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SATISFACTION ET DCISION : APPROCHES DE LA NOTION

WHITEHEADIENNE DE L'INDIVIDU
Miklos Vet
Centre Svres | Archives de Philosophie
2002/3 - Tome 65
pages 479 502

ISSN 0003-9632

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-archives-de-philosophie-2002-3-page-479.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Vet Miklos, Satisfaction et dcision : approches de la notion whiteheadienne de l'individu ,


Archives de Philosophie, 2002/3 Tome 65, p. 479-502.

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Satisfaction et dcision :
approches de la notion whiteheadienne
de lindividu
MIKLOS VET
Universit de Poitiers

Ralisme et subjectivit.

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Whitehehead est le philosophe de lorganisme, du devenir, du processus 1. Or le grand disciple Hartshorne croit pouvoir caractriser sa pense
comme une philosophie de lindividu 2. Whitehead est violemment
oppos la notion classique de la substance individuelle, support inchang
de tout changement quil entend remplacer par celle de lentit actuelle
en constante croissance et interaction avec dautres entits. Cependant
linterrelation et le dploiement incessant ne compromettent pas encore la
notion de lindividu, ils la supportent plutt et la conrment. Il arrive au
philosophe de dsigner lentit actuelle comme atome 3, mais latomicit
nest synonyme ni dinscabilit ni de cloisonnement. Ces atomes sont des
monades mais des monades avec fentres 4 et dont lexistence est une
croissance ininterrompue o le moment de laccomplissement de soi, de
1. Nous utilisons les abrviations suivantes pour les ouvrages de Whitehead : PR = Process
and Reality. An Essay in Cosmology. Corrected Edition, ed. D.R. Griffin et D. Sherburne, The
Free Press, New York, 1978 (cet ouvrage reproduit la pagination de ldition Macmillan de 1929.
Quant lexcellent Procs et Ralit. Essai de Cosmologie, tr. D. Charles, etc., Gallimard,
Paris, 1995, nous ne nous y rfrons pas car il prsente entre parenthses la pagination du
Corrected Edition) ; AI = Adventures of Ideas, The Free Press, New York, 1967 ; CN = The
Concept of Nature, Cambridge, 1920 ; FR = The Function of Reason, Beacon Paperback,
Boston, 1962 (conserve la pagination de la 1re dition de Princeton University Press, 1929) ;
MT = Modes of Thought, Macmillan, New York, 1936 ; RM = Religion in the Making,
Fordham University Press, New York, 1996 (conserve la pagination de la premire dition
Macmillan de 1926) ; SMW = Science and the Modern World, The Free Press, New York,
1967.
2. Philosophical Essays for Alfred North Whitehead, New York, 1939, 211.
3. PR 286, 227 ; AI 177, etc.
4. PR 48, 190 ; AI 134.

Archives de Philosophie 65, 2002.

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laccs son sommet a comme face cache labandon de soi et la subordination de soi un autre.
Pour lauteur du Procs et Ralit, chaque entit actuelle est une saisie
unique et indite du Tout, mais cette saisie est prendre dans une acception
ontologique, non pas cognitive. Cest par son tre ou plutt par son devenir
quune entit actuelle prsente et reprsente lUnivers. Reprsenter na pas
ici un sens pistmologique. Cette spculation est rsolument subjectiviste,
mais dun subjectivisme ontologique, non pas gnosologique. Pour faire face
aux difficults du subjectivisme raliste , il faudra entrevoir les relations
que Whitehead entretient avec ses prdcesseurs.
On connat la clbre formule : lhistoire de la philosophie occidentale
nest quune srie de notes en bas de page aux crits de Platon 5. Or le
systme whiteheadien, lui, est certainement la plus importante de ces notes
au e sicle. Il sagit ici dune spculation quinspirent les thmes majeurs
de lAcadmie mais qui sont pour ainsi dire ltrs par des philosophies plus
rcentes. Le penseur de Cambridge du Cambridge dAngleterre et du
Cambridge du Massachusetts lit Descartes et Kant mais les soumet une
constante critique. En revanche, il ne cesse de recourir aux doctrines de
Locke et de Hume pour expliquer et appuyer ses propres thories. Locke est
lanalogue britannique de Platon 6 et le Trait de Hume demeure le fondement irrfutable de toute vraie philosophie 7. Or Hume est lu ici partir
dune perspective qui nest certainement pas la sienne, et Locke qui a omis
de poser des questions ultimes Whitehead doit ladmettre 8 est utilis
pour les ns dune ontologie irrductible lempirisme... Quant aux idalistes postkantiens, ils sont condamns sans appel 9. En fait, Whitehead ne
semble pas avoir lu Schelling, quant Hegel, il en a abandonn ltude, vu
labsurdit de sa pense mathmatique 10.
En ralit, le whiteheadisme semble tre en affinit avec ces mtaphysiques dynamiques et globales, sans pour autant avoir parcouru leur cheminement pistmologique partir de la Critique. Procs et Ralit affirme avoir
transpos certaines thses de lidalisme absolu en fait, il doit sagir
ici de Bradley mais comprises partir dun point de vue raliste 11.
5. PR 39.
6. PR 60.
7. MT 182.
8. PR 147, cf. Locke explicitly discards metaphysics , PR 145.
9. SMW 139.
10. P.A. S, The Philosophy of Alfred North Whitehead, 2e d. New York, 1951,
p. 7. Sur Whitehead et lidalisme allemand : Whitehead und der deutsche Idealismus, d.
G. Lucas, Jr. et A. Braekman, Berne, 1990 ; en franais, T. R, Whitehead et Hegel :
Idalisme, ralisme, et philosophie spculative , Archives de Philosophie 53 (1990), p. 561569.
11. PR 166, cf. PR XIII.

SATISFACTION ET DCISION

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Finalement, on pourrait dire que le Philosophe de lOrganisme est encore le


plus proche de Leibniz mme sil ne semble pas lavoir lu dans le texte 12
de Leibniz qui anticipe pour ainsi dire les mtaphysiques postkantiennes
mais dun point de vue dogmatique . Le Cosmos leibnizien est une chelle
dtres, de monades, en continuit mtaphysique, comme lUnivers de Whitehead sera celui des entits actuelles en continuit, dune continuit dont le
principe essentiel est la subjectivit 13.
La rexion de la maturit whiteheadienne vise une notion de la subjectivit qui ne ncessiterait pas la conscience mais serait plutt fonde sur le
thme du taking into account ce qui est lextrieur. Il sagit ici quasiment dun panpsychisme 14, voire de lextension de la connaissance sur
tous les tres. Dans chaque entit actuelle il se trouve une aptitude pour
connatre 15 mais qui nest pas encore une prise de conscience, une reprsentation du saisi. Les tres du monde peuvent se mettre en rapport les uns
avec les autres, les toucher, les imprgner. Les entit actuelles importent, ont
de la valeur les unes pour les autres. Lcrivain des Principia Mathematica
renoue ici avec les intuitions immmoriales de lhumanit, avec des animismes diffus, mais aussi avec les philosophies qui envisagent la coessentialit
de tous les tres, base sur une intensit graduelle du connatre , propre
aux divers niveaux ontologiques. Or on ne doit pas se contenter dinvoquer
une intuition, mme universelle et dune antiquit vnrable. Il faut encore
expliciter, voire prouver la vision 16.
Lauteur de Procs et Ralit aura recours aux philosophes du pass
pour faire comprendre et accepter ses positions. Au lieu de la substance
physique de Descartes, il se tournera de prfrence vers la substance
mentale de Locke pour caractriser lentit actuelle 17. En fait, il voudrait assumer avec Locke lexprience humaine comme lexemple paradigmatique pour fonder la description gnralisante que requiert la mtaphysique 18. Et nalement, cest en recourant aux monades de Leibniz comme
les gnralisations de la notion de mentalit quil trouvera la meilleure
analogie avec sa propre thorie 19.
12. Whitehead a d connatre Leibniz essentiellement par Bertrand Russell et par
L. Couturat avec qui il avait maintenu une importante correspondance.
13. PR 166.
14. Cf. W. C, An Interpretation of Whiteheads Metaphysics, New Haven, 1967,
p. 19.
15. PR 161.
16. Toute doctrine qui se refuse placer lexprience humaine en dehors de la nature, doit
trouver dans la description de lexprience humaine des facteurs qui entrent galement dans la
description des occurrences naturelles moins spcialises , AI 184.
17. PR 19.
18. PR 112.
19. PR 19.

