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Les

signes de la croyance
Massimo Leone, Universit de Turin


Pourquoi a-t-on besoin de manifester une croyance religieuse ? Ne pourrait-on pas la garder
uniquement dans lintimit de lesprit ? Les cultures religieuses diffrent beaucoup quant la
quantit et la qualit des signes que les croyants adoptent et dploient afin de communiquer
leur foi. Dans la ville o je naquis, Lecce, dans les Pouilles, les faades des glises sont une
sorte de tapisserie de pierre, o chaque centimtre carr est utilis pour exprimer les
sentiments du Catholicisme baroque. De lautre ct de lEurope, les glises protestantes de la
Finlande environnent le fidle dun espace lisse, sobre, dpourvu de tout excs dcoratif. Lon
remarque la mme asymtrie dans les autres langages de la foi : les processions catholiques
du village de mes anctres, par exemple, avec leur exploit de couleurs, sons, mouvements,
simulacres, jusqu la bizarre coutume de sarracher la statue du saint en lui offrant de plus en
plus de billets de monnaie, seraient dconcertantes pour les chrtiens Vaudois qui habitent
mon quartier turinois. Les diffrences entre des religions admettant une plnitude de signes
et dautres qui pratiquent la sobrit sont encore plus frappantes lorsquon quitte le domaine
du Christianisme et lon explore les religions du monde. La liturgie presque diaphane de la
mditation zen ne pourrait tre plus loigne de lexubrance gestuelle des cortges shiites de
muharram.
Cependant, dans aucune religion, mme la plus rticente, les hommes et les femmes ne
renoncent compltement la signification. La ncessit de signaler aux autres ce quon croit
est atteste travers les cultures et les poques historiques. Il ne suffit pas de croire ; il faut
croire avec les autres, communiquer aux autres croyants quon tablit la mme relation avec
la dimension spirituelle de lexistence. Dun ct, on veut trouver dans les mots, les gestes, les
vtements des autres une confirmation de sa propre identit religieuse. Il est difficile, en effet,
de se confronter linvisibilit de la transcendance, ou du spirituel, dans une solitude totale ;
mme le mystique ressent souvent lexigence de dire aux autres son exprience
extraordinaire et, ds lors, utilise des mots qui, quoique rarfis par la parole mystique, sont
tout de mme les mots de tout le monde. De lautre ct, cest justement en raison de ce dsir
de communaut que lon choisit dadopter les signes qui la caractrisent. Lon rcite les
prires de la tradition parce quon veut la reconnatre dans les prires des autres mais
galement parce quon veut se reconnatre dans les prires des autres.

Cependant, ds que la croyance se manifeste, elle doit faire face aux contraintes de la
matrialit. Comme Saussure, puis Barthes et Greimas nous ont enseign, les signes sont des
entits doubles, qui prsentifient ce qui est absent par quelque chose de prsent, visible,
audible, touchable, etc. Dans la ville que jhabite, Turin, chaque fois que lglise catholique
dcide dexposer le Saint Suaire, des milliers de plerins arrivent pour ladmirer, car ils
veulent se rassembler autour du signe visible du corps invisible du Christ. Justement en raison
de sa perceptibilit, toutefois, ce signe nest pas sans risques ; des risques matriels : il
pourrait brler dans une incendie, comme il a fallu arriver aux annes quatre-vingt ; des
risques symboliques : on pourrait en contester le vridicit, comme il est arriv tout au long
de lhistoire moderne de cette relique. Mais le risque le plus dangereux quune croyance doit
affronter lorsquelle sexprime est le risque de la comptition. Cela est vident dans le cas de
lespace, lequel aussi est une ressource matrielle de la signification religieuse : plusieurs
communauts spirituelles souhaitent se reconnatre non seulement dans une parole, dans une
gestualit, dans une liturgie, dans une faon de shabiller, mais galement dans un territoire.
Mais quest-ce quil arrive lorsque plusieurs communauts religieuses souhaitent se
reconnatre dans le mme espace, le marquer par ses propres signes et, en plus, le marquer de
faon exclusive, comme un espace sacr, ferm aux projets de significations des autres
religions ? Dun ct, les conflits parmi les plus acharns du monde portent sur lambition de
semparer dun espace considr comme sacr de faon exclusive ; de lautre ct, lune des
faons les plus efficaces de donner de la force rhtorique nimporte quel conflit consiste
exactement le transformer dans un conflit concernant lespace religieux. Le conflit entre
Bouddhistes, Chrtiens et Tamil dans le Sri Lanka, par exemple, a des racines historiques,
sociales, et conomiques complexes, mais il sexacerbe lorsque les premiers adhrent une
vision de lespace du pays comme tant sacralis par les reliques bouddhistes. Ds que le
territoire est reconnu comme sacr , en effet, tout signe jug comme pouvant en
contaminer la puret est reu avec hostilit, voire avec haine, jusqu tre pourchass et
limin par la violence. Lutopie dune signification religieuse absolue et sans entraves, par
exemple, anime les fondamentalistes islamiques violents qui, aujourdhui, essayent de
purifier leur territoire sacr non seulement de tout mcrant, mais aussi de toute
vestige architecturale ou artistique des autres civilisations spirituelles. Lon ne doit pas
oublier, en effet, que lidentit religieuse dune communaut se construit souvent la fois par
la construction de ses propres signes (linstitution dun calendrier liturgique, ldification dun
btiment de culte, la prescription de certains vtements) et par la destruction des signes des
autres : linterdiction des ftes religieuses dautrui, la dmolition ou la reconversion des lieux

