autour de la ville. Josu transmet
fidlement les ordres au peuple. Exactement comme cela leur a t dit, les armes marchent autour de
Jricho. Personne ne parle. On nentend que le bruit des pas et les sonneries des cors excutes par les
prtres. Puis, le dernier jour, une fois le septime tour termin, Josu ordonne de crier. Les Isralites se
mettent pousser un grand cri de guerre , et la muraille de Jricho tombe sur place (6:20) ! Comme un
seul homme, ils se prcipitent dans la ville, sen emparent et la vouent la destruction par le feu. Seuls la
fidle Rahab et sa maisonne ont la vie sauve.
11
Direction ouest, vers A ! Lassurance dune nouvelle victoire facile tourne la consternation, car les
hommes de A mettent en droute 3 000 soldats isralites envoys pour prendre la ville. Que sest-il
pass ? Jhovah les a-t-il abandonns ? Avec inquitude, Josu consulte Jhovah qui lui rvle que,
contrairement son ordre de tout vouer la destruction dans Jricho, quelquun dans le camp a dsobi
en drobant quelque chose et en le cachant. Une telle impuret doit tre te du camp avant quIsral
puisse continuer de prosprer avec la bndiction de Jhovah. Grce la direction divine, Akn, le

malfaiteur, est dcouvert ; il est donc lapid avec sa maisonne. Rtablis dans la faveur de Jhovah, les
Isralites montent contre A. Une fois encore Jhovah lui-mme rvle la stratgie employer. Les
hommes de A sont attirs hors de leur ville fortifie et tombent dans une embuscade. La ville est prise et
voue la destruction avec tous ses habitants (8:26-28). Pas daccommodement avec lennemi !
12

Obissant lordre de Jhovah donn Mose, Josu btit ensuite un autel au mont bal et crit l,
sur les pierres, une copie de la loi . (8:32.) Aprs quoi il lit les paroles de la Loi, la bndiction et la
maldiction, devant lassemble de la nation tout entire qui se tient, une moiti vis--vis du mont
Guerizim, et lautre moiti vis--vis du mont bal. Deut. 11:29 ; 27:1-13.
13

Alarms par lavance rapide des envahisseurs, un certain nombre de petits royaumes cananens
sallient pour arrter la progression de Josu. Mais lorsque les habitants de Guibn apprennent ce que
Josu a fait Jricho et A, ils agissent avec astuce . (Jos. 9:3, 4.) Comme ils prtendent venir dun
pays trs loign de Canaan, Josu conclut une alliance avec eux pour les laisser vivre . Quand la ruse
est dcouverte, les Isralites honorent leur alliance, mais tablissent les Guibonites comme
ramasseurs de bois et puiseurs deau , cest--dire les derniers des esclaves , ralisant ainsi en partie
la maldiction dinspiration divine prononce par No sur Canaan, le fils de Cham. Jos. 9:15, 27 ; Gen.
9:25.
14

Cette dfection des Guibonites nest pas une mince affaire, car Guibn tait une grande ville,
[...] plus grande que A et [...] tous ses hommes taient des hommes forts . (Jos. 10:2.) Adoni-Tsdeq, le
roi de Jrusalem, voit en cela une menace pour lui-mme et pour les autres royaumes de Canaan. Il faut
faire un exemple pour mettre un terme la dsertion lennemi. En consquence, Adoni-Tsdeq et
quatre autres rois (ceux des villes-royaumes de Hbrn, de Yarmouth, de Lakish et dgln) se liguent et
montent faire la guerre contre Guibn. Honorant son alliance avec les Guibonites, Josu marche toute
une nuit pour se porter leur secours, et il met en droute les armes des cinq rois. L encore Jhovah
livre combat, se servant de puissances supra-humaines et de signes qui ont un effet dvastateur. De
lourdes pierres de grle pleuvent du ciel, tuant plus dennemis que les pes des soldats isralites. Et,
merveille des merveilles, le soleil sarrte alors au milieu des cieux et il ne se hte pas de se coucher
pendant prs dun jour entier . (10:13.) Les oprations de nettoyage peuvent donc tre menes terme.
Les sages selon ce monde contesteront peut-tre cet vnement miraculeux, mais les hommes de foi
acceptent le rcit divin, parfaitement conscients du pouvoir que possde Jhovah de matriser les forces
de lunivers et de les diriger selon sa volont. En vrit, Jhovah lui-mme combattait pour Isral .
10:14.
15

Aprs avoir frapp les cinq rois, Josu voue Maqqda la destruction. Passant rapidement au sud,
il dtruit entirement Libna, Lakish, gln, Hbrn et Debir, des villes situes dans les collines entre la
mer Sale et la Grande Mer. Maintenant, la nouvelle de linvasion sest rpandue dans tout Canaan. Au
nord, lalarme est donne par Yabn, le roi de Hatsor. Partout, de part et dautre du Jourdain, il appelle au
rassemblement en vue dune action concerte contre les Isralites. Les forces coalises de lennemi
campent aux eaux de Mrom ; elles sont aussi nombreuses que les grains de sable qui sont sur le bord
de la mer . (11:4.) Jhovah assure de nouveau Josu de la victoire et tablit pour lui le plan de bataille.
Quel en est le rsultat ? Une nouvelle dfaite crasante pour les ennemis du peuple de Jhovah. Hatsor
est brle par le feu, et les villes et les rois qui se sont allis elle sont vous la destruction. Ainsi
Josu tend la domination isralite sur tout le pays de Canaan. Trente et un rois ont t vaincus.
16

La rpartition du pays (13:122:34). Malgr toutes ces victoires, la destruction de nombreuses


villes fortifies importantes et la fin momentane de la rsistance organise, le pays reste encore en
trs grande partie prendre en possession . (13:1.) Or, Josu approche maintenant des 90 ans et une
autre tche importante doit tre accomplie, savoir la rpartition du pays en hritage pour les neuf tribus
entires et pour la demi-tribu de Manass. Ruben, Gad et lautre demi-tribu de Manass ont dj reu
leur hritage lest du Jourdain, et la tribu de Lvi ne doit pas en recevoir, car Jhovah le Dieu dIsral
est son hritage . (13:33.) Aid du prtre lazar, Josu rpartit maintenant le territoire louest du
Jourdain. Caleb, qui a 85 ans et dont le zle combattre les ennemis de Jhovah jusquau bout ne sest
pas refroidi, demande et reoit la rgion de Hbrn, qui est infeste dAnaqim (14:12-15). Aprs avoir
donn aux tribus leur hritage sous forme de lots, Josu demande la ville de Timnath-Srah, dans la
rgion montagneuse dphram, et cela lui est accord sur lordre de Jhovah . (19:50.) La tente de
runion est dresse Shilo, qui se trouve galement dans la rgion montagneuse dphram.

17

Six villes de refuge sont mises de ct lintention de lhomicide involontaire, trois de chaque ct
du Jourdain. Les villes situes louest du Jourdain sont Qdesh en Galile, Shekm en phram et
Hbrn dans les collines de Juda. Les villes situes lest sont Btser dans le territoire de Ruben,
Ramoth en Guilad et Goln en Bashn. Toutes sont donnes comme villes sacres . (20:7.) Sur
lhritage accord aux tribus, quarante-huit villes et leurs terrains de pture sont assignes par lots aux
Lvites, comme lieux de rsidence. Cela inclut les six villes de refuge. Ainsi, Isral prit possession du
pays et y habita . Exactement comme Jhovah lavait promis, tout se ralisa . 21:43, 45.
18
Les hommes de guerre des tribus de Ruben et de Gad et de la demi-tribu de Manass, qui ont suivi
Josu jusqu prsent, retournent maintenant dans leur possession hrditaire, de lautre ct du
Jourdain, aprs avoir t exhorts la fidlit et bnis par Josu. En chemin, non loin du Jourdain, ils
rigent un grand autel, ce qui provoque une crise grave. Comme le lieu dsign pour le culte de Jhovah
est la tente de runion Shilo, les tribus de louest craignent une trahison ou une infidlit ; aussi se
prparent-elles combattre les supposs rebelles. Mais leffusion de sang est vite lorsque les accuss
expliquent que lautel nest pas pour le sacrifice, mais pour servir de tmoin entre eux [Isralites lest et
louest du Jourdain] que Jhovah est le vrai Dieu . 22:34.
19

Exhortations dadieu de Josu (23:124:33). Et voici ce qui arrive de longs jours aprs que
Jhovah a procur Isral le repos du ct de tous ses ennemis dalentour, lorsque Josu est vieux et
avanc en ge : il appelle alors tout Isral pour lui adresser des exhortations dadieu encourageantes
(23:1). Humble jusqu la fin, Josu attribue Jhovah les grandes victoires remportes sur les nations.
Que tous persvrent donc fidlement ! Il faut que vous soyez trs courageux pour garder et pour
pratiquer tout ce qui est crit dans le livre de la loi de Mose, sans jamais vous en carter ni droite ni
gauche. (23:6). Il leur faudra fuir les faux dieux et constamment prendre garde leurs mes, en aimant
Jhovah leur Dieu . (23:11.) Ils ne feront pas de compromis avec le restant des Cananens, ne sallieront
pas par mariage avec eux ni ne feront dalliance religieuse avec eux, car ils sattireraient la colre ardente
de Jhovah.
20

Puis Josu runit toutes les tribus Shekm et appelle les prposs qui les reprsentent pour quils
se placent devant Jhovah ; il leur transmet les propos de Jhovah sur ses manires dagir lgard de
son peuple depuis le jour o il a pris Abraham pour le conduire en Canaan, jusqu la conqute et
loccupation de la Terre promise. De nouveau Josu met les Isralites en garde contre la fausse religion,
les exhortant craindre Jhovah et le servir avec intgrit et avec vrit . Oui, servez Jhovah !
leur dit-il. Puis il place devant eux un choix trs clair : Choisissez pour vous aujourdhui qui vous
servirez, soit les dieux quont servis vos anctres [...], soit les dieux des Amorites au pays desquels vous
habitez. Mais quant moi et ma maisonne, nous servirons Jhovah. Avec une conviction qui fait
penser celle de Mose, il rappelle aux Isralites que Jhovah est un Dieu saint ; il est un Dieu qui
exige un attachement exclusif . Quils se dbarrassent donc des dieux trangers ! Les Isralites se
sentent alors pousss dire dun commun accord : Cest Jhovah notre Dieu que nous servirons et
cest sa voix que nous couterons ! (24:14, 15, 19, 24). Avant de les renvoyer, Josu conclut une
alliance avec eux, crit ces paroles dans le livre de la loi de Dieu et dresse une grande pierre qui servira
de tmoin. Aprs cela Josu meurt lge avanc de 110 ans, et il est enterr Timnath-Srah.
UTILIT
21

La lecture des ultimes exhortations de Josu la fidlit dans le service ne touche-t-elle pas votre
cur ? Les paroles suivantes prononces par Josu il y a plus de 3 400 ans trouvent-elles un cho en
vous : Quant moi et ma maisonne, nous servirons Jhovah. Ou bien, si vous servez Jhovah
dans les preuves ou isol des autres fidles, ne puisez-vous pas de lencouragement dans les paroles
que Jhovah adressa Josu au dbut de la marche en Terre promise : Seulement, sois courageux et
trs fort. En outre, ne trouvez-vous pas trs profitable de suivre son exhortation lire [la Bible] voix
basse jour et nuit, afin de faire russir votre voie ? Immanquablement, tous ceux qui suivent un conseil
aussi sage le trouveront dune utilit remarquable. 24:15 ; 1:7-9.
22

Les vnements dcrits dune manire si vivante dans le livre de Josu sont plus que de lhistoire
ancienne. Ils mettent en lumire des principes divins, et, avant toute chose, que la foi et lobissance
absolues Jhovah sont essentielles pour recevoir sa bndiction. Laptre Paul rapporte que par la foi
les murailles de Jricho sont tombes, aprs quelles eurent t encercles pendant sept jours , et que
par la foi Rahab la prostitue na pas pri avec ceux qui avaient dsobi . (Hb. 11:30, 31.) De mme,

Jacques cite Rahab comme un exemple utile pour les chrtiens en ce quelle a produit les uvres de la
foi. Jacq. 2:24-26.
23

Les vnements surnaturels extraordinaires consigns en Josu 10:10-14, savoir que le soleil
sest tenu immobile et que la lune sest arrte, ainsi que les nombreux autres miracles accomplis par
Jhovah en faveur de son peuple, sont de puissants rappels du dessein de Jhovah et de son pouvoir
dexterminer dfinitivement tous les mchants qui sopposent lui. Guibn, site de bataille, tant
lpoque de Josu que de David, est associ par Isae lagitation de Jhovah en vue de lextermination,
pour faire son action son action est trange et pour oprer son uvre son uvre est insolite .
Is. 28:21, 22.
24

Les vnements rapports dans le livre de Josu attirent-ils lattention sur le Royaume de Dieu ?
Certainement ! La conqute et le peuplement de la Terre promise sont lis un vnement de bien plus
grande importance, comme en tmoignent les paroles suivantes de laptre Paul : Car si Josu les avait
conduits dans un lieu de repos, Dieu naurait pas dans la suite parl dun autre jour. Il reste donc un repos
de sabbat pour le peuple de Dieu. (Hb. 4:1, 8, 9). Les membres de ce peuple svertuent sassurer
lentre dans le royaume ternel de notre Seigneur et Sauveur Jsus Christ . (2 Pierre 1:10, 11.)
Daprs Matthieu 1:5, Rahab est une anctre de Jsus Christ. Le livre de Josu constitue ainsi un
lment indispensable dans la ligne conduisant la Semence du Royaume. Il procure la pleine certitude
de la ralisation infaillible des promesses de Jhovah relatives au Royaume. propos de la promesse
divine faite Abraham, Isaac et Jacob, et rpte aux Isralites, leurs descendants, le rcit dit ce qui
suit lpoque de Josu : Pas une promesse ne faillit de toute la bonne promesse que Jhovah avait
faite la maison dIsral ; tout se ralisa. (Jos. 21:45 ; Gen. 13:14-17). Il en sera de mme de la bonne
promesse de Jhovah relative au Royaume de justice dans les cieux : tout se ralisera !
[Questions dtude]
1. quelle situation Isral doit-il faire face en 1473 av. n. . ?
2. Pourquoi le choix de Josu, la fois comme guide et comme crivain, est-il appropri ?
3. Quest-ce qui prouve que Josu est un authentique serviteur de Jhovah et le rdacteur du livre qui
porte son nom ?
4. Comment lauthenticit du livre de Josu a-t-elle t prouve la fois par la ralisation des prophties
et par le tmoignage des rdacteurs postrieurs de la Bible ?
5. a) Quelle priode le livre de Josu couvre-t-il ? b) Pourquoi le nom Josu est-il appropri ?
6. En combien de parties le livre de Josu se divise-t-il normalement ?
7. Quel encouragement et quels conseils Jhovah donne-t-il Josu ?
8. a) Comment Rahab dmontre-t-elle sa foi ? b) Comment Jhovah se rvle-t-il un Dieu vivant au
milieu dIsral ?
9. Que se passe-t-il ensuite Guilgal ?
10. Quelles instructions Jhovah donne-t-il Josu pour la prise de Jricho, et quelle action
extraordinaire sensuit alors ?
11. Comment la dfaite essuye A est-elle efface ?
12. Quel ordre divin Josu excute-t-il ensuite ?
13. Quel est le rsultat de l astuce des Guibonites ?
14. Comment Jhovah dmontre-t-il Guibn quil combat pour Isral ?
15. Dcrivez linvasion de Hatsor et son point culminant.
16. Quelle rpartition du pays Josu fait-il ?
17. Quelles dispositions sont prises au sujet des villes de refuge et des lieux de rsidence des Lvites ?
18. Quelle crise surgit entre les tribus de lest et celles de louest, et comment est-elle rgle ?

19, 20. a) Quelles exhortations dadieu Josu adresse-t-il ? b) Quel choix place-t-il devant Isral, et
comment met-il en vidence le bon choix faire ?
21. Quels sages conseils donns dans le livre de Josu sont dune utilit remarquable aujourdhui ?
22. Quelles qualits essentielles du vrai culte sont mises en lumire ?
23. Quels rappels puissants le livre de Josu renferme-t-il ?
24. Quel lien le livre de Josu a-t-il avec les promesses du Royaume, et quelle certitude donne-t-il que
tout se ralisera ?

Livre de la Bible numro 7 Juges


crivain : Samuel
Lieu de composition : Isral
Fin du travail de composition : vers 1100 av. n. .
Priode quembrasse le texte : vers 1450-vers 1120 av. n. .
VOICI une page de lhistoire dIsral dbordante daction. On y voit le peuple tantt subissant les
consquences dsastreuses de son engouement pour la religion dmoniaque, tantt, la suite de son
repentir, bnficiant de la misricorde de Jhovah qui le dlivrait par le moyen des juges quil tablissait.
Les actes de puissance des juges Othniel, houd, Shamgar et de leurs successeurs inspirent la foi.
Comme la crit le rdacteur de la lettre aux Hbreux, le temps me manquera si je poursuis en racontant
ce qui concerne Guidn, Baraq, Samson, Yiphtah, [...] eux qui, grce la foi, ont vaincu des royaumes,
ralis la justice, [...] eux qui de faibles quils taient ont t rendus puissants, sont devenus vaillants
dans la guerre, ont mis en droute les armes des trangers . (Hb. 11:32-34.) Pour complter la liste
des 12 juges fidles de lpoque, citons encore Tola, Yar, Ibtsn, ln et Abdn. (Samuel nest
gnralement pas rang parmi les juges.) Jhovah combattait pour les juges et son esprit les enveloppait
lorsquils accomplissaient leurs exploits. Ils en attribuaient tout le mrite et la gloire leur Dieu.
2

Dans la Septante, le livre est appel Krita, et dans la Bible hbraque Shophetim, ce qui a t traduit
par Juges . Shophetim est driv du verbe shaphat, qui veut dire juger, venger, punir, gouverner ;
voil qui dfinit bien la fonction de ces hommes nomms thocratiquement par Dieu le Juge de tous .
(Hb. 12:23.) Ces juges ont t suscits par Jhovah en certaines occasions particulires pour dlivrer
son peuple du joug tranger.
3
Quand le livre des Juges a-t-il t crit ? Deux expressions du livre nous aident trouver la rponse.
La premire est la suivante : Mais les Yebousites continuent dhabiter [...] Jrusalem jusqu ce jour.
(Juges 1:21). Puisque le roi David enleva la forteresse de Sion aux Yebousites dans la huitime anne
de son rgne, soit en 1070 av. n. ., le livre des Juges a d tre crit avant cette date (2 Sam. 5:4-7).
Voici la deuxime expression qui apparat quatre fois : En ces jours-l, il ny avait pas de roi en Isral.
(Juges 17:6 ; 18:1 ; 19:1 ; 21:25). Par consquent, le livre a t crit une poque o il y avait un roi en
Isral , cest--dire aprs que Sal fut devenu le premier roi en 1117 av. n. . Sa composition a donc d
se situer entre 1117 et 1070 av. n. .
4

Qui en est le rdacteur ? Sans aucun doute possible, cest un fidle serviteur de Jhovah. Seul
Samuel se distingue comme principal dfenseur du culte de Jhovah cette poque transitoire entre les
juges et les rois, et cest aussi le premier de la ligne des fidles prophtes. Il est donc logique de penser
que Samuel a crit lhistoire des juges.
5

Quelle priode le livre des Juges couvre-t-il ? On peut la dfinir partir de 1 Rois 6:1, qui dit que
Salomon commena btir la maison de Jhovah dans la quatrime anne de son rgne, laquelle tait
galement la quatre cent quatre-vingtime anne aprs que les fils dIsral furent sortis du pays
dgypte . ( Quatre cent quatre-vingtime tant un nombre ordinal, il reprsente 479 annes
compltes.) Les priodes connues comprises dans ces 479 annes sont les 40 annes passes dans le
dsert sous la conduite de Mose (Deut. 8:2), les 40 annes du rgne de Sal (Actes 13:21), les
40 annes du rgne de David (2 Sam. 5:4, 5) et les 3 premires annes compltes du rgne de Salomon.
Soustrayons ce total de 123 ans des 479 annes mentionnes en 1 Rois 6:1 ; il reste 356 annes pour la
priode comprise entre lentre dIsral en Canaan et le commencement du rgne de Sal. Les
vnements rapports dans le livre des Juges, schelonnant en gros de la mort de Josu lpoque de
Samuel, couvrent environ 330 ans de cette priode de 356 annes.
6

Lauthenticit du livre des Juges est incontestable. Les Juifs lont toujours considr comme faisant
partie du canon de la Bible. Les rdacteurs des critures hbraques et grecques chrtiennes y ont puis,
tmoin Psaume 83:9-18 ; Isae 9:4 ; 10:26 et Hbreux 11:32-34. Avec franchise, le livre dvoile les

manquements et les rechutes dIsral tout en exaltant linfinie bont de cur de Jhovah. Cest Jhovah
et non un simple juge humain qui est glorifi comme Librateur dIsral.
7

En outre, les dcouvertes archologiques tmoignent de la vracit du livre des Juges. Les plus
frappantes sont celles qui rvlent la nature du culte de Baal chez les Cananens. En dehors des
rfrences bibliques, on connaissait peu de chose sur le baalisme avant la mise au jour, partir de 1929,
de lancienne ville cananenne dOugarit (la moderne Ras Shamra situe sur la cte syrienne en face de
lextrmit nord-est de lle de Chypre). L, il a t rvl que le baalisme tait marqu par le
matrialisme, un nationalisme exacerb et le culte du sexe. Il apparat que chaque ville cananenne avait
un sanctuaire ddi Baal ainsi que des hauts lieux. Dans ces sanctuaires il pouvait y avoir des images
de Baal, et prs des autels, lextrieur, taient dresses des colonnes de pierre peut-tre des
symboles phalliques de Baal. Des sacrifices humains dtestables ensanglantaient ces sanctuaires.
Quand les Isralites se contaminrent avec le baalisme, eux aussi offrirent leurs fils et leurs filles en
sacrifice (Jr. 32:35). Il y avait un poteau sacr reprsentant Ashra, la mre de Baal. Ashtoreth, desse
de la fcondit et femme de Baal, tait honore par des rites sexuels lascifs, hommes et femmes se
livrant la prostitution sacre dans le temple. Rien dtonnant que Jhovah ait ordonn lextermination
du baalisme et de ses adeptes bestiaux. Ton il ne devra pas sapitoyer sur eux ; tu ne devras pas
servir leurs dieux. Deut. 7:16.
CONTENU DE JUGES
8

Le livre se divise logiquement en trois parties. Les deux premiers chapitres dcrivent les conditions
qui prvalent lpoque en Isral. Les chapitres 3 16 racontent les dlivrances opres par les
12 juges. Les chapitres 17 21 relatent certaines querelles intestines en Isral.
9

Situation en Isral lpoque des juges (1:12:23). Il est dabord question de linstallation des
tribus dIsral dans leurs territoires respectifs. Toutefois, au lieu de chasser totalement les Cananens, les
Isralites en rduisent un bon nombre aux travaux forcs, les autorisant habiter au milieu deux. En
consquence, lange de Jhovah dclare : Ils devront devenir pour vous des traquenards et leurs dieux
deviendront pour vous un pige. (2:3). Ainsi, quand une nouvelle gnration se lve, qui ne connat pas
Jhovah ni ses uvres, elle ne tarde pas labandonner pour servir les Baals et les autres dieux. Parce
que la main de Jhovah vient contre eux pour le malheur, ils sont dans une situation trs critique .
Comme les Isralites se montrent obstins et refusent dcouter mme les juges, Jhovah ne chasse pas
une seule des nations quil a laisses, afin de les prouver. Ce contexte facilite la comprhension des
vnements qui vont suivre. 2:15.
10
Le juge Othniel (3:1-11). Dans la dtresse cause de leur captivit chez les Cananens, les fils
dIsral se mettent appeler Jhovah laide. Dieu suscite dabord le juge Othniel. Va-t-il juger selon la
puissance et la sagesse humaines ? Non, car nous lisons : Lesprit de Jhovah vint donc sur lui pour
soumettre les ennemis dIsral. Aprs cela le pays vcut dans le calme pendant quarante ans.
3:10, 11.
11

Le juge houd (3:12-30). Aprs que les fils dIsral eurent t asservis pendant 18 ans gln le
roi de Moab, Jhovah entend de nouveau leur appel laide et il suscite le juge houd. Ayant obtenu du
roi une audience prive, houd, qui est gaucher, saisit lpe quil a faite et quil cache sous son
manteau, et la plonge profondment dans le ventre gras dgln. Les Isralites se rallient promptement
houd dans la guerre contre Moab, et le pays connat de nouveau le calme pendant 80 ans.
12

Le juge Shamgar (3:31). Shamgar sauve Isral en abattant 600 Philistins. Que la victoire soit due
la puissance de Jhovah, nous en avons pour preuve larme dont Shamgar se sert : un aiguillon bovins.
13
Le juge Baraq (4:15:31). Isral est ensuite asservi au roi cananen Yabn et au chef de son
arme, Sisera, qui se glorifie de ses 900 chars arms de faux. Comme Isral se met crier de nouveau
vers lui, Jhovah suscite le juge Baraq, qui est efficacement soutenu par la prophtesse Dbora. Pour
que Baraq et son arme naient aucune raison de se vanter, Dbora fait savoir que Jhovah dirigera la
bataille, et elle prophtise : Cest dans la main dune femme que Jhovah vendra Sisera. (4:9). Baraq
convoque les hommes de Zbouln et de Naphtali au mont Tabor. Son arme de 10 000 hommes part
alors au combat. La foi triomphe ce jour-l. Jhovah jeta la confusion chez Sisera, parmi tous ses chars
et dans tout le camp , les submergeant par une inondation soudaine dans la valle de Qishn. Il nen
resta pas mme un seul. (4:15, 16). Sisera se rfugie dans la tente de Yal, la femme de Hber le

Qnite, et celle-ci achve le massacre en plantant en terre la tte de Sisera laide dun piquet de tente.
Ainsi, en ce jour-l, Dieu soumit Yabn. (4:23). Dbora et Baraq exultent en un chant la gloire de la
puissance invincible de Jhovah, qui a fait que mme les toiles ont combattu de leurs orbites contre
Sisera. Cest vraiment le temps de bnir Jhovah ! (5:2.) Suivront 40 annes de paix.
14

Le juge Guidn (6:19:57). Les fils dIsral font de nouveau ce qui est mauvais. Le pays est alors
livr aux incursions des Madianites, qui le ravagent. Par son ange, Jhovah suscite le juge Guidn et lui
donne lui-mme cette assurance : Cest que je serai avec toi. (6:16). Le premier acte courageux de
Guidn consiste dmolir lautel de Baal dans sa propre ville. Les armes coalises de lennemi
traversent alors et entrent dans Yizrel, mais lesprit de Jhovah enveloppe Guidn qui convoque
Isral au combat (6:34). Grce lpreuve de la toison que Guidn expose la rose sur laire de
battage, il obtient lassurance par un double signe que Dieu est avec lui.
15
Jhovah dit Guidn que son arme de 32 000 hommes est trop nombreuse, car elle pourrait se
vanter davoir remport seule la victoire. Les peureux sont renvoys chez eux les premiers ; il reste alors
10 000 hommes (Juges 7:3 ; Deut. 20:8). Lpreuve suivante portera sur la manire de boire leau. Seuls
300 hommes vigilants seront retenus ; tous les autres seront limins. Guidn espionne de nuit le camp
madianite, et ce quil entend le rassure ; en effet un homme interprte un rve, disant : Ce nest rien
dautre que lpe de Guidn [...]. Le vrai Dieu a livr en sa main Madin et tout le camp. (Juges 7:14).
Guidn adore alors Dieu, puis divise ses hommes en trois bandes qui encerclent le camp de Madin. Le
silence de la nuit est soudain dchir par les sonneries de cors, le fracas des grandes jarres eau et les
cris des 300 hommes de Guidn qui brandissent leurs torches : Lpe de Jhovah et de Guidn !
(7:20). Et le camp ennemi se trouve plong dans une confusion indescriptible. Les hommes se mettent
combattre les uns contre les autres, puis prennent la fuite. Les Isralites les poursuivent, les massacrant
et tuant leurs princes. Puis ils demandent Guidn de dominer sur eux, mais il refuse, disant : Cest
Jhovah qui dominera sur vous. (8:23). Cependant, il fait un phod avec le butin prlev, phod qui
deviendra par la suite un objet dune trop grande vnration et un pige pour Guidn et sa maisonne.
Sous le juge Guidn, le pays connatra 40 annes de calme.
16

Aprs la mort de Guidn, Abimlek, lun de ses fils par une concubine, usurpe le pouvoir et tue ses
70 demi-frres. Seul Yotham, le plus jeune fils de Guidn, rchappe, et il prononce une maldiction sur
Abimlek depuis le mont Guerizim. Dans sa parabole des arbres, il compare la royaut dAbimlek
celle dun arbuste pineux. Peu aprs, Abimlek se laisse entraner dans une lutte intestine Shekm, et
il connat une mort humiliante de la main dune femme qui lui lance une meule depuis la tour de Thbets,
lui fracassant le crne. Juges 9:53 ; 2 Sam. 11:21.
17

Les juges Tola et Yar (10:1-5). Ce sont eux qui dlivreront ensuite Isral par la puissance de
Jhovah. Ils jugeront respectivement pendant 23 et 22 ans.
18

Le juge Yiphtah (10:612:7). Comme Isral persiste dans lidoltrie, la colre de Jhovah
senflamme de nouveau contre la nation. Celle-ci est maintenant opprime par les Ammonites et les
Philistins. Yiphtah est rappel dexil pour conduire Isral la guerre. Mais qui est le vritable juge dans
cette contestation ? Les paroles de Yiphtah fournissent la rponse cette question : Que Jhovah le
Juge juge aujourdhui entre les fils dIsral et les fils dAmmn ! (11:27). Tandis que lesprit de Jhovah
vient maintenant sur lui, Yiphtah fait le vu de vouer Jhovah la premire personne qui sortira de sa
maison sa rencontre sil revient en paix de chez Ammn. Yiphtah soumet Ammn par une trs grande
tuerie. Comme il revient chez lui Mitspa, cest sa propre fille qui court vers lui la premire en clbrant
joyeusement la victoire de Jhovah. Yiphtah accomplit son vu non, il ne sagit pas doffrir un sacrifice
humain paen selon les rites de Baal, mais de vouer sa fille unique au service exclusif de Jhovah dans
sa maison et sa louange.
19

Alors les hommes dphram protestent parce quon ne leur a pas demand de combattre contre
Ammn, et ils menacent Yiphtah qui se voit contraint de les repousser. Au total, 42 000 phramites sont
tus, un grand nombre dentre eux aux gus du Jourdain, o on les reconnat leur faon incorrecte de
prononcer le mot de passe Shibboleth . Yiphtah juge Isral pendant 6 ans. 12:6.
20

Les juges Ibtsn, ln et Abdn (12:8-15). Les critures ne rvlent que peu de chose sur ces
juges, sinon quils ont jug respectivement pendant 7, 10 et 8 ans.

21

Le juge Samson (13:116:31). Une fois de plus Isral est sous le joug des Philistins. Jhovah
suscite alors le juge Samson. sa naissance, ses parents le vouent au nazirat, ce qui implique
quaucun rasoir ne passe jamais sur sa tte. Lenfant grandit, Jhovah le bnit et, par la suite, lesprit de
Jhovah commena le pousser . (13:25.) Le secret de sa force rside, non pas dans ses muscles,
mais dans la vigueur qui lui vient de Jhovah. Cest lorsque lesprit de Jhovah agit sur lui quil a la
force de dchirer un lion de ses mains nues, et plus tard de se venger de la tratrise des Philistins en
abattant 30 dentre eux (14:6, 19). Comme les Philistins continuent dagir tratreusement cause du
mariage de Samson avec une Philistine, celui-ci sempare de 300 renards, les tourne queue contre
queue, met une torche entre leurs queues et les lche, de sorte quils incendient les champs de crales,
les vignes et les oliveraies des Philistins. Puis il accomplit une grande tuerie parmi les Philistins,
entassant jambes sur cuisses . (15:8.) Les Philistins persuadent les compatriotes de Samson, des
hommes de Juda, de le lier et de le leur livrer, mais lesprit de Jhovah agit sur lui , si bien que ses liens
fondent de dessus ses mains, comme brls. Il abat alors un millier de Philistins un tas, deux tas !
(15:14-16.) Son arme ? Une mchoire dne encore humide. Jhovah rafrachit son serviteur puis en
faisant miraculeusement jaillir de leau sur le champ de bataille mme.
22
Samson passe ensuite la nuit dans la maison dune prostitue de Gaza, o les Philistins lencerclent
sans bruit. Mais lesprit de Jhovah est de nouveau sur Samson quand, minuit, il se lve, saisit les
battants de la porte de la ville ainsi que les deux montants, les arrache et les porte jusquau sommet de la
montagne qui est en face de Hbrn. Aprs cela, Samson tombe amoureux de la tratresse Dalila.
Instrument docile dans la main des Philistins, elle le harcle jusqu ce quil lui rvle quil est naziren, et
que son attachement Jhovah est symbolis par ses longs cheveux, la vraie source de sa grande force.
Tandis quil est endormi, elle lui fait raser les cheveux. Cette fois, cest en vain quaprs stre rveill il
engage le combat, car Jhovah sest retir de lui . (16:20.) Les Philistins le saisissent, lui crvent les
yeux et lui font moudre le grain comme esclave dans la maison darrt. Quand le moment est venu de
clbrer une grande fte en lhonneur de leur dieu Dagn, les Philistins font venir Samson pour quil les
amuse. Nattachant aucune importance au fait que les cheveux de Samson ont recommenc pousser
dru, ils lui permettent de se placer entre les deux colonnes qui soutiennent ldifice ddi au culte de
Dagn. Samson appelle alors Jhovah, disant : Souverain Seigneur Jhovah, souviens-toi de moi, sil te
plat, et fortifie-moi, sil te plat, rien que cette fois. Et Jhovah se souvient effectivement de lui. Samson
saisit les colonnes, se penche avec force la force de Jhovah et la maison se met tomber, si
bien que les morts quil fait mourir en sa mort sont plus nombreux que ceux quil a fait mourir pendant sa
vie . 16:28-30.
23

Nous abordons maintenant les chapitres 17 21, o lon dcrit certaines luttes intestines qui ont
malheureusement dchir les Isralites en ce temps-l. Ces vnements se sont produits trs tt dans la
priode des juges, puisquil est dit que Yonathn et Phinas, petits-fils de Mose et dAaron, sont toujours
en vie.
24

Mika et les Danites (17:118:31). Mika, un phramite, rige son propre sanctuaire, une maison
de dieux , une vraie maison didoles avec une image sculpte et un prtre lvite (17:5). Or, des hommes
de la tribu de Dn viennent passer par l, tant la recherche dun hritage dans le nord. Ils
dpossdent Mika de son prtre et de tous ses accessoires religieux et se dirigent loin vers le nord pour
dtruire la ville de Lash et ses habitants sans dfiance. sa place ils btissent leur propre ville, Dn, et y
rigent limage sculpte de Mika. Ainsi, ils suivent la religion de leur choix tous les jours o la maison du
vrai culte de Jhovah subsiste Shilo.
25
Le pch de Benjamin Guiba (19:121:25). Lvnement suivant amnera Hosha dclarer
par la suite : Depuis les jours de Guiba tu as pch, Isral ! (Hosh. 10:9). Revenant chez lui avec sa
concubine, un Lvite dphram passe la nuit chez un vieil homme Guiba, en Benjamin. Des hommes
de la ville, des vauriens, entourent la maison, exigeant davoir des relations avec le Lvite. Ils acceptent
nanmoins la concubine sa place et abusent delle toute la nuit. Au matin, on la trouve morte lentre
de la maison. Le Lvite emporte le corps chez lui et le dcoupe en 12 morceaux quil envoie dans tout
Isral. Les 12 tribus sont ainsi mises lpreuve. Vont-elles punir Guiba et ter du mme coup
limmoralit en Isral ? Benjamin excuse ce crime sordide. Les autres tribus se rassemblent auprs de
Jhovah Mitspa, o elles dcident de monter contre Benjamin Guiba daprs le sort. Aprs deux
dfaites sanglantes, les autres tribus remportent la victoire grce une embuscade et anantissent
presque toute la tribu de Benjamin ; seuls 600 hommes rchappent en senfuyant vers le rocher de

Rimmn. Par la suite Isral regrette le retranchement dune tribu. Loccasion soffre lui de donner des
femmes aux Benjaminites survivants en les prenant dentre les filles de Yabesh-Guilad et de Shilo. Ainsi
sachve le rcit des luttes et des intrigues en Isral. Et nous lisons de nouveau en conclusion du livre
des Juges : En ces jours-l, il ny avait pas de roi en Isral. Chacun avait coutume de faire ce qui tait
droit ses yeux. Juges 21:25.
UTILIT
26

Loin dtre un simple rcit de luttes et deffusions de sang, le livre des Juges exalte Jhovah, le
grand Librateur de son peuple. Il souligne la misricorde et la patience incomparables exerces par
Jhovah lgard du peuple qui porte son nom, lorsque celui-ci va vers lui le cur repentant. Le livre des
Juges est des plus utiles de par sa dfense directe du culte de Jhovah et de ses puissantes mises en
garde contre la folie de la religion dmoniaque, du syncrtisme religieux et des frquentations immorales.
La condamnation svre du culte de Baal par Jhovah devrait nous inciter nous tenir lcart de ses
quivalents modernes que sont le matrialisme, le nationalisme et limmoralit sexuelle. 2:11-18.
27

Une analyse de la foi courageuse des juges devrait faire natre une foi semblable dans notre cur.
Rien dtonnant quils soient cits en termes aussi chaleureux en Hbreux 11:32-34 ! Ils ont combattu
pour la sanctification du nom de Jhovah, mais non par leur propre force. Ils connaissaient la source de
leur force, savoir lesprit de Jhovah, et lont humblement admis. De mme aujourdhui, nous pouvons
prendre lpe de lesprit , la Parole de Dieu, avec lassurance que Jhovah nous rendra forts, comme il
le fit pour Baraq, Guidn, Yiphtah, Samson et dautres. Oui, en renversant des obstacles puissants
grce laide de lesprit de Jhovah, nous pouvons tre aussi forts spirituellement que Samson la t
physiquement, condition de prier Jhovah et de nous confier en lui. ph. 6:17, 18 ; Juges 16:28.
28

deux reprises le prophte Isae se rfre au livre des Juges pour montrer que Jhovah brisera,
sans faute, le joug que ses ennemis font peser sur son peuple ; ce sera comme aux jours de Madin (Is.
9:4 ; 10:26). Cela nous rappelle galement le chant de Dbora et de Baraq, qui se termine par cette
fervente prire : Quainsi prissent tous tes ennemis, Jhovah ! Et que ceux qui taiment soient
comme lorsque le soleil se lve dans sa force ! (Juges 5:31). Quels sont ceux qui aiment Jhovah ?
Montrant que ce sont les hritiers du Royaume, Jsus Christ lui-mme se servit dune expression
similaire en Matthieu 13:43 : En ce temps-l, les justes resplendiront comme le soleil dans le royaume
de leur Pre. Ainsi, le livre des Juges attire lattention sur le temps o Jsus, le juste Juge et la
Semence du Royaume, exercera le pouvoir. Par son intermdiaire, Jhovah glorifiera et sanctifiera son
nom conformment la prire suivante du psalmiste au sujet des ennemis de Dieu : Fais-leur comme
Madin, comme Sisera, comme Yabn au ouadi de Qishn. [...] pour quon sache que toi, dont le nom
est Jhovah, tu es, toi seul, le Trs-Haut sur toute la terre ! Ps. 83:9, 18 ; Juges 5:20, 21.
[Notes]
La plupart des traductions modernes attestent que les quatre cent cinquante ans environ mentionns
en Actes 13:20 ne correspondent pas la priode des juges, mais la prcdent ; ils sembleraient
couvrir la priode commenant la naissance dIsaac, en 1918 av. n. ., et sachevant avec la
rpartition de la Terre promise, en 1467 av. n. . (tude perspicace des critures, vol. 1, pages 466-7.)
Lordre dans lequel les juges sont cits en Hbreux 11:32 est diffrent de celui du livre des Juges,
mais cela ne signifie pas ncessairement que les vnements consigns dans les Juges ne suivent
pas un ordre chronologique, puisque, lvidence, Samuel nest pas venu aprs David.
tude perspicace des critures, vol. 1, pages 244-5, 948.
[Questions dtude]
1. Sous quels rapports la priode des juges est-elle intressante ?
2. Pourquoi le nom hbreu du livre des Juges est-il appropri ?
3. Quand le livre des Juges a-t-il t crit ?
4. Qui est le rdacteur du livre des Juges ?
5. Comment peut-on calculer la priode couverte par le livre des Juges ?
6. Quest-ce qui atteste lauthenticit du livre des Juges ?

7. a) Comment larchologie tmoigne-t-elle de la vracit du livre des Juges ? b) Pourquoi Jhovah


dcrta-t-il bon droit lextermination des adorateurs de Baal ?
8. En combien de parties le livre des Juges se divise-t-il logiquement ?
9. Que nous apprennent les deux premiers chapitres du livre des Juges ?
10. Grce quelle puissance le juge Othniel juge-t-il, et quen rsulte-t-il ?
11. Comment Jhovah se sert-il dhoud pour dlivrer Isral ?
12. Quest-ce qui prouve que Shamgar remporte la victoire grce la puissance de Dieu ?
13. Quels vnements extraordinaires sont mis en vidence dans le chant de victoire de Baraq et de
Dbora ?
14, 15. Quel signe lui assurant le soutien de Jhovah Guidn reoit-il, et comment ce soutien est-il
encore soulign par la dfaite dfinitive des Madianites ?
16. Quelle maldiction frappe lusurpateur Abimlek ?
17. Que nous apprend le livre au sujet des juges Tola et Yar ?
18. a) Quelle dlivrance Yiphtah opre-t-il ? b) Quel vu fait Jhovah Yiphtah accomplit-il fidlement, et
comment ?
19. Quels vnements conduisent lpreuve Shibboleth ?
20. Quels sont les trois juges mentionns ensuite ?
21, 22. a) Quels actes de puissance Samson accomplit-il, et grce quelle force ? b) Comment Samson
est-il vaincu par les Philistins ? c) Quels vnements conduisent au plus bel exploit de Samson, et
qui se souvient de lui en la circonstance ?
23. Quels vnements sont relats des chapitres 17 21, et quand se produisent-ils ?
24. Comment certains Danites fondent-ils leur propre religion ?
25. Comment les luttes intestines en Isral se terminent-elles Guiba ?
26. Quels avertissements puissants du livre des Juges sappliquent galement aujourdhui ?
27. Comment pouvons-nous tirer profit aujourdhui du bel exemple laiss par les juges ?
28. Comment le livre des Juges attire-t-il lattention sur la sanctification du nom de Jhovah par
lintermdiaire de la Semence du Royaume ?

Livre de la Bible numro 8 Ruth


crivain : Samuel
Lieu de composition : Isral
Fin du travail de composition : vers 1090 av. n. .
Priode quembrasse le texte : 11 ans de la domination des juges
LE LIVRE de Ruth est un drame mouvant qui sachve en point dorgue dans la belle histoire
damour entre Boaz et Ruth. Mais ce nest pas quune simple idylle. Ce livre nest pas un divertissement ;
il met en lumire le dessein de Jhovah de susciter lhritier du Royaume, et il exalte Sa bont de cur
(Ruth 1:8 ; 2:20 ; 3:10). La grande qualit damour de Jhovah se voit dans son choix dune Moabite, une
ancienne adoratrice du dieu paen Kemosh convertie la vraie religion, comme anctre de Jsus Christ.
Ruth est lune des quatre femmes nommment cites dans la gnalogie qui va dAbraham Jsus (Mat.
1:3, 5, 16). Ruth, avec Esther, est lune des deux femmes dont le nom a t donn un livre biblique.
2

Or il arriva, aux jours o les juges rendaient la justice... Cest par ces paroles que commence
lhistoire passionnante du livre de Ruth. Cette entre en matire donne penser que le livre lui-mme a
t crit ultrieurement, cest--dire lpoque des rois dIsral. Toutefois, les vnements qui y sont
consigns couvrent environ 11 annes de la priode des juges. Bien que le nom de lcrivain ne soit pas
mentionn, il est probable quil sagisse de Samuel qui a vraisemblablement crit aussi les Juges ; en
outre, quand souvrit la priode des rois, ctait le personnage qui se distinguait par sa fidlit Dieu.
Comme les derniers versets rvlent que David avait commenc devenir un homme important, on peut
situer la rdaction du livre vers 1090 av. n. . Samuel, qui connaissait bien la promesse de Jhovah
relative un lion de la tribu de Juda et qui avait t utilis par lui pour oindre David, issu de cette tribu,
comme roi sur Isral, prendrait vraiment intrt fixer par crit la gnalogie jusqu David. Gen. 49:9,
10 ; 1 Sam. 16:1, 13 ; Ruth 1:1 ; 2:4 ; 4:13, 18-22.
3

Lautorit canonique du livre de Ruth na jamais t mise en question. Elle a reu une pleine
confirmation quand Jhovah a fait citer Ruth dans la gnalogie de Jsus quil inspira Matthieu (1:5). Le
livre de Ruth a toujours t reconnu par les Juifs comme faisant partie du canon des critures
hbraques. Il nest donc pas surprenant que des fragments de ce livre aient t trouvs parmi dautres
livres canoniques dans les manuscrits de la mer Morte, dcouverts partir de 1947. De plus, le livre de
Ruth est en harmonie totale avec les desseins de Jhovah relatifs au Royaume et avec les exigences de
la Loi mosaque. Linterdiction faite aux Isralites dpouser des Cananens et des Moabites, adorateurs
didoles, nexcluait pas lunion avec des trangres, comme Ruth, qui avaient embrass le culte de
Jhovah. Le livre de Ruth dcrit avec force dtails le droit de rachat et le mariage lviratique (du latin
levir, beau-frre). Deut. 7:1-4 ; 23:3, 4 ; 25:5-10.
CONTENU DE RUTH
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Ruth dcide de demeurer avec Naomi (1:1-22). Lhistoire commence lors dune famine en Isral.
limlek, un homme de Bethlhem, traverse le Jourdain en compagnie de sa femme, Naomi, et de ses
deux fils, Mahln et Kilin, et sinstalle temporairement dans le pays de Moab. L, les fils pousent des
Moabites, Orpa et Ruth. Le malheur frappe la famille : le pre meurt le premier, puis ce sont les deux fils,
laissant trois veuves sans enfants, sans semence limlek. Apprenant que Jhovah sest de nouveau
occup dIsral en donnant du pain son peuple, Naomi dcide de retourner au pays de Juda. Ses deux
belles-filles prennent la route avec elle. Naomi les prie de retourner en Moab, implorant la bont de cur
de Jhovah pour quelles trouvent un mari au sein de leur propre peuple. Finalement, Orpa retourne
vers son peuple et vers ses dieux , mais Ruth, sincrement et fermement attache au culte de Jhovah,
demeure avec Naomi. Cest avec beaucoup de dlicatesse que la jeune femme exprime sa dcision : L
o tu iras jirai, et l o tu passeras la nuit je passerai la nuit. Ton peuple sera mon peuple, et ton Dieu
mon Dieu. L o tu mourras je mourrai, et cest l que je serai enterre. Quainsi me fasse Jhovah et
quil y ajoute, si autre chose que la mort venait causer une sparation entre moi et toi ! (1:15-17).

Nanmoins, Naomi, dont le nom signifie Mon charme et qui est dsormais veuve et sans enfant,
suggre quon lappelle Mara, ce qui signifie Amre .
5

Ruth glane dans le champ de Boaz (2:1-23). En arrivant Bethlhem, Ruth obtient de Naomi la
permission daller glaner pendant la moisson des orges. Boaz, le propritaire du champ, un Juif g et
proche parent dlimlek le beau-pre de Ruth, la remarque. Bien que la loi de Dieu lui assure le droit de
glanage, Ruth se montre humble en demandant lautorisation de glaner dans le champ (Lv. 19:9, 10).
Cela lui est aussitt accord, et Boaz linvite ne glaner que dans son propre champ auprs des jeunes
femmes. Il ajoute quil a entendu parler de sa fidlit envers Naomi et lencourage par ces mots : Que
Jhovah rtribue ta manire dagir, et quil y ait pour toi un salaire parfait de la part de Jhovah le Dieu
dIsral, sous les ailes de qui tu es venue chercher refuge. (Ruth 2:12). Ce soir-l, Ruth partage
gnreusement le fruit de son travail avec Naomi et lui explique que le succs de son glanage est d la
bienveillance de Boaz. Naomi voit en cela la main de Jhovah et dit : Bni soit-il de Jhovah, qui ne
sest pas dparti de sa bont de cur envers les vivants et les morts. [...] Cet homme est notre parent.
Cest un de nos racheteurs. (2:20). Oui, Boaz est un proche parent, qui a le droit lgal de susciter une
descendance Naomi au nom du dfunt limlek. Ruth continue de glaner dans les champs de Boaz
jusqu la fin de la moisson des orges et de la moisson des bls.
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Boaz, en sa qualit de racheteur, pouse Ruth (3:14:22). Ne pouvant plus avoir denfants, Naomi
demande Ruth de se substituer elle dans ce mariage par rachat. En cette importante saison de la
moisson, le propritaire avait coutume de surveiller personnellement le vannage du grain qui se faisait le
soir, pour profiter de la brise qui souffle aprs une chaude journe. Ce soir-l, Boaz dort sur laire de
battage et cest l que Ruth le trouve. Elle sapproche silencieusement de lui, dcouvre ses pieds et se
couche. Lorsquil se rveille minuit, elle se fait reconnatre et, se conformant la coutume suivie par les
femmes qui revendiquent le mariage lviratique, elle lui demande dtendre le pan de son vtement sur
elle. Boaz dclare : Bnie sois-tu de Jhovah, ma fille , et il la flicite de navoir pas couru aprs les
jeunes gens, guide par la passion ou lavidit. Loin dtre une femme qui lon ferait une proposition
indcente, Ruth a la rputation dtre une excellente femme . (3:10, 11.) Toutefois, comme Boaz le lui
dit maintenant, il existe un autre racheteur, plus proche parent que lui ; il va le consulter le matin mme.
Ruth reste ses pieds jusquau petit matin. Alors il lui remet un prsent de grain et elle retourne chez
Naomi, qui sempresse de lui demander comment laffaire a tourn.
7

Tt le matin, Boaz se rend la porte de la ville pour rencontrer le racheteur. Il prend dix hommes
dentre les anciens comme tmoins et donne dabord ce proche parent la possibilit dacheter toute la
proprit dlimlek. Que va-t-il faire ? Comme il entrevoit la possibilit daccrotre ses biens, il rpond
aussitt par laffirmative. Mais quand il apprend quil est tenu de contracter avec Ruth une union
lviratique, il craint pour son propre hritage et signifie lgalement son refus en retirant sa sandale. Le
nom de cet homme nest pas cit dans le rcit biblique ; il est remplac par lappellation dshonorante
un tel . Devant les mmes tmoins, Boaz achte alors Ruth comme femme pour lui. Est-ce des fins
gostes ? Non, mais pour que le nom du mort ne soit pas retranch . (4:1, 10.) Tous les assistants
demandent la bndiction de Jhovah sur cet arrangement dict par lamour, bndiction qui savrera
merveilleuse. Ruth donne un fils Boaz, alors avanc en ge, et Naomi devient la garde de cet enfant.
On lappelle fils [...] de Naomi , et on lui donne le nom dObed. 4:17.
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La fin du livre tablit la gnalogie de Prets David par Boaz. Certains critiques ont prtendu que
toutes les gnrations ny figurent pas, car la priode coule est trs longue par rapport au nombre de
personnes cites. En est-il bien ainsi ? Ou bien chaque personnage sest-il vu accorder la bndiction de
vivre trs longtemps et davoir un fils un ge avanc ? Cette dernire conclusion pourrait bien tre la
bonne, mettant laccent sur le fait que la venue de la Semence promise dpend de Jhovah et de sa
faveur immrite, et non des facults naturelles de lhomme. En dautres occasions Jhovah exera sa
puissance de faon semblable, comme pour la naissance dIsaac, de Samuel et de Jean le baptiseur.
Gen. 21:1-5 ; 1 Sam. 1:1-20 ; Luc 1:5-24, 57-66.
UTILIT
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Ce beau rcit est assurment utile, car il aide les amis de la justice affermir leur foi. Tous les
principaux personnages de ce drame passionnant ont manifest une foi remarquable en Jhovah, et il
leur a t rendu tmoignage grce leur foi . (Hb. 11:39.) Ils sont devenus dexcellents exemples pour
nous aujourdhui. Naomi a montr une grande confiance en la bont de cur de Jhovah (Ruth 1:8 ;

2:20). Ruth a volontairement quitt sa terre natale pour persvrer dans le culte de Jhovah ; elle a t
fidle et soumise, et elle a travaill de bon gr. Si Boaz a accept le privilge de contracter un mariage
par rachat, cest parce quil respectait profondment la loi de Jhovah, consentait humblement faire sa
volont et aimait la fidle Naomi et la courageuse Ruth.
10

Le mariage institu par Jhovah, et dans ce cas le mariage par rachat, a servi honorer Dieu. Cest
Jhovah qui a arrang le mariage de Boaz et de Ruth et qui la bni selon sa bont de cur. Cest le
moyen qui lui a permis de prserver intacte la ligne royale de Juda qui devait mener David et
finalement au Grand David, Jsus Christ. Le soin avec lequel Jhovah sest appliqu susciter lHritier
du Royaume conformment ses lois devrait renforcer notre confiance et notre foi en la ralisation de
toutes les promesses relatives au Royaume. Cela devrait nous inciter tre occups dans luvre de la
moisson des temps modernes, avec lassurance de recevoir un salaire parfait de la part de Jhovah, le
Dieu de lIsral spirituel, sous les ailes de qui nous sommes venus chercher refuge , et dont les
desseins relatifs au Royaume sacheminent vers leur ralisation glorieuse et complte (2:12). Le livre de
Ruth est un autre maillon indispensable de la chane conduisant ce Royaume.
[Note]
tude perspicace des critures, vol. 2, page 839.
[Questions dtude]
1. a) Pourquoi le livre de Ruth est-il plus quune simple histoire damour ? b) Quelle place spciale est
accorde Ruth dans la Bible ?
2. Quand les vnements du livre de Ruth ont-ils eu lieu, quand le livre a-t-il t crit, et par qui ?
3. Quels faits confirment la canonicit du livre de Ruth ?
4. quelle dcision Ruth est-elle confronte, et que rvle son choix quant son culte ?
5. Quelles belles qualits Ruth manifeste-t-elle, et comment Boaz lencourage-t-il ?
6. Comment Ruth revendique-t-elle le mariage par rachat, et quelle rponse Boaz lui donne-t-il ?
7. Comment Boaz ngocie-t-il le mariage, et quelle bndiction en dcoule ?
8. Quest-ce qui indique encore que la venue de la Semence promise dpend de Jhovah ?
9. En quoi les principaux personnages du drame de Ruth sont-ils dexcellents exemples pour nous
aujourdhui ?
10. Pourquoi le rcit de Ruth devrait-il affermir notre confiance dans les promesses du Royaume ?

Livre de la Bible numro 9 1 Samuel


crivains : Samuel, Gad, Nathn
Lieu de composition : Isral
Fin du travail de composition : vers 1078 av. n. .
Priode quembrasse le texte : vers 1180-1078 av. n. .
EN 1117 av. n. ., un changement capital sest produit dans lorganisation nationale dIsral : un roi
humain a t intronis. Cela sest pass au temps o Samuel servait en qualit de prophte de Jhovah
en Isral. Bien que Jhovah let prvu et prdit, le changement pour une monarchie rclam par les
Isralites frappa Samuel de stupeur. Attach comme il ltait au service de Jhovah depuis sa naissance
et reconnaissant rvrencieusement Sa royaut, Samuel prvoyait les consquences dsastreuses de ce
choix pour ses compagnons, membres de la nation sainte de Dieu. Ce nest que sur les directives de
Jhovah que Samuel accda leur requte. Puis Samuel parla au peuple du droit de la royaut, il
lcrivit dans un livre et le dposa devant Jhovah. (1 Sam. 10:25). Ainsi prenait fin lre des juges et
souvrait celle des rois humains, pendant laquelle Isral gagnerait une puissance et un prestige sans
prcdent pour finalement tomber dans la disgrce et la dfaveur de Jhovah.
2

Qui serait le mieux qualifi pour consigner les vnements de cette priode mmorable ? Comme il
convenait, Jhovah choisit le fidle Samuel pour commencer ce travail dcriture. Samuel, dont le nom
signifie Nom de Dieu , a remarquablement dfendu le nom de Jhovah en ces jours-l. Il a
vraisemblablement crit les 24 premiers chapitres du livre. Puis, sa mort, Gad et Nathn en ont repris la
composition, compltant le rcit des quelques dernires annes jusqu la mort de Sal. Cest ce qui
ressort de 1 Chroniques 29:29, o nous lisons : Pour les affaires de David le roi, les premires et les
dernires, voici que ces choses se trouvent crites parmi les paroles de Samuel le voyant, parmi les
paroles de Nathn le prophte et parmi les paroles de Gad le visionnaire. Contrairement aux livres des
Rois et des Chroniques, ceux de Samuel ne se rfrent presque pas aux crits antrieurs ; ce qui
confirme que Samuel, Gad et Nathn, contemporains de David, en sont bien les rdacteurs. Ces trois
hommes ont occup des positions de confiance en qualit de prophtes de Jhovah et se sont opposs
lidoltrie qui avait sap la force de la nation.
3

Les deux livres de Samuel ne formaient lorigine quun seul rouleau ou volume. Ce rouleau a t
divis en deux livres quand cette partie de la Septante fut publie. Dans cette traduction grecque,
Un Samuel tait appel Premiers Royaumes. Cette division ainsi que lappellation de Un Rois furent
adoptes par la Vulgate, et elles ont t conserves dans certaines Bibles catholiques. Que Un et Deux
Samuel ne formaient quun livre lorigine, cest ce que prouve la note massortique de 1 Samuel 28:24,
o nous lisons que ce verset se trouve au milieu du livre de Samuel. Il semble que ce livre a t achev
vers 1078 av. n. . Ainsi, Un Samuel couvre vraisemblablement une priode dun peu plus de cent ans,
denviron 1180 1078 av. n. .
4

Les preuves abondent qui attestent lexactitude du rcit. Les lieux gographiques sont en accord
avec les vnements dcrits. On note avec intrt que lattaque victorieuse par Yonathn dune garnison
philistine Mikmash, attaque qui se solda par la droute totale des Philistins, a t rpte pendant la
Premire Guerre mondiale par un officier britannique qui, dit-on, a mis les Turcs en fuite en suivant les
repres indiqus dans le texte divinement inspir de Samuel. 14:4-14.
5

Cependant, il existe des preuves encore plus convaincantes de linspiration divine et de lauthenticit
du livre. Il fait tat de la ralisation frappante de la prophtie divine selon laquelle Isral demanderait un
roi (Deut. 17:14 ; 1 Sam. 8:5). Des annes plus tard, Hosha en apporta la confirmation en citant les
paroles suivantes de Jhovah : Alors je tai donn un roi dans ma colre, et je lterai dans ma fureur.
(Hosh. 13:11). Pierre laissa entendre que Samuel tait inspir de Dieu lorsquil parla de lui comme dun
prophte qui a annonc clairement les jours de Jsus (Actes 3:24). Paul cita 1 Samuel 13:14 dans son
rsum des vnements marquants de lhistoire dIsral (Actes 13:20-22). Jsus lui-mme confirma
lauthenticit du livre quand il demanda aux Pharisiens de son temps : Navez-vous pas lu ce qua fait

David quand lui et les hommes qui taient avec lui ont eu faim ? Puis il raconta comment David
demanda le pain de proposition (Mat. 12:1-4 ; 1 Sam. 21:1-6). Comme nous lavons dj dit, Ezra aussi
reconnut la vracit du rcit. 1 Chron. 29:29.
6

Le livre de Samuel tant lhistoire originelle des actions de David, chaque mention de David dans les
critures vient confirmer que ce livre fait bien partie de la Parole inspire de Dieu. Certains de ces
vnements sont mme rappels dans les titres des Psaumes de David : Psaume 59 (1 Sam. 19:11),
Psaume 34 (1 Sam. 21:13, 14) et Psaume 142 (1 Sam. 22:1 ou 1 Sam. 24:1, 3). Ainsi, les preuves
intrinsques de la Parole mme de Dieu attestent de faon probante lauthenticit de Un Samuel.
CONTENU DE UN SAMUEL
7

Le livre couvre en partie ou entirement les pisodes de la vie de quatre guides en Isral : li le
grand prtre, Samuel le prophte, Sal le premier roi et David qui fut oint pour lui succder.
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La judicature dli et la jeunesse de Samuel (1:14:22). Au dbut du rcit, nous faisons la
connaissance de Hanna, la femme prfre du Lvite Elqana. Elle na pas denfants, ce qui lui attire les
railleries de Peninna, lautre femme dElqana. Tandis que la famille fait sa visite annuelle Shilo, o se
trouve larche de lalliance de Jhovah, Hanna prie Jhovah avec ferveur de lui accorder un fils. Elle
promet, si sa prire est exauce, doffrir lenfant pour le service de Jhovah. Dieu coute sa supplique, et
elle met au monde un fils, Samuel. Ds que lenfant est sevr, elle le conduit la maison de Jhovah et
le confie aux soins dli, le grand prtre, comme quelquun de prt Jhovah . (1:28.) Puis Hanna
exprime sa reconnaissance et son bonheur dans un chant dallgresse. Le garon devient ministre de
Jhovah devant li le prtre . 2:11.
9

Tout ne va pas pour le mieux avec li. Il est g, et ses deux fils sont devenus des vauriens qui ne
reconnaissent pas Jhovah . (2:12.) Ils profitent de leur fonction sacerdotale pour satisfaire leur avidit et
leurs dsirs immoraux. li nglige de les corriger. Jhovah envoie alors des messages contre la maison
dli, avertissant celui-ci quil ny aura pas de vieillard dans sa maison et que ses deux fils mourront le
mme jour (1 Sam. 2:30-34 ; 1 Rois 2:27). Finalement, il envoie le garon Samuel vers li avec un
message de condamnation retentissant. Ainsi, le jeune Samuel est accrdit pour la fonction de prophte
en Isral. 1 Sam. 3:1, 11.
10
En temps voulu, Jhovah excute ce jugement de condamnation en faisant monter les Philistins
contre Isral. Comme la bataille tourne mal pour les Isralites, ils se mettent pousser de grands cris et
amnent larche de lalliance depuis Shilo jusque dans le camp militaire. En entendant le bruit des cris et
en apprenant que lArche est entre dans le camp dIsral, les Philistins sencouragent mutuellement et
finalement remportent une victoire clatante, mettant totalement Isral en droute. LArche est prise et les
deux fils dli meurent. Le cur tremblant, li apprend la nouvelle. Au moment mme o le messager fait
mention de lArche, le vieillard tombe de son sige la renverse, se brise la nuque et meurt. Ainsi prend
fin sa judicature qui a dur 40 ans. Vraiment, la gloire est partie dIsral , car lArche reprsente la
prsence de Jhovah au sein de son peuple. 4:22.
11

Samuel juge Isral (5:17:17). Mais les Philistins doivent, eux aussi, apprendre leurs dpens
quon ne se sert pas de larche de Jhovah comme dun porte-bonheur. Ils introduisent lArche dans le
temple de Dagn Ashdod, et leur dieu tombe terre sur sa face. Le lendemain, Dagn tombe de
nouveau terre sur sa face, vers le seuil ; cette fois sa tte et les paumes de ses deux mains sont
coupes. Cest ce qui est lorigine de la coutume superstitieuse philistine selon laquelle on ne pose
pas le pied sur le seuil de Dagn . (5:5.) Les Philistins amnent durgence lArche Gath, puis qrn,
mais en vain. Les flaux sabattent sur le peuple sous forme de panique, dhmorrodes et de rongeurs.
Dsesprs devant le nombre croissant des morts, les seigneurs de lAxe des Philistins renvoient lArche
Isral sur un chariot neuf, tir par deux vaches qui allaitent. Beth-Shmesh, le malheur frappe
certains Isralites parce quils ont regard lArche (1 Sam. 6:19 ; Nomb. 4:6, 20). Finalement, lArche est
dpose dans la maison dAbinadab, dans la ville lvitique de Qiriath-Yarim.
12

LArche demeurera dans la maison dAbinadab pendant 20 ans. Devenu adulte, Samuel exhorte les
Isralites carter du milieu deux les Baals et les images dAshtoreth, et servir Jhovah de tout leur
cur. Ce quils font. Tandis quils se rassemblent Mitspa pour adorer Jhovah, les seigneurs de lAxe
des Philistins en profitent pour monter contre eux et les surprendre. Les Isralites appellent Jhovah
laide par lintermdiaire de Samuel. Alors Dieu fait tonner grand fracas contre les Philistins afin de jeter

la confusion chez eux, et les Isralites, affermis par le sacrifice et la prire, remportent une victoire
crasante. dater de ce jour, la main de Jhovah fut contre les Philistins tous les jours de Samuel .
(7:13.) Mais lheure de la retraite na pas sonn pour Samuel. Sa vie durant, il juge Isral, faisant, danne
en anne, une tourne qui le conduit de Rama, juste au nord de Jrusalem, Bthel, Guilgal et
Mitspa. Rama, il btit un autel Jhovah.
13

Sal, premier roi dIsral (8:112:25). Samuel a vieilli dans le service de Jhovah, mais ses fils ne
marchent pas dans les voies de leur pre, car ils acceptent des pots-de-vin et font dvier le jugement.
Alors les anciens dIsral vont vers Samuel pour lui demander : Maintenant donc, tablis-nous un roi
pour nous juger comme toutes les nations. (8:5). Grandement troubl, Samuel sadresse Jhovah
dans la prire. Jhovah lui rpond : Ce nest pas toi quils ont rejet, mais cest moi quils ont rejet pour
que je ne sois plus roi sur eux. [...] Et maintenant coute leur voix. (8:7-9). Mais, avant tout, Samuel doit
avertir les rebelles des consquences funestes de leur requte : le recrutement, limpt, la perte de la
libert et finalement laffliction et lappel laide auprs de Jhovah. Aucunement branls dans leur
dtermination, les Isralites exigent un roi.
14

Cest alors que Sal entre en scne. Cest un fils de Qish, de la tribu de Benjamin, et il est de loin le
plus grand et le plus bel homme dIsral. Sal est dirig vers Samuel qui lhonore loccasion dun festin,
loint et le prsente tout Isral runi Mitspa. Bien que Sal commence par se cacher parmi les
bagages, il est finalement prsent au peuple comme le roi choisi par Jhovah. Une fois de plus Samuel
rappelle aux Isralites le droit de la royaut, le consignant dans un livre. Toutefois, ce nest pas avant sa
victoire sur les Ammonites, et du mme coup, la leve du sige de Yabesh en Guilad, que la fonction de
roi de Sal est affermie, si bien que le peuple confirme sa royaut Guilgal. Samuel exhorte de nouveau
les Isralites craindre Jhovah, le servir et lui obir, puis il appelle Jhovah pour quil produise un
signe sous la forme de tonnerres et de pluie, inhabituels au temps de la moisson. Par une dmonstration
terrifiante, Jhovah manifeste sa colre contre ce peuple qui la rejet comme Roi.
15

La dsobissance de Sal (13:115:35). Comme les Philistins ne cessent de harceler Isral,


Yonathn, le courageux fils de Sal, abat une garnison philistine. Pour se venger, lennemi lve une
grande arme, comme les grains de sable qui sont sur le bord de la mer, en multitude , et celle-ci
campe Mikmash. Les Isralites sont aux abois. Ah ! si seulement Samuel venait pour nous donner le
conseil de Jhovah , pensent-ils. Las de lattendre, Sal pche en offrant prsomptueusement lui-mme
un holocauste. Mais voici que Samuel arrive. Balayant les pitres excuses de Sal, il prononce le
jugement de Jhovah : Et maintenant ton royaume ne durera pas. coup sr, Jhovah se trouvera un
homme selon son cur ; et Jhovah linstituera comme guide sur son peuple, parce que tu nas pas
gard ce que tavait command Jhovah. 13:14.
16

Yonathn, qui est zl pour le nom de Jhovah, attaque de nouveau un avant-poste des Philistins,
mais cette fois seul son porteur darmes laccompagne. En un clair, tous deux abattent environ
20 hommes. Un tremblement de terre ajoute la confusion des ennemis. Ils prennent la fuite, Isral les
talonnant. Mais la victoire complte est compromise cause du vu inconsidr de Sal qui interdit aux
guerriers de manger avant la fin de la bataille. Les hommes se fatiguent rapidement, et ils pchent contre
Jhovah en mangeant la chair danimaux frachement tus, sans prendre le temps de les saigner. De son
ct, Yonathn a repris des forces en gotant un peu de miel, avant davoir entendu parler de ce serment.
Mis au courant, il le dnonce vigoureusement comme un obstacle la victoire. Il est rachet de la mort
par le peuple, parce quil a opr un grand salut en Isral.
17

Et voici venu le moment dexcuter le jugement de Jhovah sur les Amalqites mprisables (Deut.
25:17-19). Ils doivent tre compltement anantis. Rien ne sera pargn, ni hommes ni btes. On ne
prendra pas de butin. Tout sera vou la destruction. Cependant, Sal dsobit en pargnant Agag, le
roi amalqite, et en prservant le meilleur du petit et du gros btail, soi-disant pour loffrir Jhovah. Le
Dieu dIsral en est si mcontent quil inspire Samuel pour quil exprime son deuxime rejet de Sal.
Refusant dcouter les excuses de Sal, qui cherche sauver les apparences, Samuel dclare :
Jhovah a-t-il autant de plaisir dans les holocaustes et les sacrifices que dans lobissance la voix de
Jhovah ? coute ! Obir vaut mieux quun sacrifice [...]. Puisque tu as rejet la parole de Jhovah, il te
rejette donc pour que tu ne sois plus roi. (1 Sam. 15:22, 23). Alors, voulant implorer Samuel, Sal saisit
et arrache le pan de son manteau. Samuel lui affirme que Jhovah arrachera tout aussi srement la

royaut de dessus lui pour la donner un homme meilleur que lui. Samuel prend lui-mme lpe,
excute Agag et se dtourne de Sal pour ne plus jamais le revoir.
18

Onction de David, sa vaillance (16:117:58). Jhovah envoie ensuite Samuel dans la maison de
Jess Bethlhem de Juda, afin de choisir et doindre le futur roi. Les uns aprs les autres, les fils de
Jess sont passs en revue et rejets. Jhovah rappelle Samuel : Dieu voit non pas comme voit
lhomme ; cest que lhomme voit ce qui parat aux yeux, mais Jhovah, lui, voit ce que vaut le cur.
(16:7). Finalement, Jhovah indique son choix ; il sagit de David, le plus jeune, que lon dcrit comme
ayant le teint vermeil un jeune homme avec de beaux yeux et beau dapparence . Et Samuel loint
dhuile (16:12). Lesprit de Jhovah agit alors sur David, mais Sal, lui, dveloppe un esprit mauvais.
19

Or les Philistins se mettent de nouveau faire des incursions en Isral, mettant en avant leur
champion, Goliath, un gant dont la taille est de six coudes et un empan (environ 2,9 m), un monstre tel
que sa cotte de mailles pse environ 57 kg, et la lame de sa lance 6,8 kg (17:4, 5, 7). Jour aprs jour,
Goliath querelle et provoque Isral de faon blasphmatoire, le dfiant de trouver un homme qui vienne
se battre contre lui. Mais il nobtient pas de rponse. Sal tremble dans sa tente. Or, David entend les
provocations du Philistin. Indign avec raison et pouss par le courage que Dieu lui insuffle, David
sexclame : Qui est, en effet, ce Philistin incirconcis pour quil provoque les lignes de bataille du Dieu
vivant ? (17:26). Rejetant larmure de Sal pour ne lavoir jamais essaye auparavant, David va au
combat, quip seulement de son bton de berger, dune fronde et de cinq pierres lisses. Estimant la lutte
avec ce jeune berger offensante pour sa dignit, Goliath appelle le mal sur David. Avec confiance, ce
dernier lui rtorque : Tu viens vers moi avec une pe, avec une lance et avec un javelot, mais moi je
viens vers toi avec le nom de Jhovah des armes. (17:45). David lance adroitement une pierre avec sa
fronde, et le champion des Philistins tombe terre. Courant vers lui, sous le regard des deux armes,
David tire lpe du gant et, avec celle-ci, il lui coupe la tte. Quelle grande dlivrance de la part de
Jhovah ! La joie rgne dans le camp dIsral. Maintenant que leur champion est mort, les Philistins
prennent la fuite, poursuivis avec acharnement par les Isralites qui exultent.
20

Sal poursuit David (18:127:12). Lacte courageux de David en faveur du nom de Jhovah est
lorigine dune merveilleuse amiti pour lui : celle de Yonathn, le fils de Sal et lhritier lgitime du
royaume. Yonathn en vient laimer comme son me , si bien que tous deux concluent une alliance
damiti (18:1-3). Comme David jouit dune grande renomme en Isral, Sal cherche avec acharnement
le tuer, mme sil lui donne sa fille Mikal en mariage. Linimiti de Sal saccrot de faon dmentielle,
tel point que David se voit forc de fuir avec laide de son ami Yonathn. Tous deux pleurent en se
quittant, et Yonathn assure de nouveau David de sa fidlit, disant : Que Jhovah lui-mme soit entre
moi et toi, entre ma descendance et ta descendance, et cela pour des temps indfinis. 20:42.
21

Dans sa fuite loin de Sal, qui est devenu amer, David et la petite bande de partisans affams qui le
suivent arrivent Nob chez le prtre Ahimlek. Celui-ci sassure dabord auprs de David que ses
hommes sont purs, quils se sont tenus lcart des femmes, aprs quoi il les autorise manger le pain
de proposition. Maintenant arm de lpe de Goliath, David senfuit Gath, dans le territoire philistin, o
il feint la dmence. Il part ensuite de l et se rfugie dans la grotte dAdoullam, puis en Moab, et plus tard,
sur le conseil du prophte Gad, il revient au pays de Juda. Dans la crainte dun soulvement en faveur de
David, Sal, qui est fou de jalousie, fait massacrer tous les prtres de Nob par Dog, ldomite ; Abiathar
seul en rchappe et se joint David. Il devient le prtre du groupe.
22

Fidle serviteur de Jhovah, David livre maintenant une guerre dembuscades contre les Philistins.
Mais Sal continue tout mettre en uvre pour semparer de David, rassemblant ses hommes de guerre
et le pourchassant dans le dsert dEn-Gudi . (24:1.) David, le bien-aim de Jhovah, sefforce
toujours davoir de lavance sur ses poursuivants. Un jour, il lui est donn dabattre Sal, mais il sy refuse
et se contente de couper le pan de son manteau pour prouver quil a pargn sa vie. Mme cet acte
inoffensif fait battre le cur de David, car il a le sentiment davoir agi contre loint de Jhovah. Quel grand
respect pour lorganisation de Jhovah !
23

