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Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur

protection ou comment sacrifier leau potable pour


quelques gouttes de ptrole !

Marc Brullemans, biophysicien


Marc Durand, docteur-ingnieur en gologie applique et gotechnique
Richard E. Langelier, docteur en droit (LL.D.) et doctorant en sociologie
Cline Marier, biologiste
Chantal Savaria, ingnieure en gologie et hydrogologue

Deuxime dition, revue et augmente


Janvier 2016

Table des matires


1. Prface la seconde dition ................................................................................................ 1
2. Ouverture ............................................................................................................................... 3
3. Les standards imposs et la comparaison avec les projets antrieurs ............................ 6
3.1
3.2
3.3
3.4
3.5
3.6
3.7
3.8
3.9
3.10
3.11
3.12
3.13
3.14
3.15
3.16

La porte du rglement ............................................................................................................ 6


Les comptences des municipalits......................................................................................... 7
Le professionnel comptent ..................................................................................................... 8
La transparence et laccs aux renseignements ...................................................................... 9
Le volume de prlvement deau ........................................................................................... 12
Lautorisation ministrielle ...................................................................................................... 13
La fracturation et les distances sparatrices horizontales par rapport une source deau
potable .................................................................................................................................... 16
Les sondages stratigraphiques............................................................................................... 24
La caractrisation initiale ........................................................................................................ 25
La fracturation et la base de laquifre ................................................................................... 30
Le suivi des eaux souterraines ............................................................................................... 37
Le registre ............................................................................................................................... 41
Les zones de protection ......................................................................................................... 41
Les zones de protection pour un puisement deau souterraine ............................................. 42
Les zones de protection pour un puisement deau de surface .............................................. 43
Les interdictions de mener des forages gaziers ou ptroliers dans les zones de
protection des lieux de puisement deau ................................................................................ 44

4. La preuve scientifique de la contamination des eaux souterraines par la fracturation


hydraulique et sa critique ................................................................................................... 46
4.1
4.2
4.3
4.4

Considrations gnrales ....................................................................................................... 46


Preuve scientifique de la contamination des eaux souterraines ............................................ 49
Pour conclure sur les tudes .................................................................................................. 61
Rponses aussi aux commentaires formuls par les experts du MDDELCC ....................... 62

5. La preuve empirique sur la contamination des eaux souterraines par la fracturation


hydraulique et les forages horizontaux : le cas de Gasp ............................................... 65
5.1
5.2

Prsentation des forages gaspsiens .................................................................................... 65


Les tudes ralises ............................................................................................................... 68

6. La preuve empirique sur la contamination des eaux souterraines par la fracturation


hydraulique : Exprience amricaine et perspectives statistiques ........................................ 88
7. Les rgles affrentes la fracturation hydraulique lchelle internationale :
Bref tour dhorizon .............................................................................................................. 97
7.1

Tour dhorizon des normes ..................................................................................................... 97

8. Protection des sources deau potable et acceptabilit sociale : Le rapport du BAPE


de novembre 2014 ............................................................................................................. 120
9. Protection des sources deau potables et luttes locales : Le cas de Ristigouche
Partie-Sud-Est ................................................................................................................... 125
9.1
9.2
9.3
9.4
9.5
9.6

Introduction ........................................................................................................................... 125


La lutte de la municipalit et de son comit de citoyens et citoyennes : brefs lments
de lhistoire ............................................................................................................................ 125
Ladversaire .......................................................................................................................... 128
Le dveloppement de la solidarit lgard de la lutte de Ristigouche Partie-Sud-Est ...... 129
Les consquences du RPEP par rapport aux sources deau de Ristigouche. .................... 131
Conclusion ............................................................................................................................ 133

10. La dmarche des municipalits en faveur dune drogation au RPEP : lments


contextuels, ncessit et pertinence ..................................................................................... 134
11. Conclusion ........................................................................................................................ 141
12. Annexe Liste des municipalits participantes la Dmarche commune ou ayant
adopt la Requte commune pour la drogation au RPEP au 1 janvier 2016 avec la
population reprsente ........................................................................................................... 145

ii

Liste des tableaux


Tableau 1.

lments recherchs dans la caractrisation initiale et ceux qui doivent faire lobjet
dun suivi............................................................................................................................ 37

Tableau 2.

Critres servant dterminer les diverses catgories de puisements deau potable ...... 41

Tableau 3.

tendue des aires de protection pour chaque catgorie de puisement deau potable
dans le cas dun puisement deau souterraine ................................................................. 42

Tableau 4.

Zones de protection prvues par le Rglement ................................................................ 43

Tableau 5.

Prsence/absence de lthane, du propane et du butane dans leau des puits deau


potable dans zones actives (puits de gaz moins de 1 km) vs dans zones non
actives (puits de gaz situs plus de 1 km) ..................................................................... 50

Tableau 6.

Zones actives et zones non actives .................................................................................. 50

Tableau 7.

Extensions verticales de fractures hydrauliques naturelles ( offshore de Mauritanie,


Namibie et Norvge) et de fracturations hydrauliques stimules (shale Barnett et
Marcellus aux E-U) ........................................................................................................... 52

Tableau 8.

Rsultats de concentrations dhydrocarbures sur 130 puits chantillonns ................... 56

Tableau 9.

Signature isotopique du mthane ..................................................................................... 57

Tableau 10. Rsum des justifications et rponses nonces lors de la prsentation


(12 sept. 2015 et rencontre du 1er dcembre 2015) ......................................................... 62
Tableau 11. Effets connus de certains produits .................................................................................... 76

Liste des figures


Figure 1.

Une plateforme multipuits et les interprtations possibles de la distance sparatrice


de 500 mtres ................................................................................................................... 20

Figure 2.

Vue en coupe des deux distances sparatrices: 500 mtres horizontal et 600 mtres
vertical ............................................................................................................................... 21

Figure 3.

Circulation d'eau vers les crpines de puits domestiques. ............................................... 31

Figure 4.

La dgradation dun puits dans le temps; compilation base sur 15 000 puits
classiques .......................................................................................................................... 33

Figure 5.

Vue en coupe du puits projet ......................................................................................... 35

Figure 6.

Localisation du gisement Haldimand dans le secteur de Sandy Beach, Gasp .............. 66

Figure 7.

Forage ptrolier horizontal sans fracturation hydraulique (Savaria, mai 2013)................ 71

Figure 8.

Forage ptrolier avec fracturation hydraulique (Savaria, mai 2013) ............................... 72

Figure 9.

Localisation des prises deau de la ville de Gasp par rapport aux forages
Haldimand ......................................................................................................................... 75

Figure 10.

Composition isotopique observe des sources de mthane biognique et


thermognique (Savaria 2014, modifie de Breen et autres, 2007)................................. 79

iii

Rsum synthse
Nature du texte
Ce texte est le fruit dune vaste tude ralise par un Collectif scientifique ad hoc constitu
pour analyser le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection (ci-aprs le RPEP)
rglement qui rgit lusage de la fracturation hydraulique dans la recherche, lexploration et
lexploitation dhydrocarbures au Qubec.

Les auteurs
Ce Collectif scientifique est compos de M. Marc Brullemans, biophysicien, M. Marc Durand,
docteur-ingnieur en gologie applique et gotechnique, Richard E. Langelier, docteur en
droit et doctorant en sociologie, Mme Cline Marier, biologiste, et Chantal Savaria, ingnieure
en gologie et spcialise en hydrogologie des contaminants.

Le contexte
Au moment o la compagnie Ptrolia sapprte demander au MDDELCC un permis pour
pouvoir utiliser cette technique sur lle dAnticosti et quelle na pas renonc utiliser cette
mme technique Gasp, et alors que 24 personnalits qubcoises ont pris rsolument
position contre lusage de cette technique et lengagement du gouvernement du Qubec dans
la filire des nergies fossiles, lanalyse examine toutes les consquences de lusage des
forages non conventionnels et de la fracturation hydraulique sur les sources deau potable.

Le contenu
Aprs une courte mise au point (Chapitre 1) et une brve introduction (Chapitre 2), les auteurs
passent au peigne fin les diverses dispositions du RPEP et ils constatent :

1. Que les municipalits perdent tout contrle sur les puisements deau raliss sur leur
territoire, si ces puisements deau sont raliss par des compagnies gazires et
ptrolires.

2. Que la distance sparatrice de 500 mtres entre la tte de puits du forage gazier ou
ptrolier et la source deau potable est insuffisante pour assurer une protection adquate
des sources deau.

3. Que la distance sparatrice verticale de 400 mtres entre lextension horizontale du forage
gazier ou ptrolier et la base de laquifre ne donne aucune protection aux sources deau,
puisque les fractures produites par la fracturation hydraulique sont susceptibles de
stendre sur des distances verticales de plus de 400 mtres.

4. Que la caractrisation du territoire du point de vue de ses ressources en eau potable


exige par le RPEP et le suivi ncessaire aprs lusage de la fracturation ne permettent
pas dtablir les responsabilits des socits qui, de faon vraisemblable et probable
causeront la contamination des eaux souterraines.

iv

5. Que les responsabilits confies aux professionnels chargs de guider les compagnies
gazires et ptrolires lors des forages sont impossibles rencontrer et ne constituent
aucune protection relle des sources deau des communauts.
Pour tayer leur conclusion, les auteurs font dabord le point sur les diverses tudes
scientifiques qui ont examin cette question (Chapitre 4). cet gard, les scientifiques
constatent que les tudes les plus srieuses et les plus dtailles ont montr que les sources
deau potable situes proximit des forages gaziers et ptroliers et dans les limites que fixe le
RPEP sont souvent contamines par des hydrocarbures et les produits chimiques utiliss dans
la fracturation hydraulique. Les auteurs remarquent encore que le MDDELCC sappuie sur des
hypothses controverses et peu fiables pour justifier les distances sparatrices prvues dans
le RPEP.
Les membres du Collectif scientifique passent ensuite lexamen de lexprience qubcoise
en regard de lusage de ces techniques non conventionnelles dextraction des hydrocarbures
(forages horizontaux, usage de tests dinjectivit et, ultimement, fracturation hydraulique) en
analysant leur consquence dans le cas de la ville de Gasp. Ils montrent alors que des
indices de contamination sont dj perceptibles et que la poursuite des forages en plein
quartier rsidentiel constitue une aberration dont les rsidants et rsidantes feront les frais.
Au chapitre suivant (Chapitre 6), les auteurs exposent et compilent les milliers de cas de
contamination des sources deau potable par lusage de ces techniques non conventionnelles
dextraction des hydrocarbures rpertoris aux tats-Unis. Pour les auteurs, ces cas de
contamination, dont plusieurs ont t srieusement documents ou ont fait lobjet de dcisions
judiciaires o la responsabilit des socits gazires et ptrolires a t tablie, constituent
autant de signaux dalarme et davertissements dont le Qubec devrait tenir compte avant de
se lancer dans un tel dveloppement.
Les auteurs font ensuite un bref tour dhorizon des normes lgislatives et rglementaires qui
rgissent lusage de cette technique lchelle internationale (Chapitre 7). Ils constatent alors
que contrairement laffirmation maintes fois rpte leffet que les normes et standards
imposs par le RPEP sont parmi les plus svres au monde, ces normes sont bien infrieures
celles que se sont donns plusieurs pays, dont lAllemagne et lAngleterre, et quelles
refltent les valeurs des tats prts prendre des risques inconsidrs pour obtenir ces
hydrocarbures. Les normes qubcoises ne tiennent pas non plus compte du fort mouvement
de rvision et dextension des normes actuelles de protection auquel nous assistons
prsentement dans un grand nombre dtats.
Le Collectif scientifique rappelle ensuite les principales conclusions du rapport du BAPE qui a
examin lusage de la fracturation dans la recherche du gaz de schiste au Qubec (Chapitre
8). Il insiste particulirement sur le fait que le BAPE a appel le gouvernement du Qubec
revoir les normes du RPEP jugeant quelles sont inefficaces et inadquates pour assurer
lintgrit des sources deau potable et plus particulirement que les distances sparatrices
entre les sources deau potable et les forages gaziers ou ptroliers sont insuffisantes.
Les auteurs font ensuite lexamen de la bataille mene par les citoyennes et citoyens de la
petite municipalit de Ristigouche Partie-Sud-est poursuivie par la compagnie Gastem pour
avoir voulu protger leurs sources deau potable (Chapitre 9). Puis, ils rappellent les diverses
tapes de la dmarche commune de plus de 325 municipalits qubcoises qui rclament
aujourdhui une drogation au RPEP de faon pouvoir imposer des normes plus svres que
celles du RPEP pour protger leur eau potable (Chapitre 10). Du point de vue des auteurs de

ltude, ces luttes et dmarches doivent bnficier de lappui de toute la population, eu gard
leur ncessit et pertinence pour assurer un dveloppement prenne et durable de nos
communauts.

La conclusion
En conclusion, les membres du Collectif scientifique se disent davis que les normes du RPEP
ne respectent pas les principes cardinaux formuls dans la Loi sur le dveloppement durable,
que ces normes relvent dune vision court terme des consquences des forages ptroliers
non conventionnels et quelles sous-estiment les effets ngatifs prvisibles long terme de
lusage de ces techniques. Les auteurs remarquent encore que ces normes ont t conues
dans lurgence et limprovisation pour favoriser le dveloppement de la filire des
hydrocarbures fossiles Anticosti et en Gaspsie et que, de ce fait, elles illustrent le biais
dangereux de lactuel gouvernement en faveur du dveloppement de cette filire,
dveloppement qui ne saura se faire quau dtriment du respect de lenvironnement et de la
prservation des sources deau potable.
Marc Brullemans, Ph.D. biophysique
Marc Durand, Docteur-ingnieur en gologie applique et gotechnique
Richard E. Langelier, Docteur en droit (LL.D.) et doctorant en sociologie
Cline Marier, B.Sp., Sc.Biologie
Chantal Savaria, ingnieure en gologie

vi

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

1.

Prface la seconde dition

lt 2014, alors que venait dtre promulgu le dcret dictant le Rglement sur le
prlvement des eaux et leur protection (RLRQ, c. Q-2, r, 35.2) (ci-aprs le RPEP ou le
Rglement), notre Collectif scientifique ad hoc rdigeait une analyse du contenu et des enjeux
de ces nouvelles normes rglementaires 1.
Depuis lors, certaines dispositions lgislatives, dont nous faisions mention dans ce document,
ont t mises en vigueur, de nouvelles tudes scientifiques ont t publies, un avis du BAPE
a t rendu public, de nombreuses initiatives ont t dveloppes par les lu-e-s municipaux
insatisfaits de ce nouveau rglement et deux rencontres avec les reprsentants et experts du
MDDELCC ont t tenues o une interprtation officielle du Rglement fut propose.
Consquemment, tous ces faits nouveaux exigeaient que soit revue et complte lanalyse que
notre Collectif avait labore en 2014.
La prsente dition de ce document semploie donc mettre jour et complter les
connaissances dont nous disposons en regard des normes rglementaires et de leurs
consquences sur les sources deau potable, compte tenu des forages ptroliers et gaziers
raliss, en chantier ou prvus au Qubec. La recherche documentaire pour la rdaction de ce
document sarrte, sauf exception, au 1er janvier 2016.
Une remarque prliminaire simpose cependant ici : cette tude se concentre sur les seules
consquences de la fracturation hydraulique et des forages horizontaux sur les sources deau
potable. Mais les consquences de lusage de ces techniques sont bien plus larges et plus
importantes. Elles touchent aussi la sant publique 2, la scurit publique et la sret des
personnes 3, la qualit de lair 4, la capacit des communauts de grer lamnagement de
1

Marc BRULLEMANS, Marc DURAND, Richard E. LANGELIER, Cline MARIER er Chantal SAVARIA, Le Rglement sur
le prlvement des eaux et leur protection o comment sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptroles, aot
2014, 26 p.
2
Une tude rcente a montr, par exemple, que des lments radioactifs contenus dans le sous-sol taient susceptibles
de voyager beaucoup plus rapidement que les modles thoriques lavaient estim jusqualors, permettant ainsi leur
remonte vers les aquifres loccasion des forages. Voir
http://www.sciencedaily.com/releases/2015/12/151218110259.htm;
http://www.sciencedaily.com/releases/2015/12/151215134653.htm; sur les enjeux de sant, voir, pour la seule anne 2015,
les articles suivants : http://www.journaldemontreal.com/2015/04/07/lexploitation-petroliere-presente-des-risques-pour-lasante-tranche-linstitut-de-la-sante-publique; http://www.environmentalhealthnews.org/t/4256433102444162267;
http://www.inspq.qc.ca/publications-%C3%A9tat-des-connaissances-sur-la-relation-entre-les-activit%C3%A9sli%C3%A9es-au-gaz-de-schiste-et-la-sant%C3%A9-publique--mise-%C3%A0-jour;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-8706893133252642370; http://stopgazdeschiste.org/2015/07/17/explosion-dunombre-hospitalisation-dans-zones-de-forage-de-petrole-et-gaz-de-schiste-fracking/;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-7416875627159497797; http://www.environmentalhealthnews.org/t/952389322928301807; http://stopgazdeschiste.org/2015/08/12/gaz-de-schiste-en-pennsylvanie-on-a-tire-le-rideau-sur-dessignalements-problemes-de-sante-fracking/; http://www.environmentalhealthnews.org/t/5853354358935454941;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-4600077770628103978;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/8421173106002433887; http://www.propublica.org/article/in-fracking-fight-aworry-about-how-best-to-measure-health-threats; des tensions entre des agriculteurs et des compagnies gazires ont
provoqu des suicides dans certaines rgions et la sant publique a d intervenir en regard de cette problmatique :
http://www.theguardian.com/society/2015/dec/12/rural-community-angered-by-gas-firm-branded-suicide-prevention-advice;
http://grist.org/article/another-reason-fracking-sucks-study-links-fracking-to-even-more-healthproblems/?utm_source=syndication&utm_medium=rss&utm_campaign=feed;
http://www.sciencedaily.com/releases/2016/01/160106220433.htm; http://www.environmentalhealthnews.org/t/1603168098774495846.
3
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-8845509432960311990; en Colombie-Britannique, des tremblements de terre
ont t provoqus par lusage de la fracturation hydraulique : http://www.radio-canada.ca/emissions/midi_express/2015-

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

leur territoire 5, aux changements climatiques qui rsultent de lexploitation des combustibles
fossiles 6 et aux consquences quils entrainent sur les infrastructures municipales 7, aux
consquences sur les recettes fiscales des municipalits 8, aux modifications du paysage 9, la
gestion des routes et de la circulation dans le territoire 10, etc.
Pour comprendre lensemble de la problmatique, il faudrait largir de faon importante la
perspective, ce que nglige de faire la prsente analyse. Cette limite, les auteurs de la
prsente tude en ont pleinement conscience.

2016/chronique.asp?idChronique=392828; http://quebec.huffingtonpost.ca/2015/12/15/hydrofracturationseisme_n_8815164.html?utm_hp_ref=canada-quebec&ir=Canada+Quebec;
http://feedproxy.google.com/~r/fluxdudevoir/~3/OzM78I3AyGw/colombie-britannique-l-hydrofracturation-a-cause-unseisme-de-4-6;
http://rss.lapresse.ca/c/33663/f/608004/s/4c439137/sc/3/l/0L0Slapresse0Bca0Cactualites0Cnational0C20A15120C150C0A
10E49315810Elhydrofracturation0Ea0Ebel0Eet0Ebien0Ecause0Eun0Eseisme0Een0Ec0Eb0Bphp/story01.htm; le
phnomne est courant en Oklahoma et des dommages ont t causs par ces tremblements de terre, mais les
compagnies responsables de ces dommages contestent les recours judiciaires intents contre elles :
http://thinkprogress.org/climate/2015/12/11/3730531/oil-gas-doesnt-want-to-pay-for-earthquakedamage/;http://ecowatch.com/2015/12/10/lawsuit-oklahoma-earthquakes/; http://fuelfix.com/blog/2015/12/09/companiesasking-oklahoma-judge-to-toss-earthquake-lawsuit/; lexplosion de puits de forage nest pas non plus un phnomne
rarissime. En dcembre 2015, 500 rsidants ont d tre vacus de leur domicile cause dune telle explosion au Texas :
http://fuelfix.com/blog/2015/12/16/west-texas-oil-well-capped-500-evacuees-return-home/;
4
http://rss.lapresse.ca/c/33663/f/608055/s/4534a0cd/sc/37/l/0L0Slapresse0Bca0Cle0Esoleil0Cactualites0Cenvironnement0
C20A150A40C0A70C0A10E48590A0A80Eun0Eoeil0Esur0Ela0Equalite0Ede0Elair0Eautour0Edes0Epuits0Edhydrocarbur
es0Bphp/story01.htm; http://www.environmentalhealthnews.org/t/5525319571267805248;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-8725129195706012053.
5
http://thinkprogress.org/climate/2015/04/24/3650903/oil-gas-land-takeover/;
6
Des tudes rcentes ont montr que les missions de mthane dans latmosphre et lies lexploitation des
hydrocarbures de schiste taient de loin plus importantes que les estimations qui en avaient t faites :
http://peakoil.com/enviroment/new-study-finds-oil-and-gas-methane-emissions-in-the-barnett-shale-twice-official-estimates.
7
http://www.mediaterre.org/actu,20150727092435,1.html.
8
http://www.rtcc.org/2015/07/02/fracking-could-hit-uk-house-prices-health-and-tourism/.
9
http://feedproxy.google.com/~r/enerzine-gaz/~3/6n3huJ0ESkU/story01.htm.
10
http://lesamisdurichelieu.blogspot.ca/2015/11/denoncer-la-circulation-lourde-du.html?spref=fb.

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


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2.

Ouverture

Le 21 juillet 2014, lors dune confrence de presse tenue en grande pompe Gasp, le
ministre du Dveloppement durable, de lEnvironnement et de la Lutte aux changements
climatiques, M. David Heurtel, annonait la promulgation du dcret dictant le Rglement sur le
prlvement des eaux et leur protection. Ce dcret sera dailleurs publi, comme la loi
limpose, dans la Gazette officielle du Qubec, le 30 juillet 2014, avec lentre en vigueur de la
majorit de ses dispositions, le 14 aot 2014 11.
Ce rglement est dailleurs la troisime mouture dun texte qui a passablement volu depuis
sa premire publication, le 28 dcembre 2011 12. Le gouvernement libral de lpoque navait
alors jamais donn suite son projet, eu gard aux nombreuses critiques dont il avait fait
lobjet et la tenue prochaine de llection de 2012.
Le gouvernement du Parti Qubcois, lu en septembre 2012, a donc repris, en le modifiant, le
projet du gouvernement libral et un nouveau texte fut publi dans la Gazette officielle du
Qubec, le 29 mai 2013 13.
Une fois encore, ce projet controvers fit lobjet de nombreuses critiques, particulirement en
regard de son chapitre qui permettait la fracturation sur lensemble du territoire du Qubec,
sous rserve dune autorisation ministrielle cette fin 14.
Malheureusement, lactuel gouvernement ne semble pas avoir pris en compte les nombreuses
critiques adresses ce projet. Bien quen apparence certaines amliorations semblent avoir
t apportes (prolongation des distances sparatrices entre les sources deau potable et les
forages gaziers ou ptroliers), dans les faits, ce rglement noffre aucune protection srieuse et
efficace pour les sources deau potable. Pire, sur certains points, il constitue mme un recul
important par rapport au prcdent projet.
En mars 2013 tait form un petit collectif scientifique ad hoc afin de rencontrer les experts du
ministre pour discuter des standards devant tre imposs afin dassurer une relle protection
aux sources deau potable. Ce collectif tait constitu de Marc Brullemans, biophysicien, de
Marc Durand, ingnieur-gologue, Richard E. Langelier, juriste et sociologue, Cline Marier,
biologiste et Chantal Savaria, ingnieure et hydrogologue, spcialiste des contaminations par
hydrocarbures 15.
Le 18 mars 2013, cette rencontre fut tenue, mais sans apporter de rsultats concrets, les
reprsentants et experts du MDDELCC refusant toute discussion srieuse et argumente avec
les membres de notre Collectif. la publication du deuxime projet du rglement, en mai 2013,

11

(2014) 146 G.O. II, 2729.


(2011) 143 G.O. II, 5794.
13
(2013) 145 G.O. II, 2184.
14
En juin 2011, dans la foule du vent de contestation gnr par lenvahissement des territoires de la Montrgie et du
Centre-du-Qubec par les entreprises gazires, le gouvernement avait adopt en catastrophe un amendement au
Rglement relatif lapplication de la Loi sur la qualit de lenvironnement qui prvoyait la ncessit dobtenir un certificat
dautorisation (CA) pour tout promoteur dsirant forer dans le shale ou souhaitant utiliser la fracturation hydraulique. Voir
(2011) 143 G.O. II, 2061B.
15
Les cinq auteurs sont tous membres du Collectif scientifique sur la question du gaz de schiste.
12

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

ce collectif a donc procd une analyse critique de ce projet o taient mises en lumire les
principales lacunes des normes rglementaires proposes 16.
Avec la mise en vigueur du nouveau rglement, il convenait donc de reprendre cette analyse
en regard des nouvelles normes imposes. Compte tenu des dveloppements survenus depuis
lors et des rencontres tenues avec les reprsentants et experts du MDDELCC, le 12
septembre et le 1er dcembre 2015, il convenait de mettre jour cette analyse. Les rsultats
de cet examen se trouvent exposs dans le prsent texte. Rappelons que notre collectif uvre
depuis le dbut bnvolement et que ses membres agissent sans parti pris politique,
strictement pro bono, et dans le seul but de dfendre lintrt public et les communauts
locales.
En terminant cette brve introduction nous voulons insister sur le caractre pour le moins
restrictif de la conception de la ncessaire transparence des institutions dmocratiques qui
conduit la promulgation du dcret dictant ce rglement, en pleine priode de vacances de la
construction, alors quun grand nombre de citoyens et citoyennes sont moins disponibles ou
moins disposs participer aux dbats entourant cette dcision.
La promulgation du dcret dictant ce rglement dans le contexte des vacances estivales, et
alors que le Bureau daudiences publiques en environnement (BAPE) charg dexaminer les
forages gaziers dans la valle du Saint-Laurent navait pas encore termin son rapport ni rendu
publiques ses recommandations lgard du cadre juridique devant rgir lusage de la
fracturation, suite aux nombreuses tudes qui avaient t ralises et aux audiences quil avait
tenues, et alors quun autre dcret avait dj fix les conditions devant tre rencontres pour
effectuer les sondages stratigraphiques sur lle dAnticosti 17, nous semble une bien curieuse
faon dassurer la transparence dans la gestion des affaires publiques, promesse pourtant faite
aux Qubcois et Qubcoises lors du discours inaugural de lactuel gouvernement.
De fait, la tenue de cette annonce Gasp, alors que la compagnie Ptrolia menait campagne
depuis plusieurs mois pour reprendre ses forages sur le territoire de cette municipalit, nous
semble un signal clair lanc aux socits gazires et ptrolires leffet que le gouvernement
allait les soutenir en imposant des normes peu contraignantes mme si, ce faisant, il accepte
de prendre le risque de sacrifier leau potable des citoyens et citoyennes disposant de puits
privs. Le prjug favorable de ce gouvernement pour lexploitation des hydrocarbures
fossiles non conventionnels y trouve une premire illustration saisissante 18. Depuis lors, les
16
Marc BRULLEMANS, Marc DURAND, Richard E. LANGELIER, Cline MARIER et Chantal SAVARIA, Le projet de loi
prvoyant limposition dun moratoire partiel sur lusage de la fracturation pour obtenir du gaz naturel et le projet de
Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection, Des projets incohrents, insuffisants pour assurer la protection
des sources deau potable, rpondants dabord aux intrts des socits ptrolires et gazires et qui portent atteinte aux
comptences des municipalits et des communauts locales, Juin 2013, 13 p..
17
Voir le dcret publi dans la Gazette officielle du Qubec : (2014) 146 G.O. II, 2233A. Larticle 6 dudit dcret tablit les
distances sparatrices suivantes :
6. Le collet dun sondage stratigraphique ne peut tre implant :
a. dans une zone risque de mouvement de terrain;
b. moins de 100 mtres des limites de la superficie du terrain vis par le permis sur lequel seffectue le sondage
stratigraphique ou moins de 400 mtres, lorsque ce dernier est effectu en territoire submerg;
c. moins de 100 mtres de la ligne des hautes eaux;
d. moins de 100 mtres de la route Transanticostienne;
e. moins de 500 mtres de tout immeuble public;
f. moins de 1 000 mtres dun aroport.
18
La compagnie Ptrolia avait engag des lobbyistes dont la fonction tait dinfluencer le gouvernement dans llaboration
du RPEP. La saisie dcran reproduite ici donne une ide assez prcise du mandat confi. En examinant les rsultats, on
doit conclure que ces personnes ont obtenu de grands succs :

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

signes en ce sens se sont multiplis malgr certaines rserves exprimes par le Premier
ministre en regard de lexploration des hydrocarbures sur lle dAnticosti.
De manire directe et convaincante dj, il faut lire les communiqus de presse publis cette
poque par Ptrolia 19, par le Conseil du patronat du Qubec 20 et par la Fdration des
Chambres de commerce du Qubec 21 pour constater la prsence et la direction de ce biais en
faveur de ce type de dveloppement connu sous le nom dextractivisme.
Les standards imposs par le RPEP dmontrent ce mme biais en faveur des socits
ptrolires et gazires, comme nous allons maintenant le dmontrer.

https://www.lobby.gouv.qc.ca/servicespublic/consultation/AfficherSommaire.aspx?NumeroInscription=%2bbTRbX0JlczCskv
h6J1BVw%3d%3d.
19
http://www.petrolia-inc.com/imports/medias/pdf/Communiques-presse/2014-07-23-reglement-eau-potable.pdf)
20
https://www.cpq.qc.ca/page/1420-reglement-sur-l-eau-potable(https://www.cpq.qc.ca/page/1420-reglement-sur-l-eaupotable.
21
http://www.fccq.ca/salle-de-presse-communiques-2014_Protection-des-sources-d-eau-potable.php.

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sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

3.

Les standards imposs et la comparaison avec les projets antrieurs

Le RPEP compte 108 articles et 5 annexes. Comme le deuxime projet, il comporte un


chapitre entier consacr la recherche de ptrole ou de gaz et lusage de la fracturation
cette fin (le chapitre V, articles 31-49) et un chapitre sur la protection des sources deau
potable (chapitre VI, articles 50-75) et dlimitant les diverses zones de protection des sources
deau potable. Nous allons consacrer ces chapitres lessentiel de notre critique.

3.1

La porte du rglement

Rappelons dabord la porte limite du RPEP en regard de leau potable, dans la mesure o
ses normes ne visent que leau servant la consommation humaine ou la transformation
alimentaire. Ainsi, leau qui sert abreuver les animaux ou qui est utilise pour les cultures
dans les fermes qubcoises nest donc pas protge, contrairement ce qui tait prvu dans
le premier projet de rglement de 2011.
En effet, larticle premier du Rglement prvoit clairement que ce rglement vise
particulirement assurer la protection des eaux prleves des fins de consommation
humaine ou des fins de transformation alimentaire.
Par ailleurs, lexpression transformation alimentaire est dfinie en rfrence la Loi sur les
produits alimentaires (RLRQ, c. P-29). Or, si celle-ci dfinit le terme aliment comme tant
tout ce qui peut servir la nourriture de l'homme ou des animaux y compris les boissons
autres que les boissons alcooliques , sa porte est limite dans la mesure o est en cause la
transformation, le transport et la distribution des aliments dans des entreprises spcifiques
(laiteries, conserveries, abattoirs, meuneries, etc.). Ce sont donc ces entreprises qui peuvent
bnficier de la protection du RPEP dans la mesure o des forages gaziers et ptroliers ne
pourraient tre raliss dans leur environnement immdiat. Llevage des animaux nest jamais
considr dans cette loi.
Si cette formulation apparaissait aussi dans le second projet, le premier prsentait une
formulation plus large. En effet, le premier projet prvoyait que ce rglement vise
particulirement assurer la protection des eaux prleves des fins de distribution deau
potable.
Cette diffrence de formulation est importante car le rglement actuel nglige une grande
partie de la problmatique de nos campagnes o leau potable constitue non seulement un
bien essentiel la vie, mais aussi une ressource importante pour les agriculteurs et plus
particulirement pour les leveurs de btail.
Lors de la rencontre tenue le 1er dcembre 2015 entre un groupe dlu-e-s municipaux, les
membres de notre Collectif scientifique et les reprsentants et experts du MDDELCC, ces
derniers ont affirm que cette interprtation ntait pas adquate et qutait vise par la
disposition leau servant abreuver les animaux dans nos campagnes. Le reprsentant du
ministre sest galement dit prt amender le RPEP pour dissiper tout doute cet gard.
Nous prenons note de ces belles paroles, mais dfaut dun amendement qui clarifierait
linterprtation donner cette disposition, nous maintenons que les rgles usuelles
dinterprtation lgale pointent dans le sens inverse de linterprtation propose par le
MDDELCC.

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3.2

Les comptences des municipalits

Le RPEP a non seulement des incidences potentiellement importantes et ngatives pour les
agriculteurs, mais aussi pour les municipalits. En effet, le RPEP retire aux municipalits toute
comptence en regard des puisements deau raliss sur leur territoire, si ces puisements sont
faits dans le cadre dune exploitation gazire ou ptrolire.
De fait, le paragraphe onzime du premier alina de larticle 7 du Rglement prvoit lobligation
pour une socit qui puise de leau potable sur le territoire dune municipalit dobtenir un
certificat du greffier ou du secrtaire-trsorier de la municipalit locale ou de la municipalit
rgionale de comt concerne, selon le cas, attestant de la conformit du prlvement avec la
rglementation municipale applicable , mais le dernier paragraphe de larticle 7 prvoit
nommment que [l]e paragraphe 11 du premier alina ne sapplique pas celui qui, en vertu
de la Loi sur les mines (chapitre M-13.1), est autoris effectuer des travaux dexploration, de
recherche, de mise en valeur ou dexploitation de substances minrales ou de rservoirs
souterrains, sauf sil sagit de travaux dextraction de sable, de gravier ou de pierre construire
sur les terres prives o, en vertu de larticle 5 de cette loi, le droit ces substances minrales
est abandonn au propritaire du sol.
Rappelons ici que le ptrole et le gaz constituent des minraux, au sens de la Loi sur les mines
(RLRQ, c. M-13.1) dont nous parle cette disposition du Rglement.
En effet, la Loi sur les mines dfinit les substances minrales comme tant les substances
minrales naturelles, solides, liquides l'exception de l'eau, gazeuses ainsi que les substances
organiques fossilises (nous soulignons) et prcise, dans le cas du gaz, quil sagit des
hydrocarbures et les autres substances qui peuvent tre extraites du sol l'tat gazeux ,
alors que le ptrole est dfini comme tant l'huile brute et les autres hydrocarbures qui
peuvent tre extraits du sol l'tat liquide . Ainsi, jusqu ladoption de la future loi sur les
hydrocarbures, prvue pour le printemps 2016 22, le ptrole et le gaz continuent dtre rgis par
la Loi sur les mines.
Lors de la rencontre tenue le 1er dcembre 2015 entre un groupe dlu-e-s municipaux, notre
Collectif scientifique et les reprsentants et experts du MDDELCC, ces derniers ont affirm que
ce retrait de la comptence des municipalits sur les puisements deau raliss sur leur
territoire par les industries gazires et ptrolires se voulait une simple concordance avec
larticle 246 de la Loi sur lamnagement et lurbanisme (RLRQ, c. A-19.1).
Cette disposition est ainsi formule :
246. Aucune disposition de la prsente loi, d'un plan mtropolitain, d'un schma, d'un
rglement ou d'une rsolution de contrle intrimaire ou d'un rglement de zonage, de
lotissement ou de construction ne peut avoir pour effet d'empcher le jalonnement ou la
dsignation sur carte d'un claim, l'exploration, la recherche, la mise en valeur ou
l'exploitation de substances minrales et de rservoirs souterrains, faits conformment
la Loi sur les mines (chapitre M-13.1).