de culte idoltres , linterdiction de certaines faons de shabiller). La sensibilit post-


moderne peine comprendre cette agressivit, laquelle cependant sest manifeste tout au
long de lhistoire des religions et continue de sexercer.
Pourquoi ne peut-on pas vivre dans un espace o chaque communaut religieuse dcide
dutiliser librement les ressources matrielles de lenvironnement afin de signifier son
identit et son appartenance religieuse, sans pour autant entrer en conflit avec les projets de
signification des autres communauts spirituelles, linclusion des projets de ceux qui
nadhrent aucune croyance ?
Il serait sans doute merveilleux de vivre dans un espace aussi paisible ; cependant, cela
demeure une utopie car, en premier lieu, comme on vient de le souligner, les ressources
matrielles de la signification sont souvent limites : soit lon arrte de travailler le dimanche,
soit le samedi, soit le vendredi, soit le jeudi ; respecter les jours fris des toutes les religions
la fois peut crer de problmes majeurs dans lorganisation du travail. Cependant, mme si
lon arrivait par une gestion de plus en plus ruse de la coexistence religieuse liminer
toute tension vidente autour des projets de signification spirituelle, sa nature conflictuelle ne
disparatrait pas. Ce que les chercheurs et les chercheuses en sciences religieuses ont souvent
nglig est le fait que, pour un croyant, la pluralit des signes religieux constitue souvent une
menace la fois cognitive et motionnelle. Le phnomne est macroscopique dans les
religions monothistes : constater que le mme dieu peut tre vnr dune faon diffrente
affaiblit sous-consciemment la vigueur identitaire de la croyance spirituelle. Pour le
fondamentaliste, par exemple, il nest pas suffisant de matriser toutes les ressources
ncessaires son propre projet de signification religieuse ; il faut galement faire en sorte que
des autres projets ne se manifestent point, car cette manifestation implicitement voque
limpermanence et la relativit de sa propre croyance. La pluralit religieuse exprime un
contenu de relativit que seule la conception post-moderne de lexistence a pu sous-estimer.
Au contraire, accepter que, dans lanthropologie humaine, la prsence symbolique de lautre
menace de faon intrinsque tout projet identitaire, notamment dans le domaine religieux, ne
signifie pas renoncer toute aspiration de coexistence paisible entre les diversits. En
revanche, dvelopper une conception raliste, voire parfois pessimiste de la raison
anthropologique et sociale peut emmener un optimisme raisonnable de la volont de
politique religieuse.
Dans les derniers dcennies, et dans plusieurs pays, lorsque des excs de signification
religieuse se sont produits dans lespace plural des socit contemporaines, entranant
souvent des conflits violents, on a cru trouver une solution tout simplement en rglementant