Bien que le rcit fasse maintenant mention de la mort de Samuel (25:1), le scribe qui lui succde
poursuit la composition du livre. David demande Nabal, un habitant de Man en Juda, de lui procurer
de la nourriture pour lui et pour ses hommes, car ils se sont montrs bienveillants lgard des bergers
de Nabal. Mais celui-ci se rpand en rprimandes contre eux ; David se met en route pour le punir
(25:14). Prenant conscience du danger, Abigal, la femme de Nabal, porte en secret des vivres David et

apaise sa colre. David la bnit pour avoir agi en femme avise et la renvoie chez elle en paix. Quand
Abigal informe Nabal de ce qui sest pass, ce dernier a un coup au cur et il meurt dix jours plus tard.
Aprs quoi, David pouse la belle et gracieuse Abigal.
24

Pour la troisime fois, Sal sacharne poursuivre David, et une fois de plus celui-ci lui tmoigne sa
misricorde. Un profond sommeil venant de Jhovah tombe sur Sal et sur ses hommes, si bien que
David entre dans le camp et sempare de la lance de Sal, mais il sabstient davancer sa main contre
loint de Jhovah . (26:11, 12.) Pour la seconde fois, David se voit dans lobligation de chercher refuge
chez les Philistins, qui lui donnent Tsiqlag comme lieu dhabitation. De l, David continue ses incursions
chez les autres ennemis dIsral.
25

Le suicide de Sal (28:131:13). Les seigneurs de lAxe des Philistins se coalisent et viennent
camper Shounem. En vue de contre-attaquer, Sal prend position au mont Guilboa. Il recherche
frntiquement conseil auprs de Jhovah, mais en vain. Si seulement il pouvait entrer en contact avec
Samuel ! Il se dguise alors et pche de nouveau gravement en cherchant une femme matresse du
pouvoir mdiumnique En-Dor, derrire les lignes philistines. Layant trouve, il la supplie dentrer en
relations avec Samuel pour lui. Press de tirer des conclusions, Sal pense que lapparition est bien celle
du dfunt Samuel. Mais Samuel na pas de message rconfortant pour le roi. Le lendemain le roi
mourra et, conformment aux paroles de Jhovah, le royaume lui sera t. Dans le camp adverse, les
seigneurs de lAxe des Philistins montent au combat. Apercevant David et ses hommes dans leurs rangs,
ils ont des soupons et les renvoient chez eux. Les hommes de David reviennent Tsiqlag juste temps.
Une bande de maraudeurs amalqites a enlev les familles et les biens de David et de ses hommes,
mais ces derniers vont les pourchasser et tout recouvrer sans dommage.
26

Les armes se rencontrent maintenant au mont Guilboa. Isral essuie une cuisante dfaite, et les
Philistins semparent des rgions stratgiques du pays. Yonathn et les autres fils de Sal sont tus, et
Sal, mortellement bless, se suicide en se jetant sur sa propre pe. Les Philistins vainqueurs attachent
les corps de Sal et de ses trois fils la muraille de Beth-Shn, mais les hommes de Yabesh-Guilad
viennent enlever les cadavres, leur pargnant cette ignominie. Le rgne dsastreux du premier roi
dIsral sachve ainsi par une fin tragique.
UTILIT
27

Quelle tonnante histoire que celle consigne en Un Samuel ! Avec une totale honntet, elle rvle
la fois la faiblesse et la force dIsral. Il y est question de quatre guides en Isral : deux ont observ la
loi de Jhovah et les deux autres ne lont pas fait. Notez les manquements dli et de Sal : Le premier a
nglig dagir, et le second a agi prsomptueusement. En revanche, Samuel et David ont aim les voies
de Jhovah ds leur enfance, et ils ont prospr en consquence. Quelles excellentes leons pour tous
les surveillants ! Nest-il pas indispensable quils soient fermes, quils veillent la puret et lordre au
sein de lorganisation de Jhovah, quils respectent les dispositions divines, quils soient sans crainte,
dhumeur gale, courageux, et quils manifestent une considration affectueuse envers autrui (2:23-25 ;
24:5, 7 ; 18:5, 14-16) ? Notez aussi que les deux hommes qui ont russi dans leurs voies ont eu une
bonne ducation thocratique ds leur enfance, et que trs jeunes ils ont courageusement annonc le
message de Jhovah et veill sur les intrts qui leur avaient t confis (3:19 ; 17:33-37). Puissent tous
les jeunes adorateurs de Jhovah aujourdhui devenir de jeunes Samuels et de jeunes Davids !
28

De toutes les paroles utiles de ce livre, il faut bien se rappeler celles que Jhovah inspira Samuel,
lorsquil pronona le jugement divin sur Sal qui avait nglig deffacer la mention dAmaleq de dessous
les cieux . (Deut. 25:19.) La leon selon laquelle obir vaut mieux quun sacrifice est rpte de
diffrentes faons en Hosha 6:6, Mika 6:6-8 et Marc 12:33 (1 Sam. 15:22). Il est essentiel pour nous
aujourdhui de tirer profit de ce rcit inspir en obissant compltement la voix de Jhovah, notre Dieu.
Lobissance lie au caractre sacr du sang est galement porte notre attention en 1 Samuel 14:32,
33. Manger de la chair qui na pas t convenablement saigne quivalait pcher contre Jhovah .
Cela sapplique galement la congrgation chrtienne, comme le dit clairement Actes 15:28, 29.
29

Le livre de Un Samuel rvle lvidence la faute lamentable dune nation qui en est venue
considrer la domination cleste de Dieu comme impossible (1 Sam. 8:5, 19, 20 ; 10:18, 19). Les piges
de la domination humaine et son impuissance sont voqus avec force dtails et de faon prophtique
(8:11-18 ; 12:1-17). Au dbut, Sal est prsent comme un homme modeste qui a lesprit de Dieu (9:21 ;

11:6), mais son jugement sobscurcit et son cur se remplit damertume mesure que se refroidissent
son amour de la justice et sa foi en Dieu (14:24, 29, 44). Son zle du dbut a t annul par ses actes
prsomptueux des dernires annes, par sa dsobissance et son infidlit Dieu (1 Sam. 13:9 ; 15:9 ;
28:7 ; zk. 18:24). Son manque de foi a engendr linscurit, puis a dgnr en jalousie et en haine,
pour finalement le conduire au meurtre (1 Sam. 18:9, 11 ; 20:33 ; 22:18, 19). Il est mort comme il avait
vcu, en manquant ses obligations envers Dieu et envers son peuple, et il sert dexemple pour avertir
quiconque deviendrait aussi entt que lui. 2 Pierre 2:10-12.
30
Mais il y a aussi des hommes bons qui font contraste. Par exemple, on remarquera le fidle Samuel
qui a servi Isral tous les jours de sa vie, sans fraude ni partialit, sans rclamer de pots-de-vin (1 Sam.
12:3-5). Ds sa plus petite enfance il sest montr prompt obir (3:5), poli et respectueux (3:6-8), digne
de confiance pour ce qui est de remplir ses obligations (3:15), inbranlable dans son attachement
Jhovah (7:3-6 ; 12:2), dispos couter (8:21), prt soutenir les dcisions de Jhovah (10:24), ferme
dans son jugement quelle que soit la personne en cause (13:13), fermement attach lobissance
(15:22) et persvrant dans lexcution dune mission (16:6, 11). Ctait aussi un homme au sujet duquel
on rendait un tmoignage favorable (2:26 ; 9:6). Non seulement son ministre prcoce devrait encourager
aujourdhui les jeunes entreprendre, eux aussi, le ministre (2:11, 18), mais sa persvrance dans
lactivit jusqu la fin de sa vie devrait pareillement rconforter ceux qui sont fatigus par lge. 7:15.
31

Citons encore le trs bel exemple de Yonathn. Il nprouva aucun ressentiment lgard de David,
qui avait reu lonction royale, alors que lui-mme aurait pu hriter de la royaut. Au lieu de cela, il
reconnut les belles qualits de David et conclut avec lui une alliance damiti. De telles amitis
dsintresses peuvent tre des plus difiantes et encourageantes parmi les fidles serviteurs de
Jhovah des temps modernes. 23:16-18.
32
Les femmes sinspireront de lexemple de Hanna, qui accompagnait rgulirement son mari au lieu
de culte de Jhovah. Ctait une femme humble et pieuse, qui renona la compagnie de son fils pour
tenir parole et manifester sa reconnaissance pour la bont de Jhovah envers elle. Quelle merveilleuse
rcompense fut la sienne, quand elle vit son fils sengager pour la vie dans le service bni de Jhovah
(1:11, 21-23, 27, 28) ! Il y a encore lexemple dAbigal, qui se montra soumise comme il sied une
femme, et agit avec bon sens, ce qui lui valut les louanges de David qui lpousa ensuite. 25:32-35.
33

Lamour de David pour Jhovah est exprim de faon mouvante dans les psaumes quil composa
alors quil tait pourchass dans le dsert par Sal, loint de Jhovah et pcheur impnitent (1 Sam.
24:6 ; Ps. 34:7, 8 ; 52:8 ; 57:1, 7, 9). Et avec quelle sincrit de cur David sanctifia le nom de Jhovah
quand il dfia Goliath, le gant provocateur ! Il lui dit : Je viens vers toi avec le nom de Jhovah des
armes [...]. En ce jour Jhovah te livrera en ma main [...] ; et les gens de toute la terre sauront quil
existe un Dieu qui appartient Isral. Et toute cette assemble saura que ce nest ni par lpe ni par la
lance que Jhovah sauve rellement, car Jhovah appartient la bataille, et il devra vous livrer en notre
main. (1 Sam. 17:45-47). David, l oint courageux et fidle de Jhovah, a magnifi Jhovah, le Dieu de
toute la terre et lunique Source de salut (2 Sam. 22:51). Puissions-nous toujours suivre son courageux
exemple !
34
Que nous apprend Un Samuel sur le dveloppement des desseins divins relatifs au Royaume ?
Cette question nous amne lessentiel de ce livre biblique, car nous y faisons la connaissance de
David, dont le nom signifie vraisemblablement Bien-aim . David tait aim de Jhovah qui le choisit,
homme selon son cur apte la royaut en Isral (1 Sam. 13:14). Ainsi, le royaume passa la tribu
de Juda conformment la bndiction de Jacob (Gen. 49:9, 10), et la royaut devait demeurer dans la
tribu de Juda jusqu la venue du Chef qui appartiendrait lobissance des peuples.
35

De plus, le nom de David est li la Semence du Royaume, qui naquit galement Bethlhem et
appartenait la ligne de David (Mat. 1:1, 6 ; 2:1 ; 21:9, 15). Cette Semence nest autre que Jsus Christ
glorifi, le Lion qui est de la tribu de Juda, la racine de David , la racine et le descendant de David, et
ltoile brillante du matin . (Rv. 5:5 ; 22:16.) En tant que Roi du Royaume, ce fils de David montrera
une fermet et un courage analogues ceux de son illustre anctre en combattant les ennemis de Dieu
jusqu leur extermination et en sanctifiant le nom de Jhovah sur toute la terre. Grande est notre
confiance en cette Semence du Royaume !
[Note]

The Romance of the Last Crusade, 1923, par le commandant Vivian Gilbert, pages 183-6.
[Questions dtude]
1. Quel grand changement dans lorganisation de la nation dIsral se produisit en 1117 av. n. ., et
quelles allaient tre les consquences de ce changement ?
2. Quels sont les rdacteurs de Un Samuel, et quelles taient leurs qualifications ?
3. a) Comment Un Samuel en vint-il former un livre biblique part ? b) Quand a-t-il t achev, et
quelle priode couvre-t-il ?
4. Comment lexactitude de Un Samuel a-t-elle t atteste ?
5. Comment les rdacteurs de la Bible attestent-ils lauthenticit de Un Samuel ?
6. Quelles autres preuves intrinsques avons-nous de lauthenticit de Un Samuel ?
7. Lhistoire rapporte dans le livre couvre les pisodes de la vie de quels guides en Isral ?
8. Dans quelles circonstances Samuel nat-il et devient-il ministre de Jhovah ?
9. Comment Samuel devient-il prophte en Isral ?
10. Comment Jhovah excute-t-il son jugement sur la maison dli ?
11. Comment la preuve est-elle faite que lArche nest pas un porte-bonheur ?
12. Quelles bndictions dcoulent du fait que Samuel dfend le vrai culte ?
13. Comment Isral en vient-il rejeter Jhovah comme Roi, et de quelles consquences Samuel
lavertit-il ?
14. Comment Sal est-il lev la royaut ?
15. Quel pch de prsomption conduit Sal lchec ?
16. Quelles difficults lattitude irrflchie de Sal entrane-t-elle ?
17. Quel nouveau rejet de Sal fait suite son deuxime grave pch ?
18. Sur quel critre Jhovah choisit-il David ?
19. Quelle est la premire victoire remporte par David au nom de Jhovah ?
20. En quoi lattitude de Yonathn envers David contraste-t-elle avec celle de Sal ?
21. Quels vnements marquent la fuite de David loin de Sal ?
22. Comment David se montre-t-il fidle envers Jhovah et respectueux lgard de son organisation ?
23. Comment Abigal fait-elle la paix avec David et devient-elle sa femme par la suite ?
24. Comment David pargne-t-il de nouveau la vie de Sal ?
25. Quel est le troisime grave pch commis par Sal ?
26. Comment sachve le rgne dsastreux du premier roi dIsral ?
27. a) En quoi li et Sal ont-ils failli ? b) Sous quels rapports Samuel et David sont-ils dexcellents
exemples pour les surveillants et les jeunes ministres ?
28. Comment lobissance est-elle souligne, et quel conseil renferm en Un Samuel est rpt ensuite
par dautres rdacteurs de la Bible ?
29. Les consquences de quelle faute de la nation dIsral Un Samuel illustre-t-il, et quel avertissement
donne-t-il aux entts ?
30. Quelles qualits de Samuel les ministres des temps modernes peuvent-ils cultiver avec profit ?
31. En quoi Yonathn est-il un bel exemple ?

32. Quelles belles qualits trouvons-nous chez Hanna et Abigal ?


33. quoi devraient nous inciter lamour et la fidlit courageusement dmontrs par David ?
34. Comment lhistoire de David jette-t-elle une lumire nouvelle sur les desseins de Jhovah relatifs au
Royaume ?
35. Comment le nom de David en vint-il tre li celui de la Semence du Royaume, et quelles qualits
de David cette Semence manifestera-t-elle encore ?

Livre de la Bible numro 10 2 Samuel


crivains : Gad et Nathn
Lieu de composition : Isral
Fin du travail de composition : vers 1040 av. n. .
Priode quembrasse le texte : 1077-vers 1040 av. n. .
LA DFAITE de Guilboa et les incursions des Philistins vainqueurs qui sensuivirent avaient plong la
nation dIsral dans le dsespoir. Les guides dIsral et les meilleurs de ses jeunes hommes taient
morts. Cest dans ce contexte que David, jeune oint de Jhovah et fils de Jess, fit son entre sur la
scne nationale (2 Sam. 19:21). Ainsi commence le livre de Deux Samuel, qui pourrait bien tre appel le
livre de Jhovah et de David. Le rcit est riche en vnements de toutes sortes, passant des plus
cuisantes dfaites aux plus glorieuses victoires, de la dtresse dune nation dchire par les querelles
la prosprit dun royaume uni, de la vigueur de la jeunesse la sagesse de la vieillesse. Ce livre relate
la vie de David, qui a cherch suivre Jhovah de tout son cur. Cette histoire devrait inciter chaque
lecteur sonder son cur, afin daffermir ses relations avec son Crateur et dtre agr par lui.
2

Le nom de Samuel ne figure mme pas dans le deuxime livre qui porte son nom ; ce nom a
vraisemblablement t donn au livre parce qu lorigine il formait un seul rouleau ou volume avec Un
Samuel. Les prophtes Nathn et Gad, qui ont achev la rdaction de Un Samuel, ont poursuivi leur
travail dcriture avec Deux Samuel (1 Chron. 29:29). Ils taient tout fait qualifis pour cette tche. Gad
se trouvait aux cts de David au temps o on le pourchassait en Isral comme un hors-la-loi, et, vers la
fin des 40 annes du rgne de David, il collaborait toujours avec lui. Cest Gad qui pronona le jugement
de Jhovah sur David quand il manqua de sagesse en dnombrant Isral (1 Sam. 22:5 ; 2 Sam. 24:1-25).
Quant au prophte Nathn, proche compagnon de David, il exera son activit du vivant de Gad et mme
aprs la mort de celui-ci. Il eut le privilge de rvler limportante alliance conclue par Jhovah avec
David, alliance pour un royaume ternel. Cest galement lui qui, courageusement et sous linspiration
divine, dvoila le pch grave commis par David avec Bath-Shba et pronona la sentence (2 Sam. 7:117 ; 12:1-15). Ainsi, Jhovah se servit de Nathn, dont le nom signifie [Dieu] a donn , et de Gad, dont
le nom veut dire Bonne fortune , pour consigner le rcit inspir et utile de Deux Samuel. Ces historiens
modestes nont pas cherch demeurer vivants dans les mmoires, car rien nest dit au sujet de leurs
anctres ou de leur vie prive. Leur seul souci tait de prserver le texte inspir de Jhovah Dieu
lintention de ses futurs adorateurs.
3

Deux Samuel reprend le rcit de lhistoire biblique aprs la mort de Sal, premier roi dIsral, et le
poursuit jusque vers la fin des 40 annes de rgne de David. Ce livre couvre donc la priode comprise
entre 1077 et environ 1040 av. n. . Le fait quil ne rapporte pas la mort de David prouve que sa rdaction
tait acheve vers 1040 av. n. ., ou juste avant sa mort.
4

Nous reconnatrons que Deux Samuel appartient au canon de la Bible pour les mmes raisons qui
nous ont fait accepter Un Samuel. Lauthenticit de ce livre est incontestable. La franchise mme de ses
crivains, qui nont pas cherch passer sous silence les pchs et les manquements du roi David,
constitue en elle-mme une preuve indirecte puissante.
5

Mais la preuve la plus convaincante de lauthenticit de Deux Samuel est la ralisation de ses
prophties, particulirement celles relatives lalliance du Royaume conclue avec David. Dieu promit
ce roi : Ta maison et ton royaume seront stables pour des temps indfinis ; ton trne stablira
solidement pour des temps indfinis. (7:16). Mme au dclin du royaume de Juda, Jrmie parla de la
prennit de cette promesse faite la maison de David, disant : Car voici ce qua dit Jhovah : Il ne
sera pas retranch, en ce qui concerne David, un homme pour siger sur le trne de la maison
dIsral. (Jr. 33:17). Cette prophtie nest pas reste sans effet, car par la suite Jhovah a suscit de
Juda Jsus Christ, fils de David , comme latteste clairement la Bible. Mat. 1:1.
CONTENU DE DEUX SAMUEL

vnements du dbut du rgne de David (1:14:12). Aprs la mort de Sal au mont Guilboa, un
fugitif amalqite chapp du champ de bataille accourt auprs de David Tsiqlag pour lui apporter la
nouvelle. Esprant gagner la faveur de David, il invente une histoire selon laquelle il a lui-mme t la vie
Sal. Au lieu de flicitations, lAmalqite reoit la mort pour rcompense, car il sest condamn luimme en affirmant avoir frapp loint de Jhovah . (1:16.) David, le nouveau roi, compose maintenant
un chant de deuil, appel LArc , dans lequel il pleure la mort de Sal et de Yonathn. Ce chant atteint
le sublime quand David exprime lamour intense quil porte Yonathn. Il dit : Je suis dans langoisse
ton sujet, mon frre Yonathn, tu avais pour moi beaucoup de charme. Ton amour mtait plus
merveilleux que lamour venant des femmes. Comme ils sont tombs, les hommes forts, et comme elles
ont pri, les armes de guerre ! 1:17, 18, 26, 27.
7

Sur le conseil de Jhovah, David et ses hommes font monter leurs maisonnes Hbrn, dans le
territoire de Juda. L, les anciens de la tribu viennent oindre David comme roi ; nous sommes en 1077
av. n. . Le gnral Yoab devient le plus important soutien de David. Toutefois, Abner, le chef de larme,
oint comme roi rival Ish-Bosheth, un fils de Sal. Des heurts clatent priodiquement entre les deux
clans, et Abner tue un frre de Yoab. Finalement Abner dserte pour se rallier David. Il lui amne Mikal,
la fille de Sal, pour qui David avait longtemps auparavant pay le prix nuptial. Mais Yoab profite de la
situation pour venger son frre en tuant Abner. David en est afflig et dcline toute responsabilit dans ce
meurtre. Peu aprs, Ish-Bosheth est lui-mme assassin alors quil fait sa sieste de midi . 4:5.
8
David, roi Jrusalem (5:16:23). Bien quil rgne dj sur Juda depuis sept ans et six mois, David
devient maintenant le roi incontest, et les reprsentants des tribus loignent comme roi sur tout Isral.
Cest sa troisime onction (1070 av. n. .). Lun des premiers actes de David en tant que roi sur tout Isral
consiste semparer par surprise, en passant par le tunnel deau, de la forteresse de Sion Jrusalem,
o sont retranchs les Yebousites. Il fait ensuite de Jrusalem sa capitale. Jhovah des armes bnit
David, le faisant devenir de plus en plus grand. Mme Hiram, lopulent roi de Tyr, envoie David de
prcieux bois de cdre et des ouvriers pour lui construire une maison. La famille de David saccrot
galement, et Jhovah rend son rgne prospre. Suivent deux autres batailles avec les Philistins
belliqueux. Lors de la premire, Jhovah fait une brche chez eux devant David Baal-Peratsim, et lui
donne la victoire. Dans la seconde, Jhovah opre un autre miracle : il fait entendre dans les cimes des
bakas le bruit dune marche , indiquant ainsi quil est sorti en avant dIsral pour abattre larme des
Philistins (5:24). Et cest une nouvelle victoire clatante pour les forces de Jhovah !
9
Prenant avec lui 30 000 hommes, David se met en marche pour ramener larche de lalliance de
Baal-Yehouda (Qiriath-Yarim) Jrusalem. Tandis quon la transporte au son de la musique et dans la
joie, le chariot sur lequel on la pose fait une embarde et Ouzza, qui marche ct, avance la main
pour retenir lArche. Mais la colre de Jhovah senflamme contre Ouzza, et l le vrai Dieu labat pour
cet acte dirrvrence. (6:7). On laisse lArche dans la maison dObed-dom, et, durant les trois mois qui
suivent, Jhovah bnit abondamment sa maisonne. Au bout des trois mois, David vient prendre lArche
pour la transporter cette fois de la manire qui convient. LArche arrive donc dans la Cit de David au
milieu des cris de joie, avec de la musique et des danses. David donne libre cours son allgresse en
dansant devant Jhovah, mais sa femme Mikal en est choque. David lui dit avec force : Je veux fter
lvnement devant Jhovah. (6:21). En consquence, Mikal restera sans enfant jusqu sa mort.
10

Lalliance de Dieu avec David (7:1-29). Et voici lun des vnements les plus importants de la vie
de David ; il est directement li au thme central de la Bible, savoir la sanctification du nom de Jhovah
par le moyen du Royaume de la Semence promise. Cet vnement a pour origine le souhait exprim par
David de btir une maison pour larche de Dieu. Habitant lui-mme dans une magnifique maison de
cdres, David fait part Nathn de son intention de construire une maison pour larche de lalliance de
Jhovah. Par lintermdiaire de Nathn, Jhovah assure de nouveau David de sa bont de cur envers
Isral, et conclut avec lui une alliance pour des temps indfinis. Toutefois, ce ne sera pas David, mais sa
semence, qui btira la maison pour le nom de Jhovah. De plus, Jhovah fait la promesse suivante :
Oui, devant toi, ta maison et ton royaume seront stables pour des temps indfinis ; ton trne stablira
solidement pour des temps indfinis. 7:16.
11

Touch par la bont de Jhovah manifeste dans cette alliance du Royaume, David exprime ainsi sa
reconnaissance envers Jhovah pour sa grande bont de cur : Y a-t-il une seule nation sur la terre qui
soit comme ton peuple Isral, que Dieu est all racheter pour lui comme peuple, et pour sassigner un

nom, et pour faire pour eux des choses grandes et redoutables ? [...] et toi, Jhovah, tu es devenu leur
Dieu. (7:23, 24). Avec ferveur, il prie pour la sanctification du nom de Jhovah et pour que la maison de
David soit fermement tablie devant Lui.
12

David tend la domination dIsral (8:110:19). Mais David ne rgne pas dans la paix. Il reste des
batailles livrer. Il entreprend dabattre les Philistins, les Moabites, le roi de Tsoba, les Syriens et les
domites, tendant les frontires dIsral jusquaux limites fixes par Dieu (2 Sam. 8:1-5, 13-15 ; Deut.
11:24). Puis il porte son attention sur ceux qui restent de la maison de Sal, afin de leur manifester sa
bont de cur cause de Yonathn. Tsiba, un serviteur de Sal, attire son attention sur Mephibosheth,
un fils de Yonathn, boiteux des pieds. Immdiatement David ordonne que tous les biens de Sal soient
remis Mephibosheth, et que sa terre soit cultive par Tsiba et ses serviteurs pour que la maison de
Mephibosheth ait de la nourriture. Quant Mephibosheth lui-mme, il mangera la table de David.
13
la mort du roi des fils dAmmn, David envoie des ambassadeurs Hanoun, son fils, afin de lui
exprimer sa bont de cur. Mais les conseillers de Hanoun accusent David davoir envoy ces
ambassadeurs pour espionner le pays ; aussi Hanoun les humilient-ils et les renvoient-ils moiti nus.
Furieux, David envoie Yoab et son arme pour venger cet affront. Yoab divise ses forces et met
facilement en droute les Ammonites et les Syriens venus la rescousse. Les Syriens regroupent leurs
hommes, mais ils sont vaincus une fois encore par les armes de Jhovah places sous la conduite de
David ; ils perdent 700 conducteurs de chars et 40 000 cavaliers. Voil une nouvelle preuve de la faveur
et de la bndiction de Jhovah sur David.
14

David pche contre Jhovah (11:112:31). Au printemps suivant, David envoie de nouveau Yoab
au pays dAmmn pour assiger Rabba, tandis que lui-mme reste Jrusalem. Un soir, il aperoit de
son toit en terrasse la belle Bath-Shba, femme dOuriya le Hittite, qui se baigne. Il la fait venir chez lui, a
des relations avec elle, et elle devient enceinte. David tente de couvrir la chose en rappelant Ouriya de la
bataille de Rabba pour quil reprenne des forces dans sa maison. Mais Ouriya refuse de se plaire luimme et davoir des relations avec sa femme alors que lArche et larme demeurent dans des huttes .
En dsespoir de cause, David renvoie Ouriya Yoab avec une lettre qui dit : Placez Ouriya face aux
assauts les plus violents, puis vous devrez vous retirer de derrire lui ; il faut quil soit abattu et quil
meure. (11:11, 15). Ainsi Ouriya meurt. La priode de deuil passe pour Bath-Shba, David la prend
immdiatement chez lui ; elle devient sa femme et donne naissance leur enfant, un fils.
15

David a mal agi aux yeux de Jhovah, qui lui envoie le prophte Nathn avec un message de
jugement. Nathn dit David : Il y avait deux hommes, lun riche et lautre pauvre. Le riche avait des
troupeaux en grand nombre, mais le pauvre navait quune agnelle ; elle grandissait avec sa famille et
tait devenue pour lui comme une fille . Or, un jour de festin, lhomme riche prit, non pas une bte
dentre son troupeau, mais lagnelle de lhomme pauvre. En entendant cela, David se met en colre et
dit : Aussi vrai que Jhovah est vivant, il mrite de mourir, lhomme qui a fait cela ! Et Nathn de
rpondre : Cet homme, cest toi ! (12:3, 5, 7). Puis il prononce un jugement prophtique : un homme
violera publiquement les femmes de David, les luttes intestines ravageront sa maison et lenfant de BathShba mourra.
16
Sincrement afflig et repentant, David reconnat franchement : Jai pch contre Jhovah.
(12:13). Conformment la parole de Jhovah, lenfant adultrin meurt aprs sept jours de maladie.
(Plus tard Bath-Shba donnera un autre fils David ; il sagit de Salomon, dont le nom vient dune racine
signifiant paix . Mais, par lintermdiaire de Nathn, Jhovah le fait galement appeler Yedidia, qui
signifie Bien-aim de Yah .) Aprs cette pnible exprience, Yoab invite David Rabba o tout est prt
pour lassaut final. Stant empar des rserves deau de la ville, Yoab laisse respectueusement au roi
lhonneur de prendre Rabba.
17

Difficults familiales de David (13:118:33). Les troubles commencent dans la maisonne de


David quand Amnn, lun de ses fils, tombe perdument amoureux de Tamar, la sur de son demi-frre
Absalom. Amnn feint dtre malade et demande que la belle Tamar vienne le soigner. Il la viole et en
vient la har si intensment quil la renvoie aprs lavoir humilie. Absalom dcide de la venger,
attendant son heure. Environ deux ans plus tard, il prpare un festin auquel il invite Amnn et tous les
autres fils du roi. Ds que le cur dAmnn est dhumeur joyeuse sous leffet du vin, on sempare de lui
et on le met mort sur lordre dAbsalom.

18

Craignant la colre du roi, Absalom senfuit Gueshour, o il demeurera en demi-exil pendant trois
ans. Dans lintervalle, Yoab, le chef de larme de David, prpare la rconciliation entre David et Absalom.
Il sarrange pour quune femme sage de Teqoa vienne poser au roi un problme fictif portant sur la
rtribution, le bannissement et le chtiment. Quand le roi rend son jugement, la femme lui rvle la vraie
raison de sa visite : Absalom, le propre fils du roi, est exil Gueshour. David reconnat la main de Yoab
en cette affaire, mais il permet son fils de revenir Jrusalem. Il scoulera encore deux ans avant que
le roi ne consente voir Absalom face face.
19
La bont de cur de David son gard nempchera pas Absalom de conspirer pour semparer du
trne de son pre. Parmi tous les hommes vaillants dIsral, il ne se trouve pas dhomme aussi beau
quAbsalom, ce qui nest pas sans effet sur son ambition et son orgueil. Chaque anne, il se rase la tte
et le poids de sa luxuriante chevelure est denviron 2,3 kg (2 Sam. 14:26, note). Par dhabiles
manuvres, Absalom se met voler le cur des hommes dIsral. Finalement la conspiration clate au
grand jour. Ayant obtenu de son pre la permission de se rendre Hbrn, Absalom y rvle son
intention de se rebeller contre David et demande tout Isral de le soutenir. Le nombre de ceux qui
prennent le parti de son fils rebelle allant grandissant, David senfuit de Jrusalem avec une poigne de
partisans fidles, parmi lesquels Itta le Guittite, qui dclare : Aussi vrai que Jhovah est vivant et aussi
vrai que mon seigneur le roi est vivant, lendroit o sera mon seigneur le roi, soit pour la mort, soit pour
la vie, l sera ton serviteur. 15:21.
20
Tandis quil fuit Jrusalem, David apprend la trahison dAhithophel, lun de ses conseillers en qui il a
toute confiance. Il prie alors en ces termes : Sil te plat, Jhovah, change en sottise le conseil
dAhithophel ! (15:31). Tsadoq et Abiathar, les prtres fidles David, ainsi que Housha lArkite, sont
renvoys Jrusalem pour surveiller Absalom et tenir le roi inform de ses actions. Entre-temps, dans le
dsert, David rencontre Tsiba, le serviteur de Mephibosheth, qui lui dit que son matre sattend ce que la
royaut soit rendue la maison de Sal. Au passage de David, Shim, un homme de la maison de Sal,
le maudit et lui lance des pierres, mais David empche ses hommes de le venger.
21

De retour Jrusalem et sur le conseil dAhithophel, lusurpateur Absalom a des relations avec les
concubines de son pre sous les yeux de tout Isral . Ainsi se ralise le jugement prophtique de
Nathn (16:22 ; 12:11). Ahithophel conseille galement Absalom de lever 12 000 hommes pour
poursuivre David dans le dsert. Mais Housha, qui a su gagner la confiance dAbsalom, recommande
une autre tactique. Et, conformment la prire de David, le conseil dAhithophel choue. Ahithophel,
que lon peut comparer Judas, est du, rentre chez lui et strangle. En cachette, Housha informe les
prtres Tsadoq et Abiathar du plan dAbsalom, lesquels font porter le message David dans le dsert.
22

David peut ainsi traverser le Jourdain et choisir le champ de bataille dans la fort de Mahanam. L,
il dploie ses forces et ordonne ses hommes de mnager Absalom. Les rebelles essuient une dfaite
cuisante. Tandis quAbsalom senfuit sur un mulet travers lpaisse fort, sa tte se prend dans les
branches basses dun grand arbre et il reste suspendu en lair. Le trouvant dans cette fcheuse posture,
Yoab le tue, au mpris de lordre du roi. En apprenant la mort de son fils, David est profondment troubl,
comme en tmoigne cette lamentation : Mon fils Absalom, mon fils, mon fils Absalom ! Ah ! que ne suisje mort ta place, Absalom mon fils, mon fils ! 18:33.
23
Derniers vnements du rgne de David (19:124:25). David continue de pleurer amrement
jusqu ce que Yoab le presse dassumer de nouveau ses fonctions royales lgitimes. Le roi tablit
Amasa chef de larme la place de Yoab. son retour, David est accueilli par le peuple, y compris
Shim qui il fait grce. Mephibosheth vient galement plaider sa cause, et David lui donne un hritage
gal celui de Tsiba. Une fois encore tout Isral et Juda sont unis sous David.
24

Cependant, de nouveaux troubles se prparent. Shba, un Benjaminite, se proclame lui-mme roi et


dtourne de David un grand nombre dIsralites. Amasa, qui le roi a ordonn de rassembler les
hommes pour mater la rbellion, est tratreusement assassin par Yoab. Ce dernier prend alors le
commandement de larme et poursuit Shba jusqu Abel de Beth-Maaka quil assige. coutant le
conseil dune femme sage de la ville, les habitants tuent Shba, et Yoab se retire. Parce que Sal a mis
mort tous les Guibonites et que leur sang na pas t veng, une famine ravage Isral pendant trois ans.
Pour ter cette dette de sang, sept fils de la maisonne de Sal sont excuts. Par la suite, dans la
guerre contre les Philistins, David est sauv de justesse par son neveu Abisha. Cest alors que ses
hommes jurent, en disant quil ne doit plus sortir avec eux au combat, pour quil nteigne pas la lampe

dIsral . (21:17.) Puis, trois dentre les hommes forts de David se distinguent en abattant des gants
philistins.
25

ce point du rcit, lcrivain intercale un chant de David Jhovah. Il sagit dun chant dactions de
grces pour la dlivrance de la paume de tous ses ennemis et de la paume de Sal ; ce chant trouve
un parallle au Psaume 18. David dclare joyeusement : Jhovah est mon rocher, ma forteresse et
Celui qui me fait chapper. Celui qui accomplit pour son roi de grands actes de salut et qui use de bont
de cur envers son oint, envers David et envers sa semence pour des temps indfinis. (22:1, 2, 51).
Puis cest le dernier chant de David dans lequel il reconnat : Cest lesprit de Jhovah qui a parl par
moi, et sa parole a t sur ma langue. 23:2.
26

Revenant au rcit historique, nous y trouvons la liste des hommes forts qui appartiennent David ;
trois dentre eux se distinguent particulirement face aux Philistins qui ont plac un avant-poste
Bethlhem, la ville natale de David. Ce dernier exprime alors son dsir et dit : Ah ! que je boive de leau
de la citerne de Bethlhem, qui est prs de la porte ! (23:15). Aussitt les trois hommes pntrent de
force dans le camp des Philistins, puisent de leau la citerne et lapportent David. Mais celui-ci refuse
de la boire et la rpand sur le sol, disant : Il est impensable pour moi, Jhovah, de faire cela ! Vais-je
boire le sang des hommes qui vont au pril de leur me ? (23:17). Pour lui, leau quivaut au sang ou
la vie quils ont risque pour aller la chercher. Vient ensuite la liste des 30 hommes les plus forts de son
arme et le rcit de leurs exploits.
27

Plus tard, David pche en dnombrant le peuple. Il implore la misricorde de Dieu qui lui donne
choisir entre trois chtiments : sept annes de famine, trois mois de dfaites militaires ou trois jours de
peste dans le pays. David rpond : Tombons, sil te plat, dans la main de Jhovah, car ses misricordes
sont nombreuses ; mais que je ne tombe pas dans la main de lhomme. (24:14). La peste qui ravage la
nation tue 70 000 personnes ; elle ne prend fin que lorsque David, sur lordre de Jhovah transmis par
Gad, achte laire de battage dArauna o il offre des holocaustes et des sacrifices de communion
Jhovah.
UTILIT
28

Le lecteur des temps modernes trouvera des enseignements trs utiles dans Deux Samuel.
Presque tous les sentiments humains courants y sont dcrits avec la plus grande intensit. Ainsi, on nous
met en garde en termes frappants contre les ravages de lambition et de la vengeance (3:27-30), le dsir
mauvais de possder la femme dun autre homme (11:2-4, 15-17 ; 12:9, 10), la tratrise (15:12, 31 ;
17:23), lamour fond sur la seule passion (13:10-15, 28, 29), le jugement htif (16:3, 4 ; 19:25-30) et
lirrespect pour les actes de dvotion dautrui. 6:20-23.
29

Toutefois, cest laspect positif de Deux Samuel qui nous procurera, et de loin, les plus grands
bienfaits, si nous imitons les excellents exemples de bonne conduite et de belles actions qui y sont
rapports. David est un modle dattachement exclusif Dieu (7:22) et dhumilit devant Dieu (7:18) ; il a
exalt le nom de Jhovah (7:23, 26), a gard un bon point de vue dans ladversit (15:25), sest
sincrement repenti davoir pch (12:13), a t fidle sa promesse (9:1, 7), sest montr quilibr dans
lpreuve (16:11, 12), sest toujours confi en Jhovah (5:12, 20) et a manifest un profond respect pour
les dispositions et les nominations de Jhovah (1:11, 12). Rien dtonnant que David ait t regard
comme un homme selon le cur de Jhovah . 1 Sam. 13:14.
30

Deux Samuel fait galement lapplication de nombreux principes bibliques. Citons, entre autres : la
responsabilit communautaire (2 Sam. 3:29 ; 24:11-15), les bonnes intentions ne modifient en rien les
exigences divines (6:6, 7), lautorit tablie dans lorganisation thocratique de Jhovah doit tre
respecte (12:28), le sang doit tre considr comme sacr (23:17), propitiation doit tre faite pour
couvrir le meurtre (21:1-6, 9, 14), un seul sage peut sauver du dsastre beaucoup de personnes (2 Sam.
20:21, 22 ; Ec 9:15) et il faut demeurer fidle envers lorganisation de Jhovah et ses reprsentants, soit
pour la mort, soit pour la vie . 2 Sam. 15:18-22.
31

Mais avant toute chose, Deux Samuel met le Royaume de Dieu en lumire, Royaume la tte
duquel Jhovah a plac Jsus Christ, le fils de David . (Mat. 1:1.) Le serment fait par Jhovah David
concernant le caractre permanent de son royaume (2 Sam. 7:16) est rappel en Actes 2:29-36 en
rapport avec Jsus. Que la prophtie : Je deviendrai son pre, et lui deviendra mon fils (2 Sam. 7:14)
dsigne bel et bien Jsus, cest ce que montre Hbreux 1:5. Cela a galement t attest par la voix de

Jhovah, qui dclara des cieux : Celui-ci est mon Fils, le bien-aim, que jai agr. (Mat. 3:17 ; 17:5).
Enfin, Gabriel fit allusion lalliance du Royaume conclue avec David quand il dclara Marie au sujet de
Jsus : Celui-ci sera grand et sera appel Fils du Trs-Haut ; et Jhovah Dieu lui donnera le trne de
David son pre, et il rgnera sur la maison de Jacob pour toujours, et il ny aura pas de fin son
royaume. (Luc 1:32, 33). Quel enthousiasme suscite en nous la promesse relative la Semence du
Royaume mesure que se dvoilent nos yeux ses diffrentes facettes !
[Notes]
tude perspicace des critures, vol. 1, pages 745-7.
tude perspicace des critures, vol. 2, page 262.
[Questions dtude]
1. Sur quelle situation Deux Samuel souvre-t-il, et comment son rcit se dveloppe-t-il ?
2. a) Comment le livre en vint-il tre appel Deux Samuel ? b) Quels en sont les crivains, pourquoi
taient-ils qualifis pour cette tche, et quel texte ont-ils cherch prserver ?
3. Quelle priode Deux Samuel couvre-t-il, et quand sa rdaction a-t-elle t acheve ?
4. Pour quelles raisons doit-on reconnatre que Deux Samuel appartient au canon de la Bible ?
5. Quelle est la preuve la plus convaincante de lappartenance de Deux Samuel aux critures inspires ?
6. Quelle est la raction de David en apprenant la mort de Sal et de Yonathn ?
7. Quels autres vnements marquent le dbut du rgne de David ?
8. Comment Jhovah fait-il prosprer le rgne de David sur tout Isral ?
9. Dcrivez ce qui se passe quand on fait monter lArche Jrusalem.
10. Quelle alliance et quelle promesse de Jhovah sont maintenant portes notre attention ?
11. Par quelle prire David exprime-t-il sa reconnaissance ?
12. Quelles guerres David mne-t-il, et comment manifeste-t-il sa bont lgard de la maison de Sal ?
13. En accordant quelles autres victoires David Jhovah montre-t-il quil est avec lui ?
14. Quels pchs David commet-il en rapport avec Bath-Shba ?
15. Comment Nathn prononce-t-il un jugement prophtique contre David ?
16. a) Quelle est la signification des noms donns au deuxime fils de Bath-Shba et de David ?
b) Comment se termine lassaut final lanc contre Rabba ?
17. Quelles difficults familiales commencent branler la maisonne de David ?
18. Grce quel stratagme Absalom revient-il dexil ?
19. Quelle conspiration clate maintenant au grand jour, et quelles en sont les consquences pour
David ?
20, 21. a) Que se passe-t-il durant la fuite de David, et comment la prophtie de Nathn saccomplit-elle ?
b) Quelle est la fin du tratre Ahithophel ?
22. Quel chagrin vient assombrir la victoire de David ?
23. Une fois rtabli sur le trne, quelles dispositions David prend-il ?
24. Que se passe-t-il ensuite avec la tribu de Benjamin ?
25. Quels sentiments David exprime-t-il dans les chants intercals ce point du rcit ?
26. Quest-il dit au sujet des hommes forts de David, et quel respect celui-ci montre-t-il pour leur sang ou
vie ?

27. Quel est le dernier pch de David, et comment la plaie qui en rsulte est-elle arrte ?
28. Quels avertissements puissants sont donns dans Deux Samuel ?
29. Quels excellents exemples de bonne conduite et de belles actions trouvons-nous dans Deux
Samuel ?
30. De quels principes Deux Samuel fait-il lapplication ?
31. Comment Deux Samuel met-il le Royaume de Dieu en lumire, comme cela est attest dans les
critures grecques ?

Livre de la Bible numro 11 1 Rois


crivain : Jrmie
Lieux de composition : Jrusalem et Juda
Fin du travail de composition : 580 av. n. .
Priode quembrasse le texte : vers 1040-911 av. n. .
LES conqutes de David avaient permis dtendre le territoire dIsral jusquaux limites fixes par
Dieu, du fleuve Euphrate, au nord, au fleuve dgypte, au sud (2 Sam. 8:3 ; 1 Rois 4:21). lpoque o
David tait mort et o son fils Salomon rgnait sa place, Juda et Isral taient nombreux, comme les
grains de sable qui sont au bord de la mer, en multitude ; on mangeait, on buvait et on se rjouissait .
(1 Rois 4:20.) Salomon dominait avec grande sagesse, sagesse qui surpassait de loin celle des Grecs de
lAntiquit. Il construisit un somptueux temple Jhovah. Toutefois, mme Salomon succomba au culte
des faux dieux. sa mort, le royaume fut divis en deux, et de mchants rois se succdrent la tte
des deux royaumes rivaux dIsral et de Juda, agissant dune manire dsastreuse et plongeant le
peuple dans laffliction, exactement comme lavait prdit Samuel (1 Sam. 8:10-18). Des 14 rois qui
rgnrent sur Juda et sur Isral aprs la mort de Salomon et qui sont cits dans le livre de Un Rois,
seulement deux firent ce qui est juste aux yeux de Jhovah. En ce cas, peut-on dire que ce livre est
inspir et utile ? Trs certainement ! Et cest ce que nous dmontrera lexamen des avertissements,
des prophties et des types quil contient, ainsi que le rapport tabli avec le thme central de toute
criture , savoir le Royaume.
2

lorigine, les livres des Rois formaient un seul rouleau ou volume et sappelait Melakhim (Rois) en
hbreu. Les traducteurs de la Septante lappelrent Basiln, royaumes , et furent les premiers le
diviser en deux rouleaux pour plus de commodit. Par la suite on appela ces rouleaux Trois et Quatre
Rois, appellations qui ont t maintenues dans certaines Bibles catholiques. Toutefois, ils sont
gnralement connus sous le nom de Un et Deux Rois. Ces derniers diffrent de Un et Deux Samuel en
ce quils citent des documents antrieurs ayant servi de sources au compilateur. Dans les deux livres,
lunique compilateur se rfre 15 fois au livre des affaires des jours des rois de Juda , 18 fois au livre
des affaires des jours des rois dIsral et aussi au livre des affaires de Salomon . (1 Rois 15:7 ; 14:19 ;
11:41.) Bien que tous ces documents anciens aient disparu, la compilation inspire demeure ; do le rcit
utile de Un et Deux Rois.
3
Qui a crit les livres des Rois ? Le fait quils mettent laccent sur les activits des prophtes,
particulirement celles dliya et dlisha, indique que lcrivain est prophte de Jhovah. Les similitudes
de langage, de composition et de style font penser quil sagit du rdacteur du livre de Jrmie. Bon
nombre de mots et dexpressions hbraques napparaissent, dans la Bible, que dans les livres des Rois
et de Jrmie. Mais si Jrmie a crit les livres des Rois, pourquoi ny est-il pas mentionn ? Cela ntait
pas ncessaire, puisque son activit avait dj t dcrite dans le livre qui porte son nom. De plus, les
livres des Rois ont t rdigs pour glorifier Jhovah et son culte, et non pour accrotre la rputation de
Jrmie. En ralit, les livres des Rois et de Jrmie sont en grande partie complmentaires, les uns
apportant ce que lautre ne mentionne pas. En outre, ils renferment des rcits parallles, comme 2 Rois
24:1825:30 et Jrmie 39:1-10 ; 40:741:10 ; 52:1-34. La tradition juive confirme que Jrmie est le
rdacteur de Un et Deux Rois. Nul doute quil commena la compilation des deux livres Jrusalem, et il
apparat que le deuxime livre fut achev en gypte vers 580 av. n. ., puisque dans sa conclusion il se
rfre des vnements survenus cette anne-l (2 Rois 25:27). Un Rois reprend lhistoire dIsral la
fin de Deux Samuel et la poursuit jusquen 911 av. n. ., la mort de Yehoshaphat. 1 Rois 22:50.
4

Un Rois occupe une place lgitime dans le canon des Saintes critures, tant reconnu de toutes les
autorits comptentes. De plus, les vnements rapports dans ce livre sont confirms par lhistoire
profane de lgypte et de lAssyrie. Larchologie galement vient appuyer de nombreuses dclarations
du livre. Ainsi, en 1 Rois 7:45, 46, nous lisons que cest dans le District du Jourdain [...] entre Soukkoth
et Tsarthn que Hiram coula les ustensiles de cuivre pour le temple de Salomon. Or, au cours de fouilles
entreprises sur le site de lantique Soukkoth, les archologues ont dcouvert les vestiges dune fonderie.

Qui plus est, un relief sur lun des murs du temple de Karnak (lancienne Thbes) rapporte les propos
fanfarons du roi dgypte Sheshonq (Shishaq) relatifs linvasion de Juda, vnement consign en
1 Rois 14:25, 26.
5

Les rfrences faites Un Rois par les autres crivains de la Bible et laccomplissement de ses
prophties viennent attester son authenticit. Jsus parla des vnements survenus aux jours dliya et
de la veuve de Tsarphath comme de ralits historiques (Luc 4:24-26). propos de Jean le Baptiste,
Jsus dit : Cest lui liya qui doit venir . (Mat. 11:13, 14). Jsus faisait ici rfrence la prophtie de
Malaki, qui parla galement dun jour venir : Voyez ! Je vous envoie liya le prophte avant la venue
du grand et redoutable jour de Jhovah. (Mal. 4:5). Jsus attesta la canonicit de Un Rois en se rfrant
ce que ce livre rapporte au sujet de Salomon et de la reine du Sud. Mat. 6:29 ; 12:42 ; voir 1 Rois
10:1-9.
CONTENU DE UN ROIS
6

Salomon devient roi (1:12:46). Un Rois dbute au moment o David est prs de la mort, ses
40 ans de rgne touchant leur fin. Son fils Adoniya, avec le concours de Yoab le chef de larme, et
dAbiathar le prtre, conspire pour prendre la royaut. Le prophte Nathn en informe David et lui
rappelle indirectement quil a dj dsign Salomon pour lui succder sa mort. En consquence, David
ordonne Tsadoq, le prtre, doindre Salomon comme roi, alors quau mme moment les conspirateurs
ftent lintronisation dAdoniya. David dit ensuite Salomon quil lui faudra tre fort et se montrer un
homme, en marchant dans les voies de Jhovah, son Dieu ; puis David meurt et on lenterre dans la
Cit de David . (2:10.) Par la suite Salomon bannit Abiathar et excute les fauteurs de troubles Adoniya
et Yoab. Plus tard Shim sera excut pour navoir pas respect la dcision misricordieuse qui devait le
garder en vie. Le royaume est maintenant fermement tabli dans la main de Salomon.
7

Salomon rgne avec sagesse (3:14:34). Salomon sallie par mariage avec lgypte en pousant la
fille de Pharaon. Il prie Jhovah de lui donner un cur obissant afin de juger son peuple avec
discernement. Parce quil na pas demand pour lui de longs jours et la richesse, Jhovah promet de lui
donner un cur sage et intelligent, et aussi la richesse et la gloire. Trs tt Salomon fait preuve de
sagesse lorsque deux femmes paraissent devant lui pour rclamer le mme enfant. Salomon ordonne
ses hommes : Coupez en deux lenfant vivant et donnez-en la moiti lune et lautre moiti lautre.
(3:25). Aussitt la vraie mre plaide pour la vie de lenfant, disant quon le donne lautre femme.
Salomon reconnat ainsi la mre lgitime qui lon remet lenfant. Grce la sagesse que Salomon a
reue de Dieu, tout Isral prospre et connat le bonheur et la scurit. De tous les peuples, des gens
viennent entendre ses paroles de sagesse.
8

Le temple de Salomon (5:110:29). Salomon rappelle ces paroles que Jhovah a dites David,
son pre : Ton fils, que je mettrai ta place sur ton trne, cest lui qui btira la maison pour mon nom.
(5:5). En consquence, Salomon fait les prparatifs en vue de la construction. Hiram, le roi de Tyr, prte
son assistance en envoyant depuis le Liban du bois de cdre et du bois de genvrier par trains de
flottage, ainsi que des ouvriers habiles. Ces derniers, aids des travailleurs requis par Salomon,
commencent la construction de la maison de Jhovah dans la quatrime anne du rgne de Salomon, en
la 480e anne aprs que les Isralites ont quitt lgypte (6:1). Sur les lieux de la construction on nutilise
ni marteau, ni hache, ni outil de fer, car toutes les pierres sont prpares et ajustes la carrire avant
dtre amenes sur lemplacement du temple pour lassemblage. Tout lintrieur du temple, dabord
recouvert de bois de cdre pour ce qui est des murs et de bois de genvrier pour ce qui est du sol, est
ensuite magnifiquement recouvert dor. Deux chrubins en bois darbre huile, mesurant chacun dix
coudes (4,50 m) de haut et dix coudes dune extrmit de laile lautre, sont placs dans la pice la
plus retire. Dautres chrubins ainsi que des palmiers et des fleurs sont sculpts sur les murs du temple.
Enfin, aprs plus de sept annes de travail, le somptueux temple est achev. Salomon poursuit son
programme de construction : une maison pour lui-mme, la Maison de la Fort du Liban, le Porche des
Colonnes, le Porche du Trne, et une maison pour la fille de Pharaon. Il fait galement deux grandes
colonnes de cuivre pour le porche de la maison de Jhovah, la mer en mtal fondu pour la cour et des
chariots de cuivre ainsi que des bassins de cuivre, et des ustensiles dor.
9
Cest maintenant le moment pour les prtres damener larche de lalliance de Jhovah et de la
placer dans la pice la plus retire, le Trs-Saint, sous les ailes des chrubins. Tandis que les prtres
sortent, la gloire de Jhovah remplit la maison de Jhovah , si bien quil ne leur est plus possible de sy

tenir pour faire leur service (8:11). Salomon bnit la congrgation dIsral, et il bnit et loue Jhovah.
genoux, les paumes vers les cieux, il reconnat dans la prire que le ciel des cieux ne peut contenir
Jhovah, encore bien moins la maison terrestre quil vient de btir. Il prie Jhovah dcouter tous ceux qui
le craignent lorsquils prieront vers cette maison, oui, mme ltranger venu dun pays lointain, afin, dit-il,
que tous les peuples de la terre apprennent connatre ton nom, pour te craindre, comme fait ton peuple
Isral . 8:43.
10
Durant la fte de 14 jours qui suit, Salomon sacrifie 22 000 bovins et 120 000 moutons. Jhovah dit
Salomon quil a entendu sa prire et quil a sanctifi le temple en y mettant son nom pour des temps
indfinis . Maintenant, si Salomon marche avec droiture devant Jhovah, le trne de son royaume
subsistera. Mais si Salomon et ses fils aprs lui abandonnent le culte de Jhovah pour servir dautres
dieux, alors, dit Jhovah : Je retrancherai Isral de dessus la surface du sol que je leur ai donn ; et la
maison que jai sanctifie pour mon nom, je la rejetterai de devant moi, et Isral deviendra bel et bien une
parole proverbiale et une raillerie parmi tous les peuples. Et cette maison deviendra des tas de ruines.
9:3, 7, 8.
11

Il a fallu 20 ans Salomon pour achever les deux maisons, la maison de Jhovah et la maison du
roi. Aprs quoi il se met btir de nombreuses villes dans tout son royaume, ainsi que des navires pour
faire du commerce avec les pays lointains. Cest ainsi que la reine de Sheba entend parler de la grande
sagesse dont Jhovah a dot Salomon ; elle vient donc pour lprouver par des questions difficiles. Aprs
avoir entendu Salomon et vu la prosprit et le bonheur de son peuple, elle sexclame : On ne men
avait pas rvl la moiti. (10:7). Tandis que Jhovah continue de manifester son amour Isral,
Salomon devient plus grand que tous les autres rois de la terre en richesse et en sagesse . 10:23.
12

Infidlit et mort de Salomon (11:1-43). Dsobissant Jhovah, Salomon prend de nombreuses


femmes trangres : 700 pouses et 300 concubines (Deut. 17:17). Son cur est inclin servir dautres
dieux. Jhovah lui dit que le royaume lui sera arrach, non pas durant ses jours, mais aux jours de son
fils. Toutefois, une partie du royaume, deux tribus, dont celle de Juda, sera gouverne par les fils de
Salomon. Dieu se met susciter des opposants Salomon chez les nations voisines, et Yarobam, de la
tribu dphram, se lve galement contre le roi. Ahiya, le prophte, annonce Yarobam quil va devenir
roi sur dix tribus dIsral, et Yarobam senfuit en gypte pour sauver sa vie. Salomon meurt aprs 40 ans
de rgne, et son fils Rehabam devient roi en 997 av. n. .
13

Le royaume est divis (12:114:20). Yarobam revient dgypte et monte avec le peuple pour
demander Rehabam dallger les fardeaux que Salomon a mis sur eux. coutant le conseil des jeunes
gens plutt que celui des anciens dIsral, Rehabam accrot les difficults. Alors Isral se rvolte et fait roi
Yarobam sur les dix tribus du nord. Rehabam, qui ne conserve que Juda et Benjamin, rassemble une
arme pour combattre les rebelles, mais sur lordre de Jhovah il rebrousse chemin. Yarobam btit
Shekm, dont il fait sa capitale, mais il ne se sent toujours pas en scurit. Il craint que le peuple ne
retourne Jrusalem pour adorer Jhovah et ne se place de nouveau sous lautorit de Rehabam. Pour
empcher cela, il dresse deux veaux dor, lun Dn et lautre Bthel, et pour prsider au culte il fait
prtres des gens pris dans la masse du peuple, qui ne sont pas des fils de Lvi.
14
Tandis que Yarobam offre un sacrifice sur lautel de Bthel, Jhovah envoie un prophte pour lui
annoncer quil va susciter un roi dans la ligne de David ; ce roi aura pour nom Yoshiya et il dtruira cet
autel ddi au faux culte. linstant mme et en guise de prsage, lautel se fend. Le prophte lui-mme
est ensuite tu par un lion pour avoir enfreint lordre divin lui interdisant de manger et de boire pendant sa
mission. Et voil que le malheur sabat sur la maison de Yarobam. Son enfant meurt, conformment au
jugement de Jhovah, et Ahiya, le prophte de Dieu, annonce que la maison de Yarobam sera
compltement retranche cause du grand pch quil a commis en installant des faux dieux en Isral.
Aprs un rgne de 22 ans, Yarobam meurt, et son fils Nadab devient roi sa place.
15

En Juda : Rehabam, Abiyam et Asa (14:2115:24). Entre-temps, sous Rehabam, Juda fait
galement ce qui est mauvais aux yeux de Jhovah, sadonnant lidoltrie. Le roi dgypte monte contre
Jrusalem et emporte une grande partie des trsors du temple. Aprs 17 annes de rgne, Rehabam
meurt, et Abiyam son fils devient roi. Lui aussi continue de pcher contre Jhovah, et il meurt au bout de
trois ans de rgne. Asa, son fils, est maintenant roi ; contrairement son pre, il sert Jhovah dun cur
complet et fait disparatre les sales idoles du pays. Il y a sans cesse la guerre entre Isral et Juda. Asa

reoit laide de la Syrie, et Isral se voit dans lobligation de se retirer. Asa rgne 41 ans, et Yehoshaphat
son fils lui succde.
16

En Isral : Nadab, Baasha, la, Zimri, Tibni, Omri et Ahab (15:2516:34). Que de rois mchants !
Baasha assassine Nadab, qui ne rgne que depuis deux ans, puis il anantit toute la maison de
Yarobam. Il persiste dans le faux culte et dans la lutte contre Juda. Jhovah prdit quil va balayer fond
derrire la maison de Baasha, comme il la fait derrire celle de Yarobam. Aprs 24 ans de rgne, Baasha
meurt, et son fils la lui succde. Ce dernier est assassin deux ans plus tard par son serviteur Zimri.
peine Zimri sest-il empar du trne quil abat toute la maison de Baasha. Quand le peuple lapprend, il
fait roi Omri, le chef de larme, et monte contre Tirtsa, la capitale de Zimri. Voyant que tout est perdu,
Zimri brle sur lui la maison du roi, de sorte quil meurt. Alors Tibni tente de se dresser en roi rival, mais
les partisans dOmri ne tardent pas lemporter sur lui et le tuent.
17
Omri achte la montagne de Samarie sur laquelle il btit la ville du mme nom. Il marche dans toute
la voie de Yarobam, offensant Jhovah par son idoltrie. Il est plus mauvais que tous ceux qui lont
prcd. Aprs 12 ans de rgne, il meurt, et Ahab son fils devient roi. Ahab pouse Jzabel, la fille du roi
de Sidon, et il dresse un autel Baal dans la ville de Samarie. Sa mchancet excde celle de tous ses
prdcesseurs. Cest en ces jours-l que Hiel le Bthlite rebtit Jricho au prix de la vie de son premiern et de celle de son plus jeune fils. Le vrai culte est au plus bas.
18

liya, prophte en Isral (17:122:40). Soudain, un messager de Jhovah entre en scne. Il sagit
dliya le Tishbite. Elles sont vraiment saisissantes les premires paroles quil adresse au roi Ahab :
Aussi vrai que Jhovah le Dieu dIsral, devant qui je me tiens rellement, est vivant, il ny aura durant
ces annes-ci ni rose ni pluie, sauf sur lordre de ma parole ! (17:1). Tout aussi soudainement et sur
lordre de Jhovah, liya se retire dans une valle situe lest du Jourdain. La scheresse svit en
Isral, mais les corbeaux ravitaillent liya en nourriture. Quand le cours deau de la valle se dessche,
Jhovah envoie son prophte habiter Tsarphath, dans le territoire de Sidon. Parce quune veuve a fait
preuve de bont lgard dliya, Jhovah empche miraculeusement sa petite rserve de farine et
dhuile de spuiser, si bien quelle et son fils ne meurent pas de faim. Plus tard, le fils tombe malade et
meurt ; alors Jhovah prte loreille la supplique dliya et rend la vie cet enfant. Puis, dans la
troisime anne de la scheresse, Jhovah envoie de nouveau liya auprs dAhab. Celui-ci accuse
liya dattirer lostracisme sur Isral, mais liya lui rpond avec hardiesse : Cest toi et la maison de ton
pre , parce quils sont alls la suite des Baals. 18:18.
19

liya ordonne Ahab de rassembler tous les prophtes de Baal au mont Carmel. Il ne sera plus
possible de boiter sur deux opinions diffrentes. Un choix est faire : Jhovah ou Baal. Devant tous les
Isralites, les 450 prtres de Baal prparent un taureau, le placent sur le bois de lautel et prient pour que
le feu descende et consume leur sacrifice. Depuis le matin jusqu midi ils invoquent en vain Baal, et
liya se moque deux. Ils crient et se font des incisions, mais nobtiennent aucune rponse. Puis liya,
prophte solitaire, btit un autel au nom de Jhovah et prpare le taureau et le bois pour le sacrifice.
trois reprises il ordonne quon verse de leau sur lholocauste et sur le bois, puis il prie Jhovah, disant :
Rponds-moi, Jhovah, rponds-moi, pour que ce peuple sache que toi, Jhovah, tu es le vrai Dieu.
Alors le feu tombe du ciel, dvorant lholocauste, le bois, lautel de pierres, la poussire et leau. Ce que
voyant, tout le peuple tombe aussitt sur sa face et dit : Jhovah est le vrai Dieu ! Jhovah est le vrai
Dieu ! (18:37, 39). Mort aux prophtes de Baal ! liya dirige personnellement la tuerie, de sorte que nul
nchappe. Puis Jhovah fait pleuvoir, mettant ainsi un terme la scheresse en Isral.
20

Quand la nouvelle de lhumiliation de Baal parvient aux oreilles de Jzabel, elle cherche faire tuer
liya. Prenant peur, le prophte senfuit au dsert en compagnie de son serviteur, et Jhovah le dirige
vers Horeb. L, il lui apparat, non pas de faon spectaculaire dans le vent ou dans un tremblement de
terre ou dans un feu, mais avec une voix calme, basse . (19:11, 12.) Jhovah lui dit doindre Hazal
comme roi sur la Syrie, Yhou comme roi sur Isral et lisha comme prophte sa place. Il rconforte
liya en lui disant que 7 000 hommes en Isral nont pas pli les genoux devant Baal. liya part
immdiatement oindre lisha en jetant sur lui son vtement officiel. Ahab remporte ensuite deux victoires
sur les Syriens, mais Jhovah le rprimande parce quil a fait alliance avec leur roi au lieu de le tuer. Puis
il y a laffaire avec Naboth, dont Ahab convoite la vigne. Jzabel incite de faux tmoins porter une
accusation contre Naboth, qui est mis mort de sorte quAhab prend possession de sa vigne. Voil un
crime impardonnable !

21

liya apparat de nouveau. Il dit Ahab qu lendroit mme o Naboth est mort les chiens laperont
son propre sang et que sa maison sera compltement extermine comme lont t celles de Yarobam et
de Baasha. Les chiens mangeront Jzabel dans la parcelle de terre de Yizrel. Vraiment, personne na
t comme Ahab, qui sest vendu pour faire ce qui est mauvais aux yeux de Jhovah et que Jzabel sa
femme incitait. (21:25). Toutefois, parce quAhab sest humili en entendant les paroles dliya, Jhovah
dit quil ne fera pas venir le malheur durant ses jours, mais aux jours de son fils. Ahab sallie ensuite
Yehoshaphat, le roi de Juda, pour faire la guerre la Syrie et, contre lavis de Mikaa le prophte de
Jhovah, tous deux montent au combat. Ahab meurt des suites de ses blessures, et, tandis quon lave
son char la piscine de Samarie, les chiens viennent laper son sang, exactement comme la prophtis
liya. Ahazia son fils devient roi dIsral sa place.
22

Yehoshaphat rgne en Juda (22:41-53). Yehoshaphat, qui a suivi Ahab dans la guerre contre la
Syrie, est fidle Jhovah, lexemple de son pre Asa, mais il nglige de faire entirement disparatre
les hauts lieux o se pratique le faux culte. Aprs 25 ans de rgne, il meurt, et Yehoram son fils devient
roi sa place. Au nord, en Isral, Ahazia marche dans la voie de son pre, offensant Jhovah en servant
Baal.
UTILIT
23

Lenseignement divin dispens par Un Rois est dune trs grande utilit. Parlons tout dabord de la
prire, dont il est si souvent question dans ce livre. Quand Salomon sest vu confier la lourde
responsabilit de rgner sur Isral, il a pri humblement Jhovah comme un enfant. Il a demand
simplement du discernement et un cur obissant, mais en plus dune sagesse abondante Jhovah lui a
donn la richesse et la gloire (3:7-9, 12-14). Soyons assurs aujourdhui que nos humbles prires pour
obtenir sagesse et direction dans le service de Jhovah ne resteront pas sans rponse (Jacq. 1:5).
Puissions-nous toujours prier avec ferveur et profonde reconnaissance pour toutes les bonts de
Jhovah, comme la fait Salomon lors de linauguration du temple (1 Rois 8:22-53) ! Que nos prires
soient toujours faites avec une confiance absolue en Jhovah, lexemple dliya qui a pri ainsi dans
lpreuve et lorsquil a eu affronter une nation adoratrice de dmons ! Jhovah pourvoit
merveilleusement aux besoins de ceux qui le recherchent dans la prire. 1 Rois 17:20-22 ; 18:36-40 ;
1 Jean 5:14.
24

Par ailleurs, lexemple de ceux qui ne se sont pas humilis devant Jhovah devrait nous servir
davertissement. En effet, Dieu soppose aux orgueilleux . (1 Pierre 5:5.) Il y a eu Adoniya, qui a cru
pouvoir mpriser la nomination thocratique une fonction par Jhovah (1 Rois 1:5 ; 2:24, 25) ; Shim,
qui a cru pouvoir sortir des limites fixes et revenir ensuite (2:37, 41-46) ; Salomon, dont la
dsobissance en fin de rgne a suscit des opposants de la part de Jhovah (11:9-14, 23-26), et les rois
dIsral, dont la fausse religion sest avre funeste (13:33, 34 ; 14:7-11 ; 16:1-4). Par-dessus tout, il y a
eu la mchante et cupide Jzabel, lminence grise du roi Ahab, dont lexemple notoire a servi
davertissement un millier dannes plus tard la congrgation de Thyatire : Toutefois, jai ceci contre
toi : cest que tu tolres la femme Jzabel, qui se dit prophtesse, et elle enseigne et gare mes
esclaves, les amenant commettre la fornication et manger des choses sacrifies aux idoles. (Rv.
2:20). Les surveillants doivent maintenir la puret des congrgations et les garder de toute influence
semblable celle de Jzabel. Voir Actes 20:28-30.
25

Le pouvoir de prophtiser que possde Jhovah est clairement dmontr par la ralisation de
nombreuses prophties consignes dans Un Rois. Par exemple, il y a la remarquable prophtie nonce
plus de 300 ans lavance et selon laquelle Yoshiya fendrait lautel dress par Yarobam Bthel. Yoshiya
la bel et bien fait (1 Rois 13:1-3 ; 2 Rois 23:15) ! Mais plus remarquables encore sont les prophties
portant sur la maison de Jhovah construite par Salomon. Jhovah a dit Salomon que, si Isral servait
les faux dieux, il le retrancherait de dessus la surface du sol et rejetterait de devant lui la maison quil
avait sanctifie pour son nom (1 Rois 9:7, 8). Eh bien, 2 Chroniques 36:17-21 confirme la ralisation la
lettre de cette prophtie. De plus, Jsus montra que le temple construit ultrieurement par Hrode le
Grand sur le site mme de celui de Salomon connatrait le mme sort, pour la mme raison (Luc 21:6).
Cela sest galement vrifi. Gardons bien le souvenir de ces catastrophes et de ce qui en fut la cause ;
quelles nous rappellent de toujours marcher dans les voies du vrai Dieu.
26
La reine de Sheba est venue de son lointain pays pour smerveiller de la sagesse de Salomon, de
la prosprit de son peuple et de la gloire de son royaume, y compris de la somptueuse maison de

Jhovah. Toutefois, mme Salomon reconnut devant Jhovah : Vois ! Les cieux eux-mmes, oui le ciel
des cieux, ne peuvent te contenir ; combien moins donc cette maison que jai btie ! (1 Rois 8:27 ; 10:49). Or des sicles plus tard, Christ Jsus est venu pour accomplir un travail de construction spirituelle
particulirement li au rtablissement du vrai culte dans le grand temple spirituel de Jhovah (Hb. 8:15 ; 9:2-10, 23). lgard de ce btisseur plus grand que Salomon, la promesse suivante de Jhovah
demeure valable : Vraiment, jtablirai le trne de ton royaume sur Isral pour des temps indfinis.
(1 Rois 9:5 ; Mat. 1:1, 6, 7, 16 ; 12:42 ; Luc 1:32). Un Rois nous propose une vision anticipe de la gloire
du temple spirituel de Jhovah, de la prosprit, de lallgresse et du bonheur complet de tous ceux qui
vivront sous la domination pleine de sagesse du Royaume de Jhovah et de Jsus Christ. Ainsi nous
apprcions toujours davantage limportance du vrai culte et du beau Royaume de Jhovah et de la
Semence.
[Notes]
The International Standard Bible Encyclopedia, vol. 4, 1988, par G. Bromiley, page 648.
tude perspicace des critures, vol. 1, pages 164, 952.
tude perspicace des critures, vol. 1, pages 750-1.
tude perspicace des critures, vol. 1, pages 947-8.
tude perspicace des critures, vol. 1, pages 949-50.
[Questions dtude]
1. a) Comment lclatante prosprit dIsral dgnra-t-elle pour finalement le mener la ruine ?
b) Pourquoi peut-on nanmoins dire que Un Rois est inspir et utile ?
2. Comment le livre des Rois a-t-il t divis en deux rouleaux, et comment leur compilation sest-elle
faite ?
3. a) Qui a sans doute crit les livres des Rois ? Justifiez votre rponse. b) Quand leur rdaction a-t-elle
t acheve, et quelle priode couvre le premier des deux livres des Rois ?
4. Comment lhistoire profane et larchologie confirment-elles Un Rois ?
5. Quel tmoignage inspir atteste lauthenticit de Un Rois ?
6. Dans quelles circonstances Salomon monte-t-il sur le trne, et comment est-il fermement tabli dans
le royaume ?
7. quelle prire de Salomon Jhovah rpond-il, et quen rsulte-t-il pour Isral ?
8. a) Comment Salomon sy prend-il pour construire le temple ? Dcrivez certaines caractristiques du
temple. b) Quel autre programme de construction Salomon achve-t-il ?
9. Quelle manifestation de la part de Jhovah et quelle prire de Salomon marquent lentre de larche
de lalliance dans le temple ?
10. Par quelle promesse et quel avertissement prophtique Jhovah rpond-il la prire de Salomon ?
11. Quelle est ltendue de la sagesse et de la richesse de Salomon ?
12. a) En quoi Salomon faillit-il, et quelles graines de rvolte commencent germer ? b) Que prophtise
Ahiya ?
13. Quest-ce qui provoque la division du royaume au dbut du rgne de Rehabam, et comment Yarobam
tente-t-il daffermir sa royaut ?
14. Quel avertissement prophtique est prononc contre la maison de Yarobam, et quels malheurs
commencent sabattre sur elle ?
15. Que se passe-t-il pendant le rgne des trois rois de Juda qui suivent ?
16. Quels vnements violents se produisent maintenant en Isral, et pourquoi ?

17. a) Quest-ce qui caractrise le rgne dOmri ? b) Pourquoi le vrai culte est-il au plus bas durant le
rgne dAhab ?
18. Par quelle dclaration liya commence-t-il son uvre de prophte en Isral, et en quels termes
prcise-t-il la vraie raison des troubles qui branlent Isral ?
19. Comment la question de la divinit est-elle souleve, et comment la suprmatie de Jhovah est-elle
prouve ?
20. a) Comment Jhovah apparat-il liya en Horeb, et quel ordre et quel rconfort lui donne-t-il ?
b) Quel pch et quel crime Ahab commet-il ?
21. a) Quelle maldiction liya prononce-t-il sur Ahab, sur sa maison et sur Jzabel ? b) Quelle prophtie
se ralise la mort dAhab ?
22. Quest-ce qui caractrise les rgnes de Yehoshaphat en Juda et dAhazia en Isral ?
23. Quelle assurance et quel encouragement trouvons-nous dans Un Rois en rapport avec la prire ?
24. Quels exemples servant davertissement sont cits dans Un Rois, et pourquoi les surveillants, en
particulier, devraient-ils les prendre en considration ?
25. Quelles prophties de Un Rois ont eu un remarquable accomplissement, et comment le fait de nous
en souvenir peut-il nous aider aujourdhui ?
26. Quelle vision anticipe encourageante Un Rois propose-t-il du temple et du Royaume de Jhovah ?

