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Radcliffe-Brown.

A interpretao dos costumes e das crenas

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A Interpretao dos Costumes e Crenas dos


Andamaneses: Rituais
A. R. Radcliffe-Brown1
Traduo de Mauro de Almeida

Introduo e Mtodo
O presente captulo dedicado a uma tentativa de interpretar
algumas das crenas e costumes dos Ilhus Andamaneses,
descritas na parte anterior deste trabalho. Por interpretao de
um costume entende-se no a descoberta de sua origem, e sim
de seu significado. O sistema de crenas e costumes que
existem hoje em dia entre os andamaneses resultado de um
longo processo de evoluo. Buscar a origem desses costumes,
segundo o uso aqui empregado para a palavra origem,
procurar conhecer os detalhes do processo histrico pelo qual
esses costumes vieram a existir. Na ausncia completa de
registros histricos, o mximo que poderamos fazer seria tentar
fazer uma reconstruo hipottica do passado, a qual, no atual
estado da cincia etnolgica, seria de utilidade bastante
duvidosa. 2
A situao outra quando se trata do significado desses costumes.
Todo costume e toda crena em uma sociedade primitiva desempenha
algum papel determinado na vida social da comunidade, assim como
todo rgo de um corpo vivo desempenha algum papel na vida geral
do organismo. A massa de instituies, costumes e crenas forma um
nico todo ou sistema que determina a vida da sociedade, e a vida da
sociedade no menos real, nem menos sujeito a leis naturais, do que
a vida de um organismo. Continuando com a analogia, o estudo do
significado dos costumes selvagens uma espcie de fisiologia social,
e deve ser distinguido do estudo das origens ou das mudanas nos
1

[N. do T.] A. R. Radcliffe-Brown. The Andaman Islanders. New York, The Free Press, 1964 [1922],
Cap.V, pp. 229-329. Foram omitidas alguns pargrafos do texto. Introduzimos subttulos, entre colchetes.
2

A elaborao dessas reconstrues hipotticas do passado foi considerada por vrios autores como a tarefa
principal da etnologia, se no a nica tarefa. Minha prpria concepo que esses estudos no podem ter
nunca grande valor cientfico. Embora, dentro de limites estreitos particularmente quando o mtodo
aplicado aos fatos da linguagem e da cultura material seja possvel alcanar concluses com algum grau
de probabilidade, contudo, por sua prpria natureza, todas essas hipteses so impossveis de verificao.
Alm disso, a meta dos estudos cientficos a descoberta de leis gerais, e hipteses sobre acontecimentos
no passado sobre os quais no possumos nem podemos possuir conhecimentos seguros no podem
fornecer um material adequado para obter generalizaes.

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costumes, da mesma maneira como a fisiologia animal distingue-se da


biologia que trata da origem das espcies, das causas da variao e
das leis gerais da evoluo.
Os problemas que este captulo apresenta, portanto, no so
histricos, mas sim psicolgicos ou sociolgicos. Precisamos explicar
porque que os andamaneses pensam e agem de determinada
maneira. A explicao da cada costume particular fornecida
mostrando qual a sua relao para com os demais costumes dos
andamaneses e para com o seu sistema geral de idias e sentimentos. 3
Assim, o tema do presente captulo no trata de modo algum de
questes sobre a origem histrica dos costumes nele tratados, mas diz
respeito apenas a esses costumes tais como eles existem no presente.
Tampouco estamos interessados na comparao dos costumes dos
andamaneses com os de outras raas selvagens. Essas comparaes
no apenas so desprovidas de valor para nossos fins, como podem
ser enganosas. Para podermos extrair qualquer concluso vlida da
comparao de dois costumes aparentemente similares em duas
sociedades diferentes, precisamos assegurar-nos de que esses
costumes so realmente similares, e para fazer isso precisamos saber
qual o verdadeiro significado de cada um desses costumes
considerados em si mesmos. O verdadeiro mtodo comparativo
consiste na comparao, no de um costume isolado de uma
sociedade com um costume similar de outra sociedade, e sim de todo
o sistema de instituies, costumes e crenas de uma sociedade com o
de outra. Em uma palavra, o que temos que comparar no so
instituies, e sim sistemas sociais ou tipos sociais.
Muitas vezes insiste-se que na etnologia a descrio e a interpretao
devam ser cuidadosamente separadas. Na medida em que isso
significa que os fatos observados pelo etnlogo devam ser registrados
sem nenhum preconceito interpretativo, nunca ser demais enfatizar
essa exigncia. Contudo, se essa exigncia significa que os esforos
de interpretao devam ser excludos de trabalhos de etnologia
descritiva, ento h muito a dizer contra ela. Ao tentar interpretar as
instituies de uma sociedade primitiva o etnlogo de campo tem uma
grande vantagem sobre aqueles que s conhecem os fatos de segunda
mo. Por mais exata e detalhada que seja a descrio de um povo
primitivo, resta ainda muita coisa que no pode ser colocada na
descrio. Vivendo em contato dirio com o povo que estuda, como
precisa fazer, o etnlogo de campo chega gradualmente a
3

[N. do T.] Em seus escritos posteriores, Radcliffe-Brown cada vez mais enfatizou o carter sociolgico da
antropologia, retirando a nfase na psicologia. Teria mesmo afirmado que, se viesse a reescrever Os Ilhus
de Andaman, substituiria psicologia por sociologia em todo esse captulo. Similarmente, a teoria dos
sentimentos deu lugar a uma teoria centrada em direitos e obrigaes.

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compreend-lo, se que podemos usar o termo. Ele adquire uma


srie de impresses variadas, cada uma delas ligeira e s vezes vaga,
e que o guiam em seu relacionamento com [o povo estudado]. Quanto
melhor o observador, mais precisa ser a sua impresso geral das
peculiaridades mentais da raa. Essa impresso geral impossvel de
analisar, e portanto tambm de registrar e de transmitir a outros.
Contudo, ela pode ser de extrema utilidade quando se trata de
interpretar as crenas e prticas de uma sociedade primitiva. Se no
ajuda a chegar a uma interpretao correta, pelo menos previne os
erros em que incorrem frequentemente os que no tm tanto
conhecimento imediato do povo e dos seus costumes. De fato, pode-se
afirmar com certa razo que, na melhor das hipteses, as tentativas
de interpretar as crenas de selvagens sem conhecimento direto do
povo cujas crenas esto em jogo so insatisfatrias e sujeitas a
muitas possibilidades de erro.
A posio atual dos estudos etnolgicos pode ser considerada como
anmala. Muitos observadores envolvidos no registro dos costumes
dos povos primitivos esto pouco familiarizados com as modernas
teorias da sociologia. Um resultado disso que muitas vezes no
fazem nenhum registro de coisas que so de fundamental importncia
para o terico.4 Por outro lado, aqueles que esto ocupados na
elaborao de hipteses, via de regra, no observam por si mesmos os
fatos a serem explicados, e em vez disso precisam se apoiar no que
amide so documentos imperfeitos, e assim sendo so levados
involuntriamente a erros que poderiam ser evitados. Nessa cincia,
como em outras, se queremos fazer progressos, a elaborao de
hipteses e a observao e classificao dos fatos precisam ser
realizadas como partes interdependentes de um processo, e no h
nenhuma vantagem, e sim grandes desvantagens, na falsa diviso de
trabalho
na
qual
tericos
e
observadores
trabalham
independentemente e sem cooperao sistemtica. O que a etnologia
mais precisa no momento presente uma srie de investigaes do
tipo aqui realizado, nas quais a observao e a anlise e interpretao
das instituies de algum povo primitivo sejam realizadas
conjuntamente pelo etnlogo que trabalha no campo.
claro que esses estudos precisam basear-se em um mtodo
cientfico e cuidadosamente elaborado. Infelizmente, os etnlogos no
chegaram ainda a um acrdo sobre os mtodos de sua cincia. A
questo do mtodo portanto, no presente momento, de mxima
importncia, e por essa razo procurei no presente captulo
apresentar a argumentao de maneira tal que os diversos passos da
4

Talvez valha a pena mencionar que a interpretao dos costumes andamaneses apresentada neste captulo
s foi elaborada depois que eu sa das Ilhas Andaman. Se as coisas tivessem sido diferentes, eu teria feito
investigaes cuidadosas de assuntos que escaparam minha ateno.