22

http://www.tvanouvelles.ca/2015/11/09/quebec-met-la-table-pour-lexploitation-des-hydrocarbures.

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Le premier alina ne vise pas l'extraction de sable, de gravier ou de pierre construire


sur des terres prives o, en vertu de la Loi sur les mines, le droit ces substances
minrales appartient au propritaire du sol.
Comme nous pouvons le constater, cette disposition vise essentiellement lamnagement du
territoire (schma damnagement, zonage, lotissement, etc.). Or, si la gestion de leau est
partie intgrante de la gestion dun territoire et des activits qui sy droulent, elle ne saurait
daucune faon y tre limite. Elle dpasse ou transcende de trs loin cette seule question.
Elle concerne la vie mme des habitants qui rsident sur ce territoire. Elle prsente des enjeux
de sant publique, dquit sociale, etc. Pour dessiner une allgorie avec un autre lment en
matire dnergie, nous dirions que cest regarder le soleil et ne considrer que sa lumire,
alors que le soleil est aussi et dabord une source indispensable de chaleur. Cest donc voir le
problme par le petit bout de la lorgnette. Les Chinois ont un adage pour qualifier ce genre de
raisonnement : Quand le sage dsigne la lune, le simple regarde le doigt qui pointe dans cette
direction
La gestion de leau relve dabord de la gestion globale en matire denvironnement. Elle
relve de la comptence accorde aux municipalits par la Loi sur les comptences
municipales (RLRQ, c..C-47.1) et la Loi affirmant le caractre collectif des ressources en eau et
visant renforcer leur protection (RLRQ, c. C-6.2). Ce nest donc que de faon secondaire ou
ancillaire quil est possible de la rattacher la Loi sur lamnagement et lurbanisme.
Mais mme en limitant lexamen son seul aspect damnagement du territoire, des constats
troublants mergent de lanalyse. En effet, cette disposition signifie concrtement que la
population locale, par ses lu-e-s, ne peut dcider de son dveloppement, quelle ne peut plus
arbitrer entre les diffrents acteurs qui veulent agir sur le territoire, que le gouvernement peut
imposer, den haut, le dveloppement qui sy droulera. De facto, la dcision est dj prise : les
industries gazires et ptrolires, ds quelles ont obtenu un permis du ministre de lnergie
et des Ressources naturelles (MERN) qui na aucune obligation lgale de consulter les
populations et qui ne le fait dailleurs jamais avant daccorder des permis miniers, peuvent
envahir sauvagement le territoire et y mener toutes les activits quelles dsirent. Voil, il nous
semble, une nouvelle illustration claire du biais gouvernemental en faveur de cette filire
nergtique.
Certes, le gouvernement actuel peut rpondre que les amendements apports la Loi sur les
mines par le prcdent gouvernement, amendements que le parti actuellement au pouvoir a
combattu vigoureusement dailleurs, accorde aux municipalits la capacit de dsigner, dans
leur schma damnagement, des zones urbaines interdites lexploitation minire, il faut
rappeler que ce schma doit tre approuv par le gouvernement et quil lui est donc loisible de
refuser toute autorisation en ce sens.

3.3

Le professionnel comptent

Une grande partie des responsabilits relatives lapplication du RPEP repose sur les paules
de professionnels chargs dmettre des opinions professionnelles diverses tapes des
forages ptroliers ou gaziers. Larticle 2 du Rglement prvoit que ce professionnel doit tre
membre dun ordre professionnel rgi par le Code des professions (RLRQ, c. C-26) ou une
personne autorise par un ordre professionnel exercer des fonctions relevant normalement
de lordre professionnel.

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cet gard, deux remarques peuvent tre formules. La premire est dexposer les limites en
termes de protection quoffre cette garantie. Comme des exemples nombreux et rcents lont
bien montr, le professionnel insr dans une structure industrielle ou commerciale ne dispose
gnralement pas de lautorit morale ncessaire pour imposer des normes strictes. Pris entre
larbre et lcorce, entre les directives de lentreprise et les normes dontologiques, formules
de faon large et sujettes des interprtations diverses, qui rgissent la plupart du temps les
ordres professionnels, le professionnel concern peut tre amen des compromis
discutables et dangereux pour la scurit du public ou la prservation de lenvironnement,
dautant, comme nous le verrons, que les normes imposes par le RPEP exigent des
jugements de valeurs o les considrations scientifiques ne constituent quun aspect, souvent
mineur, de la dcision prendre.
La seconde remarque concerne les dispositions de larticle 7 qui prvoient quun biologiste doit
tablir, pour le compte de la socit ptrolire ou gazire, une tude montrant les impacts
potentiels de lexploitation gazire ou ptrolire envisage sur certains milieux naturels et
suggrant, le cas chant, des mesures dattnuation des impacts envisags .
Certes, les biologistes disposent gnralement dune formation adquate pour exercer cette
fonction. Cependant, les biologistes ne disposent pas de la protection dun ordre professionnel,
protection bien relative, mais permettant tout de mme au public dexercer certains recours en
cas de violation des rgles dontologiques.
Ainsi donc, un Rglement qui ne protge pas adquatement lagriculture, qui enlve aux
municipalits toute comptence sur les puisements deau et qui met dans les mains de
personnes dchires entre leurs obligations dontologiques et leurs obligations de loyaut
lgard de lentreprise, eu gard la subordination juridique quimpose leur statut de salari,
voil dj une situation inquitante.
Cette inquitude croit encore, lorsque nous examinons attentivement les normes prvues au
Rglement, dont celles relatives la transparence et la publicit des actes des socits en
cause.

3.4

La transparence et laccs aux renseignements

Dans la ralit actuelle, il est assez difficile dobtenir des autorits gouvernementales des
renseignements relatifs aux travaux de forage raliss par les socits ptrolires et gazires.
Gnralement, sont voqus le droit la protection des secrets industriels voire le droit la vie
prive des socits en cause.
Ainsi, par exemple, des rapports dposs au ministre de lnergie et des Ressources
naturelles (MERN) seuls les rapports de forages sont publics, mais ce, trois ans seulement
aprs leur dpt. Dans le cas de tous les autres travaux annexes, comme la fracturation du
puits, ces rapports dits de compltion sont seulement dposs au MERN. Le ministre ne les
divulgue pas et les garde confidentiels tant que lentreprise le dsire. Cest ainsi que le public
na toujours pas accs aux informations relatives aux 18 puits fracturs dans la valle du SaintLaurent (shale dUtica) entre 2006 et 2010.

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


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Le RPEP semble mettre fin cette pratique puisque diverses dispositions prvoient le libreaccs ces renseignements. Ainsi, le dernier alina de larticle 31 du Rglement est ainsi
formul :
31. Les renseignements consigns dans un avis, une tude, un programme ou un rapport
exig en vertu du prsent chapitre ont un caractre public. Il en est de mme des
rsultats danalyse transmis au ministre en vertu du prsent chapitre. Dans tous les cas,
une copie de ces avis, tudes, programmes, rapports ou rsultats danalyse doit tre
transmise au ministre de lnergie et des Ressources naturelles dans le mme dlai que
celui exig pour leur transmission au ministre.
Toutefois, pour valuer la porte relle de cette disposition, il faut aussi rfrer la Loi sur
laccs aux documents des organismes publics et la protection des renseignements personnels
(RLRQ, c. A-2.1).
Or, les dispositions des articles 168 et 171 de cette loi sont ainsi formules :
168. Les dispositions de la prsente loi prvalent sur celles dune loi gnrale ou spciale
postrieure qui leur seraient contraires, moins que cette dernire loi nnonce
expressment sappliquer malgr la prsente loi.
171. Malgr les articles 168 et 169, la prsente loi n'a pas pour effet de restreindre:
1 l'exercice du droit d'accs d'une personne un document rsultant de l'application
d'une autre loi ou d'une pratique tablie avant le 1er octobre 1982, moins que l'exercice
de ce droit ne porte atteinte la protection des renseignements personnels;
Comment interprter ces diverses dispositions? Les assertions suivantes permettent de
comprendre larticulation entre ces dispositions qui semblent, de prime abord, contradictoires
les unes avec les autres :
A. Ni la Loi sur la qualit de lenvironnement (RLRQ, c. Q-2), ni le RPEP qui en dcoule,
ne prvoient sappliquer nonobstant la Loi sur laccs . Il faut donc trouver des
dispositions plus gnreuses dans le Rglement pour que celles-ci prvalent sur celles
apparaissant la Loi sur laccs.
B. Le RPEP constitue un progrs puisquil tablit un principe gnral daccs. Toutefois,
comme nous le verrons plus loin, dautres dispositions du mme Rglement viennent
contredire ce principe gnral en crant des exceptions ou des tempraments ce
principe.
C. Mme dans le cas dun renseignement considr public en vertu du RPEP, si un
renseignement personnel est en cause, larticle 171 de la Loi sur laccs permet den
refuser laccs. Or, est personnel tout renseignement qui caractrise une personne et,
de ce fait, permet de lidentifier. La rfrence toute personne dans un document de
cette sorte permet donc de refuser de divulguer ce renseignement.

10

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


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D. Tout autre renseignement que ceux apparaissant larticle 31 du RPEP est donc
soumis la Loi sur laccs et aux limites quelle impose en regard de la protection des
intrts des tiers, en loccurrence les socits ptrolires et gazires.
E. Or, les socits ptrolires et gazires peuvent invoquer de nombreux motifs pour
sobjecter la divulgation de renseignements et le ministre doit en tenir compte avant
de divulguer le renseignement, comme limposent les dispositions de la Loi sur laccs :
23. Un organisme public ne peut communiquer le secret industriel d'un tiers ou un
renseignement industriel, financier, commercial, scientifique, technique ou
syndical de nature confidentielle fourni par un tiers et habituellement trait par un
tiers de faon confidentielle, sans son consentement.
24. Un organisme public ne peut communiquer un renseignement fourni par un
tiers lorsque sa divulgation risquerait vraisemblablement d'entraver une
ngociation en vue de la conclusion d'un contrat, de causer une perte ce tiers,
de procurer un avantage apprciable une autre personne ou de nuire de faon
substantielle la comptitivit de ce tiers, sans son consentement.
F. Toute demande daccs linformation adresse directement une socit gazire ou
ptrolire se verra refuse, puisque seuls les renseignements personnels qui
concernent directement le demandeur daccs devraient tre diffuss, comme le prvoit
la Loi sur la protection des renseignements personnels dans le secteur priv (RLRQ, c.
P-39.1).
G. En tout tat de cause, en cas de refus de divulguer du MERN, cest la Commission
daccs linformation qui devra trancher et les dlais normaux pour tre entendu par
cette Commission sont fort longs (gnralement plus dune anne). De plus, il faut tre
reprsent par avocat devant cet organisme, ce qui implique des frais importants.
H. La jurisprudence de cet organisme se montre gnreuse, stricte et prcautionneuse
lgard de la protection des renseignements industriels et commerciaux et les
demandes daccs prsentes au ministre de lnergie et des Ressources naturelles
ont souvent t refuses pour ce motif.
I.

23
24

Ces efforts de transparence sont loin dtre quivalents ceux mis en place rcemment
en Pennsylvanie et qui impose lenvoi et la publication immdiate sous forme
lectronique des donnes relatives aux forages gaziers 23. De nombreux groupes de
juristes ont dailleurs rclam que soient imposes de relles et plus larges obligations
de transparence, afin que le public puisse valuer les dangers de ce type de
technique 24.

http://www.environmentalhealthnews.org/t/-2138803735148502451.
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-3598802771857285840.

11

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3.5

Le volume de prlvement deau

Si les dispositions de larticle 3 du RPEP prvoient une mthode de calcul des prlvements
deau raliss, cette mthode est peu approprie pour les prlvements deau raliss des
fins de fracturation hydraulique. En effet, le volume moyen est calcul sur la base du dbit
obtenu sur une priode de 90 jours, priode rarement atteinte dans un tel cas.
Par ailleurs, pour tablir le calcul quotidien, on doit prendre en compte les prlvements deau
effectus chacun des sites de prlvements qui sont relis un mme tablissement,
une mme installation ou un mme systme daqueduc .
Une interprtation base sur le bon sens, voire une interprtation littrale des termes utiliss,
voudraient sans aucun doute que soit calcul tout prlvement deau servant un mme puits
de forage ptrolier ou gazier. Cependant, les rgles lgales dinterprtation permettent de
faon probable une autre interprtation.
En effet, les termes tablissement , installation et systme daqueduc ne sont pas
dfinis dans le RPEP. On retrouve larticle 2 du Rglement une dfinition du terme
installation , mais il sagit alors dune installation dlevage danimaux.
Ainsi, napparat pas ici le site de forage dfini larticle 31 du RPEP. Il est donc peu
vraisemblable quun tribunal considre quivalents les termes site de forage et
tablissement .
Cette omission, quelle soit volontaire ou non, pourrait avoir comme consquence dexclure les
sites de forage des socits gazires et ptrolires qui pourraient donc scinder leurs
prlvements deau en autant de parties quelles le souhaitent, dautant que les normes
quantits deau ncessaires la fracturation peuvent provenir de sites de prlvement
diffrents.
Or, comme les dispositions de larticle 6(3)f) du RPEP excluent la ncessit dobtenir une
autorisation ministrielle pour tout prlvement deau infrieur 379 000 litres par jour
(lquivalent de plus dune douzaine de camions-citernes), cela ouvrirait la porte une possible
libert complte de prlvement pour les socits gazires et ptrolires.
Mme si les tribunaux, qui sont les institutions qui devront, in fine, dcider de la chose,
devaient conclure que cette interprtation est trop restrictive et que doivent tre pris en compte
les prlvements deau effectus divers sites pour alimenter un puits de forage gazier ou
ptrolier, il nen demeure pas moins que plusieurs bassins versants ne sont pas en mesure de
fournir leau ncessaire au besoins de lindustrie 25 et que les mcanismes de contrle de ces
prlvements sont inexistants ou peu performants.

25

Voir les analyses ralises dans ltude environnementale stratgique (ES) sur les gaz de schiste et le rapport du
BAPE dont il sera question au chapitre 8.

12

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


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3.6

Lautorisation ministrielle

Par ailleurs, si un prlvement suprieur la limite des 379 000 litres deau exige une
autorisation ministrielle prvue larticle 31.75 de la Loi sur la qualit de lenvironnement, il
faut remarquer que le RPEP ne prvoyait pas la mise en vigueur de cette disposition (qui ne
ltait pas au moment de la promulgation du dcret dictant le RPEP), contrairement ce qui
tait prvu dans le second projet de rglement de mai 2013 (voir les articles 106 et 107 du
projet de mai 2013).
De fait, il faut consulter le dcret 695-2014 concernant la Loi affirmant le caractre collectif des
ressources en eau et visant renforcer leur protection (RLRQ, c. C-6.1) qui, lui, prvoit la mise
en vigueur dudit article 26.
Lors de la rencontre du 1er dcembre 2015 entre des lu-e-s municipaux, notre Collectif
scientifique et les experts et reprsentants du MDDELCC, ces derniers ont fait grand cas de
cette erreur de notre part dans la rdaction de notre premier examen du RPEP publi en aot
2014 27. Pire encore, nous aurions manipul les lu-e-s en distribuant ce document lors de la
rencontre des lu-e-s, de notre Collectif scientifique et des reprsentants du MDDELCC tenue
le 12 septembre 2015 Drummondville.
En regard de ces critiques, rappelons ici quatre lments. En premier lieu, quand la premire
version de ce document fut publie, au dbut du mois daot 2014, les dispositions en cause
navaient pas encore t mises en vigueur. En consultant, comme il se doit, la version
lectronique de la Loi sur la qualit de lenvironnement, au dbut daot 2014, on y voyait
clairement la mention non en vigueur .
En second lieu, si les reprsentants du MDDELCC avaient consenti au dbat le 12 septembre
dernier plutt que de quitter prcipitamment la salle, ils auraient appris quune mise jour du
document tait en prparation et que le document fourni la soixantaine dlu-e-s prsents,
avec dautres documents scientifiques, avait t rdig en aot 2014, comme la mention
explicite apparaissant la premire page du document lindiquait.
En troisime lieu, si nous nous sommes fis au projet de mai 2013 qui, lui, prvoyait que la
disposition en cause serait mise en vigueur en mme temps que le projet de rglement, ce qui
ntait pas le cas du RPEP finalement mis en vigueur par le dcret qui la dict en juillet 2014,
et que cela constituait une erreur de notre part commise de bonne foi, puisque nous aurions d
vrifier lensemble des dcrets promulgus en vertu de toute autre loi, nous admettons
volontiers cette erreur mineure, cette attitude nous semblant fort diffrente de celle de nos
collgues du MDDELCC qui ont sembl prtendre avoir la science infuse lors de leurs
exposs du 12 septembre et du 1er dcembre 2015.

26

(2014) 146 G.O.II, 2727.


Pour une apprciation de cette rencontre faite par Marc Durand, consultez : https://www.facebook.com/notes/gaz-deschiste/une-rencontre-surr%C3%A9aliste-ce-1er-d%C3%A9cembre-au-minist%C3%A8re-du-dd-de-lenvironnemente/1252103324805171.
27

13

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Rappelons ici les propos du grand sociologue Pierre Bourdieu en regard de lattitude des
scientifiques par rapport leurs travaux :
Faire de la recherche, cest tout fait le contraire, ce nest pas se parer ( tous les sens
du terme), cest sexposer avec ses points faibles, ses faiblesses, une dfinition du
progrs scientifique tant prcisment quon baisse la garde, quon peut recevoir des
coups. 28
En quatrime lieu, nous laisserons aux lu-e-s avec qui nous travaillons bnvolement depuis
prs de quatre (4) ans le soin de juger de notre intgrit scientifique et de la prtention des
reprsentants du MDDELCC leffet quil sagirait dune tentative de manipulation.
De surcroit, lexamen dun contrat civil liant une socit gazire et un agriculteur qui a consenti
aux travaux de la socit sur sa proprit montre que la socit en cause peut creuser les
puits deau potable ncessaires ses travaux, sans gard la disponibilit de leau dans
laquifre ainsi sollicit, ce qui rend encore plus problmatique le contrle que peut exercer le
ministre sur lesdits prlvements 29.
Le scandale produit par les fausses statistiques sur les supposs contrles du MDDELCC o
des travaux tudiants sont prsents comme des inspections en bonne et due forme du
MDDELCC, scandale rvl par un fonctionnaire du MDDELCC, a de quoi rendre encore plus
sceptique tout observateur impartial sur les capacits sinon la volont du ministre dexercer
un rel contrle sur les puisements deau raliss cette fin.
Ajoutons encore ce tableau peu reluisant le fait que ltude ralise par le professionnel
engag par la socit gazire et ptrolire et permettant dtablir les volumes deau prlevs et
de dcrire les modifications anticipes la qualit de leau lors de son utilisation et de son
rejet dans le milieu, notamment au niveau des substances ajoutes leau cet gard (tel
que prvu au paragraphe d) de lalina dixime de larticle 7 du RPEP) ne sont pas des
documents publics, comme le prvoient les dispositions du dernier alina de larticle 7 : Les
renseignements fournis relativement au prsent article ont un caractre public, sauf les
renseignements prvus au paragraphe 10 du premier alina lorsquils ne concernent pas une
demande de prlvement deau vis par larticle 31.97 de la Loi sur la qualit de
lenvironnement. 30
28

Pierre BOURDIEU, Sociologie gnrale, t. 1, Paris, ditions du Seuil, Novembre 2015, 731 p., p. 14.
Le contrat conclu entre la socit Talisman et un agriculteur prvoit; En contrepartie de la rmunration prvue aux
prsentes, le locateur donne a bail au locataire les parties des terrains dlimites en rouge sur le croquis ou le plan joint
lannexe B des prsentes, qui fait partie du prsent bail (les lieux loues). Le locataire prend bail les lieux lous pendant
vingt (20) ans compter de la date des prsentes pour toutes les fins qui peuvent tre ncessaires ou utiles ou que le
locataire peut juger utiles ou ncessaires dans le cadre de lexploration, du forage, de lexploitation, de la production, du
traitement ou du stockage de ptrole, de gaz naturel et d'autres hydrocarbures connexes situs sur ou sous les terrains ou
qui en sont extraits, quel que soit lendroit o il sont produits, et sans quil soit port atteinte l application gnrale de ce
qui prcde, pour forer et produire des puits d'eau, liminer l'eau sale, injecter des substances dans le cadre de
procdures de rcupration secondaire et construire des routes avec les droits, pouvoirs et privilges dans, sur et sous les
lieux lous, afin dinstaller, de construire, dentretenir, dexploiter, dinspecter, denlever, de remplacer, de reconstruire et de
rparer des rservoirs de stockage, des conduites, des pipelines, des units de traitement, de compression et de
transformation, des immeubles, des usines et du matriel, de la machinerie, des structures et d'autres dpendances
connexes, se livrer des mesures correctives et de restauration et poser les autres gestes que le locataire peut juger
ncessaires ou accessoires lgard des activits susmentionnes, sur les terrains uniquement ou sur ceux-ci en
conjugaison avec des terrains avoisinants ou d'autres terrains. (Nous soulignons) Voil ce qui sappelle un contrat lonin
(trs favorable une seule des parties!
30
Larticle 31.97 est ainsi formul : 31.97. Lorsqu'une demande d'autorisation porte sur un prlvement vis l'article
31.95 qui implique une consommation moyenne d'eau de 19 millions de litres ou plus par jour, le ministre doit, aprs en
29

14

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Larticle 31.97 de la Loi sur la qualit de lenvironnement concerne les puisements deau de
plus de 19 millions de litres par jour et ne sont probablement pas en cause en loccurrence 31.
Ainsi, jamais le public naura accs lopinion du professionnel engag par la socit gazire
ou ptrolire sur :

Le scnario de prlvement deau pour chaque site de prlvement incluant les


priodes de prlvement et les volumes prlevs et consomms.

La dmonstration que le volume maximal deau prlev est raisonnable en fonction des
besoins combler.

La dmonstration que le systme de prlvement des eaux est adquat.

La description des modifications anticipes la qualit de leau lors de son utilisation et


de son rejet dans le milieu, notamment au niveau des substances ajoutes leau.

Remarquons finalement que les autorisations de puisement deau octroyes par le ministre ont
une dure fort longue, soit 10 ans (article 31.81 de la Loi sur la qualit de lenvironnement) ce
qui peut soulever plusieurs problmes en regard de lexploration ou lexploitation gazire et
ptrolire.
Ajoutons ces lments une autre ambigut rsultant des diverses normes juridiques
applicables aux prlvements deau potable et leur dclaration.
En effet, il existe un rglement gnral sur cette question, rglement adopt antrieurement au
RPEP, il sagit du Rglement sur la dclaration des prlvements d'eau (RLRQ, c. Q-2, r. 14).
Selon les rgles dinterprtation lgale, en cas de contradiction entre un rglement spcifique
postrieur au rglement gnral antrieur, les normes postrieures lemportent. Mais en cas
silence du rglement spcifique postrieur, il faut rfrer au rglement gnral antrieur pour
connatre les normes applicables.
Or, en ce qui concerne les dclarations devant tre produites sur les prlvements raliss en
vertu du Rglement sur la dclaration des prlvements d'eau, il faut constater que les
prlvements suivants nont pas tre dclars :

Les prlvements qui totalisent un volume moyen infrieur 75 000 litres par jour
pour l'ensemble des sites de prlvement d'un mme tablissement ou d'un mme
systme d'aqueduc. Ce volume moyen quotidien est calcul sur la base de la quantit

avoir inform le demandeur, donner chacune des parties l'Entente un avis de la demande et l'occasion de prsenter
ses observations.
Le ministre communique une rponse toute partie l'Entente qui lui a prsent des observations.
31
Dans certains bassins sdimentaires, les compagnies gazires utilisent jusqu' 5 millions de litres d'eau par tape de
fracturation. Il est donc possible que la limite de 19 millions de litres par jour soit atteinte. Une tude de
2011 https://www.pembina.org/reports/shale-and-water.pdf mentionne mme la possibilit d'une quotidienne jusqu' 30
millions de litres par jour sur une priode de 20 ans. Dans le cas o une entreprise dtiendrait des droits sur plusieurs sites
multi-puits, il devient donc possible que le seuil spcifi l'article 31.97 soit atteint.

15

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

mensuelle d'eau prleve divise par le nombre de jours de prlvement dans le mois
vis. (art. 3 (1)) En clair, cela voudrait dire quune socit pourrait prlever 2 249 970
litres deau sans le dclarer (74 999 X 30 jours).

Les prlvements effectus partir d'un systme d'aqueduc (art. 3(5)). Cest ce
qua fait Ptrolia Gasp en 2014-2015 32. Plusieurs socits gazires se sont
dailleurs ainsi approvisionnes partir des aqueducs municipaux, entre 2010 et 2013.

En regard de ces lments, mentionnons que dans lexpos des reprsentants du MDDELCC,
le 1er dcembre 2015, il fut expliqu que cest au premier prleveur deau de produire un
rapport au ministre et que si une socit gazire prend de leau dans un systme daqueduc, il
revient la municipalit de le dclarer au MDDELCC. Mais, de fait, les municipalits ne
disposent pas des moyens requis pour vrifier et mesurer de tels prlvements et elles se fient,
le plus souvent, aux dclarations produites par les socits en cause, si tant est quelles
lapprennent. Na-t-on pas vu rcemment une socit ptrolire se servir partir dune bornefontaine de leau dont elle avait besoin sans aucune consultation avec les autorits municipales
concernes ?
Si pour les autres prlvements, le prleveur deau doit soumettre un rapport au MDDELCC,
comme le prvoit larticle 9 du Rglement sur la dclaration des prlvements d'eau 33, aucune
disposition de ce rglement ne prvoit le caractre public desdits renseignements.
Une socit gazire ou ptrolire pourra donc invoquer toutes les exceptions la divulgation
que lui permet la Loi sur laccs aux documents des organismes publics et la protection des
renseignements personnels pour sy opposer.

3.7

La fracturation et les distances sparatrices horizontales par rapport une


source deau potable

Les dispositions de larticle 31 du RPEP dfinissent ce quil faut entendre par fracturation. Ces
dispositions sont ainsi formules :
1 fracturation : opration qui consiste crer des fractures dans une formation
gologique en y injectant un fluide, sous pression, par lentremise dun puits, lexception
de celle utilisant un volume de fluides infrieur 50 000 litres;
Par rapport cette dfinition, remarquons que linjection de 50 000 litres de fluide de
fracturation contenant de nombreux produits chimiques est amplement suffisante pour
contaminer une source deau potable. Nous voyons mal la ncessit dtablir une distinction en
fonction des volumes de fluide inject dans le sous-sol dans la dfinition dune technique
dexploration ptrolire ou gazire.

32

https://www.facebook.com/groups/164055950323121/permalink/767248440003866/.
Le premier alina de larticle 9 est ainsi formul : 9. Tout prleveur dont les prlvements d'eau totalisent un volume
moyen quotidien de 75 000 litres ou plus par jour, calcul sur la base de la quantit mensuelle d'eau prleve divise par le
nombre de jours de prlvement dans le mois vis, est tenu de transmettre annuellement au ministre du Dveloppement
durable, de l'Environnement et des Parcs une dclaration faisant tat du bilan de ses activits de prlvement en dtaillant
les volumes d'eau prlevs sur une base mensuelle.
33

16

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Par ailleurs, si nous comparons cette dfinition avec celle apparaissant au projet de rglement
de mai 2013, nous remarquons des diffrences significatives. En effet, la dfinition qui
apparaissait dans le projet de mai 2013 tait ainsi formule :
41. Pour lapplication de la prsente sous-section, on entend par fracturation , une
opration qui consiste crer des fissures dans une formation gologique ou largir
des fissures dj existantes laide de fluides injects dans un puits une pression
suffisante. Nest toutefois pas vis une opration utilisant un volume de fluides infrieur
50 000 litres.
Le caractre englobant de cette dfinition permettait de contrer les tentatives de lindustrie de
prsenter sous des vocables diffrents et moins connots ngativement les divers lments
associs lusage de la fracturation, tel les tests dits dinjectivit. La formulation actuelle est
beaucoup plus restrictive, dans la mesure o la fracturation consiste aussi sinon plus
largir des fissures dj existantes qu en crer de nouvelles.
Pour comprendre les enjeux relatifs cette dfinition restrictive de la fracturation hydraulique, il
suffit de comparer la dfinition que donne le RPEP avec celle apparaissant dans larrt
ministriel autorisant les sondages stratigraphiques sur lle dAnticosti. Larticle 16 du dcret
relatif Anticosti prvoit ceci :
16. Aucuns travaux de perforation, de stimulation et de fracturation, dessais aux tiges ou
dessais dextraction de ptrole ou de gaz naturel ne peuvent tre raliss sur les
sondages stratigraphiques raliss sur les terrains de lle dAnticosti qui sont rservs
ltat.
En droit, la cohrence du lgislateur est prsume : si le lgislateur utilise dans un texte
plusieurs expressions pour dsigner des phnomnes supposment diffrents, comme il le fait
dans larrt ministriel pour Anticosti, il faut prsumer que lorsquil utilise une seule de ces
expressions dans un autre texte lgislatif ou rglementaire, elle ne comprend pas les activits
dsignes sous dautres vocables dans un autre texte qui touche au mme domaine 34.
Ainsi, les tests dinjectivit pourraient tre excuts toute distance souhaite par le
promoteur, puisque cest seulement la fracturation qui est interdite dans un tel cas. Or, les tests
dinjectivit servent souvent nettoyer les fractures naturelles o pourrait stre rfugi le
ptrole ou le gaz. Mais ce nettoyage nest pas sans consquence : des voies naturelles
auront t largies crant autant de voies de passage des hydrocarbures vers les aquifres.
Or, cest justement ce qui tait considr dans la proposition antrieure du rglement car on y
visait aussi ou largir des fissures dj existantes , ce qui nest plus le cas avec le RPEP.
Par ailleurs, larticle 32 du RPEP tablit les distances sparatrices devant tre respectes entre
un forage gazier ou ptrolier et une source deau potable. Cette disposition est ainsi formule :
32. Il est interdit damnager un site de forage ou de raliser un sondage stratigraphique
dans une plaine inondable dont la rcurrence de dbordement est de 20 ans, dans une
plaine inondable dun lac ou dun cours deau identifie sans que ne soient distingues
les rcurrences de dbordement de 20 ans et de 100 ans ou moins de 500 mtres dun
34

Cette cohrence est souvent exprime par des brocards tels inclusio unius es exclusio alterus (linclusion de lun est
lexclusion des autres).

17

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

site de prlvement deau effectu des fins de consommation humaine ou de


transformation alimentaire.
La distance de 500 mtres prvue au premier alina concernant lamnagement dun site
de forage peut tre augmente la distance fixe dans ltude hydrogologique prvue
larticle 38 lorsque cette tude dmontre que la distance de 500 mtres ne permet pas de
minimiser les risques de contamination des eaux des sites de prlvement deau effectu
des fins de consommation humaine ou de transformation alimentaire situs sur le
territoire couvert par ltude.
De prime abord, cette disposition semble prsenter une avance par rapport au second projet
de mai 2013, dans la mesure o la distance sparatrice minimale passe de 300 500 mtres.
Par ailleurs, cette nouvelle distance sparatrice peut encore tre augmente, si une tude
hydrogologique conclut cette ncessit pour protger les sources deau potable.
Deux remarques simposent toutefois.
Dabord, la zone de protection tablie dans le second projet de rglement de mai 2013 tait
ainsi tablie :
30. Il est interdit damnager une installation ou de raliser un sondage stratigraphique
moins de 300 mtres dun site de prlvement deau effectu des fins de
consommation humaine ou de transformation alimentaire.
Le terme installation tait cependant dfini au deuxime alina de larticle 29. Cette
disposition tait ainsi formule :
2 installation : la zone regroupant lensemble des infrastructures ncessaires la
recherche ou lexploitation du ptrole, du gaz naturel, de la saumure ou un rservoir
souterrain.
En comparant la disposition apparaissant au RPEP avec celle formule dans le second projet
de mai 2013, on se rend compte que lextension horizontale du puits de forage gazier ou
ptrolier nest vraisemblablement pas prise en compte dans ltablissement de la distance
sparatrice devant tre respecte.
En effet, le texte ne fait pas rfrence aux segments dun puits soit, selon la dfinition
apparaissant larticle 31 du RPEP, la portion du puits permettant de soumettre une zone
gologique la fracturation , mais la notion de site de forage dfinie comme une zone
regroupant le ou les puits de forage et le terrain situ dans les environs immdiats de ce ou
de ces puits de forage.
On ne trouve donc aucune indication de la direction des segments horizontaux du puits ni
rfrence directe aux segments horizontaux du puits. Certes, le segment dun puits peut tre
considr comme une partie intgrante du puits de forage et donc pris en compte dans
ltablissement de la zone de protection, mais leffort exig pour la comprhension du texte
favorise des interprtations contradictoires, dautant que le reste de la dfinition parle des
environs immdiats de ce qui constitue seulement la tte de puits.

18

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Les incertitudes en regard de linterprtation devant tre donne ces dispositions grandissent
encore quand nous examinons les dispositions du deuxime paragraphe de larticle 37 qui
traitent de la ncessit dune caractrisation initiale du site de forage, alors que cette
catgorisation initiale doit couvrir un territoire dun rayon minimal de 2 kilomtres en dehors
des limites du site de forage ou un territoire correspondant la longueur horizontale du puits
envisag , comme si ces notions de limite du site et dextension horizontale ne sont
pas ncessairement ou toujours quivalentes.
De plus, la formulation fait correspondre une superficie une longueur rendant larticle par le
fait mme inappropri et dune interprtation quasi impossible, sans compter quil occulte
compltement laspect tridimensionnel du problme.
Si lexercice dinterprtation savrait laborieux et donnait des rsultats peu convaincants,
lexpos ralis par les experts et reprsentants du MDDELCC lors de la rencontre avec les
lu-e-s municipaux inquiets des consquences du RPEP sur lintgrit des sources deau
potable de leur municipalit, tenue le 12 septembre 2015 Drummondville, a le mrite de la
clart : la distance sparatrice horizontale minimale vise par le RPEP se limite 500 mtres
de la tte de puits et ne comprend pas les extensions horizontales du puits.
En effet, dans son expos et en rponse une question dun lu, lexpert du MDDELCC a
clarifi la porte de la distance sparatrice de 500 mtres. Cette distance horizontale ne
sapplique quaux lments de puits qui sont en surface. Cela fut dailleurs confirm de
nouveau par les experts du MDDELCC lors de la rencontre du 1er dcembre 2015 en prsence
des lu-e-s municipaux du Comit de pilotage de la dmarche commune des municipalits
qubcoises en faveur dune drogation au RPEP. Dans la figure ci-dessous cest le cercle de
500 mtres de rayon autour de la (ou des) tte (s) de puits, visible en surface.

19

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Figure 1.