Livre de la Bible numro 12 2 Rois


crivain : Jrmie
Lieux de composition : Jrusalem et gypte
Fin du travail de composition : 580 av. n. .
Priode quembrasse le texte : vers 920-580 av. n. .
LE LIVRE de Deux Rois poursuit lhistoire mouvemente des royaumes dIsral et de Juda. lisha a
pris le manteau dliya et il a t bni : il reoit deux parts de lesprit dliya et opre 16 miracles contre 8
pour liya. lisha a continu de prophtiser le malheur sur lIsral apostat, o seul Yhou a montr le
temps dun clair son zle pour Jhovah. Les rois dIsral se sont enfoncs toujours plus dans la
mchancet, jusqu ce que le royaume du Nord finisse par scrouler devant lAssyrie en 740 av. n. .
En Juda, royaume du Sud, quelques rois se sont distingus en endiguant temporairement le flot de
lapostasie ; citons entre autres Yehoshaphat, Yehoash, Hizqiya et Yoshiya. Toutefois, Neboukadnetsar a
fini par excuter le jugement de Jhovah en dvastant Jrusalem, son temple et le pays de Juda en 607
av. n. . Ainsi se sont accomplies les prophties de Jhovah, et sa parole a t justifie.
2

Puisque Un et Deux Rois ne formaient lorigine quun seul rouleau, ce qui a dj t dit propos
de lattribution de la rdaction Jrmie sapplique galement ici, et il en est de mme des preuves
attestant la canonicit et lauthenticit de ce deuxime livre. Il a t achev vers 580 av. n. ., et couvre la
priode allant du rgne dAhazia dIsral, vers 920 av. n. ., la 37e anne de lexil de Yehoakn, en 580
av. n. . 1:1 ; 25:27.
3

Les fouilles archologiques qui corroborent Deux Rois apportent des preuves supplmentaires de sa
vracit. Citons, par exemple, la clbre Stle de Msha, dont linscription donne la version du roi
moabite Msha au sujet de la guerre entre les rois de Moab et dIsral (3:4, 5) ; lOblisque noir en
calcaire du roi dAssyrie Salmanasar III, expos aujourdhui au British Museum de Londres, qui cite
nommment le roi dIsral Yhou, et les inscriptions du roi dAssyrie Tiglath-Pilser III (Poul), qui
mentionnent plusieurs rois dIsral et de Juda, dont Menahem, Ahaz et Pqah. 15:19, 20 ; 16:5-8.
4
Une preuve irrfutable de lauthenticit du livre est la franchise avec laquelle il dcrit lexcution des
jugements de Jhovah sur son propre peuple. Leffondrement des royaumes dIsral, en premier, et de
Juda, en second, nous fait mesurer toute la porte du jugement prophtique de Jhovah consign en
Deutronome 28:1529:28. Lors de la destruction de ces royaumes, la colre de Jhovah sest
enflamme contre ce pays, faisant venir sur lui toute la maldiction crite dans ce livre . (Deut. 29:27 ;
2 Rois 17:18 ; 25:1, 9-11.) Dautres vnements rapports dans Deux Rois sont claircis ultrieurement
dans les critures. En Luc 4:24-27, Jsus rappelle lhistoire dliya et de la veuve de Tsarphath, puis celle
dlisha et de Naamn, pour expliquer comment lui-mme na pas t accept comme prophte dans son
propre territoire. Ainsi, Un et Deux Rois sont tenir pour partie intgrante des Saintes critures.

CONTENU DE DEUX ROIS


5

Ahazia, roi dIsral (1:1-18). la suite dune chute dans sa maison, ce fils dAhab tombe malade. Il
envoie des messagers interroger Baal-Zeboub, le dieu dqrn, pour savoir sil va gurir. liya intercepte
les messagers et les renvoie au roi, lui reprochant de navoir pas consult le vrai Dieu et lui annonant
quil mourra coup sr pour avoir nglig de se tourner vers le Dieu dIsral. Alors le roi envoie un chef et
son groupe de 50 hommes quil charge de lui ramener liya ; ce dernier fait descendre le feu du ciel, qui
les dvore. Il en est de mme du deuxime chef et de ses 50 hommes. Un troisime chef et ses
50 hommes sont envoys, mais cette fois liya leur pargne la vie cause de la supplique respectueuse
du chef. Il les accompagne jusque chez le roi et prononce de nouveau la condamnation mort dAhazia.
Le roi meurt exactement selon la parole dliya. Alors Yehoram, le frre dAhazia, devient roi sur Isral,
car Ahazia na pas de fils pour lui succder.
6
lisha succde liya (2:1-25). Le moment est venu o liya doit tre enlev. lisha sattache le
suivre dans son voyage de Guilgal Bthel, Jricho, et finalement de lautre ct du Jourdain. liya

partage les eaux du Jourdain en les frappant de son vtement officiel. Alors qulisha voit un char de feu
et des chevaux de feu venir se mettre entre liya et lui, et quil voit liya monter dans la tempte, il reoit
les deux parts de lesprit dliya qui lui avaient t promises. Bientt lisha montre que lesprit dliya
sest pos sur lui (2:15). Ramassant le vtement dliya, il sen sert pour partager de nouveau les eaux.
Puis il gurit leau mauvaise de Jricho. Sur le chemin de Bthel, des petits garons se mettent se
moquer de lui, disant : Monte, chauve ! Monte, chauve ! (2:23). lisha invoque Jhovah, et deux
ourses sortent de la fort et mettent en pices 42 de ces jeunes dlinquants.
7
Yehoram, roi dIsral (3:1-27). Yehoram continue de faire ce qui est mauvais aux yeux de Jhovah,
restant attach aux pchs de Yarobam. Le roi de Moab, qui payait un tribut Isral, entre maintenant en
rvolte, et Yehoram se fait aider du roi Yehoshaphat de Juda et du roi ddom pour monter contre Moab.
En route pour le combat, leurs armes arrivent dans une terre sans eau et les hommes sont sur le point
de mourir. Les trois rois descendent vers lisha pour quil interroge Jhovah, son Dieu. Par gard pour le
fidle Yehoshaphat, Jhovah les secourt et leur donne la victoire sur Moab.
8

Les autres miracles dlisha (4:18:15). Les cranciers de la veuve de lun des fils des prophtes
tant sur le point de faire de ses deux fils des esclaves, la femme recherche de laide auprs dlisha qui
multiplie miraculeusement lhuile dans sa maison, si bien quelle peut en vendre suffisamment pour payer
ses dettes. Une Shounammite reconnat en lisha le prophte du vrai Dieu et, avec son mari, elle
prpare une chambre o il pourra se retirer quand il passera Shounem. En raison de sa bont, Jhovah
la bnit en lui accordant un fils. Quelques annes plus tard, lenfant tombe malade et meurt. La femme
part immdiatement la recherche dlisha. Le prophte laccompagne chez elle et, grce la puissance
de Jhovah, il ramne lenfant la vie. Revenu chez les fils des prophtes Guilgal, lisha te
miraculeusement la mort dans la marmite en rendant inoffensives des courges empoisonnes. Puis il
nourrit une centaine dhommes avec 20 pains dorge, et il y a des restes . 4:40, 44.
9
Naamn, chef de larme syrienne, est lpreux. Une petite fille isralite captive dit la femme de
Naamn quun prophte Samarie peut le gurir. Naamn se rend chez lisha, mais au lieu de le
recevoir personnellement, celui-ci lui fait dire daller se baigner sept fois dans le Jourdain. Lhomme
sindigne de ce manque de respect apparent. Les fleuves de Damas ne valent-ils pas mieux que toutes
les eaux dIsral ? Il se laisse nanmoins convaincre dobir lisha et il est guri. lisha refuse le
cadeau qui lui est offert en rcompense, mais son serviteur Guhazi court aprs Naamn et lui demande
un cadeau au nom dlisha. De retour chez son matre, Guhazi tente de le tromper, et il est frapp de
lpre. lisha opre un autre miracle en faisant flotter un fer de hache.
10

Quand lisha avertit le roi dIsral dun complot syrien visant le tuer, le roi de Syrie envoie des
forces militaires Dothn pour capturer lisha. Voyant la ville cerne par les armes syriennes, le
serviteur dlisha prend peur. lisha le rassure, en disant : Naie pas peur, car plus nombreux sont ceux
qui sont avec nous que ceux qui sont avec eux. Puis lisha prie Jhovah de faire voir son serviteur la
grande force qui est avec lui. Et, voyez, la rgion montagneuse tait pleine de chevaux et de chars de
feu autour dlisha. (6:16, 17). Quand les Syriens attaquent, le prophte prie de nouveau Jhovah, qui
les frappe de ccit mentale, et ils sont conduits au roi dIsral. Toutefois, lisha dit au roi de leur donner
manger et de les renvoyer chez eux, au lieu de les mettre mort.
11
Aprs cela, Ben-Hadad, le roi de Syrie, assige Samarie, et il se produit une grande famine. Le roi
dIsral en rend lisha responsable, mais le prophte prdit une abondance de nourriture pour le
lendemain. Dans la nuit, Jhovah fait entendre aux Syriens le bruit de grandes forces militaires, de sorte
quils senfuient, abandonnant leurs provisions aux Isralites. Quelque temps plus tard, Ben-Hadad tombe
malade. Apprenant qulisha est arriv Damas, il lui envoie Hazal pour savoir sil va se remettre de sa
maladie. La rponse dlisha indique que le roi mourra et que Hazal lui succdera. Hazal veille luimme la ralisation de la prdiction en tuant le roi et en semparant de la royaut.
12

Yehoram, roi de Juda (8:16-29). Entre-temps, Yehoram, le fils de Yehoshaphat, est mont sur le
trne de Juda. Il ne se montre pas meilleur que les rois dIsral, faisant ce qui est mauvais aux yeux de
Jhovah. Il a pous Athalie, la fille dAhab, dont le frre, qui sappelle galement Yehoram, rgne sur
Isral. la mort de Yehoram de Juda, son fils Ahazia devient roi Jrusalem.
13

Yhou, roi dIsral (9:110:36). lisha envoie lun des fils des prophtes pour oindre Yhou comme
roi sur Isral et le charger dabattre la maison dAhab tout entire. Sans perdre de temps, Yhou se met

la poursuite de Yehoram, le roi dIsral, qui se trouve Yizrel o il se fait gurir de blessures reues la
guerre. Le guetteur aperoit une masse tumultueuse qui sapproche, et finalement il annonce au roi : La
faon de conduire est comme la faon de conduire de Yhou le petit-fils de Nimshi, car il conduit avec
dmence. (9:20). Yehoram dIsral et Ahazia de Juda sinforment des intentions de Yhou, qui rpond
par cette question : Quelle paix pourrait-il bien y avoir, tant quil y a les fornications de Jzabel ta mre
et ses nombreuses sorcelleries ? (9:22). Comme Yehoram vire pour senfuir, Yhou tire une flche qui
latteint en plein cur. On jette son corps dans le champ de Naboth comme paiement additionnel pour le
sang innocent vers par Ahab. Aprs cela Yhou et ses hommes pourchassent Ahazia et le frappent, de
sorte quil meurt Meguiddo. Ainsi deux rois perdent la vie dans la premire campagne clair de Yhou.
14

Et maintenant, cest au tour de Jzabel. Tandis que Yhou entre triomphalement Yizrel, Jzabel
apparat sa fentre, magnifiquement farde. Yhou reste de marbre. Laissez-la tomber ! ordonne-t-il
quelques serviteurs. Et elle tombe, son sang gicle sur le mur et sur les chevaux qui la pitinent. Quand
on va pour lenterrer, on ne trouve delle que le crne, les pieds et les paumes des mains. Ainsi
saccomplit la prophtie dliya : Dans la parcelle de terrain de Yizrel, les chiens lont mange et elle
est devenue comme du fumier. 2 Rois 9:33, 36, 37 ; 1 Rois 21:23.
15

Puis Yhou ordonne dgorger les 70 fils dAhab, et il met en tas leurs ttes la porte de Yizrel.
Tous les partisans dAhab Yizrel sont abattus. En route, donc, pour Samarie, la capitale dIsral ! En
chemin, Yhou rencontre les 42 frres dAhazia qui se rendent Yizrel, ignorant ce qui vient de se
passer. On se saisit deux et on les tue. Mais voici que Yhou fait une tout autre rencontre. En effet,
Yehonadab, le fils de Rkab, vient au-devant de lui. la question de Yhou : Ton cur est-il droit
envers moi, comme mon cur lest envers ton cur ? , Yehonadab rpond : Il lest. Yhou le fait alors
voyager avec lui sur son char, afin quil soit tmoin que Yhou ne tolre aucune rivalit avec Jhovah .
2 Rois 10:15, 16.
16
Arriv Samarie, Yhou anantit tout ce qui reste de la maison dAhab, selon la parole que Jhovah
a dite liya (1 Rois 21:21, 22). Mais quen est-il de la dtestable religion de Baal ? Yhou dclare :
Ahab, lui, a ador Baal un peu ; Yhou, pour sa part, va ladorer beaucoup. (2 Rois 10:18). Il convoque
tous ces adorateurs de dmons la maison de Baal, leur fait revtir leurs vtements didentification et
sassure quil ny a aucun adorateur de Jhovah parmi eux. Puis il envoie ses hommes pour les abattre ;
pas un ne rchappe. La maison de Baal est ensuite dtruite ; son emplacement servira de latrines
jusquaux jours de Jrmie. Ainsi Yhou anantit Baal du milieu dIsral. 10:28.
17

Cependant, mme le zle de Yhou se refroidit. Comment cela ? En ce quil ne scarte pas des
veaux dor installs par Yarobam Bthel et Dn. Il na pas soin de marcher de tout son cur dans la
loi de Jhovah le Dieu dIsral . (10:31.) Toutefois, parce quil a agi contre la maison dAhab, Jhovah lui
promet que ses descendants rgneront sur Isral jusqu la quatrime gnration. Du vivant de Yhou,
Jhovah commence damputer le royaume dIsral lest, faisant monter contre lui le Syrien Hazal.
Aprs 28 ans de rgne, Yhou meurt, et son fils Yehoahaz lui succde.
18

Yehoash, roi de Juda (11:112:21). Athalie, la reine mre, est la fille de Jzabel tant par la filiation
naturelle que par celle de lesprit. Ayant appris la mort de son fils Ahazia, elle ordonne lexcution de la
famille royale tout entire et sempare du trne. Seul Yehoash, le tout jeune fils dAhazia, chappe la
mort parce quil a t tenu cach. Dans la septime anne du rgne dAthalie, Yehoada le prtre fait
oindre Yehoash comme roi et ordonne la mise mort dAthalie. Yehoada dirige le peuple dans le culte de
Jhovah et enseigne au jeune roi les devoirs de sa charge devant Dieu. Il prend galement des
dispositions pour que soit rpare la maison de Jhovah. Au moyen de cadeaux Yehoash obtient de
Hazal, le roi de Syrie, quil renonce lattaquer. Aprs avoir rgn pendant 40 ans Jrusalem,
Yehoash est assassin par ses serviteurs, et Amatsia son fils commence rgner sa place.
19

Yehoahaz et Yehoash, rois dIsral (13:1-25). Yehoahaz, le fils de Yhou, persiste dans le culte
idoltrique, et Isral tombe sous le joug des Syriens, bien que Yehoahaz ne soit pas dtrn. Par la suite
Jhovah libre les Isralites, mais ils nabandonnent pas le culte des veaux institu par Yarobam. la
mort de Yehoahaz, son fils Yehoash lui succde comme roi sur Isral, tandis que lautre Yehoash rgne
sur Juda. Yehoash dIsral continue de sadonner au culte idoltrique de son pre. sa mort, son fils
Yarobam devient roi. Cest pendant le rgne de Yehoash qulisha tombe malade et meurt, aprs avoir
prononc sa dernire prophtie selon laquelle Yehoash abattra trois fois la Syrie, prophtie qui se ralise

la lettre. Le dernier miracle attribu lisha a lieu aprs sa mort, lorsquun homme dcd, jet dans la
tombe du prophte, revient la vie au contact de ses ossements.
20

Amatsia, roi de Juda (14:1-22). Amatsia fait ce qui est droit aux yeux de Jhovah, mais nglige de
dtruire les hauts lieux servant au culte. Il est vaincu par Yehoash dIsral. Aprs 29 ans de rgne, il est
mis mort dans une conspiration. Azaria son fils lui succde.
21

Yarobam II, roi dIsral (14:23-29). Le deuxime roi Yarobam dIsral persiste dans le faux culte
institu par son anctre. Il rgne Samarie pendant 41 ans et russit reprendre les territoires perdus
par Isral. Zekaria son fils lui succde sur le trne.
22

Azaria (Ouzziya), roi de Juda (15:1-7). Azaria rgne pendant 52 ans. Il fait ce qui est droit aux
yeux de Jhovah, mais ne dtruit pas les hauts lieux. Plus tard, Jhovah le frappe de la lpre, et son fils
Yotham assume la fonction royale, devenant roi la mort dAzaria.
23
Zekaria, Shalloum, Menahem, Peqahia et Pqah, rois dIsral (15:8-31). Conformment la
promesse de Jhovah, des fils de la maison de Yhou sigent sur le trne dIsral jusqu la quatrime
gnration, jusqu Zekaria (10:30). Ce dernier devient donc roi de Samarie, mais pour six mois
seulement, car il sera assassin. Le rgne de Shalloum, lusurpateur, ne dure quun mois. Le faux culte,
le meurtre et lintrigue ravagent Isral tandis que se succdent les rois Menahem, Peqahia et Pqah.
Pendant le rgne de Pqah, lAssyrie sapprte anantir Isral. Hosha assassine Pqah et devient le
dernier roi dIsral.
24

Yotham et Ahaz, rois de Juda (15:3216:20). Yotham pratique le culte pur, mais ne dtruit pas les
hauts lieux. Ahaz, son fils, suit lexemple des rois dIsral, ses voisins, en faisant ce qui est mauvais aux
yeux de Jhovah. Attaqu par les rois dIsral et de Syrie, il sollicite laide du roi dAssyrie. Les Assyriens
viennent son secours, capturant Damas, et Ahaz se rend dans cette ville pour y rencontrer le roi
dAssyrie. En voyant lautel qui sy trouve, il en fait riger un Jrusalem selon le mme modle et se met
y sacrifier, abandonnant lautel de cuivre du temple de Jhovah. Son fils Hizqiya lui succde sur le trne
de Juda.
25

Hosha, dernier roi dIsral (17:1-41). Isral se trouve maintenant sous la domination assyrienne.
Hosha se rebelle et recherche le soutien de lgypte, mais, dans la neuvime anne de son rgne,
Isral est vaincu par lAssyrie et emmen en captivit. Ainsi prend fin le royaume des dix tribus dIsral.
Pourquoi ? Parce que les fils dIsral avaient pch contre Jhovah [...]. Et ils servaient les sales idoles,
au sujet desquelles Jhovah leur avait dit : Vous ne devrez pas faire cette chose [...]. Alors Jhovah
sest fortement irrit contre Isral, si bien quil les a ts de sa vue. (17:7, 12, 18). Les Assyriens font
venir des gens de lest pour peupler le pays, et ces derniers se mettent craindre Jhovah tout en
continuant dadorer leurs propres dieux. 17:33.
26

Hizqiya, roi de Juda (18:120:21). Hizqiya fait ce qui est droit aux yeux de Jhovah, selon tout ce
quavait fait son anctre David. Il dracine le faux culte et dtruit les hauts lieux ; il met mme en pices
le serpent de cuivre quavait fait Mose, car le peuple sest mis ladorer. Sennakrib, le roi dAssyrie,
envahit maintenant Juda et sempare de nombreuses villes fortifies. Hizqiya tente de lacheter au moyen
dun lourd tribut, mais Sennakrib lui envoie son messager Rabshaq, qui, se prsentant devant les murs
de Jrusalem, exige la reddition de la ville et se moque de Jhovah aux oreilles de tout le peuple. Le
prophte Isae rassure le fidle Hizqiya avec un message de condamnation contre Sennakrib. Voici ce
qua dit Jhovah : Naie pas peur. (19:6). Tandis que Sennakrib continue de profrer des menaces,
Hizqiya implore Jhovah en ces termes : Et maintenant, Jhovah notre Dieu, sauve-nous, sil te plat,
de sa main, pour que tous les royaumes de la terre sachent que toi, Jhovah, tu es Dieu, toi seul.
19:19.
27

Jhovah exauce-t-il cette prire dsintresse ? Dabord, par lintermdiaire dIsae il fait dire que
le zle mme de Jhovah des armes fera sen retourner lennemi (19:31). Puis, la nuit mme, il
envoie son ange qui frappe 185 000 hommes dans le camp assyrien. Le matin, tous sont des
cadavres . (19:35.) Sennakrib sen retourne, vaincu, et stablit Ninive. L, son dieu Nisrok le trahit
encore ; en effet, tandis quil se prosterne pour adorer, ses propres fils le tuent, conformment la
prophtie dIsae. 19:7, 37.

28

Hizqiya tombe malade en mourir, mais Jhovah coute une fois encore sa prire et prolonge sa
vie de 15 ans. Le roi de Babylone envoie vers lui des messagers et un cadeau ; Hizqiya a la prsomption
de leur montrer tous les trsors de sa maison. Isae prdit alors que tout ce qui est dans sa maison sera
un jour emport Babylone. Et Hizqiya meurt ; il est clbre pour sa puissance et pour le tunnel quil a
fait creuser afin damener leau dans la ville de Jrusalem.
29

Manass, Amn et Yoshiya, rois de Juda (21:123:30). Manass succde son pre Hizqiya et
rgne pendant 55 ans ; il fait sur une grande chelle ce qui est mauvais aux yeux de Jhovah. Il rtablit
les hauts lieux du faux culte, btit des autels Baal, dresse un poteau sacr, comme avait fait Ahab, et
transforme la maison de Jhovah en un lieu didoltrie. Jhovah annonce quil fera venir le malheur sur
Jrusalem comme il la fait sur Samarie, la nettoyant et la retournant sens dessus dessous . Manass
rpand galement le sang innocent en trs grande quantit . (21:13, 16.) Son fils Amn lui succde ; il
continue faire le mal pendant deux ans jusqu ce quon lassassine.
30

Et le peuple fait roi Yoshiya le fils dAmn. Durant ses 31 ans de rgne, il interrompt temporairement
la course de Juda vers la destruction en marchant dans toute la voie de David son anctre . (22:2.) Il
commence rparer la maison de Jhovah o le grand prtre trouve le livre de la Loi, qui confirme que la
destruction va venir sur la nation cause de sa dsobissance Jhovah, mais Yoshiya est assur quen
raison de sa fidlit cela naura pas lieu de son vivant. Yoshiya purifie la maison de Jhovah et le pays
tout entier en liminant le culte dmoniaque, et il tend la destruction des idoles jusqu Bthel, o il
anantit lautel de Yarobam conformment la prophtie consigne en 1 Rois 13:1, 2. Il rtablit la Pque
en lhonneur de Jhovah. Il ny eut pas, avant lui, de roi comme lui, qui soit revenu Jhovah de tout
son cur, de toute son me et de toute sa force vitale, selon toute la loi de Mose. (23:25). Nanmoins,
la colre de Jhovah brle toujours cause des offenses de Manass. Yoshiya meurt Meguiddo, alors
quil sortait la rencontre du roi dgypte.
31
Yehoahaz, Yehoaqim et Yehoakn, rois de Juda (23:3124:17). Aprs trois mois de rgne,
Yehoahaz, le fils de Yoshiya, est emmen captif par le roi dgypte, et son frre liaqim, dont le nom est
chang en Yehoaqim, est mis sur le trne. Il marche dans la voie mauvaise de ses anctres et il est
assujetti Neboukadnetsar, le roi de Babylone, mais il se rebelle contre lui au bout de trois ans. la mort
de Yehoaqim, son fils Yehoakn commence rgner. Neboukadnetsar met le sige devant Jrusalem, la
prend et emporte les trsors de la maison de Jhovah Babylone, comme Jhovah lavait dit par
lintermdiaire dIsae (24:13 ; 20:17). Yehoakn et plusieurs milliers de ses sujets sont emmens en exil
Babylone.
32

Tsidqiya, dernier roi de Juda (24:1825:30). Neboukadnetsar fait roi Mattania, loncle de
Yehoakn, et change son nom en Tsidqiya. Ce dernier rgne 11 ans Jrusalem et ne cesse de faire ce
qui est mauvais aux yeux de Jhovah. Il se rvolte contre Babylone ; aussi, dans la neuvime anne de
Tsidqiya, Neboukadnetsar monte-t-il contre Jrusalem avec toute son arme et lve un mur de sige
tout autour. Au bout de 18 mois la ville est ravage par la famine. Les murs sont ouverts par une brche,
et Tsidqiya tente de schapper, mais il est captur. Ses fils sont tus devant lui, aprs quoi on le rend
aveugle. Le mois suivant, toutes les grandes maisons de la ville, y compris la maison de Jhovah et celle
du roi, sont brles et les murailles de la ville abattues. La plupart des survivants sont emmens en
captivit Babylone. Guedalia est tabli gouverneur sur les petites gens qui restent dans la campagne de
Juda, mais on lassassine ; le peuple senfuit alors en gypte. Ainsi, partir du septime mois de 607
av. n. ., le pays se trouve dans un tat de totale dsolation. Les derniers versets de Deux Rois font
allusion la faveur dont Yehoakn est lobjet de la part du roi de Babylone dans la 37 e anne de sa
captivit.
UTILIT
33

Bien que Deux Rois couvre le dclin et la chute des royaumes dIsral et de Juda, ce livre est
maill dexemples illustrant que la bndiction de Jhovah repose sur les hommes qui montrent leur
amour pour lui et pour ses principes justes. Comme la veuve de Tsarphath avant elle, la Shounammite a
t abondamment bnie pour avoir exerc lhospitalit lgard du prophte de Dieu (4:8-17, 32-37).
Jhovah dmontra son aptitude rpondre sans cesse aux besoins humains quand lisha nourrit cent
hommes avec 20 pains, tout comme Jsus qui opra plus tard des miracles semblables (2 Rois 4:42-44 ;
Mat. 14:16-21 ; Marc 8:1-9). Notons la bndiction accorde Yehonadab que Yhou invita monter sur
son char pour assister la destruction des adorateurs de Baal. Et pour quelle raison ? Parce quil a agi

en allant au-devant de lardent Yhou (2 Rois 10:15, 16). Enfin, citons les exemples remarquables de
Hizqiya et de Yoshiya, des hommes humbles qui avaient le respect voulu pour le nom et la Loi de
Jhovah (19:14-19 ; 22:11-13). Ce sont l de trs beaux modles dont nous pouvons nous inspirer.
34

Jhovah ne tolre pas lirrespect lgard des serviteurs quil a tablis. Quand des dlinquants se
sont moqus dlisha, son prophte, Jhovah les a promptement chtis (2:23, 24). De plus, Jhovah
respecte le sang de linnocent. Sa condamnation a pes lourdement sur la maison dAhab, non
seulement cause du culte de Baal, mais aussi en raison des effusions de sang qui lui taient associes.
Ainsi, Yhou a t oint pour venger le sang de tous les serviteurs de Jhovah, de la main de Jzabel .
Quand le jugement a t excut sur Yehoram, Yhou a rappel la dclaration de Jhovah selon laquelle
ctait le paiement pour le sang de Naboth et le sang de ses fils . (9:7, 26.) De mme, cest cause du
sang rpandu par Manass que Juda a finalement t condamn. Non content de pcher en sadonnant
au faux culte, Manass a rempli Jrusalem de sang dun bout lautre . Bien quil se soit repenti par la
suite de sa mauvaise conduite, leffusion de sang na pu tre efface (2 Chron. 33:12, 13). Pas mme le
bon rgne de Yoshiya et son rejet de toute idoltrie nont pu effacer la culpabilit collective pour le sang
vers pendant le rgne de Manass. Des annes plus tard, quand Jhovah a fait venir les excuteurs de
son jugement sur Jrusalem, il a dclar que la faute en incombait Manass, qui avait rempli
Jrusalem de sang innocent, et Jhovah ne consentit pas pardonner . (2 Rois 21:16 ; 24:4.) De mme,
Jsus a dclar que la Jrusalem du Ier sicle devait prir parce que ses prtres taient les fils de ceux
qui avaient rpandu le sang des prophtes, pour que vienne sur eux tout le sang juste rpandu sur la
terre . (Mat. 23:29-36.) Dieu avertit le monde quil va venger le sang innocent qui a t rpandu,
particulirement le sang de ceux qui ont t tus cause de la parole de Dieu . Rv. 6:9, 10.
35

Linfaillible sret avec laquelle Jhovah fait saccomplir ses jugements prophtiques est galement
dmontre dans Deux Rois, qui attire notre attention sur trois prophtes importants : liya, lisha et Isae.
Les prophties de chacun deux ont eu un remarquable accomplissement (2 Rois 9:36, 37 ; 10:10, 17 ;
3:14, 18, 24 ; 13:18, 19, 25 ; 19:20, 32-36 ; 20:16, 17 ; 24:13). La qualit de vrai prophte attribue
liya est galement confirme en ce quil apparat sur la montagne aux cts du prophte Mose et du
Grand Prophte Jsus Christ lors de la transfiguration (Mat. 17:1-5). Voici ce qua dclar Pierre propos
de la magnificence de lvnement : Nous avons donc la parole prophtique rendue plus certaine ; et
vous faites bien dy prter attention comme une lampe qui brille dans un lieu obscur, jusqu ce que le
jour commence poindre et quune toile du matin se lve, dans vos curs. 2 Pierre 1:19.
36
Les vnements consigns dans Deux Rois rvlent clairement que le jugement de Jhovah contre
tous les pratiquants de la fausse religion et contre tous ceux qui rpandent le sang innocent, cest
lextermination. Cependant, Jhovah a tmoign faveur et misricorde son peuple cause de son
alliance avec Abraham, Isaac et Jacob . (2 Rois 13:23.) Il la gard en vie cause de David son
serviteur . (8:19.) De mme, il sera misricordieux envers ceux qui se tournent aujourdhui vers lui. La
lecture des critures et des promesses quelles renferment nous fait attendre avec une confiance
grandissante le Royaume du fils de David , Jsus Christ, la Semence promise, Royaume dans lequel la
mchancet et leffusion de sang ne seront plus. Mat. 1:1 ; Is. 2:4 ; Ps. 145:20.

[Note]
tude perspicace des critures, vol. 1, pages 167, 325 ; vol. 2, pages 868, 1075.
[Questions dtude]
1. Quelles histoires sont rapportes dans Deux Rois, et quest-ce qui est justifi ?
2. Que peut-on dire propos du rdacteur et de la canonicit de Deux Rois, et quelle priode couvre-til ?
3. Quelles remarquables dcouvertes archologiques corroborent Deux Rois ?
4. Quelles preuves attestent que Deux Rois fait intgralement partie des critures inspires ?
5. Quel reproche liya fait-il Ahazia et quelle sentence prononce-t-il sur lui ?
6. Dans quelles circonstances liya se spare-t-il dlisha, et comment la dmonstration est-elle bientt
faite que lesprit dliya sest pos sur lisha ?

7. Pour quelle raison Jhovah secourt-il Yehoshaphat et Yehoram ?


8. Quels autres miracles lisha opre-t-il ?
9. Quels miracles sont accomplis en rapport avec Naamn et avec le fer de hache ?
10. Comment la supriorit des forces de Jhovah est-elle dmontre, et comment lisha djoue-t-il le
plan des Syriens ?
11. Comment les prophties concernant les Syriens et Ben-Hadad se ralisent-elles ?
12. Quelle sorte de roi Yehoram, le fils de Yehoshaphat, est-il ?
13. Quelle campagne clair Yhou entreprend-il aprs son onction ?
14. Comment la prophtie dliya concernant Jzabel saccomplit-elle ?
15. Quelles rencontres Yhou fait-il sur le chemin de Samarie ?
16. Quelle est lampleur de laction entreprise par Yhou contre Baal et la maison dAhab ?
17. Que nglige de faire Yhou, et comment Jhovah commence-t-il chtier Isral ?
18. Comment la conspiration dAthalie, en Juda, est-elle djoue, et par quoi le rgne de Yehoash est-il
marqu ?
19. a) Quel faux culte persiste durant les rgnes de Yehoahaz et de Yehoash dIsral ? b) Comment
lisha achve-t-il sa carrire de prophte de Jhovah ?
20. Dcrivez le rgne dAmatsia de Juda.
21. Que se passe-t-il en Isral durant le rgne de Yarobam II ?
22. Quest-il dit au sujet du rgne dAzaria de Juda ?
23. Quels malheurs frappent Isral tandis que plane la menace assyrienne ?
24. Aprs Yotham, comment Ahaz de Juda pche-t-il en rapport avec le culte ?
25. Comment Isral se retrouve-t-il en captivit, et pourquoi ?
26, 27. a) En quel sens Hizqiya de Juda fait-il ce qui est droit aux yeux de Jhovah ? b) En quoi Jhovah
rpond-il la prire de Hizqiya en faisant sen retourner les Assyriens ? c) Quel autre
accomplissement la prophtie dIsae connat-elle ?
28. En raison de quoi Hizqiya est-il clbre, et quel pch commet-il ?
29. Quelle idoltrie Manass institue-t-il, quel malheur Jhovah annonce-t-il, et quel autre pch
Manass commet-il ?
30. Pourquoi et comment Yoshiya revient-il vers Jhovah de tout son cur ?
31. Quels malheurs frappent Juda aprs la mort de Yoshiya ?
32. Quels vnements dramatiques conduisent la dsolation de Jrusalem et du pays ?
33. Quels excellents exemples nous sont proposs dans Deux Rois ?
34. Que nous enseigne Deux Rois au sujet du respect d aux serviteurs tablis et de la culpabilit pour le
sang vers ?
35. a) Comment la qualit de vrai prophte attribue liya, lisha et Isae est-elle confirme ?
b) Rappelant lvnement auquel liya a t associ, que dit Pierre au sujet de la prophtie ?
36. Pourquoi Jhovah se montra-t-il misricordieux lgard de son peuple, et comment notre confiance
dans le Royaume de la Semence promise grandit-elle ?

Livre de la Bible numro 13 1 Chroniques


crivain : Ezra
Lieu de composition : Jrusalem ?
Fin du travail de composition : vers 460 av. n. .
Priode quembrasse le texte : aprs 1 Chroniques 9:44 : 1077-1037 av. n. .
UN CHRONIQUES nest-il quune numration de gnalogies ? Nest-il quune rptition des livres
de Samuel et des Rois ? Loin de l ! Ce livre est un lment instructif et indispensable du rcit divin,
indispensable lpoque de sa rdaction pour la rorganisation de la nation et de son culte,
indispensable et utile en ce quil constitue un modle du culte divin pour les gnrations futures, y
compris notre poque. Un Chroniques renferme quelques-unes des plus belles louanges adresses
Jhovah dans les critures. Ce livre donne un merveilleux avant-got du Royaume juste de Jhovah, et
tous ceux qui esprent en ce Royaume ltudieront avec profit. Les deux livres des Chroniques ont t
priss travers les ges tant par les Juifs que par les chrtiens. Jrme, un traducteur de la Bible,
attachait un tel prix Un et Deux Chroniques quil les regardait comme un abrg de lAncien
Testament et dclara quils sont dune influence et dune importance telles que quiconque prtend
connatre les crits sacrs, mais nest pas familiaris avec ces livres, se trompe lui-mme .
2

Il semble qu lorigine les deux livres des Chroniques ne formaient quun seul livre ou rouleau qui a
par la suite t divis pour plus de commodit. Pourquoi a-t-on crit les Chroniques ? Examinons la
situation. Lexil Babylone avait pris fin 77 ans auparavant. Les Juifs staient rinstalls dans leur pays.
Toutefois, il y avait une dangereuse tendance labandon du culte de Jhovah dans le temple reconstruit
Jrusalem. Ezra avait t autoris par le roi de Perse nommer des juges et des enseignants de la loi
de Dieu (et de celle du roi) et embellir la maison de Jhovah. Des listes gnalogiques exactes taient
indispensables la nomination exclusive de personnes ayant qualit pour servir dans la prtrise ainsi
qu la confirmation de lhritage des tribus, lesquelles subvenaient aux besoins des prtres. Compte
tenu des prophties de Jhovah relatives au Royaume, il tait galement vital de possder un document
clair et digne de foi traant la ligne de Juda et de David.
3

Ezra tait sincrement dsireux de secouer de leur apathie les Juifs rtablis, et de leur faire prendre
conscience quils taient bel et bien les hritiers de la bont de cur que Jhovah stait engag
exercer envers eux. Ainsi, dans les Chroniques, il leur proposa le rcit complet de lhistoire de la nation et
des origines de lhumanit en remontant jusquau premier homme, Adam. Le royaume de David tant le
centre dintrt, Ezra mit en vidence lhistoire de Juda, passant presque entirement sous silence
lhistoire totalement mauvaise du royaume des dix tribus. Il dcrivit les plus grands rois de Juda occups
btir ou rparer le temple et guidant le peuple avec zle dans le culte de Dieu. Il signala les pchs
religieux qui conduisirent la chute du royaume tout en mettant laccent sur les promesses divines de
restauration. Il souligna limportance du culte pur en attirant lattention sur les nombreux dtails relatifs au
temple, ses prtres, aux Lvites, aux matres de chant, etc. Les Isralites ont d puiser un grand
encouragement dans ce document historique qui insistait sur la raison de leur retour dexil, savoir le
rtablissement du culte de Jhovah Jrusalem.
4

Quelle preuve avons-nous quEzra a crit les Chroniques ? Les deux derniers versets de Deux
Chroniques sont identiques aux deux premiers versets du livre dEzra, et Deux Chroniques se termine au
milieu dune phrase qui sachve en Ezra 1:3. Par consquent, le rdacteur des Chroniques doit tre le
mme que celui du livre dEzra. Cest ce qui ressort encore du fait que le style, le langage, le vocabulaire
et lorthographe des livres des Chroniques et dEzra sont les mmes. Certaines expressions de ces deux
livres ne se rencontrent dans aucun autre livre de la Bible. Ezra, qui a crit le livre du mme nom, a
galement d rdiger les Chroniques. La tradition juive appuie cette conclusion.
5
Nul ntait mieux qualifi quEzra pour compiler cette histoire authentique. Car Ezra avait prpar
son cur consulter la loi de Jhovah, la pratiquer et enseigner en Isral la prescription et la
justice. (Ezra 7:10). Jhovah laida par le moyen de lesprit saint. Reconnaissant la sagesse divine qui

habitait Ezra, le chef de la Puissance mondiale perse linvestit de pouvoirs tendus dans le district
administratif de Juda (Ezra 7:12-26). Ainsi revtu de lautorit divine et impriale, Ezra a pu compiler son
texte partir des meilleurs documents disponibles.
6

Ezra tait un remarquable investigateur. Il a consult danciens documents historiques juifs compils
par des prophtes dignes de confiance et contemporains des vnements, ainsi que ceux compils par
des archivistes et des chroniqueurs. Certains de ces crits taient peut-tre des documents officiels
provenant de Juda et dIsral, des gnalogies, des documents historiques rdigs par des prophtes et
dautres appartenant des chefs de tribus et de familles. Ezra cite au moins 20 sources de
renseignements. Grce ces citations prcises, Ezra donna en toute honntet ses contemporains
loccasion de vrifier ses sources sils le dsiraient, et cela renforce considrablement sa crdibilit et
lauthenticit de sa parole. Nous pouvons aujourdhui nous fier lexactitude des livres des Chroniques
pour la raison mme qui a conduit les Juifs du temps dEzra leur accorder leur confiance.
7

tant donn quEzra monta de Babylone dans la septime anne du roi de Perse Artaxerxs
Longue-Main, soit en 468 av. n. ., et quil ne fait pas mention de larrive de Nehmia en 455,
vnement trs important, la rdaction des Chroniques a d tre acheve entre ces deux dates,
probablement vers 460 av. n. ., Jrusalem (Ezra 7:1-7 ; Neh. 2:1-18). Les Juifs du temps dEzra
acceptaient les Chroniques comme une partie authentique de toute criture inspire de Dieu et utile . Ils
les appelaient Divr hayyamim, ce qui signifie Les affaires des jours , cest--dire lhistoire des jours ou
des temps. Quelque 200 ans plus tard, les traducteurs de la Septante ont galement inclus les
Chroniques dans les livres canoniques. Ils ont divis le livre en deux parties, et, supposant quil
compltait les livres de Samuel et des Rois, soit la Bible tout entire de lpoque, ils lont appel
Paralpomnn, ce qui veut dire Choses laisses de ct (non mentionnes, omises) . Bien que ce
nom ne soit pas particulirement appropri, il indique nanmoins que ces traducteurs considraient les
Chroniques comme un crit authentique et inspir de Dieu. Tandis quil prparait sa traduction latine,
Jrme fit cette proposition : Nous pourrions [les] appeler de faon plus significative Chronicon de
lhistoire divine tout entire. Il semble que le titre Chroniques soit driv de ce mot. Une chronique est
un recueil dvnements rapports dans lordre de leur succession. Aprs lnumration des gnalogies,
Un Chroniques sen tient essentiellement lpoque du roi David, de 1077 av. n. . sa mort.
CONTENU DE UN CHRONIQUES
8

Le livre de Un Chroniques se divise logiquement en deux parties : les 9 premiers chapitres, qui
donnent principalement la liste des gnalogies, et les 20 derniers chapitres, qui couvrent les
vnements survenus pendant les 40 annes qui vont de la mort de Sal la fin du rgne de David.
9

Les gnalogies (1:19:44). Ces chapitres dressent la liste des gnalogies depuis Adam jusqu la
ligne de Zorobabel (1:1 ; 3:19-24). De nombreuses traductions conduisent la ligne de Zorobabel
jusqu la dixime gnration. Comme Zorobabel est revenu Jrusalem en 537 av. n. . et quEzra a
vraisemblablement achev sa rdaction en 460, toutes ces gnrations nont pu se succder en si peu de
temps. Mais le texte hbreu est incomplet dans cette partie, et le lien de parent entre les hommes cits
et Zorobabel ne peut tre dtermin. Il ny a donc pas lieu de proposer une date ultrieure pour la
rdaction des Chroniques, comme certains le font.
10

En premier lieu, le livre des Chroniques tablit la liste des dix gnrations qui se sont succd
dAdam No, puis celle des dix suivantes jusqu Abraham. Les fils dAbraham et leurs descendants, la
postrit dsa et de Sr, qui rsidaient dans les rgions montagneuses de Sr, et les premiers rois
ddom sont mentionns. Cependant, partir du deuxime chapitre il est surtout question des
descendants dIsral ou Jacob, de qui vient Juda dont la gnalogie est dabord trace ; suivent les dix
gnrations jusqu David (2:1-14). Les listes gnalogiques des autres tribus sont galement donnes,
avec une mention particulire pour la tribu de Lvi et les grands prtres, et elles se terminent par la tribu
de Benjamin comme pour introduire le roi Sal, un Benjaminite, avec qui commence la narration
historique proprement dite. Parfois, il semble quil y ait contradiction entre les gnalogies dEzra et celles
dautres rdacteurs de la Bible. Il ne faut toutefois pas oublier que certains personnages ont port
plusieurs noms dont lorthographe a pu tre modifie avec le temps et les changements de la langue.
Une tude minutieuse aplanit la plupart des difficults.

11

Ezra maille ses gnalogies de renseignements historiques et gographiques qui clairent son
rcit et constituent des rappels importants. Par exemple, dans sa liste des descendants de Ruben il
ajoute un renseignement capital : Et les fils de Ruben le premier-n dIsral car il tait le premier-n ;
mais, parce quil avait profan la couche de son pre, son droit de premier-n fut donn aux fils de
Joseph le fils dIsral, de sorte quil ne devait pas tre enregistr gnalogiquement pour le droit de
premier-n. Car Juda lemporta parmi ses frres ; et celui choisi pour guide sortit de lui, mais le droit de
premier-n tait Joseph. (5:1, 2). Ces quelques paroles expliquent beaucoup de choses. De plus, seul
le livre des Chroniques nous apprend que Yoab, Amasa et Abisha taient tous neveux de David, ce qui
nous aide comprendre les vnements les concernant. 2:16, 17.
12

Linfidlit de Sal entrane sa mort (10:1-14). Le rcit commence au moment o les Philistins
livrent bataille Isral au mont Guilboa. Trois des fils de Sal, y compris Yonathn, sont tus. Puis Sal
est bless ; ne voulant pas tomber aux mains de lennemi, il ordonne son porteur darmes : Tire ton
pe et transperce-moi avec elle, de peur que ces incirconcis ne viennent vraiment moutrager. Mais
son porteur darmes refuse et Sal se tue lui-mme. Ainsi meurt Sal, car il a agi perfidement contre
Jhovah propos de la parole de Jhovah, quil navait pas garde, et aussi pour avoir consult un
mdium afin dinterroger. Et il ninterrogea pas Jhovah . (10:4, 13, 14.) Jhovah donne le royaume
David.
13

Le royaume de David est affermi (11:112:40). Par la suite les 12 tribus sassemblent auprs de
David Hbrn et loignent comme roi sur tout Isral. David sempare de Sion et devient de plus en plus
grand, car Jhovah des armes est avec lui . (11:9.) Les hommes forts sont placs la tte de larme,
et par leur intermdiaire Jhovah sauve dun grand salut . (11:14.) David obtient le soutien de tous, et
les hommes de guerre sunissent dun cur complet pour le faire roi. Isral festoie et donne libre cours
sa joie.
14
David et lArche de Jhovah (13:116:36). David tient conseil avec les chefs de la nation, qui
donnent leur accord pour ramener lArche de Qiriath-Yarim, o elle se trouve depuis 70 ans environ,
Jrusalem. Sur le chemin, Ouzza meurt pour avoir irrvrencieusement enfreint les instructions divines,
et lArche est dpose pour quelque temps dans la maison dObed-dom (Nomb. 4:15). Les Philistins
reprennent leurs incursions, mais David leur inflige deux dfaites crasantes Baal-Peratsim et
Guibn. Instruits par David, les Lvites suivent maintenant la rgle thocratique pour transfrer lArche
sans dommage Jrusalem, o elle est dpose dans une tente que David a dresse pour elle ; cela se
fait dans la joie et avec des danses. On prsente ensuite des sacrifices et on entonne des chants, David
composant lui-mme un chant dactions de grces pour la circonstance. Ce chant atteint le sublime par
son thme ainsi exprim : Que les cieux se rjouissent, et que la terre soit en joie, et quon dise parmi
les nations : Jhovah lui-mme est devenu roi ! (1 Chron. 16:31). Quel vnement mouvant et
stimulant pour la foi ! Par la suite, ce chant de David sera adapt et servira de base de nouveaux
chants, lun dentre eux tant le Psaume 96. Un autre de ces chants est consign dans les quinze
premiers versets du Psaume 105.
15

David et la maison de Jhovah (16:3717:27). Une situation inhabituelle prvaut maintenant en


Isral. Larche de lalliance rside dans une tente Jrusalem o servent Asaph et ses frres, tandis qu
quelques kilomtres au nord-ouest de la ville, Guibn, Tsadoq le grand prtre et ses frres offrent les
sacrifices prescrits par Jhovah devant le tabernacle. Toujours soucieux dexalter et dunifier le culte de
Jhovah, David exprime son dsir de construire une maison pour larche de lalliance de Jhovah.
Toutefois, Jhovah dclare que ce nest pas David, mais son fils, qui lui btira une maison et quIl
tablira solidement son trne pour des temps indfinis , lui tmoignant sa bont de cur comme un
pre lgard de son fils (17:11-13). Cette merveilleuse promesse de Jhovah cette alliance pour un
royaume ternel touche profondment David. Avec un cur dbordant de reconnaissance, il prie
Jhovah pour que Son nom soit fidle et quil devienne grand pour des temps indfinis , et pour que Sa
bndiction repose sur la maison de David. 17:24.
16

Les conqutes de David (18:121:17). Par lintermdiaire de David, Jhovah accomplit maintenant
sa promesse de donner toute la Terre promise la semence dAbraham (18:3). Grce une srie de
campagnes clair, Jhovah donne le salut David partout o il va (18:6). Par ses victoires crasantes,
David soumet les Philistins, abat les Moabites, dfait le roi de Tsoba, force les Syriens payer le tribu et
lemporte sur dom, Ammn et Amaleq. Mais Satan incite David dnombrer Isral et ainsi pcher.

Jhovah envoie une peste comme punition, mais dans sa misricorde il met fin au flau laire de
battage dOrnn, aprs que 70 000 personnes ont t excutes.
17

David prpare la construction du temple (21:1822:19). Lange de Dieu ordonne David, par
lintermdiaire de Gad, d riger un autel Jhovah sur laire de battage dOrnn le Yebousite . (21:18.)
Le roi achte lemplacement Ornn et y offre des sacrifices en obissance Jhovah, quil invoque ;
Jhovah lui rpond par le feu des cieux sur lautel de lholocauste . (21:26.) David en conclut que la
volont de Jhovah est que sa maison soit btie sur cet emplacement, et il se met prparer et
rassembler les matriaux, disant : Salomon mon fils est jeune et dlicat, et la maison btir pour
Jhovah doit tre dune magnificence incomparable, pour tre sans pareille en beaut pour tous les pays.
Que je fasse donc des prparatifs pour lui. (22:5). Il explique Salomon que Jhovah ne lui a pas
permis de construire la maison, car il a t un homme de guerre et de sang. Il lexhorte tre courageux
et fort dans cette entreprise, et ajoute : Lve-toi et agis, et que Jhovah soit avec toi. 22:16.
18

David organise le culte de Jhovah (23:129:30). Un recensement a lieu, cette fois en accord
avec la volont de Dieu, en vue de la rorganisation de la prtrise et des services lvitiques. Ceux-ci sont
dcrits avec plus de prcision que partout ailleurs dans les critures. Les hommes au service du roi sont
galement rpartis en divisions.
19

Vers la fin de son rgne fertile en vnements, David rassemble tous les reprsentants de la nation,
la congrgation de Jhovah . (28:8.) Puis il se lve et dit : Entendez-moi, mes frres et mon peuple.
Il leur parle alors du dsir cher son cur : La maison du vrai Dieu. En prsence de tous il dit
Salomon : Et toi, Salomon mon fils, connais le Dieu de ton pre et sers-le dun cur complet et dune
me dlicieuse, car Jhovah sonde tous les curs et discerne toute inclination des penses. Si tu le
recherches, il se laissera trouver par toi, mais si tu le quittes, il te rejettera pour toujours. Vois,
maintenant, car Jhovah lui-mme ta choisi pour btir une maison comme sanctuaire. Sois courageux et
agis. (28:2, 9, 10, 12). Il remet au jeune Salomon le plan architectural quil a reu par inspiration de
Jhovah et, de son immense fortune personnelle, il contribue la ralisation du projet 3 000 talents
dor et 7 000 talents dargent, quil a pargns pour la construction. Avec un si bel exemple sous les yeux,
les princes et le peuple offrent volontairement de lor valant 5 000 talents, 10 000 dariques, de largent
valant 10 000 talents ainsi que du fer et du cuivre (29:3-7). Et le peuple se rjouit de ce privilge.
20

David loue ensuite Jhovah dans une prire, il reconnat que toutes ces offrandes viennent en fait
de Lui, et il lui demande de continuer bnir le peuple et Salomon. Cette prire finale de David atteint
une intensit exceptionnelle avec lexaltation du Royaume et du nom glorieux de Jhovah : Bni sois-tu,
Jhovah le Dieu dIsral notre pre, depuis des temps indfinis et pour des temps indfinis. toi,
Jhovah, sont la grandeur, la puissance, la beaut, la supriorit et la dignit ; car tout, dans les cieux et
sur la terre, est toi. toi est le royaume, Jhovah, Celui qui tlve aussi en chef au-dessus de tout.
La richesse et la gloire sont grce toi, et tu domines tout ; dans ta main il y a force et puissance, et dans
ta main est le pouvoir de rendre grand et de donner de la vigueur tous. Et maintenant, notre Dieu,
nous te remercions et nous louons ton nom magnifique. 29:10-13.
21

Salomon est oint une deuxime fois et il sassied sur le trne de Jhovah la place de David, qui
est g. Aprs 40 ans de rgne, David meurt dans une belle vieillesse, rassasi de jours, de richesse et
de gloire . (29:23, 28.) Ezra conclut ensuite Un Chroniques sur une note leve, soulignant la supriorit
du royaume de David sur tous les royaumes des nations.
UTILIT
22

Ce livre crit par Ezra a t dune grande utilit pour ses compagnons isralites. Grce cette
histoire condense prsente de faon originale et optimiste, ils ont pu apprcier les misricordes pleines
damour de Jhovah leur gard en raison de sa fidlit lalliance du Royaume conclue avec le roi
David et cause de Son nom. Ainsi encourags, ils se sont mis pratiquer le culte pur de Jhovah avec
un zle renouvel. Les gnalogies ont affermi leur confiance dans la prtrise qui officiait dans le temple
rebti.
23

Un Chroniques a galement t dune grande utilit pour la congrgation chrtienne primitive.


Matthieu et Luc ont pu sinspirer de ses listes gnalogiques pour tablir clairement que Jsus Christ tait
le fils de David et le Messie possdant le droit lgal (Mat. 1:1-16 ; Luc 3:23-38). Concluant son dernier
tmoignage, tienne parla de la requte de David lie la construction dune maison pour Jhovah et de

Salomon qui la btit effectivement. Puis il dit que le Trs-Haut nhabite pas dans des maisons faites par
des mains , prcisant que le temple de Salomon reprsentait des choses clestes de loin plus
glorieuses. Actes 7:45-50.
24

Quen est-il des vrais chrtiens de nos jours ? Un Chroniques devrait btir et stimuler notre foi.
Lexcellent exemple de David est riche denseignement pour nous. la grande diffrence de Sal,
homme sans foi, David consultait sans cesse Jhovah (1 Chron. 10:13, 14 ; 14:13, 14 ; 17:16 ; 22:17-19).
Que ce soit lorsquil fit monter larche de Jhovah Jrusalem, composa des psaumes la louange de
Jhovah, organisa le service des Lvites et demanda de btir une maison glorieuse pour Jhovah, David
montra que Jhovah et son culte occupaient la premire place dans ses penses (16:23-29). Jamais il ne
se plaignit. Il ne rechercha pas des privilges spciaux pour lui-mme, mais son unique souci tait de
faire la volont de Jhovah. Ainsi, lorsque Jhovah confia la construction de la maison son fils, David
linstruisit de tout cur et donna de son temps, de ses forces et de ses biens en prparant le travail qui
allait commencer aprs sa mort (29:3, 9). Un bel exemple dattachement Jhovah en vrit ! Hb.
11:32.
25

Et nous arrivons aux derniers chapitres, point culminant du livre. Le noble langage dans lequel
David loua Jhovah et glorifia son nom magnifique devrait nous inciter accepter avec joie le privilge
qui nous est offert aujourdhui de faire connatre les gloires de Jhovah et son Royaume remis Christ
(1 Chron. 29:10-13). Puissent notre foi et notre joie toujours galer celles de David, tandis que nous
exprimons notre reconnaissance pour le Royaume ternel de Jhovah en nous dpensant pleinement
dans son service (17:16-27) ! Vraiment, Un Chroniques illumine comme jamais le thme biblique du
Royaume de Jhovah et de sa Semence, nous laissant dans lattente de nouvelles rvlations sur les
desseins de Jhovah.
[Notes]
Commentary, par A. Clarke, vol. II, page 574.
tude perspicace des critures, vol. 1, pages 449-50.
tude perspicace des critures, vol. 2, page 1047.
[Questions dtude]
1. En quoi Un Chroniques est-il un lment essentiel et utile du rcit divin ?
2. Pourquoi a-t-on crit les Chroniques ?
3. a) Quest-ce quEzra dsirait faire comprendre aux Juifs ? b) Pourquoi mit-il en vidence lhistoire de
Juda, et comment souligna-t-il limportance du culte pur ?
4. Quelle preuve avons-nous quEzra est le rdacteur des Chroniques ?
5. Quelles taient les qualifications spirituelles et profanes dEzra ?
6. Pourquoi pouvons-nous nous fier lexactitude des Chroniques ?
7. Quand se situe la rdaction des Chroniques, qui en reconnaissait lauthenticit, et quelle priode les
Chroniques couvrent-elles ?
8. Un Chroniques se divise en deux parties ; quelles sont-elles ?
9. Pourquoi ny a-t-il aucune raison de proposer une date ultrieure pour la rdaction des Chroniques ?
10. a) Quelles gnrations sont cites en premier ? b) Quelle gnalogie est retrace en toute logique au
dbut du deuxime chapitre ? c) Quelles autres listes suivent, et par quoi se terminent-elles ?
11. Citez dautres renseignements utiles renferms dans les listes de gnalogies.
12. Quelles circonstances entourent la mort de Sal ?
13. Comment David prospre-t-il dans le royaume ?
14. Quelle est lissue de la guerre de David contre les Philistins, et quel vnement stimulant pour la foi
est lorigine dun chant dallgresse ?

15. Par quelle merveilleuse promesse Jhovah rpond-il au dsir de David de btir une maison pour le
culte unifi ?
16. Quelle promesse Jhovah accomplit-il par lintermdiaire de David, mais quel pch ce dernier
commet-il ?
17. Quels prparatifs David fait-il en vue de la construction de la maison de Jhovah, et comment
encourage-t-il Salomon ?
18. Dans quel but procde-t-on un recensement ?
19. En quels termes David charge-t-il Salomon de la construction, quels plans lui remet-il, et quel bel
exemple lui donne-t-il ?
20. Quelle intensit exceptionnelle la prire finale de David atteint-elle ?
21. Sur quelle note leve Un Chroniques sachve-t-il ?
22. Comment les compagnons isralites dEzra ont-ils t encourags par Un Chroniques ?
23. Comment Matthieu, Luc et tienne ont-ils fait bon usage de Un Chroniques ?
24. Quel enseignement pouvons-nous retirer aujourdhui du bel exemple de David ?
25. Quelle attitude lgard du nom et du Royaume de Jhovah Un Chroniques devrait-il susciter en
nous ?

Livre de la Bible numro 14 2 Chroniques


crivain : Ezra
Lieu de composition : Jrusalem ?
Fin du travail de composition : vers 460 av. n. .
Priode quembrasse le texte : 1037-537 av. n. .
PUISQUIL apparat que Un et Deux Chroniques ne formaient initialement quun seul volume, les
arguments prsents dans le chapitre prcdent relatifs au contexte historique, lcrivain, lpoque de
la composition, la canonicit et lauthenticit sappliquent aux deux livres. Selon les preuves
avances, Ezra a termin Deux Chroniques vers 460 av. n. ., probablement Jrusalem. Il avait pour
but de prserver des documents historiques susceptibles de se perdre. Grce laide de lesprit saint et
sa capacit comme historien de runir et de slectionner des donnes, Ezra a pu composer un rcit exact
et permanent. Il a prserv en vue de lavenir ce quil considrait comme des faits historiques. Le travail
dEzra tait des plus opportuns, car ce moment-l il fallait aussi rassembler lensemble des textes
sacrs des critures hbraques rdigs au fil des sicles.
2

Les Juifs du temps dEzra ont tir grand profit du livre des Chroniques quil a rdig sous linspiration
divine. Ce livre a t crit pour leur instruction et pour les encourager lendurance. Par la consolation
des critures, ils pouvaient avoir lesprance. Ils ont accept le livre des Chroniques comme une partie
du canon de la Bible. Ils savaient que ce livre est digne de foi, et ils pouvaient le confronter avec les
autres crits divinement inspirs et avec les nombreux documents historiques profanes cits par Ezra.
Alors quils ont laiss les crits historiques profanes non inspirs de Dieu tomber dans loubli, ils ont
soigneusement prserv les Chroniques. Les traducteurs de la Septante ont inclus les Chroniques dans
la partie hbraque de la Bible.
3

Jsus Christ et les crivains des critures grecques chrtiennes ont reconnu lauthenticit et
linspiration divine de ce livre. Jsus avait sans doute prsents lesprit des comportements comme ceux
dcrits en 2 Chroniques 24:21 lorsquil accusa Jrusalem de tuer et de lapider les prophtes et les
serviteurs de Jhovah (Mat. 23:35 ; 5:12 ; 2 Chron. 36:16). Quand Jacques parla dAbraham comme de
l ami de Jhovah , il se rfrait peut-tre aux paroles dEzra en 2 Chroniques 20:7 (Jacq. 2:23). Le livre
renferme aussi des prophties qui se sont accomplies la lettre. 2 Chron. 20:17, 24 ; 21:14-19 ; 34:2328 ; 36:17-20.
4

Larchologie atteste galement lauthenticit de Deux Chroniques. Des fouilles entreprises sur le
site de lancienne Babylone ont mis au jour des tablettes dargile relatives au rgne de Neboukadnetsar ;
lune delles cite le nom de Jauknu, roi du pays de Jhudu , cest--dire Yehoakn, roi du pays de
Juda . Cela concorde avec le rcit biblique qui dit que Yehoakn a t emmen captif Babylone durant
la septime anne du rgne de Neboukadnetsar.
5

Deux Chroniques relate les vnements survenus en Juda depuis le rgne de Salomon, qui
commena en 1037 av. n. ., jusquau dcret de Cyrus, en 537 av. n. ., ordonnant la reconstruction de la
maison de Jhovah Jrusalem. Durant ces 500 ans dhistoire, il nest question du royaume des dix
tribus dIsral que lorsquil est impliqu dans les affaires de Juda, et la destruction de ce royaume du
Nord en 740 av. n. . nest pas mme mentionne. Pour quelle raison ? Parce que le prtre Ezra se
souciait essentiellement du culte de Jhovah rendu dans son lieu lgitime, la maison de Dieu
Jrusalem, et du royaume de la ligne de David, avec qui Jhovah avait fait alliance. Ainsi, cest sur le
royaume du Sud que se porta toute lattention dEzra, pour soutenir le vrai culte de Jhovah et dans
lattente du chef qui devait sortir de Juda. Gen. 49:10.
6

Ezra se place un niveau lev. Des 36 chapitres de Deux Chroniques, les 9 premiers sont
consacrs au rgne de Salomon et 6 dentre eux uniquement la prparation et linauguration de la
maison de Jhovah. Le livre ne mentionne pas linfidlit de Salomon. Des 27 chapitres qui restent, 14
parlent des cinq rois qui ont en gros suivi lexemple dattachement exclusif au culte de Jhovah laiss par
David, savoir Asa, Yehoshaphat, Yotham, Hizqiya et Yehoash. Mme dans les 13 autres chapitres, Ezra

veille soigneusement souligner les qualits des mauvais rois. Il met toujours en vidence les
vnements relatifs au rtablissement et la prservation du culte pur. Cest un livre vraiment stimulant.
CONTENU DE DEUX CHRONIQUES
7
La gloire du rgne de Salomon (1:19:31). Ds le dbut, Deux Chroniques nous prsente
Salomon, le fils de David, acqurant de la force dans la royaut. Jhovah est avec lui et le rend
extrmement grand . Alors que Salomon fait des offrandes Guibn, Jhovah lui apparat durant la nuit
et lui dit : Demande ! Que dois-je te donner ? Salomon demande la connaissance et la sagesse afin de
bien gouverner le peuple de Jhovah. Parce que sa requte est dsintresse, Dieu lui promet non
seulement la sagesse et la connaissance, mais aussi les richesses, les biens et lhonneur comme nen a
jamais eu aucun des rois qui ont t avant lui, et comme nen aura jamais aucun de ceux qui viendront
aprs lui . Si grande est la richesse qui afflue Jrusalem que Salomon en vient rendre largent et lor
pareils aux pierres . 1:1, 7, 12, 15.
8

Salomon recrute des ouvriers pour le travail de construction de la maison de Jhovah, et le roi Hiram
de Tyr coopre avec lui en lui envoyant du bois et un ouvrier habile. Dans la quatrime anne de son
rgne [celui de Salomon] , la construction commence, et elle sachve sept ans et demi plus tard, en
1027 av. n. . (3:2.) Le porche qui est devant le temple mesure 120 coudes (53,40 m) de haut. Salomon
fait dresser devant le porche deux grandes colonnes de cuivre, lune nomme Yakn, ce qui signifie Que
[Jhovah] tablisse solidement , et lautre Boaz, qui veut peut-tre dire Par la force . (3:17.) En
comparaison, la maison elle-mme est petite : elle a 60 coudes (26,70 m) de long, 30 coudes
(13,40 m) de haut et 20 coudes (8,90 m) de large, mais ses murs et le plafond sont recouverts dor ; la
pice la plus retire, le Trs-Saint, est artistement dcore avec de lor. Elle renferme galement les deux
chrubins en or, un de chaque ct de la pice, leurs ailes dployes en travers de la pice se touchant
au centre.
9

Dans la cour intrieure se trouve un trs grand autel de cuivre mesurant 20 coudes (8,90 m) de
long, 20 coudes (8,90 m) de large et 10 coudes (4,50 m) de haut. Dans cette cour, il y a encore un
objet impressionnant : la mer en mtal fondu, un immense rservoir de cuivre reposant sur le dos de
12 taureaux en cuivre tourns vers lextrieur, trois dans chaque direction. Cette mer peut contenir trois
mille baths (env. 66 000 l) deau ; cest l que se lavent les prtres (4:5). Dans cette cour se trouvent
encore dix petits bassins de cuivre poss sur des chariots en cuivre dcors, bassins dans lesquels on
rince les choses qui ont faire avec lholocauste. Leau quils contiennent provient de la mer en mtal
fondu, et on peut les dplacer selon les besoins. Enfin, il y a les dix porte-lampes dor et de nombreux
autres ustensiles, en or ou en cuivre, destins au culte dans le temple.
10

Finalement, aprs sept annes et demie de travail, la maison de Jhovah est acheve (1 Rois 6:1,
38). Le jour de son inauguration, le moment est venu damener le symbole de la prsence de Jhovah
dans la pice la plus retire de ce somptueux difice. Les prtres introduisent larche de lalliance de
Jhovah sa place, dans la pice la plus retire de la maison, dans le Trs-Saint, sous les ailes des
chrubins . Que se passe-t-il alors ? Ds que les chanteurs lvites et les musiciens, comme un seul, se
mettent louer et remercier Jhovah, la maison se remplit dun nuage et les prtres ne peuvent sy
tenir pour faire le service, cause de la gloire de Jhovah qui remplit la maison du vrai Dieu (2 Chron.
5:7, 13, 14). Ainsi Jhovah manifeste son approbation et sa prsence dans le temple.
11

Pour loccasion, on a construit une estrade de cuivre dune hauteur de trois coudes (1,30 m) et on
la mise dans la cour intrieure prs du grand autel de cuivre. De cette position leve, Salomon peut tre
vu des foules rassembles pour linauguration du temple. Aprs la manifestation miraculeuse de la
prsence de Jhovah par le moyen dun nuage de gloire, Salomon sagenouille en face de la foule et
offre une mouvante prire dactions de grces et de louanges, prire qui inclut une srie dhumbles
requtes implorant le pardon et la bndiction de Dieu. En conclusion il dit : Maintenant, mon Dieu, sil
te plat, que tes yeux soient ouverts et tes oreilles attentives la prire concernant ce lieu. Jhovah
Dieu, ne repousse pas la face de ton oint. Oh ! souviens-toi des bonts de cur envers David ton
serviteur ! 6:40, 42.
12

Jhovah entend-il la prire de Salomon ? peine le roi a-t-il fini de parler que le feu descend du ciel
et consume lholocauste et les sacrifices, et la gloire de Jhovah remplit la maison. Aussitt les
Isralites sinclinent et remercient Jhovah, car il est bon, car sa bont de cur est pour des temps

indfinis . (7:1, 3.) On offre ensuite un trs grand sacrifice Jhovah. La fte qui marque linauguration
se poursuit pendant toute une semaine ; elle est suivie de la fte de la Rcolte, qui dure une semaine, et
dun sabbat au cours duquel on ne fait aucun travail. Aprs cette fte de 15 jours, qui a t rjouissante et
fortifiante sur le plan spirituel, Salomon renvoie le peuple dans ses foyers, joyeux et le cur heureux
(7:10). Jhovah aussi est heureux. Il confirme de nouveau lalliance du Royaume Salomon et le met en
garde contre les consquences dsastreuses de la dsobissance.
13
Salomon entreprend maintenant un trs grand travail de construction dans son royaume ; il btit un
palais pour lui-mme, et aussi des villes fortifies, des villes dentrepts, des villes de chars et des villes
pour les cavaliers, et tout ce quil lui plat de construire. Il y a la prosprit, la gloire et la paix, car le roi
comme le peuple sont conscients du culte rendre Jhovah. Mme la reine de Sheba, qui rside
quelque 1 900 km, entend parler de la prosprit et de la sagesse de Salomon. Elle entreprend alors le
long et pnible voyage pour juger par elle-mme du bien-fond de la rumeur. Est-elle due ? Pas du
tout, car elle confesse : Je nai pas ajout foi leurs paroles, jusqu ce que je sois venue pour que mes
propres yeux puissent voir ; et voici quon ne mavait pas rvl la moiti de labondance de ta sagesse.
Tu as surpass la rumeur que jai entendue. Heureux tes hommes, heureux tes serviteurs que voici.
(9:6, 7). Aucun autre roi de la terre ne surpasse Salomon en richesse et en sagesse. Il rgne Jrusalem
pendant 40 ans.
14

Les rgnes de Rehabam et dAbiya (10:113:22). Le rgne dur et oppressif de Rehabam, le fils de
Salomon, entrane la rbellion des dix tribus du nord sous la conduite de Yarobam, en 997 av. n. . Mais
les prtres et les Lvites des deux royaumes prennent position pour Rehabam, plaant la fidlit
lalliance du Royaume au-dessus du nationalisme. Rehabam ne tarde pas abandonner la loi de
Jhovah, et Shishaq, le roi dgypte, monte contre Jrusalem et sempare des trsors de la maison de
Jhovah. Quelle tristesse ! peine plus de 30 ans aprs leur construction, ces btiments superbement
dcors sont dpouills de leur gloire ! Pour quelle raison ? Les Isralites se sont montrs infidles
envers Jhovah . Rehabam se repent juste temps, si bien que Jhovah ne les supprime pas
compltement. 12:2.
15

la mort de Rehabam, Abiya, lun de ses 28 fils, est fait roi. Les trois annes de rgne dAbiya sont
entaches de guerres sanglantes contre Isral, au nord. Juda compte deux fois moins dhommes de
guerre quIsral : 400 000 contre 800 000 pour Yarobam. Au cours des terribles batailles qui sensuivent,
les guerriers dIsral sont rduits moins de la moiti, et 500 000 adorateurs du veau sont dtruits. Les
fils de Juda se montrent suprieurs parce quils sappuient sur Jhovah le Dieu de leurs anctres .
13:18.
16

Asa, un roi qui craint Dieu (14:116:14). Asa, le fils dAbiya, succde son pre. Cest un
dfenseur du vrai culte. Il entreprend une campagne de purification dans le pays en supprimant le culte
des images. Mais voil que Juda est menac par les forces militaires thiopiennes qui slvent un
million dhommes. Asa prie en ces termes : Secours-nous, Jhovah notre Dieu, car sur toi nous nous
appuyons et cest en ton nom que nous sommes venus contre cette foule. Jhovah exauce sa requte
en lui donnant une victoire crasante. 14:11.
17
Lesprit de Dieu vient sur Azaria qui dit Asa : Jhovah est avec vous aussi longtemps que vous
tes avec lui ; si vous le recherchez, il se laissera trouver par vous. (15:2). Grandement encourag, Asa
rforme le culte en Juda, et le peuple entre dans une alliance pour que soit mis mort quiconque ne
recherche pas Jhovah. Cependant, lorsque Baasha, le roi dIsral, dresse des barrires pour endiguer le
flot des Isralites qui entrent en Juda, Asa commet une faute grave en louant les services de Ben-Hadad,
le roi de Syrie, pour combattre Isral, au lieu de rechercher laide de Jhovah. Alors Jhovah le
rprimande. Malgr tout, le cur dAsa est complet durant tous ses jours . (15:17.) Il meurt dans la
41e anne de son rgne.
18

Le bon rgne de Yehoshaphat (17:120:37). Yehoshaphat, le fils dAsa, poursuit le combat contre
le culte des images et inaugure une campagne denseignement spciale. Il envoie des instructeurs dans
toutes les villes de Juda et les charge denseigner au peuple le livre de la Loi de Jhovah. Il sensuit une
priode de paix et de grande prosprit, et Yehoshaphat continue progresser et grandir au plus haut
point . (17:12.) Mais voil quil sallie par mariage avec le mchant roi Ahab dIsral, et il va laider
combattre la puissance syrienne grandissante, passant outre aux paroles de Mikaa, le prophte de
Jhovah ; il chappe de justesse la mort, tandis que le roi Ahab est tu dans la bataille Ramoth-

Guilad. Yhou, le prophte de Jhovah, rprimande Yehoshaphat pour avoir fait cause commune avec
le mchant Ahab. Aprs cela, Yehoshaphat tablit des juges dans tout le pays et leur dit dassumer les
devoirs de leur charge dans la crainte de Dieu.
19

Et nous atteignons lapoge du rgne de Yehoshaphat. Voil que les troupes coalises de Moab,
dAmmn et de la rgion montagneuse de Sr montent en force contre Juda par le dsert dEn-Gudi. La
peur tenaille les Isralites. Yehoshaphat et tout Juda, mme leurs petits, leurs femmes et leurs fils , se
tiennent debout devant Jhovah pour linvoquer. Lesprit de Jhovah vient alors sur Yahazil, le Lvite,
qui dit aux foules rassembles : Soyez attentifs, tout Juda et vous, habitants de Jrusalem, et toi, roi
Yehoshaphat ! Voici ce que Jhovah vous a dit : Vous, nayez pas peur et ne soyez pas terrifis cause
de cette foule nombreuse, car la bataille nest pas la vtre, mais celle de Dieu. Demain, descendez contre
eux. [...] Jhovah sera avec vous. Se levant de bon matin, Juda sort, les chanteurs lvites en tte.
Yehoshaphat les encourage en ces termes : Ayez foi en Jhovah [...]. Ayez foi en ses prophtes et ainsi
ayez du succs. Les chanteurs clbrent joyeusement Jhovah, car sa bont de cur est pour des
temps indfinis . (20:13, 15-17, 20, 21.) Et Jhovah manifeste sa bont de cur de faon merveilleuse. Il
dresse une embuscade devant les armes des envahisseurs de sorte quils sentretuent. En arrivant la
tour de garde du dsert, les Judens, joyeux, ne voient que des cadavres. Vraiment la bataille est celle
de Dieu. Jusqu la fin de ses 25 annes de rgne, Yehoshaphat continue de marcher fidlement devant
Jhovah.
20
Les mauvais rgnes de Yehoram, dAhazia et dAthalie (21:123:21). Yehoram, le fils de
Yehoshaphat, commence mal son rgne ; il tue tous ses frres. Nanmoins, Jhovah lpargne en raison
de lalliance quIl a conclue avec David. dom commence se rvolter. Dun lieu inconnu, liya envoie
une lettre Yehoram pour lavertir que Jhovah va porter un grand coup sa maison et quil mourra de
faon horrible (21:12-15). Conformment la prophtie, les Philistins et les Arabes envahissent et pillent
Jrusalem, et le roi meurt dune terrible maladie des intestins. Il a rgn pendant huit ans.
21

Ahazia (Yehoahaz), le seul fils survivant de Yehoram, lui succde, mais il succombe la mauvaise
influence de sa mre Athalie, la fille dAhab et de Jzabel. Son rgne prend fin au bout dune anne, car
Yhou limine la maison dAhab. L-dessus Athalie assassine ses petits-enfants et usurpe le trne. Mais
lun des fils dAhazia chappe au massacre. Il sagit de Yehoash, g dun an, que sa tante Yehoshabath
cache dans la maison de Jhovah. Athalie rgne pendant six ans, puis le mari de Yehoshabath, le grand
prtre Yehoada, prend courageusement Yehoash et le fait proclamer roi, comme lun des fils de David .
Quand Athalie vient la maison de Jhovah, elle dchire ses vtements et crie : Conspiration !
Conspiration ! Mais en vain. Yehoada la fait chasser du temple et mettre mort. 23:3, 13-15.
22

Les rgnes de Yehoash, dAmatsia et dOuzziya commencent bien mais finissent mal (24:1
26:23). Yehoash rgne pendant 40 ans, et il fait ce qui est droit aux yeux de Jhovah durant tous les jours
de Yehoada, qui exerce sur lui une bonne influence. Il sintresse mme la maison de Jhovah et la fait
restaurer. Mais la mort de Yehoada, Yehoash subit linfluence des princes de Juda qui lamnent se
dtourner du culte de Jhovah pour servir les poteaux sacrs et les idoles. Quand lesprit de Dieu pousse
Zekaria, le fils de Yehoada, rprimander le roi, celui-ci le fait cribler de pierres et il meurt. Peu de temps
aprs, une petite troupe de Syriens envahit Juda, mais les forces militaires judennes, quoique plus
nombreuses, ne parviennent pas repousser lenvahisseur, parce que Juda a quitt Jhovah le Dieu de
ses anctres . (24:24.) Alors les propres serviteurs de Yehoash conspirent contre lui et lassassinent.
23

Amatsia succde son pre Yehoash. Il commence bien ses 29 annes de rgne, mais tombe par
la suite dans la dfaveur de Jhovah, parce quil rige pour lui les dieux des domites et les adore. Dieu
a dcid de te supprimer , lui annonce le prophte de Jhovah (25:16). Mais Amatsia devient fanfaron et
dfie Isral, au nord. Conformment la parole de Dieu, il subit une humiliante dfaite de la part des
Isralites. Aprs cet chec, des conspirateurs se liguent contre lui et le mettent mort.
24

Ouzziya, le fils dAmatsia, suit les traces de son pre. La plus grande partie de son rgne, qui dure
52 ans, se passe bien ; il acquiert une grande renomme cause de son gnie militaire, des tours quil
btit et parce quil aime lagriculture . (26:10.) Il pourvoit larme dun quipement et de machines. Mais
sa force deviendra sa faiblesse. Il senorgueillit et tente dassumer les fonctions sacerdotales en offrant
de lencens dans le temple de Jhovah. Pour cela, Jhovah le frappe de la lpre. Il se voit donc forc de
vivre lcart, loin de la maison de Jhovah et de celle du roi, o son fils Yotham juge le peuple sa
place.