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anlise fossem imediatamente visveis, de modo que o leitor possa no


apenas julgar o valor das concluses, mas tambm seja capaz de
formar uma idia clara dos mtodos psicolgicos atravs dos quais
elas foram atingidas.
Hipteses
Qualquer tentativa de explicar ou de interpretar as crenas e os
costumes particulares de um povo selvagem tem que se basear em
algumas hipteses psicolgicas gerais sobre a natureza real dos
fenmenos a serem explicados. A boa regra de mtodo portanto
formular clara e explicitamente as hipteses de trabalho nas quais a
interpretao est baseada. S assim o valor delas pode ser testado
adequadamente.
A hiptese que parece ser adotada mais comumente pelos autores
antropolgicos ingleses que as crenas de povos selvagens se devem
a tentativas por parte do homem primitivo de explicar para si os
fenmenos da vida e da natureza. O estudioso dos costumes humanos,
examinando sua prpria mente, descobre que um dos motivos mais
constantes na sua conscincia o desejo de compreender e de
explicar -- em outras palavras, aquilo que chamamos de curiosidade
cientfica.
Conclui ento que a sua motivao est igualmente
presente na mente do homem primitivo. Assim, supe que o homem
primitivo, querendo explicar os fenmenos da morte, do sono e dos
sonhos, formula a hiptese de que todo homem possui uma alma e um
duplo espiritual.5 Supe que, uma vez formulada, o homem primitivo
aceita essa hiptese porque ela satisfaz a sua necessidade de
compreenso. Segundo essa concepo, digamos assim, a crena em
uma alma (animismo) exatamente similar em carter crena
cientfica em tomos. A mesma hiptese geral aparece na explicao
do totemismo como tendo surgido como uma teoria inventada pelo
homem primitivo para explicar os fenmenos da gravidez e do parto. 6
Segundo essa hiptese, as crenas seriam primrias, surgindo no
incio como meras crenas, mas adquirindo em seguida o poder de
influenciar a ao, e originando assim todo tipo de cerimnias e
costumes. Dessa forma, para explicar tais costumes bastaria mostrar
que eles dependem de certas crenas. Essa hiptese, que podemos
chamar de hiptese intelectualista, que eu saiba nunca foi claramente
formulada ou defendida, mas parece estar na base de muitas das
explicaes dos costumes do homem primitivo que encontramos nas
obras de etnologia.

5
6

Tylor, Primitive Culture, I, p. 387.


Frazer, Totemismo e Exogamia, IV.

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Uma segunda hiptese explica das crenas do homem primitivo como


sendo resultantes de emoes de surpresa e de terror 7, ou de
reverncia e pasmo8 provocados pela contemplao dos fenmenos da
natureza.
Essas duas hipteses so s vezes defendidas conjuntamente, sendo
uma delas utilizada para explicar algumas crenas primitivas, e a
outra para explicar outras crenas.
Sem dvida, h outras hipteses psicolgicas subjacentes s vrias
tentativas que j se fizeram de explicar os costumes dos povos
primitivos, mas essas duas parecem ser as mais importantes e as mais
difundidas. Elas no so mencionadas aqui para serem criticadas, e
sim para para que possam ser contrastadas com a hiptese a ser
formulada no presente captulo.
Afirmada da maneira a mais sucinta possvel, a hiptese de trabalho
aqui adotada a seguinte.
(1) Uma sociedade depende para sua existncia da presena, nas
mentes de seus membros, de um certo sistema de sentimentos 9 por
meio dos quais a conduta dos indivduos regulada em conformidade
com as necessidades da sociedade.
(2) Todo aspecto do sistema social e todo evento ou objeto que de
algum modo regule o bem-estar ou a coeso da sociedade torna-se
objeto desse sistema de sentimentos.
(3) Na sociedade humana os sentimentos em questo no so inatos, e
sim desenvolvidos no indivduo pela ao que a sociedade exerce
sobre ele.
(4) Os costumes rituais de uma sociedade so um meio pelo qual os
sentimentos em questo recebem expresso coletiva nas ocasies
apropriadas.
(5) A expresso ritual10 (i.e. coletiva) de qualquer sentimento serve
tanto para mant-lo no nvel necessrio de intensidade na mente do
indivduo, como para transmiti-lo de uma gerao para outra. Sem
essa expresso os sentimentos em questo no poderiam existir.

Max Mller, Physical Religion, p. 119.


Marett, Threshold of Religion.
9
Sentimento um sistema organizado de tendncias emocionais centradas em torno de algum objeto.
10
[N. do T.] Neste artigo, cerimony (substantivo) and cerimonial (adjetivo), so sinnimos de rite
(substantivo) e ritual (adjetivo). Radcliffe-Brown, porm, usa mais cerimony e cerimonial do que
riteand ritual. Na traduo, usamos mais rito ou ritual (substantivo) e ritual (adjetivo).
8

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Utilizando o termo funo social para denotar os efeitos de uma


instituio (costume ou crena) na medida em que afetem a sociedade
e sua solidariedade ou coeso, podemos resumir sucintamente a
hiptese desse captulo na proposio de que a funo social dos
costumes rituais dos Ilhus Andamaneses manter e transmitir de
uma gerao a outra as disposies emocionais das quais a sociedade
-- tal como ela est constituda -- depende para sua existncia.
O presente captulo contm uma tentativa de aplicar essa hiptese aos
costumes cerimoniais dos Ilhus Andamaneses. Faremos uma
tentativa de mostrar que h uma correspondncia entre esses
sentimentos e a maneira pela qual a sociedade est constituda. Tratase de uma tentativa de descobrir conexes necessrias entre as
diferentes caractersticas de uma sociedade, tais como elas existem
no presente. No faremos nenhuma tentativa de descobrir ou de
imaginar os processos histricos pelos quais esses costumes
chegaram a existir.
Mtodo
Para uma melhor compreenso do raciocnio necessrio chamar a
ateno para algumas regras de mtodo que sero observadas.
(1) Ao explicar um dado costume qualquer, necessrio levar em
considerao a explicao dada pelos prprios nativos. Embora essas
explicaes no sejam do mesmo tipo que as explicaes cientficas
que so a meta da investigao, elas so da maior importncia como
dados. Assim como o homem civilizado da Europa Ocidental, o
selvagem das Ilhas Andaman procura racionalizar o seu
comportamento. Impelido a certos atos por disposies mentais de
cuja origem e de cuja real natureza ele no tem conscincia, o nativo
procura formular motivos [ou razes] para sua conduta, e mesmo que
no o faa quando o deixam em paz, obrigado a faz-lo quando o
etnlogo inquisitivo o assalta com suas perguntas. O motivo elicitado
por esse processo de racionalizao quase nunca idntica causa
psicolgica da ao que [o motivo apresentado] pretende justificar.
Contudo, quase sempre esse motivo ou razo [elicitado no sujeito] nos
ajuda a buscar a [verdadeira causa]. De qualquer modo, o motivo dado
como explicao da ao conectado to de perto com a prpria ao,
que no podemos considerar um hiptese sobre o significado de um
costume como satisfatria, a menos que ela explique no apenas o
costume, mas tambm as razes dadas pelos nativos para segui-lo.
(2) Adotamos o pressuposto de que, quando um mesmo costume ou
um costume similar praticado em diferentes ocasies, ele tem o
mesmo significado ou um significado similar em todas essas ocasies.