Une plateforme multipuits et les interprtations possibles de la distance


sparatrice de 500 mtres
(en animation 3D dans la vido https://youtu.be/Rr-DdFslSlk)

Or les puits ont des extensions sous terre qui peuvent couramment stendre sur 1,6 km ou 2
km (davantage encore aux tats-Unis ou en milieu marin). Dans la figure, nous prsentons une
plateforme de dix puits comme celle des scnarios proposs par le ministre de lnergie et
des Ressources naturelles (MERN).
La projection en surface des parties souterraines donne un rectangle de 1,25 km x 3,2 km. En
prolongeant ou tendant cette superficie avec une bordure sparatrice de 500 mtres, on
obtiendrait un rectangle aux coins arrondis qui ferait 2,25 km x 4,2 km.
Cette interprtation dans lapplication de la notion de distance sparatrice horizontale de 500
mtres rsulterait en une tendue dexclusion de 9,3 km2.
Linterprtation beaucoup plus restrictive que le reprsentant du MDDELCC a indiqu tre celle
avec laquelle il faut interprter le RPEP ne concerne quune tendue beaucoup plus petite,
celle du cercle de 500 mtres de rayon centre sur les seules ttes de puits : environ 1 km2 si
on tient compte des autres lments dans une plateforme multipuits.
Cette distance de 500 mtres lhorizontal pour ce qui est en surface ne protge absolument
pas les puits qui se retrouvent dans le voisinage tout en respectant ces limites (510 mtres
dans lexemple ci-dessous).
Il en est de mme de la surface de 600 mtres en vertical, dont nous reparlerons plus loin (610
mtres dans lexemple ci-dessous).
20

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Figure 2.

Vue en coupe des deux distances sparatrices: 500 mtres horizontal et


600 mtres vertical

Les six puits domestiques prsents sur cette coupe sont tous risque; tous les six pourraient
voir leur zone de captage (la crpine au bas du puits deau potable) directement menace par
la fracturation quelques dizaines de mtres seulement. La prsentation en vido
(https://youtu.be/Rr-DdFslSlk) de laquelle est tire cette image, explique de plus que les
nappes phratiques ne sont pas statiques; l'eau s'y coule des vitesses de quelques mtres
quelques dizaines de mtres/mois ou par anne, selon les cas.
Il n'est mme pas requis que la fracturation s'tende jusqu'aux nappes phratiques pour les
menacer : la fracturation naturelle (les failles naturelles dans le sous-sol) est prsente, mme
sous le bas des nappes phratiques.
La fracturation artificielle qui sera gnre par lindustrie a toutes les chances de rejoindre les
fractures naturelles prexistantes et permettre ainsi, moyen terme, une migration lente des
hydrocarbures et des fluides de fracturation qui atteindront les nappes. Cela est d'autant plus
vrai si des couches gologiques plus poreuses, ayant quantit de microfailles, existent entre le
haut de la zone de fracturation et le mort-terrain.
La deuxime remarque concerne les tudes hydrogologiques devant permettre, dans certains
cas, de prolonger ou dagrandir la zone de protection de 500 mtres.

21

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Larticle 38 du RPEP numre les principales questions devant tre examines par ltude
hydrogologique. Parmi celles-ci relevons les dispositions des paragraphes 6, 7, 8 et 9 du
premier alina de cet article :
6 les conditions de confinement et de recharge des aquifres ainsi que leur
vulnrabilit par rapport aux activits projetes en surface sur le site de forage;
7 la dynamique d'coulement des eaux, notamment au regard de la direction
d'coulement des eaux souterraines et leurs liens avec les eaux de surface;
8 l'valuation des impacts d'une contamination des eaux sur les prlvements d'eau
effectus des fins de consommation humaine ou de transformation alimentaire de
mme que sur les cosystmes aquatiques associs un cours d'eau dans l'hypothse
o:
a) une dfaillance du puits provoquerait une migration de fluides vers le ou les
aquifres ou vers la surface;
b) un dversement accidentel se produirait sur le site de forage;
9 la dmonstration que la localisation retenue pour le site de forage est la moins
susceptible d'affecter des prlvements d'eau effectus des fins de consommation
humaine ou de transformation alimentaire et, le cas chant, la distance respecter
pour minimiser les risques de contamination des eaux de tels prlvements si cette
distance est suprieure celle minimalement exige en vertu de l'article 32;
Les tudes hydrogologiques dignes de ce nom stablissent sur de longues priodes de
temps (de 3 5 ans, voire plus) et elles ne visent gnralement, lorsquil est question de
pollution, que celle pouvant rsulter des activits menes en surface. Cest dailleurs ce que
prvoit le 6e paragraphe de larticle 38 du RPEP.
Or, dans le cas de lexploration ou de lexploitation des hydrocarbures, en sus des accidents
pouvant survenir en surface et provoquant la migration des contaminants vers la nappe
phratique par percolation travers les diverses couches du sous-sol, deux principaux
problmes ont t identifis : celui de la contamination des sources deau potable provenant du
mauvais scellement des structures dexploration ou dexploitation des hydrocarbures (les puits
de forage gazier ou ptrolier) et celui pouvant provenir de la migration des hydrocarbures et
des fluides de fracturation vers les nappes phratiques.
Au Qubec, la quasi-totalit des tudes hydrogologiques ne traitent pas des rapports entre les
eaux souterraines profondes (celles qui pourraient tre contamines par les hydrocarbures et
les fluides de fracturation, ou schappant des structures cause de leur mauvais scellement,
et qui remonteront graduellement vers les aquifres) et les eaux des aquifres o sont situs
les puits deau potable.
Pour faire image, nous pourrions dire que les tudes hydrogologiques sintressent ce qui
DESCEND vers les nappes phratiques plutt qu ce qui MONTE vers elles.

22

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Le premier rapport produit par le BAPE en 2010 sur le gaz de schiste avait en effet remarqu
quil nexiste actuellement aucun protocole scientifique permettant de comprendre les relations
ou les changes entre les eaux souterraines situes en grande profondeur et les eaux des
aquifres 35.
Dans cette optique, les exigences poses par le 7e paragraphe du premier alina de larticle 38
du RPEP, que nous avons cit prcdemment, vite soigneusement dimposer au
professionnel ltablissement des liens hydrauliques entre les eaux des grandes profondeurs et
les eaux des nappes, se contentant dexiger que le professionnel tablisse les liens entre les
eaux de surface et les eaux des nappes phratiques.
En ce qui concerne les exigences poses par le 8e paragraphe du premier alina de larticle 38
du RPEP, comment pourra-t-on tablir les consquences dune contamination quand on ne
connat mme pas les liens entre les eaux des grandes profondeurs et celles des nappes
phratiques?
Certes, ces consquences sont connues : sil sagit de ptrole, les consquences sont
irrmdiables et irrversibles. Lexemple de la ville de Mercier en est une dmonstration
malheureuse mais loquente. Sil sagit de mthane, dthane ou de butane, les consquences
peuvent tre dramatiques sur la sant ou la scurit des personnes confrontes ce
problme 36.
Finalement, les exigences poses par le 9e paragraphe du premier alina de larticle 38 du
RPEP, galement cit prcdemment, imposent une obligation quasi impossible rencontrer,
soit celle de dmontrer que la localisation du site de forage gazier ou ptrolier est la moins
susceptible daffecter les sources deau potable.
Il sagit non dune obligation de moyens, mais dune obligation de rsultat, puisque le site doit
tre LE meilleur sinon le seul site ayant cette qualit, ce qui engage de faon nette et sans
ambigut la responsabilit civile et professionnelle de lopinant. Mais comment peut-on
dterminer la meilleure localisation, compte tenu de la complexit en jeu, et le tout en un temps
limit?
Le MDDELCC semble toutefois peu exigeant en regard du respect de cette obligation. Cest
sans sourciller et sans jamais intervenir quil a laiss la compagnie Ptrolia forer son puits
Haldimand 4 moins de 350 mtres des rsidences et faible distance de la premire source
deau potable, malgr lopposition des citoyens concerns, alors que les tests raliss autour
du puits Haldimand 1 montraient dj la prsence de mthane thermognique ou mixte dans
les puits entourant le forage 37.
Par ailleurs, les capacits du professionnel en question daugmenter la zone de protection des
sources deau potable sont limites, dans la mesure o il lui revient dtablir la preuve que la
distance de 500 mtres ne permet pas de minimiser les risques de contamination des
eaux , comme le prvoit le deuxime alina de larticle 32 du RPEP cit prcdemment.
35
BAPE 273, page 125 : La tranche de terrain allant de 100 1 000 mtres contient certes de leau et dautres fluides,
mais elle nest prsentement pas soumise des tudes hydrogologiques rgionales. Ainsi, les changes dans le socle
rocheux entre les eaux souterraines superficielles et les eaux plus profondes, soit dans la zone dexploitation des gaz de
shale, sont des lments pour lesquels trs peu de donnes sont disponibles. DM103, p. 13.
36
Voir supra, note 2, les tudes montrant les consquences sur la sant.
37
Voir infra, Chapitre 5.

23

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Bref, il lui suffit daffirmer ou de soutenir que la zone de 500 mtres permet de minimiser les
risques, ce qui relve dune simple infrence logique, mais il a le fardeau de dmontrer que
cette zone ne permet pas de les minimiser, ce qui est beaucoup plus difficile et exigeant, si lon
veut dpasser la simple application du principe de prcaution.
Signalons en terminant une autre ambigut de ce texte : le terme puits nest pas dfini
dans cette section et il est facile de confondre le puits minier, gazier ou ptrolier dont nous
parle cette section du texte avec le puits deau potable abord dans les sections antrieures du
texte.

3.8

Les sondages stratigraphiques

La deuxime section du chapitre V du RPEP traite des sondages stratigraphiques.


Dans lexamen de cette question, il convient dabord de rejeter le mythe rpandu par les
partisans de lexploration et de lexploitation des hydrocarbures de roche-mre comme quoi de
tels sondages sont sans danger pour lenvironnement. Rappelons dabord que de tels
sondages constituent un forage minier, un puits dans lactuelle Loi sur les mines,
susceptible douvrir des voies de passage du mthane et dautres contaminants vers les
sources deau potable, dautant que des additifs chimiques souvent toxiques, voire
cancrignes, sont utiliss dans de tels forages 38.
Dans le domaine public, nous pouvions lire dans un grand quotidien, en mars 2013 :
Les entreprises qui mnent des forages en Gaspsie et sur lle dAnticosti doivent utiliser
des liquides et dautres additifs afin de pouvoir mener bien des forages exploratoires qui
peuvent parfois atteindre plusieurs centaines de mtres de profondeur. Cette recette est
appele boue de forage . Qubec exerce peu de contrle sur son contenu. Le
ministre du Dveloppement durable, de lEnvironnement, de la Faune et des Parcs
(MDDEFP) lignore. Le MDDEFP ne dtient pas une telle liste des produits utiliss dans
les liquides des forages qui ont t raliss au Qubec , a rpondu un porte-parole du
ministre. Ce dernier a ajout que les compagnies ptrolires ne sont pas tenues de
fournir les renseignements concernant les liquides de forage utiliss lors des oprations
dexploration. 39
Dans le document administratif Lignes directrices provisoires sur lexploration gazire et
ptrolire du gouvernement du Qubec nous pouvons dailleurs lire : Un sondage destin
exclusivement la collecte dchantillons, de carottes et autres donnes gologiques et
gophysiques nest pas considr un forage au sens des prsentes lignes directrices.
Ensuite, la prsence du professionnel charg, selon les dispositions du premier alina de
larticle 34, de superviser le forage minier est-elle obligatoire durant les oprations de forage,
dans la mesure o le dernier alina du mme article 34 prvoit simplement quil doit tre
avis des problmes qui se sont poss lors de la ralisation du sondage et des mesures
prises pour remdier la situation ?
38

Nous disposons de preuves scientifiques montrant la contamination chimique danciens puits de carottage.
(http://www.ledevoir.com/environnement/actualites-sur-l-environnement/372781/quebec-ne-verifie-pas-les-produitsutilises-par-les-petrolieres)
39

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Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Cela pourrait tre une faon assez lgante de prserver le professionnel engag par la
socit gazire ou ptrolire de ses obligations dontologiques et qui naurait pas t avis
des problmes rencontrs lors du sondage stratigraphique
Ce professionnel absent du site se verrait cependant ensuite imposer lobligation de rendre
compte des problmes rencontrs lors du sondage (art. 36 (5e)), voil qui est assez surprenant.
Il est donc permis de penser que sa prsence doit tre assure tout au long des oprations.
Remarquons toutefois, une fois encore, la formulation boiteuse permettant des interprtations
diverses, voire contradictoires.
Finalement, on peut sinterroger sur la possibilit concrte de mettre en place des mesures
pour remdier la situation lorsque des failles ou des fractures sont constates dans
lemprise du forage et permettent le passage, plus ou moins long terme, du mthane et
autres hydrocarbures vers les aquifres. Les retours en arrire savrent impossibles dans un
tel contexte. Lexprience historique (dont celle de la ville de Mercier) montre que les
dommages sont alors irrversibles. Pour appuyer nos apprhensions, lors d'changes avec le
ministre, nous avons eu le privilge de lire que : La vitesse dcoulement des eaux
souterraines est gnralement de l'ordre de la centaine de mtres par anne. Compte tenu
qu'aucun forage ne peut tre ralis en-dea de la distance minimale, il sera disponible de
dterminer la cause de la contamination et d'y remdier bien avant que celle-ci n'affecte les
rserves deau.
Noublions pas que le rapport prsenter au ministre suite la ralisation de sondages doit
tre ralis dans les 30 jours de la fin des travaux (article 46 du RPEP). Que se passera-t-il si
les dgts ne sont constats que plus tard? Qui sera responsable? Aucune disposition du
RPEP ne permet de rpondre ces questions.

3.9

La caractrisation initiale

Les dispositions des articles 37-39 du RPEP imposent une caractrisation initiale du site de
forage. Cette caractrisation se ralise par une tude hydrogologique, la prise dchantillons
deau prlevs sur les sources deau potable situs en priphrie du site gazier ou ptrolier et
dans les puits dobservation qui doivent tre mis en place.
Nous avons dj abord les limites inhrentes aux tudes hydrogologiques en regard des
contaminations pouvant survenir sous la base de laquifre. Il ne convient pas dy revenir.
Remarquons toutefois quest exig dans cette tude ltablissement du profil stratigraphique du
site, ce qui implique forcment des sondages de ce type.
Par ailleurs, cette tude noblige pas tablir les consquences dune contamination provenant
du sous-sol, c'est--dire lune des formes les plus inquitantes de pollution dans le cas de
forages non conventionnels ou horizontaux dhydrocarbures fossiles, car, comme le prvoit le
sixime paragraphe du premier alina de larticle 38 du RPEP, la seule vulnrabilit devant
tre examine est celle dcoulant dune contamination survenant en surface du site ptrolier
ou gazier.
Or, cest la connaissance de la gologie profonde qui est ncessaire pour identifier lensemble
des dangers pour leau potable lors de forages ptroliers ou gaziers.

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Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Comment une telle tude pourrait-elle faire lvaluation des impacts dune contamination des
eaux relie une dfaillance du puits provoquant une migration de fluides vers le ou les
aquifres ou vers la surface (art. 38(8)a))?
Une telle valuation ne serait que pure spculation et ne correspondrait srement pas aux
obligations dontologiques imposes aux professionnels rgis par le Code des professions.
On peut mme considrer quune telle prise de position, si elle savrait errone, constituerait
une faute dontologique susceptible de sanction par le syndic de lordre concern. Chose
certaine, le professionnel qui met une telle opinion sexpose des poursuites civiles en
dommages et intrts advenant une contamination des sources deau, car une telle opinion
engage la responsabilit civile du professionnel opinant favorablement dans un tel contexte.
Remarquons toutefois que la disposition apparaissant larticle 38(8)a) et b) du RPEP est la
seule ayant une dimension de prospective, soit exigeant un jugement prvisionnel.
En effet, toutes les autres parties de larticle 38 et qui touchent les points constituant le rapport
de la caractrisation initiale ne touchent que des lments factuels ou descriptifs.
Constatons encore que ce jugement prvisionnel ne concerne que les consquences dune
contamination de leau potable et quil laisse dans lombre de nombreux lments devant tre
normalement examins en regard des consquences dune contamination de lenvironnement
par des hydrocarbures, comme les limites lusage ultrieur du territoire pollu, les
consquences sur lair, sur la sant publique, etc.
Lorsque lon doit faire une valuation des cots et bnfices associs la recherche,
lexploration ou lexploitation des hydrocarbures, cest lensemble de ces lments qui doivent
tre examins avec soin. Du point de vue de lamnagement dun territoire, une municipalit
doit savoir que son accord ce type de dveloppement implique le plus souvent la
renonciation tout autre usage dune partie significative, voire importante, de son territoire.
Remarquons encore que les dlais de transmission de la caractrisation initiale, soit 30 jours
avant le dbut des forages, nous semblent bien courts, puisque les dlais actuels de rponse
du ministre avoisinent bien davantage les six mois que les 30 joursEt les politiques
daustrit en cours actuellement, avec le gel ou la limitation des embauches qui en dcoule,
risquent fort dempirer la situation dans lavenir.
Finalement, si le panache de pollution ne devrait jamais dpasser, selon lopinion du
gouvernement exprime par le RPEP, 500 mtres, puisque cest cette seule distance
sparatrice horizontale qui est impose par larticle 32 du RPEP, pourquoi exige-t-on une
caractrisation sur un minimum de 2 km ?
Naurait-il pas t plus logique dimposer, en labsence dune tude hydrogologique, une
norme dite de protection de 2 km et spcifier que cette distance pouvait tre rduite
loccasion dune telle tude, sans jamais aller en-de dune zone de 500 mtres?

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Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Remarquons encore les incongruits dans la formulation de cette exigence. En effet, le


deuxime alina de larticle 37 est ainsi formul :
Cette caractrisation doit couvrir, selon la plus exigeante des superficies, un territoire
dun rayon minimal de 2 kilomtres en dehors des limites du site de forage ou un territoire
correspondant la longueur horizontale du puits envisag.
Prenons deux exemples, soit un puits conventionnel et un puits non conventionnel stendant
sur 2 km par son segment horizontal. Dans le premier cas, une caractrisation stendant sur 2
km devra tre ralise. Elle couvrira cependant une large zone situe au-del des installations
de la socit en cause. Dans le second cas, la socit concerne naura aucune zone
caractriser stendant au-del des limites de son extension horizontale. Autrement dit, si
lextension horizontale maximale du puits de forage gazier ou ptrolier est de 2 kilomtres,
ltude ne couvrira pas les sites de prlvement deau situ immdiatement en dehors de cette
zone, malgr le fait quune bonne partie de la littrature scientifique montre une pollution
probable des sites de prlvement deau situs lextrieur de la zone touche par
lexploration ptrolire ou gazire, surtout si la fracturation hydraulique est utilise 40.
Mais aucune caractrisation des zones stendant au-del de lextension horizontale naura t
ralise, rendant plus difficile ltablissement de tout lien causal entre le puits dexploration et
une source deau potable potentiellement contamine. Ici, sont donc favoriss certains types
dexploitation dhydrocarbures, soit justement ceux qui devront tre utiliss au Qubec.
Certes, la publication rcente par le ministre du Dveloppement durable, de lEnvironnement
et de la Lutte aux changements climatiques des Lignes directrices provisoires sur lexploration
gazire et ptrolire permet de penser que la caractrisation initiale doit toujours correspondre
lextension horizontale 41.
Toutefois, le statut juridique de ce document fait en sorte que linterprtation quil suggre nest
pas dterminante pour les tribunaux, dune part, et que, dautre part, naurait-il pas t plus
simple, si tel tait lintention gouvernementale, de prciser dans le RPEP que le territoire
couvrir doit comprendre, au minimum, une distance de 2 kilomtres de toutes les installations
de surface et de la projection en surface des portions souterraines des forages horizontaux?
Toutefois, en dfinitive, lclaircissement apport est sans consquence pratique, puisqu
lextrmit du forage horizontal, la verticale en surface, il n'y a plus de caractrisation et donc
aucune marge de scurit, alors que la norme impose est de 2 km pour la tte de puits. Si le
gouvernement avait plutt suivi notre suggestion, la caractrisation se serait tendue sur un
minimum de 2 km lextrieur de la zone fracture.
Ajoutons une autre contradiction entre les normes rglementaires. En effet, le Rglement sur la
transmission de renseignements lis l'excution de certains travaux de forage et de
fracturation de puits gaziers ou ptroliers (RLRQ, c. Q-2, r. 47.1), son article 4, exige, de son

40

Pour lexamen de cette littrature, voir infra, chapitre 4.


Voir MDDELCC, Lignes directrices provisoires sur lexploration gazire et ptrolire, juillet 2014, section 2.2.2, p. 9.
Disponible en ligne :http://www.mddelcc.gouv.qc.ca/industriel/hydrocarbures. Ce texte est formul ainsi : Le territoire
couvert par la caractrisation initiale doit stendre sur un rayon de deux kilomtres autour du site dexploration. Dans les
cas o on prvoit amnager un puits exploratoire muni dune section horizontale de plus de deux kilomtres, la superficie
minimale vise par la caractrisation doit stendre sur un rayon correspondant la longueur de cette section.
41

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Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

ct, la transmission au ministre des renseignements suivants, mme sils sont de nature
confidentielle :
4 la connaissance et la surveillance des eaux de surface et souterraines dans un
rayon d'un kilomtre du forage ou des travaux de fracturation, ce rayon s'appliquant
toute extension horizontale du forage;
5

la dtermination des zones sensibles ou risque de contamination;

Ainsi, dans le cas de figure que nous avons prcdemment examin, soit un forage horizontal
de 2 km, aucune caractrisation initiale stendant au-del de cette extension horizontale ne
devrait tre ralise, mais une surveillance des eaux de surface et souterraine devrait tre
ralise dans un rayon dun kilomtre au-del de cette extension.
Par ailleurs, aucune clause de ce dernier rglement ne prvoit le caractre public desdits
renseignements. En loccurrence, cest donc la Loi sur laccs aux documents des organismes
publics et la protection des renseignements personnels qui trouvera application, permettant
aux socits gazires et ptrolires dinvoquer la confidentialit desdits renseignements.
Mais sans caractrisation initiale de la zone concerne, lexistence de contaminants au-del de
lextension horizontale de 2 km (soit pour au moins le 3e km, comme lexige cette disposition)
ne permettrait pas au rsidant concern par cette contamination den tablir la cause et donc la
responsabilit.
De plus, ce rglement tant antrieur au RPEP, plusieurs questions viennent immdiatement
lesprit : pourquoi a-t-on rduit les distances devant tre examines et surveilles? Sur quelles
bases une telle dcision fut-elle prise? Pourquoi, si une telle surveillance doit stablir sur une
distance de 1 km de la limite des extensions horizontales dun puits gazier ou ptrolier,
ninterdit-on un forage que dans un rayon de 500 mtres dune source deau potable?
Le caractre sommaire de cette caractrisation initiale ressort aussi du fait que ne sont pas
numrs comme devant tre identifis les produits utiliss par lindustrie lors de lusage de la
fracturation.
En effet, lexamen de la prsence ou de labsence dans les puits deau potable de ces produits
antrieurement et postrieurement la fracturation permettrait sans doute dtablir trop
facilement la responsabilit de la pollution ventuelle de leau potable.
Par ailleurs, ltude ralise ne sera pas transmise aux rsidants concerns, mais seulement
les rsultats des chantillons deau recueillis dans cette zone, comme le prvoient les
dispositions du dernier paragraphe de larticle 38.
Toutefois, cette tude est publique, comme le veulent les dispositions gnrales apparaissant
au dernier paragraphe de larticle 31 du RPEP. Advenant des risques de poursuites judiciaires,
le ministre pourrait vraisemblablement refuser de communiquer le renseignement en cause,
comme le prvoit larticle 32 de la Loi sur laccs aux documents dun organisme public et la
protection des renseignements personnels 42.
42

Larticle 32 de la Loi sur laccs aux documents des organismes publics et la protection des renseignements personnels
est ainsi formul : 32. Un organisme public peut refuser de communiquer une analyse lorsque sa divulgation risquerait
vraisemblablement d'avoir un effet sur une procdure judiciaire.

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Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


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En cas de contamination, il reviendra donc chaque rsidant concern dtablir, le cas


chant, le lien de causalit entre la contamination constate et le puits de forage gazier ou
ptrolier.
De nombreux obstacles techniques et juridiques seront alors rencontrs, et des
investissements importants en argent et en temps seront donc ncessaires et ce, entirement
la charge des rsidants dont leau aura t contamine.
Dans le cas des tudes hydrogologiques ralises Gasp par lINRS la demande de la
premire ministre de lpoque, madame Pauline Marois, ces tudes constatent la remonte de
mthane thermognique ou mixte dans la priphrie du puits Haldimand 1, mais ne se
prononcent pas sur lorigine de cette contamination 43.
Le ministre du Dveloppement durable, de lEnvironnement et de la Lutte aux changements
climatiques, quant lui, refuse dintervenir pour tablir lorigine de cette contamination, laissant
aux seuls citoyens et citoyennes concerns le soin dtablir, leurs frais, de telles tudes et
dentreprendre, si leur budget le leur permet, des recours judiciaires coteux et interminables.
Par ailleurs, malgr les demandes rptes des citoyens concerns, la compagnie Ptrolia
refuse de leur permettre daccder aux puits dobservation et deau potable et de prendre des
chantillons de faon tablir la nature exacte des contaminants retrouvs dans ces puits et
leur origine. Le MDDELCC refuse dintervenir. Sans doute peut-on y voir un lien avec la
distance des puits d'observation au puits d'hydrocarbures. Celle-ci, selon les lignes directrices,
et reprise dans le RPEP, doit tre infrieure 30 mtres. Sachant la dimension des platesformes des sites de forage, il devient vident que ces puits sont sous le contrle strict de la
compagnie exploitante.
Dans un tel contexte, nest-il pas permis de conclure que le ministre ne remplit pas ses
obligations de prserver lenvironnement et la sant des personnes ?
Ainsi, le professionnel mandat par la socit gazire ou ptrolire na nullement lobligation
dtablir le lien entre la contamination constate, le cas chant, et ses causes.
Quant au puits dobservation, le RPEP accorde une latitude absolue la socit gazire ou
ptrolire, dans la mesure o ne sont pas prciss les critres obligeant la socit en cause
den raliser un ou trois.
Par ailleurs, comment tablit-on la reprsentativit des chantillons deau prlevs, comme
limposent les dispositions de larticle 39 du RPEP ? En fait, la caractrisation devrait tre
ralise pour lensemble du massif et non simplement par le biais de trois puits dobservation,
ceux-ci tant dailleurs gnralement raliss des faibles profondeurs.
La plupart des hydrogologues reconnaissent dailleurs quun seul puits dobservation est
insuffisant, dautant quun puits niveaux multiples est difficile raliser particulirement en
regard de ses scellements.

43

Voir infra, chapitre 5.

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3.10

La fracturation et la base de laquifre

Larticle 40 du RPEP prvoit quune opration de fracturation ne peut avoir lieu moins de
400 mtres sous la base dun aquifre . Cette disposition prvoit aussi que cette base est
prsume tre 200 mtres sous la surface du sol :
40. Une opration de fracturation dans un puits destin l'exploration ou l'exploitation
du ptrole ou du gaz naturel est interdite moins de 400 m sous la base d'un aquifre.
Pour l'application du prsent article, la base d'un aquifre est fixe 200 m sous la
surface du sol, moins que l'tude hydrogologique prvue l'article 38 dmontre que la
base de l'aquifre le plus profond prsentant une teneur en solides totaux dissous
infrieure 4 000 mg/l est situe une profondeur diffrente.
En regard de cette norme, de nombreuses questions se posent : pourquoi prsume-t-on que la
base de laquifre se trouve moins de 200 mtres du sol et est-ce que cela correspond la
ralit? Do vient cette norme ? Correspond-t-elle aux normes suivies par lindustrie ?
Protge-t-elle adquatement les aquifres ? Est-ce la position dune section du forage luimme ou la limite de la zone fracture qui sera prise en compte pour tablir cette distance ? La
base de laquifre pourrait-elle tre ramene par le dtenteur du permis de 200 50 mtres,
sil y trouve de leau un peu saline (4 000 ppm) une faible profondeur ?
Commenons par la zone de 200 mtres sous la surface du sol pour tablir la profondeur de la
nappe phratique.
Lors de la rencontre avec les lu-e-s municipaux, tenue le 12 septembre 2015
Drummondville, lexpert et reprsentant du MDDELCC a indiqu dans son expos que cette
valeur de 200 mtres tait en relation avec les donnes de profondeur de prs de 170,000
puits deau dans la banque de donnes du gouvernement. Or, selon une tude de lOrdre des
gologues du Qubec :
Le systme dinformation hydrogologique (SIH), qui recueille des informations sur les
puits et forages depuis 1967, nest pas une source fiable. Depuis 1986, les donnes sont
entres sans contrle et en labsence dun processus systmatique comme il en existe en
Ontario. Les donnes de plus de 140 000 puits sont disponibles dans le SIH,
malheureusement peine 50 % de linformation serait fiable. Le nombre de puits au
Qubec est au moins le double de ce chiffre de sorte que la majorit des puits ne sont
pas rpertoris 44.

44

Ordre des gologues du Qubec Mmoire dpos en commission parlementaire pour le projet de loi 92, Loi affirmant le
caractre collectif des ressources en eau et visant assurer leur protection, p. 7 :
http://ogq.qc.ca/files/media/pdf/publications/memoires/mem_0801_loi_92_eau.pdf

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Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


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Selon une autre source :


Le systme dinformation hydrogologique (SIH) noffre pas un inventaire exhaustif de
tous les ouvrages de captage existants au Qubec. Il contient seulement linformation sur
des puits profonds (ou tubulaires) raliss sur le territoire du Qubec depuis 1967. De
plus, un certain nombre des puits profonds fors depuis 1967 ny figurent pas. Enfin, les
puits de surface tout comme les captages de sources ny sont rpertoris que depuis le
mois de juin 2003.Le SIH est donc incomplet 45.
Aussi, mesurer la position du bas des nappes phratiques partir dune analyse statistique de
la profondeur des puits nous apparat comporter une erreur mthodologique importante. Il
serait de mme peu scientifique de prtendre mesurer la profondeur dun cours deau en
analysant les dimensions verticales des bateaux qui y circulent!

Figure 3.

Circulation d'eau vers les crpines de puits domestiques.

La figure ci-dessus montre cinq puits actifs. Dans la pratique des puisatiers, on fore les puits
jusqu une profondeur requise pour avoir un dbit suffisant. Cest rarement au fond de la
nappe que se situe la meilleure position pour installer la crpine au bas du forage du puits
deau potable. C'est au milieu de la couche aquifre que se situe trs souvent la position qui
45

Note liminaire du site du SIH (http://www.mddelcc.gouv.qc.ca/eau/souterraines/sih/)

31

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


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donne le dbit intressant. Plus on descend vers le bas de la nappe, plus la permabilit
diminue, dans le cas courant de roc permable en raison de la prsence de fractures
naturelles.
Dautre part, il nest pas exclu non plus quun puisatier, qui veut vendre au mtre son travail,
fore trop profond au-del de la base de la nappe (fig.3, tout gauche).
Bref, la profondeur des puits deau potable ne mesure pas celle de la nappe phratique. On ne
peut en tirer quun estim minimal, approximatif et trs indirect. La vritable mesure du bas des
nappes phratiques demanderait une autre approche plus scientifique, et serait aussi plus
complexe.
Il est plus rigoureux de dire quon na pas, ou trs peu, de donnes scientifiques sur la limite
qui marque la position infrieure des nappes phratiques.
Passons lexamen de notre deuxime question, soit lidentification des origines de la norme
de 400 mtres. Il y a une rponse trs apparente cette question dans la comparaison de
l'impact de cette distance dans le cas de lexploitation ptrolire Anticosti : Avec une distance
de 400 mtres seulement, une trs faible partie des permis de forage est exclue; si cette
distance tait porte 1 000 mtres, une grande partie des permis de forage serait exclue.
La distance de 400 mtres est deux fois et demi plus courte que ce que lindustrie s'est donne
gnralement comme norme sous la base des aquifres, soit 1 000 mtres.
La distance sparatrice de 1 000 mtres est la distance que l'industrie prsente comme preuve
que la contamination ne peut rejoindre les nappes, car leurs reprsentants affirment : Il y a
toujours une succession de couches impermables sur une paisseur de 1 000 mtres entre l
o lon fracture et le bas des nappes 46.
La nature des couches, la prsence de failles et dautres donnes, seraient tout autant sinon
davantage des paramtres prendre en compte pour tablir une norme. Comme c'est trs
complexe de rglementer en tenant compte de lensemble de ces divers aspects, les tats
n'ont gnralement pas tent d'tablir de norme. Le MDDELCC le fait et il est bien lun des
seuls 47. Mais il le fait de faon irrflchie, juste pour ouvrir tout Anticosti en 2016 des
futures demandes de permis de fracturation.
Lextension verticale, la pntration de la fracturation, constitue une donne encore largement
mconnue, mais des compilations montrant des extensions verticales de 550 mtres ont t
publies (et parfois plus longues encore sil existe des failles naturelles servant de voie de
passage aux contaminants) 48.
Do vient ce choix des rdacteurs pour introduire par le biais d'un simple rglement une norme
arbitraire dont les impacts sont si considrables? La migration des fluides vers les nappes

46

Remarquons toutefois que les forages ne sont pas toujours raliss de telles profondeurs :
http://www.environmentalhealthnews.org/t/5857471497685904817. L'tude cite
(http://pubs.acs.org/doi/pdf/10.1021/acs.est.5b01228) mentionne clairement qu'une distance de protection supplmentaire
est requise au-del des extensions horizontales.
47
Voir infra, Chapitre 7, pour lexamen des normes dans dautres pays.
48
Voir infra, Chapitre 4.

32

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


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phratiques se fera sur des annes, et cela ne se mesure pas vraiment pendant les oprations
de fracturation qui se font en quelques jours.
De plus, avoir comme rgle dinterdire la fracturation moins de 400 mtres sous la base
dun aquifre est trs diffrent de dire qu'une marge de 400 mtres ou 1 000 mtres doit
exister entre llvation la plus haute des fractures ainsi cres et laquifre.
Une opration de fracturation ralise 401 mtres sous la base de laquifre et qui
provoquerait des fractures slevant plus de 400 mtres de cette opration de fracturation
pourrait-elle tre considre respecter le rglement ? Il est permis de le penser, car cest la
profondeur dune section de forage horizontal qui est soumise au critre et non pas lextension
verticale des fractures.
De plus, nulle part dans ce rglement sur la protection des eaux souterraines, il n'est question
de l'impact qu'aura la prsence mme des puits, qui demeurent en place mme abandonns,
ni de l'impact hydrogologique rsultant de la transformation radicale de la permabilit du
shale et des roches encaissantes. Elles auront t fractures de faon irrversible, formant une
couche permable continue, une certaine chelle, sous toute la surface du territoire dont le
sous-sol aura t fractur. Les cuvelages des puits et leur cimentation vont videmment se
dgrader dans le temps
Par exemple, une tude portant sur 15 000 puits conventionnels indique que l'ge des puits a
un rle prpondrant sur les fuites mesures: c'est 5% des puits qui fuient quand ils sont neuf
ou ont moins dun an, mais le pourcentage de puits qui fuient monte 50% ds quils
atteignent l'ge de 15 ans (fig. 4).