25

Yotham sert Jhovah (27:1-9). Contrairement son pre, Yotham ne pntre pas dans le temple
de Jhovah . Il fait plutt ce qui est droit aux yeux de Jhovah . (27:2.) Durant ses 16 annes de rgne,
il accomplit un grand travail de construction et vient bout dune rvolte ammonite.
26

Le mchant roi Ahaz (28:1-27). Ahaz, le fils de Yotham, se rvle lun des plus mchants rois
judens, qui ont t 21. Il pousse la mchancet lextrme en offrant ses propres fils en holocauste aux
dieux paens. En consquence, Jhovah le livre successivement aux armes de Syrie, dIsral, ddom
et de Philistie. Ainsi Jhovah humilie Juda cause dAhaz, parce quil laisse crotre le relchement en
Juda, et on se montre grandement infidle envers Jhovah . (28:19.) Senfonant dans le mal, Ahaz
sacrifie aux dieux de Syrie pour la raison que les Syriens se sont montrs suprieurs lui dans la bataille.
Il ferme les portes de la maison de Jhovah et remplace le culte de Jhovah par celui des dieux paens.
Enfin, le rgne dAhaz sachve au bout de 16 ans.
27
Le fidle roi Hizqiya (29:132:33). Hizqiya, le fils dAhaz, rgne pendant 29 ans Jrusalem. Il
commence par ouvrir et rparer les portes de la maison de Jhovah. Puis il runit les prtres et les
Lvites et leur ordonne de purifier le temple et de le sanctifier pour le service de Jhovah. Il dclare
vouloir conclure une alliance avec Jhovah pour dtourner son ardente colre. Le culte de Jhovah est
rtabli avec grand clat.
28

On dcide de clbrer une trs grande Pque, mais comme le temps manque pour la prparer au
premier mois, on la clbre le deuxime mois de la premire anne du rgne de Hizqiya, en se basant
sur le cas prvu par la Loi (2 Chron. 30:2, 3 ; Nomb. 9:10, 11). Le roi convie la clbration non
seulement tout Juda, mais aussi Isral, et bien que certains membres des tribus dphram, de Manass
et de Zbouln tournent en drision linvitation, dautres shumilient et viennent Jrusalem se joindre
Juda tout entier. Aprs la Pque on clbre la fte des Gteaux sans levain. Elle dure sept jours et se
droule dans lallgresse. Si encourageante est la fte que toute lassemble dcide de la prolonger de
sept jours. Il y a une grande joie Jrusalem, car depuis les jours de Salomon le fils de David le roi
dIsral, il ny avait rien eu de pareil Jrusalem . (2 Chron. 30:26.) Sa spiritualit restaure, le peuple,
tant en Juda quen Isral, se met liminer toute trace didoltrie. Hizqiya, de son ct, rtablit les
contributions matrielles pour les Lvites et pour les services du temple.
29
Alors Sennakrib, le roi dAssyrie, envahit Juda et menace Jrusalem. Hizqiya prend courage,
rpare les dfenses de la ville et brave les sarcasmes de lennemi. Mettant toute sa confiance en
Jhovah, il prie sans cesse pour lui demander de laide. Jhovah rpond tragiquement cette prire faite
avec foi. Il envoie un ange et efface tous les hommes forts et vaillants, les guides et les chefs dans le
camp du roi dAssyrie . (32:21.) Sennakrib rentre chez lui couvert de honte. Mme ses dieux ne peuvent
laider sauver la face, car il est ensuite assassin au pied de leur autel par ses propres fils (2 Rois
19:7). Jhovah prolonge miraculeusement la vie de Hizqiya, qui en vient avoir richesse et gloire en
abondance, et tout Juda lhonore sa mort.
30

Les mauvais rgnes de Manass et dAmn (33:1-25). Manass, le fils de Hizqiya, suit la
mauvaise voie de son grand-pre Ahaz, annulant tout le bien ralis durant le rgne de Hizqiya. Il btit
des hauts lieux, dresse des poteaux sacrs et va mme jusqu sacrifier ses fils aux faux dieux.
Finalement Jhovah fait venir contre Juda le roi dAssyrie, et Manass est emmen en captivit
Babylone. L, il se repent du mal quil a commis. Quand Jhovah tend sur lui sa misricorde en le
rtablissant dans sa royaut, il sefforce de supprimer le culte dmoniaque et de restaurer la vraie
religion. Malheureusement, la mort de Manass, dont le rgne a dur 55 ans, son fils Amn accde au
trne et se fait le nouveau champion inique du faux culte. Au bout de deux ans, ses propres serviteurs le
mettent mort.
31

Le courageux rgne de Yoshiya (34:135:27). Le jeune Yoshiya, le fils dAmn, tente


courageusement de restaurer le vrai culte. Il fait dmolir les autels des Baals, abattre les images tailles
et rparer la maison de Jhovah, o lon dcouvre le livre de la loi de Jhovah donne par la main de
Mose , sans doute loriginal (34:14). Pourtant, le juste Yoshiya apprend que le malheur va frapper le
pays cause de linfidlit qui a t commise, mais cela ne sera pas de son vivant. Dans la 18 e anne de
son rgne, Yoshiya clbre une trs grande Pque. Aprs 31 ans de rgne, Yoshiya trouve la mort en
tentant vainement dempcher les troupes gyptiennes de traverser le pays pour gagner lEuphrate.

32

Yehoahaz, Yehoaqim, Yehoakn, Tsidqiya et la dsolation de Jrusalem (36:1-23). La


mchancet des quatre derniers rois de Juda prcipite la nation vers sa fin tragique. Yehoahaz, le fils de
Yoshiya, ne rgne que trois mois ; il est destitu par Nko, le pharaon dgypte. Son frre liaqim, dont le
nom est chang en celui de Yehoaqim, le remplace, et cest durant son rgne que Juda est assujetti
Babylone, la nouvelle puissance mondiale (2 Rois 24:1). Lorsque Yehoaqim se rebelle, Neboukadnetsar
monte contre Jrusalem pour le punir en 618 av. n. ., mais Yehoaqim meurt cette anne-l aprs avoir
rgn pendant 11 ans. Il est remplac par Yehoakn, son fils g de 18 ans. peine rgne-t-il depuis
trois mois que Yehoakn se rend Neboukadnetsar et est emmen captif Babylone. Neboukadnetsar
place maintenant sur le trne le troisime fils de Yoshiya, Tsidqiya, loncle de Yehoakn. Tsidqiya rgne
pendant 11 ans, sa domination est mauvaise et il refuse de shumilier cause de Jrmie le prophte
venu sur lordre de Jhovah . (2 Chron. 36:12.) Les infidlits commises par les prtres et le peuple sur
une grande chelle souillent la maison de Jhovah.
33

Finalement, Tsidqiya se rebelle contre le joug babylonien, mais cette fois Neboukadnetsar na
aucune piti. La fureur de Jhovah est son comble et il ny a pas de gurison. Jrusalem tombe, son
temple est pill et brl, et les survivants du sige, qui dure 18 mois, sont emmens captifs Babylone.
Juda est abandonn la dsolation. Ainsi, en cette anne 607 av. n. . commence la dsolation pour
accomplir la parole de Jhovah prononce par la bouche de Jrmie, [...] pour accomplir soixante-dix
annes . (36:21.) Le chroniste passe ensuite sous silence cette priode de 70 ans environ pour rapporter
dans les deux derniers versets le dcret historique de Cyrus, publi en 537 av. n. . Les captifs juifs
doivent tre librs ! Jrusalem doit tre releve !
UTILIT
34

Deux Chroniques ajoute son puissant tmoignage celui des autres tmoins de cette priode
(1037-537 av. n. .) si riche en vnements. De plus, ce livre fournit de prcieux renseignements qui ne
se trouvent dans aucun autre texte historique canonique, par exemple en 2 Chroniques chapitres 19, 20
et 29 31. Par son choix des matriaux, Ezra a mis laccent sur les lments fondamentaux et
permanents de lhistoire de la nation, savoir la prtrise et son service, le temple et lalliance du
Royaume. Cela a permis de maintenir lunit de la nation dans lesprance du Messie et de son
Royaume.
35

Les derniers versets de Deux Chroniques (36:17-23) fournissent des preuves concluantes de la
ralisation de Jrmie 25:12 ; ils dmontrent, de surcrot, quil faut compter 70 annes compltes entre la
dsolation totale du pays et la restauration du culte de Jhovah Jrusalem en 537 av. n. . Par
consquent, cette dsolation a commenc en 607 av. n. .. Jr. 29:10 ; 2 Rois 25:1-26 ; Ezra 3:1-6.
36

Deux Chroniques renferme de puissants avertissements pour ceux qui marchent dans la foi
chrtienne. Nombreux sont les rois de Juda qui, aprs avoir pris un bon dpart, se sont mis suivre la
mauvaise voie. Ce rcit historique illustre avec force que le succs dpend de la fidlit Dieu. Nous
devrions donc veiller ne pas tre de ceux qui reculent pour la destruction, mais de ceux qui ont foi
pour le maintien en vie de lme . (Hb. 10:39.) Mme le fidle roi Hizqiya devint orgueilleux aprs avoir
recouvr la sant, et seule sa promptitude shumilier lui vita lindignation de Jhovah. Deux
Chroniques magnifie les merveilleuses qualits de Jhovah et exalte son nom et sa souverainet.
Lhistoire entire est prsente du point de vue de lattachement exclusif Jhovah. Tout en mettant
laccent sur la ligne royale de Juda, elle affermit notre esprance de voir le culte pur exalt sous le
Royaume ternel de Jsus Christ, le fidle fils de David . Mat. 1:1 ; Actes 15:16, 17.
[Notes]
tude perspicace des critures, vol. 1, page 162.
tude perspicace des critures, vol. 1, pages 750-1 ; vol. 2, pages 1047-9.
tude perspicace des critures, vol. 1, pages 467, 471 ; vol. 2, page 326.
[Questions dtude]
1. Quand Ezra a-t-il termin les Chroniques, et quel but poursuivait-il ?
2. Pourquoi ny a-t-il aucune raison de douter de lexactitude des Chroniques ?

3. Comment dautres livres des critures attestent-ils lauthenticit des Chroniques ?


4. Quelle dcouverte archologique atteste lauthenticit de Deux Chroniques ?
5. Quelle priode Deux Chroniques couvre-t-il, et pourquoi dveloppe-t-il surtout lhistoire de Juda plutt
que celle du royaume des dix tribus ?
6. Sous quels rapports Deux Chroniques est-il exaltant et stimulant ?
7. Comment Jhovah rend-il Salomon extrmement grand ?
8. Comment la construction du temple se passe-t-elle ? Citez quelques caractristiques de ce btiment.
9. Dcrivez le mobilier et les ustensiles du temple et de la cour.
10. Que se passe-t-il quand on amne lArche dans le Trs-Saint ?
11. Quelle prire Salomon offre-t-il, et quelle requte prsente-t-il ?
12. Quelle est la rponse de Jhovah la prire de Salomon, et sur quelle note joyeuse la clbration qui
dure 15 jours se termine-t-elle ?
13. a) Une fois le temple achev, quel grand travail de construction Salomon entreprend-il ? b) En quels
termes la reine de Sheba sexprime-t-elle en voyant le royaume de Salomon ?
14. Pourquoi Isral est-il si rapidement dpouill de sa gloire ?
15. Quelles guerres clatent aprs la mort de Rehabam, et pourquoi Juda se montre-t-il suprieur Isral
dans la guerre ?
16. Quelle rponse Jhovah apporte-t-il la prire pressante dAsa ?
17. Comment Asa est-il encourag rformer le culte en Juda, mais pour quelle faute est-il rprimand ?
18. a) Quelle campagne Yehoshaphat entreprend-il en faveur du vrai culte, et quels en sont les rsultats ?
b) Comment lalliance quil contracte par mariage manque-t-elle de tourner au dsastre ?
19. Comment la guerre dans laquelle sengage Yehoshaphat lapoge de son rgne savre-t-elle celle
de Jhovah ?
20. Quels dsastres marquent le rgne de Yehoram ?
21. Quelles sont les consquences funestes du rgne dAthalie en Juda, mais comment Yehoada russitil rtablir le trne de David ?
22. En quel sens le rgne de Yehoash commence-t-il bien mais finit-il mal ?
23. Quel exemple dinfidlit Amatsia suit-il ?
24. Comment la force dOuzziya devient-elle sa faiblesse, et quen rsulte-t-il ?
25. Pourquoi Yotham russit-il dans ses entreprises ?
26. Dans quel abme de mchancet jamais atteint Ahaz plonge-t-il ?
27. Quel zle Hizqiya montre-t-il pour le culte de Jhovah ?
28. Quelle trs grande fte Hizqiya clbre-t-il Jrusalem, et comment le peuple exprime-t-il sa joie ?
29. Comment Jhovah rcompense-t-il la confiance totale que Hizqiya met en lui ?
30. a) Quel exemple de mchancet Manass suit-il, mais que se passe-t-il aprs son repentir ?
b) Quest-ce qui caractrise le court rgne dAmn ?
31. Quels faits saillants marquent le rgne courageux de Yoshiya ?
32. Comment les quatre derniers rois de Juda prcipitent-ils la nation vers sa fin tragique ?
33. a) Comment dbutent les 70 annes de dsolation pour accomplir la parole de Jhovah ? b) Quel
dcret historique est rapport dans les deux derniers versets de Deux Chroniques ?

34. Par son choix des matriaux, sur quoi Ezra met-il laccent, et de quelle utilit cela a-t-il t pour la
nation ?
35. Quelles preuves importantes fournissent les derniers versets de Deux Chroniques ?
36. a) Quel avertissement puissant Deux Chroniques renferme-t-il ? b) Comment ce livre affermit-il notre
esprance dans le Royaume ?

Livre de la Bible numro 15 Ezra


crivain : Ezra
Lieu de composition : Jrusalem
Fin du travail de composition : vers 460 av. n. .
Priode quembrasse le texte : 537-vers 467 av. n. .
LES 70 annes de dsolation infliges par Babylone Jrusalem approchaient de leur fin. Certes,
Babylone avait la rputation de ne jamais relcher ses captifs, mais la parole de Jhovah prvaudrait sur
la puissance babylonienne. La libration du peuple de Jhovah tait en vue. Le temple de Jhovah qui
avait t dtruit serait reconstruit, et lautel de Jhovah recevrait de nouveau des sacrifices de
propitiation. Jrusalem entendrait encore les cris de joie et les louanges des vrais adorateurs de Jhovah.
Jrmie avait prophtis la dure de la dsolation, et Isae avait annonc le mode de libration des
captifs. Isae avait mme appel Cyrus de Perse le berger de Jhovah , qui provoquerait lcroulement
de lorgueilleuse Babylone, la privant du mme coup de son rang de Troisime Puissance mondiale de
lhistoire biblique. Is. 44:28 ; 45:1, 2 ; Jr. 25:12.
2

Le malheur a frapp Babylone dans la nuit du 5 octobre 539 av. n. . (calendrier grgorien), tandis
que le roi babylonien Belshatsar et ses grands portaient des toasts en lhonneur de leurs dieux-dmons.
Mettant le comble leur orgie paenne, ils buvaient dans les rcipients sacrs appartenant au temple de
Jhovah. Il convenait vraiment que Cyrus se trouve cette nuit-l devant les murailles de Babylone pour
accomplir la prophtie.
3

La date de 539 av. n. . est une date pivot, cest--dire quelle sharmonise avec lhistoire tant
profane que biblique. Dans la premire anne de son rgne sur Babylone, Cyrus fit passer une
proclamation par tout son royaume , laquelle autorisait les Juifs monter Jrusalem pour reconstruire
la maison de Jhovah. Ce dcret a vraisemblablement t publi la fin de 538 av. n. . ou au dbut de
537. Un fidle reste est rentr Jrusalem temps pour btir un autel et offrir les premiers sacrifices au
septime mois (Tishri, qui correspond septembre-octobre) de lanne 537 av. n. . Soixante-dix ans
avaient pass, mois pour mois, depuis la mise en dsolation de Juda et de Jrusalem par
Neboukadnetsar. Ezra 1:1-3 ; 3:1-6.
4

La restauration, voil le cadre du livre dEzra. Lemploi de la premire personne dans la narration qui
va du chapitre 7, verset 27, au chapitre 9, montre clairement quEzra en est le rdacteur. Habile copiste
dans la loi de Mose et homme la foi active qui avait prpar son cur consulter la loi de Jhovah,
la pratiquer et [l]enseigner , Ezra tait tout fait qualifi pour consigner cette histoire, de mme quil
avait rdig les Chroniques (Ezra 7:6, 10). Puisque le livre dEzra fait suite aux Chroniques, on pense
gnralement quil a t crit en mme temps, soit vers 460 av. n. . Il couvre une priode de 70 ans,
depuis le temps o la nation juive gisait brise, ses enfants disperss et marqus comme fils de mort ,
jusqu lachvement du deuxime temple et la purification de la prtrise aprs le retour dEzra
Jrusalem. Ezra 1:1 ; 7:7 ; 10:17 ; Ps. 102:20, note.
5

Le nom hbreu Ezra signifie Aide . Les livres dEzra et de Nehmia ne formaient quun seul
rouleau lorigine (Neh. 3:32, note). Par la suite les Juifs ont divis ce rouleau et appel les livres Un et
Deux Ezra. Dans les Bibles hbraques modernes on les nomme Ezra et Nehmia, comme le font les
autres Bibles modernes. Une partie du livre dEzra (4:8 6:18 et 7:12-26) a t crite en aramen et le
reste en hbreu, Ezra tant vers dans les deux langues.
6
Aujourdhui, la majorit des biblistes reconnat lexactitude du livre dEzra. propos de la canonicit
de ce livre, W. Albright a crit ce qui suit dans son trait intitul The Bible After Twenty Years of
Archaeology : Les dcouvertes archologiques ont ainsi dmontr sans contestation possible que les
livres de Jrmie, dzkiel, dEzra et de Nehmia sont des ouvrages authentiques dans lessentiel ; elles
ont confirm limage traditionnelle des vnements ainsi que leur ordre.

Bien que le livre dEzra ne soit pas cit ou mentionn directement par les crivains des critures
grecques chrtiennes, il ny a aucun doute quant sa place dans le canon de la Bible. Il fait tat des
manires dagir de Jhovah lgard des Juifs jusqu lpoque o a t constitu le catalogue hbreu,
la composition duquel Ezra a largement contribu, selon la tradition juive. De plus, le livre dEzra confirme
toutes les prophties relatives la restauration et prouve ainsi quil fait intgralement partie du texte divin,
avec lequel il est galement en parfaite harmonie. Qui plus est, il honore le culte pur et sanctifie le grand
nom de Jhovah Dieu.
CONTENU DEZRA
8

Un reste revient (1:13:6). Jhovah ayant rveill lesprit du roi Cyrus de Perse, celui-ci met un
dcret autorisant les Juifs retourner Jrusalem pour y btir la maison de Jhovah. Quant aux Juifs qui
restent Babylone, il les exhorte contribuer volontairement au projet de construction et remet aux
rapatris les ustensiles du temple original. Zorobabel (Sheshbatsar), chef de la tribu royale de Juda et
descendant du roi David, est nomm gouverneur et charg de conduire les Juifs librs, et Yshoua
(Josu) est le grand prtre (Ezra 1:8 ; 5:2 ; Zek. 3:1). Un reste qui a pu slever 200 000 fidles
serviteurs de Jhovah, y compris les hommes, les femmes et les enfants, entreprend le long voyage de
retour. Au septime mois, selon le calendrier juif, tous sont installs dans leurs villes. Ils se rassemblent
alors Jrusalem pour offrir des sacrifices sur lemplacement de lautel du temple, et pour y clbrer la
fte des Huttes lautomne 537 av. n. . Ainsi, les 70 annes de dsolation sachvent exactement au
temps marqu !
9

Reconstruction du temple (3:76:22). Les matriaux sont runis, et, dans la deuxime anne du
retour de lExil, les fondations du temple de Jhovah sont poses ; le peuple pousse des cris de joie et
les hommes dge qui avaient vu lancienne maison pleurent. Les peuples voisins, des adversaires,
soffrent aider la construction, disant quils recherchent le mme Dieu, mais le reste juif refuse
catgoriquement de faire alliance avec eux. Alors les adversaires sacharnent affaiblir et dcourager
les Juifs, et cherchent saboter leur travail. Il en sera ainsi durant tout le rgne de Cyrus et jusquau
rgne de Darius. Finalement, aux jours d Artaxerxs (Bardiya ou bien un mage appel Gaumata, 522
av. n. .), les travaux sont arrts par la force sur lordre du roi. Linterdiction demeure en vigueur
jusqu la deuxime anne du rgne de Darius le roi de Perse (520 av. n. .), cest--dire plus de
15 ans aprs la pose des fondations. 4:4-7, 24.
10

Jhovah suscite maintenant ses prophtes Hagga et Zekaria pour rveiller le zle de Zorobabel et
de Yshoua, si bien que le travail de construction reprend avec une ardeur nouvelle. Une fois de plus, les
adversaires se plaignent auprs du roi, mais le travail se poursuit avec un zle qui ne faiblit pas. Aprs
stre rfr ldit original de Cyrus, Darius Ier (Hystaspe) ordonne la poursuite des travaux sans
interfrence, et il commande mme aux adversaires de pourvoir aux matriaux afin de faciliter la
construction. Grce aux encouragements rpts des prophtes de Jhovah, les constructeurs achvent
le temple en moins de cinq ans, cest--dire au mois dAdar de la sixime anne de Darius, soit vers le
printemps 515 av. n. . La construction a dur en tout environ 20 ans (6:14, 15). On procde ensuite avec
joie linauguration de la maison de Dieu et on offre les sacrifices appropris. Le peuple clbre la Pque
puis la fte des Gteaux sans levain pendant sept jours avec joie . (6:22.) Oui, la joie et lallgresse
prsident linauguration de ce deuxime temple ddi Jhovah.
11

Ezra retourne Jrusalem (7:18:36). Environ 50 annes scoulent, ce qui nous amne 468
av. n. ., dans la septime anne du roi de Perse Artaxerxs (connu sous le nom de Longue-Main parce
que sa main droite tait plus longue que la gauche). Ezra, habile copiste qui souhaite se rendre
Jrusalem pour apporter laide dont les Juifs ont grandement besoin, le roi accorde tout ce quil
demande . (7:6.) Non seulement le roi donne son autorisation Ezra, mais il encourage les Juifs
accompagner Ezra ; il lui remet des rcipients en or et en argent pour le temple ainsi que du bl, du vin,
de lhuile et du sel. Il dispense de limpt les prtres et les ouvriers du temple. Il charge Ezra denseigner
le peuple et dclare que quiconque ne deviendra pas un pratiquant de la loi de Jhovah et de la loi du roi
se rendra coupable dun crime capital. Reconnaissant envers Jhovah pour sa bont de cur manifeste
par lintermdiaire du roi, Ezra se met immdiatement luvre.
12
Cest ici quEzra commence son rcit comme tmoin oculaire, crivant la premire personne. Il
entreprend de rassembler prs du fleuve Ahava les Juifs dcids laccompagner, pour leur donner ses
dernires instructions, et il adjoint quelques Lvites au groupe des 1 500 hommes dj runis. Ezra est

conscient des dangers que reprsente le voyage, mais il ne demande pas descorte au roi, de peur que
cela soit interprt comme un manque de foi en Jhovah. Il proclame plutt un jene et exhorte les
voyageurs implorer Dieu. Jhovah exauce leur prire et sa main repose sur eux pendant ce long
voyage. Ainsi russissent-ils apporter sans encombre leurs trsors (dune valeur de plus de
43 000 000 $) la maison de Jhovah Jrusalem. 8:26, 27 et notes.
13

Purification de la prtrise (9:110:44). Mais la situation sest progressivement dtriore au cours


des 69 annes passes depuis le rtablissement du pays. Ezra apprend que le peuple, les prtres et les
Lvites ont pous des Cananennes paennes. Le fidle Ezra en est frapp de stupeur. Il confie son
souci Jhovah dans la prire. Le peuple confesse son pch devant Jhovah et dit Ezra : Sois fort
et agis. (10:4). Ce dernier ordonne aux Juifs de renvoyer les femmes trangres quils ont prises en
dsobissance la loi de Dieu, et limpuret est limine en lespace denviron trois mois. 10:10-12,
16, 17.
UTILIT
14

Le livre dEzra est utile, principalement parce quil dmontre la ralisation infaillible des prophties
de la Bible. Jrmie, qui avait prdit avec beaucoup dexactitude la dsolation de Jrusalem, a galement
annonc sa restauration au bout de 70 ans (Jr. 29:10). Au temps marqu, Jhovah manifesta sa bont
de cur en ramenant son peuple, un reste fidle, en Terre promise pour pratiquer le vrai culte.
15

Le temple restaur exaltait de nouveau le culte de Jhovah au sein de son peuple et tmoignait de
la misricorde de Dieu, qui bnit merveilleusement ceux qui se tournent vers lui, anims du dsir de
pratiquer le vrai culte. Sil navait plus la magnificence et la gloire du temple de Salomon, ce btiment
remplissait nanmoins son rle en harmonie avec la volont divine. La splendeur matrielle ntait plus.
Les trsors spirituels manquaient galement, entre autres larche de lalliance. Linauguration du temple
de Zorobabel ne fut pas comparable celle du temple de Salomon. Le nombre des bovins et des
moutons offerts en sacrifice ne reprsentait mme pas 1 % des holocaustes prsents au temple de
Salomon. Aucun nuage de gloire ne remplit la seconde maison, ce qui avait t le cas pour la premire,
et Jhovah nenvoya pas non plus le feu du ciel pour consumer les holocaustes. Nanmoins, les deux
temples ont servi un grand dessein : exalter le culte de Jhovah, le vrai Dieu.
16

Le temple construit par Zorobabel, le tabernacle rig par Mose et les temples btis par Salomon et
Hrode, ainsi que leurs caractristiques, taient des types ou des figures prophtiques. Ils reprsentaient
la tente vritable que Jhovah a dresse, et non pas lhomme . (Hb. 8:2.) Ce temple spirituel est
lensemble des dispositions permettant de sapprocher de Jhovah pour ladorer grce au sacrifice
propitiatoire du Christ (Hb. 9:2-10, 23). Le grand temple spirituel de Jhovah est dune gloire et dune
beaut incomparables ; il est dsirable, et sa splendeur est imprissable et suprieure celle de
nimporte quelle construction matrielle.
17
Le livre dEzra renferme des leons du plus grand intrt pour les chrtiens de notre temps. Nous y
lisons que le peuple de Jhovah fit des offrandes volontaires pour son uvre (Ezra 2:68 ; 2 Cor. 9:7).
Nous puisons de lencouragement en apprenant que Jhovah organise et bnit immanquablement les
assembles tenues sa louange (Ezra 6:16, 22). Ezra nous propose le bel exemple des Nethinim et
dautres croyants trangers qui accompagnrent le reste pour soutenir pleinement le culte de Jhovah
(2:43, 55). Nous mditerons galement sur le repentir sincre du peuple lorsquil apprit quil stait mal
conduit en salliant par mariage avec ses voisins paens (10:2-4). Les mauvaises frquentations
lamenrent perdre la faveur divine (9:14, 15). En revanche, un zle enthousiaste dans luvre divine
lui valut lapprobation et la bndiction de Dieu. 6:14, 21, 22.
18

Bien quil ny et plus de roi sur le trne de Jhovah Jrusalem, la restauration fit natre lespoir
que Jhovah susciterait, en temps voulu et comme promis, le Roi de la ligne de David. La nation rtablie
tait maintenant en mesure de garder les saintes dclarations et le culte de Dieu jusqu la venue du
Messie. Si ce reste navait pas ragi avec foi en retournant dans son pays, qui le Messie se serait-il
prsent ? coup sr, les vnements dcrits dans le livre dEzra ont une place importante dans
lhistoire qui mne la venue du Messie et Roi. Ltude de ce livre nous sera des plus utiles aujourdhui.
[Notes]
tude perspicace des critures, vol. 1, pages 457-8, 463.

tude perspicace des critures, vol. 2, page 332.


tude perspicace des critures, vol. 2, page 1049.
[Questions dtude]
1. Quelles prophties garantissaient le rtablissement de Jrusalem ?
2. Quand et dans quelles circonstances Babylone est-elle tombe ?
3. Quelle proclamation faite par Cyrus a permis le rtablissement du culte de Jhovah exactement
70 ans aprs le commencement de la dsolation de Jrusalem ?
4. a) Quel est le cadre du livre dEzra, et qui en est le rdacteur ? b) Quand le livre dEzra a-t-il t crit,
et quelle priode couvre-t-il ?
5. Quel rapport y a-t-il entre le livre dEzra et celui de Nehmia, et en quelles langues le livre dEzra a-t-il
t crit ?
6. Quest-ce qui atteste lexactitude du livre dEzra ?
7. Quelles preuves avons-nous que le livre dEzra appartient bien aux critures saintes ?
8. Dcrivez les vnements qui ont conduit la fin des 70 annes de dsolation.
9. Comment la construction du temple commence-t-elle, mais que se passe-t-il au cours des annes
suivantes ?
10. a) En quoi les encouragements des prophtes de Dieu et lordre du roi contribuent-ils lachvement
des travaux ? b) Quelles rjouissances marquent linauguration de ce second temple ?
11. En quel sens le roi accorde-t-il Ezra tout ce quil demande , et quelle est la raction de ce dernier ?
12. Comment Jhovah dmontre-t-il quil est avec le groupe dEzra durant le voyage ?
13. Comment Ezra te-t-il limpuret parmi les Juifs ?
14. Que dmontre le livre dEzra quant aux prophties de Jhovah ?
15. a) Comment le temple restaur a-t-il servi le dessein de Jhovah ? b) Sous quels rapports navait-il
pas la gloire du premier temple ?
16. Quel autre temple excde en gloire les temples terrestres ?
17. Quelles prcieuses leons trouvons-nous dans le livre dEzra ?
18. Pourquoi le rtablissement du peuple de Jhovah tait-il une tape importante menant la venue du
Messie et Roi ?

Livre de la Bible numro 16 Nehmia


crivain : Nehmia
Lieu de composition : Jrusalem
Fin du travail de composition : aprs 443 av. n. .
Priode quembrasse le texte : 456-aprs 443 av. n. .
NEHMIA, dont le nom signifie Yah console , tait un Juif au service du roi de Perse Artaxerxs
(Longue-Main) en qualit dchanson. Fonction honorifique et de grande confiance, elle tait trs
recherche, car lchanson avait accs auprs du roi lorsque celui-ci tait de belle humeur et prt
accorder des faveurs. Mais Nehmia, comme les autres exils fidles, prfrait Jrusalem tout autre
sujet de joie dordre personnel (Ps. 137:5, 6). Sa position leve et les richesses matrielles
noccupaient pas la premire place dans le cur de Nehmia ; seul le rtablissement du culte de
Jhovah comptait pour lui.
2

En 456 av. n. ., ceux qui taient rests de la captivit , le reste juif revenu Jrusalem, ne
connaissaient pas la prosprit. Leur situation tait trs mauvaise (Neh. 1:3). La muraille tait dmolie et
le peuple tait un opprobre aux yeux de ses adversaires, toujours prsents. Nehmia avait le cur triste.
Or, le temps fix par Jhovah pour la rparation des murailles de Jrusalem tait venu. Les ennemis ny
changeraient rien : lenceinte de Jrusalem serait reconstruite et servirait de signe chronologique,
conformment la prophtie donne par Jhovah Daniel sur la venue du Messie (Dan. 9:24-27). En
consquence, Jhovah dirigea les vnements et se servit de Nehmia, homme fidle et plein de zle,
pour excuter sa volont.
3

Nehmia est sans aucun doute le rdacteur du livre qui porte son nom. Lintroduction, les paroles
de Nehmia le fils de Hakalia , ainsi que lemploi de la premire personne le dmontrent clairement
(Neh. 1:1). lorigine, les livres dEzra et de Nehmia nen formaient quun seul, ayant pour titre Ezra.
Par la suite, les Juifs divisrent ce livre en deux parties quils appelrent Un et Deux Ezra, et plus tard
encore Deux Ezra reut le nom de Nehmia. Un intervalle de 12 ans spare les derniers vnements
rapports dans le livre dEzra des premiers consigns en Nehmia, dont le rcit historique couvre la
priode allant de la fin de 456 au-del de 443 av. n. . 1:1 ; 5:14 ; 13:6.
4

Le livre de Nehmia est en parfaite harmonie avec le reste des critures inspires auxquelles il
appartient lgitimement. Il fait souvent rfrence la Loi, traitant de sujets comme la msalliance avec
des trangers (Deut. 7:3 ; Neh. 10:30), les prts (Lv. 25:35-38 ; Deut. 15:7-11 ; Neh. 5:2-11) et la fte
des Huttes (Deut. 31:10-13 ; Neh. 8:14-18). En outre, le livre marque le dbut de laccomplissement de la
prophtie de Daniel selon laquelle Jrusalem serait rebtie, mais dans lopposition, dans la dtresse des
temps . Dan. 9:25.
5

Quen est-il de la date de 455 av. n. ., o Nehmia entreprit son voyage Jrusalem pour
reconstruire la muraille de la ville ? Des tmoignages historiques srieux de sources grecque, perse et
babylonienne dsignent 475 av. n. . comme lanne daccession au trne dArtaxerxs et 474 comme sa
premire anne de rgne. La 20e anne de son rgne serait donc 455 av. n. . Nehmia 2:1-8 signale
que cest au printemps de cette anne-l, au mois juif de Nisan, que Nehmia, lchanson royal, reut du
roi lautorisation de rebtir Jrusalem, sa muraille et ses portes. La prophtie de Daniel prcisait que
69 semaines dannes, soit 483 ans, scouleraient depuis la sortie de la parole pour rtablir et pour
rebtir Jrusalem jusqu Messie le Guide , prophtie qui connut un remarquable accomplissement lors
de lonction de Jsus en 29 de n. ., date qui sharmonise avec lhistoire tant profane que biblique (Dan.
9:24-27 ; Luc 3:1-3, 23). Incontestablement, les livres de Nehmia et de Luc sont en accord parfait avec
la prophtie de Daniel pour dmontrer que Jhovah Dieu est lAuteur des vraies prophties et Celui qui
les ralise. Le livre de Nehmia fait bel et bien partie des critures inspires.
CONTENU DE NEHMIA

Nehmia est envoy Jrusalem (1:12:20). Nehmia est profondment troubl en entendant le
rapport que lui fait Hanani, qui arrive de Jrusalem Suse. Il lui parle de la trs mauvaise situation des
Juifs et de ltat de ruine de la muraille et des portes. Nehmia jene et prie Jhovah le Dieu des cieux,
le Dieu grand et redoutable, qui garde lalliance et la bont de cur envers ceux qui laiment et qui
gardent ses commandements . (1:5.) Il confesse les pchs dIsral et implore Jhovah de se souvenir
de son peuple cause de Son nom, comme il la lui-mme promis Mose (Deut. 30:1-10). Quand le roi
demande Nehmia la raison de sa tristesse, celui-ci lui rvle la situation de Jrusalem et sollicite la
permission dy retourner pour la reconstruire, ainsi que sa muraille. Ce quil demande est accord, et
Nehmia se met immdiatement en route pour Jrusalem. Aprs une nuit passe examiner les
remparts pour se rendre compte du travail effectuer, Nehmia rvle son plan aux Juifs, soulignant que
la main de Dieu repose sur cette entreprise. Alors ils rpondent : Levons-nous, et nous devrons btir.
(Neh. 2:18). Quand les Samaritains et les autres nations voisines apprennent que le travail a commenc,
ils se moquent des Juifs.
7

Reconstruction de la muraille (3:16:19). Les travaux commencent le troisime jour du cinquime


mois, les prtres, les princes et le peuple travaillant cte cte. Les portes de la ville et sa muraille sont
rapidement rpares. Alors Snballat le Horonite raille les Juifs en disant : Que font ces faibles Juifs ?
[...] Vont-ils terminer en un jour ? Et Tobia lAmmonite dajouter : Mme ce quils btissent, si un renard
venait monter contre cela, coup sr il dmolirait leur muraille de pierres. (4:2, 3). Lorsque la muraille
atteint la moiti de sa hauteur, les ennemis coaliss entrent dans une grande colre et conspirent pour
venir combattre contre Jrusalem. Mais Nehmia exhorte les Juifs ne pas oublier Jhovah le Grand et
le Redoutable , et combattre pour leurs familles et pour leurs maisons (4:14). Le travail est rorganis
en fonction de la situation critique : des hommes montent la garde arms de lances tandis que les autres
travaillent, chacun son pe la hanche.
8

Mais des problmes surgissent entre les Juifs. Certains prtent usure leurs compagnons dans la
foi, ce qui est contraire la loi de Jhovah (Ex. 22:25). Nehmia redresse la situation, les mettant en
garde contre le matrialisme ; on lcoute. Durant les 12 annes de son mandat de gouverneur, de 455
443 av. n. ., Nehmia na jamais exig pour lui-mme le pain d au gouverneur, car le peuple est
accabl de charges.
9

Les ennemis recourent maintenant des manuvres plus sournoises pour faire cesser la
construction. Ils invitent Nehmia les rencontrer, mais celui-ci rpond quil ne peut se laisser distraire du
grand travail faire. Finalement, Snballat accuse Nehmia de projeter de se rebeller et de se faire roi en
Juda ; il soudoie un Juif quil charge deffrayer Nehmia pour lamener se rfugier dans le temple.
Nehmia refuse de se laisser intimider, et il saffaire avec calme et obissance la tche que Dieu lui a
confie. La muraille est acheve en cinquante-deux jours . Neh. 6:15.
10
Instruction du peuple (7:112:26). Il ny a que peu dhabitants et de maisons dans la ville, car la
plupart des Isralites vivent en dehors de celle-ci, selon lhritage de leur tribu. Dieu ordonne Nehmia
de rassembler les nobles et tout le peuple, afin de les enregistrer gnalogiquement. Pour ce faire,
Nehmia consulte les listes des exils revenus de Babylone. On tient ensuite une assemble de huit
jours sur la place publique qui est devant la Porte des Eaux. Debout sur une estrade en bois, Ezra ouvre
la session. Il bnit Jhovah et lit ensuite le livre de la Loi de Mose depuis laube jusqu midi. Il est
efficacement aid par des Lvites qui expliquent la Loi au peuple et continuent de lire haute voix dans
le livre, dans la loi du vrai Dieu ; elle est explique, et on en donne le sens ; et ils font comprendre la
lecture . (8:8.) Nehmia encourage le peuple se rjouir et faire bonne chre, en apprciant toute la
force de ces paroles : La joie de Jhovah est votre forteresse. 8:10.
11

Le deuxime jour de lassemble, les chefs du peuple tiennent une runion spciale avec Ezra, pour
devenir perspicaces dans la Loi. Ils apprennent que la fte des Huttes doit tre clbre en ce septime
mois ; aussi sempressent-ils de dresser des huttes pour cette fte en lhonneur de Jhovah. Il y a une
trs grande rjouissance tandis que les Juifs demeurent dans des huttes pendant sept jours, coutant,
jour aprs jour, la lecture de la Loi. Le huitime jour, ils tiennent une assemble solennelle selon la
rgle . Neh. 8:17, 18 ; Lv. 23:33-36.
12
Le 24e jour de ce mois, les fils dIsral sassemblent de nouveau pour se sparer de tous les
trangers. Ils coutent la lecture spciale de la Loi et le rappel scrupuleux des actes de Dieu envers
Isral, prsents par un groupe de Lvites. Ce rappel a pour thme : Levez-vous, bnissez Jhovah

votre Dieu depuis des temps indfinis et pour des temps indfinis. Et quils bnissent ton nom glorieux qui
est lev au-dessus de toute bndiction et louange. (Neh. 9:5). L-dessus, ils se mettent confesser
les pchs de leurs pres et implorent humblement Jhovah de les bnir. Cette requte est prsente
sous la forme dun engagement crit authentifi du sceau des reprsentants de la nation. Le groupe tout
entier sengage ne pas contracter de mariage avec les habitants du pays, observer les sabbats et
assurer lentretien du temple et de ses serviteurs. Puis on tire les sorts pour quune personne sur dix
vienne habiter Jrusalem en permanence, lintrieur de lenceinte.
13
Inauguration de la muraille (12:2713:3). Linauguration de la nouvelle muraille est clbre dans
lallgresse et par des chants. Cest loccasion de tenir de nouveau une assemble. Nehmia forme deux
grands churs dactions de grces et des cortges qui marchent sur la muraille en sens oppos pour
finalement se rejoindre et offrir des sacrifices la maison de Jhovah. Des dispositions sont prises pour
soutenir par des contributions matrielles les prtres et les Lvites attachs au service du temple. Une
nouvelle lecture de la Bible rvle que les Ammonites et les Moabites ne devaient pas entrer dans la
congrgation ; aussi les Juifs se mettent-ils sparer dIsral tout le peuple ml.
14

Purification (13:4-31). Aprs avoir pass quelque temps Babylone, Nehmia revient Jrusalem
et saperoit que les Juifs ont encore succomb au pch. Avec quelle rapidit tout a chang ! Le grand
prtre liashib a mme fait une grande salle manger dans la cour du temple lintention de Tobia
lAmmonite, un ennemi de Dieu. Sans perdre de temps, Nehmia jette dehors tout le mobilier de Tobia et
fait purifier toutes les salles manger. Il apprend galement quon a cess de verser les contributions
matrielles dues aux Lvites, de sorte quils quittent Jrusalem pour gagner de quoi vivre. Le
mercantilisme a envahi la ville. Le sabbat nest plus observ. Nehmia dit aux Juifs : Vous ajoutez la
colre ardente contre Isral en profanant le sabbat. (13:18). Il fait fermer les portes de la ville avant le
sabbat pour empcher les vendeurs dy entrer, et il leur ordonne de se tenir loigns de la muraille. Mais
les Juifs ont commis un plus grand mal encore, une chose laquelle ils avaient solennellement promis de
renoncer. Ils ont amen des femmes trangres, des paennes, dans la ville. Dj les enfants ns de ces
unions ne parlent plus le juif. Nehmia leur rappelle que Salomon a pch cause de ses femmes
trangres. En raison de ce pch, Nehmia chasse le petit-fils dliashib, le grand prtre. Puis il met de
lordre dans la prtrise et assigne des fonctions aux Lvites.
15

Nehmia termine son livre par cette humble requte : Souviens-toi de moi, mon Dieu, pour le
bien. 13:31.
UTILIT
16
Tous les pratiquants du vrai culte devraient sinspirer de lattachement de Nehmia Dieu. Il quitta
une position privilgie pour devenir un humble surveillant au sein du peuple de Jhovah. Il refusa mme
la contribution matrielle laquelle il avait droit et condamna ouvertement le pige quest le matrialisme.
Nehmia exhorta la nation tout entire pratiquer et entretenir avec zle le culte de Jhovah (5:14, 15 ;
13:10-13). Nehmia nous a laiss un remarquable exemple de total dsintressement ; ctait un homme
daction avis, un dfenseur intrpide de la justice face au danger (4:14, 19, 20 ; 6:3, 15). Il avait la
crainte de Dieu et se souciait de btir la foi de ses compagnons (13:14 ; 8:9). Il appliqua vigoureusement
la loi de Jhovah, particulirement en rapport avec le vrai culte et le rejet des influences trangres, telles
que le mariage avec des paens. 13:8, 23-29.
17

Il apparat dun bout lautre du livre que Nehmia possdait une excellente connaissance de la loi
de Jhovah et quil en fit une bonne application. Il demanda la bndiction de Jhovah en raison de la
promesse divine consigne en Deutronome 30:1-4, pleinement confiant que Jhovah agirait avec fidlit
envers lui (Neh. 1:8, 9). Il organisa de nombreuses assembles, principalement pour familiariser les Juifs
avec les crits dautrefois. Lorsquils faisaient la lecture de la Loi, Nehmia et Ezra veillaient rendre la
Parole de Dieu explicite et la mettre en pratique. 8:8, 13-16 ; 13:1-3.
18
Nehmia avait une entire confiance en Jhovah et il lui adressait dhumbles requtes ; son
exemple devrait nous encourager prier Jhovah et nous confier en lui. Notons en quels termes dans
ses prires il glorifiait Dieu, confessait les pchs de son peuple et demandait la sanctification du nom de
Jhovah (1:4-11 ; 4:14 ; 6:14 ; 13:14, 29, 31). Ce surveillant plein de zle fut une grande source de
courage pour le peuple de Dieu : tmoin la promptitude avec laquelle les Juifs acceptrent sa direction
sage, et la joie quils prouvrent excuter comme lui la volont divine. Quel puissant exemple en

vrit ! Mais en labsence de ce sage surveillant, avec quelle rapidit le matrialisme, la corruption et
lapostasie se dvelopprent ! Assurment, cela devrait amener tous les surveillants au sein du peuple de
Dieu aujourdhui simprgner de la ncessit dtre vigilants et zls pour le bien de leurs frres et de
les guider avec comprhension et fermet dans les voies du vrai culte.
19

Nehmia manifesta une confiance totale en la Parole de Dieu. Non seulement il enseigna avec zle
les critures, mais il sen servit galement pour tablir, daprs les gnalogies, chacun dans sa
possession hrditaire et pour dfinir les fonctions des prtres et des Lvites au sein du peuple de Dieu
rtabli (Neh. 1:8 ; 11:112:26 ; Jos. 14:121:45). Le reste juif dut y puiser beaucoup dencouragement et
affermir sa confiance dans les importantes promesses antrieures relatives la Semence et la grande
restauration venir, sous le Royaume de Dieu. Cest lesprance du rtablissement par le Royaume qui
incite les serviteurs de Dieu lutter courageusement pour les intrts du Royaume et saffairer
lexpansion du vrai culte sur toute la terre.
[Notes]
tude perspicace des critures, vol. 2, pages 558-60.
tude perspicace des critures, vol. 2, pages 995-7.
Des historiens juifs prtendent que ce petit-fils dliashib sappelait Manass, et quavec laide de son
beau-pre Snballat il construisit le temple sur le mont Guerizim, lequel devint le centre du culte
samaritain o il officia en qualit de prtre sa vie durant. Guerizim est la montagne laquelle Jsus
fait rfrence en Jean 4:21. The Second Temple in Jerusalem, par Shaw Caldecott, 1908,
pages 252-5 ; voir La Tour de Garde du 1er juillet 1961, pages 205-7.
[Questions dtude]
1. Quelle fonction de confiance Nehmia avait-il, mais quest-ce qui venait en premier lieu pour lui ?
2. Quelle situation dplorable attrista Nehmia, mais quel temps fix sapprochait ?
3. a) Comment prouver que Nehmia est le rdacteur de ce livre, et comment ce dernier en est-il venu
porter le nom de Nehmia ? b) Quel intervalle spare le livre de Nehmia de celui dEzra, et quelle
priode le livre de Nehmia couvre-t-il ?
4. Comment le livre de Nehmia sharmonise-t-il avec le reste des critures ?
5. a) Des tmoignages venant de quelles sources dsignent 475 av. n. . comme lanne daccession au
trne par Artaxerxs ? b) Quand se situe la 20e anne de son rgne ? c) Comment les livres de
Nehmia et de Luc confirment-ils la ralisation de la prophtie de Daniel relative au Messie ?
6. a) Quelle nouvelle incite Nehmia prier Jhovah, et quelle requte le roi accde-t-il ? b) Comment
les Juifs ragissent-ils en apprenant le plan conu par Nehmia ?
7. Comment le travail seffectue-t-il, et quels vnements ncessitent une rorganisation ?
8. Comment Nehmia rgle-t-il les problmes surgis entre les Juifs ?
9. a) Comment Nehmia djoue-t-il les manuvres sournoises visant arrter la construction ? b) En
combien de jours la muraille est-elle acheve ?
10. a) O la plupart des Juifs vivent-ils, et quel enregistrement procde-t-on ? b) Quelle assemble est
ensuite organise, et quel est le programme du premier jour ?
11. Quelle runion spciale a lieu le deuxime jour, et quest-ce qui en fait une grande rjouissance ?
12. a) Quelle assemble se tient ensuite le mme mois, et quel est son thme ? b) Quelle rsolution les
Juifs adoptent-ils ? c) Quelle disposition est prise pour peupler Jrusalem ?
13. Comment se droule lassemble qui marque linauguration de la muraille, et quelles dispositions sont
prises cette occasion ?
14. quels pchs les Juifs succombent-ils en labsence de Nehmia, et quelles mesures celui-ci prendil donc ?

15. Quelle humble requte Nehmia fait-il ?


16. En quoi Nehmia est-il un trs bel exemple pour tous les pratiquants du vrai culte ?
17. Comment Nehmia est-il aussi un exemple dans les domaines de la connaissance et de la mise en
application de la loi de Dieu ?
18. Quelles leons tous les surveillants devraient-ils tirer de la ferveur avec laquelle Nehmia assuma sa
fonction de surveillance ?
19. a) Comment Nehmia sest-il servi de la Parole de Dieu pour affermir la confiance dans les
promesses du Royaume ? b) Comment lesprance du Royaume stimule-t-elle les serviteurs de
Dieu aujourdhui ?

Livre de la Bible numro 17 Esther


crivain : Mordeka
Lieux de composition : Suse, lam
Fin du travail de composition : vers 475 av. n. .
Priode quembrasse le texte : 493-vers 475 av. n. .
VOICI, en peu de mots, lhistoire dAssurus, roi de Perse, que certains identifient Xerxs Ier, dont la
femme dsobissante, Vashti, est remplace par la Juive Esther, cousine de Mordeka. Hamn,
lAgaguite, complote la mort de Mordeka et de tous les Juifs, mais on le pend au poteau quil a lui-mme
fait dresser, tandis que Mordeka est lev au rang de premier ministre et que les Juifs sont sauvs.
2
videmment, il y a ceux qui prtendent que le livre dEsther nest ni inspir ni utile, quil nest rien
dautre quune belle lgende. Ils fondent leur affirmation sur le fait que le nom de Dieu ny figure pas. Sil
est vrai que le nom de Dieu nest pas cit dans ce livre, il semble nanmoins qu quatre reprises dans le
texte hbreu apparaisse un acrostiche du Ttragramme, les lettres initiales de quatre mots successifs,
savoir YHWH (hbreu : )ou Jhovah. Ces initiales sont particulirement accentues dans au moins
trois manuscrits hbreux anciens, et elles sont galement marques en rouge dans la massore. En outre,
en Esther 7:5 il y a apparemment un acrostiche form par la dclaration divine : Je serai. Voir les
notes sur Esther 1:20 ; 5:4, 13 ; 7:7 ; 7:5.
3

Dun bout lautre, le livre souligne avec force que Mordeka accepta la loi de Jhovah et y obit. Il
refusa de se prosterner pour honorer un homme qui tait vraisemblablement un Amalqite, car Dieu avait
dcrt lextermination des Amalqites (Est. 3:1, 5 ; Deut. 25:19 ; 1 Sam. 15:3). La dclaration de
Mordeka selon Esther 4:14 rvle quil attendait la dlivrance de la part de Jhovah avec lassurance
quIl dirigeait les vnements. Le jene de trois jours observ par Esther et par les autres Juifs avant que
celle-ci ne se prsente devant le roi est la preuve dune totale confiance en Dieu (Est. 4:16). Linfluence
de Jhovah sur le cours des vnements est galement voque par le fait quEsther trouva faveur aux
yeux de Hga, le gardien des femmes, et que le roi, par une nuit dinsomnie, demanda quon lui apporte
les annales officielles grce auxquelles il dcouvrit que Mordeka navait pas t honor pour sa belle
action passe (Est. 2:8, 9 ; 6:1-3 ; voir Proverbes 21:1). Sans aucun doute, les paroles suivantes font
rfrence la prire : Les choses concernant les jenes et leur appel laide. Est. 9:31.
4

De nombreux faits tablissent lauthenticit et la vracit du livre. Il tait accept par les Juifs qui lui
donnrent tout simplement le nom de Meghillah, qui signifie rouleau, volume . Il semble avoir t inclus
dans le canon hbraque par Ezra, qui aurait certainement rejet une fable. Aujourdhui encore, les Juifs
clbrent la fte des Pourim ou Sorts, en souvenir de la grande dlivrance opre au temps dEsther. Les
us et coutumes des Perses dcrits dans le livre le sont avec laccent de la vrit et ils sont en accord
avec les faits historiques connus et les dcouvertes archologiques. Par exemple, le livre dEsther dcrit
avec prcision comment les Perses honoraient un homme (6:8). Les fouilles archologiques ont attest
lexactitude, dans les moindres dtails, de la description du palais royal faite dans le livre dEsther.
5:1, 2.
5
On note une exactitude semblable dans le rcit lui-mme, qui cite avec prcision les noms des
fonctionnaires de la cour et des serviteurs, allant mme jusqu donner les noms des dix fils de Hamn.
Lascendance de Mordeka et dEsther est trace jusqu Qish, de la tribu de Benjamin (2:5-7). Le livre se
rfre aussi des documents officiels de ladministration perse (2:23 ; 6:1 ; 10:2). Il est rdig en hbreu
postexilien maill de nombreux mots et expressions perses et chaldens ; son style sharmonise avec
celui des Chroniques, dEzra et de Nehmia, correspondant ainsi parfaitement la priode de sa
rdaction.
6

On pense que les vnements rapports dans le livre dEsther se situent lapoge de la gloire du
puissant Empire perse, et quils couvrent une priode de 18 ans environ du rgne dAssurus (Xerxs Ier).
On dtermine cette priode, qui stend jusque vers 475 av. n. ., partir de tmoignages de sources
grecque, perse et babylonienne. Mordeka, personnage principal et tmoin oculaire, est trs

vraisemblablement le rdacteur du livre ; les dtails de la vie intime indiquent que lcrivain a d vivre les
vnements dans le palais de Suse. Bien que Mordeka ne soit mentionn dans aucun autre livre de la
Bible, nul doute quil fut un personnage historique rel. On note avec intrt la dcouverte dun texte non
dat rdig en caractres cuniformes qui, daprs lAllemand A. Ungnad, fait rfrence un Marduk
(Mordeka ?) haut fonctionnaire de la cour de Suse durant le rgne de Xerxs Ier. Cest sans doute Suse
que Mordeka acheva le rcit des vnements rapports dans Esther, immdiatement aprs quils se
furent produits, cest--dire vers 475 av. n. .
CONTENU DESTHER
7

Destitution de la reine Vashti (1:1-22). Dans la troisime anne de son rgne, Assurus offre un
grand banquet aux fonctionnaires de son empire, leur montrant les richesses et la gloire de son royaume
pendant 180 jours. Puis il offre un grand banquet de sept jours tout le peuple de Suse. De son ct,
Vashti la reine offre un banquet aux femmes. Dhumeur joyeuse sous leffet du vin, le roi se vante de ses
richesses et de sa gloire, et il fait appeler Vashti pour montrer sa beaut aux peuples et aux princes. Mais
la reine refuse obstinment. Sur le conseil des fonctionnaires de la cour, qui soulignent que ce mauvais
exemple risque de ridiculiser le roi dans tout lempire, Assurus destitue la reine Vashti et fait publier des
documents appelant toutes les femmes rendre honneur leurs propritaires et chaque mari agir
sans cesse en prince dans sa maison . 1:20, 22.
8

Esther devient reine (2:1-23). Aprs cela, le roi nomme des commissaires quil charge de
rechercher les plus belles vierges dans les 127 provinces de lempire, et de les amener Suse o on leur
donnera des soins de beaut avant de les lui prsenter. Parmi les jeunes filles choisies se trouve Esther.
Cest une orpheline juive, belle de forme et belle dapparence , qui a t leve par son cousin
Mordeka, un fonctionnaire Suse (2:7). Hadassa, le nom juif dEsther, signifie Myrte . Esther plat
Hga, le gardien des femmes, qui lui donne un traitement de faveur. Personne ne sait quelle est Juive,
car Mordeka lui impose le secret sur sa race. Vient le moment o les jeunes filles sont amenes tour
de rle chez le roi. Le souverain choisit Esther et en fait la nouvelle reine. Il offre ensuite un grand
banquet en lhonneur de son couronnement. Peu de temps aprs, Mordeka a connaissance dun complot
visant assassiner le roi ; il rvle la chose Esther qui en informe le roi au nom de Mordeka . (2:22.)
Le complot est dcouvert, les conspirateurs sont pendus et laffaire est consigne dans les annales
royales.
9

Conspiration de Hamn (3:15:14). Environ quatre annes passent. Hamn, vraisemblablement un


descendant du roi amalqite Agag que Samuel a mis mort, devient premier ministre (1 Sam. 15:33). Le
roi llve et ordonne tous ses serviteurs, qui se tiennent la porte du roi, de se prosterner devant lui.
Cet ordre sadresse galement Mordeka, mais celui-ci refuse dobir, rvlant aux serviteurs du roi quil
est Juif (voir Exode 17:14, 16). Hamn est rempli de fureur ; apprenant que Mordeka est Juif, il voit l
une occasion de se dbarrasser une fois pour toutes de lui, mais aussi de tous les Juifs. On jette le sort
(le pour), afin de dterminer le jour favorable lextermination des Juifs. Profitant de ce quil est en faveur
auprs du roi, Hamn accuse les Juifs de ne pas observer la loi et demande quon crive lordre de les
dtruire. Il offre une somme de 10 000 talents dargent (soit environ 66 060 000 $) pour financer le
massacre. Le roi donne son consentement, et les documents crits, quil scelle de son anneau royal, sont
envoys dans tout lempire, fixant le 13 du mois dAdar pour le gnocide des Juifs.
10

Ds quils ont connaissance de la loi, Mordeka et tous les Juifs revtent la toile de sac et la cendre
et mnent grand deuil. Il y a jenes, pleurs et lamentations. (Est. 4:3). Informe par Mordeka de la
menace qui plane sur les Juifs, Esther hsite tout dabord intercder auprs du roi. La mort est la
sanction pour quiconque parat devant le souverain sans y avoir t invit. Alors Mordeka dmontre sa
foi dans le pouvoir de Jhovah : si Esther les abandonne elle mourra de toute faon, et la dlivrance
surgira pour les Juifs dun autre lieu . Et qui sait si ce nest pas pour un temps comme celui-ci quelle
est devenue reine (4:14) ? Saisissant toute la gravit de la situation, Esther accepte de risquer sa vie, et
tous les Juifs de Suse jenent avec elle pendant trois jours.
11

Alors, ayant revtu ses vtements royaux, Esther se prsente devant le roi. Elle obtient faveur ses
yeux, si bien quil lui tend son sceptre dor, pargnant ainsi sa vie. Esther convie alors le roi et Hamn
un banquet. Au cours du banquet le roi la presse dexposer sa requte, qui lui est accorde davance,
jusqu la moiti de la royaut . L-dessus, Esther les invite tous deux revenir le lendemain pour un
nouveau banquet (5:6). Hamn sort ce jour-l joyeux. Mais voil que Mordeka se trouve la porte du roi

et quil refuse encore de lhonorer, ne tremblant mme pas cause de lui. Aussitt sa joie se transforme
en fureur. Sa femme et ses amis lui suggrent de dresser un poteau haut de 50 coudes (22,30 m) et
dobtenir du roi un ordre pour quon y pende Mordeka. Hamn fait immdiatement faire le poteau.
12

Retournement de la situation (6:17:10). Cette nuit-l, le roi ne trouve pas le sommeil. Il se fait
apporter et lire le livre des Annales ; cest ainsi quil dcouvre que Mordeka na pas t rcompens pour
lui avoir sauv la vie. Plus tard, Assurus demande qui est dans la cour. Cest Hamn, qui vient solliciter
auprs du roi lautorisation de mettre Mordeka mort. Le roi lui demande comment honorer lhomme en
qui le roi a pris plaisir. Croyant quil sagit de lui, Hamn imagine une crmonie pleine dclat. Mais le roi
lui ordonne : Fais ainsi pour Mordeka le Juif. (6:10). Hamn na pas le choix ; il revt Mordeka du
vtement royal et le fait circuler sur la place publique de la ville, mont sur le cheval du roi, en criant
devant lui. Humili, Hamn rentre en toute hte chez lui, en deuil. Sa femme et ses amis nont aucune
consolation lui offrir ; il est condamn.
13

Le moment est venu pour Hamn de se rendre au banquet avec le roi et Esther. La reine dclare
quelle et son peuple ont t vendus pour tre anantis. Qui sest enhardi agir aussi mchamment ?
Esther rpond : Lhomme, ladversaire et lennemi, cest Hamn, ce mauvais. (7:6). Furieux, le roi se
lve pour aller dans le jardin. Rest seul avec la reine, Hamn plaide pour sa vie ; le roi revient et il est au
comble de la fureur lorsquil voit Hamn sur le lit de la reine. Immdiatement, il ordonne quon pende
Hamn au poteau mme quil a prpar pour Mordeka. Ps. 7:16.
14

lvation de Mordeka, dlivrance des Juifs (8:110:3). Le roi donne Esther tous les biens de
Hamn. Esther rvle Assurus son lien de parent avec Mordeka ; le roi lve celui-ci la fonction
quoccupait Hamn, lui donnant son anneau sigillaire. De nouveau, Esther risque sa vie en se prsentant
devant le roi pour lui demander la rvocation des documents crits ordonnant lextermination des Juifs.
Mais les lois de Perse et de Mdie ne peuvent tre rvoques (1:19). Toutefois, le roi autorise Esther
et Mordeka rdiger une nouvelle loi et la sceller de son sceau royal. Cet ordre crit est envoy dans
tout lempire de la mme faon que le prcdent ; il accorde aux Juifs lautorisation de se rassembler et
de se tenir l pour leurs mes, et danantir, tuer et dtruire toutes les forces du peuple et du district
administratif qui se montreraient hostiles leur gard petits et femmes , et de prendre en butin leurs
dpouilles , et cela le jour mme o prend effet la loi de Hamn. 8:11.
15

Au jour fix, le 13 du mois dAdar, aucun homme ne peut rsister aux Juifs. la demande dEsther,
le roi autorise les Juifs de Suse poursuivre le combat le 14. En tout, les Juifs tuent 75 000 ennemis dun
bout lautre de lempire. Suse le chteau, on compte 810 autres tus, au nombre desquels figurent les
dix fils de Hamn, mis mort le premier jour et pendus au poteau le deuxime. Les Juifs ne prennent
aucun butin. Le 15 du mois dAdar est un jour de repos, de banquet et de rjouissance. Mordeka rdige
ensuite des instructions imposant aux Juifs de clbrer cette fte, le Pour, cest--dire le Sort , chaque
anne, les 14 et 15 du mois dAdar, et cest ce quils font encore aujourdhui (9:24). Mordeka est lev
dans le royaume, et il met profit sa position de second aprs le roi Assurus pour travailler au bien de
son peuple et parler de paix toute leur descendance . 10:3.
UTILIT
16

Bien quaucun autre rdacteur de la Bible ne fasse directement rfrence au livre dEsther, celui-ci
est en parfaite harmonie avec le reste des critures inspires. En fait, il met remarquablement en lumire
des principes bibliques cits par la suite dans les critures grecques chrtiennes, principes qui
sappliquent aux adorateurs de Jhovah de tous les temps. Ltude des passages suivants non
seulement le dmontrera, mais btira la foi chrtienne : Esther 4:5Philippiens 2:4 ; Esther 9:22
Galates 2:10. Laccusation porte contre les Juifs, savoir la dsobissance aux lois royales, a galement
t porte contre les premiers chrtiens (Est. 3:8, 9 ; Actes 16:21 ; 25:7). Les vrais serviteurs de Jhovah
affrontent sans crainte de telles accusations, sen remettant dans la prire Jhovah, qui a le pouvoir de
dlivrer, selon lexemple remarquable de Mordeka, dEsther et de leurs compagnons juifs. Est. 4:16 ;
5:1, 2 ; 7:3-6 ; 8:3-6 ; 9:1, 2.
17

Nous qui sommes chrtiens, nous ne devrions pas penser que notre situation est diffrente de celle
de Mordeka et dEsther. Nous aussi, nous vivons sous la domination d autorits suprieures dans un
monde tranger. Quel que soit le pays o nous rsidons, nous souhaitons tre des citoyens soumis aux
lois, mais en mme temps nous voulons tablir une dmarcation entre les choses de Csar rendre

Csar, et les choses de Dieu rendre Dieu . (Rom. 13:1 ; Luc 20:25.) Le premier ministre Mordeka et
la reine Esther ont laiss un bel exemple dattachement et dobissance Dieu dans lexercice de leurs
responsabilits profanes (Est. 2:21-23 ; 6:2, 3, 10 ; 8:1, 2 ; 10:2). Toutefois, Mordeka se dmarqua
courageusement lorsquil sest agi dobir lordre royal qui imposait de se prosterner devant Hamn,
lAgaguite mprisable. De plus, il veilla ce quon demande justice quand Hamn complota
lextermination des Juifs. 3:1-4 ; 5:9 ; 4:6-8.
18
Tout montre que le livre dEsther fait partie de la Sainte Bible, inspire de Dieu et utile . Mme sil
ne mentionne pas directement Dieu ou son nom, il nous propose des exemples de foi authentique.
Mordeka et Esther ne sont pas des personnages fictifs sortis de limagination fertile dun conteur ; ce
sont des serviteurs de Jhovah qui ont bel et bien exist et qui avaient une confiance absolue dans le
pouvoir salvateur de Dieu. Quoique rsidents trangers et soumis aux autorits suprieures du pays,
ils ont eu recours tous les moyens lgaux pour dfendre leur culte et les intrts du peuple de Dieu.
Aujourdhui, nous pouvons suivre leur exemple pour dfendre et faire reconnatre en justice la bonne
nouvelle du Royaume de Dieu qui sera cause de salut. Phil. 1:7.

[Notes]
tude perspicace des critures, vol. 1, page 814 ; vol. 2, pages 327-31.
tude perspicace des critures, vol. 2, pages 558-60.
Cyclopedia, par J. McClintock et J. Strong, rimpression de 1981, vol. III, page 310.
Keilinschriftliche Beitrge zum Buch Esra und Ester , par A. Ungnad, Zeitschrift fr die alttestamentliche
Wissenschaft, LVIII (1940-1941), pages 240-4.
[Questions dtude]
1. Quelle histoire est rapporte dans le livre dEsther ?
2. a) Pourquoi certains ont-ils mis en doute linspiration du livre dEsther ? b) Sous quelle forme le nom
de Dieu semble-t-il avoir t utilis dans le livre dEsther ?
3. Quels faits rvlent la confiance en Dieu de Mordeka et dEsther, de mme que leur recours la
prire, et quelles indications donnent penser que Dieu dirigeait le cours des vnements ?
4. Quels faits tablissent lauthenticit et la vracit du livre dEsther ?
5. Quelle prcision donne au livre dEsther un caractre authentique, et avec quelle priode le style
utilis dans le livre sharmonise-t-il ?
6. a) Quelle priode le livre dEsther couvre-t-il ? b) en juger par les faits, qui en est le rdacteur, et
quels sont le lieu et la date de la rdaction ?
7. Que se passe-t-il lors du banquet offert par Assurus, et quelle dcision le roi prend-il la suite de
cela ?
8. a) Comment Esther devient-elle reine ? b) Quel complot Mordeka vente-t-il, et o consigne-t-on
laffaire ?
9. Quelle attitude de Mordeka met Hamn en fureur, et quel dcret royal ce dernier obtient-il contre les
Juifs ?
10. Confiants dans le pouvoir de Jhovah, que font Mordeka et Esther ?
11. Comment Esther profite-t-elle de la faveur dont lhonore le roi, mais que complote Hamn contre
Mordeka ?
12. Par quel retournement de situation Assurus honore-t-il Mordeka, la grande humiliation de
Hamn ?
13. Que rvle Esther au banquet, et de quel coup Hamn est-il frapp ?
14. Comment le roi rcompense-t-il Esther et Mordeka, et quel ordre crit publie-t-il en faveur des Juifs ?

15. a) Quelle est lissue du combat, et quelle fte Mordeka institue-t-il ? b) quelle fonction Mordeka
est-il lev, et quelle fin se sert-il de sa position ?
16. Quels principes divins et quels excellents exemples les chrtiens trouvent-ils dans le livre dEsther ?
17. Quel bel exemple de soumission Dieu et aux autorits suprieures Mordeka et Esther ont-ils
donn ?
18. a) Quest-ce qui prouve que le livre dEsther est inspir de Dieu et utile ? b) Comment encourage-til la dfense des intrts du Royaume de Dieu ?