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Por exemplo, h diferentes ocasies em que um nome prprio


evitado; pressumos que haja algo em comum a todas essas ocasies e
que o significado do costume deva ser descoberto pela determinao
desse elemento comum.
(3) Supomos que, quando diferentes costumes so praticados
conjuntamente em uma mesma ocasio, haja um elemento comum nos
costumes. Essa regra a inversa da ltima. Como exemplo podem ser
mencionados os diferentes costumes observados pelas pessoas em
luto, os quais supomos que sejam relacionados entre si. A descoberta
daquilo que comum a todos explicar o significado de cada um.
(4) Evitamos, como sendo enganosa e intil, qualquer comparao dos
costumes andamaneses com costumes similares de outras raas.
Apenas em um ou dois casos quebrei essa regra, e nesses casos
acredito estar justificado por consideraes especiais.
Rituais de Casamento
Podemos comear com a cerimnia andamanesa de casamento, que
uma das mais simples e mais bem compreendidas. A sua principal
caracterstica que a noiva e o noivo devem pblicamente abraar um
ao outro. Nas ilhas Andaman do Norte, o abrao feito gradualmente,
como se fosse por etapas, cada etapa sendo mais ntima do que a
anterior. No comeo os dois sentam-se lado a lado, depois os seus
braos so colocados em torno um do outro, e finalmente o noivo
senta-se no colo da noiva.
Em toda parte, na vida humana, o abrao usado como expresso de
sentimentos como amor, afeto, amizade, isto , sentimentos de ligao
ou apego entre pessoas. No necessrio investigar a base psicofsica
dessa expresso. Ela est provavelmente relaciona-se amamentao
da criana pela me, e certamente tem uma conexo ntima com o
desenvolvimento do instinto sexual. Para nossos fins, suficiente que
estejamos convencidos de que o abrao em todas as suas formas
expressa sempre sentimentos de um tipo genrico. Tampouco
necessrio para ns considerar a forma peculiar de abrao dos
Andamaneses, na qual uma pessoa fica sentada e extende a sua perna,
enquanto a outra se senta no colo da primeira, e as duas envolvem os
braos em torno do pescoo e dos ombros uma da outra.
fcil perceber o significado da cerimnia de casamento. Atravs do
casamento, o homem e a mulher entram em uma relao especial e
ntima um com o outro; so, como se diz, unidos. A unio social
simbolizada ou expressa pela unio fsica do abrao. A cerimnia traz
vividamente s mentes do jovem casal, e tambm dos espectadores, a
conscincia de que os dois esto entrando em uma nova relao social

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cuja caracterstica essencial a afeio que eles precisam ter um pelo


outro.
O rito tem dois aspectos, conforme o vejamos do ponto de vista dos
observadores ou do ponto de vista do prprio casal. Os observadores,
com sua presena, do a sua sano unio que assim representada
diante deles. O homem que dirige a cerimnia meramente o
representante ativo da comunidade; em tudo que faz e diz, age como
um representante e no como um indivduo privado. Assim, a
cerimnia serve para deixar claro que o casamento um assunto que
diz respeito no s aos que esto entrando nele, mas toda a
comunidade, e sua realizao ocasional serve para manter vivo esse
sentimento com relao ao casamento em geral. A existncia do
sentimento demonstrada na reprovao sentida e muitas vezes
manifestada a casamentos irregulares nos quais os casais se unem
sem uma cerimnia; uma unio desse tipo demonstra um desprezo
irresponsvel por um importante princpio social.
Para os observadores, portanto, a cerimnia serve para reativar e
para expressar esse sentimento; mas tambm serve como um
reconhecimento de parte deles de que o status do par que est se
casando mudou. [A cerimnia] faz com que eles percebam que de
agora em diante o jovem casal no pode mais ser tratado como um par
de crianas, e sim como adultos responsveis, e assim a ocasio
para uma mudana de sentimentos face queles cuja posio social
est sendo alterada. Pois, na sociedade dos Andamaneses, h uma
diviso muito acentuada entre pessoas casadas e solteiras, quanto ao
modo pelo qual so vistas pelos outros, e a respeito de seu lugar na
comunidade.
O casal casado levado a perceber, de uma maneira diferente e com
uma intensidade de percepo muito maior, esses mesmos dois fatos:
primeiro, que sua unio em casamento um assunto que diz respeito
a toda a comunide, e em segundo lugar que eles esto entrando em
uma nova condio, com novos privilgios mas tambm com novos
deveres e obrigaes. Para eles, com efeito, a cerimnia uma
espcie de ordlio do qual gostariam muito de escapar, e que, pelas
fortes emoes que evoca neles, marca neles, muito vividamente, o
que o casamento significa.
Os presentes de casamento que so dados ao jovem casal so
expresso da boa-vontade geral para com eles. O ato de presentear
um mtodo comum de expresso amizade entre os Andamaneses.
Assim, quando dois amigos se encontram depois de uma separao, a
primeira coisa que fazem depois de se abraarem e de chorarem
juntos trocar presentes. Na maioria dos casos, o ato de dar

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presentes recproco, e portanto constitui de fato uma troca. Se um


presente dado em sinal de boa vontade, o doador espera receber um
presente de igual valor em retorno. A razo para isso obvia; uma
pessoa sua boa vontade para com a outra, e se o sentimento
recproco, um presente de retorno precisa ser dado para expressar
esse fato. Da mesma forma, recusar um presente oferecido
constituiria um insulto, j que isso seria equivalente a rejeitar a boa
vontade que o presente representa. No casamento o ato de dar
unilateral, e no se espera nenhum retorno, j que o presente no
uma expresso de amizade pessoal da parte dos doaroes, e sim da boa
vonta e da aprovao social. por essa razo que dever de todos os
presentes fazer alguma ddiva ao par recm-casado.
Em outra cerimnia simples, a cerimnia de paz do Norte de
Andaman, o significado tambm fcil de descobrir; o simbolismo da
dana com efeito bvio para um observador, embora no talvez to
bvio assim pela descrio fornecidal. Os danarinos so divididos em
dois grupos. As aes de um grupo so sempre expresses de seus
sentimentos agressivos em relao ao outro grupo. Esse fato bem
claro nos gritos, nos gestos ameaadores e no modo como cada
membro do grupo atacante d um bom safano em cada membro do
outro grupo. Do outro lado, o que expresso pode ser uma completa
passividade; os executantes ficam bem quietos durante toda a dana,
tomando cuidado para no demonstrar medo ou ressentimento pelo
tratamento recebido. Assim os que esto em um dos lados do
expresso coletiva a sua clera coletiva, que dessa forma
apaziguada. Os outros, ao se submeterem passivamente a isso, ao se
humilharem ante a justa ira de seus inimigos, expiam seus erros. A
clera apaziguada se extingue; os erros expiados so perdoados e
esquecidos; a inimizade chega ao fim.
...
Os nicos elementos restantes da cerimnia so o ato de chorar
coletivamente, que comentaremos em breve, e a troca de armas, que
simplesmente uma forma especial do rito de troca de presentes
como expresso de boa vontade. A forma especial particularmente
apropriada, j que deveria assegurar pelo menos alguns meses de
amizade, j que no se pode lutar com um homem usando as armas
dele, enquanto ele tem as nossas.
O propsito da cerimnia, claramente produzir uma mudana nos
sentimentos dos dois grupos em relao um ao outro, sendo os
sentimentos de inimizade substitudos, por meio da cerimnia, por
sentimentos de amizade e solidariedade. Ela depende para sua
eficcia do fato de que a clera e sentimentos agressivos anlosos

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podem se apaziguados ao serem expressos livremente. A funo social


[da cerimnia] restaurar a condio de solidariedade entre dois
grupos locais, e que foi destruda por algum ato ofensivo.