Figure 4. La dgradation dun puits dans le temps; compilation base sur 15 000 puits
classiques
(Tir de : Les dangers potentiels de lExploitation des Gaz et Huiles de schiste - Analyse des aspects gologiques et gotechniques, Fig.7 et Bufratto
2003) http://www.shalepropertyrights.com/blog/wp-content/uploads/2012/07/From-Mud-to-Cement-article.pdf

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Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


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Les statistiques pour les puits avec des extensions horizontales et de la


fracturation hydraulique demeurent parses et peu dtailles; l'industrie du gaz de schiste est
toute rcente et peu de puits sont arrivs l'tape de l'abandon. On peut cependant prvoir
que l'ajout de l'effet des cycles des pressions de fracturation, l'ajout de l'effet des produits
chimiques dans la portion du fluide de fracturation qui demeure dans le roc, etc., vont donner
plus d'ampleur ce problme. La rparation des puits est une opration coteuse, qui ellemme aura une dure de vie limite et devra elle-mme tre rpare nouveau.
Comme le souligne le rapport du Conseil des acadmies canadiennes (CAC) publi en 2014,
les puits devront tre suivis perptuit :
This raises the possibility of needing to monitor wells in perpetuity because, even after
leaky older wells are repaired, deterioration of the cement repair itself may occur. 49
La dgradation des aciers et des ciments des puits est critique en raison de la trs forte
proportion d'hydrocarbures qui restent dans le roc en fin de production et de la salinit du
milieu.
moyen terme, les hydrocarbures encore en place dans le shale fractur vont remonter et
contaminer, de faon vraisemblable sinon probable, les nappes phratiques.
Des milliers de puits abandonns signifient des milliers de conduits potentiels pour faire passer
de virtuelle relle cette contamination en de nombreux endroits (de l'le d'Anticosti et des
autres territoires dont le sous-sol aura t fractur).
Une tude publie en juin 2014 sur la situation en Pennsylvanie a dailleurs montr que des
milliers de puits abandonns fuient et laissent schapper des quantits impressionnantes de
mthane 50. Une autre tude va dans le mme sens pour la Norvge 51.
Tout n'est donc pens qu'en regard de l'impact trs court terme des oprations d'une
exploitation ptrolire ou gazire que le gouvernement choisit aujourd'hui de rglementer.
Mais, ce faisant, les autorits gouvernementales ont totalement oubli un lment
fondamental : nous aurons besoin de nos aquifres non seulement pendant les activits de
forage et de fracturation, mais galement aprs et bien longtemps aprs.
Manifestement improvis pour une application urgente Anticosti (Ptrolia veut y utiliser la
fracturation ds 2016 52) et Gasp, le RPEP aura des effets pernicieux hors du cadre de ces

49

Conseil des acadmies canadiennes (CAC), Incidences environnementales lies lextraction du gaz de schiste au
Canada, 2014, 266 p., p. 193.
Voir aussi : Brufatto et al, From Mud to CementBuilding GasWells, Oilfield Review Sept 2003, pp 62-76 :
(http://www.slb.com/~/media/Files/resources/oilfield_review/ors03/aut03/p62_76.ashx);
Marc DURAND, Lexprimentation La dure de vie des structures, texte + prsentation en vido (http://bit.ly/1MvrdjI),
2011 ; Marc DURAND, Les dangers potentiels de lExploitation des Gaz et Huiles de schiste - Analyse des aspects
gologiques et gotechniques. Rapport final du Colloque du Conseil rgional le-de-France, 7 fvrier 2012, Paris, pp.173185.; Marc DURAND, Les hypothtiques gisements dhydrocarbures non conventionnels au Qubec, mmoire dpos
la Commission sur les enjeux nergtiques, 2013; Marc DURAND, Les risques technologiques lis la fracturation du
shale dUtica. Mmoire au BAPE - DM99, 2014.
50
http://www.pnas.org/content/111/51/18173.full.pdf Compte-rendu
ici: https://www.princeton.edu/main/news/archive/S41/80/71G06/index.xml?section=topstories;
http://naturealerte.blogspot.ca/2014/06/22062014usa-alerte-gaz-de-schiste-des.html.
51
http://gemini.no/en/2015/11/taking-care-of-elderly-wells/; http://ift.tt/1TczqxZ.

34

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

seuls gisements de ptrole de roche-mre o lon constate dj les signes annonciateurs dune
catastrophe annonce 53.
Partout au Qubec, y compris videmment en Gaspsie et Anticosti, des forages passant
l'horizontale tout juste un peu plus de 400 mtres sous une nappe phratique, pourront
obtenir des permis de fracturation. L'oprateur n'a comme seule restriction que de veiller
respecter une distance minimale de 400 mtres sous la base de laquifre lors de son
opration de fracturation.
Les mdias ont rapport qu'au Qubec on allait avoir une protection de 400 mtres alors
qu'aux tats-Unis lindustrie garde une distance de 1 000 mtres et mentionne souvent une
norme tacite de 1 mille ou 1 600 mtres entre la fracturation et les nappes phratiques. C'est
cependant inexact de faire cette affirmation; la marge de scurit au Qubec sera infrieure
400 mtres ou sera compltement absente, parce qu'au Qubec le gouvernement fixe une
rgle pour fracturer dans ce 400 mtres cause des possibles extensions verticales du forage
horizontal. C'est toute une nuance !
Par un heureux hasard le RPEP conviendra parfaitement au trs controvers puits
Haldimand 4 dans le territoire de la municipalit de Gasp, comme on peut le constater en
examinant une vue en coupe du puits que compte raliser la socit Ptrolia 54.

Figure 5.

Vue en coupe du puits projet

52

http://www.ledevoir.com/environnement/actualites-sur-l-environnement/454786/petrolia-veut-fracturer-le-sous-sol-danticosti-en-2016.
53
Voir infra, Chapitre 5, pour lanalyse de la situation Gasp.
54
Le forage prvu ne devrait pas dpasser 800 mtres sous la surface.

35

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Ptrolia n'a pas indiqu, ce jour, vouloir demander de permis de fracturation pour ce puits,
comme la compagnie a toujours refus de confirmer quelle nutiliserait pas cette technique,
mais la distance verticale de 400 mtres sous le bas de la nappe phratique dans le RPEP lui
conviendrait tout--fait, si jamais le puits horizontal ne se rvlait pas assez productif sans
fracturation.
Autre exemple de rdaction fantaisiste que nous retrouvons dans le RPEP :
41. Toute opration de fracturation doit tre planifie et ralise de manire prvenir la
propagation de fractures vers une voie prfrentielle naturelle dcoulement des fluides
ou un puits existant.
C'est tout fait irraliste et sans signification, car il est reconnu par les experts quil est
impossible (sans recueillir des donnes et donc sans investissements considrables rendant
toute lopration conomiquement non rentable) de prvoir avec le degr de pertinence
voulue la propagation des fractures. Seules les mesures microsismiques ralises pendant les
oprations de fracturation peuvent APRS COUP fournir des indications sommaires et
indirectes sur la propagation des fractures.
Mais ces mesures microsismiques sont-elles toujours obligatoires ? Il est permis den douter.
En effet, si les dispositions de larticle 43 du RPEP (qui traite du programme envisag de
fracturation devant tre soumis pralablement au ministre) prvoient que ce programme doit
contenir une valuation de la propagation des fractures, en trois dimensions, et la description
de la mthode utilise pour raliser cette valuation (alina 6 de larticle 43), le dernier alina
de larticle 43 est ainsi formul :
La description du suivi prvue au paragraphe 8 du premier alina doit comprendre la
ralisation dun suivi microsismique ou, lorsque de tels suivis ont dj t raliss au sein
de la mme formation gologique lors dune opration de fracturation dans des puits
similaires, une analyse des donnes recueillies dans le cadre de ces suivis.
Quant larticle 46 (qui traite du rapport qui succde la fracturation) il est ainsi formul :
46. Le responsable dun puits doit transmettre au ministre, dans les 30 jours suivant la fin
de la mise en uvre dun programme de fracturation, un rapport sign par un
professionnel sur le suivi effectu quant aux oprations de fracturation concernes par le
programme. Un tel rapport contient, notamment, les donnes recueillies pendant
lopration, leur interprtation et, le cas chant, la cartographie des vnements
microsismiques enregistrs. (soulignement ajout)
Le RPEP ne fait donc aucune obligation d'utiliser la microsismie pour vraiment voir jusqu'o
remontent les fractures provoques par les oprations de fracturation, sauf pour le premier
puits for et cela ne sera pas exig pour les autres puits "lorsque de tels suivis ont dj t
raliss au sein de la mme formation gologique" !
De faon allgorique, nous pourrions prendre lexemple suivant : si un mdecin a dj obtenu
une radiographie pour un malade qui prsente des maux de dos, il ny a aucune ncessit
dobtenir des radiographies pour tous les autres malades prsentant des maux de dos

36

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

semblables. De fait, la ralit des divers lments ou segments dun massif gologique peut
tre aussi diversifie que celle des colonnes vertbrales des individus.
Ces oprations de microsismie sont onreuses. Bien que lindustrie prsente constamment
cette technique comme une garantie du bon contrle de leurs oprations, la microsismie na
t utilise aux tats-Unis que dans un trs faible pourcentage des oprations de fracturation.
En effet, selon ltude ralise par une quipe de chercheurs amricains seulement about
three percent of the ~75,000 hydraulic fracturing stages conducted in the United States in 2009
were seismically monitored. 55
Ce chiffre de 3 % nous donne une ide assez prcise de la ralit vcue aux tats-Unis. Mais,
au Qubec, on permettra donc encore moins! Une seule opration pour le shale dUtica, dans
la valle du Saint-Laurent, et une seule opration pour la formation Macasty, pour toute lle
dAnticosti, voil ce quexige le RPEP.

3.11

Le suivi des eaux souterraines

Les dispositions relatives au suivi des eaux souterraines sont marques par la mme
incohrence, la mme improvisation et le mme biais favorable aux socits gazires et
ptrolires.
Ainsi, si, lors de la caractrisation initiale, lanalyse de leau souterraine doit porter sur un grand
nombre dlments, lments prvus lannexe II du RPEP, le suivi, lui, ne doit couvrir que la
recherche de quelques lments, lments prvus lannexe III du Rglement. De ce fait, le
suivi ne peut donner quun aperu sommaire des contaminants maintenant prsents dans leau
des rsidants touchs. Ci-aprs le tableau comparatif des lments recherchs dans la
caractrisation initiale et ceux qui doivent faire lobjet dun suivi.
Tableau 1.

lments recherchs dans la caractrisation initiale et ceux qui doivent faire


lobjet dun suivi

lments de la caractrisation
1. Les paramtres physico- chimiques suivants
doivent tre mesurs sur place lors du
prlvement des chantillons d'eau:
1

conductivit lectrique spcifique;

pH;

potentiel d'oxydo-rduction;

temprature;

lments du suivi
1. Aux fins de suivi des eaux souterraines, les
puits d'observation doivent tre chantillonns
une fois par an et 90 jours aprs toute rparation
effectue sur un puits.
La frquence prvue au premier alina est
augmente 3 fois par an lorsque dbutent les
oprations de fracturation, chaque campagne
d'chantillonnage devant tre espace d'une
autre d'au moins 3 mois. Cette frquence persiste
jusqu' l'coulement de la cinquime anne
suivant la dernire fracturation d'un puits.

55

Zobrack, Kitasei, Copithorne, Addressing the Environmental Risks from Shale Gas Development, Worldwatch institute,
Briefing paper, July 2010, 18 p., p. 8. (https://www.worldwatch.org/files/pdf/Hydraulic Fracturing Paper.pdf),
http://large.stanford.edu/courses/2014/ph240/co2/docs/zoback.pdf

37

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

5 turbidit, lorsqu'un chantillon d'eau


provient d'un site de prlvement d'eau de
surface.
2. L'analyse des chantillons prlevs doit
porter sur les substances et les paramtres
suivants:
1

les composs organiques:

a)
BTEX (benzne, tolune, thylbenzne,
xylnes totaux);
b)

carbone (C) organique total;

c)

thane (C2H6);

d)
hydrocarbures aromatiques polycycliques
(HAP);

2. L'analyse des chantillons prlevs lors du


suivi des eaux souterraines doit porter sur les
substances suivantes:
1 BTEX (benzne, tolune, thylbenzne,
xylnes totaux);
2

chlorures (Cl);

hydrocarbures ptroliers (C10-C50);

mthane (CH4) dissous;

solides dissous.

3. Les paramtres physico-chimiques suivants


doivent tre mesurs sur place lors de
l'chantillonnage:

hydrocarbures ptroliers (C10-C50);

conductivit lectrique spcifique;

f)
mthane (CH4) dissous et, le cas chant,
la signature isotopique stable (13C) du mthane;

pH;

potentiel d'oxydo-rduction;

temprature.

e)

g)
2

propane (C3H8);
les composs inorganiques dissous:

a)

aluminium (Al);

b)

antimoine (Sb);

c)

argent (Ar);

d)

arsenic (As);

e)

baryum (Ba);

f)

beryllium (Be);

g)

bismuth (Bi);

h)

bore (B);

i)

bromures (Br);

j)

cadmium (Cd);

k)

calcium (Ca);

l)

chlorures (Cl);

m)

chrome (Cr);

4. Tous les chantillons doivent tre analyss


par des laboratoires accrdits en vertu de
l'article 118.6 de la Loi sur la qualit de
l'environnement (chapitre Q-2) ou, si aucun
laboratoire n'est accrdit pour l'analyse d'une
substance vise, par un laboratoire qui satisfait
la norme ISO/CEI 17025, intitule Prescriptions
gnrales concernant la comptence des
laboratoires d'talonnages et d'essais diffuse
conjointement par l'Organisation internationale de
normalisation et la Commission lectrotechnique
internationale.
5. Le laboratoire accrdit transmet les
rsultats au responsable du site de forage.

38

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

n)

cobalt (Co);

o)

cuivre (Cu);

p)

tain (Sn);

q)

fer (Fe);

r)

fluorure (F);

s)

lithium (Li);

t)

magnsium (Mg);

u)

manganse (Mn);

v)

molybdne (Mo);

w)

nickel (Ni);

x)

nitrites + nitrates;

y)

plomb (Pb);

z)

potassium (K);

aa)

radium (Ra) total;

bb)

slnium (Se);

cc)

silicium (Si);

dd)

sodium (Na);

ee)

strontium (Sr);

ff)

sulfate;

gg)

sulfures;

hh)

thallium (Tl);

ii)

thorium (Th);

jj)

titane (Ti);

kk)

uranium (U);

ll)

vanadium (V);

mm) zinc (Zn);


3
a)

les paramtres:
alcalinit;
39

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

b)

solides dissous et en suspension.

3. Tous les chantillons doivent tre analyss


par des laboratoires accrdits en vertu de
l'article 118.6 de la Loi sur la qualit de
l'environnement (chapitre Q-2) ou, si aucun
laboratoire n'est accrdit pour l'analyse d'une
substance vise, par un laboratoire qui satisfait
la norme ISO/CEI 17025, intitule Prescriptions
gnrales concernant la comptence des
laboratoires d'talonnages et d'essais diffuse
conjointement par l'Organisation internationale de
normalisation et la Commission lectrotechnique
internationale.
4. Le laboratoire transmet les rsultats au
responsable du site de forage.

Cette contradiction traduit un autre biais vident visant protger les socits gazires et
ptrolires plutt qu dfendre la qualit de leau potable, puisquelle favorise une
responsabilit attnue des pollueurs ventuels. Nous sommes bien loin ici du principe du
pollueur/payeur, principe pourtant prvu la Loi sur le dveloppement durable (RLRQ, c. D8.1).
Cest galement un refus de prendre en compte les cots rels de lexploitation gazire et
ptrolire en externalisant les cots, comme lexige aussi la Loi sur le dveloppement durable,
c'est--dire en faisant payer les victimes et non les auteurs du dommage produit 56.
Le mme biais corporatif se vrifie encore avec les dispositions qui rglent la dure du suivi.
En effet, larticle 47 du RPEP prvoit que ce suivi stend seulement sur une priode de 10
annes.
Pourquoi une telle limite, quand on songe que la remonte des contaminants peut prendre un
temps indtermin, mais pouvant stendre sur des dizaines dannes, sinon davantage?
Pourquoi les socits industrielles engages dans la recherche de gaz et de ptrole ne
seraient-elles responsables que pour un temps dtermin dune contamination qui peut, elle,
prendre un temps indtermin se manifester? Pourquoi, les autorits gouvernementales
permettent-elles la multiplication des puits orphelins qui sont aujourdhui des centaines au
Qubec et qui mettent des quantits apprciables de contaminants dans latmosphre? Le
RPEP nlabore aucun mcanisme permanent pour assurer la responsabilit pleine et entire
des socits engages dans cette filire.
56

Les alina o) et p) du premier paragraphe de larticle 6 de la Loi sur le dveloppement durable prvoient : o) pollueur
payeur: les personnes qui gnrent de la pollution ou dont les actions dgradent autrement l'environnement doivent
assumer leur part des cots des mesures de prvention, de rduction et de contrle des atteintes la qualit de
l'environnement et de la lutte contre celles-ci;
p) internalisation des cots: la valeur des biens et des services doit reflter l'ensemble des cots qu'ils occasionnent la
socit durant tout leur cycle de vie, de leur conception jusqu' leur consommation et leur disposition finale.

40

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Une seule consquence dcoule de cette orientation et des dispositions rglementaires qui
lincarnent: la population du Qubec devra assumer les consquences et les frais rsultant de
toute pollution associe aux activits des socits gazires et ptrolires, si cette pollution se
manifeste plus de 10 ans aprs la fermeture des puits de forage.
Bien dautres Mercier et Shannon en perspective! Bien dautres situations comme celle de LacMgantic o des socits prfreront dclarer faillite plutt que dassumer les consquences
de leurs activits, laissant aux divers gouvernements, aux communauts et aux individus le
soin de payer la note!
Par ailleurs, il faut rappeler que, malgr lobligation faite au professionnel qui constate la
prsence dune contamination de rendre compte des mesures quil a prises ou quil entend
prendre pour dterminer la cause du problme et remdier la situation , comme le prvoient
les dispositions du dernier alina de larticle 48 du RPEP, la possibilit de remdier une
contamination dun aquifre par des hydrocarbures nexiste tout simplement pas, comme nous
lavons dj rappel dans le cas de la contamination de la lagune de Mercier pollue il y a

plus de 40 ans et toujours contamine aujourdhui.


3.12

Le registre

La conservation, limite dans le temps, des renseignements relatifs un puits de forage,


renseignements colligs dans le registre prvu larticle 49 du RPEP, souffre des mmes
lacunes.
Comme nous lavons vu, la priode de dix annes est bien trop courte pour permettre
ltablissement de la responsabilit en cas de contamination.

3.13

Les zones de protection

Les zones de protection dpendent dabord du nombre de rsidants aliments par la source
deau. Le tableau suivant rcapitule les critres servant dterminer les diverses catgories de
puisements deau potable.
Tableau 2.

Catgorie 1
Catgorie 2

Critres servant dterminer les diverses catgories de puisements deau


potable

Aqueduc

Aqueduc
Municipal

oui
oui
oui

oui
oui
non

non
Catgorie 3

non
non
non

tablissements
desservis

Nombre de
personnes
Moins de 500
21 500
21 et +

enseignement,
dtention, sant et
services sociaux
transformation
alimentaire
entreprises,
touristiques

21 et +

20 et moins

41

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Retenons donc que la premire catgorie touche des puisements deau qui alimentent plus de
500 personnes, la catgorie 2 vise les puisements qui alimentent de 21 500 rsidants et la
catgorie 3 vise les puisements qui alimentent 20 personnes ou moins.
Cette dernire catgorie est donc gnralement celle reprsente par les petites municipalits
rurales o les seules sources deau sont les puits artsiens ou de surface des rsidants. La
catgorie 1 est plutt reprsente par les plus grandes agglomrations o leau consomme
provient gnralement des cours deau (eau de surface). La catgorie 2 vise plus
spcifiquement les municipalits disposant dun aqueduc approvisionn partir de puits
collectifs.
Il existe cependant de nombreuses variantes ces ralits. Plusieurs municipalits
qubcoises disposent de sources hybrides dapprovisionnement en eau potable (puisement
deau de surface se combinant avec des puits collectifs et/ou des puits individuels, par
exemple).
Ltendue des aires de protection prvues par le RPEP va donc varier en fonction des
catgories de puisement deau, mais aussi en fonction de la nature du lieu de puisement (eau
souterraine ou eau de surface).
Pour chaque catgorie seront tablies des zones dites immdiates , intermdiaires et
loignes o certains types dactivits seront soit autorises, soit interdites.

3.14

Les zones de protection pour un puisement deau souterraine

Le tableau suivant rcapitule ltendue des aires de protection pour chaque catgorie de
puisement deau potable dans le cas dun puisement deau souterraine.
Tableau 3.

tendue des aires de protection pour chaque catgorie de puisement deau


potable dans le cas dun puisement deau souterraine

Aire de protection immdiate


Catgorie 1
Catgorie 2
Catgorie 3

Distance (m)
30
30
3

tude dun professionnel


peut modifier les limites de laire
peut modifier les limites de laire

Aire de protection intermdiaire

Catgorie 1

Catgorie 2

Distance (m) par rapport


au site de prlvement
deau
calcul

100 m pour protection


bactriologique
200 m pour protection virale

tude dun professionnel


(minimum 3 puits dobservation au sein de
laquifre)
selon temps de migration de leau souterraine :
*protection bactriologique sur 200 jours
*protection virale sur 550 jours
ou selon temps de migration de leau
souterraine :
*protection bactriologique sur 200 jours
*protection virale sur 550 jours

42

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Catgorie 3

30 m (*) pour protection


bactriologique
100 m pour protection virale

ou selon temps de migration de leau


souterraine :
*protection bactriologique sur 200 jours
*protection virale sur 550 jours

*15 m dans le second projet de rglement de mai 2013.

Aire de protection loigne


Aire par rapport au site de
prlvement deau
calcule via donnes
recueillies dans au moins 3
puits dobservation

Catgorie 1

Catgorie 2

dlimite par un rayon de 2


km en amont
hydrogologique

tude dun professionnel


selon la superficie du terrain au sein duquel les
eaux souterraines y circulant vont
ventuellement tre captes par le prlvement
deau
ou idem la catgorie 1

Ainsi, pour les petites municipalits rurales, l o, gnralement, se fera lexploration et


lexploitation gazire et ptrolire, il ny quune zone de protection immdiate de 3 mtres
autour des puits deau potable, une zone intermdiaire de 30 mtres, pour la protection
bactriologique, et de 100 mtres, pour la protection virale, et une aucune zone loigne de
protection.

3.15

Les zones de protection pour un puisement deau de surface

Dans le cas dun puisement deau de surface, le tableau suivant rcapitule les zones de
protection prvues par le Rglement.
Tableau 4.

Zones de protection prvues par le Rglement

Aire de protection immdiate


Catgories 1 et 2

Lac
300 mtres autour
du site de
prlvement

Fleuve St-Laurent
1 km en amont et 100
mtres en aval du site de
prlvement
ou 1 km en amont et en
aval si zone de mares

Autre cours deau


500 mtres en amont et
50 mtres en aval du site
de prlvement

Aire de protection intermdiaire


Catgories 1 et 2

Lac
3 km autour du site
de prlvement

Fleuve St-Laurent
15 km en amont et 100 m
en aval (*) du site de
prlvement et, si zone de
mares, 15 km en amont et
en aval du site de
prlvement

Autre cours deau


10 km en amont et 50 m
en aval (*) du site de
prlvement

*Donnes inexistantes dans le second projet de rglement de mai 2013.

43

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Aire de protection loigne


Catgorie 1

74. Une aire de protection loigne est dlimite pour


un prlvement deau de surface de catgorie 1. Les
limites dune telle aire correspondent au territoire du
bassin versant du site de prlvement et incluent, le
cas chant, les limites de laire de protection
intermdiaire du site de prlvement situes en aval.

Catgorie 2
Catgorie 3

Nil
Nil

3.16

Les interdictions de mener des forages gaziers ou ptroliers dans les zones
de protection des lieux de puisement deau

Rsumons ici les aires dans lesquelles un puits de forage gazier ou ptrolier serait interdit en
fonction des normes fixes par le RPEP :
A. Interdiction dans la zone immdiate de 500 mtres autour dune source deau potable.
Cette zone peut tre prolonge sur la base dune tude hydrogologique : Art. 32. Il est
interdit damnager un site de forage ou de raliser un sondage stratigraphique dans une
plaine inondable dont la rcurrence de dbordement est de 20 ans, dans une plaine
inondable dun lac ou dun cours deau identifie sans que ne soient distingues les
rcurrences de dbordement de 20 ans et de 100 ans ou moins de 500 mtres dun site
de prlvement deau effectu des fins de consommation humaine ou de transformation
alimentaire.
B. Interdiction dans la zone de protection loigne dun prlvement deau souterraine de
catgorie 1 et 2 : Art. 66. En plus de linterdiction prvue larticle 32, lamnagement
dun site de forage destin rechercher ou exploiter du ptrole, du gaz naturel, de la
saumure ou un rservoir souterrain ainsi que lexcution dun sondage stratigraphique
sont interdits dans laire de protection loigne dun prlvement deau souterraine de
catgorie 1 ou 2.
C. Interdiction dans laire de protection intermdiaire dun prlvement deau de surface de
catgorie 1 et 2 : Art. 73. En plus de linterdiction prvue larticle 32, lamnagement
dun site de forage destin rechercher ou exploiter du ptrole, du gaz naturel, de la
saumure ou un rservoir souterrain ainsi que lexcution dun sondage stratigraphique
sont interdits dans laire de protection intermdiaire dun prlvement deau de surface de
catgories 1 et 2.
Ainsi, dans les municipalits rurales, c'est--dire dans les zones o les forages ptroliers et
gaziers sont les plus susceptibles dtre raliss, la seule zone de protection offerte est celle
du 500 mtres, sous rserve quune ventuelle tude hydrogologique permettrait dtendre
cette zone.
De fait, sont donc protges des zones peu susceptibles de faire lobjet de recherche
dhydrocarbures fossiles non conventionnels, alors que sont laisses sans protection efficace,
les zones les plus susceptibles de subir lexploration et lexploitation des combustibles fossiles.
Voil qui illustre clairement la hirarchie des valeurs sous-jacentes cette rglementation.

44

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Un dernier point doit encore tre signal. Les zones de protection prvues au RPEP sont
essentiellement diriges en fonction de lcoulement des eaux de la surface vers les nappes
phratiques. Ainsi, la direction mesurable de lcoulement est en relation avec ce quon mesure
des nappes, donc, nappes de surface. Cest aussi de cet coulement que parle toujours le
RPEP.
Pour lcoulement souterrain profond, il faut constater quon en connat rien en pratique, sauf
quelques cas documents en lien avec des contextes gologiques trs prcis: galeries
minires ou grands ouvrages de gnie civil profonds.
Ainsi, en regard de la migration potentielle voire probable des fluides de fracturation du soussol profond vers les aquifres, lcoulement profond nest pas du tout comparable celui des
nappes des puits de captage deau. Il est srement beaucoup plus lent, plus minralis,
contrl par des fractures, pour ne prendre que ces lments.
Par consquent, les zones de protection prvue par le RPEP sont nettement insuffisantes en
regard de cette problmatique.

45

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

4.

La preuve scientifique de la contamination des eaux souterraines par


la fracturation hydraulique et sa critique

4.1

Considrations gnrales

Certaines remarques simposent en regard des tudes scientifiques qui ont analys les
consquences de lusage de la fracturation hydraulique sur les sources deau potable et dont
nous allons maintenant rendre compte dans ce chapitre.
La premire remarque concerne les difficults dobtenir des certitudes scientifiques sur la
contamination ou non des eaux souterraines par les produits chimiques utiliss dans la
fracturation hydraulique ou par les hydrocarbures.
Cette difficult provient dabord de labsence de donnes fiables en regard de cette
problmatique. En effet, ce sont les compagnies gazires ou ptrolires qui disposent le plus
souvent des donnes et celles-ci ne sont gnralement pas accessibles aux chercheurs
indpendants et aux autorits gouvernementales.
Une tude publie en dcembre 2015 montre encore une fois que les socits engages dans
lexploitation non conventionnelle des hydrocarbures font preuve de peu de transparence dans
la divulgation dinformations aux communauts o elles exercent leurs activits 57.
Dans sa trs importante synthse des tudes consacres cette problmatique, lAgence
amricaine de protection de lenvironnement (EPA) soulve cette difficult et ces carences 58,
ce qui lamne conclure la faiblesse de son tude.
Dans un article publi dans le journal La Presse et qui fait suite la parution de cet tat des
lieux de lEPA, on prsente ainsi ces lacunes et difficults :
Le site Inside Climate News, citant une demi-douzaine d'anciens employs de l'EPA, des
sources politiques et plus de 200 pages de correspondance officielle, a rapport en mars
que l'tude de l'Agence avait t mine par le manque de coopration de l'industrie
ptrolire et gazire.
L'EPA reconnat d'ailleurs qu'elle n'est pas en mesure d'tablir le nombre de fuites dans
la grande majorit des tats producteurs. Elle ajoute qu'elle dispose de donnes
insuffisantes sur les sources d'eau avant et aprs les forages. 59

57

http://www.environmentalhealthnews.org/t/-3975951234325922533; http://fuelfix.com/blog/2015/12/17/report-most-oilcompanies-score-low-on-fracking-disclosures/.
58
Dans le document traitant du systme de divulgation FracFocus, l'EPA souligne que "More than 70% of disclosures
contained at least one ingredient identified as Confidential Business Information, as shown in Table 4." Source:
http://www.epa.gov/sites/production/files/201503/documents/fracfocus_analysis_report_and_appendices_final_032015_508_0.pdf;
http://www.thenationaltriallawyers.org/2015/02/doctor-fracking-law/
59
La Presse, 5 juin 2015. http://plus.lapresse.ca/screens/e81bfb51-6008-4fbf-b24e-3793ac29f3df|3UcKHGsZOoem.htm
Voir aussi : http://www.theenergycollective.com/edfenergyex/2271048/epas-water-report-good-incompletestart?utm_source=feedburner&utm_medium=feed&utm_campaign=The+Energy+Collective+%28all+posts%29.

46

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Toutefois, cest la petite phrase contenue dans un rsum de la publication leffet que les
tudes menes sur la fracturation did not find evidence that these mechanisms have led to
widespread, systemic impacts on drinking water resources in the United States qui a mis le
feu aux poudres, tout en rjouissant les lobbyistes des compagnies gazires.
Le 20 novembre 2015, un panel de 30 scientifiques qui uvrent pour lEPA a dnonc les
conclusions de ce rapport sur les faibles consquences de la fracturation hydraulique sur les
sources deau potable. Ces scientifiques ont relev que les rsultats des analyses des
chantillons prlevs et des recherches menes, lorsque des plaintes ont t achemines
lorganisme, contredisent les conclusions tires dans ce rapport 60.
Des consultations publiques sont actuellement menes en regard de ce rapport prliminaire
controvers 61. Au dbut dcembre 2015, les conclusions provisoires de ce rapport taient
toujours en rvaluation 62.
Mme les holdings financiers appels contribuer au financement des activits de ces
socits se plaignent de leur peu de transparence, affirmant mme que 70% des 30 plus
grandes compagnies de l'industrie ne renseignent pas correctement les investisseurs sur les
risques de la fracturation 63.
La faible connaissance du sous-sol profond et des eaux souterraines qui y circulent ainsi que
leurs changes avec les aquifres constituent galement une difficult majeure. Cette difficult
a encore t souleve rcemment lors du congrs annuel de la Geological Society of America
qui sest tenu Baltimore en novembre 2015 64. En dcembre 2015, des groupes de
chercheurs ont dcid dunir leurs efforts et de mettre en commun leurs ressources pour tenter
de combler ces importantes lacunes en matire de connaissance scientifique 65.
La deuxime remarque tient au type de forage et la zone de protection respecte par les
foreurs amricains. Comme elle est gnralement de 1 000 mtres et souvent plus 66 et quelle
offre donc une meilleure protection aux eaux des aquifres que celle prvue par le RPEP, il se
peut que la pollution des nappes prenne un temps plus long, dautant que la fracturation est un
phnomne relativement nouveau.
La troisime remarque concerne le temps de migration des eaux souterraines profondes vers
les aquifres. Dpendant des massifs gologiques en cause, il se peut que cette migration se
60

http://fuelfix.com/blog/2016/01/07/the-epa-called-fracking-safe-now-its-scientists-disagree/;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/4315400396389439387;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/5909898007072763356; http://ecowatch.com/2016/01/08/epa-call-foul-frackingstudy/;
http://rss.lapresse.ca/c/33663/f/608004/s/4cba8fe1/sc/37/l/0L0Slapresse0Bca0Cenvironnement0Cdossiers0Cgaz0Ede0Esc
histe0C20A160A10C0A80C0A10E4937730A0Efracturation0Ehydrolique0Eun0Epanel0Escientifique0Ecritique0Eune0Eetu
de0Ede0Elepa0Bphp/story01.htm; http://peakoil.com/generalideas/a-blistering-report-that-claimed-fracking-was-safe-isnow-being-disputed-by-its-own-scientists; http://thinkprogress.org/climate/2016/01/08/3737417/epa-fracking-study-review/;
http://www.lapresse.ca/environnement/dossiers/gaz-de-schiste/201601/08/01-4937730-fracturation-hydraulique-un-panelscientifique-critique-une-etude-de-lepa.php.
61
http://www.environmentalhealthnews.org/t/4319195652771168682; http://www.environmentalhealthnews.org/t/2565699683863731495;
62
http://www.desmogblog.com/2015/12/06/heat-epa-environmentalists-homeowners-challenge-fracking-study.
63
http://disclosingthefacts.org/2015/; http://www.environmentalhealthnews.org/t/-3975951234325919468.
64
http://www.environmentalhealthnews.org/t/6269147547430243444.
65
http://midwestenergynews.com/2015/12/21/scientists-seek-more-data-on-existing-water-in-shale-formations.
66
Supra, Chapitre 3,6.