Livre de la Bible numro 18 Job


crivain : Mose
Lieu de composition : dsert
Fin du travail de composition : vers 1473 av. n. .
Priode quembrasse le texte : plus de 140 ans entre 1657 et 1473 av. n. .
JOB est lun des plus anciens livres des critures inspires. Ce livre souvent cit et tenu en la plus
haute estime est nanmoins difficilement comprhensible pour beaucoup de personnes. Pourquoi a-t-il
t crit, et quel intrt a-t-il pour nous aujourdhui ? La rponse est dans la signification du nom de Job :
Objet dhostilit. Ce livre aborde deux importantes questions : Pourquoi linnocent souffre-t-il ?
Pourquoi Dieu permet-il la mchancet sur la terre ? Une analyse des souffrances de Job et de sa belle
endurance nous aidera rpondre ces questions. Tout a t consign la requte de Job. Job
19:23, 24.
2

Job personnifie la patience et lendurance. Mais un tel personnage a-t-il vraiment exist ? Malgr
tous ses efforts, le Diable na pas russi effacer de lhistoire ce magnifique exemple dintgrit. Job a
bel et bien exist ! Jhovah le cite avec ses tmoins No et Daniel, dont lexistence a t reconnue par
Jsus Christ (zk. 14:14, 20 ; voir Matthieu 24:15, 37). Pour les Hbreux de lAntiquit, Job tait une
personne bien relle. Le rdacteur chrtien Jacques souligne lexemple dendurance de Job (Jacq. 5:11).
Seul un exemple authentique, et non fictif, aurait assez de poids pour convaincre les adorateurs de Dieu
quil est possible de demeurer fidle en toutes circonstances. De plus, lintensit des sentiments exprims
dans les discours du livre de Job atteste la ralit de la situation.
3

Que le livre de Job soit authentique et inspir, nous en avons pour preuve que les Hbreux de
lAntiquit lont toujours inclus dans leur canon de la Bible, un fait notable puisque Job lui-mme ntait
pas Isralite. Non seulement zkiel et Jacques ont fait rfrence ce livre, mais Paul la cit lui aussi
(Job 5:13 ; 1 Cor. 3:19). Une preuve puissante de linspiration divine du livre est fournie par son
tonnante harmonie avec les faits scientifiques avrs. En effet, comment pouvait-on savoir que Jhovah
suspend la terre sur rien , quand les anciens avaient les notions les plus extravagantes sur la faon
dont la terre est soutenue (Job 26:7) ? Dans les temps anciens, certains pensaient que la plante tait
porte par des lphants, eux-mmes se tenant sur une grande tortue de mer. Pourquoi le livre de Job ne
renferme-t-il pas une telle absurdit ? De toute vidence, parce que Jhovah, le Crateur, a rvl la
vrit par le moyen de linspiration. Les nombreuses autres descriptions de la terre et de ses merveilles,
des animaux sauvages, des oiseaux et de leur habitat naturel sont si prcises que seul Jhovah Dieu a
pu inspirer le livre de Job et en tre lAuteur.
4

Job vivait Outs qui, selon certains gographes, se trouvait dans la partie nord de lArabie, non loin
du pays occup par les domites et lest de la terre promise la descendance dAbraham. Les
Sabens taient au sud, et les Chaldens lest (1:1, 3, 15, 17). Les preuves de Job se situent
longtemps aprs la mort dAbraham. Ctait une poque o il ny avait personne comme lui [Job] sur la
terre : un homme intgre et droit . (1:8.) Il semble que les vnements se soient drouls entre la mort
de Joseph (1657 av. n. .), un homme dune foi exceptionnelle, et lpoque o Mose commena sa vie
de fidlit. En cette priode o Isral tait contamin par le culte dmoniaque de lgypte, Job se
distinguait dans le culte pur. En outre, les pratiques dcrites dans le premier chapitre du livre et la
reconnaissance de Job par Dieu comme vritable adorateur dsignent lpoque patriarcale plutt que
celle qui dbuta en 1513 av. n. ., quand Dieu sest mis entretenir des rapports exclusifs avec Isral
plac sous la Loi (Amos 3:2 ; ph. 2:12). Ainsi, compte tenu de la longvit rare de Job, il apparat que le
livre couvre la priode qui se situe entre 1657 et 1473 av. n. ., anne de la mort de Mose ; il a t
achev par Mose quelque temps aprs la mort de Job et alors que les Isralites se trouvaient dans le
dsert. Job 1:8 ; 42:16, 17.
5

Pourquoi attribuons-nous la rdaction du livre Mose ? Parce que nous nous basons sur la plus
ancienne tradition, accepte tant par les rudits juifs que par ceux dentre les premiers chrtiens. Le style

vigoureux et pur de la posie hbraque utilis dans le livre de Job dmontre quil a primitivement t
compos en hbreu, la langue de Mose. Il naurait pu sagir dune traduction faite partir dune autre
langue, comme larabe. De surcrot, les portions crites en prose prsentent une ressemblance plus
marque avec le Pentateuque quavec aucun autre livre biblique. Lcrivain a d tre un Isralite, comme
ltait Mose, parce que les dclarations sacres de Dieu leur ont t confies [aux Juifs] . (Rom 3:1, 2.)
Devenu un homme mr, Mose est demeur 40 ans Madin, prs dOuts, o il a pu obtenir les
renseignements dtaills consigns dans Job. Plus tard, quand il est pass non loin du pays de Job au
cours des 40 annes de prgrinations dans le dsert, Mose a pu apprendre les derniers dtails quil a
consigns dans le livre.
6

Daprs The New Encyclopdia Britannica, le livre de Job a souvent t considr comme un chefduvre de la littrature universelle . Mais ce livre est plus quun chef-duvre littraire ; il se distingue
de tous les autres livres bibliques en ce quil exalte la puissance, la justice, la sagesse et lamour de
Jhovah. Il rvle on ne peut plus clairement la grande question pose devant tout lunivers. Il projette
une vive clart sur dautres livres bibliques, particulirement la Gense, lExode, lEcclsiaste, Luc,
Romains et la Rvlation (comparer Job 1:6-12 ; 2:1-7 avec Gense 3:15 ; Exode 9:16 ; Luc 22:31, 32 ;
Romains 9:16-19 et Rvlation 12:9 ; et respectivement Job 1:21 ; 24:15 ; 21:23-26 ; 28:28 avec
Ecclsiaste 5:15 ; 8:11 ; 9:2, 3 ; 12:13). Le livre de Job apporte les rponses de nombreuses questions
relatives la vie. Assurment, il fait intgralement partie de la Parole inspire de Dieu et contribue
beaucoup la rendre intelligible et utile.
CONTENU DE JOB
7

Prologue du livre de Job (1:1-5). Il nous prsente Job, un homme intgre et droit, craignant Dieu
et scartant du mal . Job est heureux ; il a sept fils et trois filles. Cest un riche propritaire terrien qui
possde du btail et des troupeaux en grand nombre. Il a beaucoup de serviteurs et il est le plus grand
de tous les Orientaux . (1:1, 3.) Mais Job nest pas matrialiste, car il ne place pas sa confiance dans ses
biens matriels. Il est galement riche spirituellement, riche en belles uvres, prt en tout temps
secourir les affligs et les mes en dtresse, et donner un vtement celui qui en manque (29:12-16 ;
31:19, 20). Tous le respectent. Job adore le vrai Dieu, Jhovah. Il refuse de se prosterner devant le soleil,
la lune et les toiles, comme le font les nations paennes ; il est fidle Jhovah, intgre vis--vis de son
Dieu, et jouit de relations intimes avec lui (29:7, 21-25 ; 31:26, 27 ; 29:4). Job sert de prtre pour les
siens, offrant rgulirement des holocaustes pour le cas o ils auraient pch.
8

Satan dfie Dieu (1:62:13). Le rideau de linvisibilit se lve prodigieusement, et la scne


reprsente la cour cleste. Jhovah prside une assemble des fils de Dieu, et Satan aussi entre au
milieu deux. Jhovah attire lattention sur son fidle serviteur Job, mais Satan conteste lintgrit de ce
dernier, laccusant de servir Dieu parce quil a t matriellement bni par lui. Que Dieu autorise Satan
le dpossder, et Job se dpartira de son intgrit. Jhovah relve le dfi, condition que Satan ne porte
pas la main sur Job.
9

Alors les malheurs sabattent sur Job, qui ne se doute de rien. Des maraudeurs sabens et
chaldens lui drobent ses grandes richesses. Un grand vent entrane la mort de ses fils et de ses filles.
Cette cruelle preuve namne pas Job maudire Dieu ou sloigner de lui. Au contraire, il dclare :
Que le nom de Jhovah reste bni. (1:21). Vaincu et rvl menteur, Satan parat de nouveau devant
Jhovah et lance cette accusation : Peau pour peau, et tout ce quun homme a, il le donnera pour son
me. (2:4). Il prtend que sil lui tait donn de frapper Job jusqu son os et sa chair, il russirait lui
faire maudire Dieu sa face. Ayant reu tout pouvoir sur Job, condition de respecter sa vie, Satan le
frappe dune terrible maladie. Sa chair se revt de larves et de plaques de poussire ; son corps et son
haleine sont ftides pour sa femme et ses proches (7:5 ; 19:13-20). Montrant que Job demeure fidle, sa
femme le presse, en disant : Est-ce que tu tiens toujours ferme ton intgrit ? Maudis Dieu et meurs !
Job la rprimande et ne pche pas par ses lvres . 2:9, 10.
10

Satan suscite maintenant trois compagnons qui viennent consoler Job. Ils se nomment liphaz,
Bildad et Tsophar. De loin, ils ne reconnaissent pas Job. Alors ils lvent la voix et pleurent ; ils lancent de
la poussire sur leurs ttes. Puis ils sassoient terre devant lui, sans dire une parole. Aprs sept jours et
sept nuits de cette consolation silencieuse, Job prend finalement la parole, ouvrant ainsi un long dbat
avec ses prtendus consolateurs. 2:11.

11

Premier cycle du dbat (3:114:22). Lhistoire est maintenant dcrite en posie hbraque dune
beaut sublime. Job maudit le jour de sa naissance, et se demande pourquoi Dieu le laisse continuer de
vivre.
12

En rponse, liphaz accuse Job dinfidlit. Lhomme droit na jamais pri, dclare-t-il. Il rappelle
une vision nocturne quil a eue, dans laquelle une voix lui a dit que Dieu na pas foi en ses serviteurs,
particulirement en ceux qui sont faits dargile, la poussire de la terre. Il ajoute que les souffrances de
Job sont une discipline de la part du Dieu tout-puissant.
13

Avec nergie, Job rpond liphaz. Son cri est celui de lhomme perscut et dans la dtresse. La
mort serait une dlivrance. Il reproche ses compagnons de comploter contre lui et proteste en ces
termes : Instruisez-moi, et moi je me tairai ; et lerreur que jai commise, faites-la-moi comprendre.
(6:24). Job dfend avec nergie sa propre justice devant Dieu, lObservateur des humains . 7:20.
14

Bildad prsente maintenant ses arguments, laissant entendre que les fils de Job ont pch et que
Job lui-mme nest pas un homme droit, autrement Dieu aurait cout sa plainte. Il lui conseille
dinterroger les gnrations prcdentes et de diriger son attention sur les choses quont scrutes leurs
pres pour se laisser guider.
15

Job rpond, soutenant que Dieu nest pas injuste. Il na pas non plus de comptes rendre
lhomme, car il fait de grandes choses, inscrutables, et des choses prodigieuses sans nombre . (9:10.)
Job nest pas de taille lemporter sur Jhovah, son adversaire en justice. Il ne peut quimplorer sa
faveur. Et pourtant, y a-t-il quelque profit sefforcer de faire ce qui est juste ? Lhomme intgre, le
mchant galement, il les supprime. (9:22). Aucun jugement nest juste sur terre. Job craint fort de
perdre son procs mme avec Dieu. Il lui faut un mdiateur. Il demande pourquoi on le juge et implore
Dieu de se souvenir quil est fait dargile . (10:9.) Il se montre reconnaissant pour les bonts passes de
Dieu, mais, dit-il, le dpit de Dieu ne fera quaugmenter sil discute, bien quil ait raison. Ah ! si seulement
il pouvait mourir !
16

Tsophar participe maintenant au dbat. Il dit en substance : Sommes-nous des enfants pour couter
tes vains propos ? Tu prtends tre vraiment net, mais si seulement Dieu voulait parler, il rvlerait ta
culpabilit. Il demande Job : Peux-tu dcouvrir les choses profondes de Dieu ? (11:7). Il lui conseille
de rejeter ses mfaits, car la bndiction vient sur celui qui agit ainsi, tandis que les yeux du mchant
spuiseront . 11:20.
17

Job rpond sur un ton sarcastique : Vraiment vous tes le peuple, et avec vous mourra la
sagesse ! (12:2). Sil est un objet de rise, il ne leur est pas pour autant infrieur. Si ses compagnons
daignaient interroger la cration de Dieu, mme elle, elle les instruirait. Force et sagesse pratique
appartiennent Dieu, qui a la matrise de toutes choses au point mme de faire grandir les nations afin
de les dtruire . (12:23.) Job prend plaisir plaider sa cause devant Dieu ; quant ses trois
consolateurs , vous tes des badigeonneurs de mensonge ; vous tes tous des mdecins sans
valeur , leur dit-il (13:4). Ce serait sagesse de leur part que de garder le silence. Job est convaincu
davoir raison et il demande Dieu de lentendre. Ses rflexions lamnent dire que lhomme, n de la
femme, vit peu de temps et il est gorg dagitation . (14:1.) Pareil la fleur ou lombre, lhomme passe.
Nul ne peut faire natre quelquun de pur de qui est impur. Priant Dieu de le tenir cach dans le shol
jusqu ce que sen retourne Sa colre, Job demande : Si un homme robuste meurt, peut-il revivre ?
En rponse, il exprime sa ferme esprance : Jattendrai, jusqu ce que vienne ma relve.
14:13, 14.
18

Deuxime cycle du dbat (15:121:34). Ouvrant le deuxime dbat, liphaz tourne en drision le
savoir de Job. Il dit quil se remplit le ventre de vent dest . (15:2.) De nouveau il dnigre la prtention de
Job lintgrit, affirmant que ni les mortels ni les saints dans les cieux nont la confiance de Jhovah. Il
accuse indirectement Job dapostasie, de duperie, de corruption et de chercher slever au-dessus de
Dieu.
19

Job rtorque que ses compagnons sont de pnibles consolateurs et que leurs paroles ne sont
que du vent . (16:2, 3.) Sils taient sa place, il ne les accablerait pas. Il souhaite vivement sa
justification, et il fait confiance Jhovah qui connat ses actions et jugera son affaire. Ses compagnons
sont dpourvus de sagesse ; ils lui tent toute esprance. Leur consolation quivaut faire passer la
nuit pour le jour. Son seul espoir est de descendre au shol . 17:15, 16.

20

Le dbat senvenime. Bildad ressent de lamertume, car il a le sentiment que Job a compar ses
amis des btes dpourvues dintelligence. Il lui demande : cause de toi la terre sera-t-elle
abandonne ? (18:4). Il avertit Job quun terrible pige va le saisir et quil servira dexemple pour autrui.
Il naura pas de postrit pour perptuer sa descendance.
21

Job rpond : Jusqu quand irriterez-vous mon me et mcraserez-vous avec des paroles ?
(19:2). Il a perdu sa famille et ses amis, sa femme et les gens de sa maison se sont dtourns de lui, et
lui-mme na chapp quavec la peau de ses dents . (19:20.) Il a confiance en la venue dun
rdempteur qui lui donnera gain de cause, si bien quil finira par contempler Dieu . 19:25, 26.
22

De mme que Bildad, Tsophar est bless en entendant lexhortation outrageante de Job (20:3). Il
rpte que les pchs de Job lont atteint. Le mchant nchappe pas au chtiment de Dieu, et il ne
connat pas le repos, dit Tsophar, mme sil jouit de la prosprit.
23

Job prsente un argument de poids : Si Dieu punit toujours le mchant, comment se fait-il que celuici reste en vie, vieillit et lemporte en fortune ? Il passe ses jours dans les divertissements. Combien de
fois le dsastre vient-il sur lui ? Job dit que le riche comme le pauvre ont un mme sort : la mort. dire
vrai, souvent le mchant meurt alors quil vit absolument sans souci et tranquille , tandis que le juste
mourra peut-tre lme amre . 21:23, 25.
24

Troisime cycle du dbat (22:125:6). liphaz riposte avec virulence, ridiculisant Job qui se dit
irrprochable devant le Tout-Puissant. Il se met le calomnier, disant quil est mauvais, quil a exploit le
pauvre, refus du pain laffam et malmen les veuves et les orphelins de pre. liphaz ajoute que la
vie prive de Job nest pas aussi pure quil le prtend et que cela explique sa triste situation. Mais si tu
retournes au Tout-Puissant, lui dit-il, il tentendra . 22:23, 27.
25

Job rfute laccusation outrageante porte contre lui par liphaz, exprimant le dsir dtre entendu
de Dieu, qui connat sa vie droite. Il y a ceux qui oppriment lorphelin, la veuve et le pauvre, et qui
assassinent, volent et commettent ladultre. Il se peut quils prosprent un certain temps, mais ils auront
leur salaire. Ils seront rduits rien. Vraiment donc, qui me convaincra de mensonge ? lance Job.
24:25.
26
Bildad fait une courte rplique, soulignant quaucun homme ne peut tre pur devant Dieu. Tsophar
garde le silence dans ce troisime cycle. Il na rien dire.
27

Dernier argument de Job (26:131:40). Dans son dernier discours, Job rduit ses compagnons au
silence (32:12, 15, 16). Sarcastique, il dit : Ah ! comme tu as aid celui qui est sans force ! [...] Comme
tu as conseill lhomme sans sagesse ! (26:2, 3). Mais rien, pas mme le shol, ne peut soustraire
quelque chose la vue de Dieu. Job dcrit la sagesse de Dieu telle quelle est exprime par lespace, la
terre, les nuages, la mer et le vent, autant de choses que lhomme a pu observer. Ce ne sont l que les
bords des voies du Tout-Puissant, un murmure peine audible de sa grandeur.
28
Convaincu de son innocence, Job dclare : Jusqu ce que jexpire, je ne me dessaisirai pas de
mon intgrit ! (27:5). Non, Job na rien fait qui mrite un tel sort. Contrairement leurs accusations,
Jhovah rcompensera lintgrit du juste en veillant ce quil hrite des biens amasss par le mchant
qui a prospr.
29
Lhomme sait o trouver les trsors de la terre (lor, largent, le cuivre), mais la sagesse do
vient-elle ? (28:20.) Il la cherche parmi les vivants ; il a fouill la mer ; on ne peut lacheter avec de lor
ou de largent. Cest Dieu qui comprend la sagesse. Il regarde jusquaux extrmits de la terre et sous
tous les cieux ; il rpartit le vent et les eaux ; il fixe le chemin de la pluie et du nuage orageux. Job conclut
par ces mots : Vois : la crainte de Jhovah cest cela la sagesse, et se dtourner du mal, cest
lintelligence. 28:28.
30

Le malheureux Job raconte maintenant lhistoire de sa vie. Il souhaite retrouver son intimit passe
avec Dieu, revenir au temps o il tait respect mme par les guides de la ville. Il dlivrait lafflig et il
tait des yeux pour laveugle. Son conseil tait bon et lon attendait ses avis. Mais aujourdhui, au lieu
dtre honor par tous, il est la rise de tous, mme de ceux qui sont plus jeunes en jours que lui, ceux
dont il aurait refus de mettre les pres avec les chiens de son troupeau. Ils sopposent lui et ne lui
pargnent pas leurs crachats. Et maintenant, au comble de laffliction, ils ne lui laissent aucun repos.

31

Job se prsente comme un homme vou Dieu, et il demande tre jug par Jhovah. Il me
psera dans une balance exacte et Dieu pourra connatre mon intgrit. (31:6). Job justifie sa conduite
passe. Il na pas commis ladultre ni na complot contre son prochain. Il na pas manqu daider les
ncessiteux. Quoique riche, il na pas mis sa confiance dans les biens matriels. Il na ador ni le soleil, ni
la lune, ni les toiles, car, dit-il, cela aussi serait une faute qui relverait des juges, car jaurais reni le
vrai Dieu l-haut . (31:28.) Job invite la personne en litige avec lui porter une accusation contre sa vie
passe.
32
lihou prend la parole (32:137:24). Pendant tout ce temps, lihou, un descendant de Bouz, un
fils de Nahor et par consquent un parent loign dAbraham, a suivi le dbat. Il sest tu parce quil croyait
que le grand ge allait de pair avec le grand savoir. Mais ce nest pas lge qui rend intelligent, cest
lesprit de Dieu. La colre dlihou senflamme contre Job parce quil dclarait juste son me plutt que
Dieu , mais elle devient encore plus ardente contre ses trois compagnons pour leur manque de sagesse
dplorable quand ils dclarent Dieu mchant. lihou est devenu plein de mots , et lesprit de Dieu
lempche de se contenir ; il parlera, mais sans partialit et sans confrer de titre lhomme tir du sol .
Job 32:2, 3, 18-22 ; Gen. 22:20, 21.
33

lihou parle avec sincrit, reconnaissant que Dieu est son Crateur. Il souligne que Job sest
davantage souci de sa propre justification que de celle de Dieu. Il ntait pas ncessaire que Dieu
rponde toutes les paroles de Job, comme sil avait justifier ses actes, et pourtant Job a combattu
contre Dieu. Toutefois, comme lme de Job sapproche de la mort, Dieu le favorise en lui envoyant un
messager qui lui dit : Exempte-le de descendre la fosse ! Jai trouv une ranon ! Que sa chair
devienne plus frache que dans la jeunesse, quil revienne aux jours de sa vigueur juvnile. (Job 33:24,
25). Le juste sera rtabli !
34
lihou invite les sages couter. Il reprend Job pour avoir dit quil ny a pas de profit demeurer
intgre. Loin du vrai Dieu dagir mchamment et du Tout-Puissant dagir injustement ! Car selon la
manire dagir de lhomme tir du sol, il le rtribuera. (34:10, 11). Sil te le souffle de vie, toute chair
expirera. Dieu juge sans partialit. Job a trop mis laccent sur sa propre justice. Il a parl avec lgret,
non pas dlibrment, mais sans la connaissance , et Dieu sest montr longanime son gard
(34:35). Il y a encore beaucoup dire pour justifier Dieu. Il ne dtournera pas son regard du juste, mais il
le reprendra. Il ne gardera pas en vie le mchant, mais le jugement des affligs, il laccordera. (36:6).
Puisque Dieu est lInstructeur suprme, Job devrait magnifier Son action.
35

Dans latmosphre effrayante dun orage qui menace, lihou parle des uvres prodigieuses de
Dieu et de sa matrise sur les forces naturelles. Il dit Job : Prte loreille ceci, Job ! Arrte-toi et
sois attentif aux uvres prodigieuses de Dieu. (37:14). Considre la splendeur dore et la dignit
redoutable de Dieu : elles sont hors datteinte pour lhomme. Il est sublime en force, et le droit et
labondance de justice il ne les dcriera pas. Oui, Jhovah tiendra compte de ceux qui le craignent et
ignorera ceux qui sont sages dans leur cur . 37:23, 24.
36

Jhovah rpond Job (38:142:6). Job avait demand Dieu de lui parler. Eh bien, Jhovah lui
rpond de faon solennelle du milieu de la tempte. Il lui pose une srie de questions qui sont en ellesmmes des sujets de mditation sur la petitesse de lhomme et la grandeur de Dieu. O tais-tu quand
jai fond la terre ? [...] qui posa sa pierre angulaire, quand les toiles du matin poussaient ensemble des
cris de joie et que tous les fils de Dieu poussaient des acclamations ? (38:4, 6, 7). Ctait bien avant la
venue de Job ! Jhovah pose successivement des questions propos de la mer, du nuage qui est son
vtement, de laurore, des portes de la mort, de la lumire, des tnbres, et Job na aucune rponse
offrir. As-tu pu le savoir parce qu cette poque tu tais n, et parce que par le nombre tes jours sont
nombreux ? (38:21). Que dire encore des magasins de la neige et de la grle, de lorage, de la pluie et
de la rose, de la glace et du givre, des puissantes constellations clestes, des clairs et des couches de
nuages, des btes et des oiseaux ?
37

Job reconnat humblement : Vois ! Je suis devenu un homme de peu dimportance. Que te
rpliquerai-je ? Jai mis ma main sur ma bouche. (40:4). Jhovah ordonne Job de regarder la situation
en face. Il lui pose une nouvelle srie de questions pertinentes qui exaltent sa dignit, sa supriorit et sa
puissance, telles quelles se manifestent dans la cration. Mme Behmoth et Lviathan sont de loin plus
forts que Job. Compltement humili, Job reconnat lerreur de son raisonnement et admet avoir parl

sans connaissance. Maintenant quil voit Dieu, non par ou-dire mais avec intelligence, il se rtracte et se
repent dans la poussire et dans la cendre . 42:6.
38

Jugement de Jhovah et bndiction de Job (42:7-17). Jhovah accuse ensuite liphaz et ses
deux compagnons de navoir pas dit la vrit son sujet. Il leur faut offrir des sacrifices et Job priera pour
eux. Puis Jhovah fait sen retourner ltat de captif de Job et le bnit au double. Ses frres, ses surs et
ses anciens amis reviennent le voir avec des prsents, et Jhovah le bnit en lui donnant le double de ce
quil avait en moutons, en chameaux, en bovins et en nesses. Il engendre de nouveau dix enfants, ses
trois filles tant les plus belles femmes du pays. Jhovah prolonge miraculeusement sa vie de 140 ans, si
bien quil voit ses descendants jusqu la quatrime gnration. Finalement il meurt, vieux et rassasi
de jours . 42:17.
UTILIT
39

Le livre de Job glorifie Jhovah et atteste sa sagesse et sa puissance incomparables (12:12, 13 ;


37:23). Dans ce seul livre, Dieu est appel 31 fois Tout-Puissant, cest--dire plus souvent que dans le
reste des critures. Le rcit exalte son ternit et sa position leve (10:5 ; 36:4, 22, 26 ; 40:2 ; 42:2),
ainsi que sa justice, sa bont de cur et sa misricorde (36:5-7 ; 10:12 ; 42:12). Il met laccent sur la
justification de Jhovah quil place avant le salut de lhomme (33:12 ; 34:10, 12 ; 35:2 ; 36:24 ; 40:8).
Jhovah, le Dieu dIsral, est prsent comme tant aussi le Dieu de Job.
40

Le livre de Job magnifie et explique luvre cratrice de Dieu (38:439:30 ; 40:15, 19 ; 41:1 ;
35:10). Il sharmonise avec la dclaration de la Gense selon laquelle lhomme a t tir de la poussire
et y retourne sa mort (Job 10:8, 9 ; Gen. 2:7 ; 3:19). On y trouve les termes rdempteur , ranon et
revivre , qui annoncent des enseignements importants mis en valeur dans les critures grecques
chrtiennes (Job 19:25 ; 33:24 ; 14:13, 14). Bon nombre des expressions du livre de Job ont t reprises
ou mises en parallle par les prophtes et les rdacteurs chrtiens. Comparez, par exemple, Job 7:17
Psaume 8:4 ; Job 9:241 Jean 5:19 ; Job 10:8Psaume 119:73 ; Job 12:25Deutronome 28:29 ; Job
24:23Proverbes 15:3 ; Job 26:8Proverbes 30:4 ; Job 28:12, 13, 15-19Proverbes 3:13-15 ; Job
39:30Matthieu 24:28.
41

Les rgles de vie justes fixes par Jhovah sont consignes en maints passages. Le livre
condamne vigoureusement le matrialisme (Job 31:24, 25), lidoltrie (31:26-28), ladultre (31:9-12),
lexultation mchante (31:29), linjustice et la partialit (31:13 ; 32:21), lgosme (31:16-21), la
malhonntet et le mensonge (31:5), soulignant que quiconque pratique ces choses ne peut esprer
avoir la faveur de Dieu et la vie ternelle. lihou est un excellent exemple en ce quil sest montr
modeste et profondment respectueux tout en parlant avec hardiesse et courage, et en exaltant Dieu
(32:2, 6, 7, 9, 10, 18-20 ; 33:6, 33). Il y a aussi matire rflexion dans la faon dont Job a exerc
lautorit, lhospitalit, et a t attentif ses devoirs familiaux (1:5 ; 2:9, 10 ; 31:32). Mais Job demeure
dans les mmoires surtout cause de son intgrit et de sa patiente endurance ; il a t un exemple pour
les serviteurs de Dieu, affermissant leur foi travers les ges et particulirement notre poque
prouvante pour la foi. Vous avez entendu parler de lendurance de Job et vous avez vu le dnouement
que Jhovah a amen, et vous avez constat que Jhovah est plein de tendre affection et
misricordieux. Jacq. 5:11.
42

Job nappartenait pas la semence dAbraham qui ont t faites les promesses du Royaume ;
pourtant, le rcit de son intgrit procure une meilleure intelligence des desseins de Jhovah relatifs au
Royaume. Le livre de Job est une partie essentielle des crits divins, car il rvle la question
fondamentale qui oppose Satan Dieu et qui met en cause la fidlit de lhomme vis--vis de Jhovah,
son Souverain. Ce livre montre que les anges, qui ont t crs avant la terre et lhomme, sont
galement des observateurs qui sintressent vivement la terre et lissue de la controverse (Job 1:612 ; 2:1-5 ; 38:6, 7). Il nous apprend que la controverse a t leve avant la venue de Job et que Satan
est un esprit bien rel. Si le livre de Job a t crit par Mose, lexpression hasSatan apparat ici pour la
premire fois dans le texte hbreu de la Bible, ce qui est une autre faon didentifier le serpent originel .
(Job 1:6, note ; Rv. 12:9.) Ce livre fait galement la preuve que Dieu nest pas responsable des
souffrances de lhumanit, de la maladie et de la mort, et il explique pourquoi les justes sont perscuts
alors que les mchants et la mchancet subsistent. Il rvle que Jhovah souhaite voir cette question
tranche une fois pour toutes.

43

Le moment est maintenant venu pour tous ceux qui dsirent vivre sous la domination du Royaume
de Dieu de rpondre Satan, laccusateur , en restant intgres (Rv. 12:10, 11). Mme lorsquils sont
soumis des preuves qui intriguent , ceux qui souhaitent demeurer intgres doivent continuer prier
pour la sanctification du nom de Dieu et pour la venue de son Royaume, lequel crasera Satan et sa
semence drisoire tout entire. Alors ce sera le jour de combat et de guerre de Dieu, suivi de la
dlivrance et des bndictions que Job attendait. 1 Pierre 4:12 ; Mat. 6:9, 10 ; Job 38:23 ; 14:13-15.
[Notes]
tude perspicace des critures, vol. 1, pages 68, 236, 288-9, 994 ; vol. 2, page 1064.
1987, vol. 6, page 562.
tude perspicace des critures, vol. 2, page 44.
[Questions dtude]
1. Que signifie le nom de Job, et quelles questions le livre de Job rpond-il ?
2. Quest-ce qui prouve que Job a bien exist ?
3. Quelle preuve avons-nous de linspiration divine du livre de Job ?
4. Quand et o lhistoire sest-elle droule, et quelle poque la rdaction du livre de Job a-t-elle t
acheve ?
5. Quest-ce qui indique que Mose a crit le livre de Job ?
6. Sous quels rapports ce livre est-il plus quun chef-duvre littraire ?
7. Quelle est la situation de Job dans le prologue ?
8. a) Comment Satan vient-il jeter le doute sur lintgrit de Job ? b) Comment Jhovah relve-t-il le
dfi ?
9. a) Quelles cruelles preuves sabattent sur Job ? b) Quest-ce qui prouve quil demeure intgre ?
10. quelle consolation silencieuse Satan pourvoit-il ?
11-13. Comment Job ouvre-t-il le dbat, quelle accusation liphaz porte-t-il contre Job, et quelle rponse
nergique ce dernier lui fait-il ?
14, 15. Quels arguments Bildad avance-t-il, et pourquoi Job craint-il de perdre son procs contre Dieu ?
16, 17. a) Avec suffisance, quel conseil Tsophar donne-t-il Job ? b) Quel jugement Job porte-t-il sur ses
consolateurs , et quelle ferme esprance exprime-t-il ?
18, 19. a) louverture du deuxime dbat, comment liphaz tourne-t-il Job en drision ? b) Comment
Job considre-t-il la consolation de ses compagnons, et quattend-il de Jhovah ?
20, 21. Quelle amertume Bildad exprime-t-il, quelle protestation Job lve-t-il, et en quoi place-t-il sa
confiance ?
22, 23. a) Pourquoi Tsophar se sent-il bless, et que dit-il propos des prtendus pchs de Job ? b) Par
quel argument de poids Job rpond-il ?
24, 25. a) Quelle calomnie liphaz lance-t-il hypocritement contre Job ? b) Comment Job rfute-t-il cette
accusation, et quel dfi lance-t-il ?
26. Bildad et Tsophar ont-ils encore quelque chose ajouter ?
27. Comment Job exalte-t-il maintenant la grandeur du Tout-Puissant ?
28. Quelle puissante dclaration Job fait-il propos de lintgrit ?
29. Comment Job dcrit-il la sagesse ?
30. Que souhaite retrouver Job, mais quelle est sa situation prsente ?

31. Dans le jugement de qui Job exprime-t-il sa confiance, et que dit-il propos de ce qua vraiment t
sa vie passe ?
32. a) Qui prend maintenant la parole ? b) Pourquoi la colre dlihou senflamme-t-elle contre Job et ses
compagnons, et quest-ce qui le pousse parler ?
33. Quelle faute Job a-t-il commise, et pourtant comment Dieu lui tmoignera-t-il sa faveur ?
34. a) Quels reproches lihou fait-il encore ? b) Au lieu dexalter sa propre justice, que devrait faire Job ?
35. a) Sur quoi lattention de Job devrait-elle se porter ? b) qui Jhovah tmoignera-t-il sa faveur ?
36. Par le moyen de quels exemples et de quelles questions Jhovah enseigne-t-il maintenant Job ?
37. Quelle nouvelle srie de questions amne Job shumilier, et quest-il forc dadmettre et de faire ?
38. a) Comment Jhovah en finit-il avec liphaz et ses compagnons ? b) Quelles bndictions accorde-til Job ?
39. De quelles faons le livre de Job exalte-t-il et loue-t-il Jhovah ?
40. a) Comment le livre de Job magnifie-t-il et explique-t-il les uvres cratrices de Dieu ? b) Comment
annonce-t-il les enseignements des critures grecques chrtiennes, sharmonisant avec ceux-ci ?
41. a) Quelles rgles thocratiques sont mises en vidence dans le livre de Job ? b) En quoi Job,
serviteur de Dieu, constitue-t-il un exemple remarquable pour nous aujourdhui ?
42. Quelle question fondamentale relative au Royaume est clairement dfinie dans le livre de Job, et
quels aspects intressants de cette question sont expliqus ?
43. En harmonie avec les rvlations divines faites dans le livre de Job, quelle ligne de conduite doivent
maintenant suivre tous ceux qui recherchent les bndictions du Royaume de Dieu ?

Livre de la Bible numro 19 Psaumes


crivains : David et dautres
Lieu de composition : indtermin
Fin du travail de composition : vers 460 av. n. .
LE LIVRE des Psaumes tait le recueil de chants divinement inspirs des vrais adorateurs de
Jhovah des temps anciens. Ce psautier se composait de 150 chants sacrs mis en musique et destins
au culte public de Jhovah Dieu dans son temple Jrusalem. Ces psaumes sont non seulement des
chants de louange Jhovah, mais aussi des suppliques pour obtenir aide et misricorde, et des
expressions de confiance. Ils abondent en actions de grces et en transports dallgresse, oui, en lans
dexultation extrme. Certains sont la rcapitulation dvnements historiques, le fruit de la mditation sur
la bont de cur de Jhovah et sur ses grandes actions. Ils regorgent de prophties, nombre dentre
elles stant remarquablement accomplies. Ils sont riches denseignements utiles et constructifs,
exprims dans un langage sublime et imag qui touche le lecteur jusquau plus profond de son tre. Les
Psaumes sont un festin spirituel somptueux, merveilleusement prpar et prsent de faon attrayante.
2

Que veut dire le titre du livre, et qui en est le rdacteur ? Dans la Bible hbraque, le livre porte le
nom de Sphr Tehillim, ce qui signifie Livre de louanges , ou simplement Tehillim, cest--dire
Louanges . Il sagit de la forme plurielle de Tehillah, qui signifie Louange ou Chant de louange , et
qui est la suscription du Psaume 145. Le nom Louanges est des plus appropris, car le livre clbre
essentiellement Jhovah. Le titre Psaumes est tir de la Septante qui utilise le mot Psalmo, lequel
dsigne des chants interprts avec accompagnement musical. Le mot se rencontre galement en
diffrents passages des critures grecques chrtiennes, comme en Luc 20:42 et Actes 1:20. Un psaume
est un chant ou pome sacr servant la louange et au culte de Dieu.
3

La plupart des psaumes ont des titres, ou suscriptions, qui indiquent souvent le nom de lcrivain.
Soixante-treize titres portent le nom de David, lhomme charmant des mlodies dIsral . (2 Sam. 23:1.)
Nul doute que les Psaumes 2, 72 et 95 ont galement t crits par David (voir Actes 4:25 ; Psaume
72:20 et Hbreux 4:7). De plus, les Psaumes 10 et 71 semblent tre la continuation respectivement des
Psaumes 9 et 70, et peuvent, en consquence, tre attribus David. Douze psaumes sont imputs
Asaph, nom qui dsigne probablement sa maison, car certains dentre eux parlent dvnements
postrieurs Asaph lui-mme (Ps. 79, 80 ; 1 Chron. 16:4, 5, 7 ; Ezra 2:41). Onze psaumes sont
directement attribus aux fils de Qorah (1 Chron. 6:31-38). Le Psaume 43 semble tre la continuation du
Psaume 42 et peut, par consquent, tre aussi imput aux fils de Qorah. Outre quil mentionne les fils
de Qorah , le Psaume 88 cite Hmn dans sa suscription, et le Psaume 89 cite thn comme tant
lcrivain. Le Psaume 90 est attribu Mose qui a probablement crit aussi le Psaume 91. Le
Psaume 127 est de Salomon. Plus des deux tiers des psaumes sont ainsi attribus divers crivains.
4

Le psautier est le plus grand des livres bibliques. Comme en tmoignent les Psaumes 90, 126 et
137, sa rdaction sest chelonne sur une longue priode, au moins de lpoque o Mose a crit (15131473 av. n. .) jusquaprs le retour de Babylone et probablement au temps dEzra (537-vers 460
av. n. .). Il apparat donc que la rdaction du psautier sest tale sur environ mille ans. La priode
couverte par le texte est beaucoup plus longue ; en effet, elle dbute avec la cration et rsume lhistoire
des relations de Jhovah avec ses serviteurs jusquau temps de la composition du dernier psaume.
5

Le livre des Psaumes reflte lorganisation. David lui-mme parle des cortges de son Dieu, de son
Roi, allant dans le lieu saint. Les chanteurs marchaient devant, les joueurs dinstruments cordes taient
derrire ; au milieu taient les jeunes filles battant du tambourin. Dans les foules rassembles bnissez
Dieu, Jhovah . (Ps. 68:24-26.) Cela explique lexpression Au directeur , maintes fois rpte dans les
suscriptions, ainsi que les nombreux termes potiques et musicaux. Certaines suscriptions indiquent
lusage ou lobjet du psaume, ou encore donnent des instructions musicales (voir les suscriptions des
Psaumes 6, 30, 38, 60, 88, 102 et 120). Dans au moins 13 psaumes de David, comme les Psaumes 18 et
51, les vnements qui ont motiv leur composition sont brivement relats. Trente-quatre psaumes ne
portent aucune suscription. Le terme Sla, qui apparat 71 fois dans le corps principal du texte, est

gnralement considr comme un terme technique pour la musique ou la rcitation, mais sa signification
exacte est inconnue. Certains pensent que ce mot fait rfrence une pause destine la mditation
silencieuse, soit pour les chanteurs seuls, soit pour les chanteurs et les instruments musicaux. Il est donc
inutile de le prononcer dans la lecture des Psaumes.
6

Ds les temps anciens le psautier a t divis en cinq livres spars ou volumes : 1) Psaumes 1
41 ; 2) Psaumes 4272 ; 3) Psaumes 7389 ; 4) Psaumes 90106 ; 5) Psaumes 107150. Il semble que
la premire collection de ces chants a t assemble par David. Sans doute Ezra, prtre et habile
copiste dans la loi de Mose , a-t-il t employ par Jhovah pour compiler le livre des Psaumes dans sa
forme finale. Ezra 7:6.
7

Le psautier stant constitu progressivement, cela peut expliquer pourquoi certains psaumes sont
rpts en divers endroits, tels que les Psaumes 14 et 53 ; 40:13-17 et 70 ; 57:7-11 et 108:1-5. Chacune
de ces cinq parties sachve par une louange ou doxologie adresse Jhovah, les quatre premires
comprenant la rponse du peuple, et la dernire constituant le Psaume 150 en entier. Ps. 41:13, note.
8

Neuf psaumes se caractrisent par un style dcriture particulier, alphabtique, acrostiche pour les
Hbreux (Psaumes 9, 10, 25, 34, 37, 111, 112, 119 et 145). Selon cette structure, le premier ou les
premiers versets de la premire stance commencent par la premire lettre de lalphabet hbreu, alph (
), le ou les versets suivants par la deuxime lettre, bth (), et ainsi de suite pour toutes les autres
lettres ou presque de lalphabet hbreu. Ce style est sans doute venu en aide la mmoire des
chanteurs du temple, si lon pense quils devaient se rappeler les paroles du Psaume 119, par exemple.
On note avec intrt quil y a un acrostiche du nom de Jhovah en Psaume 96:11. En hbreu, la premire
moiti de ce verset comprend quatre mots dont les initiales, lorsquon les lit de droite gauche, sont les
quatre consonnes hbraques du Ttragramme, YHWH ().
9

Ces pomes lyriques sacrs sont crits en vers hbreux non rims ; leur style est dune beaut
sublime et le flot des penses coule de faon rythmique. Ils sadressent directement lesprit et au cur,
et prsentent des images vivantes. La profondeur des sujets dvelopps et des motions fortes
exprimes sont dues, en grande partie, lextraordinaire exprience de David, laquelle a servi de toile de
fond de nombreux psaumes. Peu dhommes ont connu une vie aussi riche : tout jeune il a t berger, il
a combattu seul contre Goliath, il a t musicien la cour, hors-la-loi parmi ses amis fidles et parmi les
tratres, roi et conqurant ; pre aimant, il sest tourment cause des dissensions au sein mme de sa
maison ; deux reprises il a prouv la tristesse accablante davoir pch gravement, et pourtant il a
toujours t un adorateur enthousiaste de Jhovah et il a aim sa Loi. Rien dtonnant donc que le livre
des Psaumes chante la gamme entire des sentiments humains. Les paralllismes potiques et les
contrastes propres la versification hbraque donnent aussi force et beaut au psautier. Ps. 1:6 ;
22:20 ; 42:1 ; 121:3, 4.
10

Lauthenticit de ces trs anciens chants de louange Jhovah est largement atteste par le fait
quils sont en parfaite harmonie avec le reste des critures. Le livre des Psaumes est cit maintes fois
par les rdacteurs des critures grecques chrtiennes (Ps. 5:9 [Rom. 3:13] ; Ps. 10:7 [Rom. 3:14] ; Ps.
24:1 [1 Cor. 10:26] ; Ps. 50:14 [Mat. 5:33] ; Ps. 78:24 [Jean 6:31] ; Ps. 102:25-27 [Hb. 1:10-12] ; Ps.
112:9 [2 Cor. 9:9]). David lui-mme a dclar dans son dernier chant : Cest lesprit de Jhovah qui a
parl par moi, et sa parole a t sur ma langue. Cest cet esprit qui a agi sur lui depuis le jour de son
onction par Samuel (2 Sam. 23:2 ; 1 Sam. 16:13). De plus, les aptres ont cit les Psaumes. Pierre a
parl de lcriture, que lesprit saint avait dite davance par la bouche de David , et pour un certain
nombre de citations quil a faites des Psaumes, le rdacteur de la lettre aux Hbreux les a prsentes soit
comme des dclarations de Dieu, soit par ces mots : Comme le dit lesprit saint. Actes 1:16 ; 4:25 ;
Hb. 1:5-14 ; 3:7 ; 5:5, 6.
11

La preuve irrfutable de lauthenticit des Psaumes nous vient de Jsus, le Seigneur ressuscit, qui
dit ses disciples : Ce sont ici mes paroles que je vous ai dites [...] : quil fallait que saccomplissent
toutes les choses qui sont crites mon sujet dans la loi de Mose et dans les Prophtes et les
Psaumes. Jsus englobait ainsi les critures hbraques tout entires dans lordre o les Juifs les
avaient adoptes et qui tait bien connu deux. Par Psaumes, Jsus entendait le troisime groupe des
critures dans son ensemble, cest--dire les Hagiographes (ou crits sacrs), dont les Psaumes
constituaient le premier livre. Cela est confirm par ce quil avait dit quelques heures plus tt aux deux

disciples sur le chemin dEmmas, lorsquil leur interprta dans toutes les critures les choses qui le
concernaient . Luc 24:27, 44.
CONTENU DE PSAUMES
12
Premier livre (Psaumes 141). Ils sont tous attribus David lexception des Psaumes 1, 2, 10 et
33. Ds le dbut, le Psaume 1 pose le thme dominant, car il dclare heureux lhomme qui prend son
plaisir dans la loi de Jhovah, qui la lit jour et nuit afin de la suivre, contrairement ce que fait le pcheur
impie. Cest ici le premier bonheur exprim dans les Psaumes. Le Psaume 2 souvre sur une question
provocatrice et parle de la coalition de tous les rois et dignitaires de la terre contre Jhovah et contre
son oint . Jhovah se moque deux, puis il laisse clater sa colre contre eux, disant : Moi, jai install
mon roi sur Sion, ma montagne sainte. Cest lui qui va mettre en pices tous les opposants. Quant aux
autres rois et chefs, quils servent Jhovah avec crainte et reconnaissent son Fils, de peur de prir
(v. 2, 6, 11) ! Ainsi, les Psaumes prsentent demble le thme de la Bible : le Royaume.
13

Dans ce premier recueil, les supplications et les prires dactions de grces sont nombreuses. Le
Psaume 8 oppose la grandeur de Jhovah la petitesse de lhomme, et le Psaume 14 dnonce la folie
de ceux qui refusent de se soumettre lautorit de Dieu. Le Psaume 19 dcrit les merveilles de la
cration de Jhovah Dieu qui proclament sa gloire, et les versets 7-14 numrent les bienfaits que lon
retire observer la loi parfaite de Dieu ; cest dailleurs ce que fait de faon plus dtaille le Psaume 119.
Le Psaume 23 est universellement reconnu comme lun des chefs-duvre de la littrature, mais sa
magnificence vient surtout de la simplicit superbe avec laquelle il exprime la confiance fidle en
Jhovah. Oh ! puissions-nous tous habiter dans la maison de Jhovah, le Grand Berger, pour la
longueur des jours ! (23:1, 6.) Le Psaume 37 prodigue dexcellents conseils aux hommes qui craignent
Dieu mais qui vivent parmi les malfaiteurs, et le Psaume 40 exprime tout le plaisir que lon prouve faire
la volont de Dieu, lexemple de David.
14

Deuxime livre (Psaumes 4272). Cette partie commence par huit psaumes qorahites. Les
Psaumes 42 et 43 sont tous deux attribus aux fils de Qorah, vu quils ne forment en ralit quun seul
pome en trois stances, relies par la rcurrence du mme vers (42:5, 11 ; 43:5). Le Psaume 49 souligne
lincapacit de lhomme pourvoir son racheteur, et dsigne Dieu comme tant Celui qui a la puissance
ncessaire pour racheter lhomme de la main du shol . (V. 15.) Le Psaume 51 est une prire de David,
prononce aprs son grave pch commis avec Bath-Shba, la femme dOuriya, le Hittite, prire qui
rvle lauthenticit de son repentir (2 Sam. 11:112:24). Cette partie sachve par un psaume au sujet
de Salomon ; il sagit dune prire pour que son rgne soit pacifique et que la bndiction de Jhovah
repose sur lui. Ps. 72.
15

Troisime livre (Psaumes 7389). Au moins deux dentre eux, les Psaumes 74 et 79, ont t
composs aprs la destruction de Jrusalem en 607 av. n. . Lcrivain dplore cette grande catastrophe
et implore Jhovah de secourir son peuple cause de la gloire de son nom . (79:9.) Le Psaume 78
voque lhistoire dIsral depuis Mose jusquau temps o David commena le faire patre selon
lintgrit de son cur (v. 72), et le Psaume 80 identifie Jhovah au vrai Berger dIsral . (V. 1.) Les
Psaumes 82 et 83 sont de puissants appels Jhovah pour quil excute ses jugements contre ses
ennemis et ceux de son peuple. Loin dtre vindicatives, ces requtes sont adresses Dieu pour, est-il
dit, quon recherche ton nom, Jhovah ! [...] [et] pour quon sache que toi, dont le nom est Jhovah, tu
es, toi seul, le Trs-Haut sur toute la terre ! (83:16, 18.) Le Psaume 89, le dernier de cette partie, met
laccent sur les marques de bont de cur de Jhovah , telles quelles ont particulirement t
exprimes dans son alliance avec David. Cette alliance assure un hritier permanent au trne de David,
hritier qui rgnera pour des temps indfinis devant Jhovah. V. 1, 34-37.
16

Quatrime livre (Psaumes 90106). Ce livre, comme le troisime, se compose de 17 psaumes. Il


dbute par la prire de Mose qui oppose lternit de Dieu la brivet de la vie de lhomme mortel. Le
Psaume 92 exalte les qualits suprieures de Jhovah. Vient ensuite le groupe des Psaumes 93100,
qui commence par cette proclamation vibrante : Jhovah lui-mme est devenu roi ! Aussi, vous tous,
gens de la terre [...] chantez pour Jhovah, bnissez son nom. [...] Car Jhovah est grand et on doit le
louer infiniment. Jhovah est grand dans Sion . (93:1 ; 96:1, 2, 4 ; 99:2.) Les Psaumes 105 et 106
rendent grces Jhovah pour ses uvres merveilleuses en faveur de son peuple et pour sa fidlit
lgard de lalliance avec Abraham, en ce quil a donn le pays ses descendants malgr leurs murmures
et leurs rbellions sans nombre.

17

Le Psaume 104 est dun intrt particulier. Il exalte Jhovah pour stre revtu de dignit et de
splendeur, et il dcrit sa sagesse manifeste dans ses uvres nombreuses et les productions de la terre.
Puis le thme du livre des Psaumes est mis en valeur avec force par cette exclamation qui apparat pour
la premire fois : Louez Yah ! (V. 35). Cette invitation louer Yah cause de son nom sadresse tous
ses vrais adorateurs ; en hbreu elle est rendue par le mot HalelouYah ou Alleluia , ce dernier tant
connu aujourdhui de tous les peuples de la terre. partir de ce verset, lexpression se rencontre 24 fois,
bon nombre de psaumes commenant et se terminant par Louez Yah ! .
18
Cinquime livre (Psaumes 107150). Le Psaume 107 numre les dlivrances opres par
Jhovah, et le rcit est entrecoup de ce refrain mlodieux : Oh ! quon rende grces Jhovah pour sa
bont de cur et pour ses uvres prodigieuses envers les fils des hommes ! (V. 8, 15, 21, 31). Les
Psaumes 113118 forment ce quon appelle le Hallel. Selon la Mishna, les Juifs les chantaient lors de la
Pque et aux ftes de la Pentecte, des Huttes et de lInauguration.
19

Le Psaume 117 est puissant dans sa simplicit ; cest le plus court de tous les psaumes et aussi des
chapitres de la Bible. Le Psaume 119 est le plus long de tous les psaumes et aussi des chapitres de la
Bible, car il comprend 176 versets rpartis en 22 stances alphabtiques de 8 versets chacune. Tous ces
versets, lexception de deux (90 et 122), font rfrence de faon ou dautre la parole ou la loi de
Jhovah Dieu, citant dans chaque stance quelques-uns des termes suivants ou bien tous la fois : loi,
rappels, ordres, commandements, dcisions judiciaires, termes que lon rencontre en Psaume 19:7-14. Il
est fait allusion la parole de Dieu plus de 170 fois dans lune ou lautre des 7 expressions suivantes :
commandement(s), dcision(s) judiciaire(s), loi, ordres, prescriptions, rappel(s), parole(s).
20

Suit un groupe de 15 psaumes (120134) appels Chants des montes. Les traducteurs ont rendu
cette expression de diffrentes faons, car sa signification nest pas pleinement comprise. Certains
prtendent quelle fait allusion aux penses leves que ces psaumes renferment, bien quil ne semble
pas y avoir de raison prcise de les exalter au-dessus des autres psaumes inspirs. Bon nombre de
commentateurs pensent que le titre vient de ce que ces psaumes taient chants par les adorateurs qui
se rendaient ou montaient Jrusalem pour les ftes annuelles, le chemin menant la capitale tant
considr comme une monte du fait que la ville tait situe sur les hauteurs des montagnes de Juda
(voir Ezra 7:9). David, en particulier, reconnaissait tout fait la ncessit pour le peuple de Dieu dtre uni
dans le culte. Il se rjouit dentendre cette invitation : Allons la maison de Jhovah ! ; et les tribus
montrent afin de rendre grces au nom de Jhovah . Cest pourquoi il sest vertu rechercher la
paix, la scurit et la prosprit de Jrusalem, priant en ces termes : cause de la maison de Jhovah
notre Dieu, je veux continuer rechercher le bien pour toi. Ps. 122:1, 4, 9.
21

Le Psaume 132 parle du serment fait par David de navoir de cesse quil nait trouv un lieu de
repos convenable pour Jhovah, reprsent par larche de lalliance. Aprs linstallation de lArche Sion,
le psalmiste rapporte en termes potiques dune grande beaut la dclaration de Jhovah, qui a choisi
Sion, mon lieu de repos, dit-il, pour toujours ; ici jhabiterai, car je lai dsir ardemment . Il reconnat ce
centre du culte, car cest l que Jhovah a ordonn que soit la bndiction . Que Jhovah te bnisse
depuis Sion. 132:1-6, 13, 14 ; 133:3 ; 134:3 ; voir aussi le Psaume 48.
22
Le Psaume 135 exalte Jhovah comme le Dieu digne de louanges, qui fait tout ce qui lui plat,
contrairement aux vaines idoles auxquelles ressembleront ceux qui les fabriquent. Le Psaume 136 est un
rpons, chaque verset se terminant ainsi : Car sa bont de cur est pour des temps indfinis. De tels
rpons ont t utiliss maintes reprises dans les critures (1 Chron. 16:41 ; 2 Chron. 5:13 ; 7:6 ; 20:21 ;
Ezra 3:11). Le Psaume 137 rvle combien les Juifs exils Babylone languissaient aprs Sion, et il
atteste galement quils navaient pas oubli les chants ou psaumes de Sion malgr lloignement de leur
pays. Le Psaume 145 clbre la bont et la royaut de Jhovah, ajoutant quil garde tous ceux qui
laiment, mais [qu]il anantira tous les mchants . (V. 20.) Enfin, en guise de conclusion incitant
laction, les Psaumes 146150 exaltent de nouveau le thme glorieux du livre, chaque psaume
commenant et finissant par Louez Yah ! . Ce chant de louange va crescendo jusquau Psaume 150,
o 13 fois en six versets toute la cration est invite louer Jhovah.

UTILIT
23

La beaut et le style parfaits des psaumes bibliques les rangent parmi les chefs-duvre littraires
en quelque langue que ce soit. Mais ils sont beaucoup plus que de la littrature ; ils renferment un

message vivant du Souverain suprme de lunivers, Jhovah Dieu lui-mme. Ils donnent une
connaissance approfondie des enseignements fondamentaux de la Bible, parlant dabord et avant tout de
Jhovah, leur Auteur. Ils le prsentent clairement comme le Crateur de lunivers et de tout ce quil
contient (8:3-9 ; 90:1, 2 ; 100:3 ; 104:1-5, 24 ; 139:14). Le nom de Jhovah est vraiment magnifi dans le
livre des Psaumes o il apparat environ 700 fois. De plus, la forme abrge Yah se rencontre 43 fois ;
si bien quen moyenne le nom divin est mentionn 5 fois dans chaque psaume. En outre, Jhovah est
dsign 350 fois sous le nom de lohim ou Dieu. La domination suprme de Jhovah est rendue
manifeste par lexpression Souverain Seigneur qui apparat dans un certain nombre de psaumes.
68:20 ; 69:6 ; 71:5 ; 73:28 ; 140:7 ; 141:8.
24

Les Psaumes opposent lternit de Dieu la condition de lhomme mortel, n dans le pch et
ayant besoin dun racheteur ; il est mortel et retourne ce qui est cras , descendant au shol, la
tombe commune de lhumanit (6:4, 5 ; 49:7-20 ; 51:5, 7 ; 89:48 ; 90:1-5 ; 115:17 ; 146:4). Le livre des
Psaumes souligne la ncessit dobserver la loi de Dieu et de mettre sa confiance en Jhovah (1:1, 2 ;
62:8 ; 65:5 ; 77:12 ; 115:11 ; 118:8 ; 119:97, 105, 165). Il met en garde contre la prsomption et les
pchs cachs (19:12-14 ; 131:1) et encourage les bonnes frquentations (15:1-5 ; 26:5 ; 101:5). Il
montre que la bonne conduite procure lapprobation de Jhovah (34:13-15 ; 97:10). Il nous propose une
merveilleuse esprance en disant que le salut appartient Jhovah et que ceux qui le craignent, il
dlivrera leur me de la mort . (3:8 ; 33:19.) Cela nous amne au caractre prophtique des Psaumes.
25
Le livre des Psaumes abonde en prophties annonant, dune part, Jsus Christ, le fils de David ,
et, dautre part, son rle en qualit de Roi oint de Jhovah (Mat. 1:1). Quand la congrgation chrtienne
vit le jour la Pentecte 33 de n. ., lesprit saint commena clairer les aptres sur la ralisation de
ces prophties. Ce jour-l, Pierre cita maintes fois les Psaumes dans le dveloppement du thme de son
clbre discours. Celui-ci avait trait Jsus le Nazaren . La dernire partie de son argumentation est
fonde presque entirement sur des citations de psaumes attestant que Christ Jsus est le Grand David,
et que Jhovah nabandonnera pas lme de Jsus lhads, mais le ressuscitera des morts. Non,
David nest pas mont aux cieux , mais comme il la prdit en Psaume 110:1, son Seigneur, lui, y est
mont. Qui est le Seigneur de David ? Pierre rpond avec force : Ce Jsus que vous avez attach sur
un poteau ! Actes 2:14-36 ; Ps. 16:8-11 ; 132:11.
26

Le discours de Pierre bas sur les Psaumes a-t-il t utile ? Le baptme de quelque
3 000 personnes, qui vinrent sajouter la congrgation chrtienne ce jour-l, est une rponse loquente.
Actes 2:41.
27

Peu de temps aprs, lors dun rassemblement spcial, les disciples se sont adresss Dieu, citant
Psaume 2:1, 2. Ils ont dclar que ce psaume avait connu sa ralisation en ce que les chefs staient
rassembls contre le saint serviteur de Dieu, Jsus, quil avait oint . Et le rcit poursuit en disant quils
taient tous remplis de lesprit saint . Actes 4:23-31.
28

Parlons maintenant de la lettre aux Hbreux. Les deux premiers chapitres renferment des citations
tires des Psaumes relatives la supriorit de Jsus sur les anges, du fait quil est le Fils cleste de
Dieu tabli Roi. Se rfrant Psaume 22:22 et dautres passages, Paul montre que Jsus possde une
congrgation de frres , qui font partie de la semence dAbraham et qui sont participants de lappel
cleste . (Hb. 2:10-13, 16 ; 3:1.) Puis, partir dHbreux 6:20 et jusquau chapitre 7, laptre stend sur
lautre fonction de Jsus, savoir pour toujours grand prtre la manire de Melkisdec . Cest l un
rappel du serment divin li une promesse, serment rapport en Psaume 110:4 et auquel Paul fait
maintes fois rfrence pour prouver la supriorit de la prtrise de Jsus sur celle dAaron. Paul explique
que grce un serment de Jhovah Jsus Christ est prtre, non pas sur la terre, mais dans les cieux, et
il demeure prtre perptuit les bienfaits de sa prtrise seront ternels. Hb. 7:3, 15-17, 23-28.
29

En outre, Hbreux 10:5-10 nous rvle tout le prix que Jsus attachait au sacrifice que Jhovah
dsirait le voir accomplir et la dtermination avec laquelle il a accompli la volont divine. Ces paroles sont
fondes sur celles de David rapportes en Psaume 40:6-8. Il est du plus grand intrt pour nous de
mditer sur ce dvouement exemplaire et de nous en inspirer de manire gagner lapprobation de Dieu.
Voir aussi Psaume 116:14-19.
30

La voie suivie par Jsus, qui aboutit sa terrible preuve sur le poteau de supplice, avait t
annonce avec force dtails dans les Psaumes. Entre autres, on lui offrirait du vinaigre boire, on tirerait

au sort ses vtements de dessus, ses mains et ses pieds seraient percs, on se moquerait de lui et, en
proie aux affres de langoisse, il en viendrait pousser ce cri dchirant : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi
mas-tu abandonn ? (Mat. 27:34, 35, 43, 46 ; Ps. 22:1, 7, 8, 14-18 ; 69:20, 21). Comme le dit Jean
(19:23-30), mme durant ces heures pnibles, Jsus puisa encouragement et direction dans les
Psaumes, sachant que toutes ces critures devaient saccomplir dans les moindres dtails. Jsus savait
que les Psaumes parlaient galement de sa rsurrection et de son lvation. Cest sans doute ce quoi il
pensait en chantant des louanges ou psaumes avec ses aptres la nuit qui prcda sa mort. Mat.
26:30.
31

Ainsi, les Psaumes identifient clairement Jsus Christ au fils de David , la Semence du Royaume,
lui qui a maintenant t lev la royaut et la prtrise dans la Sion cleste. Lespace nous manque
pour citer en dtail tous les passages des Psaumes mentionns dans les critures grecques chrtiennes
comme stant raliss en la personne de lOint de Jhovah, mais en voici quelques exemples : Ps. 78:2
Mat. 13:31-35 ; Ps. 69:4Jean 15:25 ; Ps. 118:22, 23Marc 12:10, 11 et Actes 4:11 ; Ps. 34:20Jean
19:33, 36 ; Ps. 45:6, 7Hb. 1:8, 9. La congrgation des vrais disciples de Jsus a galement t
prdite dans les Psaumes, non pour ce qui est des individus, mais en tant que groupe dhommes tirs de
toutes les nations et jouissant de la faveur divine pour participer luvre qui consiste louer le nom de
Jhovah. Ps. 117:1Rom. 15:11 ; Ps. 68:18ph. 4:8-11 ; Ps. 95:7-11Hb. 3:7, 8 ; 4:7.
32

Ltude des Psaumes nous aidera accorder plus de prix la royaut de Jhovah Dieu, quil exerce
par lintermdiaire de la Semence promise, lHritier du Royaume, pour sa plus grande gloire et sa
justification. Puissions-nous toujours tre de ces fidles qui exultent dans la glorieuse splendeur de la
dignit de Jhovah et dont il est question au Psaume 145 qui porte en titre Louange, de David : Ils
diront la gloire de ta royaut, et ils parleront de ta puissance, pour faire connatre aux fils des hommes
ses actes de puissance et la gloire de la splendeur de sa royaut. Ta royaut est une royaut pour tous
les temps indfinis, et ta domination subsiste dans toutes les gnrations successives. (Ps. 145:5, 1113). Conformment ce psaume prophtique, la splendeur du Royaume de Dieu instaur et remis au
Christ est en train dtre annonce aux fils des hommes dans toutes les nations. Combien devrions-nous
tre reconnaissants pour ce Royaume et pour son Roi ! En vrit, que sont appropries ces dernires
paroles du livre des Psaumes : Que tout ce qui respire loue Yah ! Louez Yah ! Ps. 150:6.
[Note]
tude perspicace des critures, vol. 2, pages 693-4.
[Questions dtude]
1. Quest-ce que le livre des Psaumes, et que contient-il ?
2. a) Quels titres a-t-on donns aux Psaumes, et quelle est leur signification ? b) Quest-ce quun
psaume ?
3. Que nous apprennent les suscriptions quant aux crivains ?
4. Quelle priode la rdaction couvre-t-elle ?
5. a) Comment le livre des Psaumes reflte-t-il lorganisation ? b) Quels renseignements les suscriptions
nous fournissent-elles encore ? c) Pourquoi nest-il pas ncessaire de prononcer le mot Sla
lorsquon lit les Psaumes ?
6. a) En combien de livres les Psaumes ont-ils t diviss ? b) Qui semble avoir compil le livre des
Psaumes dans sa forme finale ?
7. Par quelles autres caractristiques les Psaumes se distinguent-ils encore ?
8. Expliquez et illustrez le style alphabtique.
9. a) Pour quelles raisons de nombreux psaumes sadressent-ils directement lesprit et au cur ?
b) Quest-ce qui contribue encore leur puissance et leur beaut ?
10. Quest-ce qui atteste lauthenticit des Psaumes ?
11. Quelles dclarations de Jsus confirment lauthenticit des Psaumes ?

12. Comment, ds le dbut, les Psaumes noncent-ils lide dominante du bonheur ainsi que le thme du
Royaume ?
13. Quest-ce qui est encore mis en vidence dans cette premire partie des Psaumes ?
14. Quest-il dit propos de la rdemption dans le deuxime livre des Psaumes, et quelles prires de
David y trouve-t-on ?
15. Que nous apprend le troisime livre sur lhistoire dIsral, les jugements de Jhovah et lalliance
divine du Royaume ?
16. Comment le quatrime livre exalte-t-il la royaut de Jhovah et sa fidlit envers son alliance ?
17. Quel est lintrt particulier du Psaume 104, et quel thme est rpt partir de ce psaume ?
18. a) Quel refrain est mis en vidence au Psaume 107 ? b) Quels psaumes constituent ce quon appelle
le Hallel ?
19. En quoi les Psaumes 117 et 119 sont-ils diffrents ? Quelles sont quelques-unes des caractristiques
du Psaume 119 ?
20, 21. a) Que sont les Chants des montes ? b) Comment soulignent-ils que David reconnaissait la
ncessit pour le peuple de Dieu dtre uni dans le culte divin ?
22. a) Comment Jhovah est-il exalt comme le Dieu digne de louanges ? b) Comment le glorieux thme
du livre va-t-il crescendo jusquaux derniers psaumes ?
23. a) Quel message vivant les Psaumes renferment-ils ? b) Comment le nom et la souverainet de
Jhovah sont-ils exalts ?
24. Quest-il dit dans les Psaumes concernant lhomme mortel, et quel conseil raisonnable donnent-ils ?
25. a) En quoi le livre des Psaumes abonde-t-il ? b) Comment Pierre sest-il servi des Psaumes pour
identifier le Grand David ?
26. Comment le discours de Pierre sest-il rvl utile ?
27. Comment lesprit saint a-t-il interprt le Psaume 2 ?
28. a) Se servant des Psaumes, quel argument Paul dveloppe-t-il en Hbreux chapitres 1 3 ?
b) Comment Paul se sert-il de Psaume 110:4 dans sa discussion sur la prtrise de Melkisdec ?
29. Quel modle de dvouement exceptionnel devrions-nous suivre, comme le disent les Psaumes et
lexplique Hbreux 10:5-10 ?
30. Comment les Psaumes ont-ils annonc les choses que Jsus allait connatre, et comment a-t-il d y
puiser du rconfort ?
31. Quannonce le livre des Psaumes propos de la Semence du Royaume et de la congrgation de
Jsus ?
32. a) Que rvle ltude des Psaumes quant la justification de Jhovah et aux desseins relatifs au
Royaume ? b) Comment montrerons-nous notre reconnaissance pour la royaut de Jhovah et
notre fidlit envers elle ?

Livre de la Bible numro 20 Proverbes


Prononcs par : Salomon, Agour, Lemoul
Lieu de composition : Jrusalem
Fin du travail de composition : vers 717 av. n. .
QUAND Salomon, le fils de David, devint roi dIsral en 1037 av. n. ., il pria Jhovah de lui donner
sagesse et connaissance pour juger [...] ce grand peuple . En rponse, Jhovah lui donna la
connaissance et la sagesse et un cur intelligent . (2 Chron. 1:10-12 ; 1 Rois 3:12 ; 4:30, 31.) Ainsi,
Salomon en vint prononcer trois mille proverbes . (1 Rois 4:32.) Une partie de ces paroles de
sagesse a t consigne dans le livre biblique des Proverbes. La sagesse de Salomon tant vraiment
celle que Dieu avait mise dans son cur , tudier les Proverbes revient en fait tudier la sagesse de
Jhovah Dieu (1 Rois 10:23, 24). Ces proverbes rsument des vrits ternelles. Ils sont tout aussi
actuels qu lpoque o ils ont t prononcs.
2

Le rgne de Salomon convenait tout fait une intervention de Dieu dans la direction de son
peuple. Salomon sigeait sur le trne de Jhovah . Le royaume thocratique dIsral tait son
apoge, et Salomon jouissait dune dignit royale ingale (1 Chron. 29:23, 25). Ctait une poque de
paix, dabondance et de scurit (1 Rois 4:20-25). Cependant, cette domination thocratique nempchait
pas les Isralites davoir des problmes personnels et des difficults lies limperfection humaine. Quils
se tournent alors vers le sage roi Salomon pour avoir de laide tait comprhensible (1 Rois 3:16-28).
Dans ses nombreux jugements, Salomon pronona des paroles proverbiales adaptes aux situations qui
se prsentaient jour aprs jour aux Isralites. Ces maximes brves mais puissantes taient pieusement
gardes par ceux qui souhaitaient conformer leur vie la volont divine.
3

Le livre ne dit pas que Salomon crivit les Proverbes. Toutefois, on y lit quil pronona des
proverbes, et aussi quil a scrut, pour mettre en ordre beaucoup de proverbes , montrant ainsi quil
souhaitait prserver ces paroles proverbiales en vue dun usage futur (1 Rois 4:32 ; Eccl. 12:9). Au temps
de David et de Salomon, il y avait des secrtaires sur les listes des fonctionnaires de cour (2 Sam. 20:25 ;
2 Rois 12:10). Nous ignorons si ces scribes royaux ont mis par crit et compil les proverbes du
monarque, mais il est normal de penser que les paroles dun chef de sa qualit taient hautement prises
et consignes. Il est gnralement admis que le livre des Proverbes est un recueil compil partir
dautres collections.
4

Le livre des Proverbes peut tre divis en cinq parties : 1) chapitres 1-9, qui souvrent sur ces
paroles : Les proverbes de Salomon le fils de David ; 2) chapitres 10-24, appels Proverbes de
Salomon ; 3) chapitres 25-29, qui commencent ainsi : Ceux-ci galement sont les proverbes de
Salomon, quont transcrits les hommes de Hizqiya le roi de Juda ; 4) chapitre 30, qui dbute ainsi : Les
paroles dAgour le fils de Yaq ; 5) chapitre 31, o sont consignes les paroles de Lemoul le roi, le
message de poids que sa mre lui adressa en correction . Cest donc Salomon que nous devons la
plus grande partie des proverbes. Quant Agour et Lemoul, nous navons sur eux aucun renseignement
prcis. Certains commentateurs pensent que Lemoul tait peut-tre un autre nom de Salomon.
5

Quand les Proverbes ont-ils t crits et compils ? La plus grande partie a sans doute t rdige
durant le rgne de Salomon (1037-998 av. n. .), avant quil ne scarte de Dieu. Vu lincertitude qui plane
sur lidentit dAgour et de Lemoul, il nest pas possible de dater la partie qui leur est attribue. Lun des
recueils ayant t compos pendant le rgne de Hizqiya (745-717 av. n. .), la compilation finale du livre
na donc pu se faire avant son rgne. Les deux dernires parties ont-elles galement t composes
sous le contrle de Hizqiya ? Une rponse intressante nous est fournie dans une note de la Traduction
du monde nouveau avec notes et rfrences en rapport avec Proverbes 31:31 ; nous lisons :
Certaines ditions du texte hbreu portent le trigramme, cest--dire trois lettres : h th, zayin, qph (

), qui reprsente la signature du roi Hizqiya appose sur la copie faite par ses scribes, indiquant par l
que le travail a t achev.
6

Dans les Bibles hbraques, le livre a dabord t appel daprs son premier mot, savoir Mishl,
qui signifie Paroles proverbiales . Mishl est le pluriel, tat construit, de mashal, nom que lon fait
gnralement driver dune racine qui signifie tre comme ou tre comparable . Ces termes
introduisent trs bien le contenu du livre, car les proverbes sont des paroles concises souvent exprimes
en formules images ou comparaisons destines faire rflchir lauditeur. La brivet des proverbes fait
leur intrt et les rend accessibles ; elle en facilite encore lenseignement, la comprhension et la
mmorisation. Lide reste grave dans lesprit.
7

Le style des Proverbes ne manque pas non plus dintrt. Il sagit du style potique hbreu. La forme
potique la plus utilise dans le livre est le paralllisme. Ce procd potique ne consiste pas faire
rimer la fin des vers de sorte quil y ait une homophonie. Il sagit plutt de phrases rythmiques, qui
dveloppent des ides ou des penses parallles. La beaut et le sens pdagogique de ce procd
rsident dans le rythme de la pense. Les penses peuvent tre synonymiques ou antithtiques ; quoi
quil en soit, la force du paralllisme prolonge la pense, llargit et lui donne tout son sens. On trouve
des exemples de paralllisme synonymique en Proverbes 11:25 ; 16:18 et 18:15. Les exemples de
paralllismes antithtiques sont plus nombreux ; en voici quelques-uns : Proverbes 10:7, 30 ; 12:25 ;
13:25 et 15:8. la fin du livre apparat un autre style (Prov. 31:10-31). Ces 22 versets sont agencs de
manire que chacun deux commence par une lettre hbraque diffrente et ce dans lordre alphabtique ;
cette structure alphabtique est employe dans un certain nombre de psaumes. Aucun style employ
dans les crits anciens ngale celui-l en beaut.
8

Lauthenticit des Proverbes se voit dans lutilisation trs large quen ont fait les premiers chrtiens
pour tablir des rgles de conduite. Jacques, semble-t-il, connaissait parfaitement les Proverbes, et il se
servit des principes fondamentaux de ce livre dans les excellents conseils quil donna sur la conduite
chrtienne (voir Proverbes 14:29 ; 17:27 et Jacques 1:19, 20 ; Proverbes 3:34 et Jacques 4:6 ; Proverbes
27:1 et Jacques 4:13, 14). On trouve galement des citations directes des Proverbes dans les passages
suivants : Romains 12:20Proverbes 25:21, 22 ; Hbreux 12:5, 6Proverbes 3:11, 12 ; 2 Pierre 2:22
Proverbes 26:11.
9

En outre, les Proverbes se rvlent tre en harmonie avec le reste de la Bible, ce qui atteste leur
appartenance toute criture . Une comparaison avec la Loi de Mose, les enseignements de Jsus et
les crits des disciples et des aptres de Jsus montrent que les Proverbes prsentent avec ceux-ci une
tonnante unit de pense (voir Proverbes 10:161 Corinthiens 15:58 et Galates 6:8, 9 ; Proverbes
12:25Matthieu 6:25 ; Proverbes 20:20Exode 20:12 et Matthieu 15:4). Mme sur des sujets comme
lamnagement de la terre en demeure pour lhomme, il y a unit de pense avec les autres rdacteurs
de la Bible. Prov. 3:19, 20 ; Gen. 1:6, 7 ; Job 38:4-11 ; Ps. 104:5-9.
10

Linspiration divine du livre des Proverbes est encore atteste par son exactitude scientifique, que
ce soit dans les domaines chimique, mdical ou de la sant. Proverbes 25:20 semble faire rfrence aux
ractions des acides sur les alcalins. Proverbes 31:4, 5 saccorde avec les dcouvertes scientifiques
modernes selon lesquelles lalcool mousse les facults mentales. Beaucoup de mdecins et de
nutritionnistes saccordent pour dire que le miel est bon pour la sant, ce qui rappelle ce proverbe : Mon
fils, mange du miel, car il est bon. (Prov. 24:13). Les observations modernes sur les affections
psychosomatiques ne sont pas nouvelles pour les Proverbes. Un cur qui est joyeux fait du bien
comme gurisseur. 17:22 ; 15:17.
11
En vrit, le livre des Proverbes couvre si compltement les besoins humains et les diffrentes
situations de la vie quun bibliste a t amen dire : Il ny a aucun rapport humain qui ne soit assorti
dune instruction approprie, aucune tendance, bonne ou mauvaise, qui ne soit encourage ou corrige.
Constamment, la conscience humaine est mise en relation directe avec Dieu, [...] et lhomme marche
comme en la prsence de son Crateur et Juge. [...] Dans ce livre ancien on trouve tous les types
dhommes, et bien quil ait t compos il y a trois mille ans, il est toujours aussi conforme la nature
humaine ; cest exactement comme sil sinspirait des ractions de lhomme moderne. A Dictionary of
the Bible, par W. Smith, 1890, vol. III, page 2616.