Choro ritual
Tanto a cerimnia do casamento como a dana de apaziguamento
proporcionam exemplos do costume que tm os andamaneses de
chorar juntos em certas circunstncias. as principais ocasies para
esse choro cerimonial so as seguintes: (1) quando dois amigos ou
parentes se encontram depois de afastados durante algum tempo, eles
se abraam e choram juntos; (2) na cerimnia de paz, os dois grupos
de ex-inimigos choram juntos, abranando-se uns outros outros; (3) no
final do perodo de luto, os amigos dos enlutados (que no
participaram das atividades de luto) choram com os ltimos; (4) aps
a morte, os parentes e amigos abraam o cadver e choram sobre ele;
(5) quando os ossos de um homem ou mulher falecidos so retirados
do tmulo, chora-se por eles; (6) por ocasio de um casamento, os
parentes de cada um choram com a noiva e com o noivo; (7) nas
vrias etapas das cerimnias de iniciao, as parentas de um jovem ou
de uma moa choram por ele ou por ela.
Antes de mais nada, necessrio observar que em nenhum dos
exemplos acima mencionados o choro simplesmente uma expresso
espontnea do sentimento.
[O choro] sempre um ritual cujo
desempenho adequado exigido pelo costume. (Como j
mencionamos em um captulo anterior, os Andamaneses so capazes
de derramar lgrimas quando querem.) Tampouco podemos explicar
o choro como sendo uma expresso de pesar. verdade que algumas
ocasies so de molde a provocar sentimentos de pesar (4 e 5 por
exemplo), mas h outras ocasies em que no parece haver razo
para pesar, e sim para alegria. verdade que os andamaneses choram
por tristeza e espontneamente. Uma criana chora quando brigam
com ela ou quando a machucam; uma viva chora lembrando do
marido que faleceu recentemente. Os homens raramente choram
espontaneamente por qualquer motivo que seja, embora derramem
lgrimas abundantes quando participam do ritual. O choro nas
ocasies enumeradas, portanto, no uma expresso espontnea da
emoo individual, mas sim um exemplo daquilo que chamamos de
costume cerimonial. Em certas circunstncias, homens e mulheres,
obrigados pelo costume, abraam-se uns aos outros e choram, e se
deixassem de faz-lo isso constituiria uma ofensa condenada por todas
as pessoas sensatas.

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De acordo com o postulado de mtodo exposto no incio deste


captulo, temos que buscar uma explicao dese costume que d conta
de todas as diferentes ocasies nas quais o ritual realizado, j que
precisamos pressupor que o mesmo rito tem o mesmo significado em
qualquer das circunstncias em que ele ocorre. Deve-se notar,
contudo, que h duas variedades do rito. Nos primeiros trs exemplos
enumerados acima, o rito recproco, isto , duas pessoas ou dois
grupos distintos de pessoas choram junto e se abraam, sendo que
ambas as partes do rito so ativas. Nos outros quatro exemplos, [o
rito] unilateral; uma pessoa ou um grupo de pessoas chora por outra
pessoa (ou pelos restos de uma pessoa) que tem um papel apenas
passivo na cerimnia. Qualquer explicao que seja satisfatria
precisa levar em11 conta a diferena entre essas duas variedades.
Eu explicaria o rito como sendo a expresso de um sentimento de
ligao entre pessoas que de enorme importncia na vida quase
domstica da sociedade Andamanesa. Em outras palavras, a finalidade
do rito afirmar a existncia de um elo social entre duas ou mais
pessoas.
H dois elementos na cerimnia, o abrao e o choro. J vimos que o
abrao uma expresso, tanto entre os Andamaneses como em outros
lugares, do sentimento de ligao, i.e., o sentimento do qual o amor, a
amizade e a afeio so variantes. Passando ao segundo elemento da
cerimnia, estamos acostumados a pensar no choro como, mais
especificamente, uma expresso de tristeza. Contudo, estamos
acostumados com as lgrimas de alegria, e j observei lgrimas que
foram resultado nem de alegria nem de tristeza, mas de um sbito e
avassalador sentimento de afeio. Acredito que podemos descrever o
choro como sendo um meio pelo qual a mente obtm alvio de uma
condio de tenso emocional, e que, como essas condies de tenso
so mais comuns em sentimentos de tristeza e de dor, que o choro fica
sendo associado a sentimentos penosos. impossvel discutir aqui
esse tema, e portanto sou levado a admitir sem prova essa proposio,
na qual se baseia minha explicao dos ritos. Sem dvida, em algumas
ocasies do rito, como no choro por um amigo falecido, os
participantes sofrem uma emoo penosa, mas isso, evidentemente,
no ocorre em todas as ocasies. verdade, contudo, como mostrarei,
que em todas as ocasies do rito h uma condio de tenso
emocional devida ao sbito ativamento do sentimento de ligao
pessoal.
11

Em poucas palavras, a teoria psicofsica aqui pressuposta que o choro um substituto da atividade
motora quando o sistema cintico do corpo (centros motores, tireide, supra-renais etc.) estimulado, mas
quando no possvel nenhuma ao efetiva em resposta direta ao estmulo no momento. Quando um
sentimento estimulado e a ao ao qual ele poderia levar frustrada, o estado emocional resultante
geralmente penoso, e portando o choro comumente associado com estados penosos.

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Quando dois amigos ou parentes se encontram depois de se


separarem, a relao social entre eles, e que foi interrompida, est
prestes a ser renovada. Essa relao social implica na existncia de
um lao especfico de solidariedade entre eles, ou depende da
exisncia desse lao. O rito de choro (juntamente com a troca de
presentes) afirmao desse lao. O rito, que, devemos lembrar,
obrigatrio, compele os dois participantes a agir como se eles
sentissem certas emoes, e portanto, em certa medida, produz essas
emoes neles. Quando os dois amigos se encontram, seu primeiro
sentimento parece ser de timidez misturada com o prazer de se
reverem. Isso est de acordo com as afirmaes do snativos e tambm
com minhas prprias observaes. Mas essa timidez (os Andamaneses
usam a mesma palavra que usam para vergonha) em si mesma
uma condio de tenso emocional, que precisa ser aliviada de
alguma maneira. O abrao chama plena atividade o sentimento de
afeio ou de amizade que esteve hibernando e que o rito tem a
funo de renovar. O choro d alvio tenso emocional mencionada,
e tambm refora o efeito do abrao. Consegue faz-lo devido ao fato
de que um forte sentimento de ligao pessoal sempre se proeduz
quando duas pessoas se juntam para compartilhar e expressar
simultneamente uma mesma emoo. 12 A pequena cerim6onia serve
assim para afastar o sentimento inicial de timidez e para reiniciar a
condio de intimidade e afeio que existia antes da separao.
Na cerimnia de paz, o fim de todo o rito abolir uma condio de
inimizade e substitu-la por uma condio de amizade. As relaes
outroa amigveis entre os dois grupos foram interrompidas por um
perodo mais ou menos longo de antagonismo.l vimos que o efeito da
dana afastar a ira de um grupo dando a ela livre expresso. O
choro que segue a renovao da amizade. O rito aqui exatamente
paralelo ao rito de reencontro de dois amigos, exceto pelo fato de que
se trata no de dois indivduos, e sim dois grupos, e tambm pelo fato
de que, devido ao nmero de pessoas envolvidas, a condio
emocional de intensidade muito maior. 13 Vemos tambm aqui,
portanto, que o rito uma afirmao de solidariedade ou de unio
social, nesse caso entre os grupos, e que a natureza da regra fazer
os participantes sentirem que so presos uns aos outros por laos de
amizade.
Chegamos agora a um exemplo mais difcil do ritual, o do fim do luto.
Mostraremos mais adiante neste captulo que durante o perodo de
luto os enlutados so cortados da vida ordinria da comunidade. Em
12

A simpatia ativa, ou o compartilhamento habitual de emoes alegres e penosas, tem a maior importncia
na formao dos sentimetnos de ligao pessoal..
13
Um lugar-comum da psicologia que uma emoo coletiva, i.e., sentida e expressada simultaneamente
por muitas pessoas, sentida muito mais intensamente do que uma emoo no compartilhada do mesmo
tipo.