47

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

ralise sur de trs longues priodes, comme semble l'indiquer une tude rcente, laquelle
mentionne qu'une trs faible proportion (quelques %) des eaux souterraines est renouvelable
l'chelle d'une vie humaine 67. En consquence, il est probable que la pollution des sources
deau potable puisse se raliser de nombreuses annes aprs que les oprations de
fracturation aient t ralises.
La quatrime remarque est intimement corrle la troisime et concerne la nature et les
caractristiques des massifs gologiques. Aucun massif gologique ne prsente exactement la
mme structure ou les mmes caractristiques que les autres. Il est donc plus que probable
que des tudes sur les consquences de la fracturation sur les eaux souterraines profondes
dun massif soient peu concluantes pour comprendre comment la pollution pourrait contaminer
les eaux souterraines profondes dun autre massif.
La cinquime remarque concerne le financement de ces tudes. Rcemment, dans le cas de
ltude dirige par Donald Siegel, des proccupations thiques ont merg et des doutes ont
t soulevs sur la mthodologie et les conclusions de ltude, eu gard au fait que des liens
financiers non dclars ont t tablis entre le chercheur et une compagnie gazire et que ses
mthodes danalyse ne correspondaient pas aux standards gnralement utiliss dans ce
genre dtude 68.
En dcembre 2015, un scandale a secou le monde scientifique : un certain nombre de
chercheurs de haut niveau ont t pigs par une organisation cologiste qui les a contacts
en se faisant passer pour une socit ptrolire et ces chercheurs ont accept de produire des
documents favorables aux hydrocarbures fossiles en occultant leurs sources de financement.
Les courriels de leur consentement ce stratagme ont t rendus publics 69.
La sixime remarque concerne le nombre et la qualit de ces tudes. Selon le recensement
ralis par la revue Food & Water Watch, 425 tudes auraient t ralises sur cette question,
dont la vaste majorit (75%) depuis 2013 70. Selon le recensement ralis par les Concerned
Health Professionals of New York and Physicians for Social Responsibility , 555 tudes
auraient t ralises sur les effets de la fracturation sur la sant, dont la vaste majorit (79%)
depuis 2013 71. Une autre tude publie en novembre 2015 recense plus de 200 tudes
publies en 2014 et plus de 100, dans les premiers six mois de 2015 72. Il y a donc boire et
manger pour tous dans cette littrature. Ces tudes sont tries sur le volet mais si l'on utilise
des moteurs de recherche et qu'on tape les mots clef mthane , water , hydraulic ,
frac , nous obtenons 21 200 entres d'articles sur Google Scholar. Si nous utilisons
l'oprateur de proximit mthane , water , hydraulic frac , nous en obtenons 1840.
La littrature compte dj des milliers d'articles sur la question et il faut tre circonspect dans
l'examen de celle-ci, certaines tudes ne prsentant pas toujours des garanties relles de
qualit.
67

http://www.sciencedaily.com/releases/2015/11/151116120608.htm.
http://www.dailyclimate.org/t/-7699019952893092058.
69
http://thinkprogress.org/climate/2015/12/08/3729509/greenpeace-fossil-fuel-funding-academic-nondisclosure/;
http://www.theguardian.com/environment/2015/dec/08/greenpeace-exposes-sceptics-cast-doubt-climate-science;
http://grist.org/article/undercover-investigation-reveals-prominent-academics-taking-money-from-fossil-fuelindustry/?utm_source=syndication&utm_medium=rss&utm_campaign=feed;
http://www.lemonde.fr/cop21/article/2015/12/09/comment-greenpeace-a-piege-des-scientifiques-en-marge-de-lacop21_4827651_4527432.html; http://www.dailyclimate.org/t/6288917841504678701;
70
http://ecowatch.com/2015/04/10/maryland-passes-fracking-ban/.
71
http://www.psehealthyenergy.org/data/Database_Analysis_2015.6_.16_.pdf
72
http://www.environmentalhealthnews.org/t/8421173106002433887.
68

48

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Mais, ces tudes sont des sortes dalertes ou de mises en garde qui nous indiquent des
dangers potentiels ou possibles, vraisemblables ou probables, mais ne nous donnera jamais
une complte certitude sans que ne soient ralises des analyses pousses des
caractristiques propres ou singulires et spcifiques un massif donn. Or, notre
connaissance du shale dUtica (dans le sous-sol de la valle du Saint-Laurent), des grs
dvoniens de Gasp et de shale de Macasty (sous lle dAnticosti) est encore pour le moins
lacunaire et partielle.
Certes, les connaissances gologiques actuelles ont identifi les principales failles naturelles
qui sont prsentes, mais seule une connaissance fine et approfondie dun massif rocheux
permettrait de donner de plus rassurantes certitudes des effets potentiels de la fracturation sur
leau potable.
Lextraction non conventionnelle des hydrocarbures menace en soi leau souterraine et dj,
de nombreuses sources deau potable sont contamines ou assches sans compter les cours
deau dont la qualit se dgrade de plus en plus. Les problmes de dfectuosit des puits euxmmes sont bien connus des compagnies gazires et ptrolires et ces puits non tanches
dans lesquels on a dj procd des fractures artificielles sont la source probable de
nombreuses contaminations daquifres.
Le problme de la gestion des eaux uses de cette industrie en est un dinsoluble. Les puits
dinjection menacent les aquifres, les usines municipales de traitement des eaux ne sont pas
capables de traiter adquatement ces dchets industriels, les bassins de rtention ciel ouvert
montrent souvent des fuites et des dversements accidentels en surface de ces eaux uses
sont trs courants.
Malgr tout, lindustrie gazire continue de passer des accords tenus secrets lorsquil y a un
problme de pollution de leau, de retenir des donnes ce qui nuit videmment la tenue
dtudes scientifiques solides.
Ces limites tant poses, nous allons maintenant examiner certaines de ces tudes rcentes
pour en tirer quelques leons ou mises en garde. Par la suite, nous rpondrons aussi aux
commentaires formuls par les experts du MDDELCC dans leur prsentation du 12 septembre
2015.

4.2

Preuve scientifique de la contamination des eaux souterraines

4.2.1

Osborn, Stephen G., Avner Vengosh, Nathaniel R. Warner, Robert B. Jackson, Methane
contamination of drinking water accompanying gas-well drilling and hydraulic fracturing,
PNAS, volume 108, no 20, 17 mai 2011

En 2011, une des premires tudes faisant le lien entre une contamination de puits deau
potable et les oprations de fracturation hydraulique a eu impact fort dans le milieu scientifique.
Des puits deau potable font lobjet de ltude dans le nord-est de la Pennsylvanie et dans
ltat de New York). Dans 85% des puits deau potable ltude (51/60), du mthane a t
dtect. Les concentrations de mthane (mthane thermognique) sont 17 fois plus leves en
moyenne dans les puits deau potable situs moins de 1 km de puits de gaz de schiste (19,2

49

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

mg/L en moyenne, mthane thermognique) que dans ceux des puits deau potable situs
plus de 1 km de puits de gaz de schiste (1,1 mg/L en moyenne, mthane mixte ou biognique).
La valeur mesure la plus leve a t de 64 mg/L.
Durant la formation de mthane par les microorganismes (gaz biognique), il ny a
gnralement pas de coproduction dthane et de propane. La prsence dthane, de propane
et de butane est un indicateur de la prsence de mthane thermognique.
Tableau 5.

Prsence/absence de lthane, du propane et du butane dans leau des puits


deau potable dans zones actives (puits de gaz moins de 1 km) vs dans zones
non actives (puits de gaz situs plus de 1 km)

Puits (n)

thane

Propane

Butane

Puits deau potable dans rgions


actives (26)

prsent dans
21/26 puits

prsent dans 8/26


puits

prsent dans 2/26 puits

Puits deau potable dans rgions


non actives (34)

prsent dans
3/34 puits

absent de tous les


puits

absent de tous les puits

Cette tude a indiqu pour la premire fois que les puits deau potable dans les rgions
ltude pourraient tre contamins par les oprations de fracturation hydraulique en mettant en
relation la distance de la contamination et les oprations comme telle.

4.2.2

Osborn, Stephen G., Avner Vengosh, Nathaniel R. Warner, Robert B. Jackson, Replay to
Saba and Orzechowski and Schon: Methane contamination of drinking water
accompanying gas-well drilling and hydraulic fracturing, PNAS, volume 108, no 37, 13
septembre 2011

Des chercheurs, Saba, Orzechowski et Schon ont mis en doute les conclusions de ltude cite
plus haut. Osborn a rpondu aux commentaires en 2011 et les arguments sont convaincants.
Notez que les zones actives signifient o les puits deau potable se situent moins de 1 km
dun ou de plusieurs puits de gaz alors que zones non actives signifie les rgions o il ny a pas
de puits de gaz en dedans de 1 km des puits deau potable.
Tableau 6.

Zones actives et zones non actives

Arguments de Saba et al.


Comme de petites quantits de mthane
biognique, mixte et thermognique ont t
mesures dans 85% des chantillons alors le
gaz thermognique mesur prs des puits de
gaz de schiste est dorigine naturelle, non lie
lexploitation gazire.

Rplique des auteurs de la recherche


Nous avons plutt dmontr quil est plus probable
que leau potable ait des concentrations plus leves
de mthane et dthane si elle provient de proprits
situs dans une zone active.
Nous avons aussi montr que les signatures
isotopiques 13C et 2H du mthane trouv en fortes
concentrations dans les puits privs deau potable
concordaient de prs avec la signature du mthane
schappant des puits de gaz. De plus les ratios
mthane/thane et mthane/propane taient

50

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Arguments de Saba et al.

Rplique des auteurs de la recherche


diffrents.

Concernant les donnes prises dans la


formation de Genesee, comme la
concentration moyenne de mthane dans les
puits deau potable des zones non actives est
plus leve que celle observe dans les puits
deau potable des zones actives
(1,5 mg L-1 vs. 0,3 mg L-1), votre corrlation
est contraire ce que vous affirmez.

Comme lanalyse des isotopes du mthane na


pas t ralise, on ne peut conclure que le
mthane des chantillons de Catskill soit reli
lextraction de gaz.

Selon le DEP, il ny a pas de mthane


thermognique Maineburg, Pa dans le comt
de Tioga. Vos donnes relies la formation
de Lockhaven ne sont donc pas valides.

Comme la variation en 13C-CH4 est

En outre, le mthane prsent en fortes


concentrations dans les puits deau taient plus
thermognique selon ses signatures 13C et 2H que
les valeurs obtenues dans les puits situs dans les
zones non actives.
Il y a en effet de faibles concentrations de gaz
thermognique travers la rgion mais ce mthane
ne ressemble pas celui trouv dans leau potable
prs des puits de gaz.
Cette comparaison est essentiellement dnue de
sens. Nous navons chantillonn quun seul puits
deau potable dans les zones actives de Genesee et
en supplment des chantillons dans des puits deau
potable de zones non actives, essentiellement pour
avoir des donnes de base pour de futurs
chantillonnages si des forages horizontaux et de la
fracturation hydraulique se produisent.
Lunique chantillon prlev en zone active ne
montre simplement pas dvidence de contamination.
Nous avons bien dmontr la relation spatiale (fig. 3
et 4 de notre tude) entre le gaz dissous de laquifre
de Catskill et les puits dextraction de gaz ainsi que la
nature plus thermognique du gaz trouv dans les
zones actives. Nous avons aussi montr les
diffrences prononces de concentrations de gaz
entre les zones actives et non actives.
La correspondance non publie du DEP cite ici ne
comprend ni graphiques, ni cartes, ni donnes sur la
proximit de puits de gaz non plus que de donnes
hydrogologues. Cette rgion, en dehors de notre
tude initiale, a t utilise pour lentreposage
commercial sous terre de gaz dont les fuites dans les
puits deau sont documentes. Les donnes limites
disponibles ne peuvent exclure un effet attribuable
aux oprations de gaz naturel.
Le DEP ayant inclus des donnes concernant un
suintement de gaz apparemment thermognique
dans le comt de Tioga, nous avons eu lide
dchantillonner au site le plus proche des sites de
notre tude, au Salt Springs State Park dans la
formation de Catskill ou on observe un suintement
naturel de mthane. La signature isotopique de ce
mthane tait en effet thermognique. Cependant,
du pont de vue des isotopes, il ny avait aucun
chevauchement entre ce gaz et celui des sites actifs
de la formation de Catskill. Cependant, ce gaz
correspondait avec nos donnes de la zone non
active, nos chantillons de fond de Catskill. Tous
les gaz thermogniques ne sont pas identiques.
Cela pourrait tre exact si le gaz produit provenait

51

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Arguments de Saba et al.

Rplique des auteurs de la recherche

approximativement de 20 pour les


chantillons prlevs dans une zone peu
profonde de la formation Lockhaven, il est
surprenant daffirmer que ce gaz provient de
lextraction de gaz de shale.

dune seule source. Cependant, le gaz rcolt dans


la section du Milieu du Dvonien dans la rgion nord
du bassin Appalachien a t interprt comme ayant
migr des autres parties du bassin et il peut aisment
couvrir une gamme dapproximativement 20
chevauchant ainsi lventail de valeurs de 13C
trouves dans nos chantillons de faible profondeur
du Lockhaven.

Arguments de Schon

Rplique des auteurs de la recherche

Les donnes prsentes ne permettent pas


davancer que le dveloppement de lindustrie
gazire est responsable de la migration de
mthane.

Schon ne prsente aucune alternative pour expliquer


les diffrences de concentrations et de signature
chimique des gaz mesurs.

De meilleures pratiques de lindustrie assurent


que les ressources de gaz peuvent tre
exploites de manire scuritaire et
responsable pour lenvironnement.

Les nouveaux standards plus svres voqus ici


ont t implants en Fvrier 2011. Il est trop tt pour
conclure que les nouvelles rgles vont assurer une
meilleure scurit. Dailleurs le DEP de la Pa
propose de renforcir encore la Oil and Gas Act
pour tendre la distance obligatoire de 1000 2500
pieds (300 760 m)

4.2.3

Davies, Richard J., Simon A. Mathias, Jennifer Moss, Steinar Hustoft, Leo Newport,
Hydraulic fractures : How far can they go? Marine and Petroleum Geology, Volume 37,
Issue 1, Novembre 2012, p. 1-6.

Les auteurs ont utilis les donnes relatives plusieurs milliers de fracturations hydrauliques
ralises (et publies par lindustrie quelques annes auparavant) dans les shales Marcellus,
Barnett, Woodford, Eagleford et Niobrara aux tats-Unis entre 2001 et 2010. De ces milliers
doprations, la valeur maximale enregistre pour lextension verticale dune fracturation
hydraulique est denviron 588 mtres. Des 1170 fractures naturelles situes au large de
lAfrique de lOuest et de la Norvge et analyses par mthode sismique tri-dimentionnelle, la
valeur maximale enregistre pour lextension verticale dune fracture hydraulique dans le shale
de Marcellus et de Barnett est respectivement de 536 et 588 mtres.
Tableau 7.

Extensions verticales de fractures naturelles ( offshore de Mauritanie, Namibie et


Norvge) et de fracturations hydrauliques stimules (shale Barnett et Marcellus aux
E-U)

Extensions verticales de fractures


Mauritanie
Namibie
Norvge
Barnett
Marcellus

Moyenne (m)
247
360
338
n/d
n/d

La plus grande (m)


507
1106
882
588
536

Nombre de fractures tudies


368
366
446
plusieurs milliers
plusieurs milliers

52

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Selon ces donnes, la probabilit quune fracture induite ou naturelle stende verticalement
sur une hauteur suprieure 350 mtres est denviron 1% et 33% respectivement.
Considrant quil est possible que lextension verticale dune fracturation hydraulique induite
par lindustrie puisse tre inhabituellement trs grande, il est extrmement important de
maintenir une distance verticale scuritaire entre la zone fracture et la couche gologique non
vise par la fracturation.
Malgr les milliers de fractures values, notons quun petit nombre de bassins sdimentaires
fut cibl (une dizaine) et que la superficie de ces bassins ayant fait lobjet de cette tude est
comme on peut sen rendre compte extrmement petite. Il suffit destimer le nombre de puits
fracturs pour sen rendre compte (Flewelling, 2013, http://dx.doi.org/10.1002/grl.50707) et
mentionnons aussi que les donnes de fracturation proviennent de Fisher et Warpinski
(http://www.hughes-collaboration.com/app/download/7236603154/HyrdaulicFracture+Height+Growth+Real+Data+SPE-145949-PA-P.pdf) employs de Halliburton. Une
autre faiblesse de ltude a trait aux techniques utilises pour valuer les longueurs des
fractures. Il faut comprendre que la longueur nest pas mesure mais value partir de
donnes sismiques. Comme notre Collectif la prsent le 15 septembre 2015, lamlioration
des techniques dimagerie microsismique ne peut que nous amener voir des fractures de
plus en plus troites et de plus en plus longues .Dj Lacazette et Geiser
(http://dx.doi.org/10.1016/j.marpetgeo.2012.12.008), indiquaient dbut 2013, en rplique
Davies, que ltude sur MAL145 montrait une connexion directe de fluides sur 500 mtres
verticalement et plus de 1 kilomtre latralement lors dune fracturation hydraulique. Ils
terminent leur article en affirmant que le fluide de fracturation et les variations de pression
peuvent se dplacer de plus grandes distances (que ce qui est spcifi dans larticle de
Davies) dans un rseau naturel prexistant de fractures. Larticle de 2012 fournit donc des
donnes de longueur de fracturation qui sont certainement sous-values.
Selon Jackson et autres (section 4.2.5), il nest pas dit dans le tableau prcdent que la
valeur de 588 m comme tant la plus grande extension dune fracture verticale dans le shale
de Barnett soit la seule de cet ordre de grandeur. Il est simplement dit que cest la plus grande
observe. titre dexemple, la plus grande observe dans le shale Eagle Ford est de 556 m.
4.2.4

Jackson, R. B., Lowry, E. R., Pickle, A., Kang, M., DiGiullo, D., & Zhao, K. (2015). The
depths of hydraulic fracturing and accompanying water use across the United States.
Environmental Science & Technology : 10.1021/acs.est.5b01228.

Des chercheurs issus des Stanford University, Duke University et Ohio State University, ont
compil des donnes sur 44 000 puits fracturs entre 2010 et 2013. Leur tude leur a permis
dvaluer lventail de profondeur laquelle la fracturation se fait aux USA. Ils constatent que
de nombreux puits sont plus superficiels que ce qui tait largement prsum. Ils notent que
comme les fractures peuvent se propager verticalement jusqu 2 000 pieds (600 mtres), les
fracturations hydrauliques ralises plus prs de la surface ont un plus important potentiel de
contamination que celles ralises plus profondment.

53

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

4.2.5

Jackson, Robert B. , Avner Vengosh, Thomas H, Darrah, Nathaniel R. Warner, Adrian


Down, Robert J. Poreda, Stephen G. Osborn, Kaiguang Zhao, Jonathan D. Karr, Increased
stray gas abundance in a subset of drinking water wells near Marcellus shale gas
extraction, PNAS, volume 110, no 28, 9 juillet 2013.

Dans cette tude mene dans le Nord-Est de la Pennsylvanie, les auteurs ont mesur la
concentration de mthane (CH4) dans leau de 141 puits domestiques deau potable en
fonction de leur proximit avec des puits de gaz de shale. Dans 82% des puits deau potable
ltude (115/141), du mthane a t dtect, avec des concentrations six fois plus leves pour
les maisons situes moins de 1 km de puits de gaz naturel. Des 12 maisons o la
concentration de mthane dpassait 28 mg/L, 11 se situaient moins de 1 km dun puits de
gaz de shale. Une maison situe une distance de 1,4 km dun puits de gaz de shale avait
une valeur de 32 mg/L de mthane.
4.2.6

Siegel, D. I., Azzolina, N. A., Smith, B. J., Perry, A. E., & Bothun, R. L. (2015). Correction to
Methane concentrations in water wells unrelated to proximity to existing oil and gas wells
in northeastern Pennsylvania. Environmental Science & Technology, 49, 4106-12. doi:
10.1021/es505775c.

Le MDDELCC souligne que Siegel et coll. (2015) ont analys plus de 11 300 puits
dalimentation en eau situs proximit de 661 puits de ptrole ou de gaz naturel dans le nordest de la Pennsylvanie et quils nont pas trouv de corrlation statistiquement significative
entre la concentration de mthane dissous dans leau des puits domestiques et leur proximit
dun puits de ptrole ou de gaz.
Il est important de noter que Siegel avait ajout dans son tude des donnes concernant des
puits verticaux sans fracturation, ce qui introduit videmment un biais. Un des graphiques de
ltude montre bien la prsence de mthane des distances allant plus de 2 km. cause de
la prsence de fractures naturelles ou de la longueur de fractures induites ces endroits, la
prsence de mthane peut tre alatoire de sorte quil ny aura pas de corrlation directe avec
la distance.
Il faut toutefois souligner que lors de la publication de son article Siegel a omis dinformer
ldition, comme il en est de mise, quil avait reu du financement de la Cheasapeake Energy
Corporation pour sa recherche. Ldition a publi un correctif en soulignant de plus que la
compagnie Chesapeake avait aussi fourni les donnes de base de leau souterraine.
Finalement, un deuxime auteur a aussi rvl tre un employ de Chesapeake et un autre a
travaill comme consultant dans le secteur nergtique 73.
4.2.7

Llewellyn Garth T., Frank Dorman, J.L. Westland, D. Yoxtheimer, Paul Grieve, Todd
Sowers, E. Humston-Fulmer, Susan L. Bratley, Evaluating a groundwater supply
contamination incident attributed to Marcellus Shale gas development, PNAS,05/2015;
DOI: 10.1073/pnas.1420279112.

Des cas de contamination deau souterraine par des fuites de gaz naturel et par le
dversement de saumure et dautres gaz lis aux fluides de forage sont dj connus.
Cependant la contamination en profondeur daquifres par des fluides de fracturation ntait
73

La revue scientifique a publi un rectificatif: http://www.environmentalhealthnews.org/t/-36724283297602770.

54

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

pas bien documente. A notre avis, ltude la plus loquente est celle de Llewellyn et autres
qui ont tudi une contamination de puits de trois familles dans le comt de Bradford
en Pennsylvanie. Dailleurs, Chesapeake Energy Corporation a pass un accord pour
payer 1,6 million de dollars en dommages ces trois familles. Les puits domestiques sont
une distance de 1 3 km de rayon des 2 puits ptroliers fautifs. Les puits domestiques ont t
affects par le gaz et les auteurs indiquent que les signatures chimiques sont similaires ceux
des eaux de reflux. La distance horizontale de contamination est alle jusqu 3 km. La cause
la plus probable de cette contamination serait la migration latrale de contaminants organiques
(gaz naturel et produits des fluides de forage ou de fracturation), via des fractures de
profondeur faible intermdiaire, sur une distance allant de 1 3 kilomtres jusqu la source
deau potable. Ces contaminants seraient issus des forages ptroliers dont les fluides ont
migr le long des puits et travers les fractures des formations peu profondes et
intermdiaires.
Les auteurs ont tudi un cas qui a entran lapparition de gaz et de mousse dans des puits
souterrains deau potable.
Le Dpartement de la protection environnementale de la
Pennsylvanie (DEP) avait dj conclu que le gaz trouv dans les puits deau potable provenait
de fuite des puits de gaz de shale les plus proches. Mais lorigine de la mousse demeurait
indtermine.
Grce des techniques qui ne sont habituellement pas disponibles dans les laboratoires
commerciaux (spectromtre de masse GCxGC-TOFMS- et chromatographie en phase
gazeuse 2D), les auteurs ont identifi un mlange de composs organiques dans laquifre o
de la mousse et du gaz taient prsents. Les composs organiques identifis se retrouvent
aussi dans les eaux de reflux des puits de gaz du shale de Marcellus et ils portent la mme
signature. Le 2-n-butoxythanol trouv dans les eaux de reflux a aussi t trouv des
concentrations en nanogramme par litre dans des puits deau potable o de la mousse tait
prsente.
La cause la plus probable de cette contamination serait la migration latrale de contaminants
organiques (gaz et produits des fluides de forage ou de fracturation), via des fractures de
profondeur faible intermdiaire, sur une distance allant de 1 3 kilomtres jusqu la source
deau potable. Lauteure principale de larticle, Susan Brantley a expliqu aux mdias 74 que la
gologie du nord de la Pennsylvanie prsente des fractures stendant en profondeur sur
plusieurs milliers de pieds jusquau shale de Marcellus. Les fractures verticales peuvent agir
comme des surperautoroutes pour permettre la migration de gaz et de liquides en
provenance des puits fors sur des distances suprieures 1 mille (1600 m).
4.2.8

Rogers, J. D., Burke, T. L., Osborn, S. G., & Ryan, J. N. (2015). A framework for identifying
organic compounds of concern in hydraulic fracturing fluids based on their mobility and
persistence in groundwater. Environmental Science & Technology Letters, 2, 158-64.

Une quipe de recherche de lUniversit du Colorado Boulder et une autre de la


Polytechnique de l'Universit d'tat de la Californie Pomona ont joint leurs efforts pour
identifier les composs chimiques des fluides de fracturation qui seraient les plus susceptibles
de contaminer leau potable. Des 996 composs connus pour tre utiliss par lindustrie, les
chercheurs en ont retenu 659 cause de leur facilit persister, migrer et atteindre les
aquifres dans un court laps de temps. Des 15 composs ainsi identifis 2 sont couramment
74

http://www.nytimes.com/2015/05/05/science/earth/fracking-chemicals-detected-in-pennsylvania-drinking-water.html?_r=0

55

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

utiliss dans les oprations de fracturation : la naphtalne et le 2-n-butoxythanol, ingrdients


trouvs dans les surfactants et les inhibiteurs de corrosion. Les auteurs notent que le 2-nbutoxythanol hautement toxique a t dtect dans leau potable de rgions de Pennsylvanie
fortement fractures. Les auteurs nont pas considr les impacts lis aux mlanges des
composs chimiques, aux interactions entre les contaminants et la transformation chimique
durant les processus de fracturation ou de reflux des eaux de fracturation.
4.2.9

U.S. EPA. (2015). Assessment of the potential impacts of hydraulic fracturing for oil and
gas on drinking water resources (External review draft). U.S. Environmental Protection
Agency, Washington, DC, EPA/600/R-15/047, 2015.

LAgence de protection de lenvironnement des tats-Unis (EPA) a publi en 2015 un long


rapport sur les impacts de la fracturation sur leau potable. Le rapport a confirm des cas
spcifiques de contaminations deau potable lies aux activits de forage et de fracturation. Le
rapport a aussi identifi des mcanismes potentiels par lesquels leau potable peut tre
contamine par la fracturation via la surface ou via la profondeur du sol. LEPA identifie
plusieurs cas o la contamination provient de dversement en surface de fluides de
fracturation ou deau de reflux. Dans dautres cas, des mouvements en profondeur de fluides,
incluant des gaz ont contamin leau potable. LEPA souligne que labsence de donnes de
base sur leau potable et le manque dtudes systmatiques de long terme limitent la valeur de
leurs rsultats et que leurs rsultats ne montrent pas que la fracturation est scuritaire mais
plutt que leurs donnes sont insuffisantes.
4.2.10 Moritz Anja, Yves Glinas (GEOTOP et Departement de Chimie et de Biochimie, Universit
Concordia), Jean-Franois Hlie, Daniele Pinti, Marie Larocque, Diogo Barnetche
(GEOTOP et Dpartement des sciences de la Terre et de latmosphre, UQAM), Methane,
propane and ethane concentrations and 13C signatures in shallow aquifers of the St.
Lawrence River Valley (Quebec, Canada), GeoMontral, 2013. et Pinti Daniele L., Yves
Gelinas, Marie Larocque, Diogo Barnetche, Sophie Retailleau, Anja Moritz, Jean-Francois
Helie, Rene Lefebvre, Concentrations, sources et mecanismes de migration preferentielle
des gaz dorigine naturelle (methane, helium, radon) dans les eaux souterraines des
Basses-Terres du Saint-Laurent, Etude E3-9, FQRNT ISI n 171083, UQM, Universit
Concordia, INRS-ETE, Aot 2013.

Sur les 130 puits de captage deau souterraine chantillonns dans une rgion couvrant
15 435 km2 entre Montral et Leclercville, et la frontire amricaine au sud, les auteurs ont
dtect la prsence dhydrocarbures dans 117 dentre eux.
Tableau 8.

Rsultats de concentrations dhydrocarbures sur 130 puits chantillonns

Rsultats hydrocarbures
Mthane
thane
Propane

Nombre de puits / 130


117
42
10

Moyenne mg/L
3,81
0,086
0,0061

Plusieurs puits ltude contenaient assez de mthane pour pouvoir dterminer leur signature
isotopique.

56

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


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Tableau 9.

Signature isotopique du mthane

Signature isotopique du mthane


Puits (n)
19
31

13C-CH4 ()
117
42

Origine du mthane
surtout thermognique
surtout biognique

Selon les auteurs, la prsence de mthane dans leau serait probablement relie des
facteurs gologiques plutt qu des facteurs anthropogniques. Les zones de cisaillement
retrouves autour des failles de Logan et dAston reprsentent des voies prfrentielles pour la
circulation de leau (Wallace et Morris, 1986) et pour le dgazage (King et al., 1996) en raison
de leur forte permabilit. Les auteurs relvent que lindustrie ptrolire prtend que ces
systmes de faille seraient parfaitement scells, alors que cette affirmation est en dsaccord
avec les nombreux suintements dhydrocarbures observs un peu partout dans la valle du
Saint-Laurent (Clark, 1995; 1964). Ils soulignent que de nombreuses tudes ont montr
limportance des failles et des fractures sur les processus de transport des fluides vers la
surface terrestre (Torgensen, 1993; 2010; Pinti et Marty (1998); Torgersen et McDonnel, 1991).
Les auteurs rapportent que des fractures de 10 m 10 mm douverture peuvent favoriser la
migration de gaz des vitesses allant jusqu 1 km par jour (Etiope et Martinelli, 2002). Ils
soulignent quune fracturation plus intense de la roche proximit de ces gros accidents
tectoniques pourrait faciliter la remobilisation du gaz pig dans les sdiments et son transfert
dans les nappes deau souterraines.
Un gaz rare, lhlium (He), tait aussi prsent dans leau des 130 puits ltude. Dans les
aquifres du bassin versant de la rivire Bcancour, lhlium dissous tant de 10 1000 fois
plus concentr que sil tait en quilibre avec latmosphre, les auteurs affirment donc quil a
une origine radiognique, cest--dire quil est produit par la dcroissance radioactive de
luranium et du thorium prsents dans la roche et quil sest accumul dans leau souterraine
avec le temps. Comme pour accumuler autant dhlium le temps de rsidence de leau dans
les aquifres devrait tre entre 2800 et 520 000 ans alors que lge de leau de ces aquifres
est plutt compris entre 30 et 53 ans, les auteurs en concluent que lhlium a migr depuis des
formations plus profondes. Il y aurait eu transmissivit verticale de lhlium travers les
formations gologiques pour atteindre les aquifres de surface. Et que, comme pour le
mthane, la proximit dune faille est lie une activit accrue de lhlium.
4.2.11 Hildenbrand Zacariah L., Doug D. Carlton, Jr., Brian E. Fontenot, Jesse M. Meik, Jayme L.
Walton, Josh T. Taylor, Jonathan B. Thacker, Stephanie Korlie, C. Phillip Shelor, Drew
Henderson, Akinde F. Kadjo, Corey E. Roelke, Paul F. Hudak, Taylour Burton, Hanadi S.
Rifai, and Kevin A. Schug, A Comprehensive Analysis of Groundwater Quality in The
Barnett Shale Region, Environmental Science & Technology, 49(13), 2015.

Une quipe de chercheurs de lUniversit du Texas a analys 550 chantillons deau provenant
de puits deau potable privs et publics. Les chercheurs ont mesur des taux levs de 19
hydrocarbures diffrents associs la fracturation (incluant du benzne et du tolune), de
mthanol, dthanol et des niveaux remarquablement levs de 10 mtaux diffrents. Ils nont
pu en tablir la responsabilit aux techniques non-conventionnelles dextraction de gaz ou de
ptrole mais, en entrevue, lauteur principal de ltude, Zacariah Hildenbrand, a dclar quil y

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Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

avait raison de sinquiter. Il a affirm que dans les rgions o il y a forage non conventionnel,
on trouve de nombreux exemples de contamination et que cela nest pas une concidence 75.
4.2.12 Heilweil, V. M., Grieve, P. L., Hynek, S. A., Brantley, S. L., Solomon, D. K., & Risser, D. W.
(2015). Stream measurements locate thermogenic methane fluxes in groundwater
discharge in an area of shale-gas development. Environmental Science & Technology, 49,
4057-65. doi: 10.1021/es503882b.

Une quipe de scientifiques (Agence scientifique amricaine USGeological Survey,


Pennsylvania State University et University of Utah) a mesur des taux levs de mthane
dans leau souterraine scoulant dans un ruisseau prs de sites de forage et de fracturation en
Pennsylvanie. Dans la mme rgion, leau de plusieurs puits privs deau potable montrent de
hauts taux de mthane cause de la migration de gaz partir de puits de gaz ayant des
enveloppes dfectueuses. La toute nouvelle technique de monitoring utilise a permis de
dmontrer que ce mthane tait le mme que celui trouv dans le shale de Marcellus. Les
auteurs soulignent quavec cette technique, ils ont pu dcouvrir, en analysant seulement 15
ruisseaux, un exemple de gaz contaminant un ruisseau, peut-tre cause de fuite dans un
puits de gaz situ proximit.
4.2.13 Alawattegama, S. K., Kondratyuk, T., Krynock, R., Bricker, M., Rutter, J. K., Bain, D. J., &
Stolz, J. F. (2015). Well water contamination in a rural community in southwestern
Pennsylvania near unconventional shale gas extraction. Journal of Environmental Science
and Health, Part A: Toxic/Hazardous Substances and Environmental Engineering, 50, 516528. doi: 10.1080/10934529.2015.992684.

Une quipe de recherche de lUniversit Duquesne a rexamin les impacts sur lair et sur
leau des activits dextraction du gaz de shale en Pennsylvanie et ils ont explor les
mcanismes de contamination lis aux processus de forage et de fracturation eux-mmes.
Selon les chercheurs, les dformations du shale causes par linjection dimportants volumes
de fluides provoquent la formation de pressure bulbs qui, transmises travers les couches
de roche, ont un impact sur les failles et les fractures affectant ainsi leau souterraine.
4.2.14 Darrah, T. H., Vengosh, A., Jackson, R. B., Warner, N. R., & Poreda, R. J. (2014). Noble
gases identify the mechanisms of fugitive gas contamination in drinking-water wells
overlying the Marcellus and Barnett Shales. Proceedings of the National Academy of
Sciences, 111 (39), 14076-14081.doi: 10.1073/pnas.1322107111.

Une quipe multidisciplinaire provenant de diffrentes institutions amricaines (Duke


University, Ohio State University, Stanford University, University of Rochester) ont dcouvert
de la contamination au mthane dans des puits deau potable de 8 zones au-dessus du shale
de Marcellus en Pennsylvanie et du shale de Barnett au Texas. Les chercheurs ont mesur
labondance dhydrocarbures et leur composition isotopique (ex : C2H6/CH4, 13C-CH4) ainsi
que certains gaz nobles, hlium, non, argon et leurs isotopes (ex : 4He, 20Ne, 36Ar) dans leau
souterraine prs de puits de gaz. Ils ont ainsi pu identifier lorigine de ce mthane forte
proportion thermognique : fuite cause dune dfectuosit du ciment annulaire (4 cas), dune
dfectuosit des tubes (faulty casings) (3 cas) et dun dfaut du puits sous la terre (1 cas).
Les donnes sur les gaz rares semblent exclure une contamination par migration partir des
75

http://www.wfaa.com/story/news/local/investigates/2015/06/17/groundwater-study-barnett-shale-fracking/28893679/
; http://www.dentonrc.com/local-news/local-news-headlines/20150618-new-study-reveals-potential-contamination.ece

58

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

profondeurs travers des strates gologiques plus superficielles, contamination provoque par
du forage horizontal ou de la fracturation hydraulique.
4.2.15 Cart. J. (2015, February 11). High levels of benzene found in fracking waste water. Los
Angeles Times.

En Californie, des analyses dchantillons deaux de reflux provenant de 329 puits de ptrole
fracturs ont montr que ces eaux contenaient du benzne (98% des chantillons) des
niveaux excdant les normes permises pour leau potable. Un tat de fait particulirement
alarmant car ltat de la Californie a permis dinjecter directement des eaux de reflux dans des
aquifres contenant de leau claire pouvant ventuellement tre utiliss comme source deau
potable.
Voir aussi :
http://static.ewg.org/reports/2015/toxic_stew/toxic_stew.pdf?_ga=1.113076743.2086315019.1452481937 et surtout
ce lien: http://www.conservation.ca.gov/index/news/Documents/201523%2033%20UIC%20wells%20cease%20injection.pdf

4.2.16 Hopey, D. (2015, January 15). Study: high levels of pollutants from drilling waste found in
Pa. rivers. Pittsburgh Post-Gazette.

Des chercheurs de la Duke University, du Dartmouth College et de la Stanford University ont


trouv des taux lev diodure, de bromure et dammonium dans des chantillons deaux uses
des oprations de fracturation dans les shale de Marcellus et de Fayetteville. Ces mmes
produits sont encore prsents dans leau rejete dans les rivires et les ruisseaux aprs leur
passage dans 3 sites de traitement. Les iodures et les bromures sont reconnus pour leur
capacit produire des sous-produits toxiques lorsque leau en aval subit un processus de
chloration pour la rendre potable.
4.2.17 Kahrilas, G. A. Blotevogel, J., Stewart, P. S., & Borch T. (2015). Biocides in hydraulic
fracturing fluids: a critical review of their usage, mobility, degradation, and toxicity.
Environmental Science & Technology, 49,16-32. doi: 10.1021/es503724k.