la partie expressive des signes, leur matrialit. Ds quon a estim, en France par exemple,
que le porte du voile islamique dans les institutions scolaires publiques constitut une
menace, voire un attentat au principe de la pluralit religieuse et surtout de la lacit de
lespace commun, on a tudi la manifestation des signes religieux, et notamment leur taille,
essayant de dterminer dans quelle mesure elle pt tre considre acceptable et donc
lgitime.
Cependant, lon a souvent nglig de sinterroger sur le signifi de ce signifiant,
notamment en se posant une question simple mais cruciale : pour quelle raison un nombre
croissant dindividus, et surtout des jeunes, souhaitent que leur identit et appartenance
religieuse se manifeste de faon radicale dans leurs mots, leurs gestes, leurs vtements, mais
aussi dans ce quils consomment, dans ce quils lisent, dans ce quils mangent ?
Trs actuelles, les enqutes sur la radicalisation des jeunes franais adhrant ltat
Islamique signalent souvent une obsession alimentaire (Bouzar et Caupenne 2014).
Interviews par les chercheurs, les parents racontent que les jeunes adeptes de Daesh, avant
leur dpart pour la Syrie, soccupaient obsessionnellement de leur nourriture. Voici lun de ces
tmoignages :

Les repas en commun sont devenus impossibles. Il avait une liste qui disait quil y avait
du porc cach dans toutes les confiseries (bonbons, sucettes, barres chocolates, barres
de crales), nappages, pains, croissants, pains au chocolat, chaussons aux pommes,
gteaux, biscottes, ptisseries, brioches, le cacao, biscuits, pain de mie, ptes pizza,
beurre, plats cuisins, margarine, crme frache, crme anglaise, crme dessert,
boissons, chips, crme chantilly, glaces, pains sandwichs, pte feuillete, soupes,
chocolat, yaourts, mousses au chocolat, sauces avec tout une liste de marques
boycotter (Nestl, Danone, Haribo, Mikko, Delacre, etc.) et toute une liste des additifs
susceptibles de contenir du porc qui nen finissait pas : E100 E101 E102 E103 E110
E111 etc.

Symtriquement, les appels consommer une nourriture religieusement pure et
boycotter toute marque lie Isral se multiplient dans la propagande djihadiste (Halevi
2012). En effet, constituer un groupe fondamentaliste entrane galement la cration de
signes alimentaires qui soient plus contraignants que les normes gastronomiques de la
communaut religieuse majoritaire. Il ne suffit plus de ne pas manger du porc. Il faut dnicher

du porc partout, et mme inventer et alimenter des thories de la conspiration sur sa


prsence pernicieuse.
Pourquoi alors cette obsession pour une signification identitaire qui la fois remplit
lenvironnement de marques dappartenance idologique et oblitre tout ce qui renvoie des
identits diffrentes, voire au projet social dun espace smiotique neutre et impartial ?
Pourquoi ce dsir violent dextirper de lexistent tout ce qui contredit une utopie de puret
identitaire ? Les sociologues tout comme les psychologues svertuent prsent rpondre
cette question ; leur travail en ce moment historique est fondamental, car il aboutira, on
lespre, des lments nouveaux et utiles pour faire face ce dfi, lun des plus brlants de
notre poque.
Cependant, cela serait une faute trs grave de ngliger des intuitions qui, vis--vis de ces
questions, nous parviennent de la cration artistique, et notamment de limagination
narrative de la dramaturgie. La pice Tristesses dAnne-Cecile Vandalem, par exemple, suggre
aux chercheurs de regarder aux racines profondes de lextrmisme identitaire, et notamment
la faon dont une plnitude agressive de signes de croyance, soit-elle politique ou religieuse,
tche dsespramment de suppler un vide existentiel, une tristesse systmique laquelle
cesse de se caractriser comme motion psychologique individuelle et devient le rgime
motionnel accablant dune gnration entire voire dun group social. Dans ce contexte, lon
est tristes non seulement lorsque lenvironnement ne correspond pas nos dsirs, mais aussi
lorsquon se croie dpourvus de toute agentivit par rapport cet environnement, cest--dire
de toute capacit de pouvoir le transformer par ses ides, ses projets, et ses actions. En Italien,
ladjectif tristo signifie, comme triste en franais, gravement afflig ; mais il signifie
galement, surtout dans litalien littraire, mchant, pervers, malintentionn . Voil la
suggestion que la cration artistique offre la recherche scientifique : ne jamais oublier
dexplorer le lien douloureux qui relie la tristesse des affligs et la tristesse des mchants.