Radcliffe-Brown. A interpretao dos costumes e das crenas

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virtude dos laos que ainda os ligam pessoa morta eles so


colocados, por assim dizer, fora da sociedade e os laos que os unem
ao grupo so temporriamente afrouxados. ao final do perodo de luto
eles reentram na sociedade e retomam uma vez mais seus lugares na
vida social. Seu retorno comunidade o ocasio na qual eles e seus
amigos choram juntos. Tambm nesse exemplo, portanto, o ritual
pode ser explicado como tendo por finalidade a renovao das
relaes sociais que foram interrompidas. Essa explicao parecer
mais convincente quando tivermos considerado em detalhe os
costumes de luto. Se for aceita, ento se pode ver que nos primeiros
tres exemplos do rito de choro (nos quais a ao recproca) temos
condies nas quais as relaes sociais que foram interrompidas esto
prestes a serem renovadas, e o rito serve como uma cerimnia de
agregao.
Consideremos agora uma segunda variedade do rito, tratando
primeiramente o seu significado como parte da cerimnia de
casamento. Atravs do casamento, os laos sociais que at o momento
uniram a noiva e o noivo aos seus respectivos parentes,
particularmente a seus parentes femininos como a me, a irm da
me, a irm do pai e a me adotiva, so modificados. O rapaz solteiro
ou a moa solteira esto em uma posio de dependncia ante seus
parentes mais velhos, e pela casamento essa dependncia
parcialmente abolida. Ao passo que as principais obrigaes da noiva
eram antes dirigidas para sua me e para as parentas mais velhas, de
agora em diante suas principais obrigaes na vida sero voltadas
para o seu marido. A posio do noivo similar, devendo-se notar que
as suas relaes sociais para com seus parentes masculinos so
menos afetadas pelo casamento do que as suas relaes com os
parentes femininos. Contudo, embora os laos que no passado
prendiam o noivo e a noiva aos parentes estejam prestes a serem
modificados ou parcialmente destrudos pelos novos laos de
casamento e seus novos deveres e direitos, eles ainda continuaro a
existir numa condio enfraquecida e modificada. O rito de choro a
expresso disso. Serve para tornar real (pelo sentimento), nos que
dele participam, a presena dos laos sociais que esto sendo
modificados.
Quando a me da noiva ou do noivo chora no casamento, ela est
sentindo que seu filho ou sua filha est sendo tomado dela. Ela sente
a tristeza de uma separao parcial e encontra consolo expressando
no rito seu sentimento duradouro de ternura e de afeio por ele na
nova condio em que est ingressando. Para ela, o principal
resultado do rito faz-la sentir que seu filho ou sua filha ainda
objeto de sua afeio, ainda est preso a ela por laos estreitos, a
despeito do fato de que ele, ou ela, est saindo de seus cuidados.

Radcliffe-Brown. A interpretao dos costumes e das crenas

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Exatamente a mesma explicao vale em relao ao choro nas


cerimnias de iniciao. Por meio dessas cerimnias, o rapaz (ou a
moa) gradualmente retirado de uma condio de dependncia em
relao a sua me ou parentes femininos mais velhos, e se torna um
membro independente da comunidade. A iniciao um longo
processo que se completa apenas no casamento. Em cada estgio das
prolongadas cerimnias, portanto, os laos sociais que unem os
iniciantes aos parentes so modificados ou enfraquecidos, e o rito do
choro o meio por meio do qual a importncia da mudana incutida
nos que participam dele. Para a me o choro expressa sua resignao
face perda necessria, e atua como um consolo fazendo-a sentir que
seu filho ainda seu, embora esteja agora sendo retirado de seus
cuidados. Para o rapaz, o rito tem um significado diferentes. Ele
percebe que no mais apenas uma criana, dependente da me, e
sim que est entrando na maioridade. Seus antigos sentimentos em
relao sua me precisam ser modificados. O fato de que ele est
sendo separado dela , para ele, o aspecto mais importante da
situao, e portando enquanto ela chora ele no deve dar sinais de
ternura em resposta, devendo em vez disso permanecer sentado,
passivo e silencioso. Assim, tambm na cerimnia de casamento, o rito
serve para incutir no rapaz e na moa o fato de que, em virtude dos
novos laos que formam um com o outro, eles esto rompendo seus
laos com suas famlias.
Quando uma pessoa morre, os laos sociais que a unem aos
sobreviventes
so
profundamente
modificados.
No
so
completamente destrudos em um instantes, como veremos melhor
quando tratarmos com os costumes funerais e de luto, pois os amigos
e parentes ainda sentem em relao pessoa falecida o afeto que lhe
consagravam enquanto ela estava viva, o que se tornou agora fonte de
profunda dor. essa afeio que ainda prende [os amigos e parentes]
[pessoa falecida] que expressam no rito de choro em presena do
cadver. Aqui o rito e a expresso natural da emoo coincidem, mas
deve-se notar que o choro obrigatrio, sendo uma questo de dever.
Nesse caso, portanto, o rito similar ao de casamento e ao de
iniciao. O homem foi expulso pela morte da sociedade qual
pertence, e da associao com os amigos, mas estes ainda sentem em
relao a ele aquele apego que os ligava enquanto ele era vivo, e
essa ligao que expressam quando abraam o corpo sem vida e
choram em presena dele.
Resta apenas mais um caso do rito a considerar. Quando o perodo de
luto por uma pessoa falecida acaba e os ossos so recuperados, a
modificao nas relaes entre os mrtos e os vivos, que se inicia com
a morte, e como veremos completada pelos costumes e rituais de
luto, finalmente concluda. A pessoa morta est agora inteiramente

Radcliffe-Brown. A interpretao dos costumes e das crenas

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excluda do mundo dos vivos, exceto pelo fato de que seus ossos sero
guardados como relquias e amuletos. O choro em presena dos ossos
deve ser considerado, penso eu, como um rito de agregao por meio
do qual os ossos, enquanto representantes da pessoa morta (tudo que
restou dela), so recebidos de volta na sociedade, para da em diante
preencherem um lugar especial na vida social. [O rito de choro]
realmente constitui uma renovao das relaes sociais com a pessoa
morta, aps um perodo durante o qual todas as relaes sociais ativas
foram interrompidas por causa do perigo associado a todos os
contatos entre os vivos e os mortos. Por meio do rito, a afeio que
outrora foi sentida pela pessoa morta revivida e agora dirigida aos
restos do esqueleto do homem ou da mulher que no passado foi objeto
[dessa afeio]. Se esse explicao for julgada insatisfatria, pediria
ao leitor para suspender o julgamento at que os costumes funerrios
dos Andamaneses tenham sido discutidos, retornando em seguida a
esse ponto.
A explicao proposta para o rito de choro deve agora estar clara.
Considero [esse rito] como a afirmao de um lao de solidariedade
social entre aqueles que tomam parte dele, e como [um meio de ]
produzir neles uma realizao daquele lao, despertando o sentimento
de ligao. em alguns casos o rito serve portanto para renovar
relaes sociais quando estas foram interrompidas, e em tais casos o
rito recproco. Em outros casos, serve para mostrar a existncia
continuada do lao social quando este est sendo enfraquecido ou
modificado, como ocorre com o casamento, a iniciao ou a morte. Em
todos os casos podemos dizer que a finalidade do rito instaurar um
novo estado nas disposies afetivas que regulam a conduta das
pessoas umas em relao s outras, quer revivendo sentimentos que
permaneceram em estado de suspenso, ou produzindo o
reconhecimento de uma mudana na condio das relaes pessoais.
O estudo dessas
importantes.

cerimnias

simples

mostrou-se

vrias

coisas

(1) Em todos os casos a cerimnia a expresso de um estado afetivo


da mente, compartilhado por duas ou mais pessoas. Assim, o rito de
choro expressa sentimentos de solidariedade, e a troca de presentes
expressa boa vontade.
(2) Contudo, as cerimnias no so expresses espontneas de
sentimentos; todas elas so aes costumeiras s quais se associa o
sentimento da obrigao, que consiste no dever das pessoas de
realiz-las em certas ocasies bem definidas. obrigao de todos na
comunidade dar presentes em um casamento; obrigao dos
parentes chorar quando se encontram.