Une quipe de chercheurs amricains de ltat du Colorado a recens les composs biocides
utiliss dans les fluides de fracturation. Beaucoup de ces biocides ont une courte vie mais
plusieurs peuvent se transformer en composs plus toxiques et plus persistants. Ces biocides
base de chlore ou de brome, une fois oxyds peuvent ragir avec dautres composs
chimiques des fluides de fracturation produisant ainsi des sous-produits halogns toxiques.
Les eaux de reflux traits par les usines municipales ne peuvent dbarrasser leau de ces
composs halogns, de sorte quils sont dverss dans les cours deau la sortie des usines.
La qualit de leau potable en est ainsi grandement affecte.
4.2.18 Parker, K. M., Zeng, T., Harkness, J., Vengosh, A., & Mitch, W. A. 2014. Enhanced
formation of disinfection byproducts in shale gas wastewater-impacted drinking water
supplies. Environmental Science & Technology, 48(19), 1116111169. doi:
10.1021/es5028184

Une tude conjointe des Universits Stanford et Duke dmontre que les eaux uses issues de
la fracturation contribuent la formation de sous-produits chimiques cancrignes lors de leur
passage dans des usines municipales de traitement des eaux. Mme dilus dun facteur
10 000, les bromures et les iodures des eaux de reflux ragissent avec de la matire
59

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

organique crant ainsi des composs halogns hautement toxiques. Ces composs toxiques
ne sont pas filtrs par les usines municipales de traitement des eaux et ils sont donc dverss
dans les cours deau. Ces composs halogns retrouvs finalement dans leau potable sont
lis des cancers du clon et de la vessie.
4.2.19 Lester, Y., Ferrer, I., Thurman, E. M., Sitterley, K. A., Korak, J. A., Aiken, G., & Linden, K. G.
(2015). Characterization of hydraulic fracturing flowback water in Colorado: Implications
for water treatment. Science of the Total Environment, 512513, 637-44. doi:
10.1016/j.scitotenv.2015.01.043

Une quipe de chercheurs de lUniversity of Colorado Boulder a analys les composs


organiques des eaux de reflux des puits de gaz au Colorado. De nombreux composs des
fluides de fracturation ont t identifis incluant des biocides potentiellement dangereux sils
taient relchs dans leau souterraine. Selon ces auteurs, le traitement des eaux uses de
lindustrie gazire devrait inclure des procds daration, de sdimentation, de dsinfection,
de traitement biologique pour en retirer la matire organique dissoute et de dessalement par
osmose invers avant dutiliser ces eaux pour des usages autres, tel lirrigation des cultures.
4.2.20 Ferrer, I. & Thurman, E.M. (2015), Chemical constituents and analytical approaches for
hydraulic fracturing waters. Trends in Environmental Analytical Chemistry, 5, 18-25, doi:
10.1016/j.teac.2015.01.003 et 99 Elsevier. (2015 April 8). Fracking fluids contain
potentially harmful compounds if leaked into groundwater. ScienceDaily.

La composition chimique des fluides de fracturation varie normment selon les rgions et les
compagnies qui les utilisent, ce qui rend leur processus didentification trs difficile. Ces
molcules organiques incluent des solvants, des gels, des biocides, des rducteurs de friction,
des surfactants, etc. Les chercheurs ont identifi autour de 25% des composs quils croient
tre prsents dans les fluides de fracturation et qui devraient tre tests afin de pouvoir valuer
de possibles contaminations deau souterraine et deau potable. La principale auteure de cette
recherche, Dr. Imma Ferrer souligne quun srieux problme se pose car avant de pouvoir
valuer limpact dun compos sur lenvironnement, il faut savoir ce quil faut chercher.
4.2.21 Banerjee, N. (2014, August 12). Oil companies fracking into drinking water sources, new
research finds. Los Angeles Times.

Une quipe de recherche de la Stanford University soutient que dans le bassin Pavillion au
Wyoming, il nest pas rare que de la fracturation soit faite dans des couches superficielles de
substratum, incluant des couches servant daquifres deau potable. Cette dcouverte
contredit les dires de lindustrie qui soutient que les oprations de fracturation sont faites de
beaucoup plus grandes profondeurs que les sources deau potable isolant ainsi les aquifres
grce aux centaines de pieds de roc impermable sparant les zones fractures et les
aquifres. Fracturer dans des aquifres deau potable est possible et non prohib par la loi car
le Safe Drinking Water Act ne sapplique pas dans de tels cas.

60

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

4.2.22 Taylour G. Burtona ,Hanadi S. Rifaib , ,Zacariah L. Hildenbrand, Doug D. Carlton Jr, ,Brian
E. Fontenot, Kevin A. Schug, Elucidating hydraulic fracturing impacts on groundwater
quality using a regional geospatial statistical modeling approach76.

Dans ce long article, les cinq chercheurs texans tentent de relier dix paramtres lis aux puits
plongeant dans le shale de Barnett et ayant t fracturs et la concentration de certains
composs dans l'eau souterraine de cette mme rgion. Il en ressort que la concentration de
bryllium dans l'eau serait un indicateur sr de l'impact de la fracturation hydraulique sur les
aquifres. La densit des puits gaziers et la pression dans la formation rocheuse sont deux
autres variables considrer alors que la distance et la longueur des sections latrales ne
semblent pas tre des paramtres lis avec la qualit de l'eau potable. Des microfissures
annulaires servant de voies de passage aux fluides du puits fractur vers les zones aquifres
sont voques comme mcanisme explicatif.

4.3

Pour conclure sur les tudes

Comme nous venons de le voir, les articles publis dans des revues spcialises, avec comit
de rvision et tentant dclairer le dbat sur les risques de contamination des aquifres lors ou
aprs la fracturation de la roche-mre, saccumulent ces dernires annes et constituent de
plus en plus une source intressante pour qui sait les apprcier et les analyser. Que pouvonsnous conclure de ces tudes?
1) En absence dactivit gazire ou ptrolire sur le territoire, il arrive que nous notons de
faibles teneurs de mthane dans les aquifres (Down et coll. (2015). Pre-drilling
background
groundwater
quality
in
the
Deep
River
Triassic.
http://dx.doi.org/10.1016/j.apgeochem.2015.01.018) mais des exceptions existent aussi,
tel que pourrait ltre la plate-forme, relativement ancienne du St-Laurent. Comme le
montre les travaux de Pinti et coll., les niveaux de base de mthane pourraient bien se
trouver au-del de 0,1 mg/L. Dans le cas des Basses-Terres, les auteurs trouvent des
corrlations avec la distance aux failles et lge de la nappe aquifre.
2) En prsence dactivit gazire, il faut savoir discriminer les contaminations
anthropogniques et celles naturelles. Cela nest gure facile, car les tudes constituent
habituellement une photographie de la situation alors que le film des vnements nous
est inaccessible. Le manque de donnes initiales sur la qualit de leau souterraine fait
dfaut. Il faut donc se reposer sur un programme de caractrisation initiale permettant
dtablir des marqueurs pour tablir un lien entre les oprations dexploration et
dexploitation ptrolire et une ventuelle dtrioration de la qualit de leau souterraine
Les chercheurs tentent actuellement dlaborer une technique permettant de dtecter,
prcocement si possible, une contamination des nappes deau suite des oprations
de fracturations hydrauliques, lesquelles utilisent un grand nombre dadditifs dont
plusieurs montrent un caractre toxique, carcinogne ou autres. La pertinence de ces
tudes est cruciale pour se dfaire des ambigits de la responsabilit de lindustrie
ptrolire et gazire. Des mthodes sophistiques, probablement plus fiables, ne seront
toutefois pas de prime bord retenues par les autorits car difficilement applicables
76

http://dx.doi.org/10.1016/j.scitotenv.2015.12.084

61

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

pour des considrations conomiques et de complexit technique. Jusqu prsent, le


programme de caractrisation initiale de leau souterraine na pas t tabli de faon
adquate par le RPEP pour permettre de ne pas rpter lerreur des tats-Unis.
3) La question de la distance verticale est un lment dimportance pour la protection de
leau potable. Les tudes dmontrent clairement que les fractures gnres par la
fracturation hydraulique peuvent atteindre 500 m 600 m verticalement. La prsence
de failles et de rseaux de fracture dans les massifs rocheux entre les aquifres et le
lieu des forages non-conventionnels sont des chemins prfrentiels pour les
contaminants. Plus la distance est faible, plus les aquifres sont vulnrables. En
consquence, la distance de 400 mtres sous le bas des aquifres (situes jusqu des
profondeurs de 200 m) prconis par le RPEP, laisse aucune protection de ces
aquifres lors de fracturation hydraulique rendant les aquifres de surface vulnrables
une contamination irrversible.

4) Plusieurs puits deau potable ont t affects dans les zones dexploitation et
dexploration ptrolire, et ce, sur des rayons de lordre de 1 3 km. Malgr le manque
de donnes concernant la fracturation hydraulique et les forages horizontaux, LEPA a
indiqu dans son rapport de 2015 que les mouvements en profondeur de fluides,
incluant des gaz, ont contamin leau potable. Cette contamination par dficience de
puits ptroliers ou encore par le mouvement en profondeur des fluides est irrversible.
Considrant ces lments, la distance sparatrice de 500 m dun puits deau potable
prescrite par le RPEP est inadquate, ne respecte pas le principe de prcaution et
compromet la qualit des puits deau potable des citoyens qui sont localiss dans une
distance de 501 m 3000 m des forages ptroliers.

4.4

Rponses aussi aux commentaires formuls par les experts du MDDELCC

Lors de la prsentation du 12 septembre 2015 et de la rencontre du 1er dcembre 2015, des


justifications ont t apportes les porte-paroles du MDDELCC relativement aux exigences du
RPEP. Ces justifications ainsi que nos rponses sont rsums dans le tableau suivant :
Tableau 10. Rsum des justifications et rponses nonces lors de la prsentation
(12 sept. 2015 et rencontre du 1er dcembre 2015)

Justifications du MDDELCC

Rponses

Le MDDELCC est prt rviser le programme de


caractrisation initiale et de suivi des eaux
souterraines en 2017 comme le prvoit le RPEP et
le bonifier.

Le programme de caractrisation initiale pour les


donnes sur la qualit de leau souterraine du
RPEP est jug insuffisant. et malgr ce fait
aucune modification avant la rvision prvue
pour 2017. Ce qui permet lambigit sur la
responsabilit dune ventuelle contamination en
provenance de forages ptroliers qui seront
amnags ou qui lont t. Parmi les lacunes,
nous notons labsence de puits de surveillance
dans les aquifres profonds (100 m-200m), le

62

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

choix des composs chimiques analyss, la


frquence danalyses pour tablir le bruit de fond
et pour le programme de surveillance.
La distance verticale de 400 m sous la base des
aquifres est juge scuritaire car au fur et
mesure que nous nous rapprochons de la surface,
les contraintes gomcaniques sont telles que la
fracturation a tendance se produire
prfrentiellement lhorizontale plutt qu la
verticale, et ce, partir de 700 mtres de
profondeur.
Le ministre sappuie ici sur des articles et
prsentations de Fisher et Warpinski, par exemple
Warpinski (2011) page 12
(http://www.epa.gov/sites/production/files/document
s/measurementandobservationsoffractureheightgro
wth.pdf mais surtout Flewelling, Tymchak et
Warpinski (2013) (Hydraulic fracture height limits
and fault interactions in tight oil and gas formations,
Geophys. Res. Lett., 40, 36023606,
http://dx.doi.org/10.1002/grl.50707) (Hydraulic
fracture height limits and fault interactions in tight oil
and gas formations, Geophys. Res. Lett., 40, 3602
3606, http://dx.doi.org/10.1002/grl.50707

Le MDDELCC utilise un graphique de ltude de


Flewelling et autres (2013) o lon peut visualiser
la grandeur des fracturations provoques selon
la profondeur de la section du puits o la
fracturation a lieu.
Cette figure indique comme Warpinski 2011, que
les fractures induites les plus courtes sont plus
proches de la surface. Toutefois, le MDDELCC
ne tient pas compte que premirement le
nombre de fracturations rpertoris est plus
faible en surface et que deuximement le
nombre de puits fracturs et monitors est
relativement faible en regard des puits ayant t
fracturs dans les gisements analyss. Au
contraire, Lange et coll. (2013) (Hydraulic
fracturing inunconventional gas reservoirsrisks
in the geological system, part 1. Environ Earth
Sci., 70:38393853) nhsitent pas considrer
les 300 premiers mtres sous le sol comme
poreux car peu comprims. De plus, Esser et
coll. (2015)
(http://www.waterboards.ca.gov/water_issues/pr
ograms/groundwater/sb4/docs/llnl_recommendat
ions_report.pdf)., dans leur rapport technique,
aprs avoir comment la littrature pertinente,
concluent, page 35, que dans la valle de San
Joaquin (Californie), la fracturation faible
profondeur est prfrentiellement oriente dans
le sens vertical Pourquoi le ministre avance-t-il
que la fracturation, si elle tait faible
profondeur au Qubec, stendrait
lhorizontale? Peut-on vraiment supposer gales
les proprits gomcaniques des roches
surplombant lUtica celles surplombant le shale
de Barnett, sachant que les Basses-Terres se
trouvaient sous plus dun kilomtre de glace il y a
quelques milliers dannes et que cela ne fut pas
le cas au Texas? Est-ce aussi valide pour
nimporte quel gisement au Qubec, Anticosti?
Gasp? Cette question, et dautres, doivent
selon nous tre poses puis values. De plus,
aucun facteur de scurit nest appliqu dans la
distance de 400 m du RPEP. En fait, nous
recommandons en concordance avec Esser et
coll. (2015) dopter pour un facteur de scurit
de 2 sur la plus longue fracture induite pouvant
tre gnre dans un gisement valu. Il est
vident que la fracturation hydraulique au
Qubec serait de beaucoup limite. Quelle sera
la longueur de la fracture induite maximale, cela

63

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

dpendra des formations en prsence. En


consquence, il faudrait moduler cette distance
en fonction de divers facteurs dont notamment
les chemins prfrentiels prsents (failles,
fractures) la prsence danciens puits
dhydrocarbures, et le nombre de forages de
fracturation dans le secteur.
La distance sparatrice horizontale initialement de
300 m dans le projet de rglement 500 m est une
distance scuritaire dun puits deau potable. Cette
zone peut tre prolonge suite une tude
hydrogologique. Cette distance se base sur le fait
que la contamination ventuelle qui proviendrait de
lexploration ou lexploitation ptrolire proviendrait
surtout des dversements de surface ou encore de
fuites provenant du puits ptroliers. Le MDDELCC
considre que le risque de mouvement de fluides
en profondeur vers les aquifres est ngligeable.
Il a bien fallu mettre un chiffre et on a lanc un
d .

Les constats issus de la plus rcente littrature


scientifique mettent en vidence quun rayon de
500 m dun puits dalimentation en eau potable
du RPEP nest daucune faon scuritaire. Nous
ne parlons pas ici dune contamination par des
activits industrielles par la surface, mais dune
nouvelle industrie qui travaille sous la surface du
sol des profondeurs importantes sur des
longueurs importantes.
Plusieurs puits deau potable ont t affects par
lexploitation ptrolire non conventionnelle, et
ce, sur des rayons de lordre de 1 3 km. A ces
distances, il sagit de mcanisme mettant en
cause les mouvements en profondeur de fluides.
Malgr le manque de donnes concernant la
fracturation hydraulique et les forages
horizontaux, LEPA a indiqu que les
mouvements en profondeur de fluides, incluant
des gaz, ont contamin leau potable. Des cas
sont documents et le seront de plus en plus
dans le futur puisquil y a dveloppement de
protocole dacquisition des donnes qui tiendront
compte des nouvelles tudes.
La contamination par ce mcanisme et aussi par
de la dficience de puits ptroliers peut voyager
sur plusieurs km. En plus, la contamination est
irrversible causant des dommages
irrparables : sant des utilisateurs de leau
potable mise en pril, proprits nayant plus
aucune valeur marchande moins dune action
de la municipalit qui devra prendre en charge
cette situation. La distance minimale de 500 m
est inacceptable du point de vue scientifique et
ne tient pas en compte de lextension latrale
dun forage horizontal qui peut atteindre 2 km ni
de leffet long terme de la dtrioration des
puits ptroliers, ni de la migration des gaz qui ne
se comportent pas comme les liquides, ni de la
superposition de multiples fracturation et de
lintensit de ces puits augmentant la
permabilit des formations rocheuses.

64

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

5.

La preuve empirique sur la contamination des eaux souterraines par


la fracturation hydraulique et les forages horizontaux : le cas de
Gasp

5.1

Prsentation des forages gaspsiens

La Gaspsie fait saliver les entreprises gazires et ptrolires depuis bien longtemps. Les
premiers forages ptroliers qubcois, laube du XXe sicle, ont t raliss dans cette
rgion 77. Les droits miniers sur cette partie du territoire qubcois sont dtenus par une
poigne de compagnies qubcoises o uvrent gnralement des anciens cadres et
dirigeants de la dfunte Socit qubcoise dinitiative ptrolire (SOQUIP) 78.
Outre la compagnie Ptrolia, dont nous parlerons bientt, et la compagnie Gastem, dont nous
reparlerons plus loin 79, lautre joueur important est la compagnie Junex. Celle-ci possde le
puits Galt 4 Horizontal situ environ 20 km louest de Gasp ainsi que des permis de
recherche dhydrocarbures sur lle dAnticosti.
Selon les estims de la compagnie texane Netherland, Sewell and Associates, les gisements
de Forillon et Indian Point pourraient contenir jusqu 330 millions de barils de ptrole, dont
15% serait, selon les promoteurs, techniquement rcuprable. Le puits de forage qui a cot
prs de 5 millions de dollars avait permis de rcuprer environ 180 barils dans une journe en
juillet 2014. Dans le puits de Galt 4, Junex sest associe avec Bernard Lemaire qui possde
30 % des parts 80. En novembre 2014, aprs un pistonnage et un nettoyage du puits, la
compagnie a pu rcuprer une centaine de barils de ptrole et elle sest prpare un test de
production plus important devant dbuter en janvier 2015 81. Du 11 au 25 janvier 2015, la
compagnie a rcupr 2017 barils de ptrole, dont 161 barils/jour dans les derniers six jours
avec son forage horizontal de 2 400 mtres de longueur 82. Les tests de production de fvrier
2015 sont encore plus encourageants pour la compagnie qui en cinq jours a vu sa moyenne
quotidienne passer 316 barils/jour 83. Fin fvrier 2015, 2723 barils de ptrole ont t extraits
du puits Galt 4 Horizontal 84. En mars 2015, on a donc valu la moyenne quotidienne 206
barils/jour durant une priode de 10 jours 85 Sur les 44 jours qua dur le test de production, la
moyenne a donc t de 161 barils/jour. Junex a cess ses tests en prvision de les reprendre
en mai 2015, son permis dexploration tant valide pour 60 jours 86. Andr Caill est un
administrateur de la compagnie Junex dont il a achet un important paquet dactions au dbut
77

Cf, Jean-Franois SPAIN et Franois LITALIEN, Du ptrole pour le Qubec ? Analyse socio-conomique du modle de
dveloppement de la filire ptrolire en Gaspsie, 54 p.. Disponible en ligne sur le site de lIREC.
78
http://ici.radio-canada.ca/sujet/petrole-quebec/2013/03/26/002-dossier-petrole-gaspesie.shtml;
79
Cf. infra, Chapitre 9.
80
http://affaires.lapresse.ca/economie/energie-et-ressources/201411/27/01-4823116-junex-decouvre-du-petrole-dans-unpuits-en-gaspesie-laction-senvole.php;
http://ici.radio-canada.ca/regions/bas-st-laurent/2014/11/06/003-junex-gaspesieforage-petrolier.shtml;
81
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2014/12/19/007-junex-preparation-production.shtml;
82
http://www.lapresse.ca/le-soleil/affaires/les-regions/201501/27/01-4838894-un-record-161-barils-par-jour-de-petrolegaspesien.php?utm_categorieinterne=trafficdrivers&utm_contenuinterne=cyberpresse_vous_suggere_4809183_article_PO
S2; http://affaires.lapresse.ca/economie/energie-et-ressources/201501/27/01-4838979-le-quebec-commence-a-produiredu-petrole.php; http://www.ledevoir.com/environnement/actualites-sur-l-environnement/430088/gaspesie-junex-extractionpetrole;
83
http://www.ledevoir.com/environnement/actualites-sur-l-environnement/432731/gaspesie-junex-a-extrait-300-barils-depetrole-par-jour-dans-le-cadre-d-essais-de-production;
84
http://argent.canoe.ca/nouvelles/junex-plus-de-petrole-que-prevu-23022015;
85
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2015/03/16/006-junex-gaspe-essais-petrole.shtml;
86
http://plus.lapresse.ca/screens/52098c78-2bd5-4862-b87a-79cd3fe490ce%257CsISqSWixTMfz;

65

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


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de 2015 87. Des puits Galt 5, Galt 6 et Galt 7 sont prvus, si la socit parvient trouver le
financement ncessaire. Au dbut juin 2015, une nouvelle estimation de la compagnie
Netherland, Sewell and Associates a conclu que le gisement comprendrait plutt des rserves
de 557 millions de barils de ptrole 88. En juillet 2015, le gouvernement du Qubec a investi 5
millions de dollars dans Junex par le biais de Ressources Qubec. Le Qubec dtient donc
prs de 20 % du capital de cette compagnie 89. Le forage au puits Galt 5 a donc t lanc la
fin du mois de juillet 2015. La compagnie est cependant toujours la recherche dun
investissement de 25 millions de dollars pour lancer les puits Galt 6 et Galt 7 90Selon les
compagnies Junex et Ptrolia, le cot de lexploitation du ptrole gaspsien se situerait aux
environs de 20 22 dollars le baril 91.

Le gisement Haldimand
Le gisement Haldimand est situ sur la pninsule du mme nom en priphrie de la ville de
Gasp, en fort, dans le secteur de Sandy Beach. Ce gisement a fait lobjet de forages
ptroliers dexploration par la compagnie Ptrolia.

Figure 6.

Localisation du gisement Haldimand dans le secteur de Sandy Beach, Gasp

87

http://www.lesaffaires.com/blogues/ted-dixon/forage-petrolier-dans-l-est-du-quebec-les-inities-de-junexoptimistes/576794; http://www.lesaffaires.com/bourse/analyses-de-titres/inities-lumenpulse-osisko-et-junex/580177.
88

http://rss.lapresse.ca/c/33663/f/608089/s/471a68f2/sc/37/l/0L0Slapresse0Bca0Cle0Esoleil0Caffaires0Cles0Eregions0C20A
150A60C0A90C0A10E48766970Egaspesie0Ejunex0Eevalue0Ele0Egisement0Ede0Egalt0Ea0E5570Emillions0Ede0Ebaril
s0Bphp/story01.htm;
89
http://www.fil-information.gouv.qc.ca/Pages/Article.aspx?idArticle=2307238682#.VbF8Ag9yTCU.twitter.
90
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2015/07/29/001-estduquebec-junex-forages.shtml.
91
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2015/01/28/015-petrole-junex-petrolia-haldimand-galt-anticosti.shtml;

66

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Du 5 mai au 15 juin 2006, le premier forage identifi Ptrolia Haldimand-1 a t ralis. Ce


premier forage bien que vertical a dvi sur une distance de plus de 140 mtres de la tte vers
le Nord, soit vers la zone habite. La zone dexploitation a t repre des profondeurs
variant entre 950 et 1090 mtres dans des grs dvoniens. Ces grs se retrouvent dans la
formation York River et sont qualifis de peu permables.
Le forage dexploitation Haldimand-1 a atteint une profondeur de lordre de 1400 mtres. Au
total, quatre zones ont fait lobjet de test de production et un test dinjectivit qui consiste
injecter un fluide (gaz naturel avec ou sans air) avec acide pour permettre le dcolmatage du
forage et permettre de dterminer le gradient de fracturation, paramtre requis pour la
fracturation hydraulique. Ce test est rput tre un test pralable la fracturation hydraulique.
Laquifre se situe une distance denviron 700 mtres de la zone exploite. A une profondeur
de 1118 mtres, il a t remarqu que le puits tait instable et quil coule lgrement artsien.
Ce qui signifie quil y a eu une remonte sous pression des liquides lors dun arrt de 12
heures, indiquant que le puits devient une autoroute pour le gaz naturel et les produits volatils
intercepts vers laquifre de surface. La densit de la boue a t augmente en ajoutant du
CaCl2.
Un deuxime forage ptrolier dexploitation a t ralis et identifi Ptrolia-Haldimand-2. Ce
forage a atteint une profondeur de 1200 mtres. Le premier objectif, selon Ptrolia, est de
confirmer lextension latrale des zones productrices de ptrole rencontres dans le forage
Ptrolia-Haldimand-1 et de positionner avantageusement le forage dans de meilleures
conditions structurales. Gologiquement parlant, il sagit de positionner le puits dans des zones
plus prs de la surface et/ou plus permables pour faciliter la rcupration du ptrole. En
consquence, ces zones sont ncessairement fractures naturellement. En effet, le forage
Ptrolia-Haldimand-2 a atteint la formation productrice 171 mtres plus haut que le puits
dexploration Ptrolia-Haldimand-1. Ainsi, la tte du puits se situe une distance verticale de
500 mtres avec laquifre de surface. Lpaisseur de la formation du York River fait plus de
474 mtres cet endroit. Une diagraphie dimagerie de la paroi rocheuse a permis de dtecter
la prsence de deux intervalles contenant une forte concentration de fractures ouvertes
parallles et sub-verticales. Des essais ont permis aussi de confirmer la prsence de ptrole et
gaz dans ces intervalles fortement fractures (910 944 mtres et 849 883 mtres).
En dcembre 2014, Haldimand 4, un forage dexploration ptrolier a t termin. Il sagit dun
forage horizontal sans fracturation. Le forage horizontal consiste intercepter plusieurs
rseaux de fractures naturelles. Le forage est situ 350 mtres de la maison la plus proche et
800 mtres du puits deau potable le plus rapproch. Ce forage a t ralis aprs la mise en
vigueur du nouveau RPEP, en aout 2014. Une tude hydrogologique du secteur a t
ralise au pralable par lINRS conjointement avec le MDDELCC, en mai 2014. Cette tude
ralise avant la mise en vigueur du RPEP, ne rencontre pas lensemble des exigences
requises pour une telle tude. Aucune donne sur le log de forage na t prsente
publiquement.
Le 19 novembre 2015, Ptrolia annonait le dbut de travaux de compltion ayant pour but de
terminer le nettoyage du puits. Une partie du fluide de forage est demeure dans le puits.
Pour comprendre le dbat scientifico-social gnr par lexploration ptrolire dans cette
rgion, il importe de faire le point sur les diverses tudes qui montrent les risques et les
consquences de cette possible exploitation. Nous allons maintenant nous y attarder.

67

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

5.2

Les tudes ralises

Plusieurs tudes ont t menes dans le cas des forages Gasp :

1. Les tudes menes de 2011 2012 par la firme TechnoRem, par la Comission
gologique du Canada (CGC) et par MDDELCC pour le compte de Ptrolia
avant ladoption du rglement municipal de la Ville de Gasp.

2. Ltude mene, en mai 2013, par la firme Savaria Experts-Conseils Inc., pour la
Ville de Gasp et en rapport avec les consquences possibles de lapplication
de la seconde mouture du RPEP pilot alors par le gouvernement du Parti
Qubcois.

3. Ltude mene par lINRS-Eau suite au mandat donn par le gouvernement du


Parti Qubcois et rendue publique en mai 2014.

4. Ltude mene par la firme Savaria Experts-Conseils Inc. la demande du


Comit Ensemble pour lavenir durable du Grand Gasp sur les risques
associs au forage Haldimand-4.

5. Ltude mene par la firme Savaria Experts-Conseils Inc. sur lorigine du


mthane trouv dans les puits deau potable situs prs des forages ptroliers
de Ptrolia.
Nous allons tenter de prsenter ici certains lments qui nous semblent pertinents pour
comprendre comment la contamination des sources deau potable peut vraisemblablement
dcouler de lexploration et de lexploitation des hydrocarbures fossiles dans ce territoire.
5.2.1

Les tudes menes par Technorem et la Commission gologique du Canada (CGC) pour
la socit Ptrolia avant ladoption du rglement municipal de Gasp, en janvier 2013

Ptrolia a mandat la firme Technorem pour la ralisation dune tude hydrogologique entre
2011 et 2012. Des analyses chimiques spcialises ont t ralises par la CGC sur des
composs organiques dans leau souterraine et dans les suintements ptroliers ainsi que dans
des analyses isotopiques de leau souterraine partir dchantillons prlevs par Technorem
en 2012.
Ds lannonce de ladoption du rglement de la Ville de Gasp imposant des distances
minimales de 2 km entre les forages ptroliers et les sources deau potable, au dbut du mois
de janvier 2013, le porte-parole de lINRS, M. Ren Lefebvre, intervient pour exprimer son
dsaccord. Nous reproduisons ici le texte publi par le journal Le Pharillon, le 11 janvier 2013 :
GASP - LINRS (Institut de recherche scientifique) a ragi au lendemain de
lannonce de ladoption par la ville de Gasp dun rglement interdisant tout forage
sur son territoire.
Joint en avant-midi vendredi, son porte-parole Ren Lefebvre a expliqu quil est
pratiquement inconcevable que les sources dapprovisionnement en eau potable de la
municipalit soient contamines par les activits de forage de Ptrolia, malgr leur
proximit : Pour avoir contamination, il faut y avoir migration du contaminant vers un
68

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

rcepteur () et dans le cas prsent, la migration vers les sources dapprovisionnement


en eau est impossible .
M. Lefebvre ajoute que la rglementation entourant lmission de tout permis
dexploration des hydrocarbures rend incontournable la protection de la nappe
phratique et des sources dapprovisionnement en eau potable : La technique de
Ptrolia a t pense pour a () pour viter la contamination. Et si les autorits qui ont
dlivr des permis ont jug que ctait scuritaire, il faut croire quils lont fait en toutes
connaissances de cause []. Personne na intrt ce quil y ait un accident [].
Toujours selon lINRS, les trois sites dapprovisionnement en eau potable de la ville de
Gasp sont toutefois vulnrables des activits de surface. Mais la profondeur des
activits ptrolires rendent presque nuls les risques lis la contamination : Le risque
environnemental est pratiquement inconcevable, les risques lis la technologie utilise
par Ptrolia aussi a affirm M. Lefebvre, ajoutant que de son point de vue, Gasp se
retrouve devant un choix social bien plus quenvironnemental.
Le nouveau rglement de la ville de Gasp sinscrit dans la volont du MDDEFP
(Ministre du dveloppement durable, de lenvironnement, de la faune et des parcs du
Qubec), qui a dpos en aot 2012 un projet en ce sens. Le gouvernement pourrait, si
ce projet se concrtise, donner les moyens aux municipalits de prendre des mesures qui
assurent la protection de leur alimentation en eau potable.
La Ville de Gasp a annonc la tenue dune confrence de presse le 14 janvier, au cours
de laquelle elle devait dvoiler sa position quant au dveloppement ptrolier sur son
territoire. De son ct, Ptrolia est en attente dun avis juridique quant la validit du
rglement.
En raction cette prise de position exprime premptoirement, M. Marc Durand intervient sur
le site du journal. Nous reproduisons aussi le contenu de son intervention :
Je fais tat publiquement de mon dsaccord total avec monsieur Lefebvre, porte-parole de
l'INRS au sujet du risque de contamination de la nappe phratique et des puits de captage
qui alimentent la ville de Gasp.
Il est cit ci-dessus ainsi : "La technique de Ptrolia a t pense pour a () pour viter la
contamination". Ptrolia n'a pas invent une nouvelle technique miraculeuse. La compagnie
fore des puits avec les mmes techniques employes partout par l'industrie ptrolire. Ces
techniques ont caus maintes occasions des contaminations de nappes. C'est la raison
pour laquelle l'tat de New-York par exemple interdit maintenant les forages dans les
zones o des nappes phratiques alimentent les villes.
J'ai t professeur-chercheur en hydrogologie depuis 1974; j'ai encadr des matrises et
doctorats dans ces sujets appliqus; jamais je n'ai vu un Institut prendre position aussi
catgorique, sans nuance, pour une industrie reconnue comme celle qui a le pire bilan en
termes de pollution de l'eau souterraine.

69

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

La Ville de Gasp a pris une approche prudente et sense; ce n'est pas le cas de la prise
de position de M. Lefebvre. L'INRS travaille contrat pour Ptrolia, c'est OK, mais ne
devrait pas en rajouter plus que le client en demande [].
Le 14 janvier 2013, Marc Durand accorde aussi une entrevue une radio locale de Gasp. Il
critique svrement la rglementation dcoulant de la Loi sur les mines qui naccorde quune
distance minimale de 100 mtres entre le forage minier et les sources deau potable. Il indique
quune distance minimale ne devrait jamais tre infrieure 1000 mtres dans le cas des
forages conventionnels et quil appuie la ville de Gasp par rapport son rglement qui lui
semble inspir par la prudence.
5.2.2

Lanalyse de Savaria Experts-Conseils inc. pour la Ville de Gasp et en rapport avec les
consquences possibles de lapplication de la seconde mouture du RPEP pilot alors par
le gouvernement du Parti Qubcois

En mai 2013, le gouvernement du Parti Qubcois publie son projet de RPEP. Ce projet porte
300 mtres la distance sparatrice minimale entre la source deau potable et les forages
gaziers ou ptroliers. Le forage projet par Ptrolia se situe 350 mtres de la premire
rsidence. Inquiets, les lu-e-s de Gasp dcident de mandater la firme Savaria ExpertsConseils inc. pour analyser ce projet.
Dans son texte, madame Savaria passe dabord en revue les principales dispositions du projet
de rglement prsent par le gouvernement du Qubec. Elle prsente ensuite certaines
normes rglementaires en vigueur dans dautres provinces ou tats. Passant ensuite des
considrations gnrales, Chantal Savaria constate quaucune distinction nest tablie dans le
projet de rglement en regard du type de rservoir (permable ou non permable) et quil
autorise la fracturation mme si on na pas statu sur les risques associs la pratique de
fracturation et que des changements importants sont prvoir ce chapitre .
En effet, Chantal Savaria explique que les normes qui existent lchelle internationale sont en
voie de rvision dans plusieurs juridictions compte tenu quelles ntaient plus adaptes aux
nouvelles techniques dextraction des hydrocarbures et particulirement lusage de plus en
plus rpandu de la fracturation hydraulique. Elle indique encore que les contextes gologiques
et lgislatifs spcifiques aux divers tats rendent les comparaisons risques et que la
prudence simpose donc dans une telle situation.
Elle donne ensuite de nombreux exemples de distances sparatrices plus importantes que
nous retrouvons dans les lgislations de ltat de New York (1020 mtres dun bassin versant
filtrant naturellement une source deau potable), et de la Pennsylvanie (304 mtres dun puits
deau potable). Elle rappelle quune tude europenne rcente a conclu que si le forage est
situ moins de 600 mtres dune source deau potable, le risque est alors qualifi dlev,
mais quil demeure qualifi de modr au-del de cette distance. Elle relve encore que la
France a impos un moratoire sur lusage de cette technique, eu gard au manque de
connaissance sur ses impacts potentiels. Elle souligne encore que lAgence de Protection de
lEnvironnement des tats-Unis (EPA) a mis sur pied des ateliers de travail sur ces questions

70

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

dont le but est dtablir de nouvelles normes partir de discussions et travaux sur les
mthodes dacquisition des connaissances 92.
Chantal Savaria semploie ensuite expliquer les modes ou modles de migration des
contaminants dun forage ptrolier vers les sources deau potable. Elle remarque alors que la
liste des produits chimiques utiliss par lindustrie est fort longue (plus de 1 000 produits
rpertoris aux tats-Unis) et que plusieurs dentre eux sont considrs dangereux pour la
sant humaine.
Chantal Savaria expose donc ensuite les divers scnarios de cette possible contamination
Dabord, les produits chimiques utiliss et les hydrocarbures rsiduaires peuvent migrer vers
les sources deau potable cause des scellements inadquats des puits ptroliers dont les
extensions horizontales rencontrent de nombreuses failles naturelles qui sont autant de voies
prfrentielles de passage des contaminants vers les aquifres. Les fractures provoques par
la technique de fracturation hydraulique peuvent aussi permettre la remonte des
hydrocarbures et autres contaminants vers les nappes phratiques.