CONTENU DE PROVERBES

12

Premire partie (1:19:18). Il sagit dun pome suivi, compos de brefs discours, comme ceux
dun pre son fils, soulignant le rle capital de la sagesse comme guide pour le cur, ou lhomme
intrieur, et pour orienter les dsirs. On y enseigne la valeur de la sagesse et les bienfaits qui en
dcoulent : bonheur, charme, paix et vie (1:33 ; 3:13-18 ; 8:32-35), ce qui contraste avec le manque de
sagesse et ses consquences : souffrance et mort la fin (1:28-32 ; 7:24-27 ; 8:36). Prenant en
considration linfinit des vnements et des situations de la vie, cette partie prsente une tude
fondamentale du comportement humain et de ses consquences pour le prsent et pour lavenir. Les
paroles renfermes en Proverbes 1:7 noncent le thme du livre : La crainte de Jhovah est le
commencement de la connaissance. Toutes nos actions doivent dmontrer que nous tenons compte de
Jhovah. On nous rappelle constamment la ncessit de ne pas oublier les lois de Jhovah, de demeurer
troitement attachs ses commandements, de ne pas les abandonner.
13

Les fils conducteurs de cette premire partie sont : la sagesse pratique, la connaissance, la crainte
de Jhovah, la discipline et le discernement. Des mises en garde sont donnes contre les mauvaises
compagnies, le rejet de la discipline de Jhovah et les relations coupables avec ltrangre (1:10-19 ;
3:11, 12 ; 5:3-14 ; 7:1-27). deux reprises la sagesse est prsente comme se tenant sur les places
publiques, cest--dire quelle est accessible, disponible (1:20, 21 ; 8:1-11). La sagesse est personnifie
et parle de faon pressante aux personnes inexprimentes, projetant mme quelque clart sur la
cration de la terre (1:22-33 ; 8:4-36). Quel livre tonnant ! Cette partie sachve sur le thme du dbut,
savoir la crainte de Jhovah est le dbut de la sagesse . (9:10.) Elle dmontre dun bout lautre que
reconnatre Jhovah dans toutes ses voies et adhrer sa justice conduit la vie et protge de bien des
dsagrments.
14

Deuxime partie (10:124:34). Cette partie offre tout un choix de proverbes ; ils sont indpendants
et appliquent la sagesse aux difficults complexes de la vie. Cet enseignement pratique a pour but de
nous procurer un plus grand bonheur et de rendre notre vie agrable. Les paralllismes antithtiques
gravent ces enseignements dans notre esprit. Voici une liste partielle des sujets considrs dans les
chapitres 10, 11 et 12 seulement :
lamour oppos la haine
la sagesse oppose la sottise
lhonntet oppose la tromperie
la fidlit oppose la calomnie
la vrit oppose au mensonge
la gnrosit oppose lavarice
lhomme diligent oppos au nonchalant
la voie de lintgrit oppose aux voies tortueuses
les bons conseils opposs au manque de direction
la femme capable oppose celle qui agit honteusement
la justice oppose la mchancet
la modestie oppose la prsomption
Une comparaison de cette liste avec la vie quotidienne nous convaincra de la valeur pratique du livre des
Proverbes.
15

La fin de cette partie (13:124:34) rappelle les principes de Jhovah qui peuvent nous procurer la
perspicacit et le discernement. Une numration des diffrentes situations auxquelles doivent faire face
les humains rvle toute ltendue des sujets traits dans ce livre. Les conseils bibliques sur les
questions suivantes nous sont des plus utiles : la dissimulation, la prsomption, la fidlit la parole
donne, la finesse, les compagnies, la correction et lducation des enfants, la conception humaine de ce
qui est droit, la ncessit dtre lent la colre, de tmoigner de la faveur aux affligs, la tromperie, la
prire, la moquerie, la facult de se contenter du ncessaire, lorgueil, le gain injuste, le pot-de-vin, la
dispute, la matrise de soi, lisolement, le silence, la partialit, les querelles, lhumilit, le luxe, lobligation
de prendre soin dun pre et dune mre, les boissons enivrantes, les qualits de la femme capable, les
cadeaux, les emprunts, les prts, la bont, la confiance, les limites de la proprit, la ncessit de btir sa
maisonne, lenvie, la vengeance, la vanit, la rponse douce, la mditation et la valeur dun vrai
compagnon. Une mine de conseils o puiser direction pour les affaires de la vie quotidienne. Il en est
pour qui certains de ces sujets ne paraissent pas importants, mais on notera que la Bible ne nglige en

rien nos besoins, mme ceux qui semblent ntre que de petites choses. En cela les Proverbes sont
dune valeur inestimable.
16

Troisime partie (25:129:27). Des conseils constructifs sont donns sur des sujets comme
lhonneur, la patience, les ennemis, la faon dagir avec les stupides, les plaisanteries, la flatterie, la
jalousie, les blessures dun ami, la faim, la calomnie, le sens des responsabilits, lintrt, la confession,
les consquences de la domination mauvaise, larrogance, les bienfaits de la domination juste, la
dlinquance juvnile, les rapports avec les serviteurs, la perspicacit et la vision.
17

Quatrime partie (30:1-33). Cest l le message de poids attribu Agour. Aprs avoir
humblement reconnu quil est un homme insignifiant, lcrivain parle de lincapacit de lhomme crer la
terre et les choses quelle renferme. Toute parole de Dieu est affine, dit-il, et Dieu est un bouclier. Agour
demande Jhovah dloigner de lui la fausset, et de ne lui donner ni pauvret ni richesse. Il fait ensuite
la description dune gnration impure, hautaine et avide, qui appelle le mal sur ses parents. Il identifie
quatre choses qui ne disent jamais Assez ! et quatre autres qui sont trop difficiles connatre (30:15,
16). Il dcrit la femme adultre effronte qui nie avoir fait du tort. Il cite quatre choses que la terre ne
saurait supporter, puis quatre petites choses sages dinstinct et quatre autres qui ont une belle dmarche.
Au moyen de comparaisons appropries, lcrivain met en garde contre la colre dont la pression
produit la querelle . 30:33.
18

Cinquime partie (31:1-31). Voici un autre message de poids , celui du roi Lemoul, qui utilise
deux styles dcriture. La premire partie annonce la ruine de celui qui succombe la femme mauvaise ;
elle met en garde contre la boisson enivrante qui dnature le jugement, et elle exhorte juger avec
justice. Le style alphabtique de la deuxime partie convient la description de lpouse capable.
Lemoul nonce les qualits qui font sa valeur : elle inspire confiance son propritaire et le rtribue par
le bien. Elle est entre autres travailleuse, se lve tt, achte avec intelligence, est bonne pour les
pauvres ; elle est prvoyante et parle avec sagesse. Elle est aussi vigilante ; ses enfants la respectent et
son mari la loue. Par-dessus tout, elle craint Jhovah.
UTILIT
19

Lutilit des Proverbes est exprime dans les paroles dintroduction : Pour connatre sagesse et
discipline, pour discerner les paroles dintelligence, pour recevoir la discipline qui rend perspicace, la
justice et le jugement et la droiture, pour donner aux personnes inexprimentes la finesse, au jeune
homme connaissance et capacit de rflexion. (1:2-4). Conformment ce dessein dclar, le livre met
en vidence la connaissance, la sagesse et lintelligence, chacune ayant son utilit propre.
20

1) La connaissance est ce dont lhomme a le plus grand besoin, car lignorance nest pas bonne
pour lui. On ne peut acqurir la connaissance exacte sans la crainte de Jhovah, car avant la
connaissance, il y a la crainte de Dieu. La connaissance est prfrable lor de choix. Pour quelle
raison ? Parce que par la connaissance les justes sont dlivrs ; elle nous empche de nous hter vers le
pch. Combien il nous faut la chercher afin de lacqurir ! Cest un trsor. Aussi, incline ton oreille et
entends les paroles des sages, pour appliquer ton cur ma connaissance . 22:17 ; 1:7 ; 8:10 ;
11:9 ; 18:15 ; 19:2 ; 20:15.
21
2) La sagesse, ou facult de faire bon usage de la connaissance la louange de Jhovah, est la
chose principale . Acqurons-la ! Jhovah en est la Source. La sagesse qui donne la vie a son origine
dans la connaissance et la crainte de Jhovah Dieu ; tel est le grand secret de la sagesse. Aussi
craignons Dieu et non lhomme. La sagesse personnifie fait retentir une proclamation invitant les
hommes rformer leurs voies. La sagesse crie dans les rues. Jhovah invite toutes les personnes
inexprimentes et celles qui manquent de cur dvier et se nourrir du pain de la sagesse. Alors,
grce la crainte de Jhovah, elles seront heureuses mme avec peu. Nombreux sont les bienfaits de la
sagesse ; ses effets sont dune trs grande utilit. La sagesse et la connaissance sont indispensables
lacquisition de la capacit de rflexion, celle qui nous sauvegardera. Comme le miel, la sagesse est utile
et agrable. Elle a plus de valeur que lor ; cest un arbre de vie. Les hommes dpourvus de sagesse
prissent, car la sagesse garde en vie ; elle signifie la vie. 4:7 ; 1:7, 20-23 ; 2:6, 7, 10, 11 ; 3:13-18, 2126 ; 8:1-36 ; 9:1-6, 10 ; 10:8 ; 13:14 ; 15:16, 24 ; 16:16, 20-24 ; 24:13, 14.
22
3) Outre la connaissance et la sagesse, lintelligence est vitale ; aussi avec tout ce que tu acquiers,
acquiers lintelligence . Lintelligence est la facult de voir une chose dans ses lments et leurs

rapports ; cela veut dire avoir du discernement en ayant toujours Dieu en vue, car lhomme ne peut se fier
sa propre intelligence. Il est absolument impossible lhomme davoir lintelligence ou discernement sil
agit en opposition avec Jhovah. Pour acqurir lintelligence, il faut la rechercher avec ardeur comme un
trsor cach. Lintelligence va de pair avec la connaissance. Lhomme intelligent qui recherche la
connaissance est bni et la sagesse est devant lui. Il est averti contre les innombrables piges du prsent
monde, tels ceux poss par la multitude des mchants qui tenteront peut-tre de lamener marcher
avec eux dans la voie des tnbres. Grces soient rendues Jhovah Dieu, la Source de la
connaissance, de la sagesse et de lintelligence qui mnent la vie ! 4:7 ; 2:3, 4 ; 3:5 ; 15:14 ; 17:24 ;
19:8 ; 21:30.
23

Conformment au but utile des Proverbes, le livre fournit en abondance des conseils sages et
inspirs qui nous aident acqurir lintelligence et protger notre cur, car de lui viennent les sources
de la vie . (4:23.) Suit une slection des sages conseils mis en vidence dun bout lautre du livre.
24

Mchants et justes sont mis en opposition : Le mchant sera pris dans ses voies tortueuses, et ses
trsors ne le sauveront pas au jour de la fureur. Le juste va la vie et sera rtribu par Jhovah. 2:21,
22 ; 10:6, 7, 9, 24, 25, 27-32 ; 11:3-7, 18-21, 23, 30, 31 ; 12:2, 3, 7, 28 ; 13:6, 9 ; 14:2, 11 ; 15:3, 8, 29 ;
29:16.
25

Ncessit de la puret morale : Salomon met continuellement en garde contre limmoralit sexuelle.
Ladultre trouvera plaie et dshonneur, et son opprobre ne seffacera pas. Les eaux drobes
paraissent douces au jeune homme, mais la prostitue descend vers la mort, entranant avec elle ses
victimes inexprimentes. Jhovah invectivera contre ceux qui tombent dans la fosse profonde de
limmoralit sexuelle. 2:16-19 ; 5:1-23 ; 6:20-35 ; 7:4-27 ; 9:13-18 ; 22:14 ; 23:27, 28.
26

Ncessit de la matrise de soi : Livrognerie et la gloutonnerie sont condamnes. Tous ceux qui
dsirent avoir la faveur divine doivent exercer la modration dans le manger et le boire (20:1 ; 21:17 ;
23:21, 29-35 ; 25:16 ; 31:4, 5). Qui est lent la colre a abondance de discernement ; il est plus grand
que lhomme fort qui sempare dune ville (14:17, 29 ; 15:1, 18 ; 16:32 ; 19:11 ; 25:15, 28 ; 29:11, 22). La
matrise de soi est galement ncessaire pour viter de succomber lenvie et la jalousie, laquelle est
une pourriture pour les os. 14:30 ; 24:1 ; 27:4 ; 28:22.
27

Le bon et le mauvais usage du langage : Le langage tortueux, la calomnie, le faux tmoignage et le


mensonge seront dmasqus, car ils sont dtestables aux yeux de Jhovah (4:24 ; 6:16-19 ; 11:13 ;
12:17, 22 ; 14:5, 25 ; 17:4 ; 19:5, 9 ; 20:17 ; 24:28 ; 25:18). La bouche de lhomme qui exprime de bonnes
choses est une source de vie ; mais celle du sot entrane sa ruine. La mort et la vie sont au pouvoir de
la langue ; qui laime en mangera le fruit. (18:21). La calomnie, la langue fourbe, la flatterie et la
prcipitation dans les paroles sont condamnes. La voie de la sagesse consiste dire la vrit, honorer
Dieu. 10:11, 13, 14 ; 12:13, 14, 18, 19 ; 13:3 ; 14:3 ; 16:27-30 ; 17:27, 28 ; 18:6-8, 20 ; 26:28 ; 29:20 ;
31:26.
28
La folie de lorgueil et limportance de lhumilit : Lorgueilleux slve lui-mme une position qui ne
lui revient pas, et il scroule. Quiconque a le cur orgueilleux est dtestable pour Jhovah ; en
revanche, Dieu donne aux humbles la sagesse, la gloire, les richesses et la vie. 3:7 ; 11:2 ; 12:9 ;
13:10 ; 15:33 ; 16:5, 18, 19 ; 18:12 ; 21:4 ; 22:4 ; 26:12 ; 28:25, 26 ; 29:23.
29
La main de lhomme diligent et celle du paresseux : Nombreuses sont les descriptions du
paresseux. Il conviendrait quil aille vers la fourmi pour apprendre et devenir sage. Quant lhomme
diligent, lui, il prosprera ! 1:32 ; 6:6-11 ; 10:4, 5, 26 ; 12:24 ; 13:4 ; 15:19 ; 18:9 ; 19:15, 24 ; 20:4, 13 ;
21:25, 26 ; 22:13 ; 24:30-34 ; 26:13-16 ; 31:24, 25.
30
Les bonnes compagnies : Il est insens de rechercher la compagnie de ceux qui ne craignent pas
Jhovah, des mchants et des stupides, des colreux, des calomniateurs et des gloutons. Il est
prfrable de rechercher la compagnie des sages pour devenir plus sage encore. 1:10-19 ; 4:14-19 ;
13:20 ; 14:7 ; 20:19 ; 22:24, 25 ; 28:7.
31
La ncessit du blme et de la correction : Celui que Jhovah aime, il le reprend , et ceux qui
prtent attention cette discipline vont vers la gloire et la vie. Quiconque hait le blme connatra le
dshonneur. 3:11, 12 ; 10:17 ; 12:1 ; 13:18 ; 15:5, 31-33 ; 17:10 ; 19:25 ; 29:1.

32

Conseils pour tre une bonne pouse : Maintes fois les Proverbes mettent la femme en garde
contre le fait dtre querelleuse et dagir honteusement. La femme avise et capable qui craint Dieu a la
loi de la bont de cur sur la langue ; celui qui trouve une telle femme obtient la bienveillance de
Jhovah. 12:4 ; 18:22 ; 19:13, 14 ; 21:9, 19 ; 27:15, 16 ; 31:10-31.
33

Lducation des enfants : Enseignons-leur rgulirement les commandements de Dieu, afin quils
ne les oublient pas . Ds la toute petite enfance, instruisons-les dans lenseignement de Jhovah. Ne
retenons pas le bton de la discipline quand cest ncessaire ; le bton et le blme, qui sont des
expressions damour, donneront la sagesse au garon. Les parents qui lvent leurs enfants selon le
modle divin les verront grandir dans la sagesse ; ils seront pour eux une source de joie et de grande
satisfaction. 4:1-9 ; 13:24 ; 17:21 ; 22:6, 15 ; 23:13, 14, 22, 24, 25 ; 29:15, 17.
34
Lobligation daider autrui : Ce devoir est souvent soulign dans les Proverbes. Lhomme sage doit
rpandre la connaissance pour le profit de ses semblables. Il doit aussi tre gnreux en tmoignant de
la faveur celui qui a peu de moyens ; ce faisant il prte en ralit Jhovah qui le lui rendra coup sr.
11:24-26 ; 15:7 ; 19:17 ; 24:11, 12 ; 28:27.
35
La confiance en Jhovah : Les Proverbes vont au cur de nos problmes lorsquils nous conseillent
de nous confier pleinement en Dieu. Il nous faut tenir compte de Jhovah dans toutes nos voies.
Lhomme peut former des projets, mais cest Jhovah qui doit diriger ses pas. Le nom de Jhovah est
une tour forte ; le juste y court et se trouve protg. Esprons en Jhovah et tournons-nous vers sa
Parole pour tre guids. 3:1, 5, 6 ; 16:1-9 ; 18:10 ; 20:22 ; 28:25, 26 ; 30:5, 6.
36
Le livre des Proverbes est trs utile pour enseigner et discipliner, que ce soit nous-mmes ou autrui.
Aucun aspect des relations humaines ne semble avoir t nglig. Quelquun cherche-t-il sisoler de
ses compagnons chrtiens (18:1) ? Celui qui occupe une position leve tire-t-il des conclusions avant
davoir cout les deux parties (18:17) ? Quelquun est-il un mauvais plaisant dangereux (26:18, 19) ?
Qui a tendance la partialit (28:21) ? Quil sagisse du commerant, du cultivateur, du mari, de la femme
et de lenfant, tous reoivent un enseignement profitable. Les parents sont aids identifier les nombreux
piges tendus la jeunesse. Les sages peuvent enseigner les personnes inexprimentes. Les
Proverbes ont une utilit pratique dans quelque pays que ce soit ; les enseignements et les conseils
fournis dans ce livre ne tomberont jamais en dsutude. William Phelps, un ducateur amricain, a
dclar ce qui suit : Le livre des Proverbes est plus dactualit que le journal de ce matin. Le livre des
Proverbes est dactualit, pratique et utile, car il est inspir de Dieu.
37
Utile pour remettre les choses en ordre, le livre des Proverbes, dont la plupart ont t prononcs par
Salomon, conduit les hommes vers Dieu, le Tout-Puissant. Cest galement ce qua fait Jsus Christ,
propos duquel on a dit : Ici il y a quelque chose de plus que Salomon. Mat. 12:42.
38

Quelle reconnaissance nous devons Jhovah pour le choix de ce Sage par excellence comme
Semence du Royaume ! Cest son trne qui sera solidement tabli par la justice pour un rgne de paix
de loin plus glorieux que celui du roi Salomon. Voici ce que lon dira de la domination de ce Royaume :
Bont de cur et fidlit elles prservent le roi ; et par la bont de cur il a soutenu son trne.
Alors dbutera pour les humains la domination ternelle du gouvernement juste propos duquel les
Proverbes dclarent : Quand un roi juge les petits avec fidlit, son trne sera solidement tabli pour
toujours. Ainsi, nous en venons reconnatre avec joie que les Proverbes clairent non seulement la
voie conduisant la connaissance, la sagesse et lintelligence, mais aussi celle de la vie ternelle,
et, plus important encore, ils magnifient Jhovah, la Source de la vraie sagesse, quil dispense par
lintermdiaire de Jsus Christ, lHritier du Royaume. Les Proverbes largissent grandement notre
comprhension du Royaume de Dieu et des principes justes par lesquels il gouverne dj maintenant.
Prov. 25:5 ; 16:12 ; 20:28 ; 29:14.
[Note]
Treasury of the Christian Faith, 1949, par S. Stuber et T. Clark, page 48.
[Questions dtude]
1. Quelle sagesse trouve-t-on dans le livre des Proverbes ?

2. Pourquoi le rgne de Salomon convenait-il une intervention de Dieu dans la direction de son peuple
par le moyen des Proverbes ?
3. Comment les Proverbes ont-ils t compils ?
4. a) Comment le livre des Proverbes se divise-t-il gnralement ? b) qui devons-nous la plus grande
partie des Proverbes ?
5. Quand les Proverbes ont-ils t crits et compils ?
6. Quest-ce quun proverbe, et pourquoi le titre hbreu du livre est-il appropri ?
7. Que remarquons-nous concernant le style des Proverbes ?
8. Comment lauthenticit des Proverbes est-elle atteste par lutilisation quen ont fait les premiers
chrtiens ?
9. Comment les Proverbes sharmonisent-ils avec le reste de la Bible ?
10, 11. Quest-ce qui atteste encore linspiration divine du livre des Proverbes ?
12. a) De quel pome suivi se compose la premire partie des Proverbes ? b) Quenseigne-t-elle au sujet
de la sagesse et du comportement humain ? c) Comment Proverbes 1:7 nonce-t-il le thme du
livre ?
13. Relevez les fils conducteurs de cette premire partie.
14. Quels paralllismes antithtiques donnent du relief aux enseignements pratiques des Proverbes ?
15. Donnez quelques exemples des diffrentes situations voques dans les Proverbes.
16. Quels conseils constructifs sont donns dans la troisime partie des Proverbes ?
17. a) Quel message de poids est attribu Agour ? b) Quels diffrents groupes de quatre choses
dcrit-il ?
18. Que dit le roi Lemoul propos a) de la femme mauvaise et b) de lpouse capable ?
19. Comment les Proverbes eux-mmes rvlent-ils leur utilit ?
20. Que disent les Proverbes au sujet de la connaissance ?
21. Quel est lenseignement divin concernant la sagesse ?
22. Quelle protection lintelligence procure-t-elle ?
23. Quels sages conseils les Proverbes donnent-ils ensuite ?
24. Quest-il dit propos des mchants et des justes ?
25. Comment les Proverbes mettent-ils en garde contre limmoralit sexuelle ?
26. Quest-il dit propos de la matrise de soi ?
27. a) Quentend-on par mauvais usage du langage ? b) Pourquoi le bon usage des lvres et de la langue
est-il si important ?
28. Quel tort lorgueil cause-t-il, mais quels sont les bienfaits de lhumilit ?
29. Comment faut-il considrer la paresse, et de quelle valeur est la main de lhomme diligent ?
30. Comment les Proverbes soulignent-ils limportance des bonnes compagnies ?
31. Quel sage conseil est donn au sujet du blme ?
32. Quel excellent conseil est donn relativement la bonne pouse ?
33. Quels conseils utiles sont donns concernant lducation des enfants ?
34. Quel bienfait reoit celui qui sacquitte de son devoir daider autrui ?

35. Quel conseil des Proverbes va au cur de nos problmes ?


36. Sous quels rapports peut-on dire que les Proverbes sont dactualit, pratiques et utiles ?
37. Comment les Proverbes sharmonisent-ils avec les enseignements du Grand Salomon ?
38. Comment les Proverbes largissent-ils notre comprhension du Royaume de Dieu et de ses principes
justes ?

Livre de la Bible numro 21 Ecclsiaste


crivain : Salomon
Lieu de composition : Jrusalem
Fin du travail de composition : avant 1000 av. n. .
LE LIVRE de lEcclsiaste a t crit dans un but noble. En sa qualit de guide du peuple vou
Jhovah, Salomon avait la responsabilit de veiller ce que ce peuple demeure fidle son vu. Il
seffora de sacquitter de cette obligation grce aux sages conseils de lEcclsiaste.
2

En Ecclsiaste 1:1, Salomon se prsente comme le rassembleur . En hbreu, le mot employ ici
est Qohlth, et le livre porte ce nom dans la Bible hbraque. La Septante lappelle kklsiasts, ce qui
signifie membre dune ecclsia (congrgation, assemble) ; le nom franais Ecclsiaste est dailleurs
driv de ce titre. Mais le mot Qohlth est plus justement traduit par Le rassembleur , et cette
appellation convient galement beaucoup mieux Salomon. Elle exprime le dessein quavait le
monarque en rdigeant le livre.
3

En quel sens Salomon tait-il un rassembleur, et dans quel but rassembla-t-il ? Il est le rassembleur
de son peuple, les Isralites, et de leurs compagnons, les rsidents temporaires. Il les rassembla tous
pour le culte de son Dieu, Jhovah. Auparavant, il avait bti le temple de Jhovah Jrusalem, et
loccasion de linauguration de ce btiment il les avait tous convoqus ou rassembls pour adorer Dieu
(1 Rois 8:1). Et maintenant, grce lEcclsiaste, il sefforait de rassembler son peuple pour des uvres
utiles et pour le dtourner des uvres vaines et striles du monde. Eccl. 12:8-10.
4

Bien que Salomon ne soit pas nommment cit, plusieurs passages tablissent de faon probante
quil est le rdacteur du livre. Le rassembleur se prsente comme le fils de David qui est roi sur
Isral, Jrusalem . Cela ne pouvait sappliquer quau roi Salomon, car ses successeurs Jrusalem
ont t rois uniquement sur Juda. De plus, le rassembleur crit : Jai beaucoup cr en sagesse, plus que
quiconque tait avant moi Jrusalem, et mon cur a vu beaucoup de sagesse et de connaissance.
(1:1, 12, 16). Cela convient bien Salomon. Ecclsiaste 12:9 dit qu il a pes et scrut, pour mettre en
ordre beaucoup de proverbes . Le roi Salomon a prononc 3 000 proverbes (1 Rois 4:32). Ecclsiaste
2:4-9 parle des constructions de lcrivain, de ses vignes, de ses jardins et de ses parcs, de son systme
dirrigation, de ses serviteurs et de ses servantes, de largent et de lor quil a amasss et dautres
ralisations encore. Tout cela est vrai de Salomon. Quand la reine de Sheba a vu la sagesse et la
prosprit de ce monarque, elle a dit : On ne men avait pas rvl la moiti. 1 Rois 10:7.
5

Le livre dsigne Jrusalem comme lieu de composition, prcisant que le rassembleur tait roi
Jrusalem . Lpoque de rdaction doit se situer avant lanne 1000 av. n. ., alors que les 40 ans de
rgne de Salomon taient dj bien entams et quil stait lanc dans les nombreuses entreprises que le
livre mentionne, mais avant quil nait succomb lidoltrie. Il avait acquis alors une connaissance
tendue des activits du monde et de sa recherche de gains matriels. lpoque, il jouissait encore de
la faveur de Dieu, qui linspira.
6

Comment avoir la certitude que lEcclsiaste est inspir de Dieu ? Certains douteront peut-tre de
son inspiration divine, car on ny trouve aucune mention du nom divin, Jhovah. Pourtant, il soutient bel et
bien le vrai culte de Dieu et utilise maintes fois lexpression halohim, le vrai Dieu . On objectera
encore quil ny a pas de citations directes de lEcclsiaste dans les autres livres bibliques. Nanmoins,
les enseignements et les principes prsents dans le livre sont entirement en harmonie avec le reste
des critures. Voici ce que dclare louvrage Commentary, par A. Clarke, volume III, page 799 : Le livre
intitul Koheleth ou Ecclsiaste a toujours t considr, tant par le judasme que par les glises
chrtiennes, comme ayant t crit sous linspiration du Tout-Puissant et comme faisant partie, juste
titre, du canon sacr.
7

Des sages selon ce monde, spcialistes de la critique des sources , ont prtendu que lEcclsiaste
na pas t crit par Salomon et quil nest pas une partie authentique de toute criture , sous prtexte
que son langage et sa philosophie appartiennent une poque ultrieure. Ils mconnaissent la somme

dinformations accumule par Salomon dans le cadre du dveloppement progressif de son industrie et de
son commerce lchelle internationale, ainsi que dans ses relations avec des dignitaires trangers et
autres personnalits du monde extrieur (1 Rois 4:30, 34 ; 9:26-28 ; 10:1, 23, 24). Voici ce qucrit
F. Cook dans Bible Commentary, volume IV, page 622 : Les occupations quotidiennes et les entreprises
choisies du grand monarque hbreu lont certainement entran bien loin des penses, du langage et de
la vie courante des Hbreux.
8
Quoi quil en soit, le tmoignage de sources extrieures est-il bien ncessaire pour tablir la
canonicit du livre de lEcclsiaste ? Un examen de ce livre rvlera non seulement son harmonie
intrinsque, mais galement sa conformit avec le reste des critures dont il fait bel et bien partie.

CONTENU DECCLSIASTE
9

La vanit du mode de vie humain (1:13:22). Les paroles dintroduction posent le thme du livre :
La plus grande des vanits ! a dit le rassembleur, la plus grande des vanits ! Tout est vanit ! Quel
profit a un homme dans tout son dur travail ? Une gnration vient, et une gnration sen va, les cycles
naturels se succdent sur la terre, et il ny a rien de nouveau sous le soleil . (1:2, 3, 9.) Le rassembleur
a appliqu son cur chercher et explorer la sagesse propos des occupations funestes des fils des
hommes pour dcouvrir que tout est vanit et poursuite de vent : sagesse ou folie, exploits ou dur
travail, manger ou boire. Il en vient har la vie , une vie funeste faite dobjectifs matrialistes. 1:14 ;
2:11, 17.
10
Pour tout il y a un temps fix ; oui, Dieu a fait toute chose belle en son temps . Il dsire que ses
cratures jouissent de la vie sur la terre. Jai appris quil ny a rien de mieux pour eux que de se rjouir
et de faire le bien durant sa vie ; et aussi que tout homme mange, oui quil boive et quil voie le bien pour
tout son dur travail. Cest le don de Dieu. Mais, hlas ! lhomme pcheur et la bte ont une fin identique :
Comme meurt lun, ainsi meurt lautre ; et ils ont tous un mme esprit, de sorte quil ny a pas de
supriorit de lhomme sur la bte, car tout est vanit. 3:1, 11-13, 19.
11

De sages conseils pour ceux qui craignent Dieu (4:17:29). Salomon flicite les morts, car ils
sont dlivrs de tous les actes doppression qui se commettent sous le soleil . Et il poursuit en dcrivant
les uvres vaines et funestes. Il donne galement ces conseils de sagesse : Deux valent mieux quun ,
et : Un cordon triple ne se rompt pas vite. (4:1, 2, 9, 12). Il prononce des paroles de sagesse relatives
aux rassemblements du peuple de Dieu : Garde tes pieds quand tu vas la maison du vrai Dieu ; et que
lon sapproche pour entendre. Ne te hte pas dexprimer une parole devant le vrai Dieu, tes paroles
doivent tre peu nombreuses . Le vu que tu fais Dieu, acquitte-ten. Crains le vrai Dieu. Quand le
pauvre est opprim, rappelle-toi que quelquun qui est plus lev que celui qui est lev veille, et audessus deux il y a ceux qui sont levs . Doux est le sommeil de celui qui sert, remarque-t-il, mais
lhomme riche a trop de soucis pour dormir. Pourtant, cest nu quil est venu dans le monde, et il le
quittera sans rien emporter pour son dur travail. 5:1, 2, 4, 7, 8, 12, 15.
12
Quand bien mme un homme acquerrait richesses et gloire et vivrait deux fois mille ans , de quel
profit cela lui serait-il sil navait pas vu ce qui est bon ? Il est prfrable de prendre cur les grandes
questions de la vie ainsi que la mort plutt que de frquenter les stupides dans la maison de joie ; oui,
mieux vaut entendre le blme du sage, car comme le bruit des pines sous la marmite, ainsi est le rire
du stupide . La sagesse est avantageuse. Car la sagesse procure une protection tout comme largent
procure une protection ; mais lavantage de la connaissance, cest que la sagesse garde en vie ses
propritaires. Pourquoi donc la voie des hommes est-elle devenue funeste ? Le vrai Dieu a fait les
humains droits, mais eux ont cherch beaucoup de plans. 6:6 ; 7:4, 6, 12, 29.
13

La fin est la mme pour tous (8:19:12). Garde lordre du roi , dit le rassembleur ; mais il
constate que parce que la sentence contre une uvre mauvaise na pas t excute rapidement, le
cur des fils des hommes sest pleinement enhardi en eux faire le mal . (8:2, 11.) Lui-mme
recommande lallgresse, mais il y a une autre chose funeste. Tous les hommes ont un sort commun : la
mort ! Les vivants ont conscience quils vont mourir, mais les morts, eux, ne savent rien [...]. Tout ce que
ta main trouve faire, fais-le avec ta force, car il ny a ni uvre, ni plan, ni connaissance, ni sagesse
dans le shol, le lieu o tu vas . 9:5, 10.
14
La sagesse pratique et lobligation de lhomme (9:1312:14). Le rassembleur nonce dautres
malheurs, comme la sottise [...] place de nombreux postes levs . Il prononce galement beaucoup

de proverbes sur la sagesse pratique, et il dit que mme jeunesse et printemps de la vie sont vanit ,
moins quon ne recherche la vraie sagesse. Il dclare : Souviens-toi donc de ton Grand Crateur aux
jours de ton adolescence. Autrement, la vieillesse mnera tout simplement lhomme la poussire de la
terre, ce qui confirmera ces paroles du rassembleur : La plus grande des vanits ! [...], tout est vanit.
Lui-mme a continuellement enseign la connaissance au peuple, car les paroles des sages sont
comme des aiguillons , poussant la pratique des belles uvres. Mais propos de la sagesse du
monde il dclare : faire beaucoup de livres il ny a pas de fin, et se consacrer beaucoup eux est une
fatigue pour la chair. Puis le rassembleur amne le livre son sommet, rsumant son discours sur la
vanit et la sagesse. La conclusion de la chose, tout ayant t entendu : Crains le vrai Dieu et garde ses
commandements. Car cest l toute lobligation de lhomme. Car le vrai Dieu lui-mme fera venir toute
sorte duvre en jugement, concernant toute chose cache, pour savoir si elle est bonne ou mauvaise.
10:6 ; 11:1, 10 ; 12:1, 8-14.
UTILIT
15

Loin dtre un livre pessimiste, lEcclsiaste est maill des joyaux de la sagesse divine. Lorsquil
numre les nombreuses ralisations quil qualifie de vanit, Salomon ninclut ni le culte de Jhovah ni la
construction de son temple sur le mont Moria. Il ne parle pas du don divin de la vie comme dune vanit,
mais il montre que ctait pour que lhomme se rjouisse et fasse le bien (3:12, 13 ; 5:18-20 ; 8:15). Les
occupations funestes sont celles qui ne tiennent pas compte de Dieu. Un pre amassera des richesses
pour son fils, mais le malheur frappera et il ne restera rien. Il serait de loin prfrable de constituer un
hritage spirituel durable. Cest un malheur davoir des biens en abondance et de ne pas pouvoir en
profiter. Le malheur frappe tous les gens riches du monde : ils sen vont dans la mort les mains vides.
5:13-15 ; 6:1, 2.
16
En Matthieu 12:42, Jsus Christ se dsigne par lexpression quelque chose de plus que
Salomon . Puisque Salomon prfigurait Jsus, y a-t-il harmonie entre les paroles de Salomon dans le
livre Qohlth et les enseignements de Jsus ? On note de nombreux parallles. Par exemple, Jsus
souligne toute ltendue de luvre de Dieu en disant : Mon Pre na cess de travailler jusqu
maintenant, et moi je ne cesse de travailler. (Jean 5:17). Salomon fait galement rfrence aux uvres
de Dieu : Et jai vu toute luvre du vrai Dieu, et jai vu que les humains ne peuvent pas dcouvrir
luvre qui sest faite sous le soleil ; les humains ont beau travailler dur sans relche pour chercher, ils ne
trouvent pas. Et mme sils se disaient assez sages pour savoir, ils ne pourraient pas trouver. Eccl.
8:17.
17

Tant Jsus que Salomon ont encourag les vrais adorateurs de Dieu se runir (Mat. 18:20 ; Eccl.
4:9-12 ; 5:1). Les dclarations de Jsus sur lachvement du systme de choses et les temps fixs
des nations sont en harmonie avec ces paroles de Salomon : Pour tout il y a un temps fix, oui un
temps pour toute affaire sous les cieux. Mat. 24:3 ; Luc 21:24 ; Eccl. 3:1.
18

Par-dessus tout, Jsus et ses disciples rejoignent Salomon dans sa mise en garde contre les piges
du matrialisme. La sagesse est la vraie protection, car elle garde en vie ses propritaires , dit
Salomon. Continuez donc chercher dabord le royaume et sa justice, et toutes ces autres choses vous
seront ajoutes , dit Jsus (Eccl. 7:12 ; Mat. 6:33). Nous lisons en Ecclsiaste 5:10 : Celui qui aime
largent ne se rassasiera pas dargent, ni celui qui aime la fortune, du revenu. Cela aussi est vanit. Trs
approchant est le conseil donn par Paul en 1 Timothe 6:6-19 selon lequel lamour de largent est une
racine de toutes sortes de choses mauvaises . Voici encore des passages parallles sur dautres
enseignements bibliques. Eccl. 3:17Actes 17:31 ; Eccl. 4:1Jacq. 5:4 ; Eccl. 5:1, 2Jacq. 1:19 ;
Eccl. 6:12Jacq. 4:14 ; Eccl. 7:20Rom. 3:23 ; Eccl. 8:17Rom. 11:33.
19

La domination du Royaume du Fils bien-aim de Dieu, Jsus Christ, qui, dans la chair, tait un
descendant du sage roi Salomon, aura pour effet de susciter une nouvelle socit sur la terre (Rv. 21:15). Ce que Salomon a crit pour guider les sujets de son royaume typique est dun intrt capital pour
tous ceux qui, aujourdhui, esprent dans le Royaume de Dieu et de Christ Jsus. Sous la domination de
ce Royaume, les hommes suivront les principes mmes de sagesse noncs par le rassembleur et
vivront ternellement dans le bonheur, ce qui sera le don de Dieu. Cest maintenant le temps de se
rassembler pour adorer Jhovah, afin de connatre pleinement les joies de la vie sous la domination de
son Royaume. Eccl. 3:12, 13 ; 12:13, 14.

[Questions dtude]
1. Dans quel noble but le livre de lEcclsiaste a-t-il t crit ?
2. Comment ce but est-il exprim dans le nom hbreu de ce livre, ce qui fait quil est plus appropri que
les titres grec et franais ?
3. En quel sens Salomon tait-il un rassembleur ?
4. Quest-ce qui tablit que Salomon est le rdacteur de lEcclsiaste ?
5. O et quand lEcclsiaste a-t-il d tre crit ?
6. Quelles objections a-t-on souleves quant linspiration de lEcclsiaste, mais comment peut-on les
rfuter ?
7. Dans quelle mesure lexprience de Salomon la-t-elle rendu minemment capable dcrire le livre de
lEcclsiaste ?
8. Quel est largument le plus puissant en faveur de la canonicit de lEcclsiaste ?
9. Quelles constatations le rassembleur a-t-il faites propos des occupations des fils des hommes ?
10. Quel est le don de Dieu, mais quest-ce qui attend finalement lhomme pcheur ?
11. Quel sage conseil le rassembleur donne-t-il ceux qui craignent Dieu ?
12. Quel avis le rassembleur donne-t-il propos des grandes questions de la vie et de lavantage de la
sagesse par rapport largent ?
13. Quelle suggestion et quelle recommandation le rassembleur fait-il, et que dit-il propos du lieu o va
lhomme ?
14. a) Quelle sagesse pratique le rassembleur met-il en vidence ? b) Quelle est la conclusion du
discours ?
15. Quelle distinction Salomon fait-il entre les occupations funestes et les uvres utiles ?
16. Comment Qohlth ou lEcclsiaste sharmonise-t-il avec les enseignements de Jsus ?
17. Quels autres parallles y a-t-il entre les paroles de Jsus et celles de Salomon ?
18. En donnant quelles mises en garde Jsus et ses disciples rejoignent-ils Salomon ?
19. Avec quelle heureuse perspective pouvons-nous aujourdhui nous rassembler pour adorer Jhovah ?

Livre de la Bible numro 22 Le Chant de Salomon


crivain : Salomon
Lieu de composition : Jrusalem
Fin du travail de composition : vers 1020 av. n. .
LE MONDE entier ne vaut pas le jour o ce Chant sublime a t donn Isral. Cest ainsi que le
rabbi juif Akiba, qui vcut au Ier sicle de n. ., exprimait quel point il apprciait le Chant de Salomon.
Le titre du livre est une contraction des paroles douverture : Le chant par excellence, qui est de
Salomon. Le mot mot hbreu dit Chant des chants , marquant ainsi un superlatif dexcellence,
comme il est dit ailleurs cieux des cieux , pour dsigner le plus haut des cieux (Deut. 10:14). Il ne sagit
pas dun recueil de chants, mais dun chant unique, un chant de la plus grande perfection, lun des plus
beaux qui aient jamais exist ou aient t compos .
2

Le roi Salomon de Jrusalem est le rdacteur de ce chant, comme le laisse entendre son
introduction. Il tait dment qualifi pour crire cette pice de posie hbraque dune beaut sublime
(1 Rois 4:32). Cest un pome idyllique charg de sens, o la beaut est dcrite dans un langage des
plus colors. Le lecteur capable dvoquer lOrient apprciera encore davantage la lecture de ce livre
(Chant de S. 4:11, 13 ; 5:11 ; 7:4). Les circonstances qui ont prsid sa composition sont uniques. Le
grand roi Salomon, glorieux en sagesse, puissant par la force, blouissant par lclat de ses richesses,
qui suscitrent mme ladmiration de la reine de Sheba, na pas russi faire impression sur une humble
jeune fille de la campagne dont il tait tomb amoureux. Le roi a chou devant lamour indfectible de la
jeune fille pour un berger. Ainsi, le livre pourrait fort bien sappeler Chant de lamour du de Salomon.
Jhovah Dieu inspira ce dernier la composition de ce chant au profit des lecteurs de la Bible dans les
gnrations futures. Salomon le rdigea Jrusalem. La rdaction a pu avoir lieu vers 1020 av. n. .,
quelques annes aprs lachvement de la construction du temple. Au moment o il crivit ce chant,
Salomon avait soixante reines et quatre-vingts concubines , alors qu la fin de son rgne il possdait
sept cents femmes des princesses et trois cents concubines . Chant de S. 6:8 ; 1 Rois 11:3.
3
La canonicit du Chant de Salomon tait unanimement reconnue dans les temps anciens. Bien
avant lre chrtienne, il tait considr comme un livre divinement inspir, faisant intgralement partie du
canon hbraque. Il a t incorpor dans la Septante. Josphe la inclus dans son catalogue des livres
sacrs. Par consquent, les preuves de sa canonicit sont les mmes que celles quon prsente
gnralement pour authentifier les autres livres des critures hbraques.
4

Cependant, il en est qui ont mis en doute la canonicit de ce livre pour la raison quil ne fait pas
mention de Dieu. Labsence du mot Dieu nest pas plus un facteur liminatoire du livre que la prsence
de ce mot est une garantie de sa canonicit. Le nom divin apparat bel et bien sous sa forme abrge au
chapitre 8, verset 6, o il est dit que lamour est la flamme de Yah . Le livre fait incontestablement partie
de ces crits propos desquels Jsus Christ dclara : Vous scrutez les critures, parce que vous
pensez, vous, que par leur moyen vous aurez la vie ternelle. (Jean 5:39). De plus, sa description
puissante dun amour partag, comme celui qui existe au sens spirituel entre Christ et son pouse ,
donne au Chant de Salomon une place unique dans le canon de la Bible. Rv. 19:7, 8 ; 21:9.
CONTENU DE CHANT DE SALOMON
5

Le livre se prsente sous la forme dune srie dentretiens. Les personnages changent
constamment. Les interlocuteurs sont Salomon le roi de Jrusalem, un berger, sa Shoulammite bienaime, les frres de celle-ci, les dames de la cour (les filles de Jrusalem ) et les femmes de Jrusalem
(les filles de Sion ) (Chant de S. 1:5-7 ; 3:5, 11). On les reconnat ce quils disent deux-mmes et aux
paroles qui leur sont adresses. Lhistoire se joue non loin de Shounem ou Shoulem o campent
Salomon et sa cour. Elle dveloppe un thme mouvant : lamour dune jeune fille du village de Shounem
pour son berger, son compagnon.
6

La jeune Shoulammite dans le camp de Salomon (1:1-14). La jeune fille apparat dans les tentes
royales o la amene le roi, mais elle soupire aprs son berger quelle aime. Se languissant de lui, elle

lui parle comme sil tait prs delle. Les dames de la cour, qui servent le roi, les filles de Jrusalem ,
regardent la Shoulammite avec curiosit en raison de son teint basan. Elle explique que son hle vient
de ce quelle garde les vignes de ses frres. Puis elle sadresse celui quelle aime comme si elle tait
libre, et lui demande o elle peut le trouver. Les dames de la cour lui ordonnent de sortir et de faire patre
son troupeau prs des tabernacles des bergers.
7

Salomon entre en scne. Il nest pas dispos la laisser partir. Il loue sa beaut et promet de la
parer de cercles dor et de points dargent . La Shoulammite repousse ses avances et lui fait savoir
que son bien-aim est son seul amour. 1:11.
8

Le berger bien-aim entre en scne (1:152:2). Le bien-aim de la Shoulammite sintroduit dans le


camp de Salomon et encourage la jeune fille. Il lassure de son amour. La Shoulammite brle davoir celui
quelle aime ses cts, de vivre avec lui dans les champs et les bois.
9

La Shoulammite est une jeune fille modeste. Je suis un simple safran de la plaine ctire , dit-elle.
Son berger la trouve incomparable ; il dit : Comme un lis parmi les plantes pineuses, telle est ma
compagne parmi les filles. 2:1, 2.
10

La jeune fille soupire aprs son berger (2:33:5). De nouveau spare de celui quelle aime, la
Shoulammite dit quentre tous, cest lui quelle aime, et fait jurer aux filles de Jrusalem de ne pas
chercher rveiller en elle un amour non dsir. Elle se souvient du temps o son berger rpondait son
appel et linvitait le suivre dans les collines au printemps. Elle le voit grimpant sur les montagnes,
sautant de joie. Elle lentend crier : Lve-toi, viens, ma compagne, ma belle, et pars. Mais ses frres,
qui doutaient de sa constance, se sont fchs et lont envoye travailler comme gardienne des vignes.
Elle dclare : Celui qui mest cher est moi, et je suis lui , et elle prie son berger de la rejoindre sans
dlai. 2:13, 16.
11
La Shoulammite dcrit sa dtention dans le camp de Salomon. La nuit, sur son lit, elle soupire aprs
son berger. Une fois de plus, elle rappelle aux filles de Jrusalem quelles ont jur de ne pas rveiller en
elle un amour non dsir.
12

La Shoulammite Jrusalem (3:65:1). Salomon retourne Jrusalem en grande pompe, et le


peuple admire son cortge. En cette heure cruciale, le berger bien-aim nabandonne pas la
Shoulammite. Il suit sa compagne, qui est voile, et entre en contact avec elle. Il encourage sa bienaime par des tmoignages de tendresse. Elle souhaite recouvrer la libert, lui dit-elle, et quitter la ville ;
alors il donne libre cours ses sentiments amoureux : Tu es toute belle, ma compagne. (4:7). Un
seul regard de sa bien-aime fait battre son cur plus vite. Ses marques de tendresse sont meilleures
que le vin, son parfum est comme celui du Liban, et sa peau est un paradis de grenades. La jeune fille
invite son bien-aim entrer dans son jardin , et il accepte. Les femmes de Jrusalem les encouragent
amicalement en ces termes : Mangez, compagnons ! Buvez et enivrez-vous de marques de
tendresse ! 4:16 ; 5:1.
13

Le rve de la jeune fille (5:26:3). La Shoulammite raconte un rve aux dames de la cour : Elle
entend quelquun frapper. Cest son bien-aim, au-dehors, qui la prie de le laisser entrer. Mais elle est
couche. Quand enfin elle se lve et ouvre la porte, il a disparu dans la nuit. Elle le cherche, mais ne le
trouve pas. Les gardes la maltraitent. Elle dit aux filles de Jrusalem que si elles trouvent son bien-aim,
elles sont dans lobligation de lui annoncer quelle est malade damour. Les filles de Jrusalem lui
demandent ce qui rend son berger si diffrent des autres. Elle se lance alors dans une description
touchante de son bien-aim, disant quil est blouissant et a le teint vermeil ; cest le plus remarquable
entre dix mille . (5:10.) Les dames de la cour lui demandent o il est all. Il mne patre parmi les jardins,
leur rpond-elle.
14

Dernires avances de Salomon (6:48:4). Le roi Salomon savance vers la Shoulammite. De


nouveau il lui dit combien elle est belle, plus ravissante que soixante reines et quatre-vingts
concubines , mais elle le repousse (6:8). Elle se trouve l uniquement parce que son travail la amene
dans le voisinage du camp royal. Que contemplez-vous en moi ? , demande-t-elle au roi. Salomon
profite de cette innocente question pour lui parler de sa beaut, quil dcrit de la plante des pieds au
sommet de la tte, mais la jeune fille repousse tous ses artifices. Courageusement elle dclare son
attachement son berger, quelle appelle de toutes ses forces. Pour la troisime fois elle rappelle aux

filles de Jrusalem quelle les a fait jurer de ne pas veiller en elle un amour non dsir. Salomon la
laisse rentrer chez elle. Il na pas russi gagner lamour de la Shoulammite.
15

Le retour de la Shoulammite (8:5-14). Ses frres laperoivent qui vient, mais elle nest pas seule.
Elle est appuye sur celui qui lui est cher . Elle rappelle quelle a rencontr son bien-aim sous un
pommier, et dclare lindfectibilit de son amour pour lui. Suivent quelques remarques faites
prcdemment par ses frres et qui rvlent leur inquitude au sujet de celle qui tait leur petite sur ,
mais elle leur dit quelle a agi en femme mre et fidle (8:8). Que ses frres consentent maintenant son
mariage. Quimporte la richesse de Salomon, elle se contente de sa propre vigne, car elle aime quelquun
qui lui est cher, le seul et unique. Pour ce qui la concerne, lamour est fort comme la mort, et ses
flamboiements sont la flamme de Yah . Sa volont dtre lobjet dun attachement exclusif, inflexible
comme le shol , a triomph et la conduite au sublime, cest--dire lunion avec son berger bien-aim.
8:5, 6.
UTILIT
16

Quelles leons utiles pour lhomme de Dieu aujourdhui ce chant damour enseigne-t-il ? La fidlit
et lattachement indfectible aux principes divins sont clairement mis en vidence. Ce chant exalte la
vertu et la puret de celui qui aime vraiment. Il enseigne que lamour vrai est invincible, inextinguible et ne
sachte pas. Les jeunes chrtiens, hommes et femmes, ainsi que les maris et les pouses tireront profit
de cet exemple appropri de fidlit devant la tentation et les sductions.
17
Mais ce chant divinement inspir est galement des plus utiles pour la congrgation chrtienne
dans son ensemble. Les chrtiens du Ier sicle le reconnaissaient comme appartenant aux critures
inspires ; lun dentre eux a dailleurs crit ce qui suit : Toutes les choses qui ont t crites jadis ont
t crites pour notre instruction, afin que, grce notre endurance et la consolation des critures,
nous ayons lesprance. (Rom. 15:4). Peut-tre le mme crivain inspir de Dieu, savoir Paul,
songeait-il lamour exclusif de la jeune Shoulammite pour son berger lorsquil a crit ce qui suit la
congrgation chrtienne : Car je suis jaloux votre sujet dune jalousie qui vient de Dieu ; je vous ai, en
effet, personnellement promis en mariage un seul mari, pour vous prsenter au Christ comme une
vierge pure. Paul a aussi compar lamour du Christ pour la congrgation celui dun mari pour sa
femme (2 Cor. 11:2 ; ph. 5:23-27). Pour ses disciples oints, Jsus Christ nest pas seulement leur
Excellent Berger, il est galement leur Roi qui leur promet la joie indescriptible du mariage avec lui
dans les cieux. Rv. 19:9 ; Jean 10:11.
18
Assurment, les disciples oints de Christ Jsus pourront tirer pleinement profit de lexemple de la
jeune Shoulammite. Eux aussi doivent tre fidles dans leur amour, insensibles aux sductions
matrialistes du monde, constants dans leur intgrit jusqu ce que vienne la rcompense. Ils ont lesprit
fix sur les choses den haut et cherchent dabord le Royaume . Ils sont rceptifs aux marques de
tendresse de leur Berger Jsus Christ. Ils se rjouissent de savoir que celui qui leur est cher, quoique
invisible, est leurs cts pour les inciter prendre courage et vaincre le monde. Grce cet amour
indfectible, fort comme la flamme de Yah , quils portent leur Berger et Roi, ils vaincront coup sr
et seront unis lui comme cohritiers dans le glorieux Royaume des cieux. Ainsi sera sanctifi le nom de
Yah ! Mat. 6:33 ; Jean 16:33.

[Notes]
La Mishna (Yadayim 3:5).
Commentary, par A. Clarke, vol. III, page 841.
[Questions dtude]
1. Pourquoi ce chant est-il le Chant des chants ?
2. a) Qui a crit le Chant de Salomon, pourquoi tait-il qualifi pour ce travail, et pourquoi pourrait-on
appeler ce livre le chant de lamour du ? b) O ce livre a-t-il t crit, et quand ?
3. Quelle preuve avons-nous de la canonicit du Chant de Salomon ?
4. a) Labsence du mot Dieu nuit-elle la canonicit du Chant de Salomon ? b) Quest-ce qui lui
donne une place unique dans le canon de la Bible ?

5. a) Comment les personnages de lhistoire sont-ils identifis ? b) Quel thme mouvant le livre
dveloppe-t-il ?
6. Quelle conversation la jeune fille a-t-elle avec les dames de la cour du camp de Salomon ?
7. Quelles avances le roi Salomon fait-il, mais avec quel rsultat ?
8. Comment le bien-aim de la jeune fille lencourage-t-il ? Que souhaite-t-elle ardemment ?
9. En quels termes la jeune fille et celui quelle aime parlent-ils de sa beaut ?
10. De quoi la jeune fille se souvient-elle au sujet de son amour ?
11. Quel serment la Shoulammite rappelle-t-elle de nouveau aux filles de Jrusalem ?
12. Quel nouvel encouragement son bien-aim donne-t-il la jeune fille quand elle est emmene
Jrusalem par Salomon ?
13. Quel rve la jeune fille fait-elle, et comment dcrit-elle son bien-aim aux dames de la cour ?
14. Aprs avoir us de tous les artifices, comment Salomon perd-il la partie ?
15. a) Quelle requte la jeune fille prsente-t-elle en retrouvant ses frres ? b) Comment lattachement
exclusif a-t-il triomph ?
16. Quelles leons prcieuses sont enseignes dans ce chant ?
17. a) Comment Paul montre-t-il que ce chant a t crit pour instruire la congrgation chrtienne ?
b) Pourquoi Paul a-t-il pu songer ce chant en crivant aux Corinthiens et aux phsiens ?
c) Quelles comparaisons intressantes peut-on faire avec les crits inspirs de Jean ?
18. Quel profit les disciples oints de Christ Jsus peuvent-ils tirer de lexemple de la jeune Shoulammite ?

Livre de la Bible numro 23 Isae


crivain : Isae
Lieu de composition : Jrusalem
Fin du travail de composition : aprs 732 av. n. .
Priode quembrasse le texte : vers 778-aprs 732 av. n. .
LOMBRE menaante du cruel monarque assyrien planait lourdement sur les autres empires et les
petits royaumes du Proche-Orient. Dans toute la rgion ce ntaient que conspirations et alliances (Is.
8:9-13). LIsral apostat, au nord, nallait pas tarder tre la victime de cette intrigue internationale, et les
rois de Juda, au sud, rgnaient prcairement (2 Rois, chap. 1521). On avait invent et mis en service de
nouvelles armes de guerre, ce qui inspirait une plus grande terreur encore (2 Chron. 26:14, 15). Vers qui
fallait-il se tourner pour trouver protection et salut ? Bien que le nom de Jhovah ft sur les lvres du
peuple et des prtres du petit royaume de Juda, leur cur stait bien loign de lui pour se tourner vers
lAssyrie et maintenant vers lgypte (2 Rois 16:7 ; 18:21). La foi en la force de Jhovah dclinait. L o
lon navait pas succomb lidoltrie, ctait un culte hypocrite qui prvalait, fond sur le formalisme et
non sur la vraie crainte de Dieu.
2

Qui donc parlerait pour Jhovah ? Qui proclamerait sa force salvatrice ? Me voici ! Envoie-moi , fut
la prompte rponse. Elle venait dIsae, qui prophtisait dj avant cela. Ctait lanne de la mort du roi
lpreux Ouzziya, vers 778 av. n. . (Is. 6:1, 8.) Le nom Isae signifie Salut de Jhovah ; cest
galement la signification du nom de Jsus, crit lenvers ( Jhovah est salut ). Du dbut la fin, la
prophtie dIsae met ce fait en vidence : Jhovah est salut.
3

Isae tait le fils dAmots ( ne pas confondre avec Amos, un autre prophte de Juda) (1:1). Les
critures sont muettes sur sa naissance et sa mort, bien que la tradition juive dise quil a t sci en deux
par le mchant roi Manass (voir Hbreux 11:37). Ses crits rvlent quil rsidait Jrusalem avec sa
femme, une prophtesse, et au moins deux fils dont les noms sont prophtiques (Is. 7:3 ; 8:1, 3). Il a
prophtis pendant les rgnes dau moins quatre rois de Juda : Ouzziya, Yotham, Ahaz et Hizqiya. Il a
vraisemblablement commenc sa carrire de prophte vers 778 av. n. . ( la mort dOuzziya ou peuttre mme plus tt) et la poursuivie au moins jusquaprs 732 av. n. . (la 14e anne de Hizqiya) ; elle
sest donc tendue sur au moins 46 ans. Sans doute avait-il galement consign sa prophtie en cette
mme anne (1:1 ; 6:1 ; 36:1). Les prophtes contemporains dIsae furent Mika en Juda, et Hosha et
Oded, au nord. Mika 1:1 ; Hosh. 1:1 ; 2 Chron. 28:6-9.
4

Que Jhovah a ordonn Isae dcrire des jugements prophtiques, cest ce qutablit Isae 30:8,
o nous lisons : Maintenant viens, cris-le sur une tablette avec eux, et inscris-le dans un livre, afin que
cela serve, pour un jour venir, de tmoignage pour des temps indfinis. Les rabbins juifs de lAntiquit
attriburent Isae le livre du mme nom quils classrent en tte de liste des grands prophtes (Isae,
Jrmie et zkiel).
5

Certains ont prtendu que la rupture de style partir du chapitre 40 et jusqu la fin du livre est le fait
dun autre crivain, un second Isae ; toutefois, le changement du sujet dvelopp devrait, lui seul,
justifier cette rupture. Les preuves abondent attestant quIsae est le rdacteur du livre qui porte son nom.
Par exemple, lunit du livre est souligne par le fait que lexpression le Saint dIsral apparat 12 fois
dans les chapitres 1 39, et 13 fois dans les chapitres 40 66, soit au total 25 fois, alors quelle ne se
rencontre que 6 fois dans le reste des critures hbraques. Laptre Paul atteste galement lunit du
livre en citant toutes les parties de la prophtie et en attribuant louvrage tout entier un seul crivain :
Isae. Comparer Romains 10:16, 20 ; 15:12 avec Isae 53:1 ; 65:1 ; 11:1.
6

Fait intressant, en 1947 des documents anciens ont commenc tre arrachs aux tnbres des
grottes situes non loin de Khirbet Qoumrn, prs de la rive nord-ouest de la mer Morte. Il sagit des
Rouleaux de la mer Morte, contenant entre autres la prophtie dIsae. Ce document est magnifiquement
crit dans un hbreu prmassortique trs bien conserv ; il remonte quelque 2 000 ans, cest--dire
la fin du IIe sicle av. n. . Ce texte est donc de mille ans plus ancien que le plus ancien manuscrit

disponible du texte massortique sur lequel sont bases les traductions modernes des critures
hbraques. Il y a quelques variantes orthographiques ngligeables et quelques diffrences de
construction grammaticale, mais il est rigoureusement identique au texte massortique sur le plan
doctrinal. Voil une preuve convaincante que nos bibles modernes renferment le message originel
quIsae rdigea sous linspiration divine. De plus, ces rouleaux anciens rfutent la thorie des critiques
selon laquelle il y aurait eu deux Isae , puisque le chapitre 40 commence la dernire ligne de la
colonne dans laquelle sachve le chapitre 39, la premire phrase se terminant dans la colonne suivante.
Il est donc vident que le copiste ignorait tout dun prtendu changement dcrivain ou dune quelconque
division du livre cet endroit.
7

Les preuves de lauthenticit du livre dIsae abondent. part Mose, aucun autre prophte nest plus
souvent cit par les rdacteurs chrtiens de la Bible. Il existe galement de nombreuses preuves
historiques et archologiques de la vracit de ce livre, telles que les annales historiques des monarques
assyriens, dont le Prisme de Sennakrib sur lequel il rapporte sa version du sige de Jrusalem (Isae,
chapitres 36, 37). Le monceau de ruines de ce qui fut Babylone constitue encore un tmoignage de la
ralisation dIsae 13:17-22. Nous avons encore un tmoignage vivant en la personne des milliers de
Juifs qui sont revenus de Babylone, librs par un roi dont le nom, Cyrus, avait t mentionn par Isae
environ 200 ans auparavant. Il se peut bien que Cyrus ait eu connaissance par la suite de ce document
prophtique, car en librant le reste juif il dit avoir t charg de cette mission par Jhovah. Is. 44:28 ;
45:1 ; Ezra 1:1-3.
8
Le livre dIsae est remarquable pour ses prophties messianiques. Si nombreuses sont ses
prdictions ralises durant la vie de Jsus quIsae a t appel le prophte vangliste . Longtemps
considr comme un chapitre nigmatique , non seulement par leunuque thiopien cit en Actes
chapitre 8, mais par les Juifs dans leur ensemble, le chapitre 53 annonce les traitements infligs Jsus
avec un tel ralisme quil parat tre le rcit dun tmoin oculaire. Les critures grecques chrtiennes
relatent les ralisations prophtiques de ce remarquable chapitre dIsae, comme en tmoignent les
parallles suivants : v. 1Jean 12:37, 38 ; v. 2Jean 19:5-7 ; v. 3Marc 9:12 ; v. 4Matthieu 8:16, 17 ;
v. 51 Pierre 2:24 ; v. 61 Pierre 2:25 ; v. 7Actes 8:32, 35 ; v. 8Actes 8:33 ; v. 9Matthieu 27:5760 ; v. 10Hbreux 7:27 ; v. 11Romains 5:18 ; v. 12Luc 22:37. Qui, part Dieu, pouvait tre la
source de prdictions aussi exactes ?

CONTENU DISAE
9

Les six premiers chapitres dcrivent la situation en Juda et Jrusalem, exposent la culpabilit de
Juda devant Jhovah et rvlent la mission confie Isae. Les chapitres 7 12 rapportent les menaces
dinvasions ennemies et la promesse dune dlivrance par le Prince de paix tabli par Jhovah. Les
chapitres 13 35 renferment une srie de condamnations prononces contre de nombreuses nations et
annoncent que le salut viendra de la part de Jhovah. Les vnements historiques survenus pendant le
rgne de Hizqiya sont relats des chapitres 36 39. Le reste des chapitres, 40 66, ont pour thme la
libration de Babylone, le retour dun reste juif et le rtablissement de Sion.
10

Le message dIsae au sujet de Juda et de Jrusalem . (1:16:13.) Reprsentez-vous Isae


vtu dune toile de sac et en sandales se tenant dans Jrusalem et criant : Dictateurs ! Peuple ! coutez !
Votre nation est malade de la plante du pied jusqu la tte. Jhovah en a assez de vos mains pleines de
sang que vous levez en prire. Venez, remettez les choses en ordre avec Dieu, pour que vos pchs,
qui sont comme lcarlate, deviennent blancs comme la neige. Dans la priode finale des jours, la
montagne de la maison de Jhovah slvera et vers elle toutes les nations afflueront pour recevoir
instruction. Les hommes napprendront plus la guerre. Jhovah sera lev et sanctifi. Mais pour lheure,
Isral et Juda produisent des raisins mauvais, bien quils aient t plants cpage de choix. Ils disent que
le bien est mal et que le mal est bien, car ils sont sages leurs yeux.
11

Cependant, je vis Jhovah, sigeant sur un trne haut et lev , dit Isae. Et avec cette vision
Jhovah investit le prophte du mandat suivant : Va, et tu devras dire ce peuple : Entendez encore et
encore. Jusqu quand ? Jusqu ce que les villes seffondrent en ruines. 6:1, 9, 11.
12

Menaces dinvasions ennemies et promesse dune libration (7:112:6). Jhovah se sert


dIsae et de ses fils comme de signes et de miracles pour montrer, dune part, que la coalition de la
Syrie et dIsral contre Juda chouera et, dautre part, que Juda ira en captivit et que seul un reste

reviendra. Une jeune fille deviendra enceinte et portera un fils. Quel est son nom ? Emmanuel (ce qui
veut dire Avec nous est Dieu ). Que les ennemis coaliss contre Juda prtent attention ! Ceignez-vous
et soyez mis en pices ! Il y aura des temps difficiles, puis une grande lumire brillera sur le peuple de
Dieu. Car un enfant nous est n, et on lappellera du nom de Conseiller merveilleux, Dieu fort, Pre
ternel, Prince de paix . 7:14 ; 8:9, 18 ; 9:6.
13

Ah ah ! lAssyrien, crie Jhovah, le bton pour ma colre. Aprs avoir utilis ce bton contre une
nation apostate , Dieu retranchera linsolent Assyrien lui-mme. Puis, un reste seulement reviendra .
(10:5, 6, 21.) Et voici quun rejeton, une jeune pousse sortira de la souche de Jess (le pre de David).
Cette jeune pousse dominera avec justice, et grce elle toute la cration sera dans la joie ; on ne fera
aucun mal et on ne causera aucun ravage, car vraiment la terre sera remplie de la connaissance de
Jhovah comme les eaux recouvrent la mer . (11:1, 9.) Avec cette pousse comme signal pour les
nations, une grande route sortira dAssyrie pour le reste qui reviendra. En ce jour-l on puisera de leau
avec allgresse aux sources du salut, et on excutera des mlodies pour Jhovah.
14

Condamnation de Babylone (13:114:27). Isae anticipe maintenant lavenir ; aprs le dclin de


lAssyrie, il voit lapoge de Babylone. coutez ! Le bruit dun peuple nombreux, le tumulte des royaumes,
des nations runies ! Jhovah passe en revue larme de guerre. Cest un jour sombre pour Babylone.
Stupfaits, les visages senflamment et les curs fondent. Sans piti, les Mdes craseront Babylone,
la parure des royaumes . Elle deviendra un pays dsol, inhabit, une demeure pour les btes
sauvages, de gnration en gnration . (13:19, 20.) Les morts dans le shol sagitent pour accueillir le
roi de Babylone. Sous lui stendent les larves comme un lit, et les vers sont sa couverture. Quelle chute
pour ce brillant, fils de laurore ! (14:12.) Il aspirait lever son trne et il est devenu un cadavre que
lon jette, car Jhovah balaie Babylone avec le balai de lanantissement. Ni nom, ni reste, ni ligne, ni
postrit ne subsisteront !
15
Dsolation de plusieurs nations (14:2823:18). Isae revient maintenant la Philistie, le long de la
Mditerrane, puis Moab, au sud-est de la mer Morte. Sa prophtie est dabord dirige contre Damas
en Syrie, au-del de la frontire nord dIsral, puis contre lthiopie, bien au sud, contre lgypte, en
remontant le Nil, et tout au long de ce parcours les jugements de Dieu sment la dsolation. Isae parle
du roi dAssyrie Sargon, le prdcesseur de Sennakrib, qui envoie le commandant Tartn contre les
Philistins Ashdod, une ville situe louest de Jrusalem. En ce temps-l, Jhovah dit Isae de se
dvtir et de circuler nu et nu-pieds pendant trois ans pour figurer de faon frappante la futilit de la
confiance place dans les gyptiens et les thiopiens qui, les fesses dnudes , seront emmens
captifs par les Assyriens. 20:4.
16

Sur sa tour de garde, le guetteur voit la chute de Babylone et de ses dieux, et il voit tomber
ladversit sur dom. Jhovah lui-mme sadresse aux habitants de la ville tumultueuse de Jrusalem,
qui disent : Quon mange et quon boive, car demain nous mourrons. Vous mourrez , dit Jhovah
(22:13, 14). Quant aux navires de Tarsis, eux aussi hurleront, et Sidon sera prise de honte, car Jhovah a
donn ce conseil contre Tyr pour traiter avec mpris tous les gens honorables de la terre . 23:9.
17

Le jugement et le salut de Jhovah (24:127:13). Mais que se passe-t-il en Juda ? Jhovah vide
le pays. Le peuple et le prtre, le serviteur et le matre, lacheteur et le vendeur, tous devront partir, car
ils ont tourn les lois de Dieu et rompu lalliance de dure indfinie. En son temps Jhovah soccupera
des prisonniers et les runira. Il est une forteresse et un refuge. Jhovah fera un banquet dans sa
montagne, et il engloutira la mort pour toujours, essuyant les larmes de dessus tous les visages. Voici
notre Dieu, dira-t-on. Voici Jhovah. (25:9). Juda possde une ville qui a le salut pour murailles. Une
paix constante attend ceux qui mettent leur confiance en Jhovah, car en Yah Jhovah est le Rocher
des temps indfinis . Mais le mchant napprendra nullement la justice . (26:4, 10.) Jhovah anantira
ses adversaires, mais il rtablira Jacob.
18

Indignation de Dieu et bndictions (28:135:10). Malheur aux ivrognes dphram dont la


parure de beaut doit faner ! Mais Jhovah deviendra comme une couronne de parure et comme une
guirlande de beaut pour le reste de son peuple (28:1, 5). Cependant, les vantards de Jrusalem ont fait
du mensonge leur refuge au lieu de chercher protection auprs de la pierre de fondement pose en Sion,
une pierre prcieuse et prouve. Un flot torrentiel dbordant passera et les emportera. Les prophtes de
Jrusalem sont endormis, et le livre de Dieu est scell pour eux. Les lvres sapprochent de Dieu, mais

les curs sont loigns de lui. Pourtant le jour viendra o les sourds entendront les paroles du livre, o
les aveugles verront et o les humbles se rjouiront.
19

Malheur ceux qui descendent en gypte pour chercher refuge ! Ce peuple obstin veut des
visions douces et trompeuses. Il sera retranch, mais Jhovah rtablira un reste. Les membres de ce
reste verront leur Grand Instructeur, et ils disperseront leurs images dont ils diront que cest de
lordure . (30:22.) Jhovah est le vrai Dfenseur de Jrusalem. Un roi rgnera pour la justice et ses
princes gouverneront pour le droit avec lui. Il apportera la paix, le calme et la scurit pour des temps
indfinis. Les messagers de paix pleureront amrement cause de la trahison, mais pour son peuple, le
Majestueux, Jhovah, est Juge, Lgislateur et Roi, lui-mme le sauvera. Aucun habitant ne dira alors :
Je suis malade. 33:24.
20
Lindignation de Jhovah doit sexprimer contre les nations. Des cadavres la puanteur montera, et
les montagnes fondront cause de leur sang. dom doit tre dsole. Mais pour les rachets de
Jhovah, la plaine dsertique fleurira, et la gloire de Jhovah, la splendeur de notre Dieu apparatra
(35:2). Laveugle, le sourd et le muet guriront, et la Voie de la Saintet sera ouverte pour les rachets de
Jhovah qui reviendront Sion avec un cri de joie.
21
Jhovah repousse lAssyrie aux jours de Hizqiya (36:139:8). Lexhortation dIsae mettre sa
confiance en Jhovah est-elle raliste ? Rsistera-t-elle la mise lpreuve ? Dans la 14e anne du
rgne de Hizqiya, Sennakrib dAssyrie se rpand travers la Palestine tel un faucheur, et il envoie une
partie de ses forces Jrusalem pour intimider la ville. Rabshaq, son porte-parole qui parle lhbreu,
adresse des questions provocantes au peuple qui se tient sur la muraille de la ville : Qui a ta confiance ?
Lgypte ? Un roseau broy ! Jhovah ? Aucun dieu ne peut dlivrer de la main du roi dAssyrie ! (36:4,
6, 18, 20). Obissant lordre du roi, le peuple garde le silence.
22

Hizqiya prie Jhovah daccorder le salut cause de son nom ; par lintermdiaire dIsae, Jhovah
rpond quil va mettre son crochet dans le nez de lAssyrien et le ramener par le chemin par lequel il est
venu. Un ange abat 185 000 Assyriens, et Sennakrib rentre prcipitamment chez lui o ses propres fils
lassassinent dans son temple paen.
23

En ces jours-l, Hizqiya tombe malade en mourir. Mais Jhovah fait miraculeusement reculer
lombre produite par le soleil, comme signe de la gurison de Hizqiya, et 15 annes sont ajoutes la vie
du roi. En reconnaissance, Hizqiya compose un magnifique psaume la louange de Jhovah. Quand le
roi de Babylone envoie des messagers pour fliciter hypocritement Hizqiya de sa gurison, celui-ci leur
montre imprudemment les trsors royaux. En consquence, Isae prophtise que tout ce qui est dans la
maison de Hizqiya sera transport Babylone.
24

Jhovah console ses tmoins (40:144:28). Le chapitre 40 dbute par ce mot : Consolez , qui
dcrit bien la suite du livre. Une voix crie dans le dsert : Frayez le chemin de Jhovah. (40:1, 3). Il y a
de bonnes nouvelles pour Sion. Jhovah fait patre son troupeau, portant les jeunes agneaux sur son
sein. Des hauteurs clestes, il regarde le cercle de la terre. quoi assimilera-t-on la grandeur de
Jhovah ? Il donne toute la force et lnergie vive quiconque est puis, se lasse et espre en lui. Les
images en mtal fondu des nations sont du vent et une chimre, dit Jhovah. Celui quil a choisi sera
donn en alliance du peuple et en lumire des nations, afin douvrir les yeux des aveugles. Jhovah dit
Jacob : Moi je tai aim. Et il ordonne au levant, au couchant, au nord et au sud : Ne retiens pas. Fais
venir mes fils de loin et mes filles. (43:4, 6). Le tribunal tenant session, Jhovah dfie les dieux des
nations de produire des tmoins capables dattester leur divinit. Isral constitue les tmoins de Jhovah,
son serviteur qui atteste quIl est Dieu et Librateur. Yeshouroun ( Homme droit , Isral), Dieu promet
son esprit, mais aux fabricants dimages qui ne voient rien et ne savent rien, il rserve la honte. Jhovah
est le Racheteur de son peuple ; Jrusalem sera de nouveau habite et son temple rebti.
25

Vengeance sur Babylone (45:148:22). Dans lintrt de son peuple, Jhovah dsigne Cyrus pour
vaincre Babylone. Les hommes vont devoir apprendre que Jhovah seul est Dieu, le Crateur des cieux,
de la terre et des humains qui lhabitent. Il se moque des dieux babyloniens Bel et Nebo, car lui seul peut,
ds le commencement, rvler la conclusion. La vierge, fille de Babylone, va sasseoir dans la poussire,
nue et dtrne, et la multitude de ses conseillers sera brle comme du chaume. Jhovah dit aux
Isralites adorateurs dimages dont le cou est de fer et le front de cuivre , quils pourraient avoir la paix,
la justice et la prosprit en lcoutant, mais qu il ny a pas de paix pour les mchants . 48:4, 22.