Radcliffe-Brown. A interpretao dos costumes e das crenas

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(3) Em todos os casos, a cerimnia deve ser explicada com referncia


a leis fundamentais que regulam a vida afetiva de seres humanos. No
nos compete aqui analisar esses fenmenos, e sim sassegurar-nos de
que eles so reais. O fato de que o choro uma descarga de excitao
emocional, e de que a livre expresso de sentimentos agressivas faz
com que eles se extingam em vez de continuarem sob as cinzas, o fato
de que um abrao a expresso de sentimentos de ligao entre
pessoas: trata-se de generalizaes psicolgicas nas quais se baseiam
as explicaes que demos acima para vrias cerimnias dos
Andamaneses.
(4) Finalmente, vimos que cada uma das cerimnias serve para
renovar ou para modificar nas menses dos participantes um ou mais
sentimentos sociais. A cerimnia de apaziguamento um mtodo por
meio do qual os sentimentos de inimizade so substitudos por
sentimentos de amizade. O rito de casamento serve para despertar
nas metes do par que se casa o senso de suas obrigaes enquanto
gente casada, e despertar nas mentes das testemunhas uma mudana
de sentimento em relao ao jovem casal, correspondente mudana
em seu status social. O choro e a troca de presentes, quando amigos
se reencontram, um meio para renovar os sentimentos de ligao de
um para com o outro. O choro por ocasio do casamento, na iniciao
e por ocasio da morte consiste em uma reao de defesa ou de
compensao, quando sentimentos de solidariedade so atacados por
uma quebra parcial dos laos sociais que prendem as pessoas umas s
outras.
...

14

Objetos dotados de poderes protetores


Se perguntarmos a um Ilhu de Andaman porque que ele se pinta
com barro branco, ou porque que ele veste um cinto ou colar da
concha de Dentalium, ele ir responder que para ficar bonito; mas
se perguntarmos a ele porque que ele usa um colar de ossos
humanos na cabea, no pescoo ou na cintura, ele ir dar uma
resposta bem diferente, dizendo que para se proteger de perigos de
certo tipo. Conforme as circunstncias, ele ir dizer ou que est
usando os ossos para curar-se de uma doena, ou que os est usando
como proteo contra espritos. Assim, ao passo que algumas coisas
so usadas no corpo para melhorar a aparncia perssoal, e
consequentemente, como explicamos acima, para dar ao indivduo
14

[N. do T. Foi omitida uma passagem tratan da dana e dos adornos


corporais, p. 246-257]

Radcliffe-Brown. A interpretao dos costumes e das crenas

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uma sensao de seu prprio valor, outras coisas so usadas porque


acredita-se que elas tenham uma fora protetora, e assim criam na
pessoa uma sensao de segurana.
A interpretao aqui oferecida que os costumes relacionados a essa
crena no poder protetor dos objetos de vrios tipos so meios de
expressar e consequentemente manter no grau necessrio de energia
um sentimento social muito importante, que na falta de um termo
melhor chamamos de sentimento de dependncia. Numa sociedade
primitiva como a dos Andamaneses, um dos meios mais potentes para
manter a coeso da sociedade e para garantir a conformidade aos
costume e tradio sem os quais a vida social seria impossvel, o
reconhecimento por parte do indivduo do fato de que, para a sua
segurana e bem-estar, ele depende inteiramente da sociedade. Ora,
para o ilhu andamans a sociedade no suficientemente concreta e
particular para que possa atuar como objeto desse sentimento, e ele
portanto no sente sua dependncia em relao sociedade
diretamente, e sim de vrios modos indiretos. O modo especfico no
qual estamos interessados agora aquele em que o indivduo
experimenta o sentimento de dependncia em relao a cada objeto
importante da sociedade, ou seja, em relao a cada objeto que tem
usos constantes e importantes para a sociedade.
O exemplo mais proeminente de um objeto desse tipo o fogo. Podese dizer que o objeto do qual a sociedade depende mais para o seu
bem-estar. O fogo fornece calor em noites frias; o meio pelo qual
preparam a comida, j que no comem nada cru, exceto algumas
frtas; um bem que precisa ser constantemente guardado, pois no
tm meios para produz-lo, e por conseguinte precisam tomar cuidado
para mant-lo sempre aceso; a primeira coisa que pensam em
transportar consigo quando saem para uma viagem por terra ou por
mar; o centro em torno do qual gravita a vida social, sendo o fogo
domstico [ou lar] o centro da vida familiar, ao passo que a cozinha
comunal o centro em torno do qual os homens se renem amide
depois da caada do dia. Para a mente do Ilhu Andamans, portanto,
a vida social do qual a sua prpria vida um fragmento, o bem estar
social que a fonte de sua prpria felicidade, dependem da posse do
fogo, sem o qual a sociedade no poderia existir. Dessa forma ocorre
que sua dependncia em relao sociedade aparece em sua
conscincia como um sentimento de dependncia em relao ao fogo,
e como a crena de que ele possui o poder de proteg-lo de todos os
tipos de perigo.
[...15]
15

Passagem omitida (pp. 258-264)

Radcliffe-Brown. A interpretao dos costumes e das crenas

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Concluindo a presente argumentao, parece-me que a funo da


crena no poder protetor de coisas como o fogo e os materiais com
que se fazem as armas manter na mente do indivduo o sentimento
de sua dependncia em relao sociedade. Contudo, quando
consideradas sob outro aspecto as crenas em questo podem ser
vistas como expresso do valor social das coisas s quais tais crenas
dizem respeito. Esse termo valor social ser utilizado
repetidamente na parte final desse captulo, e portanto preciso dar
uma definio exata. O valor social de alguma coisa o modo pelo
qual essa coisa afeta ou capaz de afetar a vida social. O valor pode
ser positivo ou negativo, sendo que o valor positivo possudo por
qualquer coisa que contribua para o bem estar da sociedade,
enquanto um valor negativo propriedade de qualquer coisa que
possa afetar adversamente o bem estar.
O valor social de uma coisa (tal como o fogo) um objeto da
experincia imediata de cada membro da sociedade, mas o indivduo
no percebe necessriamente esse valor, consciente e diretamente. O
indivduo levado a perceb-lo indiretamente atravs da crena, nele
incutida pela tradio, de que a coisa em questo proporciona
proteo contra o perigo. Uma crena ou sentimento que encontra um
escape habitual na ao muito diferente de uma crena que
raramente ou nunca influencia a conduta. Assim, embora o Ilhu
Andamans possa ter uma vaga percepo do valor do Hibiscus, por
exemplo, ela ser muito diferente do resultado sobre sua mente do
uso regular das folhas dessa planta nos ritos de iniciao ou como
proteo contra perigos invisveis. Dessa forma, os usos protetores
dessas coisas constituem de fato rituais ou cerimnias atravs dos
quais o indivduo levado a perceber (1) sua prpria dependncia
face sociedade e face aos objetos em seu poder, bem como (2) o
valor social das coisas em questo.
Tive que adiar para as partes finais deste captulo a considerao de
alguns dos objetos que possuem poder protetor, mas arrisco-me a
afirmar aqui trs proposies, para as quais parte da evidncia j foi
examinada [e que sero suficientemente demonstradas, segundo
espero, antes do final do captulo]. Essas [proposies] so as
seguintes: (1) todo objeto que contribui para o bem-estar da sociedade
objeto da crena de que proporcione proteo contra o mal; (2)
acredita-se que o grau de poder protetor dependa da importncia dos
servios que [o objeto] efetivamente preste sociedade; (3) o tipo de
proteo especial que se supe que [o objeto] proporcione
frequentemente relacionado ao tipo de servio que ele efetivamente
presta.

Radcliffe-Brown. A interpretao dos costumes e das crenas

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[16...]