Figure 7.

Forage ptrolier horizontal sans fracturation hydraulique (Savaria, mai 2013)

92

Chantal Savaria sera lune des deux participants canadiens invits participer ces ateliers o les meilleurs spcialistes
discutent de ces questions. Elle constatera alors le faible avancement des connaissances en ce domaine. Cf. supra,
Chapitre 4.

71

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Figure 8.

Forage ptrolier avec fracturation hydraulique (Savaria, mai 2013)

Compte tenu de lextension horizontale prvue par le forage Haldimand-4, Chantal Savaria
estime donc que 10 km2 du territoire entourant les forages deviennent risque et surtout que le
dveloppement futur de ce territoire est compromis en regard de tout autre usage que
lexploitation ptrolire.
Chantal Savaria met aussi en exergue que les analyses hydrogologiques prvues par le
projet de RPEP ne permettront dtudier que la contamination provenant de la surface et non
celle provenant du sous-sol profond, l o se ralisera le forage. Elle met encore en vidence
le fait que le programme de surveillance ou le suivi de la qualit des eaux souterraines est
inadquat ne couvrant quune faible partie du territoire qui risque dtre affect par la
contamination.
Faisant tat des diverses tudes qui ont montr que le panache de contamination peut
stendre sur des distances beaucoup plus importantes que celles prvues dans le projet de
RPEP, Chantal Savaria nonce ses conclusions et recommandations.
Elle conclut que la distance prvue au projet de RPEP est insuffisante et devrait tre au
minimum de 2000 mtres. De fait, cette distance devrait tre au moins quivalente celle de
lextension horizontale du puits gazier ou ptrolier plus la distance minimale dun kilomtre.
Ainsi, dans le cas dune extension horizontale du forage ptrolier de 2000 mtres, la distance
minimale du forage par rapport aux sources deau potable devrait tre de 3000 mtres.
Chantal Savaria propose aussi que les mmes distances soient tablies en regard de toute
rsidence, quil y ait ou non un puits priv deau potable en cause, et pour la protection des

72

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

cours deau 93. Pour Savaria, si la protection de leau potable constitue un enjeu important, la
sant et la protection gnrale de lenvironnement imposent aussi que de telles mesures de
protection soient mises en place.
En ce qui concerne la distance de protection entre la base de laquifre et lextension
horizontale du forage ptrolier ou gazier, Savaria constate, tude lappui, que les extensions
verticales des fractures cres par la fracturation hydraulique stendent parfois jusqu
600 mtres. La distance sparatrice de 400 mtres prvue par le projet de RPEP est donc
insuffisante, dautant que des liens hydrauliques peuvent permettre la remonte des
contaminants vers les nappes phratiques.
Chantal Savaria conclut donc son expertise ainsi :
Le MDDELCC (auparavant le MDDEFP) fait une distinction inapproprie entre
lextraction du ptrole et celle du gaz naturel. La distinction entre lexploitation du gaz de
shale et de la filire ptrolire du secteur de la ville de Gasp na pas lieu dtre.
Lexploration de ptrole dans un rservoir peu permable o lon doit faire des forages
horizontaux et de la fracturation hydraulique comporte les mmes enjeux et les mmes
impacts apprhends sur la ressource deau potable du Qubec que lexploitation des
gaz de shale.
Le futur rglement provincial prsent rcemment la Ville de Gasp pourra permettre
la fracturation hydraulique dans le massif rocheux profond, mme si la pratique de
fracturation hydraulique est remise en question actuellement au Qubec et fait lobjet
dune valuation stratgique.
Le MDDELCC fait donc preuve dincohrence et devrait attendre les rsultats de leurs
propres tudes dans le cadre de lvaluation environnementale stratgique ainsi que les
rsultats des tudes qui sont en cours aux tats-Unis avant daller de lavant avec la
filire ptrolire comme elle est dfinie actuellement.
Les comparaisons entre les exigences en termes de distances sparatrices du projet de
rglement provincial du Qubec et les autres juridictions sont interprter avec
prudence. En effet, les exigences sont actuellement en rvaluation par plusieurs
instances. Des moratoires sont aussi appliqus dans ltat de New-York et en France
afin de permettre de reconsidrer la pertinence de cette industrie au regard des impacts
possibles dus aux nouvelles techniques, dont la fracturation hydraulique. Les contextes
dapplication sont trs diffrents et les exigences fixes ne tiennent pas ncessairement
compte du bien commun et de la protection de la ressource eau souterraine. Elles
tmoignent surtout de la ralit sociale de lensemble des juridictions en question.
La revue de la rglementation future a permis de mettre en vidence certains aspects
intressants, dont lexclusion de certaines zones sensibles considrer dans
llaboration de la rglementation ainsi que dautres lments que leau souterraine, soit
les cours deau, les milieux humides, la dvaluation du secteur rsidentiel et le maintien
dun dveloppement pour les municipalits.
Les conditions dapplication de la nouvelle rglementation du Qubec feront en sorte
que si on exploite le ptrole Gasp, on peut estimer que pour une plateforme de
93
Une tude rcente montre les consquences possibles de la fracturation hydraulique sur les cours deau :
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-5149342131469741765.

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Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

forages, la superficie risque dtre contamine et pour laquelle il faudra abandonner la


rutilisation urbaine sera de lordre de 10 km2.
Afin de protger un puits domestique, quil soit municipal ou priv, une distance
sparatrice minimale de 2 km sera requise.
La rgle minimale de protection de laquifre de 400 m ne permet pas dassurer
labsence de migration de contaminants en provenance de grande profondeur.
Ltude hydrogologique qui sera pralable lexcution dun forage ptrolier sera
ralise sur 2 km, alors que la distance sparatrice exige est de 300 m (qui est pass
500 m dans la version finale du RPEP). Ce qui montre que lapproche adopte par le
MDDEFP est incohrente et nassurera pas que la qualit de laquifre sera prserve.
Le programme de surveillance de leau souterraine propos permettra de connatre des
rsultats sur moins de 1 % de la zone o pourrait apparatre de la contamination. Ce
programme est nettement insuffisant.
5.2.3

Ltude mene par lINRS suite au mandat donn par le gouvernement du Parti Qubcois

La crise provoque par ladoption dune variante du Rglement dit de Saint-Bonaventure par la
ville de Gasp et les tentatives infructueuses de la compagnie Ptrolia pour faire remettre
leur place les lu-e-s municipaux, dont lquipe tait alors dirige par le courageux maire
Franois Roussy, vont amener le ministre du Dveloppement durable, de lEnvironnement et
des Parcs Yves-Franois Blanchet, puis la premire ministre Pauline Marois elle-mme,
Gasp. Sera alors pris lengagement solennel quaucun dveloppement ptrolier naurait lieu
Gasp avant que nait t ralise une tude hydrogologique indpendante tablissant
labsence dinnocuit dun tel dveloppement.
Les conclusions de ltude sont rendues publiques par le biais dune prsentation o une
soixantaine de personnes sont prsentes 94. Selon le compte-rendu mdiatique, les personnes
prsentes ne sont gure rassures par les conclusions de ltude 95.
Il faut dire que dans la mme priode est dpos le plan de dcontamination de la plage de
Sandy Hook o des forages ptroliers ont t raliss il y a une quarantaine dannes et o
des hydrocarbures resurgissent de ces forages anciens 96.
Suite la publication du rapport de lINRS, Ptrolia juge quelle a le feu vert et quelle peut
donc entreprendre le forage Haldimand-4 97. Elle annonce alors quelle envisage de reprendre
son forage lt 2014 98.

94

http://www.mddelcc.gouv.qc.ca/eau/etudehydro.htm; http://www.newswire.ca/fr/story/1360143/exploration-petrolieredans-le-secteur-haldimand-le-ministere-rend-public-le-rapport-de-l-etude-hydrogeologique.
95
http://www.lapresse.ca/le-soleil/actualites/environnement/201405/23/01-4769398-haldimand-pas-de-risque-pour-leaupotable-dit-linrs.php; http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2014/05/23/013-petrolia-hydrogeologique-gaspe.shtml;
96
http://www.cfim.ca/nouvelle2/-/pub/Z1lr/content/2899838-le-plan-de-decontamination-sera-bientot-depose?redirect=%2F.
97
http://affaires.lapresse.ca/economie/energie-et-ressources/201405/25/01-4769684-petrolia-confiante-de-poursuivre-sesexplorations.php;
98
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2014/05/21/012-petrolia-etude-hydrogeologique-haldimand.shtml#top;
http://affaires.lapresse.ca/economie/energie-et-ressources/201405/23/01-4769426-la-societe-petrolia-veut-forer-a-gaspecet-ete.php;

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Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Sensuit un dbat important dans la communaut, les autorits municipales hsitant


longuement sur lattitude prendre et le Comit Ensemble pour lavenir durable du Grand
Gasp critiquant les lu-e-s municipaux pour leur attitude attentiste 99. De fait, comme la ville en
a appel du jugement de la Cour suprieure qui a invalid son rglement municipal 100, celui-ci
demeure en vigueur, mais le maire Daniel Ct soutient que la ptrolire pourrait forer tout en
le respectant 101. Au mme moment Junex annonce quelle entreprendra un forage horizontal
son puits de Galt, situ environ 20 kilomtres de Gasp 102.
Cest dans le cadre de ce dbat que Savaria Experts-Conseils sera charg de produire une
nouvelle expertise sur les risques associs ce forage et que seront rendues publiques les
conclusions de cette tude 103. Nous allons maintenant en rendre compte.
5.2.4

Ltude mene par Savaria Experts-Conseils inc. la demande du Comit Ensemble pour
lavenir durable du Grand Gasp sur les risques associs au forage Haldimand-4

En mai 2014, lingnieure et hydrogologue Chantal Savaria est requise par le Comit
Ensemble pour lavenir durable du Grand Gasp, afin de prparer une tude des effets
possibles de lexploitation ptrolire par rapport lenvironnement et la sant des rsidants
du quartier o doit tre ralis le forage Haldimand-4.

Figure 9.

Localisation des prises deau de la ville de Gasp par rapport aux forages
Haldimand

Chantal Savaria procde strictement une analyse qualitative du risque partir des donnes
scientifiques disponibles. En outre, son analyse se concentre sur les lments prsents dans le
99

http://www.lapresse.ca/le-soleil/actualites/environnement/201407/08/01-4782213-forage-de-petrolia-a-gaspe-le-mairecote-critique-par-des-opposants.php?utm_categorieinterne=trafficdrivers&utm_contenuinterne=cyberpresse_B13b_lesregions_578_section_POS2.
100
Cf. infra, Chapitre 10 pour les dtails de cette dmarche juridique.
101
http://www.graffici.ca/nouvelles/petrolia-peut-forer-haldimand-4-entreprise-3362/;
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2014/06/25/009-forage-petrolia-respect-reglement.shtml;
102
http://argent.canoe.ca/nouvelles/junex-pourra-forer-pres-de-gaspe-2072014;
103
http://www.graffici.ca/nouvelles/haldimand-des-risques-pour-sante-humaine-3302/;

75

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

sous-sol et susceptibles dtre librs lors de lexploitation ptrolire et de rejoindre ainsi les
nappes phratiques ou lair ambiant.
Plusieurs de ces contaminants sont identifis : mthane, BTEX, HAP, alcanes, radon et
radium. Or, ces contaminants, dont plusieurs ont des effets dltres sur la sant humaine,
sont susceptibles de migrer vers la surface soit par la voie arienne, soit par le rseau
hydrique. Ci-aprs un tableau synthse sur les effets connus de ces produits.
Tableau 11. Effets connus de certains produits
Composs

Effets sur la sant

Naphtalne

Effet oral sous-chronique : diminution du poids corporel


Effet par inhalation chronique: perturbation des systmes respiratoire et olfactif
Donnes insuffisantes pour dterminer la cancrognicit du naphtalne

Mthane, thane

Asphyxiant qui prend la place de loxygne

Benzne

Classifi comme un cancrigne reconnu (catgorie A du Risk Assesment


Guidelines, 1986).

Tolune

La base de donnes de lIRIS EPA signale que ce contaminant est responsable


dune augmentation du poids des reins comme effet aigu lorsquingr oralement.
Linhalation du tolune, pour sa part, aurait des effets aigus neurologiques (maux de
tte, perturbation de la vision et de loue, tourdissements, etc.).

Ethylbenzne

Effets toxiques sur les reins et le foie, en concentration aigue lorsquingr par voie
orale. Pour lexposition par voie dinhalation, il serait possible de constater une
perturbation du dveloppement relie une exposition aigue ce contaminant.

Xylne

Rput pour induire une perte de poids et augmenter la mortalit lors dune
exposition aigue par voie orale. Lors dune exposition aigue par inhalation, le xylne
causerait une perturbation de la coordination et du systme moteur.

Propane

Le propane constituerait un asphyxiant, et forte concentration, il pourrait causer la


dpression du systme nerveux central. Il est essentiellement non toxique basse
concentration.

Acnaphtne

Effet oral sous-chronique : effet toxique sur le foie


Aucune donne disponible pour lexposition par inhalation
Donnes insuffisantes pour dterminer la cancrognicit de lacnaphtne

Fluoranthne

Effet oral sous-chronique : effet toxique sur les reins (nphropathie),


augmentation du poids du foie, perturbation hmatologique (sang)
Aucune donne disponible pour lexposition par inhalation
Donnes insuffisantes pour dterminer la cancrognicit du fluoranthne

Effet oral sous-chronique : effet toxique sur les reins


Aucune donne disponible pour lexposition par inhalation
Donnes insuffisantes pour dterminer la cancrognicit du pyrne

Pyrne

76

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Composs

Effets sur la sant

Benzanthracne

Aucune donne disponible pour lexposition par ingestion orale ou inhalation


Considr comme un cancrigne probable (catgorie B2 Risk Assesment
Guidelines, 1986).

Chrysne

Aucune donne disponible pour lexposition par ingestion orale ou inhalation


Considr comme un cancrigne probable (catgorie B2 Risk Assesment
Guidelines, 1986).

En ce qui concerne le radon et le radium, voici comment Sant Canada prsente les risques
qui y sont associs :
L'exposition aux rayonnements, toutes sources confondues, peut entraner des
modifications au niveau des structures biologiques sensibles, que ce soit directement
(par le transfert d'nergie aux atomes du tissu) ou indirectement (par la formation de
radicaux libres). Comme la molcule d'acide dsoxyribonuclique (ADN) est la
structure la plus vulnrable des cellules, la radioexposition peut l'endommager,
entranant la mort des cellules ou leur incapacit de se reproduire. Ce phnomne
peut aboutir la perte de tissus ou d'une fonction organique, ou au dveloppement
d'un cancer. Sant Canada (2010)
Au-del de ces constats inquitants, voici les recommandations prsentes par Chantal
Savaria :
Procder une valuation du risque toxicologique et cotoxicologique quantifie base
sur des cas similaires au projet envisag ainsi qu une tude hydrogologique
complte et dtaille incluant une modlisation des scnarios de contamination
provenant des formations gologiques profondes vers les aquifres de surface.
Avant de procder toute autre activit dexploration ou dexploitation ptrolire, nous
recommandons dagir avec diligence raisonnable quant au risque sur la sant humaine,
et dappliquer le principe de prcaution au regard des effets irrversibles sur le secteur
rsidentiel environnant.
Compromettre le projet dexploration advenant que les tudes disponibles ne sont pas
suffisantes et concluantes.
Le Comit Ensemble pour lavenir durable du Grand Gasp, fort de cette tude, prsente une
requte au ministre de lnergie et des Ressources naturelles afin que soit retir le permis de
forage, comme le lui permettent certaines dispositions de la Loi sur les mines 104. Le ministre
Arcand refuse cette demande en invoquant quil ne dtient pas un tel pouvoir. Curieusement,
la mme poque, le MERN utilise ce mme pouvoir pour interdire certains travaux miniers
dans des municipalits invoquant alors que cette dcision est motive par le souci de protger
les sources deau potable 105.

104

https://www.facebook.com/groups/164055950323121/permalink/754744741254236/; http://www.lapresse.ca/lesoleil/actualites/environnement/201411/03/01-4815480-ultime-tentative-de-citoyens-de-gaspe-pour-stopperpetrolia.php?utm_categorieinterne=trafficdrivers&utm_contenuinterne=cyberpresse_B13b_economie_514_section_POS1;
105
Voir, par exemple, AM-2015-002, [(2015) 147 G.O.II, 417].

77

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

5.2.5

Ltude mene par la firme Savaria Experts-Conseils sur lorigine du mthane trouv dans
les puits deau potable situs prs des forages ptroliers de Ptrolia

En septembre 2014, toujours la demande du Comit Ensemble pour lavenir durable du


Grand Gasp, Chantal Savaria et son quipe produiront une nouvelle expertise sur les origines
du mthane retrouv dans les puits deau potable et dobservation situs en priphrie des
forages ptroliers de Gasp.
Lquipe de Savaria Experts-Conseils constate dabord que la prsentation qui fut faite de
ltude de lINRS nest pas conforme aux conclusions de ltude elle-mme, puisquon y affirme
que le mthane retrouv est surtout dorigine biognique. De plus, dans le rapport final,
lorigine du mthane dans leau souterraine dans les puits dobservation nest pas claire.
Parfois, le rapport indique lorigine biognique prdominante du mthane (p.xi) et parfois, il
mentionne que le mthane est dorigine biognique et thermognique et vraisemblablement
dorigine naturelle (p.v.).
Pourtant la section 4.4.3 qui traite de cette question : voici les observations de lINRS :
Quelques chantillons exhibent clairement une signature biognique [].

Un chantillon porte une signature thermognique nette (PH-01). Cet chantillon est le
seul qui contient des quantits mesurables de propane.

Plusieurs chantillons de composition intermdiaire montrent des signatures tmoignant


dun mlange dorigines mixtes. Ces chantillons sont caractriss par des quantits
significatives dthane et des traces de propane, et une signature isotopique
relativement lgre [].

Quelques chantillons exhibent des signatures compatibles avec des processus


doxydation bactrienne du mthane (p.ex. GASP-21, GASP-20 et GASP-06). Ils sont
caractriss par des signatures isotopiques relativement lourdes, mais ne
contiennent nanmoins pas de concentrations dtectables dthane ou de propane. Il
est cependant aussi possible que les composs plus lourds aient t sgrgus lors
dune ventuelle migration du gaz.

Du rapport de lINRS, il ressort que plusieurs chantillons sont dorigine mixte. Ces chantillons
sont thermogniques puisquils sont caractriss par des quantits significatives dthane et
des traces de propane. Linterprtation des rsultats de Savaria Experts-Conseils va dans ce
sens. En effet, le rapport de Savaria Experts-Conseils conclut que lorigine du mthane dans la
majorit des puits est thermognique.
Dans le rapport de Savaria Experts-Conseils, il est recommand de connaitre la composition
isotopique du mthane du rservoir ptrolier dHaldimand afin de permettre de confirmer avec
plus de certitude lorigine du mthane.
Ainsi, le rapport de Savaria Experts-Conseils conclut que la prsence du mthane
thermognique identifie indique la prsence de fractures pouvant causer la contamination de
leau souterraine par le gaz provenant du ptrole en profondeur. La ralisation de forages
ptroliers sera susceptible de causer lmission de contaminants dans leau souterraine du
secteur Haldimand qui est vulnrable une telle contamination.

78

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Le caractre irrversible dune contamination provenant des forages ptroliers non


conventionnels exige une protection accrue du territoire du secteur Haldimand o la qualit de
leau potable est bonne et est utilise par les citoyens de la ville de Gasp.

Figure 10.

Composition isotopique observe des sources de mthane biognique et


thermognique (Savaria 2014, modifie de Breen et autres, 2007)
Tire de la note technique Savaria, sept. 2014.

Le rapport de lINRS mentionne de plus : En dautres termes, les donnes dhydrocarbures


dissous rcoltes ne permettent pas dvaluer sans ambigut lexistence et lexpression de
voies de migration prfrentielle entre des zones profondes et laquifre superficiel, dans la
mesure o la source du gaz thermognique ne peut tre dtermine.
En dpit de limpossibilit de dterminer lorigine des gaz dissous dans les eaux souterraines,
ltablissement dun portrait initial est fondamental dans lvaluation de limpact

79

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

environnemental ventuel de futures activits ptrolires sur la qualit des eaux souterraines
Gasp.
Ces constats mis par lINRS sont inquitants, puisque les donnes initiales ne permettront
pas didentifier une contamination en provenance de lexploration ptrolire. Dans ce cas,
comment rendre imputable la compagnie ptrolire dune ventuelle contamination. Le fardeau
de la preuve sera laiss aux citoyens qui ont trs peu de ressources pour faire face une telle
situation.
En consquence, la caractrisation initiale et les rsultats de ltude hydrogologique de lINRS
ne sont pas suffisants. Pour quune confirmation dfinitive puisse tre obtenue, il est impratif
que soit analyse la nature isotopique du mthane contenu dans le gisement ptrolier luimme. Telle est la recommandation formule par lanalyse de la firme Savaria ExpertsConseils. A cela sajoute, linsuffisance du programme de surveillance de leau souterraine qui
permettra de connatre des rsultats sur moins de 1 % de la zone o pourrait apparatre de la
contamination. Ce programme est nettement insuffisant.
5.2.6

Lvaluation des risques de contamination de leau souterraine par lINRS (mai 2014)

Est donc mis en cause lvaluation des dangers rels (considrs peu importants par lquipe
de lINRS) alors quun seul scnario fut examin, soit celui dun dversement de surface, alors
que sont compltement ignors les risques relis la remonte des contaminants vers les
aquifres, malgr le fait de la prsence dj dtecte de mthane thermognique dans les
puits deau potable. Du rsum de lINRS, il est indiqu :
Les mcanismes potentiels dmissions des contaminants dans leau souterraine par des
oprations ptrolires que nous avons considrs incluent les panchements de liquide en
surface, les fuites travers la cimentation ou les coffrages des puits ptroliers, et la migration
des fluides partir des niveaux exploits jusquaux aquifres via des cheminements
prfrentiels (failles) ou des puits ptroliers (anciens ou actifs) [section 6.2.2 et Tableau 6-3].
En tant que mode dmission potentiel de contaminants, les panchements de liquides en
surface sont les plus susceptibles de se produire []. Les autres mcanismes potentiels
dmissions de contaminants par les oprations ptrolires ont la fois moins de probabilit de
se produire et des incidences moindres et non immdiates (soulignement ajout) sur la qualit
de leau souterraine. Cependant, le fait que certains puits atteignent le rservoir ptrolier
Haldimand devrait inciter une vrification de la qualit des mesures dabandon et de
cimentation des anciens puits raliss par le MRN.
Quel que soit le mcanisme dmissions considr, si ces missions sont constitues de
ptrole provenant du rservoir ptrolier ou de gaz purement thermognique, la signature
chimique de ces hydrocarbures pourrait tre distingue de celle des suintements ptroliers et
du mthane prsent naturellement Haldimand, de mme que de sources de contamination
qui pourraient tre relies des missions dessence ou de diesel non relies aux oprations
ptrolires.
Les constats de lINRS sont pour le moins ambigus. Il est troublant dtablir que les deux
autres mcanismes, soit les fuites travers la cimentation ou les coffrages des puits ptroliers
et la migration des fluides partir des niveaux exploits jusquaux aquifres via des
cheminements prfrentiels (failles) ou des puits ptroliers (anciens ou actifs), ne sont pas
considrs. Que ces scnarios ne sont pas considrs en raison de leur probabilit de se
80

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

produire et surtout que leurs incidences sont moindres et non immdiates est inadmissible. En
fait, il est reconnu que les fuites travers la cimentation ou le coffrage sont courants. Il est vrai
que bien que le mcanisme de migration de contaminants des niveaux profonds vers les
aquifres via des failles ou rseaux de fractures, ne soit pas facilement dmontr, ce
mcanisme est probable et du fait quil ny a aucun moyen de rtablir la qualit de leau
souterraine, il demeure le scnario le plus critique.
De plus, il est faux de prtendre que les consquences sur la qualit de leau souterraine sont
moindres, au contraire. Un dversement accidentel de surface a moins dincidence sur leau
souterraine, puisque les techniques de prvention et de remdiation existent alors que dans les
deux derniers mcanismes, les techniques de prvention et de remdiation sont actuellement
inexistantes en cas de migration de contaminants venant de formations profondes ou au mieux
en voie de dveloppement pour les oprations de cimentation ou les coffrages. Mais pire
encore, lINRS considre que les incidences non immdiates sont un motif pour ne pas
considrer ces deux mcanismes. Au contraire, la contamination qui va se rvler avec le
temps est un enjeu crucial pour les municipalits et les citoyens qui seront alors coincs avec
le problme. Pour conclure sur le rapport de lINRS, le rsum ne reflte pas le contenu du
texte en ce qui concerne la capacit dtablir la source dune contamination ventuelle. LINRS
prtend que la signature chimique des hydrocarbures provenant du rservoir ptrolier pourrait
tre distingue de celle des suintements ptroliers et du mthane prsents naturellement
Haldimand, Pourtant, on se rappelle que dans le mme rapport, lINRS na pas t en mesure
dobtenir des donnes pour dterminer la source du gaz thermognique observ.
Une conclusion peut se dgager de cette analyse : les risques associs une exploitation
ptrolire dans ce secteur sont considrables et non pas ngligeables, comme lont prtendu
les chercheurs de lINRS. Pire encore, en cas de contamination, lambiguit au niveau de la
source sera la porte de sortie de la ptrolire. Rien ne permettra dtablir la responsabilit ou la
non-responsabilit des oprations dexploration ou dexploitation de la ptrolire. Pourtant, les
meilleurs moyens devaient tre mis en uvre pour garantir la protection de leau souterraine.
Les erreurs dailleurs ne servent pas, puisque le manque de donnes initiales clairement tabli
par lEPA se rptera galement ici.

5.3

Retour sur quelques faits significatifs

Afin de mieux comprendre le contexte dans lequel ces tudes ont t ralises et comment
elles sinscrivent dans la lutte courageuse mene par les rsidants et rsidantes du quartier de
Sandy Beach, il convient de revenir sur certains faits survenus depuis ladoption du RPEP,
lt 2014.
En octobre 2014, le Comit Ensemble pour lavenir durable du Grand Gasp dans le but de
protger les sources deau potable menaces par le forage envisag prsente au ministre de
lnergie et des Ressources naturelles (MERN), M. Pierre Arcand, une requte pour que soit
retir le permis de forage, telles que le permettent les dispositions de larticle 304 de la Loi sur
les mines (RLRQ, c. M-13.1). Celui-ci refuse la requte en expliquant que Ptrolia satisfait
toutes les rglementations affrentes ce type de forage 106.

106

http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2014/11/20/007-petrolia-haldimand-4-permis.shtml;

81

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Une manifestation est organise Gasp pour protester contre la reprise annonce du forage
Haldimand 4 107 et le Comit Ensemble pour lavenir durable du Grand Gasp dnonce la
lgret des ministres Heurtel et Arcand dans ce dossier 108.
lautomne 2014, le forage Haldimand 4 reprend. Ptrolia annonce quun plan de mesure
durgence a t tabli par une firme externe et que des murs coupe-sons ont t installs. Un
bureau a aussi t ouvert Gasp pour renseigner la population et une responsable des
communications a t embauche 109. De fait, il sagit dune ex-journaliste locale qui stait
montre particulirement complaisante avec la compagnie dans tout le dbat entourant ce
projet.
Dbut dcembre 2014, un groupe de jeunes manifestants tablit un camp de protestation
lentre du chantier de Ptrolia et organise une manifestation devant les bureaux de la
compagnie 110. Eau Secours et la Fondation Rivires dnoncent lattitude du gouvernement qui
permet le forage alors que ltude de Chantal Savaria montre le danger immdiat pour leau
potable dun tel forage 111. Ptrolia rplique que lacceptabilit sociale de son projet est leve
puisquun sondage interne aurait montr un taux dappui de la population de plus de 65 %. La
compagnie croit que mme 65 dollars le baril, son projet demeure rentable 112. Pour montrer
la transparence dont elle fait preuve, Ptrolia invite les journalistes visiter le site Haldimand 4,
mais lingnieur en charge du site refuse de rpondre aux questions des journalistes 113 !
Le Comit Ensemble pour lavenir durable du Grand Gasp met un communiqu de presse
o il dnonce le fait que la compagnie Ptrolia sempare de grandes quantits deau potable
sans que la municipalit ne soit au courant ou ait consenti ce prlvement sauvage de la
ressource 114. De fait, la compagnie se sert directement partir dune borne-fontaine. Pour le
comit de citoyens et citoyennes, il est inadmissible que la compagnie qui, de faon
vraisemblable sinon probable, polluera leur source deau soit approvisionne partir de la
ressource collective des rsidants de Gasp.
La Ville manifeste son dsaccord avec ces prlvements non autoriss raliss et dcide de
mener une enqute. Selon le porte-parole de Ptrolia, il sagit de linitiative dun souscontractant local. Ptrolia utilisera ainsi 300 000 litres deau pour ses boues de forage, soit
lquivalent de la consommation quotidienne de 750 personnes 115.
Le Comit Ensemble pour lavenir durable du Grand Gasp crit aux ministres Heurtel et
Arcand en regard du contrle des quantits deau prleves sur le site mais nobtient aucune

107

http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2014/11/19/005-manifestation-petrolia-gaspe-halimand-no4.shtml;
https://www.facebook.com/groups/164055950323121/permalink/762129950515715/;
109
http://www.lelezard.com/communique-5583402.html;
110
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2014/12/06/002-petrolia-campement-haldimand-sandy-beachpetrole.shtml;
111
https://www.facebook.com/groups/164055950323121/permalink/772234152838628/;
https://www.facebook.com/groups/164055950323121/permalink/772516999477010/;
http://www.mediaterre.org/actu,20141209204140,16.html;
112
http://www.journaldequebec.com/2014/12/11/linvestissement-sur-haldimand-4-demeurerait-rentable-selon-petrolia;
113
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2014/12/16/016-gaspe-haldimand-numero-quatre-petrolia-forage.shtml;
114
https://www.facebook.com/groups/164055950323121/permalink/767248440003866/.
115
http://www.lapresse.ca/le-soleil/affaires/les-regions/201411/26/01-4822845-haldimand-n-4-nouveau-depart-dans-lacontroverse.php; http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2014/11/26/004-enquete-eau-potable-gaspe-forage-petroliahaldimand.shtml;
108

82

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

rponse. Aucun mcanisme de contrle des quantits deau prleves ne semble en place. Le
Comit met donc un communiqu de presse dnonant cette situation 116.
Toujours lautomne 2014, Ptrolia annonce quelle veut fournir en gaz naturel la rgion de la
Cte-Nord partir de son puits Bourque situ prs de Murdochville. Elle compte sur Gaz Mtro
pour construire le pipeline qui amnerait le gaz vers Gasp ou vers Port-Daniel (o il pourrait
servir alimenter la cimenterie en construction). Si le pipeline arrte Gasp, le gaz naturel
serait liqufi sur une barge de la compagnie Tugliq nergie 117. Ptrolia a sign une entente de
15 ans avec cette socit 118. Deux forages ont t raliss partir de 2012 au site Bourque et
la compagnie estime les rserves de gaz mille milliards de pieds cubes, mais ne connat pas
le pourcentage de gaz commercialement rcuprable ce site 119.
Les porte-paroles du monde des affaires pressent dailleurs le gouvernement de soutenir cette
initiative 120. Ils seront entendus, car le gouvernement investira prs de quatre millions de
dollars en septembre 2015 pa le biais dun fonds de Ressources Qubec 121. Aussitt, les porteparole des milieux daffaires saluent cette initiative 122.
En septembre 2015, le maire de Gasp fera des pressions pour que ce gaz soit liqufi
Gasp 123. En octobre 2015, ce sont des lu-e-s de la Cte-Nord qui rendent visite ceux de la
Gaspsie pour discuter du projet 124. En novembre 2015, on annonce finalement que la barge
de liqufaction sera stationne Gasp 125. Prchant une fois de plus dans le dsert, le Comit
Ensemble pour lavenir durable du Grand Gasp rclame un BAPE sur ce projet, dautant que
la loi prvoit une telle valuation pour tout pipeline de plus de deux kilomtres 126. Des
entreprises locales songeraient se convertir au gaz naturel pour profiter de laubaine 127. En

116

https://www.facebook.com/groups/164055950323121/permalink/777856868943023/;
http://www.lapresse.ca/le-soleil/affaires/les-regions/201411/18/01-4820334-gaz-naturel-liquefie-petrolia-veut-fournir-lacote-nord.php;
118
http://www.newswire.ca/fr/story/1449125/un-partenariat-porteur-tugliq-energie-et-petrolia-s-unissent-pour-ledeveloppement-economique-de-la-cote-nord;
119
http://www.graffici.ca/nouvelles/petrolia-une-barge-pour-liquefier-gaz-3993/;
120
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2015/08/11/002-gaz-naturel-murdochville-engagements.shtml.
117

121

http://rss.lapresse.ca/c/33663/f/608055/s/497b4403/sc/37/l/0L0Slapresse0Bca0Cle0Esoleil0Cactualites0Cles0Eregions0C2
0A150A90C0A10C0A10E48969960Egaz0Enaturel0Equebec0Emise0E380Emillions0Esur0Epetrolia0Een0Egaspesie0Bph
p/story01.htm;
http://quebec.huffingtonpost.ca/2015/09/01/petrolia-quebec-gaz-naturel_n_8071516.html?utm_hp_ref=canada-quebec&ir=Canada+Quebec; http://www.newswire.ca/fr/news-releases/un-grandprojet-pour-la-gaspesie-et-tout-le-quebec--65-millions-de-dollars-pour-lexploration-du-gaz-naturel-523633081.html;
http://rss.lapresse.ca/c/33663/f/608089/s/4977879f/sc/37/l/0L0Slapresse0Bca0Cle0Esoleil0Caffaires0Cles0Eregions0C20A
150A80C310C0A10E48967760Egisement0Ebourque0Een0Egaspesie0Efeu0Evert0Ea0Epetrolia0Bphp/story01.htm;
http://www.mediaterre.org/energie/actu,20150902163802,16.html.
122
http://www.newswire.ca/fr/news-releases/manufacturiers-et-exportateurs-du-quebec-salue-lentente-entre-legouvernement-du-quebec-petrolia-et-tugliq-pour-developper-le-gaz-naturel-en-gaspesie-523670391.html.
123
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2015/09/02/004-gaz-naturel-gaspesien-cote-nord-port-mer.shtml;
124
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2015/10/14/011-gaz-naturel-gaspe-cote-nord.shtml.
125

http://rss.lapresse.ca/c/33663/f/608055/s/4bd72c90/sc/23/l/0L0Slapresse0Bca0Cle0Esoleil0Cactualites0Cles0Eregions0C2
0A15110C270C0A10E49254310Ela0Ebarge0Ede0Epetrolia0Eserait0Eancree0Edans0Ela0Ebaie0Ede0Egaspe0Bphp/stor
y01.htm; http://www.lepharillon.ca/actualites/2015/11/27/gaspe-accueillera-le-site-portuaire-de-petrolia-et-tugliq.html;
http://www.newswire.ca/fr/news-releases/un-projet-qui-fera-prosperer-lensemble-de-la-mrc-la-cote-de-gaspe---tugliqchoisit-gaspe-comme-site-portuaire-de-son-projet-destine-a-reinventer-lequation-energetique-quebecoise-555839851.html;
126
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2015/12/03/009-tugliq-gaspe-gaz-naturel-petrolia-bape-environnementbourque-gisement.shtml;
127
http://www.lepharillon.ca/actualites/2015/12/2/projet-de-gaz-liquefie-a-gaspe---la-pointe-de-l-iceberg-.html.