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Cependant, le recours lacquis de lhistoire de la philosophie nest


quune introduction une thorie spcique pour rendre compte de la saisie
non mentale de lextrieur. La doctrine de la prhension est labore pour
dsigner la manire gnrale selon laquelle une entit actuelle peut accder
une autre et lintgrer dans sa propre ralit. Prhension en opposition
tacite apprhension ne suggre ni conscience, ni perception reprsentative 20. Une fois de plus, Whitehead sappuie sur un grand prdcesseur pour clarier son propre enseignement. Il sagit maintenant de Bacon
qui distingue perception et exprience cognitive consciente. Tous les corps
crit Bacon , mme sils ne sont pas de condition mentale, ont la perception,
car quand un corps se trouve appliqu un autre, il y a une sorte dlection
qui lui fait embrasser ce qui est agrable, et exclure ou repousser ce qui est
ingrat ; et que le corps soit altr ou altrant, lopration est toujours
prcde dune perception... 21 La prhension succde cette perception qui traduit la prise en considration, la saisie dune chose autre que
soi-mme et qui aboutira son intgration. Or lintgration nest pas de la
simple absorption qui conduirait la dissolution de ce qui est ainsi reu,
mais une opration contribuant lenrichissement, llaboration, la
modication du prhendant 22. La prhension est le fondement universel
de toute relation avec lautre, de ces relations dintriorisation dont la
connaissance consciente ne sera quun chantillon, une manifestation, bien
entendu, la manifestation suprme.
La gnralisation de la prhension, cest dire du contact, de la rception
creuse une intriorit dans les choses qui leur permet daccueillir incessamment de nouveaux moments de sens. Elle est fonction dune vision de
lontologique le comprenant comme prgnant de sens. Ltre nest pas
seulement un fait ou un acte mais aussi un ordre. Sur le plan du tout comme
celui de lindividu, le rel est construit par un ensemble de moments. Or,
pour les choses, tre ensemble, cest tre ensemble raisonnablement 23.
Toutes les units sont des multiples mais leur multiplicit est celle de lordre,
de la structure articule, non de lagrgat.
20. AI 234.
21. SMW 41. Pour cela voir A. P, La Philosophie de Whitehead et le Problme
de Dieu, Paris, 1968, 215s. Malheureusement louvrage monumental dA. Parmentier reste
pratiquement ignor de lhistoriographie.
22. Sur la prhension nous nous permettons de citer un texte qui contient en raccourci un
grand nombre des thmes de notre tude : A pure physical prehension is how an occasion in its
immediacy of being absorbs another occasion which has passed into the objective immortality
of its not-being. It is how the past lives in the present. It is causation. It is memory. It is
perception of derivation. It is emotional conformation to a given situation, an emotional
continuity of past with present , AI 237s. Notons qu occasion et actual entity sont quasi
synonymes.
23. FR 26.

SATISFACTION ET DCISION

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Cette grande intuition de la condition structure et ordre de lentit


actuelle est nalement inspire et sous-tendue par la notion de la valeur. Le
panpsychisme auquel correspond la thorie de la prhension traduit la
continuit de ltre actuel, mais cette continuit accuse une prsence originelle du sens. Le sens Whitehead, lui, parle le plus souvent de limportance, de la pertinence nest pas surajout aux choses, il les surplombe et
les entoure comme un halo, mais il les pntre aussi et surtout comme une
me. Comme le dit une heureuse formule de Science et le Monde Moderne :
la valeur est la matire abstraite la hyl commune toutes les occasions 24. La nature sans signication, sans pertinence propre serait une
triste affaire, muette, sans parfum ni couleur 25. La valeur est inhrente
toutes les entits actuelles qui importent elles-mmes et le but de Dieu
lui-mme, cest de raliser de la valeur dans le monde temporel 26. La
valeur voque selon toute sa gnralit laccent esthtique propre
chaque chose 27 comme limportance inuant sur le but subjectif qui
prside leur devenir. Un texte tardif illustre par une audacieuse formule
lintuition profonde dun sens universel propre ltre : Nos intuitions de
justice dvoilent une absoluit dans la nature des choses, comme le fait aussi
le got dun morceau de sucre 28. Le got et la pertinence font quune chose
ne soit pas simplement un fait brut , un fait ttu pour rappeler les
paroles du philosophe mais quelle accuse de la valeur comme de la
saveur...
Laptitude la connaissance, cest--dire le pouvoir de la prhension, permet de comprendre les entits actuelles de tous les niveaux ontologiques comme des ralits qui se dploient en slaborant, en se construisant elles-mmes. Or ce dynamisme qui est le sens mme du procs
a sa condition ontologique dans la nouveaut. Le sens ou, si lon veut,
la valeur ne saurait sintroduire dans ltre que pour ainsi dire par des
ssures, et le principe mtaphysique de la ssure est la nouveaut.
Whitehead lit ltre comme devenir 29, fabrique mme comme le pendant de
lextension le terme becomingness 30, mais une simple uidisation de
ltre, une traduction du simultan indivis dans le graduel ne suffit pas
encore pour rendre compte de lauto-cration qui fait merger lentit
actuelle.

24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.

SMW 165.
SMW 54.
RM 100.
PR 102. Le fait actuel est un fait dexprience esthtique , RM 105.
MT 165.
PR 23.
The Principle of Relativity, Cambridge, 1922, 37.

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Whitehead est philosophe de lespace, du continuum extensif 31,


mais une puissante intuition de la haute porte mtaphysique du temps, du
temps entrevu essentiellement sous laspect du futur pntre toute sa pense 32. Sans doute, le pass est conserv et intgr, et le prsent, lui, se trouve
exalt dans lauto-accomplissement de lentit actuelle qui clate dans la
satisfaction, mais la vrit du temps reste le futur. Or le pass naura de
valeur qu objectiv en vue de ce qui lui succde et le prsent nest
nalement quune pelure mince du rel qui, rduit soi-mme, se trouve vid de sens . Lexistence immdiate continue Whitehead exige
linsertion du futur dans les crevasses du prsent 33. Le futur est le lieu et
surtout le principe de la nouveaut, il est le ressort propre de ltre-devenir.
Le principe mtaphysique ultime, cest lavance cratrice en nouveaut 34. La nature est dune incompltude essentielle 35, elle cherche
inlassablement aller au-del delle-mme, se dpasser 36, elle est en une
transition perptuelle vers la nouveaut 37. Dans son rationalisme triqu
la philosophie scientiste moderne se me du neuf, elle se jette dans les bras
dun dterminisme born. Or la vritable mtaphysique qui affectionne
laventure 38 et a le got des perspectives imprcises 39, invoque et assume
la nouveaut. Sous le prtexte que la conclusion serait contenue dans les
prmisses, on voudrait interdire au raisonnement dductif dapporter quelque chose de neuf 40, cependant la raison elle-mme est un organe de
linsistance sur la nouveaut 41.
Bien entendu, la nouveaut quexalte le philosophe, quil se complat
retrouver au sein de toute structuration, nest ni facteur dirrationalit ni
instrument de la destruction du neuf. La vritable nouveaut est pertinente et elle est aussi pouvoir dintgration de lancien. Le procs, avance cratrice , ne provoque pas lindit dune manire irrchie, irrationnelle, bien au contraire, il est instauration dordre. Si le dploiement graduel
nest pas un simple dvoilement de ce qui est dj l, ce qui advient par lui est
31. Sur tout cela voir louvrage profond et subtil de L.J. N, Whiteheads Metaphysics
of Extension and Continuity, Albany, 1986.
32. ... nous pouvons imaginer un des anges de Milton avec des penses se succdant dans
le temps qui naurait pas remarqu que le Tout-Puissant avait cr lespace , CN 35.
33. AI 191.
34. PR 349.
35. RM 92.
36. PR 289.
37. CN 178.
38. The vast causal independence of contemporary occasions is the preservative of the
elbowroom within the universe. It provides each actuality with a welcome environment for
irresponsibility , AI 195.
39. SMW 59.
40. A. P, op. cit., p. 40 et n. 55.
41. FR 37.