Personalidade social
Por trs do significado especial dos ritos relacionadas com os
alimentos, temos de buscar um significado mais geral em relao
vida social em geral. Este [significado] pode ser afirmado de modo
conveniente dizendo que a finalidade dos ritos dotar o indivduo de
uma personalidade social. Entendo por personalidade social de uma
pessoa a soma das qualidades pelas quais ela capaz de afetar a
sociedade. A personalidade social , em outras palavras, o que d
pessoa
o seu valor social. A personalidade social depende em
primeiro lugar do status social do indivduo. Uma criena pequena
parece ser tratada como se no tivesse personalidade social. Ela no
um membro independente da sociedade, e portanto no tem valor
social imediato, e no causa um efeito direto sobre a vida social. De
qualquer modo, a personalidade social de uma criana algo muito
diferente da de um adulto. Portanto, como as cerimnias de iniciao
asseguram a passagem da infncia para a idade adulta, podemos
descrev-las como o meio por meio do qual a sociedade dota a criana
de uma personalidade social adulta.
Mas a personalidade social de um indivduo tambm depende de suas
qualidades pessoais, de sua fora e inteligncia, de sua abilidade de
caador, e de suas qualidades morais, de se mesquinho ou generoso,
brigo ou de bom gnio, e assim por diante, j que todas essas coisas
ajudam a determinar o lugar que o indivduo ocupa na vida social e os
efeitos que ele tem sobre ela. Acima de tudo, a personalidade social
depende do desenvolvimento no indivduo dos sentimentos que
regulam a vida social e por meio dos quais a coeso social
preservada. Acabamos de ver que as cerimnias de iniciao servem
de fato para desenvolver esses sentimentos na mente do iniciante, e
podemos dizer portanto que sob esse aspecto tambm verdade que
as cerimnias de iniciao servem para desenvolver na criana a
personalidade social de um adulto.
[...17]
16

[N. do T. Omitimos alguns pargrafos sobre os amuletos, adornos e alimento, pp. 257-276, e tambm
sobre ritos de iniciao, 276-284].
17

[N. do T. alguns pargrafos omitidos, pp. 284-285]

Radcliffe-Brown. A interpretao dos costumes e das crenas

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Rituais funerrios
Para a sociedade, uma morte a perda de um dos seus membros, de
uma de suas partes constitutivas. Uma pessoa ocupa uma posio
definida na sociedade, tem uma parte na vida social, um dos apoios
da rede das relaes sociais. Sua morte constitui uma destruio
parcial da coeso social, a vida social normal se desorganiza, o
equilbrio social perturbado. Depois da morte a sociedade precisa
organizar-se de novo e atingir uma nova condio de equilbrio. Em
referncia pequena comunidade dos Andamaneses, podemos
traduzir a afirmao acima em termos de sentimentos pessoais
dizendo que a morte remove uma pessoa que era objeto de
sentimentos de afeio e de ligao por parte de outras, e constitui
assim uma ofensa direta contra esses sentimentos nos sobreviventes.
Embora o homem morto tenha deixado de existir enquanto membro
da sociedade, claro que ele de maneira alguma deixou de influenciar
a sociedade. Pelo contrrio, torna-se fonte de emoes intensas e
penosas. Onde a afeio que se sentia por ele era fonte de prazer,
agora uma fonte de dor. Definindo a personalidade social de um
indivduo como sendo a soma das caractersticas por meio das quais
ele exerce um efeito sobre a vida social e, portanto, sobre os
sentimentos sociais de outros, podemos dizer que, com a morte, a
personalidade social no destruda, mas em vez disso sofre uma
profunda mudana, de tal maneira que em vez de ser objeto de
estados prazeiros nos sentimentos sociais, torna-se objeto de estados
penosos. Os Andamaneses expressam isso dizendo que com a morte
um homem ou uma mulher tornam-se Lau.

O efeito da morte na sociedade18

18

Essa ilustrao foi retirada do plano de aulas de Radcliffe-Brown, para um curso dado em 1910.

Radcliffe-Brown. A interpretao dos costumes e das crenas

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Os costumes funerrios dos Ilhus de Andaman, contudo, no devem


ser vistos como simples expresso de sentimentos pessoais naturais.
eles so uma expresso coletiva e ritual de um sentimento coletivo.
Isso evidente pelo fato de que so regulados em cada detalhe pelo
costume. obrigao dos parentes e amigos manter o luto, quer
sintam tristeza ou no, e tambm sua obrigao manter o luto
apenas por certo perodo.
A coeso de um grupo social, pela qual se mantm sua existncia
enquanto grupo, depende diretamente da existncia de um sistema
coletivo de sentimentos ou disposies afetivas que liga cada membro
a todos os demais. A morte, ou remoo por outros meios de um
membro do grupo, constitui um ataque direto contra esses
sentimentos. Ora, sempre que um sentimento de qualquer natureza
sofre um ataque desse tipo, h apenas duas alternativas possveis: ou
o sentimento sofre uma diminuio de sua energia intrnseca, e assim
se torna menos capaz de controlar o comportamento no futuro, ou
deve encontrar uma sada em uma ao expressiva de algum tipo, que
serve como reao de defesa ou de compensao, restaurando o
sentimento sua antiga condio de fora. O exemplo tpico de uma
reao emocional desse tipo a clera; qualquer coisas que fira
nossos sentimentos de auto-considerao desperta nossa clera; se
no o fizessem, esses sentimentos se enfraqueceriam gradualmente.
Essa lei vale tanto para os sentimentos coletivos como para os
sentimentos individuais. Se a sociedade permitisse que sua
solidaridade fosse atacada, quer pela morte ou por outros meios, sem
reagir de modo a dar alvio aos sentimentos sociais feridos, assim
recolocando-os em sua condio anterior, esses sentimentos
perderiam sua fora e a sociedade, sua coeso. Os costumes
funerrios dos Andamaneses devem ser explicados, creio eu, como
uma reao coletiva contra o ataque ao sentimento coletivo de
solidariedade que constitui a morte de um membro do grupo social.

[...19]
Concluso
19

[N. do T. Omitimos passagens sobre crenas em espritos, alimentos


perigosos, adornos corporais, pp. 297--324]

Radcliffe-Brown. A interpretao dos costumes e das crenas

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hora de concluir a argumentao. Espero que agora esteja evidente


que os costumes rituais das Ilhas Andaman formam um sistema
estreitamente articulado, e que no podemos entender o seu
significado se considerarmos apenas cada um desses costumes
isoladamente, e que temos de estudar o sistema todo para chegarmos
a uma interpretao. Considero isso em si uma concluso de extrema
importncia, j que ela justifica a tese de que precisamos substituir o
antigo mtodo de tratar os costumes de povos primitivos -- o mtodo
comparativo no qual costumes isolados de diferentes tipos sociais so
postos lado a lado para extrair-se concluses de suas similaridades
por um novo mtodo no qual todas as instituies de uma sociedade
ou de um tipo social so estudadas conjuntamente, de modo a
exibirem suas relaes ntimas como partes de um sistema orgnico.
Tentei demonstrar que os costumes rituais so os meios atravs dos
quais a sociedade atua sobre seus membros individuais e mantm vivo
em suas mentes um determinado sistema de sentimentos. Sem o
cerimonial, esses sentimentos no existiriam, e sem eles a
organizao social em sua forma atual no poderia existir. H uma
grande dificuldade, contudo, de encontrar um mtodo adequado para
descrever esses sentimentos. Ao tentar por em palavras precisas os
vagos sentimentos dos Ilhus Andamaneses, h sempre o perigo de
que possamos atribuir-lhes concepes que ele no possui. Pois ele
no capaz de pensar por si mesmo em seus prprios sentimentos.
Na tentativa de exibir o significado dos rituais, mostrei que ele
implica um sistema complexo de crenas sobre o que chamei de
poder, e expus essas crenas em termos mais ou menos precisos. Mas
o Ilhu Andamans, naturalmente, incapaz de fazer afirmaes
similares ou mesmo de compreend-las. Em sua conscincia aparecem
apenas concepes as mais vagas possveis, tais como aquelas que so
associadas palavra kimil ou com odores. Se queremos compreender
seus costumes, precisamos substituir essas noes vagas por outras
que sejam passveis de formulao precisa, mas precisamos ser
cuidadosos para no cairmos no rro de atribuir [ao nativo] as
concepes atravs das quais esclarecemos para ns mesmos os seus
sentimentos e noes indefinidos e as cerimnias nas quais [esses
sentimentos e noes] se expressam.
Feita essa ressalva, pode-se dizer que o ritual nas Ilhas Andaman
envolve a pressuposio de um poder de tipo peculiar, do qual fomos
capazes de formular determinados princpios que, embora o nativo
seja incapaz de formul-los enquanto princpios, revelam-se no ritual.
Esse poder, embora em si mesmo no seja nem bom nem mau, a
fonte de todo o bem e de todo o mal na vida humana. Ele est
presente na sociedade mesma e em tudo que pode afetar de maneira