26

Sion est console (49:159:21). Donnant son serviteur pour lumire des nations, Jhovah crie
ceux qui sont dans les tnbres : Sortez ! (49:9). Sion sera console, et son dsert deviendra comme
lden, le jardin de Jhovah, et lon y trouvera lallgresse et la joie, laction de grces et la voix de la
mlodie. Jhovah fera que les cieux se disloquent comme une fume, que la terre suse comme un
vtement et que ses habitants meurent comme un moustique. Pourquoi donc craindre lopprobre des
mortels ? Le calice amer que Jrusalem a bu doit maintenant passer dans la main des nations qui lont
foule aux pieds.
27
Rveille-toi, Sion, lve-toi de la poussire ! Vois le messager ! Bondissant par-dessus les
montagnes, il apporte une bonne nouvelle et dit Sion : Ton Dieu est devenu roi ! (52:1, 2, 7). Sortez
du lieu impur et gardez-vous purs, vous qui tes au service de Jhovah ! Et le prophte dcrit le
serviteur de Jhovah . (53:11.) Cest un homme mpris, que lon fuit, un homme qui porte nos maladies
et que lon considre pourtant comme frapp par Dieu. Il a t transperc pour notre transgression, mais
cause de ses blessures il y a eu gurison pour nous. Comme un mouton men labattage, il na pas
commis de violence et il ny a pas de tromperie dans sa bouche. Il a offert son me comme sacrifice de
culpabilit pour porter les fautes de beaucoup.
28

En tant que propritaire-poux, Jhovah invite Sion pousser des cris joyeux, car elle va devenir
fconde. Femme afflige et battue par la tempte, elle va tre une ville aux fondations en saphirs, aux
crneaux en rubis et aux portes en pierres dun rouge ardent. Ses fils seront des enseigns de Jhovah ;
ils jouiront dune paix abondante et aucune arme forme contre eux naura de succs. Hol ! vous tous
les assoiffs ! crie Jhovah. Quils viennent et il conclura avec eux son alliance au sujet des bonts de
cur envers David ; il va donner un guide et un commandant comme tmoin pour les communauts
nationales (55:1-4). Les penses de Dieu sont infiniment plus hautes que celles de lhomme, et sa parole
aura du succs. Les eunuques qui gardent la loi de Dieu, quelle que soit leur nationalit, recevront un
nom meilleur que des fils et des filles. La maison de Jhovah sera appele une maison de prire pour
tous les peuples.
29

Jhovah, Celui qui est haut et lev, Celui dont le nom est saint, dit aux idoltres obsds sexuels
quil ne combattra pas avec Isral pour des temps indfinis. Leurs jenes pieux servent couvrir leur
mchancet. La main de Jhovah nest pas trop courte pour sauver, ni son oreille trop pesante pour
entendre, mais ce sont les fautes du peuple qui sont devenues les choses qui mettent une sparation
entre lui et Dieu , dit Isae (59:2). Cest pourquoi le peuple espre en la lumire, mais ttonne dans les
tnbres. En revanche, lesprit de Jhovah qui repose sur les fidles de son alliance garantit que la
parole de Dieu restera immuablement dans leur bouche pour toutes les gnrations venir.
30

Jhovah embellit Sion (60:164:12). Lve-toi, femme, rpands de la lumire, car [...] sur toi
sest leve la gloire de Jhovah. En revanche, une obscurit paisse couvre la terre (60:1, 2). Ce jourl, Sion lvera les yeux et deviendra radieuse, et son cur frmira en voyant les ressources des nations
venir vers elle sur une masse tumultueuse de chameaux. Comme un nuage de colombes, elles voleront
vers Sion. Des trangers btiront ses murailles, des rois la serviront, et ses portes ne seront jamais
fermes. Son Dieu devra devenir sa beaut, et il fera en sorte que rapidement le petit devienne un millier
et linfime une nation forte. Le serviteur de Dieu proclame que lesprit de Jhovah est sur lui, quil la oint
pour annoncer cette bonne nouvelle. Sion reoit un nom nouveau : Mon plaisir est en elle (Hephtsibah),
et sa terre est appele Possde comme femme (Beoula) (62:4, notes). Lordre est donn de remblayer
la grande route venant de Babylone et de lever un signal en Sion.
31

Quelquun vient de Botsra, en dom, ses vtements sont de couleur rouge sang. Dans sa fureur, il a
foul des peuples dans lauge vin, faisant gicler leur sang. Les serviteurs de Jhovah prennent
vivement conscience de leur condition impure et offrent cette prire mouvante : Jhovah, tu es notre
Pre. Nous sommes largile, et tu es notre Potier [...]. Ne tindigne pas, Jhovah, jusqu lextrme [...] :
nous sommes tous ton peuple. 64:8, 9.
32

De nouveaux cieux et une nouvelle terre. (65:166:24). Ceux qui ont abandonn Jhovah
pour les dieux de la Chance et du Destin souffriront de la faim et ressentiront de la honte (65:11). En
revanche, les serviteurs de Dieu exulteront de joie. Voici, Jhovah cre de nouveaux cieux et une
nouvelle terre. Quelle joie et quelle allgresse pour Jrusalem et son peuple ! On btira des maisons, on
plantera des vignes, tandis que le loup et lagneau ptureront comme un seul. On ne fera pas de mal et
on ne causera aucun ravage.

33

Les cieux sont le trne de Jhovah et la terre est son marchepied ; aussi quelle maison les hommes
pourraient-ils bien lui btir ? Une nation va natre en un jour, et tous ceux qui aiment Jrusalem sont
invits se rjouir, car Jhovah tend sur elle la paix comme un fleuve. Contre ses ennemis il viendra
comme un feu, ses chars seront comme un ouragan pour rendre sa colre avec des flammes de feu
contre toute chair dsobissante. Des messagers seront envoys parmi toutes les nations et les les
lointaines pour rvler la gloire de Dieu. Tout comme les nouveaux cieux et la nouvelle terre de Dieu
seront permanents, ainsi se tiendront l qui le servent et leur descendance. Ce sera cela ou la mort
ternelle.
UTILIT
34

tous points de vue, le livre prophtique dIsae est un prsent de Jhovah des plus utiles. Il rvle
les penses leves de Dieu (Is. 55:8-11). Les orateurs publics qui prsentent les vrits de la Bible
puiseront dans ce livre comme dans une mine dimages vivantes qui frappent juste, de mme que celles
des paraboles de Jsus. Isae nous fait bien comprendre la folie de lhomme qui se sert du mme arbre
la fois pour se chauffer et pour fabriquer une idole quil adore. Il nous fait sentir linconfort dtre couch
sur un lit trop court avec un drap trop troit pour sen envelopper. Il nous fait entendre la respiration
haletante des prophtes endormis quil compare des chiens muets, trop paresseux pour aboyer. Si,
comme nous y exhorte Isae, nous cherchons dans le livre de Jhovah et lisons haute voix , nous
apprcierons la valeur du puissant message du prophte pour notre poque. 44:14-20 ; 28:20 ; 56:1012 ; 34:16.
35

La prophtie met particulirement laccent sur le Royaume de Dieu et du Messie. Jhovah lui-mme
est le Roi suprme, et cest lui qui nous sauve (33:22). Mais que dire du Messie ? Lannonce de lange
Marie relative lenfant natre montre quIsae 9:6, 7 devait saccomplir lorsquil recevrait le trne de
David ; et il rgnera sur la maison de Jacob pour toujours, et il ny aura pas de fin son royaume. (Luc
1:32, 33). Matthieu 1:22, 23 atteste la ralisation dIsae 7:14 o nous lisons que Jsus devait natre
dune vierge, et lidentifie Emmanuel . Quelque 30 ans plus tard, Jean le Baptiste vint prcher : Le
royaume des cieux sest approch. Les quatre vanglistes citent Isae 40:3 pour montrer que ce Jean
tait celui qui crie dans le dsert . (Mat. 3:1-3 ; Marc 1:2-4 ; Luc 3:3-6 ; Jean 1:23.) son baptme,
Jsus devint le Messie, lOint de Jhovah, la jeune pousse ou racine de Jess, pour dominer les nations.
Cest en lui quelles doivent mettre leur esprance, en conformit avec Isae 11:1, 10. Rom. 15:8, 12.
36

Voyons comment Isae poursuit sa description de Messie le Roi. Jsus annonce la mission dont il
est charg en lisant dans un rouleau dIsae pour montrer quil est lOint de Jhovah, puis il se met
annoncer la bonne nouvelle du royaume de Dieu, car, dit-il, cest pour cela que jai t envoy . (Luc
4:17-19, 43 ; Is. 61:1, 2.) Les quatre vangiles fourmillent de dtails sur le ministre terrestre de Jsus et
sur la faon dont il devait mourir, comme annonc en Isae chapitre 53. Bien quils aient entendu la bonne
nouvelle du Royaume et quils aient t tmoins des uvres merveilleuses de Jsus, les Juifs nen
saisirent pas le sens cause de linsensibilit de leur cur, en accomplissement dIsae 6:9, 10 ; 29:13 et
53:1 (Mat. 13:14, 15 ; Jean 12:38-40 ; Actes 28:24-27 ; Rom. 10:16 ; Mat. 15:7-9 ; Marc 7:6, 7). Jsus fut
la pierre sur laquelle ils tombrent, mais il devint la pierre de fondement pose en Sion par Jhovah et
sur laquelle Il construisit sa maison spirituelle conformment Isae 8:14 et 28:16. Luc 20:17 ; Rom.
9:32, 33 ; 10:11 ; 1 Pierre 2:4-10.
37

Les aptres de Jsus Christ continurent faire un bon usage de la prophtie dIsae, lappliquant
au ministre. Par exemple, pour souligner la ncessit davoir des prdicateurs pour btir la foi, Paul cite
Isae, disant : Quils sont jolis les pieds de ceux qui annoncent des bonnes nouvelles de choses
bonnes ! (Rom. 10:15 ; Is. 52:7 ; voir aussi Romains 10:11, 16, 20, 21). Pierre cite galement Isae pour
accentuer le caractre permanent de la bonne nouvelle : Car toute chair est comme de lherbe, et toute
sa gloire est comme une fleur dherbe ; lherbe se dessche et la fleur tombe, mais la parole de Jhovah
subsiste pour toujours . Eh bien, cest ici la parole , celle qui vous a t annonce comme une bonne
nouvelle. 1 Pierre 1:24, 25 ; Is. 40:6-8.
38

Isae dpeint magnifiquement lesprance du Royaume venir. Voici quil y a de nouveaux cieux et
une nouvelle terre o un roi rgnera pour la justice et les princes gouverneront pour le droit. Quelle
joie ! Quelle allgresse (65:17, 18 ; 32:1, 2) ! De nouveau Pierre reprend le joyeux message dIsae,
lorsquil dclare : Mais nous attendons, selon sa promesse [celle de Dieu], de nouveaux cieux et une

nouvelle terre, et dans ceux-ci habitera la justice. (2 Pierre 3:13). Ce merveilleux thme du Royaume
brille de toute sa gloire dans les derniers chapitres de la Rvlation. Is. 66:22, 23 ; 25:8 ; Rv. 21:1-5.
39

Ainsi, tout en condamnant violemment les ennemis de Jhovah et ceux qui prtendent
hypocritement tre ses serviteurs, le livre dIsae exalte la glorieuse esprance du Royaume messianique
qui sanctifiera le grand nom de Jhovah. Grce ses explications, il claire les grandes vrits du
Royaume de Jhovah et rchauffe nos curs dans lattente joyeuse de son salut . Is. 25:9 ; 40:2831.
[Notes]
tude perspicace des critures, vol. 1, pages 1209-11.
tude perspicace des critures, vol. 1, page 957 ; vol. 2, pages 932-3.
tude perspicace des critures, vol. 2, page 324.
[Questions dtude]
1. Quelle tait la situation au Proche-Orient et particulirement en Isral et en Juda au VIII e sicle
av. n. . ?
2. a) Qui rpondit linvitation de parler pour Jhovah, et quand ? b) Quy a-t-il dintressant propos du
nom dIsae ?
3. a) Que savons-nous dIsae ? b) Durant quelle priode a-t-il prophtis ? Nommez les prophtes qui
furent ses contemporains.
4. Comment savons-nous quIsae a crit le livre qui porte son nom ?
5. Quest-ce qui atteste lunit du livre dIsae ?
6. Comment le Rouleau dIsae de la mer Morte fournit-il la preuve convaincante a) que les bibles
actuelles contiennent le message originel inspir et b) que le livre entier a t crit par Isae ?
7. Quelle abondance de preuves avons-nous de lauthenticit du livre dIsae ?
8. Comment linspiration divine du livre dIsae est-elle atteste par la ralisation des prophties
messianiques ?
9. En combien de parties le livre dIsae se divise-t-il ?
10. a) Pourquoi Isae exhorte-t-il la nation remettre les choses en ordre ? b) Que prophtise-t-il pour la
priode finale des jours ?
11. Avec quelle vision Isae est-il investi de son mandat ?
12. a) Comment Isae et ses fils servent-ils de signes prophtiques ? b) Quelle remarquable promesse le
chapitre 9 dIsae renferme-t-il ?
13. a) Quelle fin attend linsolent Assyrien ? b) Quapportera le rgne de la jeune pousse de Jess ?
14. Quelle chute est prdite pour Babylone ?
15. De quels pays Isae prophtise-t-il la dsolation ?
16. Quels malheurs attendent Babylone, dom et les habitants de la tumultueuse Jrusalem, ainsi que
Tyr et Sidon ?
17. Quel jugement et quel rtablissement sont annoncs pour Juda ?
18, 19. a) Quels malheurs et quelles joies sont annoncs pour phram et Sion ? b) quels titres
Jhovah sauve-t-il et gouverne-t-il son peuple ?
20. Quelle indignation Jhovah exprime-t-il contre les nations, mais quelles bndictions attendent le
reste rtabli ?
21. Quel dfi lAssyrien lance-t-il contre Jrusalem ?

22. Comment Jhovah rpond-il la prire de Hizqiya, et comment ralise-t-il la prophtie dIsae ?
23. a) En quelle circonstance Hizqiya compose-t-il un psaume Jhovah ? b) Quelle imprudence
commet-il, et, en consquence, que prophtise Isae ?
24. a) Quelle nouvelle consolante Jhovah proclame-t-il ? b) Les dieux des nations peuvent-ils se
comparer Jhovah quant la grandeur, et les tmoins de qui demande-t-il voir ?
25. Que vont devoir apprendre les hommes par les jugements de Jhovah sur Babylone et ses faux
dieux ?
26. Comment Sion sera-t-elle console ?
27. Quelle bonne nouvelle est proclame en Sion, et quest-il prophtis concernant le serviteur de
Jhovah ?
28. Comment la future flicit de Sion est-elle dcrite, et en rapport avec quelle alliance ?
29. Que dit Jhovah aux idoltres, mais quelle assurance donne-t-il son peuple ?
30. Comment Jhovah embellit-il Sion, et quels noms nouveaux illustrent cela ?
31. Qui vient ddom, et quelle prire le peuple de Dieu offre-t-il ?
32. Contrairement ceux qui abandonnent Jhovah, quelle raison les serviteurs de Dieu ont-ils dexulter
de joie ?
33. Quelle allgresse, quelle gloire et quelles choses permanentes sont promises ceux qui aiment
Jrusalem ?
34. Quelles sont quelques-unes des images vivantes qui donnent du poids au message dIsae ?
35. Comment Isae dirige-t-il lattention sur le Royaume messianique et sur le prcurseur Jean le
Baptiste ?
36. Quelles grandes ralisations prophtiques identifient clairement le Messie le Roi ?
37. Comment les aptres de Jsus ont-ils cit et appliqu les paroles dIsae ?
38. Quel magnifique thme du Royaume Isae dpeint-il, thme qui sera repris plus tard par dautres
rdacteurs de la Bible ?
39. Quelle merveilleuse esprance Isae exalte-t-il ?

Livre de la Bible numro 24 Jrmie


crivain : Jrmie
Lieux de composition : Juda et gypte
Fin du travail de composition : 580 av. n. .
Priode quembrasse le texte : 647-580 av. n. .
LE PROPHTE Jrmie vcut une poque dangereuse et tumultueuse. Il fut charg de mission par
Jhovah en 647 av. n. ., dans la 13e anne du rgne de Yoshiya, un roi de Juda qui craignait Dieu. Au
cours des travaux de restauration de la maison de Jhovah, on dcouvrit le livre de la Loi de Jhovah et
on en fit la lecture au roi. Il mit tout en uvre pour faire respecter cette Loi, mais il ne russit qu
dtourner temporairement les Juifs de lidoltrie. Manass, le grand-pre de Yoshiya, qui avait rgn
pendant 55 ans, et son pre, Amn, quon avait assassin aprs seulement 2 ans de rgne, avaient tous
deux agi mchamment. Ils avaient entran le peuple dans des orgies et des rites infmes, de sorte quil
stait mis offrir de lencens la reine des cieux et des sacrifices humains aux dieux-dmons.
Manass avait rempli Jrusalem de sang innocent. Jr. 1:2 ; 44:19 ; 2 Rois 21:6, 16, 19-23 ; 23:26, 27.
2

La tche de Jrmie ntait pas facile. Prophte de Jhovah, il devait annoncer la dsolation de Juda
et de Jrusalem, ainsi que la destruction par le feu du somptueux temple de Jhovah et la captivit de
son peuple, des malheurs presque incroyables ! Sa mission prophtique Jrusalem devait se
poursuivre pendant 40 ans, durant les rgnes des mauvais rois Yehoahaz, Yehoaqim, Yehoakn (Konia)
et Tsidqiya (Jr. 1:2, 3). Plus tard, en gypte, il a d prophtiser contre les idoltries des rfugis juifs qui
sy trouvaient. Son livre a t achev en 580 av. n. . La priode couverte par le livre de Jrmie est donc
de 67 annes riches en vnements. 52:31.
3
En hbreu, le nom du prophte et de son livre est Yirmeyah ou Yirmeyahou, qui signifie peut-tre
Yah lve ou Yah dlie [probablement de la matrice] . Le livre figure dans tous les catalogues des
critures hbraques, et sa canonicit est gnralement reconnue. La ralisation tragique dun certain
nombre de prophties du vivant de Jrmie atteste pleinement lauthenticit du livre. De plus, Jrmie est
nommment cit plusieurs reprises dans les critures grecques chrtiennes (Mat. 2:17, 18 ; 16:14 ;
27:9). Il est vident que Jsus avait tudi le livre de Jrmie, car en purifiant le temple il associa les
paroles de Jrmie 7:11 celles dIsae 56:7 (Marc 11:17 ; Luc 19:46). La hardiesse et le courage de
Jsus amenrent certaines personnes le prendre pour Jrmie (Mat. 16:13, 14). La prophtie de
Jrmie relative une nouvelle alliance (Jr. 31:31-34) est reprise par Paul en Hbreux 8:8-12 et 10:16,
17. Paul cite Jrmie 9:24 en disant : Celui qui se glorifie, quil se glorifie en Jhovah. (1 Cor. 1:31). En
Rvlation 18:21 nous trouvons une application encore plus puissante de lexemple utilis par Jrmie
(51:63, 64) pour illustrer la chute de Babylone.
4
Des dcouvertes archologiques confirment galement le rcit du livre de Jrmie. Par exemple,
une chronique babylonienne rapporte la prise de Jrusalem par Neboukadnetsar (Neboukadretsar) en
617 av. n. ., quand il sempara du roi (Yehoakn) et en dsigna un autre de son choix (Tsidqiya).
24:1 ; 29:1, 2 ; 37:1.
5
La biographie de Jrmie que nous possdons est plus complte que celle daucun autre prophte
de lAntiquit, lexception de Mose. Jrmie rvle beaucoup de choses le concernant, ses sentiments
et ses motions, sa hardiesse intrpide et son courage, mais aussi son humilit et sa tendresse. Il tait
non seulement prophte, mais aussi prtre, compilateur de lcriture et historien prcis. Il tait le fils du
prtre Hilqia dAnathoth, une ville sacerdotale situe au nord de Jrusalem, dans le pays de Benjamin .
(1:1.) Le style de Jrmie est clair, direct et facile comprendre. Les images et les exemples sont
nombreux, et le livre est rdig la fois en prose et en style potique.

CONTENU DE JRMIE
6
Le livre de Jrmie se prsente non pas dans un ordre chronologique, mais par sujets. Aussi le rcit
varie-t-il en fonction de lpoque et des circonstances. Finalement, la dsolation de Jrusalem et de Juda

est dcrite avec force dtails au chapitre 52. Non seulement cela atteste la ralisation dune grande partie
de la prophtie, mais cela sert aussi de toile de fond au livre suivant, les Lamentations.
7

Jhovah prpose Jrmie (1:1-19). Est-ce parce que Jrmie voulait tre prophte ou parce quil
tait issu dune famille sacerdotale que Jhovah lui a confi une mission ? Jhovah lui-mme dit : Avant
que je ne te forme dans le ventre, je te connaissais, et avant que tu ne sortes de la matrice, je tai
sanctifi. Jai fait de toi un prophte pour les nations. Jhovah lui-mme a donc dsign Jrmie la
fonction de prophte. Jrmie est-il prt partir ? Humblement, il objecte : Je ne suis quun garon.
Jhovah le rassure en ces termes : Voici que jai mis mes paroles dans ta bouche. Vois, je tai prpos
en ce jour sur les nations et sur les royaumes, pour draciner et pour abattre, pour dtruire et pour
dmolir, pour btir et pour planter. Que Jrmie ne soit pas terrifi. coup sr ils combattront contre
toi, mais ils ne lemporteront pas sur toi, car je suis avec toi , cest l ce que dclare Jhovah, pour te
dlivrer . 1:5, 6, 9, 10, 19.
8

Jrusalem est une femme infidle (2:16:30). Quel message la parole de Jhovah adresse-t-elle
Jrmie ? Jrusalem a oubli son premier amour. Elle a quitt Jhovah, la Source deau vive, et sest
prostitue aux dieux trangers. Elle avait t plante comme un cpage rouge de choix, et elle sest
change en sarments dgnrs dune vigne trangre . (2:21.) Dans les pans de son vtement on
trouve les traces de sang des mes des pauvres qui taient innocents. Mme Isral, la prostitue, sest
montre plus juste que Juda. Jhovah invite ces fils rengats revenir, car il est leur propritaire-poux.
Mais ils se sont comports comme une pouse tratresse. Ils peuvent revenir condition dter leurs
choses immondes et de circoncire leur cur. Levez un signal vers Sion , car Jhovah fera venir du
nord un malheur (4:6). croulement sur croulement ! Tel un lion sorti de son fourr, tel un vent torride
soufflant travers le dsert, ainsi viendra lexcuteur de Jhovah, et ses chars seront comme un
ouragan.
9
Rdez par les rues de Jrusalem. Que voyez-vous ? Ce ne sont que transgressions et infidlit. Le
peuple a reni Jhovah, et Sa parole dans la bouche de Jrmie doit devenir un feu qui le dvorera
comme du bois. De mme que les Juifs ont quitt Jhovah pour servir un dieu tranger, de mme
Jhovah les fera servir des trangers dans un pays qui nest pas le leur. Ce sont des rebelles. Ils ont des
yeux, mais ils ne voient pas, des oreilles, mais ils nentendent pas. Cest une chose horrible. Vraiment,
les prophtes et les prtres prophtisent avec mensonge, et mon peuple a aim quil en soit ainsi , dit
Jhovah (5:31). Le malheur arrive du nord ; pourtant, du plus petit dentre eux jusquau plus grand
dentre eux, tous se font un gain injuste . Ils disent : Il y a la paix ! Il y a la paix ! alors quil ny a pas
de paix. (6:13, 14). Soudain le pillard viendra. Jhovah a fait de Jrmie un essayeur de mtaux parmi
eux, mais il ny a que scories et argent de rebut. Ils sont compltement mauvais.
10

Avertissement : le temple nest pas une protection (7:110:25). La parole vient Jrmie de la
part de Jhovah, disant quil lui faudra faire une proclamation la porte du temple. Lentendez-vous
proclamer cette parole ceux qui entrent : Vous vantez le temple de Jhovah, mais que faites-vous ?
Vous opprimez lorphelin et la veuve, vous rpandez le sang innocent, vous marchez la suite dautres
dieux ; vous volez, assassinez, commettez ladultre, prtez de faux serments et offrez des sacrifices
Baal ! Hypocrites ! Vous avez fait de la maison de Jhovah une grotte de bandits . Souvenez-vous de
ce que Jhovah a fait Shilo. Il fera de mme avec ta maison, Juda, et il te rejettera, comme il a rejet
phram (Isral), au nord. Jr. 7:4-11 ; 1 Sam. 2:12-14 ; 3:11-14 ; 4:12-22.
11

Inutile de prier en faveur de Juda. Les Judens ne vont-ils pas jusqu faire des gteaux sacrificiels
la reine des cieux ? En vrit, voici la nation dont les gens nont pas obi la voix de Jhovah son
Dieu, et nont pas accept la discipline. La fidlit a pri . (Jr. 7:18, 28.) Juda a plac des choses
immondes dans la maison de Jhovah, et il a brl ses fils et ses filles sur les hauts lieux de Topheth,
dans la valle de Hinnom. Voyez ! On lappellera la valle de la tuerie , et les cadavres de ce peuple
deviendront une nourriture pour les oiseaux et les btes (7:32). Les cris de joie et dallgresse doivent
cesser en Juda et Jrusalem.
12

On esprait la paix et la gurison, mais, voyez : lpouvante ! La dispersion, lextermination et les


lamentations, voil ce qui rsultera de lobstination de Juda. Jhovah est le Dieu vivant et le Roi pour
des temps indfinis. Quant aux dieux qui nont pas fait les cieux et la terre, il ny a pas desprit en eux. Ils
sont vanit et uvre de moquerie ; ils priront (10:10-15). Jhovah lancera comme avec une fronde les
habitants de la terre. coutez ! Un grand martlement venant du pays du nord fera des villes de Juda une

solitude dsole. Le prophte admet : lhomme tir du sol nappartient pas sa voie , et il prie Jhovah
de le corriger pour quil ne soit pas rduit rien. 10:23.
13

Maudit est lhomme qui rompt lalliance (11:112:17). Juda a dsobi aux paroles de lalliance
conclue avec Jhovah. Il est inutile pour les Judens dappeler laide. Jrmie ne doit pas prier pour
Juda, car Jhovah a allum un incendie contre cet olivier autrefois luxuriant (11:16). Comme les
habitants dAnathoth, la ville natale de Jrmie, complotent de le tuer, le prophte recherche aide et force
auprs de Jhovah, qui lui promet de faire venir la vengeance sur Anathoth. Jrmie demande :
Pourquoi la voie des mchants a-t-elle russi ? Jhovah le rassure en disant : Je dracinerai et
dtruirai la nation dsobissante. 12:1, 17.
14

Jrusalem est irrformable et condamne (13:115:21). Jrmie raconte que Jhovah lui a
ordonn de mettre une ceinture de lin sur ses hanches, puis de la cacher dans une fente de rocher prs
de lEuphrate. Quand Jrmie va pour la reprendre, elle sest abme. Elle ntait plus bonne rien.
Jhovah illustre ainsi sa dtermination dabmer lorgueil de Juda et labondant orgueil de Jrusalem .
(13:7, 9.) Jhovah les mettra en pices ensemble dans leur ivresse, telles de grandes jarres remplies de
vin. Un Koushite peut-il changer sa peau ? ou un lopard ses taches ? (13:23). Pareillement,
Jrusalem est irrformable. Jrmie ne doit pas prier pour ses habitants. Mme si Mose et Samuel se
tenaient devant Jhovah pour intercder en leur faveur, Jhovah ne les couterait pas, car il a rsolu de
vouer Jrusalem la destruction. Jhovah fortifie Jrmie contre ceux qui le couvrent dopprobre.
Jrmie trouve et mange les paroles de Jhovah, et elles deviennent pour lui lallgresse et la joie de
son cur . (15:16.) Le temps nest pas la vaine plaisanterie, mais la confiance en Jhovah qui a
promis de faire de Jrmie contre ce peuple une muraille de cuivre fortifie.
15

Jhovah enverra des pcheurs et des chasseurs (16:117:27). Vu limminence de la dsolation,


Jhovah ordonne Jrmie : Tu ne dois pas prendre de femme pour toi, et tu ne dois pas avoir de fils et
de filles dans ce lieu. (16:2). Ce nest ni le moment de se lamenter ni celui de festoyer avec ce peuple,
car Jhovah est sur le point de le lancer hors du pays. Et Jhovah promet aussi denvoyer des pcheurs
pour les pcher et des chasseurs pour les chasser , et ainsi ils sauront que son nom cest Jhovah .
(16:16, 21.) Le pch de Juda est grav avec un stylet de fer sur le cur de ses habitants, oui, avec une
pointe de diamant. Tratre est le cur, plus que toute autre chose, et il est extrmement mauvais , mais
Jhovah scrute le cur. Nul ne peut le tromper. Ceux qui apostasient ont quitt la source deau vive,
Jhovah . (17:9, 13.) Si Juda ne sanctifie pas le jour du sabbat, Jhovah allumera un incendie qui
dvorera ses portes et ses tours dhabitation.
16

Le potier et largile (18:119:15). Jhovah ordonne Jrmie de descendre la maison du potier.


Le prophte observe comment lartisan travaille largile dun vase abm pour en faire un autre sa
convenance. Jhovah se dclare alors tre le Potier de la maison dIsral ; il a le pouvoir dabattre et de
btir. Puis il dit Jrmie de se procurer un flacon de potier et de se rendre dans la valle de Hinnom o
il proclamera la venue dun malheur de la part de Jhovah, parce que les Juifs ont rempli ce lieu du sang
des innocents, brlant leurs fils dans le feu en holocaustes au Baal. Jrmie devra ensuite briser le flacon
pour symboliser la faon dont Jhovah brisera Jrusalem et les habitants de Juda.
17
Jrmie ne renonce pas sous la perscution (20:1-18). Irrit par la prdication hardie de
Jrmie, Pashhour, le commissaire en chef du temple, met le prophte aux ceps pour une nuit. Une fois
libr, Jrmie prdit la captivit de Pashhour et sa mort Babylone. Attrist dtre un objet de rire et un
sujet dopprobre, Jrmie envisage de renoncer prophtiser. Mais il ne peut garder le silence. La parole
de Jhovah devient dans son cur comme un feu brlant, enferm dans ses os , si bien quil est
pouss parler. Tout en maudissant le jour de sa naissance, il crie : Chantez pour Jhovah ! Louez
Jhovah ! Car il a dlivr lme du pauvre de la main des malfaiteurs. 20:9, 13.
18

Indignation de Jhovah contre les chefs (21:122:30). En rponse une requte de Tsidqiya,
Jrmie linforme de la colre de Jhovah contre la ville : Le roi de Babylone lassigera, et elle sera
dtruite par la peste, lpe, la famine et le feu. Shalloum (Yehoahaz) mourra en exil, Yehoaqim aura un
enterrement dne et son fils Konia (Yehoakn) sera lanc hors de Juda et mourra Babylone.
19

Lesprance en un germe juste . (23:124:10.) Jhovah promet de susciter de vrais bergers qui
remplaceront les faux bergers, et un germe juste issu de la ligne de David, un roi qui rgnera et
agira avec prudence et excutera le droit et la justice dans le pays . Son nom ? On lappellera :

Jhovah est notre justice. Il rassemblera le reste dispers (23:5, 6). Si les prophtes staient tenus
dans le groupe des intimes de Jhovah, ils auraient amen le peuple entendre et revenir de sa voie
mauvaise. Au lieu de cela, dit Jhovah, ils font errer mon peuple cause de leurs mensonges . (23:22,
32.) Voici : deux corbeilles de figues. Jrmie se sert des bonnes et des mauvaises figues pour
reprsenter, dune part, le fidle reste qui reviendra dans son pays avec la faveur de Dieu, et, dautre
part, une autre classe qui connatra une fin dsastreuse. 24:1, 5, 8-10.
20
Jhovah a un diffrend avec les nations (25:1-38). Ce chapitre rsume les jugements noncs
en dtail dans les chapitres 45 49. Au moyen de trois prophties parallles, Jhovah annonce
maintenant le malheur pour toutes les nations de la terre. Pour commencer, Neboukadretsar est prsent
comme le serviteur de Jhovah charg de dvaster Juda et les nations dalentour, et ces nations
devront servir le roi de Babylone soixante-dix ans . Puis ce sera au tour de Babylone ; elle deviendra
des solitudes dsoles pour des temps indfinis . 25:1-14.
21

La deuxime prophtie est la vision de la coupe du vin de la fureur de Jhovah. Jrmie doit la
prsenter toutes les nations qui la boiront et oscilleront et se comporteront comme des hommes pris
de folie , cause de la destruction que Jhovah fait venir sur elles. commencer par Jrusalem et Juda.
Puis ce sera le tour de lgypte, de la Philistie, ddom, de Tyr, des pays proches et loigns, et enfin de
tous les autres royaumes de la terre qui sont la surface du sol ; et le roi de Shshak boira aprs eux .
Ils boiront, vomiront et tomberont . Nul ne sera pargn. 25:15-29.
22

Dans la troisime prophtie, le style potique de Jrmie est dune trs grande beaut. Jhovah
lui-mme rugira den haut, [...] contre tous les habitants de la terre. Un vacarme, un malheur, une
grande tempte ! Oui, les gens tus par Jhovah en ce jour-l seront dun bout de la terre jusqu lautre
bout de la terre. Ni lamentations ni enterrement ! Ils deviendront comme du fumier la surface du sol.
Les faux bergers et les majestueux du troupeau seront abattus. Nul ne pourra chapper. coutez leur
hurlement ! Jhovah lui-mme pille leur pturage [...] cause de son ardente colre . 25:30-38.
23

Jrmie est justifi (26:128:17). Les chefs et le peuple conspirent pour mettre Jrmie mort. Le
prophte prsente sa dfense. Cest la parole de Jhovah quil a dite. En le mettant mort, ils tueront un
innocent. Le verdict est rendu : non coupable. Les anciens rappellent les prcdents quont tablis les
prophtes Mika et Ouriya dans leur examen du cas de Jrmie. Jhovah ordonne ensuite Jrmie de
se faire des liens et des barres de joug, de les mettre sur son cou, puis de les envoyer aux nations
dalentour en symbole de leur asservissement au roi de Babylone pendant trois gnrations de chefs.
Hanania, lun des faux prophtes, soppose Jrmie. Il dclare que le joug babylonien sera bris dans
un dlai de deux ans, et il illustre cela en brisant le joug de bois. Jhovah donne plus de force sa
prophtie en faisant faire Jrmie des jougs de fer et en lui disant dannoncer la mort de Hanania dans
la mme anne. Et Hanania meurt cette anne-l.
24

Paroles de consolation pour les exils Babylone (29:131:40). Jrmie crit aux exils
emmens Babylone avec Yekonia (Yehoakn) : Installez-vous dans ce pays, car avant que Jhovah ne
vous ramne, 70 annes dexil passeront. Jhovah ordonne Jrmie dcrire dans un livre propos de
leur retour : Jhovah brisera leur joug, et coup sr, dit-il, ils serviront Jhovah leur Dieu et David leur
roi, que je [Jhovah] susciterai pour eux . (30:9.) Que Rachel se retienne de pleurer, car coup sr ses
fils reviendront du pays de lennemi . (31:16.) Et maintenant Jhovah fait une dclaration rassurante. Il va
conclure une alliance nouvelle avec les maisons de Juda et dIsral. Cette alliance sera, et de loin, plus
importante que celle quils ont rompue. Jhovah crira sa loi au-dedans deux, dans leur cur. Oui, je
deviendrai leur Dieu, et eux deviendront mon peuple. Du plus petit au plus grand, tous connatront
Jhovah, et il pardonnera leur faute (31:31-34). Leur ville sera rebtie comme chose sainte pour Jhovah.
25

Lalliance conclue par Jhovah avec David est certifie (32:134:22). Durant le dernier sige de
Jrusalem par Neboukadretsar, Jrmie est mis en dtention. Toutefois, comme signe que Jhovah
rtablira coup sr Isral, Jrmie achte un champ Anathoth, puis il place lacte dacquisition dans un
rcipient de terre. La parole de Jhovah apporte maintenant une bonne nouvelle : Juda et Jrusalem se
rjouiront de nouveau, et Jhovah accomplira lalliance quil a faite avec David. Quant Tsidqiya, quil
sache quaprs avoir brl la ville le roi de Babylone lemmnera captif Babylone. Malheur aux
propritaires desclaves qui ont accept de librer leurs esclaves, mais qui ont transgress leur alliance !

26

La promesse de Jhovah Rkab (35:1-19). Aux jours du roi Yehoaqim, Jhovah envoie Jrmie
chez les Rkabites. Ils staient rfugis Jrusalem lors de la premire offensive des Babyloniens.
Jrmie leur offre du vin boire. Ils le refusent en obissance lordre que leur anctre Yonadab leur a
donn 250 ans auparavant. Quel contraste avec la conduite infidle de Juda ! Jhovah leur fait cette
promesse : Il ne sera pas retranch de chez Yonadab le fils de Rkab un homme pour se tenir devant
moi, toujours. 35:19.
27
Jrmie rcrit le livre (36:1-32). Jhovah ordonne Jrmie de consigner toutes les paroles des
prophties quil a dites jusque-l. Jrmie les dicte Barouk, qui les lit ensuite haute voix dans la
maison de Jhovah, le jour du jene. Le roi Yehoaqim se fait apporter le rouleau, et peine a-t-il
commenc en entendre la lecture quil dchire le rouleau et le jette dans le feu. Il ordonne larrestation
de Jrmie et de Barouk, mais Jhovah les cache et dit Jrmie de rcrire le rouleau.
28
Les derniers jours de Jrusalem (37:139:18). Le livre revient au rgne de Tsidqiya. Le roi
demande Jrmie de prier Jhovah en faveur de Juda. Le prophte refuse, car, dit-il, la ruine de
Jrusalem est dcide. Jrmie tente daller Anathoth, mais il est arrt comme dserteur ; il est frapp
et emprisonn pendant de nombreux jours. Puis Tsidqiya lenvoie chercher. Existe-t-il une parole de la
part de Jhovah ? lui demande-t-il. Oui, il y en a une ! Tu seras livr en la main du roi de Babylone !
(37:17). Irrits par la persistance de Jrmie prophtiser le malheur, les princes le font jeter dans une
citerne boueuse. Alors, bed-Mlek lthiopien, qui est eunuque dans la maison du roi, plaide avec bont
en faveur du prophte, si bien que celui-ci chappe une mort lente, mais il est maintenu en dtention
dans la Cour de la Garde. Une fois de plus Tsidqiya fait appeler Jrmie pour sentendre dire : Rends-toi
au roi de Babylone, ou bien tu verras la destruction de Jrusalem et tu iras en captivit. 38:17, 18.
29

Le sige de Jrusalem dure 18 mois ; dans la 11e anne de Tsidqiya la ville est force. Le roi senfuit
avec son arme, mais il est pris. Ses fils et les nobles sont tus sous ses yeux, puis on le rend aveugle et
on lemmne Babylone li avec des entraves. La ville est brle et laisse en ruines, et tous ses
habitants, lexception des pauvres qui sont peu nombreux, sont emmens en exil Babylone. Sur
lordre de Neboukadretsar, Jrmie est libr et sort de la Cour de la Garde. Avant dtre relch, il rvle
bed-Mlek que Jhovah a promis de le dlivrer, parce quil a mis sa confiance en Jhovah .
39:18.
30

Derniers vnements Mitspa et en gypte (40:144:30). Jrmie demeure Mitspa avec


Guedalia que les Babyloniens ont tabli gouverneur sur le reste du peuple. Deux mois plus tard Guedalia
est assassin. Le peuple vient demander conseil Jrmie qui lui rvle la parole de Dieu : Jhovah ne
vous dracinera pas de ce pays. Nayez pas peur cause du roi de Babylone. Mais si vous descendez
en gypte, vous mourrez ! Et les Juifs dcident de descendre en gypte, emmenant avec eux Jrmie
et Barouk. Tahpanhs, en gypte, Jrmie fait connatre le jugement de condamnation de Jhovah : Le
roi de Babylone tablira son trne en gypte. Inutile pour Isral dadorer les dieux dgypte et de se
mettre de nouveau offrir des sacrifices la reine des cieux . A-t-il oubli que Jhovah a dvast
Jrusalem cause de son idoltrie ? Jhovah fera sabattre le malheur sur les Juifs dans le pays
dgypte, et ils ne retourneront pas en Juda. Et voici le signe : Dieu livre Pharaon Hophra en la main de
ses ennemis.
31
Le sort de Barouk (45:1-5). force dentendre Jrmie prophtiser le malheur, Barouk est dans
langoisse. Le prophte lui dit de penser dabord luvre de Jhovah qui consiste btir et dmolir,
au lieu de chercher de grandes choses pour lui-mme . (45:5.) Lorsque le malheur frappera, il sera
sauv.
32
Lpe de Jhovah se lve contre les nations (46:149:39). Jrmie parle des victoires de
Babylone sur lgypte, Karkmish et ailleurs. Les nations seront extermines et Jacob sera pargn ;
nanmoins, Dieu ne le laissera pas impuni. Lpe de Jhovah se lvera contre les Philistins, contre
Moab lorgueilleuse et Ammn le vantard, contre dom et Damas, contre Qdar et Hatsor (47:6). Larc
dlam sera bris.
33

Lpe de Jhovah se lve contre Babylone (50:151:64). Jhovah se prononce au sujet de


Babylone : Annoncez-le parmi les nations. Ne cachez rien. Babylone a t prise, et ses dieux sont
couverts de honte. Enfuyez-vous du milieu delle. Ce marteau de forge qui a cras les nations de toute
la terre a lui-mme t bris. Prsomption , qui a opprim les captifs dIsral et de Juda, sache que

Jhovah des armes est leur Racheteur. Babylone deviendra la demeure des animaux hurleurs.
Comme dans le renversement par Dieu de Sodome et de Gomorrhe [...], pas un homme ny habitera.
(50:31, 40). Babylone a t une coupe dor dans la main de Jhovah pour enivrer les nations, et soudain
elle est tombe, si bien quelle sest brise. Hurlez sur elle. Jhovah a rveill lesprit des rois des Mdes
afin de lanantir. Les hommes forts de Babylone ont cess de combattre. Ils sont devenus des femmes.
La fille de Babylone sera foule comme une aire de battage. Ils sendormiront dun sommeil de dure
indfinie, dont ils ne se rveilleront pas. La mer est monte et a couvert Babylone par la multitude de
ses vagues. Sortez du milieu delle, mon peuple, et faites chapper chacun son me la colre
ardente de Jhovah. (51:39, 45). coutez le bruit dun grand croulement qui vient de Babylone ! Les
armes de guerre de Babylone seront bel et bien brises, car Jhovah est un Dieu de rtributions. Il ne
manquera pas de payer.
34

Jrmie ordonne Seraa : Va Babylone et lis voix haute ces paroles de la prophtie contre
Babylone. Puis tu attacheras une pierre au livre que tu lanceras au milieu de lEuphrate. Et tu devras
dire : Cest de cette faon que Babylone senfoncera et ne se relvera plus cause du malheur que je
fais venir sur elle. 51:61-64.
35

Compte rendu de la chute de Jrusalem (52:1-34). Ce rcit est presque identique celui dj
consign en 2 Rois 24:18-20 ; 25:1-21, 27-30.
UTILIT
36
Cette prophtie inspire est tout la fois encourageante et utile. Considrons lexemple de courage
laiss par le prophte lui-mme. Sans crainte, il proclama un message impopulaire un peuple impie. Il
ddaigna la compagnie des mchants. Il comprenait le caractre urgent du message de Jhovah, se
donnant de tout cur luvre de Jhovah sans jamais renoncer. Il dcouvrit que la parole de Dieu tait
comme un feu dans ses os ; ctait lallgresse et la joie de son cur (Jr. 15:16-20 ; 20:8-13). Puissionsnous avoir un zle identique pour la parole de Jhovah ! Puissions-nous aussi soutenir fidlement les
serviteurs de Dieu, lexemple de Barouk qui a soutenu Jrmie ! Lobissance fidle des Rkabites est
galement un trs beau modle pour nous, de mme que la bont dbed-Mlek pour le prophte
perscut. 36:8-19, 32 ; 35:1-19 ; 38:7-13 ; 39:15-18.
37

La parole de Jhovah qui vint Jrmie se ralisa avec une tonnante exactitude. Sans aucun
doute, cela affermit notre foi dans le pouvoir prophtique de Jhovah. Citons, par exemple, les prophties
que Jrmie vit lui-mme saccomplir, comme la captivit de Tsidqiya et la destruction de Jrusalem
(21:3-10 ; 39:6-9), la dposition et la mort en dportation du roi Shalloum (Yehoahaz) (Jr. 22:11, 12 ;
2 Rois 23:30-34 ; 2 Chron. 36:1-4), la dportation du roi Konia (Yehoakn) Babylone (Jr. 22:24-27 ;
2 Rois 24:15, 16) et la mort dans lanne du faux prophte Hanania (Jr. 28:16, 17). Toutes ces
prophties et dautres encore se sont ralises exactement comme Jhovah les avait annonces. Les
prophtes et les serviteurs de Jhovah venus par la suite ont galement reconnu lauthenticit et lutilit
de la prophtie de Jrmie. Par exemple, grce aux crits de Jrmie Daniel discerna que la dsolation
de Jrusalem devait durer 70 ans, et Ezra attira lattention sur laccomplissement des paroles de Jrmie
la fin des 70 annes en question. Dan. 9:2 ; 2 Chron. 36:20, 21 ; Ezra 1:1 ; Jr. 25:11, 12 ; 29:10.
38

Lorsque Jsus institua la clbration du Repas du Seigneur avec ses disciples, il montra que la
prophtie de Jrmie relative la nouvelle alliance se ralisait. Ainsi, il fit rfrence la nouvelle alliance
grce son sang par le moyen de laquelle ils obtenaient le pardon de leurs pchs et taient runis en
tant que nation spirituelle de Jhovah (Luc 22:20 ; Jr. 31:31-34). Christ fait entrer dans une alliance pour
le Royaume ceux qui, engendrs de lesprit, sont admis dans la nouvelle alliance, et ce pour quils
rgnent avec lui dans les cieux (Luc 22:29 ; Rv. 5:9, 10 ; 20:6). La prophtie de Jrmie fait plusieurs
reprises allusion ce Royaume. Parmi toutes les condamnations de la Jrusalem infidle, Jrmie fit
briller cette lueur despoir : Voyez : des jours viennent , cest l ce que dclare Jhovah, et vraiment
je susciterai David un germe juste. Oui, un roi rgnera et agira avec prudence et excutera le droit et la
justice dans le pays. Oui, un roi quon appellera Jhovah est notre justice . Jr. 23:5, 6.
39

Jrmie parle de nouveau dune restauration : Et coup sr ils serviront Jhovah leur Dieu et
David leur roi, que je susciterai pour eux. (30:9). Finalement, il parle de la bonne parole que Jhovah a
dite concernant Isral et Juda, et selon laquelle, en ces jours-l et en ce temps-l, Jhovah fera germer
pour David un germe juste pour multiplier sa semence et pour quil y ait un fils rgnant sur son trne .

(33:15, 21.) Aussi srement quun reste est revenu de Babylone, pareillement le Royaume de ce
germe juste excutera la justice et le droit sur toute la terre. Luc 1:32.
[Note]
tude perspicace des critures, vol. 2, pages 326, 385.
[Questions dtude]
1. Quand et par qui Jrmie a-t-il t charg de mission ?
2. Quelle tait la tche de Jrmie, et quelle priode, riche en vnements, son livre prophtique couvret-il ?
3. a) Comment la canonicit et lauthenticit du livre de Jrmie ont-elles t tablies au temps des
Hbreux ? b) Quel tmoignage supplmentaire en avons-nous dans les critures grecques
chrtiennes ?
4. Comment larchologie confirme-t-elle le rcit du livre de Jrmie ?
5. a) Que savons-nous de Jrmie lui-mme ? b) Que peut-on dire propos de son style ?
6. Comment le livre prophtique de Jrmie se prsente-t-il ?
7. Comment Jrmie devient-il prophte, et comment Jhovah le rassure-t-il ?
8. a) En quoi Jrusalem a-t-elle t infidle ? b) Comment Jhovah fera-t-il sabattre le malheur ?
9. a) Quel message Jrmie adresse-t-il Jrusalem, la rebelle ? b) De quelle utilit sont les cris pour la
paix ?
10. Pourquoi Jrusalem aura-t-elle le mme sort que Shilo et phram ?
11. Pourquoi est-il inutile de prier pour Juda ?
12. Au lieu de la paix, quest-ce qui fondra sur Juda et sur les dieux quelle a adopts ?
13. Pourquoi Jrmie est-il empch de prier pour Juda, et comment Jhovah affermit-il Jrmie
lheure du danger ?
14. a) Au moyen de quels exemples Jhovah fait-il savoir que Jrusalem est irrformable et que sa
condamnation est irrversible ? b) Que ressent Jrmie aprs avoir mang les paroles de
Jhovah ?
15. a) Quelle est la gravit de la situation, et quel ordre de Jhovah souligne ce fait ? b) Comment les
Juifs en viendront-ils connatre le nom de Jhovah, et pourquoi leur pch ne trompe-t-il pas
Dieu ?
16. Quillustre Jhovah au moyen du potier et de ses vases dargile ?
17. Quelle exprience pnible Jrmie fait-il, mais cela lamne-t-il garder le silence ?
18. De quoi Jrmie informe-t-il Tsidqiya ?
19. Que prophtise Jrmie concernant un germe juste , et quillustrent les deux corbeilles de figues ?
20. Comment Jhovah se sert-il de Babylone comme dun serviteur, mais quel sera son sort en retour ?
21. Qui doit boire la coupe de la fureur de Jhovah ? Quelles en seront les consquences ?
22. Par quel grand malheur lardente colre de Jhovah sexprimera-t-elle ?
23. a) Quel complot trame-t-on contre Jrmie, quelle dfense prsente-t-il, et quels prcdents fait-on
rfrence en prononant son acquittement ? b) Comment Jrmie reprsente-t-il la future captivit
babylonienne, et quelle prophtie prononce lencontre de Hanania se ralise ?
24. a) Quel message Jrmie adresse-t-il aux exils Babylone ? b) Avec qui Jhovah conclura-t-il une
nouvelle alliance, et en quoi celle-ci savrera-t-elle plus importante que lancienne alliance ?

25. Comment le rtablissement dIsral est-il rendu certain, et quelle nouvelle la parole de Jhovah
apporte-t-elle ?
26. Quelle promesse Jhovah fait-il aux Rkabites, et pourquoi ?
27. Pourquoi est-il ncessaire de rcrire les prophties de Jrmie ?
28. a) Quelles prophties Jrmie persiste-t-il faire ? b) En quoi la conduite dbed-Mlek contraste-telle avec celle des princes ?
29. Quel malheur sabat maintenant sur Jrusalem, mais quelle est la situation de Jrmie et dbedMlek ?
30. Comment le reste du peuple rejette-t-il le conseil de Jrmie, et quel jugement de condamnation
Jrmie fait-il connatre en gypte ?
31. Quelle assurance Barouk reoit-il ?
32. Contre qui lpe de Jhovah va-t-elle se lever ?
33. a) Quest-ce qui attend Babylone, la coupe dor ? b) Par consquent, que doit faire le peuple de
Dieu ?
34. Quel signe figure la chute de Babylone ?
35. Quel compte rendu vient ensuite ?
36. a) Quel exemple de zle et de courage Jrmie a-t-il donn ? b) Sous quels rapports Barouk, les
Rkabites et bed-Mlek sont-ils dexcellents exemples pour nous ?
37. Comment lexamen du livre de Jrmie affermit-il notre foi dans le pouvoir prophtique de Jhovah ?
38. a) Quelle alliance, galement mentionne par Jsus, la prophtie de Jrmie met-elle en vidence ?
b) Quelle esprance du Royaume est proclame ?
39. Quelle assurance le retour dun reste de Babylone nous donne-t-il, comme la prdit Jrmie ?

Livre de la Bible numro 25 Lamentations


crivain : Jrmie
Lieu de composition : prs de Jrusalem
Fin du travail de composition : 607 av. n. .
ASSURMENT, ce livre des critures inspires porte bien son nom. Il sagit dune lamentation
exprimant laffliction cause par le malheur survenu au peuple choisi par Dieu, savoir la destruction de
Jrusalem en 607 av. n. . par Neboukadnetsar, roi de Babylone. En hbreu, ce livre est dsign par son
premier mot khah !, qui signifie Comme ! . Les traducteurs de la Septante lont appel Thrno, ce qui
veut dire Chants funbres, Lamentations . Le Talmud babylonien utilise le terme Qinth, cest--dire
Complaintes, lgies . Cest Jrme qui, crivant en latin, donna au livre le titre de Lamentationes,
duquel drive le titre franais.
2

Dans les versions franaises de la Bible, le livre des Lamentations vient aprs celui de Jrmie,
tandis que dans le canon hbraque il est gnralement class parmi les Hagiographes ou crits, dans
lesquels figurent le Chant de Salomon, Ruth, Ecclsiaste et Esther petit groupe collectivement appel
les cinq Meghillth (Rouleaux). Dans certaines bibles hbraques modernes, les Lamentations sont
places entre Ruth ou Esther et Ecclsiaste, mais on dit que dans les manuscrits anciens ce livre venait
aprs celui de Jrmie, comme dans les bibles actuelles.
3
Le livre des Lamentations ne fait pas mention de son crivain. Pourtant, il nest pas douteux que ce
fut Jrmie. Dans la Septante, le livre dit en prface : Et il arriva, aprs quIsral eut t rduit en
captivit et que Jrusalem eut t dsole, que Jrmie sassit en pleurant et se lamenta sur Jrusalem
par cette lamentation et dit. Pour Jrme, ces paroles taient apocryphes ; aussi les a-t-il omises dans
sa version. Toutefois, lattribution des Lamentations Jrmie est reconnue par la tradition juive et
confirme, entre autres, par la Bible syriaque, la Vulgate, le Targoum de Jonathan et le Talmud
babylonien.
4

Certains critiques ont tent de prouver que Jrmie na pas crit les Lamentations. Toutefois, A
Commentary on the Holy Bible attribue la rdaction de ce livre Jrmie, citant pour preuve les
descriptions vivantes de Jrusalem dans les chapitres 2 et 4, qui sont, de toute vidence, dues un
tmoin oculaire ; de mme, la grande compassion et lesprit prophtique exprims dun bout lautre des
pomes, ainsi que le style, la phrasologie et la pense, sont bien l des traits caractristiques de
Jrmie . On dcouvre de nombreuses expressions comparables dans les livres des Lamentations et de
Jrmie, telles que celles qui expriment la douleur profonde, reprsente par lil qui se fond en eaux
(larmes) (Lam. 1:16 ; 2:11 ; 3:48, 49 ; Jr. 9:1 ; 13:17 ; 14:17), et le dgot inspir par les prophtes et
les prtres corrompus (Lam. 2:14 ; 4:13, 14 ; Jr. 2:34 ; 5:30, 31 ; 14:13, 14). Les passages de Jrmie
8:18-22 et 14:17, 18 dmontrent que Jrmie tait parfaitement capable dcrire dans un style pathtique
comme celui des Lamentations.
5

Lpoque de la rdaction est gnralement situe peu aprs la chute de Jrusalem en 607 av. n. .
Lhorreur du sige et de lincendie de la ville tait encore vivante dans la pense de Jrmie, et son
angoisse est exprime de faon poignante. Un commentateur a not quaucune des facettes de la
douleur nest pleinement exprime dans un passage prcis du livre, mais que chacune delles revient
maintes fois dans les diffrents pomes. Et il dclare : Ce tumulte de penses [...] est lune des preuves
les plus convaincantes que la rdaction du livre est proche des vnements et des sentiments quil est
cens communiquer.
6

La construction du livre des Lamentations est dun grand intrt pour le bibliste. Ce livre se compose
de cinq chapitres, ou plutt de cinq pomes lyriques. Les quatre premiers sont acrostiches, chaque vers
commenant successivement par lune des 22 lettres de lalphabet hbreu. En revanche, le troisime
chapitre comprend 66 versets ; ces versets, par groupes de 3, dbutent par la mme lettre, en suivant de
3 en 3 lordre alphabtique. Le cinquime pome nest pas acrostiche, bien quil comprenne 22 versets.

Les Lamentations expriment la grande douleur cause par le sige, la prise et la destruction de
Jrusalem par Neboukadnetsar. Ce livre surpasse toutes les uvres littraires par son style vigoureux et
pathtique. Lcrivain rvle sa peine profonde la vue de la dsolation, de la misre et de la confusion.
La famine, lpe et dautres flaux ont plong la ville dans dhorribles souffrances, toutes tant
lexpression du chtiment divin pour les pchs du peuple, des prophtes et des prtres. Mais
lesprance et la foi en Jhovah demeurent, et vers lui slvent les prires en vue de la restauration.
CONTENU DE LAMENTATIONS
8

Ah ! comme elle est assise solitaire, la ville qui avait abondance de population ! Ainsi dbute le
premier pome des Lamentations. La fille de Sion tait une princesse, mais ceux qui laimaient lont
abandonne et ses habitants sont alls en exil. Ses portes ont t mises en dsolation. Jhovah la punie
cause de labondance de ses transgressions. Elle a perdu sa splendeur. Ses adversaires ont ri de son
croulement. Elle est descendue de faon prodigieuse, et elle na pas de consolateur ; quant au peuple
qui reste, il est affam. Elle (Jrusalem personnifie) demande : Existe-t-il une douleur pareille ma
douleur ? Elle tend les mains et dit : Jhovah est juste, car cest contre sa bouche que je me suis
rebelle. (1:1, 12, 18). Elle demande Jhovah de frapper ses ennemis qui exultent, comme il la
frappe elle-mme.
9

Ah ! comme Jhovah, dans sa colre, couvre de nuages la fille de Sion ! (2:1). Le deuxime
pome montre que cest Jhovah lui-mme qui a prcipit sur la terre la beaut dIsral. Jhovah a fait
oublier fte et sabbat, et il a rejet son autel et son sanctuaire. Jrusalem offre un spectacle vraiment
attristant. Jrmie scrie : Mes yeux se sont consums dans les larmes. Mes intestins sont en
effervescence. Mon foie sest rpandu terre, cause de lcroulement de la fille de mon peuple.
(2:11). quoi comparera-t-il la fille de Jrusalem ? Comment consolera-t-il la fille de Sion ? Ses propres
prophtes se sont avrs sans valeur et insipides. Maintenant les passants se moquent delle, disant :
Est-ce l cette ville dont on disait : Cest la perfection de la beaut, une allgresse pour toute la
terre ? (2:15). Ses ennemis ont ouvert leur bouche et ils ont siffl et grinc des dents, disant : Cest
bien l le jour que nous esprions pour lengloutir. Ses enfants dfaillent par suite de la famine, et les
femmes mangent leurs propres enfants. Les cadavres jonchent les rues. Au jour de la colre de
Jhovah il ny a eu ni rescap ni survivant. 2:16, 22.
10

Le troisime pome, compos de 66 versets, souligne lespoir de Sion en la misricorde divine. Au


moyen de nombreuses mtaphores, le prophte montre que Jhovah est lorigine de la captivit et de la
dsolation. Lamertume de la situation amne lcrivain prier Dieu de se souvenir de sa dtresse, et il
exprime sa foi dans la bont de cur et la misricorde de Jhovah. Trois versets successifs mentionnent
le mot bon et soulignent quil convient dattendre le salut de Jhovah (3:25-27). Jhovah a caus du
chagrin, mais il fera galement misricorde. Mais pour lheure, bien que les Juifs aient confess leur
conduite rebelle, Jhovah na pas pardonn ; il a fait barrage leurs prires, faisant deux un rebut et
des ordures . (3:45.) En pleurant amrement, le prophte rappelle que ses ennemis lui ont donn la
chasse comme un oiseau. Mais Jhovah sest approch de lui dans la fosse et lui a dit : Naie pas
peur. Il implore Jhovah de venger loutrage des ennemis : Tu les poursuivras avec colre et tu les
extermineras de dessous les cieux de Jhovah. 3:57, 66.
11
Ah ! comme lor qui brille se ternit, le bon or ! (4:1). Le quatrime pome dplore la gloire
passe du temple de Jhovah, dont les pierres sont rpandues dans les rues. Les prcieux fils de Sion
sont regards comme des jarres en terre de peu de valeur. Il ny a ni eau ni pain, et ceux qui ont t
levs dans le luxe ont d treindre des tas de cendres . (4:5.) La punition est plus grande encore que
celle du pch de Sodome. Les nazirens qui taient plus purs que la neige et plus blancs que le lait
sont devenus plus sombres que le noir , et leur peau sest ratatine (4:7, 8). Mieux vaut tre tu par
lpe que par la famine, une poque o les femmes ont fait cuire leurs enfants. Jhovah a dvers sa
colre ardente. Lincroyable sest produit : ladversaire est entr dans les portes de Jrusalem ! Et
pourquoi ? cause des pchs de ses prophtes, des fautes de ses prtres , qui ont vers le sang des
justes (4:13). La face de Jhovah ne les regarde pas. Toutefois, la faute de la fille de Sion est parvenue
son terme, et elle ne sera plus emmene en exil. Cest toi maintenant, fille ddom, de boire la coupe
amre de Jhovah !
12
Le cinquime pome dbute par une supplique demandant Jhovah de se souvenir de son
peuple orphelin. Les habitants de Jrusalem sexpriment, pour ainsi dire. Ce sont leurs anctres qui ont

pch, et cest leur faute que le peuple doit maintenant porter. Des serviteurs dominent sur eux, et ils sont
torturs par les affres de la faim. Lallgresse de leur cur a cess, et leur danse sest change en deuil.
Leur cur est devenu souffrant. Humblement, ils confessent : Quant toi, Jhovah, tu sigeras pour
des temps indfinis. Ton trne est de gnration en gnration. Ils implorent : Fais-nous revenir vers
toi, Jhovah, et nous reviendrons volontiers. Apporte-nous des jours nouveaux comme autrefois. Mais
tu nous as vraiment rejets. Tu tes indign contre nous lextrme. 5:19-22.
UTILIT
13

Le livre des Lamentations rvle la totale confiance de Jrmie en Dieu. En proie laffliction
profonde, cras par la dfaite et nayant daucune source humaine espoir de consolation, le prophte
attend le salut de la main du grand Crateur de lunivers, Jhovah. Les Lamentations devraient inspirer
lobissance et la fidlit tous les vrais adorateurs et constituer un avertissement redoutable pour ceux
qui manquent de respect lgard du plus grand nom de lunivers et de ce quil reprsente. La ruine
daucune autre ville dans lHistoire na inspir une lamentation aussi pathtique et touchante. Ce livre est
assurment utile en ce quil dcrit la svrit de Dieu vis--vis de ceux qui ont le cou raide, des rebelles
irrductibles et impnitents.
14
Les Lamentations sont galement utiles en ce quelles rvlent la ralisation de prophties et
davertissements divins (Lam. 1:2Jr. 30:14 ; Lam. 2:15Jr. 18:16 ; Lam. 2:17Lv. 26:17 ; Lam.
2:20Deut. 28:53). On note aussi que les Lamentations sont le tmoignage vivant de laccomplissement
de Deutronome 28:63-65. De plus, ce livre fait rfrence dautres parties des critures saintes (Lam.
2:15Ps. 48:2 ; Lam. 3:24Ps. 119:57). Daniel 9:5-14 corrobore Lamentations 1:5 et 3:42 pour montrer
que le malheur est survenu cause des transgressions du peuple.
15

Tragique, en vrit, est la situation de Jrusalem. Au sein de ce dchirement, les Lamentations


expriment la confiance que Jhovah exercera bont de cur et misricorde en se souvenant de Sion et
en la ramenant (Lam. 3:31, 32 ; 4:22). Ce livre fait esprer en des jours nouveaux semblables aux
jours dautrefois, au temps o les rois David et Salomon rgnaient Jrusalem. Et il y a encore lalliance
de Jhovah conclue avec David pour un royaume ternel. Vraiment ses misricordes ne finiront pas.
Elles sont neuves chaque matin. Et elles continueront dtre rpandues sur ceux qui aiment Jhovah
jusqu ce que, sous la domination juste de son Royaume, chaque crature vivante sexclame avec
reconnaissance : Jhovah est ma part. 5:21 ; 3:22-24.
[Notes]
Par J. Dummelow, 1952, page 483.
Studies in the Book of Lamentations, par Norman Gottwald, 1954, page 31.
[Questions dtude]
1. Pourquoi le livre des Lamentations porte-t-il bien son nom ?
2. Dans quel groupe a-t-on class ce livre, et o est-il plac dans la Bible ?
3, 4. Quest-ce qui prouve que Jrmie composa les Lamentations ?
5. Par quel raisonnement peut-on dterminer lpoque de la rdaction ?
6. Quest-il intressant de noter en rapport avec la construction et le style des Lamentations ?
7. Quelle douleur Jrmie exprime-t-il, mais quel espoir demeure ?
8. Quelle dsolation le premier pome dcrit-il, mais en quels termes Jrusalem personnifie sexprimet-elle ?
9. a) Do est venu le malheur qui a frapp Jrusalem ? b) Selon Jrmie, en quels termes se moque-ton de Jrusalem et des conditions terribles qui y rgnent ?
10. Quelles qualits de Dieu Jrmie souligne-t-il, donnant ainsi des raisons desprer ?
11. De quelles faons la colre ardente de Jhovah sest-elle dverse sur Sion, et pourquoi ?
12. Quelle humble supplique le cinquime pome exprime-t-il ?

13. Quelle confiance le livre des Lamentations exprime-t-il, et pourquoi sa description de la svrit de
Dieu est-elle utile ?
14. La ralisation de quelles prophties et de quels avertissements le livre des Lamentations rvle-t-il, et
comment sharmonise-t-il avec dautres crits inspirs ?
15. En quels jours nouveaux le livre des Lamentations fait-il esprer ?