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guid par le sens, reoit sa ralit en fonction dune conguration hautement


articule. En ralit, le mouvement de renouvellement quest le procs est la
manire dont lunivers vainc le chaos, exclut linconsquence 42. Comme
le dit une formule succincte de Procs et Ralit : le devenir est la
transformation de lincohrence en cohrence 43.
La cohrence quinstaure le renouvellement est laboration dordre qui
ne sexerce pas seulement dans la simultanit des lments mais aussi dans
leur succession. Elle est lassimilation du donn, du pass, de ce qui est
dj-l, assimilation au sens de lAufhebung, de la sursomption hglienne.
Le superu, lirrductible coriace, le dnitivement irrationnel sont marginaliss puis exclus, mais un noyau essentiel, fcond et utile du donn est
conserv et survit, actif et efficace, au sein de lauto-accomplissement de
lentit actuelle. Contre les tentations dun hraclitisme primitif, la philosophie du procs rappelle avec fermet la possibilit et le droit de dire la
mme chose deux fois 44. Or, ne saurait snoncer et se penser deux fois que
la chose qui demeure elle-mme en dpit de son mouvement, qui vit et survit
dans sa modication. Le procs nest pas un ux qui serait nalement une
suite de gouttes, de points-instants sans connexion entre eux, mais un
devenir qui conserve ltre. Dans lavance cratrice la connexion au monde
actuel prcdent nest pas dtruit. Il se reproduit et senrichit dadditions,
grce aux nouvelles liaisons du sentir avec les actualisations indites qui le
transcendent tout en lintgrant 45. Lactualit quest le monde ne se
parfait que dans la succession mais la succession ne signie pas la perte de
lunisson immdiate 46, car nouveaut ne veut pas dire perte 47, et cette
nouvelle thologie naturelle quest la Philosophie du Procs parlera avec
pathos de Gods tender care that nothing be lost 48. Lentit actuelle,
chaque entit actuelle, est une histoire. Or lhistoire cest une trajectoire de
moments, la trame o les moments successifs ont leur unit dans la pertinence. Fidle son inspiration panpsychiste, le subjectivisme raliste considre lentit actuelle analogue une personnalit persistante dans le
monde , un trajet doccasions en lequel les suivantes rcapitulent les
devancires avec une plnitude particulire 49. Cette rcapitulation ,
elle, reoit son explication mtaphysique partir de la doctrine de lactualit.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
48.
49.

MT 75.
PR 25.
AI 224.
PR 238.
PR 350.
PR 340.
PR 348.
PR 350.

M. VETO

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Lactualit

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La vritable thse fondatrice de la philosophie du procs est le principe


ontologique , savoir que les entits actuelles sont les seuls principes
(reasons) 50. Cette dnition lapidaire est dune grande richesse spculative. Elle annonce que lactualit seule est lorigine de lactualit, que
lexistence ne saurait tre drive de lessence. Cependant les entits actuelles en tant que reasons sont aussi des principes sur le plan de lessence. Plus
exactement : une entit actuelle est une synthse ultime de lexistence et de
lessence parce que lactualit comporte une part originelle de quiddit, de
sens.
Lactualit quon dsigne aussi comme ralit ultime 51 est dune
effectivit qui nest partage ni par la potentialit ni par la ralit stricto
sensu. Les objets ternels sont potentiels, ils ne jouissent dactualit qu
travers et en vertu des entits actuelles quils dterminent et qualient.
Quant la ralit , elle est le mode dtre du pass et du futur mais il lui
manque la plnitude et la latitude, limmdiatet et la riche prsence de
lactuel 52. Lactualit est principe de crativit et dintriorit. Elle et elle
seule caractrise le concret et, en dernire instance, elle est toujours individuelle.
Lindividualit de lentit actuelle na rien voir avec le cloisonnement, lenfermement en soi grelottant de la substance 53. Cest
une pulsation dactualit 54, lieu et principe de crativit, dun pouvoir
qui est propre une entit mais qui lui permet aussi de se dpasser.
Lactualit est accs leffectivit, mais elle nest ceci que dans la mesure
o elle est crativit. Crativit signie la continuit anticipatrice et novatrice dun tre dans sa prolongation et dans son dpassement de soi. Lentit
a la haute vocation ontologique daller au-del delle-mme, de dcider
de se mettre au service de ce qui la suit, mais ce rle de moyen nest pas
dissocier de sa condition de n 55. Le mouvement de transition
extrieure, transcendante qui permet lavnement de nouvelles entits
partir dautres qui sont dj l, ne se comprend que par la transition
immanente de la concrescence 56 o lentit actuelle mrit vers sa satisfaction .
50.
51.
52.
53.
54.
55.
56.

PR 24.
PR 128.
PR 214s.
PR 110.
MT 121.
PR 350.
PR 45.

SATISFACTION ET DCISION

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Lactualit est actualisation, actualisation de soi qui est aussi bien ralisation 57 que formation 58, dtermination de soi 59, naissance de lindividu et
son laboration thmatique graduelle. Lentit actuelle se reoit de la main
du pass, elle merge de ce que Whitehead appelle le datum objectif , et
cette rception de soi passe par une mancipation, par une novation croissante. Dpassant les organismes infrieurs, ces instances primitives et rudimentaires de lactualit, points sans intriorit, sans aptitude de combination et de novation 60, le processus de la vie sembarque sur un cours
doriginalit, se dploie par lintensication en direction des synthses
suprieures qui sont des intgrations. Intgration des lments, des
moments dans un tout 61, intgration du multiple dans lun 62, de lancien
avec le neuf 63, du ux avec la permanence 64.
L intgration , qui est une notion clef pour la comprhension de
lessence subjective de lactualit, prsuppose la lecture de lactuel comme
devenir. Lidentication de ltre actuel avec le devenir et puis linterprtation du devenir comme procs accomplissant la uidisation conduisant
vers le moment fondateur de la subjectivit, savoir lintriorit. Or la
uidit est une condition ncessaire mais insuffisante de lintriorit. Lintriorit ne se comprend que contre larrire-fond dune diffrentiation davec
lextriorit. Cette diffrentiation dcoule du principe de la relativit qui,
dans la Philosophie du Procs, signie relationnalit . Les entits sont de
par leur nature en relation avec dautres entits et lexpression par excellence
de cette relation est la prhension. Effectivement, les faits de la nature, les
tres du monde, sont dnis comme des choses qui prhendent 65, des
actualits divisibles en prhensions 66.
Sa nature prhensive exprime la relationnalit de lactuel compris
comme rapport actif et articulant avec lextrieur, mais vue de la perspective
de lintriorit de lentit, la relationnalit se traduit en sentir (feeling). Pour
Procs et Ralit, les composants vritables des entits actuelles sont des
57. PR 272.
58. MT 31.
59. PR 106.
60. ...les entits inorganiques sont des rceptacles (napkins) qui reoivent, stockent et
restituent sans perte ni gain , PR 177. Cf. Lorganisme infrieur est simplement la somme des
formes dnergie qui linvestissent en la multiplicit de leurs dtails. Il reoit et il transmet, mais
il ne parvient pas la simplicit dun systme intelligent , PR 254.
61. PR 45.
62. PR 40, 348, 341, etc.
63. PR 164. Dans ses actualits les plus leves, le monde est assoiff de nouveaut et
cependant hant par la terreur de perdre le pass... , PR 340.
64. PR 341. Whitehead cite frquemment le cantique : Abide with me ; / Fast falls the
eventide .
65. PR 41.
66. PR 290.