Radcliffe-Brown. A interpretao dos costumes e das crenas

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significativa a vida social. Todas as ocasioes de contato especial com


[esse poder] soo perigosas, i.e., sujeitas a precaues rituais.
Espero ter ficado claro no decurso da argumentao que essa
potncia ou fora, a interao de cujas diversas manifestaes
constitui o processo da vida social, no imaginria, e no sequer
algo cuja existncia seja inferida por processos intelectuais, mas
real, sendo um objeto da experincia efetiva. , em poucas palavras, a
potncia moral da sociedade agindo sobre o indivduo direta ou
indiretamente e sentida por ele de inmeras maneiras atravs de todo
o decurso de sua vida.
Uma das maneiras mais importantes pelas quais o indivduos sofre a
fora moral da sociedade da qual membro atravs do sentimento
de obrigao moral, que lhe d a experincia de um poder que o
compele a subordinar seus desejos egostas s exigncias do costume
social. O indivduo sente essa fora agindo sobre ele tanto de fora
como de dentro de si mesmo. Isto porque ele reconhece que a
sociedade, com suas tradies e costumes, que o pressiona pela fora
da opinio pblica, e contudo o conflito entre dever costumeiro e
inclinaes egostas se d em sua prpria mente e vivido como o
conflito de foras mentais antagnicas. O senso moral interno fora-o
na mesma direo que a opinio social externa.
Essa fora da obrigao moral sentida no apenas em relao
conduta certa e errada face a outras pessoas, mas tambm sentida
no ritual, quer seja negativa ou positiva.
A fora moral da sociedade tambm percebida, de uma maneira bem
diferente, em todos os estados de intensa emoo coletiva, dos quais a
dana oferece um bom exemplo. [Demonstrei como ] na dana o
indivduo sente a sociedade agindo sobre ele, forando-o a engajar-se
na atividade comum e a regular suas aes em conformidade com as
dos demais, e, quando ele age em harmonia com os outros, dando-lhe
a experincia de um grande aumento de sua prpria fora ou energia
pessoal. Todas as cerimnias nas quais toda a comunidade participa
do ao indivduo a experincia da fora moral da sociedade agindo
sobre ele mais ou menos da mesma maneira que a dana.
Assim, dessa e de outras maneiras, o indivduo realmente vive a
experincia da ao da sociedade sobre si como uma espcie de fora;
no como uma fora fsica, mas sim como uma fora moral, que age
diretamente em sua prpria mente e contudo claramente percebida
como algo fora de seu prprio eu, e com a qual o eu pode entrar em
conflito.

Radcliffe-Brown. A interpretao dos costumes e das crenas

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Como ento se d que essa fora seja projetada no mundo da


natureza? A resposta a essa questo, que aqui pode ser apenas
indicada sumariamente, deve ser procurada nas concluses a que
chegamos com respeito aos valores sociais. A fora moral da
sociedade vivida pelo indivduo no apenas diretamente, mas
tambm enquanto algo que age sobre ele indiretamente atravs de
cada objeto que tenha valor social. O melhor exemplo desse processo
est nas coisas utilizadas como alimento. Assim, nas Ilhas Andaman, a
comida estreitamente ligada ao sentimento de obrigao moral,
como j vimos. Alm disso, a comida uma das principais fontes dessa
alternncia entre euforia social e disforia social atravs da qual,
atravs da ao da emoo coletiva, o indivduo experimenta a ao
da sociedade sobre seu prprio bem-estar. Quando a comida
abundante, a felicidade espalha-se pela comunidade e gasta-se o
tempo em danas e banquetes, de modo que o indivduo sente um
grande aumento em sua prpria fora pessoal vindo at ele a partir da
sociedade ou da comida. Por outro lado, quando o alimento escasso
e a caada foi infrutfera, a comunidade sente-se oprimida e
restringida, e vive uma sensao de fraqueza, sentimento coletivo
esse que tem por objeto a comida, cuja falta d origem a [essa
sensao].
O mesmo se passa com os fenmenos do tempo e todos os outros
objetos que tm valor social. Todos se associam na mente do
indivudos a sua experincia da ao da sociedade sobre ele, de modo
que a fora moral da sociedade realmente percebida como [algo
que] age atravs [desses fenmenos e objetos].
Contudo, na verdade principalmente atravs do ritual que tudo isso
ocorre. nas cerimnias de iniciao que a fora moral da sociedade
agindo atravs de alimentos que sentida, e a mesma experincia
repetida de uma forma menos intensa no ritual de pintura do corpo
depois da comida. Analogamente, atravs do uso protetor dos
materiais utilizados em armas, e atravs das vrias proibies rituais
associadas a eles que a fora moral da sociedade percebida. Minha
argumentao foi que por meio do ritual que o indivduo levado a
sentir o valor social das diversas coisas s quais diz respeito o ritual.
Em outras palavras, podemos agora definir o ritual como o meio pelo
qual o indivduo forado a sentir a fora moral da sociedade agindo
sobre ele ou diretamente, ou em alguns casos indiretamente, atravs
das coisas que tm efeitos importantes na vida social. Atravs de sua
ao sobre o indivduo, o ritual desenvolve e mantm em existncia,
na mente [do indivduo], um sistema organizado de disposies pelas
quais a vida social, na forma particular que ela assume nas Ilhas
Andaman, se torna possvel, utilizando para o propsito de manter a

Radcliffe-Brown. A interpretao dos costumes e das crenas

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coeso social todas as tendncias instintivas da natureza humana,


modificando e combinando-as conforme suas necessidades.
Como exemplo dessa modificao dos instintos primrios,
consideremos rapidamente o medo, ao qual, desde os tempos de
Petrnio aos dias de hoje, tanta importncia se tem atribudo, em
relao com a origem da religio. Na infncia, todo medo do perigo
faz a criana correr para a me ou para o pai em busca de proteo, e
assim o instinto do medo torna-se um importante componente do
sentimento de dependncia que a criana experimenta face a seus
pais. A sociedade primitiva utiliza o instinto de medo de modo
bastante semelhante. O Ilhu Andamans, atravs dos rituais e
costumes de seu povo, levado a sentir que ele est em um mundo
repleto de perigos invisveis perigos da comida que come, do mar, do
tempo, da floresta e de seus animais, e acima de tudo dos espritos
dos mortes -- , que s podem ser evitados com auxlio da sociedade e
de conformidade com o costume social. Da mesma maneira que
homens se juntam em momentos de perigo, a crena no mundo dos
espritos e o temor desse mundo faz com que o Ilhu Andamans se
aproxime mais firmemente de seu prximo, e faz com que ele sinta
mais intensamente sua prpria dependncia face sociedade qual
ele pertence, exatamente como o medo do perigo faz com que a
criana sinta como ela depende de seus pais. Assim, a crena no
mundo dos espritos serve diretamente para aumentar a coeso da
sociedade atravs de sua ao sobre a mente do indivduo. Uma
importante lei da sociologia que a solidariedade de um grupo
aumentada quando o grupo como um todo se encontra em oposio a
algum outro grupo; assim, a inimizade entre duas tribos ou naes
aumenta a solidariedade de cada uma delas; assim tambm o
antagonismo entre a sociedade dos vivos e o mundo dos mortos
aumenta a solidariedade dos primeiros.
[FIM]