Livre de la Bible numro 26 zkiel


crivain : zkiel
Lieu de composition : Babylone
Fin du travail de composition : vers 591 av. n. .
Priode quembrasse le texte : 613-vers 591 av. n. .
EN LAN 617 av. n. ., Yehoakn, roi de Juda, livra Jrusalem Neboukadnetsar qui emmena
Babylone les principaux personnages du pays et les trsors de la maison de Jhovah et de la maison du
roi. Parmi les captifs il y avait la famille du roi et les princes, les hommes forts et vaillants, les artisans et
les btisseurs, ainsi quzkiel le fils de Bouzi le prtre (2 Rois 24:11-17 ; zk. 1:1-3). Le cur lourd,
ces exils isralites avaient achev leur pnible voyage, quittant un pays de collines, de sources et de
valles pour un autre aux plaines immenses. Ils taient installs prs du fleuve Kebar, au sein dun
puissant empire et entours de gens aux coutumes tranges qui se livraient au culte paen.
Neboukadnetsar autorisa les Isralites avoir leurs propres maisons, possder des serviteurs et faire
du commerce (zk. 8:1 ; Jr. 29:5-7 ; Ezra 2:65). Sils travaillaient bien, ils connatraient la prosprit.
Allaient-ils tomber dans le pige de la religion babylonienne et du matrialisme ? Allaient-ils continuer
se rebeller contre Jhovah ? Accepteraient-ils leur exil comme une discipline inflige par Dieu ? Il leur
faudrait affronter de nouvelles preuves dans ce pays dexil.
2
Au cours de ces annes difficiles qui allaient aboutir la destruction de Jrusalem, Jhovah ne se
priva ni ne priva les Isralites des services dun prophte. Jrmie se trouvait Jrusalem mme, Daniel
la cour de Babylone et zkiel tait le prophte envoy aux exils juifs en Babylonie. zkiel tait la
fois prtre et prophte, un privilge accord galement Jrmie et par la suite Zekaria (zk. 1:3).
Dun bout lautre du livre, zkiel est dsign plus de 90 fois par lexpression fils dhomme , une
particularit non ngligeable pour ltude de sa prophtie, car, dans les critures grecques chrtiennes,
Jsus est pareillement appel Fils de lhomme presque 80 fois (zk. 2:1 ; Mat. 8:20). Son nom
zkiel (hbreu : Yehzql) signifie Dieu fortifie . Cest dans la cinquime anne dexil de Yehoakn,
soit en 613 av. n. ., quzkiel fut tabli prophte par Jhovah. Le livre nous apprend quil tait toujours
luvre dans la 27e anne de lExil, soit 22 ans plus tard (zk. 1:1, 2 ; 29:17). Il tait mari, mais sa
femme mourut le jour o Neboukadnetsar se mit assiger Jrusalem pour la dernire fois (24:2, 18). Ni
la date ni les circonstances de la mort dzkiel ne sont connues.
3
Quzkiel ait crit le livre qui porte son nom et que celui-ci ait une place lgitime dans le canon des
critures, cela est incontestable. Il tait inclus dans le canon aux jours dEzra et il apparat dans les
catalogues du dbut de lre chrtienne, notamment dans le canon dOrigne. Son authenticit est
galement atteste par ltonnante similitude entre ses symbolismes et ceux de Jrmie et de la
Rvlation. zk. 24:2-12Jr. 1:13-15 ; zk. 23:1-49Jr. 3:6-11 ; zk. 18:2-4Jr. 31:29, 30 ;
zk. 1:5, 10Rv. 4:6, 7 ; zk. 5:17Rv. 6:8 ; zk. 9:4Rv. 7:3 ; zk. 2:9 ; 3:1Rv. 10:2, 810 ; zk. 23:22, 25, 26Rv. 17:16 ; 18:8 ; zk. 27:30, 36Rv. 18:9, 17-19 ; zk. 37:27Rv.
21:3 ; zk. 48:30-34Rv. 21:12, 13 ; zk. 47:1, 7, 12Rv. 22:1, 2.
4

Une autre preuve de lauthenticit du livre dzkiel nous est fournie par la ralisation de ses
prophties contre les nations voisines dIsral, comme Tyr, lgypte et dom. Par exemple, zkiel
prophtisa que Tyr serait dvaste ; cette prdiction se ralisa partiellement quand Neboukadnetsar prit
la ville aprs un sige de 13 ans (zk. 26:2-21). Ce conflit nentrana pas la fin complte de Tyr.
Cependant, le jugement de Jhovah annonait la destruction totale de la ville. Il avait prdit par
lintermdiaire dzkiel : Je raclerai de chez elle sa poussire et je ferai delle une surface de rocher
nue et luisante. [...] tes pierres, tes boiseries et ta poussire, ils les mettront au milieu de leau. (26:4,
12). Ces paroles se sont accomplies la lettre plus de 250 ans plus tard, quand Alexandre le Grand
sattaqua la ville insulaire de Tyr. Les soldats dAlexandre raclrent les dbris de la ville continentale en
ruines et les dversrent dans la mer, faisant ainsi une digue denviron 800 mtres menant la ville
insulaire. Puis, aprs des travaux de sige compliqus, les soldats escaladrent la muraille haute de
46 mtres et semparrent de la ville en 332 av. n. . Il y eut des milliers de morts, et un plus grand

nombre encore de survivants furent vendus en esclavage. Selon une autre prdiction dzkiel, Tyr devint
une surface de rocher nue et luisante et un lieu o lon met scher les sennes . (26:14.) De lautre
ct de la Terre promise, les tratres domites furent galement anantis, en accomplissement de la
prophtie dzkiel (25:12, 13 ; 35:2-9). Bien videmment, les prophties dzkiel relatives la
destruction de Jrusalem et au rtablissement dIsral se sont aussi ralises la lettre. 17:12-21 ;
36:7-14.
5
Au tout dbut de sa carrire de prophte, zkiel proclama les jugements irrvocables de Dieu
contre linfidle Jrusalem et il mit en garde les exils contre lidoltrie (14:1-8 ; 17:12-21). Les Juifs
captifs ne montraient aucun signe rel de repentance. Leurs chefs avaient pris lhabitude de consulter
zkiel, mais ils ne tenaient aucun compte des messages de Jhovah que le prophte leur transmettait.
Ils persvrrent dans leur idoltrie et dans le matrialisme. La disparition de leur temple, de leur ville
sainte et de la dynastie royale fut un choc terrible, mais peu nombreux sont ceux quelle incita lhumilit
et la repentance. Ps. 137:1-9.
6

Les dernires prophties dzkiel mettent laccent sur lesprance dun rtablissement. Elles
condamnent galement les nations voisines de Juda pour avoir exult au sujet de sa chute. Lhumiliation
de ces nations ainsi que le rtablissement dIsral sanctifieraient Jhovah devant leurs yeux. En bref, le
but de la captivit et du rtablissement tait : Vous tous, Juifs et gens des nations, il faudra que vous
sachiez que je suis Jhovah. (zk. 39:7, 22). La sanctification du nom de Jhovah est mise en
vidence dun bout lautre du livre, lexpression il faudra que vous sachiez [ou quils sachent] que je
suis Jhovah apparaissant plus de 60 fois. 6:7, note.
CONTENU DZKIEL
7

Le livre dzkiel se divise logiquement en trois parties. La premire, des chapitres 1 24, renferme
des avertissements relatifs la destruction certaine de Jrusalem. La deuxime partie, des chapitres 25
32, contient des prophties de condamnation contre plusieurs nations paennes. La dernire partie, des
chapitres 33 48, se compose de prophties sur le rtablissement, la plus marquante tant la vision dun
nouveau temple et dune ville sainte. Pour la plupart, ces prophties sont prsentes dans lordre
chronologique et par sujet.
8

Jhovah confie zkiel la mission de guetteur (1:13:27). Dans sa premire vision, reue en
613 av. n. ., zkiel voit un vent de tempte venant du nord, une grande masse nuageuse, ainsi quun
feu jaillissant. Au milieu du feu apparaissent quatre cratures vivantes ailes avec des faces dhomme, de
lion, de taureau et daigle. Leur aspect est semblable des braises de feu ardentes, et ct de chacune
delles, comme laccompagnant, il y a une roue au milieu dune autre roue, dont la hauteur fait peur, et
leurs jantes sont pleines dyeux. Elles se dplacent dans toutes les directions en unit constante avec les
cratures. Au-dessus des ttes des cratures vivantes il y a la ressemblance dune tendue, et au-dessus
de ltendue se trouve un trne sur lequel il y a laspect de la ressemblance de la gloire de Jhovah .
1:28.
9

Jhovah dit alors zkiel, qui sest prostern : Fils dhomme, tiens-toi debout sur tes pieds. Il
ltablit prophte et lenvoie vers Isral et les nations rebelles des alentours. Quils prtent attention ou
quils sen abstiennent, l nest pas limportant. Au moins, ils sauront quun prophte du Seigneur Jhovah
sest trouv au milieu deux. Jhovah ordonne zkiel de manger le rouleau dun livre, qui devient dans
sa bouche comme du miel pour la douceur. Et il lui dit : Fils dhomme un guetteur, voil ce que jai fait
de toi pour la maison dIsral. (2:1 ; 3:17). zkiel doit fidlement donner lavertissement, sinon il
mourra.
10

Reprsentation du sige de Jrusalem (4:17:27). Jhovah dit zkiel de graver un croquis de


Jrusalem sur une brique. Il la reprsentera en tat de sige comme signe pour Isral. Pour bien se faire
comprendre, il se couchera devant la brique 390 jours sur son ct gauche, et 40 jours sur son ct droit,
et pendant tout ce temps sa nourriture sera frugale. zkiel excute ces instructions, la preuve : il se
plaint auprs de Jhovah, lui demandant de changer le combustible qui doit servir la cuisson des
aliments. 4:9-15.
11

Jhovah dit zkiel de figurer la fin tragique du sige en se rasant les cheveux et la barbe. Le
premier tiers des poils, il le brlera, le deuxime tiers, il le frappera avec lpe, et le troisime tiers, il le
dispersera au vent. Ainsi, la fin du sige, certains habitants de Jrusalem mourront par la famine, la

peste et lpe, et le reste sera dispers parmi les nations. Jhovah fera de Jrusalem un lieu dvast.
Pourquoi cela ? Parce quelle la offens par son idoltrie dprave et dtestable. Ses richesses ne lui
procureront pas le soulagement. Au jour de la colre de Jhovah, les habitants de Jrusalem jetteront
leur argent dans les rues, et, dit Dieu, il faudra quils sachent que je suis Jhovah . 7:27.
12

zkiel voit en vision la Jrusalem apostate (8:111:25). Nous voici en 612 av. n. . Dans une
vision, zkiel est transport dans la lointaine Jrusalem, o il voit les choses dtestables qui se
commettent dans le temple de Jhovah. Dans la cour, il y a un symbole rpugnant qui excite la jalousie
de Jhovah. Perant le mur, zkiel dcouvre 70 hommes dentre les hommes dge mr en adoration
devant des btes rpugnantes et des sales idoles sculptes sur le mur. Ils se justifient en disant :
Jhovah ne nous voit pas. Jhovah a quitt le pays. (8:12). la porte du nord, des femmes sont en
train de pleurer le dieu paen Tammouz. Et ce nest pas tout ! lentre mme du temple se tiennent
25 hommes, le dos tourn vers le temple, qui adorent le soleil. Ils offensent effrontment Jhovah, qui
agira coup sr avec fureur.
13

Et voici que six hommes apparaissent avec une arme pour fracasser dans la main. Au milieu deux
se tient un septime homme vtu de lin, avec un encrier de secrtaire. Jhovah ordonne cet homme
vtu de lin de passer au milieu de la ville et de faire une marque sur le front des hommes qui soupirent et
qui gmissent au sujet de toutes les choses dtestables qui se commettent au milieu delle. Puis il dit aux
six hommes dentrer et de tuer sans distinction vieillard, jeune homme, vierge, petit enfant et femmes ,
quiconque na pas la marque. Cest ce quils font, en commenant par les hommes gs qui sont devant
la maison. Lhomme vtu de lin rapporte : Jai fait comme tu me las ordonn. 9:6, 11.
14

zkiel voit de nouveau la gloire de Jhovah slever au-dessus des chrubins. Un chrubin tend
des braises ardentes prises dans les intervalles du rouage, et lhomme vtu de lin les prend et les jette
sur la ville. Quant aux Isralites disperss, Jhovah promet de les rassembler et de leur donner un esprit
nouveau. Mais quen est-il de ces faux adorateurs mchants Jrusalem ? coup sr je ferai venir leur
voie sur leur tte , dit Jhovah (11:21). zkiel voit la gloire de Jhovah monter dau-dessus de la ville,
puis il se met raconter la vision aux exils.
15
Autres prophties sur Jrusalem rdiges Babylone (12:119:14). zkiel joue maintenant
une autre scne symbolique. De jour, il quitte sa maison avec un bagage dexil, et le soir, il sort par un
passage perc dans le mur (vraisemblablement le mur de sa rsidence), le visage couvert. Il explique
que cest l un prsage : Ils iront en exil, en captivit. (12:11). Les prophtes stupides qui marchent
la suite de leur propre esprit clament : Il y a la paix ! alors quil ny a pas de paix (13:10). Mme si No,
Daniel et Job taient Jrusalem, ils ne dlivreraient aucune me lexception de la leur.
16

La ville est semblable une vigne sans valeur. Le bois ne vaut rien mme pour faire des perches ou
des piquets. Le feu le dvore aux deux bouts et le milieu est brl. Il nest daucune utilit ! Jrusalem est
vraiment devenue sans foi et sans valeur. Ne au pays des Cananens, Jhovah la ramasse comme
une enfant abandonne. Il la leve et sest alli par mariage avec elle. Il la fait devenir trs belle, la
rendant apte la royaut . (16:13.) Mais elle sest prostitue avec les nations au gr de leur passage.
Elle a ador leurs images et brl ses fils dans le feu. Elle sera finalement dtruite par ces mmes
nations, ses amants. Elle sest plus mal conduite que ses surs Sodome et Samarie. Nanmoins,
Jhovah, le Dieu misricordieux, fera propitiation pour elle et il la rtablira conformment son alliance.
17

Jhovah propose une nigme au prophte, puis il lui en rvle linterprtation : il est vain pour
Jrusalem de se tourner vers lgypte pour en recevoir de laide. Un grand aigle (Neboukadnetsar) vient
prendre la cime (Yehoakn) dun cdre majestueux ; il lemmne Babylone et plante sa place une
vigne (Tsidqiya). Et voil que cette vigne tend ses racines vers un autre aigle (lgypte) ; aura-t-elle du
succs ? Ses racines seront arraches. Jhovah cueillera une pousse tendre sur la cime du cdre
majestueux et il la transplantera sur une montagne haute et leve. L, elle crotra et deviendra un cdre
majestueux, et l rsideront tous les oiseaux de toute aile . Il faudra que tous sachent que Jhovah a
fait cela. 17:23, 24.
18

Jhovah reprend les exils juifs qui profrent cette parole proverbiale : Ce sont les pres qui
mangent des raisins verts, mais ce sont les dents des fils qui sont agaces. Non, lme qui pche
cest elle qui mourra . (18:2, 4.) Le juste restera en vie. Jhovah ne prend pas plaisir la mort du
mchant. Son plaisir est de voir le mchant revenir de ses voies mauvaises et vivre. Quant aux rois de

Juda, ils ont t capturs comme de jeunes lions et emmens en gypte et Babylone. On nentendra
plus leur voix sur les montagnes dIsral . 19:9.
19

Invectives contre Jrusalem (20:123:49). Nous voici maintenant en 611 av. n. . Et de nouveau
les hommes dge mr dentre les exils viennent vers zkiel pour interroger Jhovah. Le prophte leur
raconte la longue histoire des rbellions dIsral, de son idoltrie dprave, et il les avertit que Jhovah
va susciter une pe pour excuter son jugement contre Isral. Il va faire de Jrusalem une ruine, une
ruine, une ruine . Il y a pourtant une glorieuse esprance. Jhovah rserve la royaut ( la couronne )
celui qui vient avec le droit lgal et il la lui donnera (21:26, 27). zkiel fait un rsum des choses
dtestables commises Jrusalem, la ville meurtrire . La maison dIsral est devenue comme des
scories ; elle sera rassemble Jrusalem o elle fondra comme dans un four (22:2, 18). Linfidlit de
Samarie (Isral) et de Juda est illustre par deux surs. Samarie ou Ohola se prostitue aux Assyriens, et
elle est dtruite par ses amants. Juda ou Oholiba ne tire pas enseignement de la leon ; au contraire, elle
fait pire encore, se prostituant dabord aux Assyriens puis aux Babyloniens. Elle sera compltement
dtruite et il faudra, dit Dieu, que vous sachiez que je suis le Souverain Seigneur Jhovah . 23:49.
20

Le dernier sige de Jrusalem commence (24:1-27). Nous sommes en 609 av. n. . Jhovah
annonce zkiel que le roi de Babylone a assig Jrusalem en ce dixime jour du dixime mois. Il
compare la ville fortifie une marmite large ouverture, et ses habitants de choix aux morceaux de
viande amasss dedans. Quon la fasse chauffer ! Quon y fasse bouillir toute limpuret de Jrusalem et
son abominable idoltrie ! En ce jour mme, la femme dzkiel meurt, mais, en obissance Jhovah,
le prophte ne mne pas deuil. Cest l le signe que les Juifs ne doivent pas mener deuil pour la
destruction de Jrusalem, car cest un jugement de Jhovah, afin quils sachent quil est Jhovah. Dieu
enverra un rescap pour annoncer la destruction du magnifique objet de leur allgresse , et jusqu ce
quil arrive, zkiel ne doit plus parler aux exils. 24:25.
21
Prophties contre les nations (25:132:32). Jhovah prdit que les nations dalentour se
rjouiront de la chute de Jrusalem et profiteront de loccasion pour jeter lopprobre sur le Dieu de Juda.
Elles ne seront pas exemptes de punition ! Ammn sera livre aux Orientaux, et Moab aussi. Dieu fera
ddom un lieu dvast, et il accomplira des actes de grande vengeance contre les Philistins. Tous, dit
Jhovah, il faudra quils sachent que je suis Jhovah, quand je ferai venir sur eux ma vengeance .
25:17.
22

Tyr reoit un message particulier. Fire de son commerce prospre, elle ressemble un magnifique
navire voguant sur les mers, mais bientt elle sera brise dans les eaux profondes. Son guide se vante
en disant : Je suis dieu. (28:9). Par son prophte, Jhovah fait prononcer un chant funbre sur le roi de
Tyr : Chrubin oint dune grande beaut, il tait en den, le jardin de Dieu ; mais Jhovah lexpulsera,
comme profane, de sa montagne, et un feu sortant de lui-mme le dvorera. Jhovah dit quil sera
galement sanctifi lorsquil fera venir la destruction sur Sidon, la ddaigneuse.
23

Jhovah dit maintenant zkiel de tourner sa face contre lgypte et son pharaon, et de
prophtiser contre eux. Mon Nil mappartient, et cest moi qui lai fait pour moi , clame Pharaon (29:3).
Pharaon et les gyptiens qui croient en lui devront galement apprendre que Jhovah est Dieu, et la
leon leur sera donne par le moyen dune dsolation qui durera 40 ans. zkiel insre ici des dtails qui
lui ont t rvls plus tard, soit en 591 av. n. . Jhovah livrera lgypte Neboukadnetsar en rtribution
de son service, savoir lanantissement de Tyr. (Neboukadnetsar ne prit que peu de dpouilles Tyr, car
les Tyriens staient rfugis dans la ville insulaire en emportant la plus grande partie de leurs richesses.)
Dans un chant funbre, zkiel fait savoir que Neboukadnetsar pillera lorgueil de lgypte, et il faudra
alors quils sachent que je suis Jhovah . 32:15.
24

Un guetteur pour les exils ; annonce dun rtablissement (33:137:28). Jhovah revoit avec
zkiel la responsabilit qui est attache sa fonction de guetteur. Les Juifs disent : La voie de
Jhovah nest pas bien rgle. Il faut donc quzkiel leur fasse clairement comprendre quel point ils
sont dans lerreur (33:17). Nous voici maintenant en 607 av. n. ., au cinquime jour du dixime mois. Un
rescap arrive de Jrusalem et dit au prophte : La ville a t abattue ! (33:21). zkiel, qui est de
nouveau autoris parler aux exils, leur dit que toute ide de sauver Juda est vaine. Certes, ils viennent
vers zkiel pour entendre la parole de Jhovah, mais il est pour eux comme un chant damours
sensuelles, comme quelquun qui a une belle voix et qui joue bien dun instrument cordes. Ils ne prtent
pas attention ses paroles. Mais quand elles se raliseront, ils sauront quun prophte stait trouv au

milieu deux. zkiel reprend les faux bergers qui ont abandonn le troupeau pour se patre eux-mmes.
Jhovah, le Berger Parfait, rassemblera les brebis parpilles et les amnera dans un gras pturage sur
les montagnes dIsral. L, il suscitera sur elles un seul berger, oui son serviteur David . (34:23.)
Jhovah lui-mme deviendra leur Dieu. Il conclura une alliance de paix et fera tomber sur elles des pluies
de bndiction.
25

zkiel prophtise de nouveau la dsolation pour le mont Sr (dom). Mais les lieux dvasts
dIsral seront rebtis, car Jhovah aura compassion de son saint nom pour le sanctifier la face des
nations. Il donnera son peuple un cur nouveau et un esprit nouveau, et le pays redeviendra comme
le jardin dden . (36:35.) zkiel a maintenant une vision dIsral reprsent par une valle
dossements desschs. Il prophtise sur les ossements, et miraculeusement ils se recouvrent de chair,
le souffle entre en eux et ils reprennent vie. Pareillement, Jhovah ouvrira les tombes de la captivit
babylonienne et installera de nouveau Isral sur son sol. zkiel prend deux morceaux de bois pour
reprsenter les deux maisons dIsral, Juda et phram. Dans sa main, les deux morceaux deviennent un
seul. Ainsi, lorsque Jhovah rtablira Isral, tous ses fils seront unis dans une alliance de paix sous la
direction de son serviteur David . 37:24.
26

Gog de Magog attaque lIsral rtabli (38:139:29). Et voil quun nouvel envahisseur se
prsente. Convoitant la paix et la prosprit du peuple que Jhovah a rtabli, Gog de Magog entrera
dans une rage folle et lattaquera. Il va se prcipiter sur lui pour lengloutir. En ce jour-l, dans le feu de sa
furie, Jhovah se lvera. Il fera en sorte que lpe de chacun soit dirige contre son frre, et il enverra
sur eux la peste, le sang, et une pluie torrentielle de pierres de grle, du feu et du soufre. Ils tomberont,
mais ils sauront que Jhovah est le Saint en Isral . (39:7.) Les habitants dIsral feront alors des feux
avec les armes de guerre brises, et ils enterreront les ossements dans la Valle de la Foule de Gog .
(39:11.) Les oiseaux et autres animaux charognards mangeront la chair et boiront le sang de ceux qui
auront t abattus. Alors Isral habitera en scurit sans personne pour le faire trembler, et Jhovah
dversera son esprit sur lui.
27

Vision du temple reue par zkiel (40:148:35). Nous voici en 593 av. n. ., la 14e anne aprs
la destruction du temple de Salomon, et ceux dentre les exils qui se sont repentis ont grand besoin
dencouragement et desprance. Dans une vision, Jhovah emmne zkiel au pays dIsral et le
dpose sur une trs haute montagne. L, en vision, il voit un temple et les constructions dune ville, au
sud . Un ange lui dit : Fais part de tout ce que tu vois la maison dIsral. (40:2, 4). Puis il rvle
zkiel toutes les caractristiques du temple et de ses cours, donnant la mesure des murs, des portes,
des locaux de garde, des salles manger et du temple lui-mme avec le Saint et le Trs-Saint. Puis il fait
aller zkiel vers la porte est. Et, voyez : la gloire du Dieu dIsral venait de la direction de lest, et sa
voix tait comme la voix des eaux immenses ; et la terre brilla cause de sa gloire. (43:2). Lange
instruit zkiel avec prcision sur la Maison ou temple : lautel et ses sacrifices, les droits et les devoirs
des prtres, les Lvites et le chef, et la rpartition du pays.
28

Lange ramne zkiel vers lentre de la Maison, o le prophte voit de leau qui sort de dessous le
seuil de la Maison, vers lest, et cette eau descend au sud de lautel. Au dbut leau ruisselle, mais le
dbit augmentant, il se forme un torrent qui se dverse dans la mer Morte, o les poissons reprennent
vie ; ainsi se dveloppe une industrie de la pche. Sur chaque rive du torrent croissent des arbres pour la
nourriture et la gurison des hommes. La vision rvle ensuite lhritage des 12 tribus, sans oublier le
rsident tranger et le chef, puis elle dcrit la ville sainte, vers le sud, avec ses 12 portes nommes
daprs les tribus. La ville portera le plus glorieux des noms : Jhovah lui-mme est l. 48:35.
UTILIT
29

Les dclarations, les visions et les promesses quzkiel a reues de Jhovah ont toutes t
fidlement rapportes aux Juifs en exil. Si beaucoup se sont moqus du prophte, faisant de lui un objet
de rise, certains lont cru nanmoins. Ils en ont retir de grands bienfaits. Ils ont t affermis par les
promesses de rtablissement. Contrairement aux autres nations emmenes captives, ils ont prserv
leur identit nationale, et Jhovah, comme promis, a rtabli un reste en 537 av. n. . (zk. 28:25, 26 ;
39:21-28 ; Ezra 2:1 ; 3:1.) Ce reste a rebti la maison de Jhovah et restaur le vrai culte dans le pays.
30

Les principes noncs en zkiel sont galement dun trs grand intrt pour nous. Lapostasie et
lidoltrie associes la rbellion napportent que la dfaveur de Jhovah (zk. 6:1-7 ; 12:2-4, 11-16).

Chacun rpondra de ses pchs, mais Jhovah pardonnera celui qui se dtourne de sa voie mauvaise.
celui-l il sera fait misricorde et il restera en vie (18:20-22). Les serviteurs de Dieu doivent tre de
fidles guetteurs, lexemple dzkiel, mme lorsque la tche assigne est difficile, sous les moqueries
comme dans lopprobre. Nous ne devons pas laisser le mchant mourir sans tre averti, car alors son
sang retomberait sur notre tte (3:17 ; 33:1-9). Aux bergers du peuple de Dieu incombe la lourde
responsabilit de veiller sur le troupeau. 34:2-10.
31
Le livre dzkiel est remarquable par ses prophties messianiques. Le Messie y est dsign
comme celui qui a le droit lgal au trne de David et qui il doit tre donn. deux reprises le Messie
est appel mon serviteur David , et aussi berger , roi et chef . (21:27 ; 34:23, 24 ; 37:24, 25.)
David tant mort depuis longtemps, zkiel parlait de Celui qui serait la fois le Fils et le Seigneur de
David (Ps. 110:1 ; Mat. 22:42-45). De mme quIsae, zkiel parle de la plantation dune pousse tendre
que Jhovah lve. zk. 17:22-24 ; Is. 11:1-3.
32

Il est intressant de comparer la vision du temple dzkiel celle de la ville sainte, Jrusalem ,
rapporte dans la Rvlation (21:10). Des diffrences sont noter ; par exemple, le temple dzkiel est
spar de la ville et situ au nord de celle-ci, alors que dans la Rvlation Jhovah lui-mme est le
temple de la ville. Nanmoins, dans les deux visions un fleuve deau de la vie coule, des arbres portent
chaque mois une rcolte de fruits, leurs feuilles servant la gurison, et la gloire de Jhovah remplit les
lieux. Chacune de ces visions nous incite accorder du prix la royaut de Jhovah et aux dispositions
quil a prises en vue du salut de ceux qui lui offrent un service sacr. zk. 43:4, 5Rv. 21:11 ; zk.
47:1, 8, 9, 12Rv. 22:1-3.
33

Le livre dzkiel met laccent sur la saintet de Jhovah. Il souligne que rien nest plus important
que la sanctification du nom de Jhovah. coup sr, je sanctifierai mon grand nom, [...] et il faudra que
les nations sachent que je suis Jhovah , cest l ce que dclare le Souverain Seigneur Jhovah.
Comme lindique la prophtie, Dieu sanctifiera son nom en dtruisant tous ceux qui le profanent, y
compris Gog de Magog. Ils font preuve de sagesse, tous ceux qui, aujourdhui, sanctifient Jhovah en
conformant leur vie ses exigences pour lui offrir un culte agrable. Ils recevront la gurison et la vie
ternelle grce au fleuve qui coule du temple. Grande est la gloire et sublime la beaut de la ville qui a
pour nom Jhovah lui-mme est l . zk. 36:23 ; 38:16 ; 48:35.
[Notes]
tude perspicace des critures, vol. 2, pages 531, 1125.
tude perspicace des critures, vol. 1, pages 696-7.
Bien que le texte massortique dise que le rescap est arriv de Jrusalem dans la 12 e anne, dautres
manuscrits font tat de la onzime anne , et le passage est ainsi rendu dans la version Osty et
dans la Traduction cumnique de la Bible.
[Questions dtude]
1. Dans quelle situation se trouvaient les exils Babylone, et quelles nouvelles preuves leur faudrait-il
affronter ?
2. a) Citez les trois prophtes qui marqurent les annes critiques prcdant la destruction de
Jrusalem. b) Particularit non ngligeable, comment zkiel est-il dsign, et que veut dire son
nom ? c) Pendant quelle priode zkiel prophtisa-t-il, et que sait-on de sa vie et de sa mort ?
3. Que peut-on dire au sujet de la rdaction du livre par zkiel, ainsi que de sa canonicit et de son
authenticit ?
4. Quels accomplissements remarquables les prophties dzkiel ont-elles eus ?
5. Comment les Juifs ont-ils ragi aux premires prophties dzkiel ?
6. Sur quoi les dernires prophties dzkiel mettent-elles laccent, et comment la sanctification du nom
de Jhovah est-elle mise en vidence ?
7. Quelles sont les trois divisions logiques du livre ?
8. Que voit zkiel dans sa premire vision ?

9. Que comprend la mission dzkiel ?


10. Quelle scne zkiel joue-t-il comme signe pour Isral ?
11. a) Comment zkiel figure-t-il la fin tragique du sige ? b) Pourquoi ny aura-t-il pas de soulagement ?
12. Quelles choses dtestables zkiel voit-il dans la vision de la Jrusalem apostate ?
13. Quels ordres lhomme vtu de lin et les six hommes en armes excutent-ils ?
14. Que montre finalement la vision au sujet de la gloire de Jhovah et de ses jugements ?
15. Par quelle autre scne zkiel montre-t-il que les habitants de Jrusalem iront coup sr en
captivit ?
16. Comment zkiel montre-t-il que Jrusalem est sans valeur, mais pourquoi y aura-t-il un
rtablissement ?
17. Que rvle Jhovah par le moyen de lnigme de laigle et de la vigne ?
18. a) Quels principes Jhovah nonce-t-il en reprenant les exils juifs ? b) Quelle condamnation attend
les rois de Juda ?
19. a) Aprs avoir parl de la ruine, quelle esprance zkiel offre-t-il ? b) Comment illustre-t-il linfidlit
dIsral et de Juda ainsi que ses consquences ?
20. quoi le sige de Jrusalem est-il compar, et quel signe frappant Jhovah donne-t-il propos de
son jugement sur elle ?
21. Comment faudra-t-il que les nations connaissent Jhovah et sa vengeance ?
22. Quel message particulier Tyr reoit-elle, et comment Jhovah sera-t-il sanctifi Sidon ?
23. Quest-ce que lgypte devra apprendre, et comment ?
24. a) Quelle responsabilit repose sur zkiel en sa qualit de guetteur ? b) lannonce de la chute de
Jrusalem, quel message zkiel proclame-t-il aux exils ? c) Quelle promesse de bndiction
trouve-t-on au chapitre 34 ?
25. a) Pourquoi et comment Jhovah fera-t-il du pays un den ? b) Quillustre la vision des ossements
desschs ? Celle des deux morceaux de bois ?
26. Pourquoi Gog de Magog attaque-t-il, et quen rsulte-t-il ?
27. Que voit zkiel dans une vision qui lemmne au pays dIsral, et comment la gloire de Dieu
apparat-elle ?
28. Que montre la vision dzkiel concernant leau qui sort de la Maison, et que rvle-t-elle sur la ville
et son nom ?
29. Quels bienfaits les exils juifs ont-ils retirs de la prophtie dzkiel ?
30. Quels principes noncs par zkiel sont dun grand intrt pour nous aujourdhui ?
31. Quelles prophties dzkiel annoncent la venue du Messie ?
32. Comparez la vision du temple reue par zkiel celle de la ville sainte rapporte dans la
Rvlation.
33. Sur quoi le livre dzkiel met-il laccent, et quest-ce qui attend ceux qui sanctifient aujourdhui
Jhovah dans leur vie ?

Livre de la Bible numro 27 Daniel


crivain : Daniel
Lieu de composition : Babylone
Fin du travail de composition : vers 536 av. n. .
Priode quembrasse le texte : 618-vers 536 av. n. .
ALORS que toutes les nations de la terre sont la veille dun grand dsastre, le livre de Daniel attire
lattention sur des messages prophtiques dune porte capitale. Les livres bibliques de Samuel, des Rois
et des Chroniques sont bass sur le tmoignage de tmoins qui ont rapport lhistoire du royaume
typique de Dieu (la dynastie davidique), tandis que Daniel se concentre sur les nations du monde et
dcrit, au moyen de visions, la lutte pour le pouvoir laquelle les grandes dynasties se livrent partir de
son poque et jusquau temps de la fin . Cest en quelque sorte une histoire du monde crite
lavance. Elle atteint son point culminant avec la rvlation de ce qui doit arriver dans la priode finale
des jours . lexemple de Neboukadnetsar, les nations doivent apprendre leurs dpens que le TrsHaut est Chef dans le royaume des humains et quil le donne finalement celui qui est semblable un
fils dhomme , le Messie et Guide, Christ Jsus (Dan. 12:4 ; 10:14 ; 4:25 ; 7:13, 14 ; 9:25 ; Jean 3:13-16).
En observant attentivement la ralisation prophtique du livre crit par Daniel sous linspiration divine,
nous accorderons plus de prix au pouvoir prophtique de Jhovah et ses promesses qui garantissent la
protection et la bndiction son peuple. 2 Pierre 1:19.
Le livre porte le nom de son crivain. Daniel (hbreu : Daniyl) signifie Mon Juge, cest Dieu .
zkiel, qui vcut la mme poque, confirme que Daniel a bel et bien exist, en le nommant avec No
et Job (zk. 14:14, 20 ; 28:3). Daniel fixe le dbut de la rdaction de son livre dans la troisime anne
du rgne de Yehoaqim le roi de Juda . Il sagit de 618 av. n. ., soit la troisime anne de Yehoaqim en
tant que roi tributaire de Neboukadnetsar. Les visions prophtiques de Daniel se sont poursuivies jusque
dans la troisime anne de Cyrus, vers 536 av. n. . (Dan. 1:1 ; 2:1 ; 10:1, 4.) Quelle vie riche en
vnements que celle de Daniel ! Son enfance sest droule dans le royaume divin de Juda. Puis, prince
adolescent, il a t emmen Babylone avec ses compagnons judens de naissance noble, o il a t
tmoin de lapoge et de la chute de cette Troisime Puissance mondiale de lhistoire biblique. Il a
survcu lvnement et est devenu fonctionnaire de la Quatrime Puissance mondiale, lEmpire mdoperse. Daniel a d vivre environ cent ans.
2

3
Le livre de Daniel a toujours figur dans le catalogue juif des critures inspires. Des fragments de
ce livre ont t dcouverts avec ceux dautres livres canoniques dans les rouleaux de la mer Morte, dont
certains remontent la premire moiti du Ier sicle av. n. . Cependant, une preuve encore plus
importante de lauthenticit du livre nous est fournie par le fait que les critures grecques chrtiennes y
font rfrence. Jsus nomme prcisment Daniel dans sa prophtie sur lachvement du systme de
choses , o il cite plusieurs passages du livre. Mat. 24:3 ; voir aussi Dan. 9:27 ; 11:31 ; et 12:11Mat.
24:15 et Marc 13:14 ; Dan. 12:1Mat. 24:21 ; Dan. 7:13, 14Mat. 24:30.
4

Bien que la haute critique ait mis en doute lhistoricit du livre de Daniel, les dcouvertes
archologiques faites au fil des ans ont formellement dmenti ses prtentions. Par exemple, ces critiques
ont tourn en drision la dclaration de Daniel selon laquelle Belshatsar tait roi Babylone au temps o
Nabonide tait cens rgner (Dn 5:1). Larchologie a maintenant tabli sans aucun doute possible que
Belshatsar a bel et bien exist, et quil rgnait conjointement avec Nabonide dans les dernires annes
de lEmpire babylonien. Par exemple, un texte cuniforme ancien, appel Pome de Nabonide ,
confirme clairement que Belshatsar exerait la royaut Babylone et explique la faon dont il tait
devenu vice-roi avec Nabonide. Un autre document en caractres cuniformes apporte la preuve que
Belshatsar exerait la fonction royale. Une tablette date de la 12 e anne de Nabonide renferme un
serment fait par Nabonide le roi et Belshatsar le fils du roi, ce qui dmontre que Belshatsar occupait le
mme rang que son pre. Ce fait intressant explique aussi pourquoi Belshatsar a propos de faire de
Daniel le troisime dans le royaume sil tait capable dinterprter lcriture sur le mur. Nabonide serait
regard comme le premier dans le royaume, Belshatsar comme le deuxime, et Daniel serait proclam

troisime chef (5:16, 29). Une autorit en la matire dclare : Les inscriptions cuniformes relatives
Belshatsar ont si bien dfini son rle que sa place dans lHistoire apparat clairement. De nombreux
textes indiquent que Belshatsar tait pour ainsi dire lgal de Nabonide quant la position et au prestige.
La double royaut durant la plus grande partie du dernier rgne no-babylonien est un fait tabli.
Nabonide exerait lautorit suprme depuis son palais de Tma, en Arabie, tandis que Belshatsar
administrait le pays en qualit de corgent, Babylone tant le centre de sa sphre dinfluence. Il est
vident que Belshatsar ntait pas un vice-roi insignifiant ; on lui avait bien confi la royaut .
5
Certains ont tent de discrditer le rcit de Daniel relatif au four de feu ardent (chapitre 3), disant
quil sagit dune lgende. Voici ce que dit en partie un crit babylonien antique : Ainsi parle Rm-Sin,
votre seigneur : Parce quil a lanc le jeune esclave dans le four, toi aussi, tu jettes lesclave dans la
fournaise. Il est intressant de noter quaprs avoir fait rfrence cette dclaration, G. Driver ajoute
que ce chtiment apparat dans lhistoire des Trois Hommes Saints (Dn III 6, 15, 19-27) .
6

Les Juifs classaient le livre de Daniel, non avec les Prophtes, mais avec les crits. En revanche, les
bibles franaises suivent lordre tabli dans le catalogue de la Septante et de la Vulgate en plaant Daniel
entre les grands et les petits prophtes. En ralit, le livre se compose de deux parties. La premire, qui
comprend les chapitres 1 6, relate dans lordre chronologique les vnements vcus par Daniel et ses
compagnons alors quils taient au service du gouvernement de 617 538 av. n . . (Dan. 1:1, 21.) La
deuxime, qui va des chapitres 7 12, est crite la premire personne par Daniel lui-mme, lcrivain,
et relate les visions quil a reues personnellement ainsi que les conversations quil a eues avec les
anges pendant la priode qui stend approximativement des annes 553 536 av. n. . (7:2, 28 ; 8:2 ;
9:2 ; 12:5, 7, 8.) Les deux parties runies forment un seul livre harmonieux, celui de Daniel.
CONTENU DE DANIEL
7

Prparation au service de ltat (1:1-21). En 617 av. n. ., Daniel arrive Babylone avec les captifs
juifs. Les ustensiles sacrs du temple de Jrusalem y sont galement apports et entreposs dans la
maison paenne du trsor. Daniel et ses trois compagnons hbreux figurent parmi les jeunes Judens de
descendance royale slectionns pour recevoir une formation de trois ans dans le palais du roi. Rsolu
dans son cur ne pas se souiller avec les mets dlicats paens du roi et avec le vin, Daniel propose,
comme mise lpreuve, un rgime de lgumes pendant dix jours. Lpreuve tourne lavantage de
Daniel et de ses compagnons, et Dieu leur donne la connaissance et la sagesse. Neboukadnetsar leur
confre la qualit de conseillers et ils se tiennent en sa prsence. Le dernier verset du chapitre 1, qui a
pu tre ajout longtemps aprs la rdaction de la portion qui prcde, indique que Daniel tait toujours au
service du roi quelque 80 ans aprs son dpart pour lexil, soit vers 538 av. n. .
8

Rve dune image terrifiante (2:1-49). Dans la deuxime anne de son rgne ( dater
probablement de la destruction de Jrusalem en 607 av. n. .), Neboukadnetsar est perturb par un rve.
Ses prtres-magiciens sont incapables de rvler au roi le rve et son interprtation. Il leur offre de
nombreux cadeaux, mais ils protestent, disant quen dehors des dieux aucun homme ne peut indiquer au
roi la chose quil demande. Le monarque entre alors en fureur et ordonne que les sages soient mis
mort. Les quatre Hbreux tant aussi concerns par le dcret, Daniel demande quon lui accorde du
temps pour rvler le rve. Daniel et ses compagnons prient Jhovah de les guider, et Jhovah rvle
Daniel le rve et sa signification ; le prophte se prsente ensuite devant le roi et dit : Il existe un Dieu
dans les cieux qui est le Rvlateur des secrets, et il a fait connatre au roi Neboukadnetsar ce qui doit
arriver dans la priode finale des jours. (2:28). Daniel dcrit le rve. Le roi a vu une image immense. Sa
tte est en or, sa poitrine et ses bras en argent, son ventre et ses cuisses en cuivre, ses jambes en fer et
ses pieds en partie de fer et en partie dargile. Soudain une pierre frappe limage et la broie, et elle
devient une grande montagne qui remplit toute la terre. Quest-ce que cela signifie ? Daniel fait savoir que
le roi de Babylone est la tte en or. Aprs son royaume, il en viendra un deuxime, un troisime et un
quatrime. Finalement, le Dieu du ciel tablira un royaume qui ne sera jamais supprim. [...] Il broiera
tous ces royaumes et y mettra fin, et lui-mme subsistera pour des temps indfinis . (2:44.) Plein de
gratitude, le roi exalte le Dieu de Daniel comme un Dieu des dieux , et il tablit le prophte chef sur
tout le district administratif de Babylone et prfet en chef sur tous les sages de Babylone . Les trois
compagnons de Daniel sont prposs ladministration du royaume. 2:47, 48.
9
Trois Hbreux sauvs du four de feu (3:1-30). Neboukadnetsar rige une impressionnante image
dor dont la hauteur est denviron 60 coudes (27 mtres) et ordonne aux chefs de lempire de se

rassembler pour son inauguration. Au son dune musique spciale, tous doivent tomber et adorer limage.
Quiconque refusera dobir sera jet dans un four de feu ardent. On vient rapporter au roi que les trois
compagnons de Daniel, Shadrak, Mshak et Abed-Ngo, nont pas tenu compte de lordre royal. On les
amne devant le roi en fureur, et ils dclarent avec hardiesse : Notre Dieu que nous servons est capable
de nous sauver. [...] limage dor que tu as dresse, nous ne ladorerons pas. (3:17, 18). Rempli de
fureur, le roi ordonne quon fasse chauffer le four sept fois plus que dhabitude et quon y jette les trois
Hbreux lis. Tandis que les prposs lexcution sont luvre, la flamme du feu les tue.
Neboukadnetsar est effray par ce quil voit dans le four : quatre hommes circulent au milieu du feu, et ils
nont aucune blessure, et laspect du quatrime ressemble celui dun fils des dieux . (3:25.) Le roi
ordonne aux trois Hbreux de sortir du feu. Ils sortent, indemnes, et mme lodeur du feu nest pas sur
eux. Parce que les trois jeunes gens ont pris courageusement position pour le vrai culte, Neboukadnetsar
fait proclamer la libert du culte pour les Juifs dans tout lempire.
10

Le rve relatif aux sept temps . (4:1-37.) Ce rve apparat dans le rcit comme tant la
transcription faite par Daniel dun document officiel babylonien. Il a t rdig par Neboukadnetsar, aprs
quil se fut humili. Neboukadnetsar commence par reconnatre la puissance et la royaut du Dieu TrsHaut. Puis il relate un rve effrayant et sa ralisation sur sa propre personne. Il a vu un arbre dont la
hauteur atteignait les cieux ; cet arbre servait dabri et de lui se nourrissait toute chair. Et voici quun
veillant sest mis crier : Abattez larbre. Liez la souche avec des liens de fer et de cuivre. Que sept
temps passent sur lui, afin quon sache que le Trs-Haut est Chef dans le royaume des humains, et quil
tablit sur lui le plus humble des humains. (4:14-17). Daniel interprte le rve, disant que larbre
reprsente Neboukadnetsar. Ce rve prophtique ne tarde pas se raliser. Alors que le souverain
donne libre cours son grand orgueil, il est frapp de folie, et, telle une bte, il sen va vivre dans les
champs pendant sept ans. Aprs cela, il recouvre la raison et rend hommage la suprmatie de
Jhovah.
11

Le festin de Belshatsar : interprtation de lcriture (5:1-31). Cest dans la nuit fatale du


5 octobre 539 av. n. . que le roi Belshatsar, fils du roi Nabonide et corgent de Babylone, organise un
grand festin pour mille de ses grands. Sous linfluence du vin, il ordonne quon apporte les rcipients
sacrs dor et dargent enlevs du temple de Jhovah dans lesquels ses invits et lui boivent, tout en
louant leurs dieux paens et en se livrant la dbauche. Aussitt, une main apparat et crit un message
mystrieux sur le mur. Belshatsar est terrifi. Ses sages sont incapables dinterprter lcriture.
Finalement on amne Daniel. Le roi offre de faire de lui le troisime personnage du royaume sil parvient
lire et interprter lcriture, mais Daniel lui dit de garder ses cadeaux pour lui-mme. Puis il fait
connatre lcriture et sa signification : MEN, MEN, TEQEL et PARSN. [...] Dieu a compt les jours
de ton royaume et la men sa fin. [...] tu as t pes dans la balance et tu as t trouv insuffisant. [...]
ton royaume a t divis et donn aux Mdes et aux Perses. (5:25-28). La nuit mme, Belshatsar est
tu et Darius le Mde reoit le royaume.
12

Daniel dans la fosse aux lions (6:1-28). Les hauts fonctionnaires du gouvernement de Darius
complotent contre Daniel ; ils font tablir par le roi une ordonnance qui interdit, dans lespace de trente
jours, dadresser une requte quelque dieu ou homme, si ce nest au roi. Quiconque dsobira cet
ordre sera jet aux lions. Daniel refuse de se soumettre cette loi qui entrave son culte, et il se tourne
vers Jhovah dans la prire. On le jette dans la fosse aux lions. Miraculeusement, lange de Jhovah
ferme la gueule des lions, et le lendemain matin le roi Darius a la joie de trouver Daniel sain et sauf. Les
ennemis sont alors donns en pture aux lions, et le roi publie un dcret ordonnant de craindre le Dieu de
Daniel, car il est le Dieu vivant . (6:26.) Ds lors, Daniel prospre au service du gouvernement et dans
le royaume de Cyrus.
13

Les visions des btes (7:18:27). Revenons la premire anne de Belshatsar , dont le rgne
commena vraisemblablement en 553 av. n. . Daniel reoit lui-mme un rve quil met par crit en
langue aramenne. Il voit apparatre, lune aprs lautre, quatre btes normes et effrayantes. La
quatrime est extraordinairement forte, et une petite corne, qui profre de grandes choses , monte au
milieu delles (7:8). LAncien des jours fait son entre et sassoit. Mille milliers le servent. Et quelquun
de semblable un fils dhomme se prsente devant lui, on lui donne domination, dignit et royaume,
pour que les peuples, communauts nationales et langues le servent tous . (7:10, 13, 14.) Alors Daniel
reoit linterprtation de la vision des quatre btes. Ces btes reprsentent quatre rois ou royaumes.
Parmi les dix cornes de la quatrime bte, une petite corne monte. Elle acquiert de la puissance et fait la

guerre aux saints. Mais le Tribunal cleste intervient pour donner le royaume, la domination et la
grandeur des royaumes sous tous les cieux [...] au peuple des saints du Suprme . 7:27.
14

Deux ans plus tard, bien avant la chute de Babylone, Daniel reoit une nouvelle vision quil consigne
en hbreu. Un bouc avec une corne trs apparente entre les yeux se bat avec un blier deux cornes qui
prend de grands airs ; le bouc remporte la victoire. Puis la grande corne du bouc est brise, et sa place
montent quatre cornes plus petites. De lune delles sort une petite corne qui grandit jusqu dfier larme
des cieux. Une priode de 2 300 jours est annonce comme devant scouler avant que le lieu saint ne
soit tabli dans sa vraie condition . (8:14.) Gabriel explique la vision Daniel. Le blier reprsente les
rois de Mdie et de Perse. Le bouc, cest le roi de Grce dont le royaume sera divis en quatre. Par la
suite, un roi au visage farouche se lvera contre le Prince des princes . Comme la vision est encore
pour bien des jours , Daniel doit la tenir secrte pour linstant. 8:25, 26.
15
Messie le Guide est annonc (9:1-27). La premire anne de Darius [...] des Mdes , Daniel se
met examiner la prophtie de Jrmie. Comprenant que les 70 annes de la dsolation de Jrusalem
arrivent leur terme, Daniel prie Jhovah et fait confession de ses propres pchs et de ceux dIsral
(Dan. 9:1-4 ; Jr. 29:10). Gabriel apparat pour rvler quil doit scouler soixante-dix semaines [...] afin
de mettre un terme la transgression, et de supprimer le pch, et de faire propitiation pour la faute .
la fin des 69 semaines viendra Messie le Guide, aprs quoi il sera retranch. Lalliance restera en vigueur
pour la multitude jusqu la fin de la 70e semaine, et finalement il y aura une dsolation et une
extermination. Dan. 9:24-27.
16

Nord contre Sud, Mikal se lve (10:112:13). Nous sommes dans la troisime anne de
Cyrus , soit vers 536 av. n. ., peu de temps aprs le retour des Juifs Jrusalem. Aprs un jene de
trois semaines, Daniel se tient au bord du Hiddqel (Dan. 10:1, 4 ; Gen. 2:14). Un ange lui apparat et
explique que le prince de Perse sest oppos lui pour lempcher darriver jusquau prophte, mais
que Mikal, un des principaux princes , est venu son aide. Puis il relate Daniel une vision qui
concerne la priode finale des jours . Dan. 10:13, 14.
17

Ds le commencement, cette vision captivante parle de la dynastie perse et dune lutte prochaine
avec la Grce. Un roi fort va se lever et il aura une domination tendue, mais son royaume sera bris et
divis en quatre. Finalement, subsisteront deux longues lignes de rois : le roi du Sud qui sopposera au
roi du Nord. Ils se disputeront le pouvoir qui passera de lun lautre. Assis une mme table, ces deux
mauvais rois incorrigibles continueront profrer le mensonge. Au temps fix , la guerre clatera de
nouveau. Il y aura profanation du sanctuaire de Dieu, et la chose immonde qui cause la dsolation
sera installe (11:29-31). Le roi du Nord profrera des choses prodigieuses contre le Dieu des dieux et il
rendra gloire au dieu des forteresses. Quand, au temps de la fin , le roi du Sud engagera le combat
avec le roi du Nord par une pousse, le roi du Nord entrera dans de nombreux pays et inondera, et il
entrera aussi dans le pays de la Parure . Troubl par des nouvelles venant de lest et du nord, il sortira
en grande fureur et plantera ses tentes-palais entre la grande mer et la montagne sainte de la Parure .
Ainsi il devra venir jusqu sa fin, et il ny aura personne pour lui venir en aide . 11:40, 41, 45.
18

La grande vision se poursuit : On voit Mikal se tenir l en faveur des fils du peuple de Dieu . Il
doit y avoir un temps de dtresse sans prcdent dans lhistoire humaine, mais ceux qui seront
trouvs inscrits dans le livre chapperont. Beaucoup se rveilleront de la poussire pour la vie ternelle,
et les perspicaces brilleront comme lclat de ltendue . Ils amneront la multitude la justice. Daniel
devra sceller le livre jusquau temps de la fin . Jusqu quand la fin des choses prodigieuses ?
Lange mentionne des priodes de trois temps et demi, de 1 290 jours et de 1 335 jours, et ajoute que
seuls les perspicaces comprendront . Heureux sont-ils ! Finalement, lange fait Daniel la promesse
rassurante quil se reposera, puis se lvera pour son lot la fin des jours . 12:1, 3, 4, 6, 10, 13.
UTILIT
19
Tous ceux qui sont dtermins demeurer fidles dans un monde tranger font bien de considrer
lexcellent exemple de Daniel et de ses trois compagnons. Aussi terrible quait pu tre la menace, ces
derniers ont continu de vivre en conformit avec les principes divins. Quand leur vie fut en danger,
Daniel agit avec conseil et bon sens et en respectant lautorit suprieure du roi (2:14-16). Sous la
contrainte, les trois Hbreux prfrrent le four de feu ardent un acte didoltrie, et Daniel choisit la
fosse aux lions plutt que de renoncer son privilge de prier Jhovah. Dans chaque cas, Jhovah

accorda sa protection (3:4-6, 16-18, 27 ; 6:10, 11, 23). Daniel lui-mme a laiss un remarquable exemple
de confiance en Jhovah dans la prire. 2:19-23 ; 9:3-23 ; 10:12.
20

Les visions de Daniel sont passionnantes et elles fortifient notre foi. Voyons pour commencer les
quatre visions relatives aux puissances mondiales : 1) Il y a la vision dune image terrifiante dont la tte
en or reprsente la dynastie des rois babyloniens en commenant par Neboukadnetsar, et aprs laquelle
se lvent trois autres royaumes figurs par les autres parties de limage. Ce sont les royaumes que la
pierre crase avant de devenir son tour un royaume qui ne sera jamais supprim , savoir le
Royaume de Dieu (2:31-45). 2) Suivent les visions que Daniel a eues lui-mme, la premire tant celle
des quatre btes reprsentant quatre rois . Ces btes ont la ressemblance dun lion, dun ours, dun
lopard avec quatre ttes et dune bte qui a de grandes dents de fer, dix cornes et par la suite une petite
corne (7:1-8, 17-28). 3) Puis vient la vision du blier (Puissance mdo-perse), du bouc (Grce) et de la
petite corne (8:1-27). 4) Finalement, il y a la vision du roi du Sud et du roi du Nord. Daniel 11:5-19 dcrit
avec prcision la rivalit entre la branche gyptienne et la branche sleucide de lEmpire grec
dAlexandre aprs la mort de ce dernier en 323 av. n. . partir du verset 20, la prophtie continue de
dcrire la marche et lordre de succession des nations du Sud et du Nord. Lallusion faite par Jsus la
chose immonde qui cause la dsolation (11:31) dans sa prophtie sur le signe de sa prsence, indique
que la lutte des deux rois pour le pouvoir se poursuit jusqu lachvement du systme de choses .
(Mat. 24:3.) Combien est consolante la promesse prophtique selon laquelle en un temps de dtresse
tel quil ny en a pas eu depuis quune nation a paru jusqu ce temps-l , Mikal lui-mme se lvera pour
supprimer les nations impies et pour apporter la paix aux hommes obissants ! Dan. 11:2012:1.
21

Il y a aussi la prophtie de Daniel dite des soixante-dix semaines . Aprs 69 semaines, Messie le
Guide doit apparatre. Remarquablement, 483 ans (69 fois 7 annes) aprs la sortie de la parole pour
rebtir Jrusalem, laquelle a t mise par Artaxerxs dans la 20 e anne de son rgne et excute par
Nehmia Jrusalem, Jsus de Nazareth fut baptis dans le Jourdain et oint de lesprit saint, devenant
ainsi le Christ ou Messie (cest--dire lOint). Ctait en 29 de n. . Aprs quoi, conformment la
prophtie de Daniel, vint une extermination quand Jrusalem fut dsole en 70 de n. . Dan. 9:2427 ; Luc 3:21-23 ; 21:20.
22

Dans le rve de Neboukadnetsar relatif larbre abattu que Daniel a consign au chapitre 4 de son
livre, on apprend que le roi qui se vantait de ses ralisations et se confiait en sa propre force a t humili
par Jhovah Dieu. Il a d vivre comme une bte des champs jusqu ce quil reconnaisse que le TrsHaut est Chef dans le royaume des humains, et quil le donne qui il veut . (Dan. 4:32.) Et nous,
lexemple de Neboukadnetsar, allons-nous nous vanter de nos ralisations et placer notre confiance dans
la force humaine au point que Dieu soit amen nous punir ? Ou bien ferons-nous preuve de sagesse en
reconnaissant que Dieu est le Chef dans le royaume des humains, et mettrons-nous notre confiance dans
son Royaume ?
23
Lesprance du Royaume est mise en avant dun bout lautre du livre de Daniel de faon susciter
la foi. Jhovah Dieu est prsent comme le Souverain Suprme qui tablit un Royaume qui ne sera
jamais supprim et qui broiera tous les autres royaumes (2:19-23, 44 ; 4:25). Mme les rois paens
Neboukadnetsar et Darius ont t forcs de reconnatre la suprmatie de Jhovah (3:28, 29 ; 4:2, 3, 37 ;
6:25-27). Jhovah est exalt et glorifi comme lAncien des jours qui tranche la question relative au
Royaume et donne quelquun de semblable un fils dhomme , pour lternit, domination, dignit et
royaume, pour que les peuples, communauts nationales et langues le servent tous . Ce sont les saints
du Suprme qui partagent le Royaume avec Christ Jsus, le Fils de lhomme . (Dan. 7:13, 14, 18, 22 ;
Mat. 24:30 ; Rv. 14:14.) Cest Mikal, le grand prince, qui exerce son pouvoir royal pour craser et
mettre fin tous les royaumes du prsent monde (Dan. 12:1 ; 2:44 ; Mat. 24:3, 21 ; Rv. 12:7-10).
Lintelligence de ces prophties et visions devrait encourager les amis de la justice rder au travers
des pages de la Parole de Dieu pour dcouvrir les vritables choses prodigieuses sur le Royaume et
les desseins de Dieu, lesquelles nous sont rvles par le livre divinement inspir et utile de Daniel.
Dan. 12:2, 3, 6.

[Notes]
tude perspicace des critures, vol. 2, pages 1188-9.
tude perspicace des critures, vol. 1, pages 291-2.

Archaeology and the Bible, par George Barton, 1949, page 483.
The Yale Oriental Series Researches, vol. XV, 1929.
Archiv fr Orientforschung, vol. 18, 1957-58, page 129.
Belshatsar commena vraisemblablement rgner en qualit de corgent dans la troisime anne du
rgne de Nabonide. On pense que le rgne de Nabonide a dbut en 556 av. n. . ; par consquent,
la troisime anne de son rgne et la premire anne de Belshatsar tait sans doute 553 av. n. .
Dan. 7:1 ; voir tude perspicace des critures, vol. 1, pages 291-2 ; vol. 2, page 363.
Daniel 2:4b7:28 a t crit en aramen et le reste du livre en hbreu.
Nehmia 2:1-8 ; voir tude perspicace des critures, vol. 2, pages 995-7.
[Questions dtude]
1. De quel genre dhistoire est-il question dans le livre de Daniel, et que souligne-t-il ?
2. Quest-ce qui prouve que Daniel a bel et bien exist, et durant quelle priode riche en vnements a-til prophtis ?
3. Quest-ce qui atteste lauthenticit et la canonicit du livre de Daniel ?
4, 5. Comment larchologie a-t-elle dmenti les prtentions de la critique textuelle au sujet du livre de
Daniel ?
6. Quelles sont les deux parties qui composent le livre de Daniel ?
7. Comment Daniel et ses compagnons sont-ils amens entrer au service du gouvernement
babylonien ?
8. Quel rve et quelle interprtation Dieu rvle-t-il Daniel, et comment Neboukadnetsar montre-t-il sa
gratitude ?
9. Que rsulte-t-il de la prise de position courageuse des trois Hbreux contre le culte de limage ?
10. Quel rve effrayant relatif sept temps Neboukadnetsar fait-il, et comment saccomplit-il sur sa
personne ?
11. loccasion de quelle orgie Belshatsar voit-il lcriture fatidique, quelle interprtation Daniel en donnet-il, et comment saccomplit-elle ?
12. Comment un complot contre Daniel est-il djou, et quel dcret Darius publie-t-il alors ?
13. Dans un rve, quelle vision relative quatre btes et la domination du Royaume Daniel reoit-il ?
14. Quelle vision Daniel reoit-il propos dun bouc et dun blier deux cornes ? Quelle explication
Gabriel en donne-t-il ?
15. Quest-ce qui incite Daniel prier Jhovah, et que rvle alors Gabriel au sujet des soixante-dix
semaines ?
16. Dans quelles circonstances un ange apparat-il de nouveau Daniel ?
17. Quelle histoire prophtique Daniel relate-t-il maintenant au sujet des rois du Nord et du Sud ?
18. Que se passe-t-il tandis que Mikal se tient l en faveur des fils du peuple de Dieu ?
19. Quels exemples remarquables de fidlit et de confiance en Jhovah dans la supplication trouvonsnous dans le livre de Daniel ?
20. Quelles sont les quatre visions rapportes dans le livre de Daniel au sujet des puissances mondiales,
et pourquoi ltude de ces visions affermit-elle la foi ?
21. Quel accomplissement remarquable la prophtie de Daniel dite des soixante-dix semaines a-t-elle
eu ?
22. Quelle leon pouvons-nous tirer de lhumiliation inflige Neboukadnetsar ?

23. a) Comment lesprance du Royaume est-elle mise en avant dun bout lautre du livre de Daniel ?
b) quoi ce livre prophtique devrait-il nous encourager ?

Livre de la Bible numro 28 Hosha


crivain : Hosha
Lieu de composition : Samarie (District de)
Fin du travail de composition : aprs 745 av. n. .
Priode quembrasse le texte : avant 804-aprs 745 av. n. .
LES 12 derniers livres des critures hbraques sont communment appels en franais Petits
Prophtes . Cette appellation semble approprie, car, groups, ces livres sont plus brefs quIsae ou
Jrmie. Quoi quil en soit, ils ne sont certainement pas petits quant limportance. Dans la Bible
hbraque, ils ne formaient quun seul volume appel les Douze . Cette collection avait probablement
pour but de les prserver, car un petit rouleau unique aurait pu aisment se perdre. Comme chacun de
ces 12 livres, le premier est nomm daprs son crivain, Hosha, dont le nom est la forme abrge
dHoshaa, qui signifie Sauv par Yah, Yah a sauv .
2

Le livre dHosha ne rvle que peu de chose sur son crivain, si ce nest quil est le fils de Bri.
Ses prophties concernent presque exclusivement Isral, Juda ntant mentionn quen passant. Alors
que Jrusalem nest pas cite par Hosha, phram, la tribu principale dIsral, est nommment cite
37 fois, et Samarie, la capitale dIsral, 6 fois.
3

Le premier verset du livre nous apprend quHosha a servi comme prophte de Jhovah pendant
une priode exceptionnellement longue, cest--dire de la fin, environ, du rgne de Yarobam II, roi
dIsral, jusquau rgne de Hizqiya de Juda ; autrement dit depuis avant 804 jusquaprs 745 av. n. .,
soit au moins 59 ans. Sa carrire de prophte chevaucha sans doute les rgnes de Yarobam II et de
Hizqiya. Les autres fidles prophtes de Jhovah contemporains dHosha furent Amos, Isae, Mika et
Oded. Amos 1:1 ; Is. 1:1 ; Mika 1:1 ; 2 Chron. 28:9.
4

Lauthenticit de la prophtie est confirme par les citations qui en sont faites dans les critures
grecques chrtiennes. Jsus lui-mme cita Hosha 10:8 lorsquil pronona un jugement sur Jrusalem :
Alors ils commenceront dire aux montagnes : Tombez sur nous ! et aux collines : Couvrez-nous !
(Luc 23:30). Ce mme passage est partiellement cit en Rvlation 6:16. Matthieu reprend les paroles
dHosha 11:1 pour souligner laccomplissement de la prophtie : Dgypte jai appel mon fils. (Mat.
2:15). La prophtie dHosha relative au rtablissement de tout Isral sest ralise en ce sens que bon
nombre dIsralites du royaume des dix tribus se sont joints Juda avant sa captivit et que leurs
descendants figurent parmi ceux qui rentrrent au pays aprs lExil (Hosh. 1:11 ; 2 Chron. 11:13-17 ;
30:6-12, 18, 25 ; Ezra 2:70). Ds lpoque dEzra, le livre a occup la place qui lui revient dans le canon
hbraque, tant la parole de Jhovah par Hosha . Hosh. 1:2.
5

Pourquoi Jhovah envoya-t-il Hosha comme prophte en Isral ? En raison de linfidlit dIsral et
de sa contamination par le culte de Baal, en violation de lalliance de Jhovah. En Terre promise, Isral
tait devenu un peuple dagriculteurs ; ce faisant, il avait non seulement adopt le mode de vie des
Cananens, mais aussi leur religion avec le culte de Baal, le dieu symbole des forces reproductrices de la
nature. Aux jours dHosha, Isral stait compltement dtourn du culte de Jhovah pour se livrer des
crmonies licencieuses et dpraves qui incluaient des relations immorales avec des prostitues
sacres. Isral attribuait sa prosprit Baal. Il tait infidle Jhovah, indigne de lui et, par consquent,
il devait tre disciplin. Jhovah allait lui dmontrer que sa richesse matrielle ne venait pas de Baal ;
aussi lui envoya-t-il Hosha pour linformer de ce quil lui en coterait de ne pas se repentir. Aprs la mort
de Yarobam II, Isral connut la priode la plus difficile de toute son histoire. Alors commena le rgne de
la terreur, un certain nombre de chefs tant assassins, et cela dura jusqu la captivit en Assyrie, en
740 av. n. . Pendant cette priode, deux factions sopposrent, lune tant favorable une alliance avec
lgypte, et lautre avec lAssyrie. Aucun de ces groupes ne se confiait en Jhovah.
6

Le style dHosha est rvlateur. Il est souvent tendre et sensible ; des expressions rptes
soulignent la bont de cur et la misricorde de Jhovah. Hosha insiste sur le moindre signe de
repentance dont il est tmoin. Dautres fois, son langage est abrupt et impulsif. Si son style manque de

rythme, il est par contre puissant et vigoureux. Hosha exprime des sentiments forts, et il passe
rapidement dune pense une autre.
7

Au dbut de sa carrire de prophte, Hosha a reu lordre de prendre une femme de fornication .
(1:2.) Jhovah poursuivait certainement un dessein. Isral avait t pour Jhovah comme une femme
devenue infidle, commettant la fornication. Pourtant, il lui tmoignerait son amour et la rachterait.
Gomer, la femme dHosha, reprsentait bien Isral. On pense quaprs la naissance de son premier
enfant elle devint infidle et que ses autres enfants taient adultrins (2:5-7). Cest ce quindique ce
passage : Elle lui donna un fils [ Hosha] , alors que le prophte nest pas mentionn lors de la
naissance des deux autres enfants (1:3, 6, 8). Selon le chapitre 3, versets 1-3, Hosha semble avoir
repris Gomer, lachetant comme une esclave, ce qui a un rapport avec le fait que Jhovah a repris son
peuple aprs quil sest repenti de sa conduite adultre.
8
Le royaume du Nord, celui des dix tribus dIsral, qui sadressent principalement les paroles de la
prophtie dHosha, tait galement appel phram, daprs le nom de la tribu principale du royaume.
Les noms Isral et phram sont employs indiffremment dans le livre.

CONTENU DHOSHA
9

Illustration de la conduite adultre dIsral (1:13:5). La femme de fornication dHosha donne


un fils au prophte ; il reoit le nom de Yizrel. Par la suite elle a deux autres enfants : une fille, LoRouhama, ce qui signifie [Celle qui lon navait] pas fait Misricorde , et un fils, Lo-Ammi, ce qui veut
dire Pas mon Peuple . Jhovah donna ces deux noms pour signaler quil ne recommencerait plus
faire misricorde la maison dIsral , et souligner quil la rejetait globalement comme son peuple (1:2, 6,
9). Pourtant, les fils de Juda et dIsral, en tant que fils du Dieu vivant , devront tre rassembls dans
lunit sous lautorit dun seul chef, parce quil sera grand, le jour de Yizrel . (1:10, 11.) Purifi du
baalisme adultre, le peuple de Dieu reviendra Jhovah et lacceptera comme mari (2:16). Jhovah
donnera la scurit la nation dIsral et se fiancera avec elle pour des temps indfinis, avec justice et
bont de cur, avec misricordes et fidlit. Conformment au nom Yizrel (qui signifie Dieu smera )
Jhovah promet : Oui, comme une semence, je la smerai pour moi sur la terre, [...] et je dirai ceux
qui ntaient pas mon peuple : Tu es mon peuple ; et eux, ils diront : Tu es mon Dieu. (2:23). Telle
une femme adultre qui se repent, les fils dIsral reviendront et coup sr chercheront Jhovah leur
Dieu, et David leur roi . 3:5.
10

Jugements prophtiques contre phram (et Juda) (4:114:9). Situant le contexte des
avertissements prophtiques qui suivront, le premier verset du chapitre 4 dit : Jhovah est en procs
avec les habitants du pays, car il ny a ni vrit, ni bont de cur, ni connaissance de Dieu dans le
pays. quoi cela va-t-il mener ? Jhovah dclare : Parce que toi, tu as rejet la connaissance, je te
rejetterai, moi aussi, afin que tu ne me serves plus en qualit de prtre ; parce que tu continues doublier
la loi de ton Dieu, joublierai tes fils, moi aussi. (4:1, 6). Lesprit mme de fornication a fait errer Isral.
Jhovah demandera des comptes Isral et Juda, qui se sont prostitus ; mais tous deux le
chercheront lorsquils seront dans une situation critique . 5:15.
11

Hosha implore le peuple : Venez et revenons Jhovah, car [...] il nous gurira. Jhovah prend
plaisir la bont de cur et la connaissance de Dieu plutt quaux sacrifices et aux holocaustes, mais
la bont de cur dphram et de Juda est comme les nuages du matin et comme la rose qui sen va
de bonne heure . (6:1, 4.) phram est semblable une colombe nave, sans cur . Le peuple se
tourne vers lgypte et lAssyrie pour recevoir de laide plutt que vers Jhovah (7:11). Malheur lui !
Pourquoi ? Parce quil flne, mdite du mal, viole lalliance de Jhovah et transgresse sa loi. Car cest le
vent quils sment sans cesse, et cest louragan quils moissonneront. (8:7). Jhovah se souviendra de
leur faute et il soccupera de leurs pchs. Ils deviendront des fugitifs parmi les nations. (9:17). Isral
est une vigne qui dgnre et son cur est devenu hypocrite. Au lieu de semer dans la justice et de
moissonner selon la bont de cur, Isral a labour la mchancet et moissonn linjustice. Dgypte
jai appel mon fils , rappelle Jhovah (11:1). Oui, il a aim Isral depuis ladolescence, mais Isral la
entour de mensonge et de tromperie. Jhovah conseille : Tu dois revenir ton Dieu, gardant la bont
de cur et la justice ; et quon espre en ton Dieu constamment. 12:6.
12

Au 13e chapitre, Hosha rsume tous les vnements passs se rapportant aux dbuts prometteurs
dIsral, la tendre sollicitude de Jhovah ainsi qu labandon par Isral de Jhovah et, finalement, sa

rbellion contre lui. Jhovah dclare : Je tai donn un roi dans ma colre, et je lterai dans ma fureur.
(13:11). Mais il y aura pourtant une restauration : De la main du shol je les rachterai ; de la mort je les
ramnerai. O sont tes aiguillons, Mort ? O est ton pouvoir de destruction, Shol ? (13:14). Mais
terrible, en vrit, sera la fin de Samarie, la rebelle !
13

Le livre sachve par cet appel mouvant : Reviens donc, Isral, Jhovah ton Dieu, car tu as
trbuch dans ta faute. Cherche son pardon et offre en retour les jeunes taureaux de tes lvres. Jhovah
te tmoignera amour et misricorde. Il deviendra pour toi comme la rose, et tu fleuriras comme le lis et
lolivier. Le sage et lavis comprendront ces choses : Car les voies de Jhovah sont droites ; ce sont
les justes qui y marcheront, mais ce sont les transgresseurs qui y trbucheront. 14:1-6, 9.
UTILIT
14

Le livre dHosha affermit la foi dans les prophties inspires de Jhovah. Toutes les prophties
dHosha relatives Isral et Juda se sont ralises. Isral a t abandonn par ses amants dentre les
nations voisines idoltres, et il a rcolt la tempte de la destruction que lui a inflige lAssyrie en 740
av. n. . (Hosh. 8:7-10 ; 2 Rois 15:20 ; 17:3-6, 18.) Cependant Hosha avait annonc que Jhovah se
montrerait misricordieux lgard de Juda et le sauverait, mais non par les forces militaires. Cette
prophtie sest ralise lorsque lange de Jhovah abattit 185 000 soldats assyriens qui menaaient
Jrusalem (Hosh. 1:7 ; 2 Rois 19:34, 35). Nanmoins Juda tait inclus dans le jugement prononc par
Hosha (8:14) : coup sr jenverrai un feu dans ses villes, et il devra dvorer les tours dhabitation de
chacune , une prophtie qui connut un terrible accomplissement quand Neboukadnetsar plongea Juda et
Jrusalem dans la dsolation en 609-607 av. n. . (Jr. 34:6, 7 ; 2 Chron. 36:19.) Les nombreuses
prophties dHosha annonant la restauration se sont ralises lorsque Jhovah rassembla Juda et
Isral et quils montrent hors du pays de leur exil en 537 av. n. . Hosh. 1:10, 11 ; 2:14-23 ; 3:5 ;
11:8-11 ; 13:14 ; 14:1-9 ; Ezra 2:1 ; 3:1-3.
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Les rfrences faites la prophtie dHosha par les rdacteurs des critures grecques chrtiennes
sont galement des plus utiles pour nous aujourdhui. Par exemple, Paul fait une application puissante
dHosha 13:14 dans son expos sur la rsurrection : Mort, o est ta victoire ? Mort, o est ton
aiguillon ? (1 Cor. 15:55). Pour souligner la faveur immrite de Jhovah exprime lgard des vases
de misricorde, Paul cite Hosha 1:10 et 2:23 : Cest comme il le dit aussi dans Hosha : Ceux qui
ntaient pas mon peuple, je les appellerai mon peuple , et bien-aime celle qui ntait pas bienaime ; et dans le lieu o il leur avait t dit : Vous ntes pas mon peuple , l ils seront appels fils du
Dieu vivant . (Rom. 9:25, 26). Pierre paraphrase ces mmes passages du livre dHosha lorsquil dit :
Car autrefois vous ntiez pas un peuple, mais vous tes maintenant le peuple de Dieu ; vous tiez ceux
qui on navait pas fait misricorde, mais vous tes maintenant ceux qui on a fait misricorde.
1 Pierre 2:10.
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Il ressort donc que la prophtie dHosha sest accomplie non seulement avec le retour dun reste
aux jours de Zorobabel, mais aussi avec le rassemblement misricordieux par Jhovah dun reste
spirituel, qui devint les fils bien-aims du Dieu vivant . Sous linspiration divine, Hosha discerna les
exigences requises de ce reste : non pas un culte et des rites formalistes, mais plutt, comme le dit
Hosha (6:6) (paroles que Jsus a reprises en Matthieu 9:13 et 12:7) : Cest la bont de cur que jai
pris plaisir, et non au sacrifice ; et la connaissance de Dieu plutt quaux holocaustes.
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Lexemple de la femme adultre, reprsente de faon si frappante par la femme dHosha,


dmontre que Jhovah abhorre ceux qui se dtournent de lui pour sengager dans la voie de lidoltrie et
du faux culte, commettant ainsi un adultre spirituel. Quiconque a trbuch dans la faute doit revenir
Jhovah, pouss par un repentir vrai, et offrir en retour les jeunes taureaux de ses lvres . (Hosh. 14:2 ;
Hb. 13:15.) Un tel pcheur repentant pourra se rjouir avec le reste des fils spirituels dIsral en voyant
se raliser la promesse dHosha 3:5 lie au Royaume : Ensuite les fils dIsral reviendront et coup
sr chercheront Jhovah leur Dieu, et David leur roi ; oui, ils viendront en frmissant vers Jhovah et vers
sa bont, dans la priode finale des jours.
[Questions dtude]
1, 2. a) Comment appelle-t-on parfois les 12 derniers livres des critures hbraques ? b) Que savonsnous dHosha, et qui sa prophtie sadresse-t-elle ?

3. Pendant combien de temps Hosha prophtisa-t-il, et quels autres prophtes furent ses
contemporains ?
4. Quelles citations et quels accomplissements prophtiques confirment lauthenticit dHosha ?
5. En raison de quelle infidlit Jhovah punit-il Isral ?
6. Que rvle le style dHosha ?
7. Quillustrent linfidlit de Gomer et son rachat par la suite ?
8. Quels noms sont indiffremment employs dans le livre ?
9. Quindiquent les noms des enfants de Gomer quant la manire dagir de Jhovah lgard dIsral ?
10. La nation ayant rejet la connaissance, que lui adviendra-t-il ?
11. En quels termes Hosha implore-t-il le peuple, mais pourquoi le malheur va-t-il sabattre sur celui-ci ?
12. a) Que rsume Hosha au chapitre 13 ? b) Quelle promesse de restauration y trouvons-nous ?
13. Par quel appel le livre dHosha sachve-t-il, et qui marchera dans les voies de Jhovah ?
14. Citez quelques-uns des accomplissements de la prophtie dHosha.
15. Quelle application les rdacteurs des critures grecques chrtiennes ont-ils faite de certains
passages du livre dHosha ?
16. Quelles paroles dHosha Jsus a-t-il reprises pour souligner les exigences de Jhovah en matire
de culte ?
17. a) Que doit ncessairement faire celui qui succombe lidoltrie spirituelle ? b) Quelle joyeuse
promesse messianique le livre dHosha renferme-t-il ?

Livre de la Bible numro 29 Yol


crivain : Yol
Lieu de composition : Juda
Fin du travail de composition : vers 820 av. n. . ?
PAR vagues, une horde dinsectes ravage le pays. Le feu les prcde et la flamme qui les suit achve
la dvastation. Partout svit la famine. Le soleil se change en tnbres et la lune en sang, car le jour de
Jhovah, grand et redoutable, est proche. Jhovah ordonne de faire passer la faucille et de rassembler
les nations pour la destruction. Toutefois, certains sen tireront sains et saufs . (Yol 2:32.) Lexamen de
ces vnements dramatiques nous fera prendre conscience de lintrt exceptionnel de la prophtie de
Yol et du grand profit que lon peut en tirer.
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Le livre dbute ainsi : La parole de Jhovah qui vint Yol le fils de Pethoul. La Bible ne nous
rvle rien de plus sur la personne de Yol. Cest le message prophtique qui est mis en relief et non
lcrivain. Le nom Yol (hbreu : Yl) signifie Jhovah est Dieu . Yol connaissait parfaitement
Jrusalem, son temple et le service au temple, ce qui donne penser quil a crit son livre soit
Jrusalem, soit en Juda. Yol 1:1, 9, 13, 14 ; 2:1, 15, 16, 32.
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Quand le livre de Yol a-t-il t crit ? On ne peut le dire avec exactitude. Les biblistes proposent
diverses dates qui se situent entre avant 800 et environ 400 av. n. . La description du jugement des
nations par Jhovah dans la plaine de Yehoshaphat donne penser que Yol a rdig sa prophtie
quelque temps aprs la grande victoire remporte par Jhovah en faveur du roi Yehoshaphat de Juda, et
par consquent aprs lintronisation de Yehoshaphat en 936 av. n. . (Yol 3:2, 12 ; 2 Chron. 20:22-26.)
Le prophte Amos a peut-tre emprunt au texte de Yol. Ce qui voudrait dire que la prophtie de Yol a
t crite avant celle dAmos, qui a commenc prophtiser entre 829 et 804 av. n. . (Yol 3:16 ; Amos
1:2.) La place du livre dans le canon hbraque, entre Hosha et Amos, semble galement situer sa
composition une date antrieure. Ainsi, la date approximative de 820 av. n. . est avance pour la
rdaction de la prophtie de Yol.
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Lauthenticit de la prophtie est atteste par les citations et les rfrences qui en sont faites dans
les critures grecques chrtiennes. Le jour de la Pentecte, Pierre parla du prophte Yol et fit
lapplication de lune de ses prophties. Paul cita la mme prophtie et dmontra son accomplissement
tant sur les Juifs que sur les non-Juifs (Yol 2:28-32 ; Actes 2:16-21 ; Rom. 10:13). Les prophties de
Yol contre les nations voisines se sont toutes ralises. La grande ville de Tyr fut assige par
Neboukadnetsar, et plus tard la ville insulaire fut anantie par Alexandre le Grand. La Philistie disparut
galement. dom fut rduit ltat dsertique (Yol 3:4, 19). Les Juifs nont jamais mis en doute la
canonicit du livre de Yol, et ils lui ont donn la deuxime place parmi les petits prophtes, comme on
les appelle.
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Le style de Yol est vivant et expressif. Il fait usage de la rptition pour mieux accentuer et se sert
dimages frappantes. Les sauterelles sont appeles nation, peuple et arme. Leurs dents sont
semblables celles dun lion, leur aspect est comme laspect des chevaux et leur bruit est comme le bruit
de chars rangs en bataille. The Interpreters Bible cite un entomologiste, spcialiste du comportement
des sauterelles, qui a dclar : La description que fait Yol dune invasion de sauterelles na jamais t
surpasse pour sa prcision et la richesse de ses dtails. Voyons prsent comment Yol prophtise
sur le jour redoutable de Jhovah.
CONTENU DE YOL
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Une invasion dinsectes ravage le pays ; le jour de Jhovah est proche (1:12:11). Yol reoit la
vision dun terrible malheur : lattaque dvastatrice de la chenille, de la sauterelle, de la sauterelle
rampante, sans ailes, et de la blatte. Les vignes et les figuiers ont t compltement dnuds, et la
famine svit dans le pays. Il ny a ni offrande de grain ni libation pour la maison de Jhovah. Yol exhorte
les prtres et les ministres de Dieu la repentance. Hlas pour ce jour !, dit-il, parce que le jour de

Jhovah est proche, et comme un pillage venant du Tout-Puissant, il arrivera. (1:15). Les animaux errent
en pleine confusion. Le feu a dvor les terrains de pture et les arbres, et il a dvor le dsert.
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Sonnez lalarme ! Sonnez du cor dans Sion et poussez un cri de guerre dans ma montagne
sainte. (2:1). Le jour de Jhovah est proche, un jour de tnbres et dobscurit. Il y a un peuple
nombreux et fort. Il a chang le pays semblable un jardin dden en un dsert dsol. Il ny a rien qui ait
chapp. Comme des chevaux et comme dans un bruit de chars sur les sommets des montagnes, il
bondit. Comme un peuple rang en bataille, il se rue dans la ville, escalade la muraille, monte sur les
maisons et entre par les fentres. Le pays sagite et les cieux tremblent. Jhovah est la tte de ces
forces militaires nombreuses. Le jour de Jhovah est grand et trs redoutable, et qui pourra le
supporter ? 2:11.
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Cest le moment de revenir Jhovah ; effusion de lesprit (2:12-32). Mais il y a un moyen de
refouler cette invasion. Jhovah conseille : Revenez moi de tout votre cur [...]. Dchirez vos curs,
et non pas vos vtements ; et revenez Jhovah votre Dieu. (2:12, 13). Une sonnerie de cor convoque
le peuple en assemble solennelle. Sil revient Jhovah, Jhovah sera zl pour son pays et aura piti
de son peuple . (2:18.) Il y aura des bndictions et le pardon, et lenvahisseur sera refoul. Ce nest pas
le moment de craindre, mais plutt dtre joyeux et de se rjouir, car il y aura du fruit, du grain, du vin
nouveau et de lhuile. Jhovah compensera pour son peuple les annes quont manges les sauterelles,
ses grandes forces militaires. Il promet : Et vraiment vous mangerez, mangeant et vous rassasiant, et
vous ne manquerez pas de louer le nom de Jhovah votre Dieu, qui a agi votre gard de faon si
merveilleuse. (2:26). Il apprendra que Jhovah seul est son Dieu au milieu dIsral.
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Et aprs cela il arrivera coup sr que je rpandrai mon esprit sur toute sorte de chair, dit Jhovah,
et vraiment vos fils et vos filles prophtiseront. Quant vos vieillards, ils