M. VETO

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sentir 67. Par rapport la prhension, sentir suggre un effacement, quasi


une mise entre parenthses de toute structure extrieure. Tout en constituant un rapport effectif lextrieur, le sentir dit la condition dtre affect,
met laccent sur ce que lextrieur affectant est pour lentit actuelle, il
dvoile donc les implications pour soi de la relationnalit. La vritable
actualit a une largeur et une profondeur qui sont la base de son tourner
vers le monde. Si les entits actuelles peuvent tablir une relation avec
lextrieur, cest quelles ont une relation elles-mmes. Or cette relation
interne nest pas un simple fait mtaphysique, un fait brut sans structure,
elle nest pas une ralit de lordre de la seule contemplation. La prsence
soi dune entit actuelle signie que lentit actuelle maintient une relation
dynamique envers soi-mme, quelle signie 68, quelle importe pour
elle-mme 69. Limportance pour soi-mme de lentit actuelle atteste ou
plutt traduit sa condition de se percevoir comme une valeur et de jouir
de cette perception 70. Lactualit de lentit ne dsigne pas seulement son
tre , il rappelle aussi son bien-tre 71. Lactualit est synonyme de
jouissance, de la jouissance de soi-mme, de son unit motionnelle 72, de
son unit subjective 73.
La lecture de lactualit comme jouissance de son unit subjective
tmoigne de lauthentique individualit de lactuel 74. Lactualit nest ni un
bouillonnement chaud ni une espce de potentialit sans articulation. Bien
au contraire, actuel est synonyme de concret. Lactualit en tant que catgorie gnrale correspond la progression vers ou dans la concrescence. Une
entit actuelle est dnir non pas comme un agrgat ou un ensemble de
prhensions mais comme leur concrescence 75. Elle est reprsenter comme
une concrtisation particulire de lunivers, voire signale lentre dnitive
dans la concrescence 76.
Whitehead, on sen souvient, comparant ses entits actuelles aux monades de Leibniz, insiste sur leur condition d atomes 77, mais datomes qui
ne sauraient tre de simples points ou des morceaux dtre inscables. La
Philosophie du Procs assume le haut hritage subjectiviste de la pense
moderne en dsignant les entits actuelles comme des gouttes dexp67.
68.
69.
70.
71.
72.
73.
74.
75.
76.
77.

PR 189.
PR 275.
RM 100.
MT 161.
PR 9.
AI 177.
PR 235.
PR 85.
PR 23.
PR 211.
Cf. supra n. 2, 19.

SATISFACTION ET DCISION

489

rience 78. Or dnir de cette sorte un tre en terme dexprience na rien


voir avec un empirisme infra-mtaphysique. L exprience est ici un
thme spculatif. Elle dnote linterrelation de la chose avec lextrieur et sa
saisie de soi dans cette relation. Whitehead inaugure la Philosophie du
Procs avec le principe ontologique : seules des entits actuelles sont des
causes, des raisons. Par la suite, il procde une rinterprtation de
lnonc : le principe ontologique veut dire quil ny a rien en dehors de
lexprience des subjectivits 79 car les subjectivits et elles seules sont des
tres vritables.
La satisfaction

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La relecture subjectiviste du Principe Ontologique, la formulation de


lauto-accomplissement de lentit actuelle en termes de jouissance de soi,
dunit motionnelle conduisent envisager le point culminant, ltat ultime
de la vie de lindividu comme satisfaction . Satisfaction traduit laccomplissement de lentit du point de vue immanent, considr en elle-mme, ou
plutt, son accomplissement comme elle apparat ou plutt comme elle est
pour elle-mme. En revanche cest lenseignement qui se dgage des
diffrents exposs whiteheadiens dcision connote ce mme accomplissement mais selon son sens pour lautre, pour les autres, partir de la
perspective de la relation de lentit ce qui la suit 80. La dcision engage
lexistence vers le futur, elle ouvre lespace de la transcendance, tandis que la
satisfaction correspond au moment atemporel dune plnitude de soi.
Cependant la haute vocation, le destin sublime de la vritable satisfaction est
de passer de son immdiatet la mdiation, de savoir assumer le rle de
mdiateur pour des entits qui adviennent.
Satisfaction et dcision sont autant de coupes pratiques sur la trame de
lactualit. Lactualit, elle, est, dans un sens, notion de lhorizontal. Sans
doute, de par sa nature ontologique, elle est devenir : sa condition est
processuelle. Or le processsuel nest encore entrevu par lactuel que selon
son dynamisme, quasi en faisant abstraction de ses moments successifs.
Toutefois, si lactualit est chiffre de lpaisseur, de la profondeur, de la
prsence soi de lorganisme, en tant que procs, elle est bel et bien
succession. Whitehead prsente de prcieuses dnitions pour rendre
compte de la structure mtaphysique du procs. Lactualit comme telle
crit-il se compose de quatre moments. A savoir, le datum, le procs
78. PR 19.
79. PR 166.
80. Cf. infra p. 495 sq.

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proprement dit, la satisfaction et la dcision 81. Le procs de lactuel prend


son point de dpart dans le donn pour aboutir au terme de son volution
la satisfaction qui sinversera en dcision. Selon une autre dnition moins
englobante mais plus topique, lentit actuelle advient partir du donn et
elle progresse selon une concrtisation croissante. Ce mouvement, la concrescence, a trois phases. Dans son stade conformal , lentit reoit ses lments, ses ingrdients quelle absorbe et assimile. Ce stade de la rptition est suivi par le stade supplmental o le nouvel tre sembarque sur
la voie prilleuse et aventureuse de lauto-laboration. Lauto-laboration
passe par la saisie de certains moments et par le refus dautres. Au terme de
cette volution, aprs le choix et ladoption de certaines possibilits et le rejet
et llimination dautres, lentit, ayant achev son auto-construction, accde
la paisible jouissance de la satisfaction 82.
Le stade conformal que Whitehead appelle aussi phase responsive 83
inaugure le procs de la concrescence. Concrescence ne dsigne pas seulement un mouvement progressif de croissance intgratrice, elle possde
galement une dimension par excellence subjective, une dimension de sentir.
Le sujet concrescent advient partir dun pass qui est le donn objectif.
Dans sa phase conformale il absorbe ces data comme les matriaux dune
unit subjective de sentiment 84. De ce fait, le donn qui nest que de la
pure potentialit devient la base individualise dune unit complexe de
ralisation 85.
La concrescence manifeste le principe mtaphysique du monde de
lorganisme, savoir lavance de la disjonction vers la conjonction, cratrice dune nouvelle entit 86. Lunivers est le lieu dune multiplicit
dtres, or il est de la nature des choses que le multiple entre dans une unit
complexe 87. La vocation du Multiple est donc de converger vers lUn mais
ce mouvement passe fatalement par llimination et la subordination.
La concrescence Whitehead le rappelle est une intgration progressive des lments 88, une intgration qui est fonction dvaluation, conduisant lexclusion ou la rtention des lments en vertu de leur pertinence . Le sujet lit-on dans Procs et Ralit se complte pendant le
81. PR 149s.
82. Ici la terminologie de Whitehead est particulirement uctuante. On verra toute cette
problmatique plus clairement travers la reconstruction de largument partir des textes
essentiels de Procs et Ralit par D. S, A Key to Whiteheads Process and Reality,
The Free Press, New York, 1981, p. 36 sq.
83. PR 172.
84. PR 172.
85. PR 113.
86. PR 21.
87. PR 21.
88. PR 232.

SATISFACTION ET DCISION

491

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processus de la concrescence par lautocritique de ses propres phases incompltes 89. Lentit est prhension incessante du monde, elle vit dans
la succession des sentirs dont elle limine le plus grand nombre et ne
conserve et assimile que quelques-uns pour les admettre dans sa construction nale. Une entit actuelle se trouve quasi au milieu dune multiplicit
de choses parses, elle acquirera son unit individuelle par le renvoi
dtermin de ces multiples leur subordination sa propre constitution
elle 90.
La concrescence aboutit donc une unit nale que traduit la satisfaction. Or cette unit qui pour ainsi dire sursume le multiple est complexe 91. La satisfaction dnote la traduction intgrale de la forme subjective inhrente lentit actuelle, la forme subjective qui est la base de son
articulation dans une structuration objective. Dans cette harmonie nale o
parvient ltre ayant complt son auto-construction, les composants objectifs ont accd lordre 92. Le datum objectif de lentit est dsormais
pntr et pris en charge intgralement par la forme subjective , et cette
conformit en quelque sorte clate dans la satisfaction 93.
La satisfaction dnote laccomplissement de soi dun tre, la ralisation
de ses potentialits, llaboration articule de ses structures. Cet panouissement est fonction dune dtermination, dun decisiveness dans lautoconstruction 94. Si la phase nale de la concrescence est la satisfaction, cest
que dsormais rien ne saurait mettre en question lharmonie, la scurit, la
haute certitude transparente dont jouit lentit accomplie. Aprs avoir travers et surmont la pure indtermination des divers moments de la
concrescence 95, ltre-ensemble des diffrents composants est complt
selon une entire dtermination 96. Toute possibilit im-pertinente limine,
toute indtermination absorbe, la satisfaction incarne une attitude dtermine de oui ou de non 97. Lentit actuelle parvenue son accomplissement est satisfaction dans la mesure o le sentiment complexe quelle est
implique un lien compltement dtermin avec toutes les instances de
lunivers 98. Ce lien, cette liaison dtermine avec lextrieur qui nest que
lautre face de la dtermination intrieure signie laccs de lentit actuelle
la vritable individualit.
89.
90.
91.
92.
93.
94.
95.
96.
97.
98.

PR 244.
PR 215.
PR 41.
PR 84.
PR 41.
Actual occasions ...devod of all indecision , PR 29.
PR 212.
PR 85.
PR 212.
PR 44.

492

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Whitehead rattache dune manire constante et systmatique satisfaction individualit , et effectivement, les deux notions se trouvent en
connexion organique dans son systme. La satisfaction dnote la vritable
individualit 99, lentit actuelle accde par elle son soi individuel vritable 100. La satisfaction marque lpuisement (exhaustion) de limpulsion
cratrice pour lunit individuelle 101, une exhaustion qui est bel et bien
un exaucement. La satisfaction est la traduction en sentiment de ce stade
nal de la concrescence o lentit actuelle est parfaitement runie ellemme, se possde, se remplit. Or cette situation est prcisment celle de
lindividualit.
Pour Whitehead la satisfaction est la notion de lentit comme concrte
en abstraction du procs de la concrescence . Elle est le rsultat spar du
procs 102, le terme o aboutit le dveloppement. Elle parachve
lentit 103, elle en exprime la conguration ultime. La satisfaction dnote
un stade ou plutt un moment privilgi de lexistence dun tre o le natre
est comme oubli et le prir nest pas encore lhorizon 104. Lentit a atteint
sa sparation individuelle avec dautres choses, elle a absorb le datum et
elle ne stait pas encore perdue elle-mme dans le retour du balancier qui
la subordonnera, la soumettra ses successeurs 105. Lentit actuelle accomplie jouit dune telle perfection dans sa satisfaction quelle ne saurait tolrer aucune addition contingente 106. Qui plus est, lindividualit que
dnote la satisfaction est dune unicit, dune originalit certaine. Whitehead insiste sur le caractre non ritrable des expriences de lentit
actuelle 107. Tout ce qui relve de cet tre ne relve que de lui et en relve
dune manire organique, rationnelle. Au terme de la concrescence, tout ce
qui est de seconde main atteint limmdiatet subjective ... la rptition se
trouve surmonte ... et se transforme en satisfaction immdiatement ressentie 108. Lunicit essentielle qui qualie et conditionne chacun de ces tres,
qui leur interdit toute addition non requise par eux-mmes et qui dtermine
galement leurs structures immanentes, est fonction dune tlologie. La
99. PR 84.
100. PR 154.
101. AI 192.
102. PR 84.
103. PR 84.
104. Cf. A. P, op. cit., p. 240.
105. PR 154.
106. PR 45. Cf. Consider a good picture. It expresses a unity of mutual relevance. It
resents the suggestion of an addition. No extra patch of scarlet can be placed in it without
wrecking its unity . Essays in Science and Philosophy, New York, 1947, p. 130.
107. PR 39. Voir les frquents retours sur ce thme en W. C, op. cit. p. 49, 104, 155.
108. PR 155.

SATISFACTION ET DCISION

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fermet, la conguration propre lentit actuelle est dtermine par sa


condition de vritable n en soi ... impliquant sa mesure de satisfaction
individuelle 109.
La satisfaction dnote laccomplissement de lindividualit, or la notion
de lindividu ne renvoie pas seulement la sparation spatiale par rapport
aux autres entits. Si lentit actuelle se dcoupe pour ainsi dire sur larrirefond du systme des tres, cest que son devenir elle a abouti. Lentit
actuelle devient vraiment elle-mme dans la mesure o elle rend sien son
monde. La satisfaction est un sentiment, voire, de tous les moments de
lhistoire dun tre, elle seule est sentiment au sens plein 110. Sentir crit
Process and Reality est le fonctionnement par lequel lentit concrescente sapproprie le donn pour le rendre le sien propre 111, la satisfaction ne dsigne que lopration qui absorbe le donn multiple dans une
unit . Bref, le sentir par excellence quest la satisfaction signie le passage
de lobjectivit des data la subjectivit de lentit actuelle 112.
Le langage de la satisfaction est au service dune mtaphysique qui
entend dduire la ralit ultime comme subjectivit. Au-del de son mouvement de progression, travers sa nature processuelle, lactuel aspire au repos
ou plutt laccomplissement. Lindividu nest pas seulement diffraction,
instance de lactualit, mais sa vritable n, nis aussi bien que telos 113.
Parvenir une dnit particulire est la cause nale qui anime un processus particulier et atteindre cette dnit arrte le procs... 114 En fait, la
satisfaction qui traduit le moment mtaphysique de cet aboutissement est
aussi dsigne comme the halt for attainment 115. Lexpression arrt a
une connotation primitive spatiale, elle semble indiquer un obstacle, une
barrire, cest--dire un lieu o le mouvement est bloqu, stopp. En ralit,
elle accuse un sens temporel. Larrt est comme une pause dans lincessant
devenir mais cette pause nest pas un instant. La satisfaction qui termine
le procs de la concrescence 116 est dune nature diffrente que les deux
phases qui la prcdent 117, elle correspond leur rsultat .
Le ux, le procs, la progression relvent de la nature mme de la vie, et
si lactualit culmine dans laccomplissement, la profondeur de la satisfac109. Notes dun cours de Harvard, 1926, in L.S. F, The Emergence of Whiteheads
Metaphysics 1925-1929, Albany, 1984, p. 312.
110. Son esse est sentiri , PR 220.
111. PR 164.
112. PR 40.
113. W. C, op. cit., p. 299.
114. PR 223.
115. MT 139.
116. PR 44.
117. Cf. PR 212.

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tion 118 ne saurait pas pour autant tre un arrt statique 119. Toutefois, la
prsence du dynamique qui prpare et sous-tend laccomplissement ne
saurait altrer le fait que la satisfaction signale un moment ou plutt une
condition o lentit actuelle chappe aux vicissitudes du temps 120.
Ltre reste, certes, en devenir mais avec ce qui est le plus haut en lui, il aspire
au repos, il est comme hant par les pressentiments dun autre ordre o
il ny aura ni inquitude, ni voyage (travel), ni naufrage. Il ny aura plus de
mer , comme le dit lApocalypse 121. Ce passage signale laspiration
profonde une condition o le temps serait arrt 122. Autrement dit, les
entits actuelles ne relvent pas de lordre de la succession temporelle
objective car celle-ci les priverait de leur individualit propre, irremplaable.
Si la satisfaction de lentit actuelle est toujours le rsultat dun procs
particulier dauto-cration et dauto-dtermination, les satisfactions effectives des individus se diffrencieront essentiellement par leur intensit 123.
A savoir par un facteur immanent, subjectif, objet dune intuition, inanalysable en concept, cest--dire en termes de considrations relatives une
multiplicit dtres, donc des traits qui pourraient tre communs une
pluralit. La satisfaction est lclat d une ralisation de soi absolue , elle
est dune ralit absolue 124. Elle nest pas propre aux tres des divers
niveaux ontologiques de lunivers : Dieu lui-mme prouve de la satisfaction individuelle 125...
En dernire instance, la satisfaction illustre la nature mtaphysique sui
generis de lentit actuelle qui rcuse la division, la sparation. Un texte de
Procs et Ralit remarque que lentit actuelle ne saurait tre consciente de
sa satisfaction car cette prise de conscience constituerait une phase ultrieure, successive par rapport la satisfaction donc qui en modierait
ltre 126. La satisfaction rcuse la division car lentit actuelle est nalement
un tre atomique 127. Elle vit selon la progression, le procs, mais du fait de
sa fondation par une Ide, par un Objet Eternel, elle nest pas soumise au
changement . Une entit actuelle nat et prit mais elle ne change pas 128.
118. PR 105.
119. AI 274.
120. PR 340.
121. PR 340.
122. PR 154.
123. PR 84. Ailleurs on lit : Les satisfactions peuvent tre classies par rapport la
trivialit, au ou, ltroitesse, et lampleur , PR 111.
124. AI 177.
125. PR 88.
126. PR 85.
127. Dans la transcendance de soi de lobjectivation, lentit actuelle deviendra divisible
en vue de son appropriation par une autre, PR 227.
128. PR 85.

SATISFACTION ET DCISION

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La satisfaction, selon sa condition une et indivise reprsente alors la vrit de


lentit actuelle.
Lobjectivation.

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La satisfaction signie laccomplissement de lactualit. La concrescence


guide par sa cause nale 129, son but subjectif 130, a atteint son point
culminant o le donn objectif intgralement et compltement appropri en
subjectivit, parvient lactualit parfaite. La satisfaction dsigne ce stade
ultime de la progression de lentit actuelle, envisage en elle-mme, sans
rapport dautres entits. Or, si la satisfaction dnote la termination de la
concrescence 131, son accomplissement, elle nest toujours que le troisime
des stades constitutifs de lentit actuelle quun quatrime suit, savoir la
dcision 132. La satisfaction dsignerait alors le terme de la crativit dans le
monde immanent de lentit tandis que la dcision traduirait lengagement
de cette crativit satisfaite 133 dans la production et llaboration
dautres entits.
Cette lecture du procs de lactualit est certainement conforme la
vise centrale de Procs et Ralit, mais dautres interprtations restent
possibles et plausibles partir de la lettre des textes. La premire et elle
sappuie sur un grand nombre de passages croit pouvoir faire lconomie de
la distinction entre satisfaction et dcision et mettre entre parenthses la
notion mme de dcision . La satisfaction ce serait la thse ne se
rapporte pas seulement laccomplissement interne de lentit actuelle, elle
implique galement un engagement, une continuation vers dautres entits
actuelles. Elle ne dnote pas seulement une crativit immanente, elle
dvoile encore une crativit transcendante. La seconde tentative dinterprtation souscrit la distinction entre les deux notions, mais croit pouvoir
considrer la dcision comme ne constituant que la prolongation, le stade
ultime de la satisfaction 134.
En ralit, les deux hypothses ne sexcluent pas mais sont susceptibles
dtre intgres dans une interprtation globale qui entend conserver les
deux grandes intuitions fondatrices de satisfaction et de dcision. Satisfaction et dcision se distinguent dans la mesure o laccomplissement de soi de
la subjectivit est une ralit deux faces. Lentit actuelle conclut sa
129.
130.
131.
132.
133.
134.

PR 212.
PR 167, 69.
Cf. supra n. 116.
PR 149s.
PR 220.
Pour tout cela voir la discussion de W. C, op. cit., p. 31 sq.

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concrescence par lintgration nale de ses lments dans une immdiatet


prsente et elle se rapporte galement dautres entits actuelles en se
transcendant dans une ouverture vers le futur.
Cette hypothse dinterprtation prend les moyens de sa dmonstration partir des deux clbres notions du superject et de limmortalit
objective. Superject traduit le dpassement de soi de lentit actuelle envisag partir de la perspective de la subjectivit elle-mme, tandis que
limmortalit objective dsigne le fait de ce dpassement selon sa signication pour les autres tres.
Le nologisme superject traduit la dialectique propre lauto-cration
qui est daller au-del de soi-mme, dj sur le plan de la subjectivit stricto
sensu. Superject serait la phase qui suivrait celle du sujet ; en ralit, cette
succession nest que logique. Le sujet nest vraiment lui-mme quen allant
au-del de soi-mme, par consquent le sujet est dj superject 135. La
satisfaction est la compltude de la prsence soi, mais la vritable prsence soi est anticipation de cet accomplissement o le sujet se transcende 136.
La condition de ce dpassement de soi propre la subjectivit est
exprime par des termes techniques de la spculation whiteheadienne. Le
caractre superjectif dune entit actuelle est la valeur pragmatique de la
satisfaction... qualiant cette crativit transcendante 137. Le sentir qui
traduit la prhension dans la dimension propre de la subjectivit a affaire
un aspect pragmatique qui rend possible que le sujet soit le superject
quil est 138. Lantique dictum socratique deviens ce que tu es est ainsi
reformul par la Philosophie du Procs an de traduire lintuition de
potentialit active, danticipation du futur, daspiration la transcendance
quanime ou plutt qui est le sujet ds sa vie dans limmanence. Or cette
nature superjective, auto-transcendante de lentit actuelle recevra sa formulation la plus approprie par la notion de limmortalit objective . Selon la
grande dnition de Procs et Ralit, une entit actuelle est concevoir
la fois comme un sujet qui prside limmdiatet de devenir qui est la
sienne, et comme un superject qui nest autre que la crature atomique
exerant sa fonction dimmortalit objective 139. Cest limmortalit objective, une des notions-phares de la mtaphysique whiteheadienne, qui est le
ressort conceptuel de la transposition de la satisfaction en dcision. Or,
limmortalit objective nest nalement quune laboration, un approfondissement du thme plus gnral de lobjectivit.
135.
136.
137.
138.
139.

PR 28, 145, etc.


PR 278.
PR 233.
PR 233.
PR 45.

SATISFACTION ET DCISION

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Depuis Aristote, une des grandes questions de la mtaphysique est :


comment peut-on tre prsent dans une autre entit 140 ? Or, comment
un tre peut tre dans un autre signie aussi et surtout comment une entit
actuelle peut tre pour une autre. En fait, cette interrogation se prsente sur
deux plans. Envisage dun point de vue plus technique, plus logique, plus
objectif , objectivit se rapporte la considration dune entit depuis la
perspective dune autre, par consquent au mode dtre de ce qui est pour un
autre, de ce qui se trouve comme donn un autre 141. Toutefois, il existe
un autre plan, une autre vision plus dramatique, plus existentielle de cette
mme interrogation qui envisage le mode dtre pour un autre en termes
deffacement, de subordination, de don de soi. Autant dire quau del de son
sens neutre, pistmologico-mtaphysique, lobjectivit comporte une
dimension plus profonde. Le devenir pour un autre o une entit actuelle se
trouve prive de son immdiatet, dpouille de sa subjectivit a comme
contrepartie son accs la condition exalte de limmortalit.
La condition dtre dans un autre inclut toute une gamme de prsences et
de transpositions allant de la simple prhension perceptive jusqu lassimilation littrale de lautre comme nourriture. La prhension dun tre dans un
autre est son objectivation o le premier devient des data pour le second 142.
En fait, toute entit actuelle devient data pour une autre : une entit nat
toujours partir dune autre, en vertu de lobjectivation dun autre, des
autres 143. Lobjectivation est le transfert ou la transposition dune entit
ayant joui auparavant de la subjectivit immdiate de lactualit dans une
autre entit actuelle. Dans ce transfert, dans cette transition , lentit se
trouve dpouille de sa propre immdiatet vivante 144, son absoluit
individuelle dprit 145. Limmdiatet de son existence nest plus 146,
son propre procs... sest vapor, puis et satisfait 147. Ce qui tait
nagure vie jaillissante est mort 148, ce nest dsormais qu ossements
desschs en attente dinclusion, dintgration dans un nouveau courant
dactualit 149.
Whitehead prodigue des descriptions images de la condition objective mais toutes ces mtaphores ont une porte conceptuelle propre. Objective, une entit actuelle fera partie dune autre mais on ne saurait tre
140.
141.
142.
143.
144.
145.
146.
147.
148.
149.

PR 50.
AI 178.
PR 24.
W. C, op. cit., p. 37.
PR XIII. Pour cette citation et les cinq qui suivent voir W. C, op. cit., p. 37.
PR 60.
MT 131.
PR 220.
PR XIII.
PR 85.

498

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prsent dans un autre comme on tait en soi-mme, sa subjectivit durant.


On ne sera dans un autre quune fois sorti de soi-mme, transpos, travesti.
Une entit actuelle ne saurait tre dans une autre en vertu du mme acte
dexister qui lavait fait subsister auparavant en elle-mme, dans son actualit de sujet. Il lui faut tre reproduite 150, recre 151, ractive 152.
Or cette rptition ontologique revient le plus souvent une abstraction 153, elle est slection liminatrice du dtail inappropri 154. Ltre
qui se trouve livr lobjectivation subira une rinterprtation rductrice
par les uvres du nouveau foyer dimmdiatet. En fait, les lments
composants dune entit peuvent se retrouver au sein dune autre, mais leur
conservation ne saurait tre que matrielle . Priv de limmdiatet de la
prsence soi qui est au cur mme de lactualit, ltre objectiv na plus la
condition de vritable actualit. Lanticipation du futur dans le superject,
survie du pouvoir du pass dans lobjectivation 155, la condition dtre
pour un autre correspondent un non-tre en face de ltre rel de
lactualit 156.
Ce non-tre propre lobjectivit a toutefois une dimension positive et le
discours sur limmortalit objective a comme nalit dexposer cette positivit en concept. Etre un objet signie tre un dterminant transcendant
pour un autre, objet veut dire se rapporter ce qui nest pas soi-mme 157.
Or ce rle dtre pour ce qui nest pas soi-mme ne doit pas tre pris dans une
acception de simple passivit. Lobjectivit est un facteur de la crativit,
lentit actuelle devient source et matriau dautres entits actuelles. Les tres
de ce monde se maintiennent, se conservent en se nourrissant des dpouilles
des autres, et cette alimentation prdatrice est bel et bien du vol 158. En ralit toutefois, ceux quon peut considrer comme dpouills, drobs, bref
vols sont dans un sens trs rel artisans consentants de leur destin, ils aspirent de tout leur tre la vivication dautres 159. Et cest en vertu de cette
condition de tendance, dimpulsion, daspiration ce rle ontologique de
nutrition que lobjectivit se qualiera et saffinera en immortalit objective,
quelle devra tre reconnue comme le ressort conceptuel de la Dcision.
150. PR 238.
151. PR 245.
152. PR 137.
153. PR 101.
154. PR 101. Cf. PR 210, 226, 346, etc.
155. PR 110.
156. Cf. PR 214. Limmortalit objective est une condition de non-tre qui nest pas
rien, AI 238.
157. PR 239s.
158. PR 105.
159. Par cette auto-transcendance, lentit actuelle accde sa vrit, sa rvlation de
soi , PR 227.

SATISFACTION ET DCISION

499

Limmortalit objective est la manire dont le pass survit, cest--dire


vit dans le prsent 160. Les entits actuelles qui se livrent lobjectivation se
trouvent embarques dans le courant dune crativit allant au-del dellesmmes, or elles ne se rattachent pas passivement un mouvement aveugle,
mais servent pour ainsi dire les desseins dautres tres 161. Limmortalit
objective dnote la survie dun tre dans un autre, cependant cette survie ne
saurait tre comprise qu partir de la perspective de cet autre en et par
lequel le premier tre survit. Dans la Prface de Procs et Ralit limmortalit objective est dnie comme lappropriation du mort par le
vivant 162. Une entit actuelle ne saurait terminer son parcours, nir sa
carrire dans limmanence de sa plnitude subjective. Elle a son usage
pragmatique crit le philosophe dans le futur. La crature prit et elle est
immortelle. Les entits actuelles qui se trouvent au-del delle peuvent dire :
Elle est mienne 163.
La dcision
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En tant que dpassement et don de soi, limmortalit objective nobtient


sa notion complte quentrevue partir de lautre que vise sa transition. On
ne saurait raliser toute la porte mtaphysique du devenir moment de
dtermination dun autre qui est le contenu propre de cette continuit que
si la transcendance de soi est comprise selon sa pertinence pour dautres.
Lobjectivit immortelle correspondrait alors une lecture du sujetsuperject se continuant au-del de lui-mme dans un mode dtre paraactuel. Toutefois, pour que la continuation de soi, la livraison de soi, lautotranscendance soient vraiment propres lentit satisfaite , pour quelles
soient ses uvres authentiques, elles doivent tre relies son actualit
spcique. Limmortalit objective fournit une vritable eidtique du dpassement de soi, de la transition-transcendance, mais cette description formelle du processus de labandon de soi doit tre complte par la mise en
lumire de sa nature dactualit.
La dcision peut tre entrevue soit comme un aspect, une face de la
satisfaction, soit comme son stade nal. Lessentiel cest de comprendre
quelle dsigne ladhsion dun tre en actualit au courant de la transcendance 164, et cest sa nature dactualit qui dtermine les rfrences morales de la Dcision. Ds la description du procs de la concrescence, de
160.
161.
162.
163.
164.

PR 110.
AI 210.
PR XIII.
PR 82.
Pour les rapports conceptuels entre actualit et dcision voir PR 43, 46.

M. VETO

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lintgration immanente des sentir dans la subjectivit voluant vers la


satisfaction et la dcision, les dcisions indiquent des choix qui reviennent
llimination 165. La concrescence, cest ladmission des potentialits la
pertinence de lactualit : en fait, le sens par excellence de lactualit est
dcision en tant quelle innerve la potentialit 166. Bien sr, selon son
acception essentielle dans la Philosophie du Procs, la dcision se rapporte
la transition qui fait advenir de nouvelles entits actuelles 167. La naissance
dune entit actuelle est linstance par excellence de cette dissolution
dindtermination que reprsente la dcision originatrice 168. La dcision exclut le non-donn, institue le donn 169, elle a une affinit sui generis
la causalit efficiente 170. Quant lobjectivation, sa nature de dtermination dun autre reste indissociable de larticulation structurelle.
Lobjectivation est une catgorie ontologique qui parat nalement favoriser une vise de ltre dans sa dimension dessence, de structure. En
revanche, leffectivit qualimente la dcision actuelle se rfre la valeur,
la pertinence, objets dvaluation 171. Une importante dnition fait consister la dcision en un transfert dapptition auto-limite 172. Dans sa
relation actuelle dautres entits, une entit se meut soit en faisant admettre ses lments de valeur, de pertinence dans lautre, soit en rcusant ce
transfert pour les lments que lvaluation na pas retenus 173. On a alors
affaire deux types de la dcision : ladversion et laversion 174.
Ladversion et laversion sont les deux grands moments de lattitude
pratique selon sa gnralit mtaphysique ant-morale. Or le rapport originaire de lactualit la valeur lui fait comme empiter sur ses limites, et la
dcision accusera une porte morale. La dcision est la vrit du procs par
lequel une entit actuelle dtermine sa dnitivet ultime et la responsabilit morale est une instance particulire de cette dtermination de
soi 175. Cette dcision ultime, fondatrice de la responsabilit, est aussi le
fondement de lapprobation de soi et du remords , voire de la libert
elle-mme 176. La Philosophie du Procs insiste : la concrescence est
fonction de ses donnes initiales, mais il reste toujours de la place pour une
165.
166.
167.
168.
169.
170.
171.
172.
173.
174.
175.
176.

Cf. supra n. 153.


PR 43.
PR 42.
PR 232.
PR 42s.
PR 150.
PR 19.
PR 150.
PR 277.
PR 254.
PR 255.
PR 47.

SATISFACTION ET DCISION

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dcision immdiate 177, autonome, et surtout, chaque concrescence doit


tre rapporte une libert initiale et une libert nale [free initiation ...
free conclusion] 178.
Le caractre libre de la dcision dcoule de sa nature dactualit, et
Whitehead ne semble pas trs bien dlimiter cette libert ni la rserver
lagir moral des seules cratures rationnelles. En fait, comme la satisfaction
dsigne lauto-accomplissement subjectif de toute entit actuelle, pas seulement celui des entits rationnelles, la dcision, qui, elle, accuse pourtant une
porte pratique originaire, stend sur le domaine tout entier des tres
actuels. Sans doute, des tres infrieurs, des organismes rudimentaires, ces
occasions dintensit faible nont que des dcisions cratrices individuellement ngligeables en comparaison des composants dtermins quils
reoivent et transmettent 179. Nanmoins, ils formulent et ils excutent des
dcisions... La continuit de la Dcision travers toute la gamme des tres
fait comprendre que si sur un plan suprieur la libert peut se rfrer la
responsabilit, elle dsigne nanmoins davantage le ressort ontologique de la
crativit quun pouvoir dessence morale. En fait, la Philosophie du Procs
tout entire fait pour ainsi dire limpasse sur des distinctions qui consacreraient loriginalit sui generis de la crature rationnelle, elle ne voit gure
lautonomie mtaphysique de la sphre morale. Comme la conscience nest
pas requise pour la Prhension 180, elle nest non plus ncessaire pour la
Dcision 181.
Whitehead a voulu remdier aux abstractions du scientisme, rompre
avec le dualisme strile des mtaphysiques cartsienne et post-cartsienne.
La Philosophie du Procs se veut une explication de ltre comme devenir et
elle dcrit ltre-devenir comme le monde des entits actuelles. Lentit est
un individu, satisfaction et dcision constituent ses deux moments suprmes, savoir laccomplissement de sa crativit en et pour elle-mme, et
laccomplissement de cette crativit pour un autre. Satisfaction et dcision
dnotent la prsence soi immdiate de lentit et son aller au-del dellemme pour devenir partie constituante dune autre.
Lutilisation de toute cette terminologie tmoigne dun anthropomorphisme conscient et consquent, et effectivement la Philosophie du Procs
croit pouvoir discerner sur tous les niveaux du rel lanticipation et la
prguration des perfections propres aux cratures suprieures. Whitehead
enseigne la continuit entre les entits actuelles les plus diffrentes et il se
refuse considrer la vie et la rationalit comme relevant exclusivement dun
177.
178.
179.
180.
181.

PR 285.
PR 47.
PR 47 cf. supra n. 60.
PR 23. Les sentir conceptuels nimpliquent pas forcment la conscience , PR 165.
PR 43.

502

M. VETO

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niveau ontologique donn. La diffrence crit-il entre des occasions


vivantes et non vivantes nest pas tranche 182, et cest la solidarit de
lunivers qui exige quon attribue un certain degr dactivit mentale...
toutes les entits actuelles 183.
Whitehead professe le retour la position prkantienne 184, or le sens
vritable de ce retour est chercher moins dans le refus du phnomnalisme critique 185 que dans la renonciation une vritable distinction entre
nature et libert. Le subjectivisme raliste de la Philosophie du Procs ne
correspond pas une position pistmologique, il traduit plutt une intuition ontologique. Le ressort essentiel de la solidarit de lunivers, de la
continuit des entits est la subjectivit qui va en sintensiant. Elle culmine
dans les entits actuelles qui vivent la jouissance de soi toujours plus parfaite
dans la Satisfaction, la dtermination toujours plus claire dans la Dcision
pour un autre. Toute cette croissance dans la Valeur est porte par le
mouvement cosmique ascendant de la pertinence, elle ne saurait attribuer
une porte dterminante la libert morale de la crature intelligente. Le
whiteheadisme, philosophie dynamique, tient compte de la nouveaut ontologique, donne sa place limprvisible, reconnat limportance des sauts
cosmiques, mais il entend lire toutes ces manifestations de la subjectivit en
termes de Nature . La Philosophie de lOrganisme suit avec passion
lAventure des Ides, elle a de hautes proccupations et exigences morales et
religieuses, mais, en dernire instance, elle interprte toujours lindividu,
tous les individus, comme catgorie d une physique spculative 186.
Rsum : La Philosophie du Procs est une doctrine dynamique de lindividu. Chaque
individu, chaque entit actuelle exprime lUnivers tout entier, mais chaque individu vit et
existe en vue de lexpression de soi dautres individus. Laccomplissement de lentit
actuelle en elle-mme est la satisfaction ; le mouvement dobjectivation de soi par lequel
elle se transcende pour servir la dtermination et laccomplissement dune autre est la
dcision.
Mots cls : Actualit. Entit actuelle. Satisfaction. Objectivation. Dcision.
Abstract : Process Philosophy helds a dynamical vision of the individual. Each individual,
each actual entity does express the whole universe but it also exists for the sake of the
self-expression of other individuals. The fullment of the process of an actual entity in
itself is Satisfaction ; its self-transcendance, its self-objectivation which makes it to be a
determinant of another entity is Decision.
Key words : Actuality. Actual entity. Satisfaction. Objectivation. Decision.
182. PR 109.
183. PR 56. Soul et mind des philosophes classiques correspondent actual
entity , PR 141.
184. PR XI.
185. PR 245.
186. CN VIIs.