83

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

janvier 2016, le PDG de Junex redevient actionnaire de la compagnie aprs avoir vendu ses
actions il y a quelques annes 128
Mais revenons au forage Haldimand. En janvier 2015, Ptrolia annonce avoir complt son
forage 129. Une certaine quantit de ptrole aurait t extraite du site et le forage aurait t
dvi horizontalement 400 mtres sous la surface du sol. Le Comit Ensemble pour lavenir
durable du Grand Gasp sinterroge publiquement sur les consquences dun tel forage
horizontal si prs de la surface, alors que de nombreuses failles naturelles ont t repres et
quelles pourraient constituer des voies de passage pour la remonte des hydrocarbures 130. Le
forage aurait t ralis en 35 jours et aurait une longueur totale de 2 630 mtres. Le toit du
rservoir serait situ 620 mtres sous la surface du sol131.
Le porte-parole du Regroupement vigilance hydrocarbures Qubec (RVHQ), M. Jacques
Ttreault, dnonce ce forage qui menace leau potable et critique svrement le maire de
Gasp pour son attitude complaisante dans ce dossier 132.
Ptrolia annonce de son ct quelle va procder prochainement un test dvaluation de
la capacit du puits avant de demander un permis de compltion pour pouvoir excuter des
tests de production.
Le maire de Gasp, M. Daniel Ct, exprime son inquitude que le climat social ne devienne
explosif si le gouvernement accorde ce permis. Il indique avoir peu de dtails sur les
travaux excuts et sen remet aux ministres concerns pour la surveillance et linspection du
site 133.
la mi-janvier 2015, le maire de Gasp demande donc au gouvernement de former un comit
de suivi pour ce projet. Il invoque que le gouvernement a en main lexprience et lexpertise
dans ce domaine. Il est clair quil refuse dassumer toute responsabilit en regard de ce projet
et quil sen remet entirement au gouvernement pour grer cette situation 134. Au mme
moment, la Cour suprieure met une injonction contre les jeunes manifestants qui ont bloqu
laccs au chantier, en dcembre 2014 135.
Fin janvier 2015, le Regroupement vigilance hydrocarbures Qubec (RVHQ), lAssociation
qubcoise de lutte contre la pollution atmosphrique (AQLPA) et Eau Secours demandent
larrt immdiat du forage Haldimand 4, compte tenu des risques pour leau potable 136. Dbut
fvrier, Greenpeace se joint cette demande 137, puis la Coalition citoyenne gaz de schiste

128

http://www.lesaffaires.com/bourse/analyses-de-titres/inities-le-pdg-de-junex-redevient-actionnaire-apres-cinqans/584578;
129
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2015/02/18/010-petrolia-petrole-haldimand-no4.shtml;
130
http://petrolia-inc.com/imports/medias/pdf/2015-01-06-fin-forage-h4.pdf;
131
http://www.lelezard.com/communique-5863642.html;
132
http://enjeuxenergies.files.wordpress.com/2015/01/20150108_re_jacquestecc81treault_petrolia-et-gaspecc81.pdf;
133
http://www.ledevoir.com/environnement/actualites-sur-l-environnement/428231/petrolia;
134
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2015/01/12/012-petrolia-opposants-campement.shtml;
135
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2015/01/12/012-petrolia-opposants-campement.shtml;
136
http://enjeuxenergies.files.wordpress.com/2015/01/20150130_ri_communiquu00e9-conjoint_gaspc3a9_vf2.pdf;
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2015/01/31/001-petrolia-haldimand-4-rvhq-gaspe-arret-travaux.shtml;
137
http://www.pressegauche.org/spip.php?article20704;

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Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Beauce-Etchemin 138. Environnement Vert-Plus accuse Ptrolia de jouer avec les mots et
davoir fait de la fracturation son puits Haldimand 1 139.
Le maire Ct sinterroge publiquement. Selon un reportage de CHAU : Le maire croit que sa
population nest pas fondamentalement contre, mais que les rsidents ont peur des risques
souvent associs ce type dindustrie : Le risque, si on tait capable de le calculer, on aurait
un oui ou un non. On nest pas dans une zone blanche ou une zone noire dans lexploitation
ptrolire, on est dans une zone grise. 140
Fin fvrier 2015, Ptrolia annonce avoir ralis un premier test dvaluation du puits et avoir
recueilli 340 barils de ptrole durant le mois qua dur ce test 141. Ces rsultats seraient
comparables ceux obtenus antrieurement son puits Haldimand 1 142.
En mars 2015, cest le dput de Marie-Victorin et porte-parole de lOpposition officielle en
matire dnergie et de ressources naturelles, M. Bernard Drainville qui visite Gasp. Il refuse
de prendre position clairement en faveur dun BAPE et se montre ouvert lexploration des
hydrocarbures au Qubec 143. En mars toujours, Ptrolia annonce lengagement dun cadre de
TransCanada et la nomination de deux ingnieurs pour diriger les projets en cours 144.
En mai 2015, Alexandre Gagnon, le patron de Ptrolia, donne une longue entrevue un
mdia. Il explique que toutes les mesures de scurit ont t prises au puits Haldimand 4 afin
dviter toute contamination des sources deau potable et que lexploitation du ptrole au
Qubec constitue un beau risque 145.
Face la situation de profonde division qui rgne Gasp, le maire Ct dcide de
rclamer du gouvernement la tenue dun BAPE, ce quapprouvent la compagnie Ptrolia et le
Comit Ensemble pour lavenir durable du Grand Gasp 146.
La Ville dcide donc de ne pas joindre la dmarche commune des municipalits qui rclament
une drogation au RPEP afin dimposer des distances sparatrices plus importantes entre les
forages gaziers ou ptroliers et leurs sources deau potable 147. LOpposition officielle
lAssemble nationale appuie la demande de BAPE de Gasp 148.
Le gouvernement, comme il tait prvisible, na cependant jamais consenti ce jour une telle
demande, arguant quune tude densemble de la filire des hydrocarbures serait ralise par
une tude environnementale stratgique (ES) et un BAPE gnrique sur lensemble de la
138

https://parcequecesttoi.wordpress.com/2015/02/07/petrolia-a-gaspe-la-coalition-citoyenne-gaz-de-schiste-beauceetchemins-veut-larret-des-travaux/;
139
http://m.graffici.ca/article/fracturation-petrolia-joue-avec-les-mots-677/;
140
http://chau.teleinterrives.com/nouvelle-alaune_Du_petrole_et_des_debats-17708;
141
http://www.marketwired.com/press-release/petrolia-haldimand-4-la-presence-de-petrole-est-confirmee-tsx-croissancepea-1992724.htm; http://www.ledevoir.com/environnement/actualites-sur-l-environnement/432291/gaspe-petrolia-n-est-qua-un-pas-de-la-production-commerciale;
142
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2015/02/19/008-forages-inquietude-gaspe.shtml;
143
http://ift.tt/1Bbv7uS;
144
http://www.marketwired.com/press-release/nomination-au-conseil-dadministration-de-petrolia-et-certains-changementsadministratifs-1998537.htm;
145
http://www.journaldemontreal.com/2015/05/03/le-beau-risque-petrolier;
146
http://www.ledevoir.com/environnement/actualites-sur-l-environnement/439271/exploration-petroliere-gaspe-exige-unbape-sur-le-projet-de-petrolia;
147
Cf, infra, Chapitre 10.
148
http://www.fil-information.gouv.qc.ca/Pages/Article.aspx?aiguillage=ajd&type=1&idArticle=2305068958;

85

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

filire 149. De plus, la convocation dun BAPE aurait exig de Ptrolia le dpt dune tude
dimpact et la tenue daudiences publiques o des experts et des citoyens auraient pu mettre
en cause ce projet
Le maire Daniel Ct se dit aujourdhui ambivalent sur ce type dexploitation peu de
distance des rsidences et affirme craindre les possibles accidents associs ce type
dexploitation 150.
Un comit de suivi a aussi t mis sur pied. En sus de reprsentants de la ville de Gasp, il
compte des reprsentants du MERN et du MDDELCC. La compagnie Ptrolia a aussi choisi
les personnes qui sont charges supposment de reprsenter les rsidants du secteur.
Le Comit Ensemble pour lavenir durable du Grand Gasp a refus dy participer invoquant
quil tait trop tard, puisque le forage tait dj complt 151. Le comit a qualifi cette initiative
de comit-bidon 152. Un observateur a conclu quil sagissait dun comit pour vincer les
citoyens 153.
Ptrolia, de son ct, a ralis un test de production son puits Haldimand 4 et affirme que les
rsultats sont concluants 154 et quelle est prte entrer en production prochainement 155.
En novembre et dcembre 2015, Ptrolia, qui vient dobtenir un nouveau placement de prs de
trois millions de dollars du gouvernement du Qubec 156, a procd au nettoyage du puits en y
injectant 70 000 litres dacide chlorhydrique et de lazote liquide. Puis, elle a pomp durant une
trentaine de jours. Au total, elle na recueilli que 43.5 barils de ptrole par jour (elle nen
recueillait que 13.8 barils par jour avant cette opration) 157. Elle sapprterait maintenant
effectuer un test de production sur 240 jours au printemps 2016 158.
Linjection massive de produits chimiques dans le sous-sol de ce quartier rsidentiel a soulev
des craintes lgitimes chez les rsidents de ce secteur de la ville. Le rsidant qui habite trs
149

http://chau.teleinterrives.com/nouvelle-alaune_Toujours_pas_de_BAPE_a_Gaspe-21134;
http://www.ledevoir.com/environnement/actualites-sur-l-environnement/451744/pas-d-etudes-du-bape-engaspesie?utm_source=infolettre-2015-10-05&utm_medium=email&utm_campaign=infolettre-quotidienne; http://ici.radiocanada.ca/regions/est-quebec/2015/10/05/001-pas-de-bape-trois-projets-exploitation-hydrocarbures-gaspesie.shtml;
http://feedproxy.google.com/~r/fluxdudevoir/~3/ojG1a0Stml0/pas-d-etudes-du-bape-en-gaspesie;
150
http://www.lepharillon.ca/2015/02/20/daniel-cote-demeure-ambivalent-sur-le-developpement-petrolier; http://ici.radiocanada.ca/regions/est-quebec/2015/02/19/008-forages-inquietude-gaspe.shtml;
151
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2015/02/10/004-environnementalistes-comite-suivi-petrolia.shtml;
152
http://gaiapresse.ca/nouvelles/texte-dopinion-petrolia-un-comite-de-suivi-pour-evincer-les-citoyens-40186.html;
153
http://quebec.huffingtonpost.ca/stephane-brousseau/petrolia-comite-de-suivi-haldimand-4_b_6691964.html;
http://www.agoravox.fr/actualites/environnement/article/petrolia-un-comite-de-suivi-pour-163709;
http://www.mondialisation.ca/petrolia-la-societe-dexploration-petroliere-au-quebec-un-comite-de-suivi-pour-evincer-lescitoyens/5431738;
154
http://www.marketwired.com/press-release/petrolia-haldimand-4-la-presence-de-petrole-est-confirmee-tsx-croissancepea-1992724.htm;
155
http://www.ledevoir.com/environnement/actualites-sur-l-environnement/432291/gaspe-petrolia-n-est-qu-a-un-pas-de-laproduction-commerciale;
156
http://www.fil-information.gouv.qc.ca/Pages/Article.aspx?idArticle=2311067566;
157

http://rss.lapresse.ca/c/33663/f/608089/s/4cb1387c/sc/23/l/0L0Slapresse0Bca0Cle0Esoleil0Caffaires0Cles0Eregions0C20
A160A10C0A60C0A10E49372310Eun0Enettoyage0Eporte0Ela0Eproduction0Edu0Epuits0Ehaldimand0En0E40Ea0E430E
barils0Epar0Ejour0Bphp/story01.htm;
158
http://www.lapresse.ca/le-soleil/affaires/les-regions/201601/06/01-4937231-un-nettoyage-porte-la-production-du-puitshaldimand-n-4-a-43-barils-par-jour.php?utm_categorieinterne=trafficdrivers&utm_contenuinterne=cyberpresse_B13b_lesregions_578_section_POS1; http://feedproxy.google.com/~r/fluxdudevoir/~3/Wx2K7V1Hc5M/petrolia-relance-ses-travauxsur-son-site-de-forage-a-gaspe;

86

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

prs du puits de forage, Pelope Adjakpa, a dnonc le manque de transparence et soutenu


que le gouvernement et la compagnie utilisaient ces rsidants comme cobayes de lexploration
ptrolire 159.
Le maire Ct, son habitude, sen est inquit. Il rclame nouveau un BAPE, mais le
Comit Ensemble pour lavenir durable du Grand Gasp lui rappelle quil a dj en main tous
les renseignements utiles pour quil puisse rclamer simplement la rvocation du permis de
forage 160. Ptrolia rpond au maire Ct en lassurant que tout allait bien, que lopration avait
t un succs 161, que la socit tait prte collaborer un BAPE, mais que cest le
gouvernement qui avait dcid de procder par une tude environnementale stratgique
(ES) 162. Le Comit Ensemble pour lavenir durable du Grand Gasp dnonce le manque de
transparence de la compagnie qui refuse de communiquer la liste des produits injects dans le
sous-sol. La compagnie, qui se dit surprise des ractions provoques par son geste 163, rpond
simplement quelle a tous les permis pour agir comme elle le fait 164 et que la ville de Gasp a
t troitement associe cette opration de nettoyage, qui a culmin par un succs sur toute
la ligne. Il en serait de mme du comit de suivi, affirme le PDG de Ptrolia dans un
message publi dans les mdias 165
la mi-janvier 2016, la Ville de Gasp manifeste son impatience. Considrant quelle est
traite comme une ville de seconde importance, elle dnonce labsence dtudes dimpact sur
les consquences de lexploitation ptrolire en pleine zone urbaine et constate quaucune
tude na t ralise pour Gasp dans le cadre de ltude environnementale stratgique
(ES) mene par le gouvernement du Qubec 166.
Le Comit Ensemble pour lavenir durable du Grand Gasp essaie en vain dobtenir du
MDDELCC une analyse isotopique du mthane contenu dans le gisement ptrolier, comme
lavait suggr lquipe de Chantal Savaria, ce qui tablirait de faon dcisive si les
hydrocarbures retrouvs dans les puits deau potable ou dobservation sont lis directement
lexploration ptrolire mene par Ptrolia, mais le ministre refuse de procder et lanterne.
Lclatement de la vrit remettrait en cause ce projet et, surtout, tablirait la responsabilit de
ceux et celles qui ont recommand cette exploitation la prsentant comme tant sans danger,
de la compagnie Ptrolia qui la ralise, du MERN qui la autorise, du MDDELCC qui la
cautionne et de tous ceux et celles qui les ont laiss faire ou encourag dans cette entreprise.

159

http://www.journaldequebec.com/2016/01/20/on-est-des-cobayes-humains;
https://www.facebook.com/groups/164055950323121/permalink/946187825443259/;
161
http://www.marketwired.com/press-release/petrolia-inc-haldimand-4-cleanup-operations-successful-tsx-venture-pea2085937.htm;
162
http://radiogaspesie.ca/portfolio/petrolia-veut-rassurer-le-maire/;
163
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2016/01/21/002-gaspesie-petrolia-surprise.shtml;
160

164

http://rss.lapresse.ca/c/33663/f/608089/s/4d04b742/sc/23/l/0L0Slapresse0Bca0Cle0Esoleil0Cactualites0Cenvironnement0
C20A160A10C20A0C0A10E49421180Einjection0Edacide0Epetrolia0Edit0Eavoir0Eles0Epermis0Enecessaires0Bphp/story
01.htm;
165

http://rss.lapresse.ca/c/33663/f/607983/s/4d03de7d/sc/23/l/0L0Slapresse0Bca0Cle0Esoleil0Copinions0Cpoints0Ede0Evue
0C20A160A10C20A0C0A10E49419640Epuits0Ehaldimand0Eno0E40Eune0Eoperation0Efaite0Edans0Eles0Eregles0Ede0
Elart0Bphp/story01.htm;
166
http://www.journaldemontreal.com/2016/01/18/gaspe-veut-plus-detudes-avant-de-dire-oui-au-petrole;
http://rss.lapresse.ca/c/33663/f/608004/s/4d003b9c/sc/37/l/0L0Slapresse0Bca0Cle0Esoleil0Cactualites0Cenvironnement0
C20A160A10C190C0A10E49416730E70A0E0A0A0A0Elitres0Edacide0Edans0Ele0Esol0Edans0Eun0Eforage0Ede0Epetr
olia0Bphp/story01.htm;

87

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

6.

La preuve empirique sur la contamination des eaux souterraines par


la fracturation hydraulique : Exprience amricaine et perspectives
statistiques

Comme nous lavons prcdemment vu 167, les tudes scientifiques sont encore lacunaires et
clairsemes en ce qui concerne la contamination possible des sources deau potable, quoique
prsentant des rsultats souvent inquitants en regard de la contamination possible des
nappes phratiques par les puits gaziers et ptroliers.
De ce fait, lexamen des divers cas de contamination rpertoris devient un lment central de
la preuve devant tre recueillie pour valuer les risques de contamination.
Certes, dans tous les cas rapports, il nexiste pas de preuve hors de tout doute
raisonnable que la fracturation ou les forages horizontaux seraient la cause effective, la
causa causans, des contaminations, lorsque les puits deau potable sont situs courte
distance des puits ptroliers ou gaziers. Mais cette preuve factuelle est nettement
prpondrante pour tablir, entre autres par prsomption de fait, ce lien causal vraisemblable
et probable.
Le recours cette preuve empirique et factuelle devient donc un lment capital permettant de
justifier les mesures de protection qui sont ncessaires pour que soient mises en place les
distances sparatrices minimales qui permettent dviter, autant que faire se peut, les
contaminations des sources deau potable.
partir des cas rapports dans les dernires annes (2014-2015) par les mdias de masse
aux tats-Unis et ailleurs dans le monde, nous allons prsenter dans ce chapitre un
chantillonnage significatif des problmes rencontrs ou des dmarches judiciaires entreprises
pour faire reconnatre ce lien causal. Rappelons toutefois que ce nest pas parce quun
plaignant na pu tablir la preuve du lien causal entre un puits gazier et la contamination de la
source deau potable que ce lien nexiste pas. Vrit et vrit judiciaire ne correspondent pas
toujours, malheureusement.
Comme nous le verrons, cet chantillonnage est suffisamment large, suffisamment prcis et
suffisamment document pour constituer une preuve particulirement convaincante des
contaminations possibles associes aux forages horizontaux ou lusage de la fracturation
hydraulique.
Les socits gazires se dfendent la plupart du temps en invoquant le faible nombre de cas
de contamination, quand ce nombre est compar celui des puits gaziers ou ptroliers fors
depuis quelques annes. Mais cest un argument fallacieux dans la mesure o les cas de
contamination identifis sont une sorte de photographie des contaminations un moment
donn.
Mais si nous nous situons dans une chelle temporelle plus longue, ce nest pas une
PHOTOGRAPHIE prise un moment donn dans le temps qui permet de comprendre les

167

Supra, Chapitre 4.

88

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

dangers de la fracturation hydraulique et des forages horizontaux, mais bien le FILM qui
embrasse la longue dure et permet de comprendre cet impact.
Le problme, cest que le FILM des consquences de la fracturation sur les sources deau
potable nen est encore qu ses premires images qui peuvent sembler peu inquitantes. Mais
mmes les films les plus dramatiques ne commencent pas toujours par la catastrophe, ce qui
ne veut pas dire quelle nadviendra pas!
Remarquons finalement que les cas rapports ne constituent vraisemblablement que la pointe
de liceberg, les socits gazires prfrant gnralement fournir de leau aux personnes
lses ou conclure des rglements lamiable plutt que de subir des procs qui seraient
susceptibles dattirer lattention du public sur les consquences de la fracturation hydraulique.
En 2014
Voici quelques cas rapports en 2014 :

En mai 2014, 4 tats amricains publient des statistiques montrant de nombreux cas de
pollution des sources deau par la fracturation hydraulique 168.

En mai 2014, lorganisme Earth Justice publie une carte des 276 accidents, dont
plusieurs en lien avec la pollution des sources deau potable, survenus du fait de
lexploitation du gaz de schiste en Arkansas 169. Lorganisme fait de mme pour 15 tats
amricains o se pratique la fracturation hydraulique. Des milliers de cas
daccidents sont ainsi rpertoris 170. Ainsi, en Virginie en 2013 et 2014, prs de 200
rsidants ont poursuivi les compagnies gazires pour les nuisances subies, dont la
contamination des puits deau potable.

168

http://lm.facebook.com/l.php?u=http%3A%2F%2Fwww.usatoday.com%2Fstory%2Fmoney%2Fbusiness%2F2014%2F01
%2F05%2Fsome-states-confirm-water-pollution-from-drilling%2F4328859%2F&h=ZAQF14Xze&s=1;
169
Cliquez sur ce lien pour accder la carte interactive : http://earthjustice.org/features/arkansas-and-fracking;
170
Cliquez sur ces liens pour accder aux cartes interactives des 15 tats en cause :
http://earthjustice.org/features/california-and-fracking; pour la Louisiane : http://earthjustice.org/features/louisiana-andfracking; pour le Maryland : http://earthjustice.org/features/maryland-and-fracking; pour le Michigan :
http://earthjustice.org/features/michigan-and-fracking; pour le New Jersey :http://earthjustice.org/features/new-jersey-andfracking; pour ltat de New York : http://earthjustice.org/features/new-york-and-fracking; pour la Caroline du Nord :
http://earthjustice.org/features/north-carolina-and-fracking; pour le Dakota du Nord : http://earthjustice.org/features/northdakota-and-fracking; pour lOklahoma : http://earthjustice.org/features/oklahoma-and-fracking; pour la Pennsylvanie :
http://earthjustice.org/features/pennsylvania-and-fracking; pour le Texas : http://earthjustice.org/features/texas-and-fracking;
pour la Virginie de lOuest : http://earthjustice.org/features/west-virginia-and-fracking; pour le Wyoming :
http://earthjustice.org/features/wyoming-and-fracking;

89

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

171
172
173
174

En mai 2014, une tude mene auprs de 180 rsidants qui vivent moins de 1 km
des puits gaziers montrent quils rencontrent divers problmes de sant attribuables
la fracturation hydraulique 171.

Le 22 juillet 2014, le Pittsburgh Post-Gazette obtient du ministre de lenvironnement de


la Pennsylvanie (PED) une liste de 209 cas de contamination des puits deau potable
attribus la fracturation hydraulique 172. Le ministre de lenvironnement de ltat
(DEP) reconnatra finalement 243 cas de contamination des sources deau potable 173.
Ci-bas le tableau des 77 comts o ces contaminations sont survenues 174 :

http://www.agoravox.fr/.
http://grist.org/article/drilling-in-pennsylvania-has-damaged-the-water-supply-209-times-in-the-last-7-years/;
http://thinkprogress.org/climate/2014/08/29/3477184/pennsylvania-fracking-water-contamination/;
http://www.aqlpa.com/actualites/contamination-de-leau-par-les-activites-de-fracturation-lomerta-se-brise-enfin-en;
http://grist.org/article/drilling-in-pennsylvania-has-damaged-the-water-supply-209-times-in-the-last-7-years/;

90

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

En juillet 2014, dex-travailleurs de la sant de la Pennsylvanie rvlent que ltat avait


ordonn tous les travailleurs de la sant de ne pas donner suite aux plaintes des
rsidants concernant les problmes de sant relis aux forages gaziers et de ne rvler
aucune information en regard des risques potentiels de cette exploration 175.

Le 23 mars 2014, Radio-Canada publie une information voulant que les services de
sant de l'Alberta prviennent les rsidants d'Edson qui habitent dans un rayon de 5 km
de l'usine de gaz South Rosevear qu'ils ne doivent pas consommer l'eau provenant de puits
privs, car elle est possiblement contamine au sulfolane 176.

En mai 2014, 1 600 gallons de lubrifiant utilis dans la fracturation hydraulique se


rpandent dans un affluent de la rivire Ohio 177.

En mai 2014, la famille Parr, qui habite un petit ranch dans le nord du Texas, obtient
par dcision judiciaire (un jury) une compensation de 2,95 millions de dollars pour les
problmes de sant lis lexploitation de puits de gaz de schiste dans les environs de
la proprit (61 puits gaziers sont situs moins de 3 km de la rsidence familiale) 178.

En juin 2014, le professeur Oswald de luniversit Cornell publie une tude o sont
rpertoris 24 cas de maladies graves ou de dcs danimaux en lien avec des eaux
pollues par la fracturation ou des eaux de reflux 179.

En juin 2014, la station WFAA au Texas rapporte que deux chercheurs utilisant les
donnes du service de lenvironnement de ltat ont confirm que le puits dun rsidant
du comt de Parker prsentait un niveau dangereux de mthane provenant du shale de
Barnett 180..

En aot 2014, des chercheurs montrent que le traitement des eaux uses des socits
gazires par les municipalits, qui pratiquent gnralement une simple dilution, amne
une augmentation de la quantit de mtaux lourds et dlments radioactifs dans les
rivires o sapprovisionnent des villes 181.

En septembre 2014, la famille Cerny du comt de Karnes au Texas voit sa poursuite


contre une socit gazire rejete en premire instance, mais dcide de la porter en

175

http://grist.org/politics/pennsylvania-ordered-its-health-workers-to-never-discuss-fracking/;
http://ici.radio-canada.ca/regions/alberta/2014/03/15/002-puits-eau-contamines-edson.shtml.
177
http://thinkprogress.org/climate/2014/05/09/3436191/oil-spill-lubricant-ohio/.
178
http://www.techniques-ingenieur.fr/actualite/environnement-thematique_191/gaz-de-schiste-dedommagement-de-3millions-de-dollars-article_285129/; http://www.economiematin.fr/les-experts/item/9845-gaz-schiste-justice-dommagescondmanation-aruba-petroleum;
http://thinkprogress.org/climate/2014/04/23/3429788/fracking-verdict/; http://grist.org/politics/pony-up-frackers-texasfamily-wins-3-million-in-contamination-lawsuit/;
http://www.reporterre.net/spip.php?article5776&utm_medium=twitter&utm_source=twitterfeed;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/6593321039072746953;
179
http://www.offthegridnews.com/2014/06/10/this-fracking-study-should-scare-livestock-farmerssenseless/print/?utm_content=bufferf0e88&utm_medium=social&utm_source=facebook.com&utm_campaign=buffer.
180
http://ecowatch.com/2014/06/09/scientists-fracking-linked-groundwater-contamination/;
http://stopgazdeschiste.org/2014/06/06/texas-barnett-shale-tests-qui-prouvent-la-contamination-de-eau-par-lafracturation-hydraulique-fracking/;
181
http://www.eurekalert.org/pub_releases/2014-09/acs-wt092414.php;
http://thinkprogress.org/climate/2014/09/25/3572143/fracking-wastewater-health-study/.
176

91

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

appel. Plusieurs rsidants de ce comt ont connu des problmes de contamination de


leur source deau potable et de sant. La dcision devrait tre rendue en 2016 182.

En novembre 2014, 3 milliards de gallons deaux de rejet sont injects et polluent des
aquifres en Californie, une rgion pourtant touche par une importante scheresse 183.
De fait, de 2009 2014, sur lensemble des tats-Unis, 97 milliards de gallons deau
seront prlevs par lindustrie du gaz de schiste pour raliser ses oprations de
fracturation 184, alors que les autorits de ltat ont exig une rduction de 25 % des
usages urbains de leau 185. Pour lanne 2014, cest 70 millions de gallons deau qui
seront prlevs par lindustrie gazire et ptrolire dans cet tat 186. En novembre 2015,
la Californie a ordonn la fermeture de nombreux sites servant injecter des eaux de
reflux des compagnies gazires, car la contamination des aquifres a t dmontre 187.

En juillet 2014, une compagnie gazire offre 50 000 dollars chaque rsidant de
Finleyville dans le comt de Washington en Pennsylvanie, sils consentent sengager
ne pas poursuivre la compagnie pour tous les inconvnients provoqus par les
travaux de fracturation hydraulique 188.

En 2015
Voici quelques cas rpertoris en 2015 :

En fvrier 2015, une trentaine de familles de lest de ltat de lOhio ont d tre
vacues de leur domicile aprs quun puits ait laiss fuir une telle quantit de mthane
quune explosion devenait probable 189.

En mars 2015, alors que ltude de lEPA est en voie de finalisation, les observateurs
remarquent que les perspectives de ltude ont t rduites par suite des pressions des
socits gazires 190.

Toujours en mars 2015, dans un village en Albanie, un forage ralis 200 mtres des
maisons provoque une explosion blessant 200 personnes et endommageant 70
maisons situes en priphrie du forage 191.

182

http://insideclimatenews.org/news/20140909/clock-ticking-texas-families-take-legal-action-fracking-pollution;
http://thinkprogress.org/climate/2014/08/18/3472379/cerny-texas-fracking-lawsuit-dismissed/;
183
http://www.nbcbayarea.com/investigations/Waste-Water-from-Oil-Fracking-Injected-into-Clean-Aquifers282733051.html; http://stopgazdeschiste.org/2014/10/09/cest-confirme-les-aquiferes-de-californie-contamines-par-desmilliards-de-litres-deaux-usees-de-fracturation-en-pleine-secheresse/;
184
http://www.environmentalhealthnews.org/t/4256433102444163909;
http://www.theguardian.com/environment/2014/feb/05/fracking-water-america-drought-oil-gas.
185
http://www.desmogblog.com/2015/04/08/urban-water-use-restricted-california-regulators-give-oil-industry-two-moreyears-operate-injection-wells-groundwater.
186
http://www.huffingtonpost.com/2015/04/02/fracking-california-water_n_6997324.html.
187
http://fuelfix.com/blog/2015/10/17/california-shuts-33-oilfield-wells-threatening-water-supply/.
188
http://www.alternet.org/fracking/fracking-company-offers-pennsylvania-residents-50000-hush-money-if-they-promisenot-sue;
189
http://thinkprogress.org/climate/2015/02/19/3624553/ohio-supreme-court-fracking-ban-ruling/.
190
http://www.desmogblog.com/2015/03/03/epa-s-national-study-fracking-narrowed-key-goals-fall-wayside.
191
http://www.nofrackingway.us/2015/04/12/another-frack-mess-200-evacuated-nearly-70-homes-damaged-in-albaniawhen-volcanoes-of-gas-mud-chemicals-and-water-erupts-during-drilling/.

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Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

192

193

194

En avril 2015, la compagnie Duke Energy accepte de fournir de leau dix-neuf familles
dun village de la Caroline du Nord qui ont vu leurs puits contamins par un site
denfouissement de dchets lis lexploitation dhydrocarbures 192. Plus tard, il sera
rvl que la contamination touche 152 des 163 puits tests 193.

Le groupe Ecowatch publie la liste des puits contamins en Pennsylvanie. Nous


reproduisons la carte publie qui montre 969 plaintes en lien avec ces contaminations.

En mai 2015, une tude mene par ProPublica recense 1 000 cas de contamination
des puits deau potable en lien avec la fracturation hydraulique dans les tats du
Colorado, du Nouveau Mexique, de lAlabama, de lOhio et de la Pennsylvanie 194.

Toujours en mai 2015, dans la prparation du procs des citoyens du comt de Dimock
en Pennsylvanie, qui depuis des annes nont plus deau potable, est mis en preuve un
document interne de lEPA qui tablit la responsabilit de la compagnie gazire dans la

http://www.environmentalhealthnews.org/t/140509827104503192;
http://thinkprogress.org/climate/2015/04/23/3649984/coal-ash-update-dukeville/. .
http://thinkprogress.org/climate/2015/05/06/3655603/more-contaminated-drinking-water-in-north-carolina/;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-36724283297602153.
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-5156476049734069690.

93

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

contamination des puits, alors que lorganisme avait soutenu publiquement que leau de
cette rgion tait potable, ce qui avait amen plusieurs citoyens conclure un
rglement lamiable avec la compagnie Cabot 195.

Toujours en mai 2015, le New York Times rapporte que des puits deau potable ont t
contamins par les oprations de fracturation hydraulique dans le comt de Bradford en
Pennsylvanie 196.

En juillet 2015, un hydrogologue constate la contamination de puits deau potable


dans le comt de Sublette au Wyoming. Le premier puits contient des taux de benzne
1 000 fois suprieurs la norme. Cest un choc, car 6 000 puits ont t creuss par la
compagnie Halliburton dans ce comt et cest la premire fois quun organe fdral
indpendant, le U.S. Bureau of Land Management, documente un cas de
contamination 197. Rappelons que dans cet tat, un cas avr de contamination a t
tudi ds 2011 par lEPA Pavillion 198.

En juillet 2015, The Guardian rapporte que des fermiers de Dudleston, prs de
Ellesmere dans le Shropshire qui ont consenti aux travaux dexploration sur leur terre
regrettent amrement cette dcision, compte tenu des dommages lenvironnement et
la perte de valeur de leur proprit 199.

En juillet 2015, suite un litige avec le journal Times-Tribune, le Dpartement de


lEnvironnement de la Pennsylvanie tient un registre des cas de contamination des puits
deau potable. La liste publie ce moment comprenait 258 cas rapports 200.

En juillet 2015, un groupe de juristes de plusieurs pays dcide de former un tribunal


pour juger la fracturation hydraulique, eu gard aux nombreux cas de contamination de
leau et aux autres consquences ngatives qui dcoulent de lusage de cette
technique 201.

En juillet 2015, les mdias amricains rapportent que des eaux uses issues de la
fracturation hydraulique seraient vendues aux cultivateurs californiens, eu gard la
scheresse qui svit dans cet tat 202.

En juillet 2015, une tude amricaine montre quenviron 20% des sources deau
potable de la Californie prsentent des taux levs de contaminants. Lindustrie du gaz
de schiste serait lune des causes de cette contamination selon ltude 203.

195

http://www.desmogblog.com/2015/05/08/dimock-pennsylvania-lawsuit-trial-study-fracking-water-contamination.
http://www.nytimes.com/2015/05/05/science/earth/fracking-chemicals-detected-in-pennsylvania-drinkingwater.html?_r=1; http://www.environmentalhealthnews.org/t/-5156476049734070465.
197
Rfrer au texte de ProPublica publi dans : http://www.environmentalhealthnews.org/t/-5156476049734069690.
198
http://www2.epa.gov/sites/production/files/documents/EPA_ReportOnPavillion_Dec-8-2011.pdf. Ce cas est souvent
mentionn dans la littrature scientifique qui traite des consquences de la fracturation hydraulique :
https://woods.stanford.edu/news-events/event/impact-ground-water-well-completion-and-stimulation-practices-pavillionwyoming.
199
http://www.theguardian.com/environment/2015/jul/17/dont-allow-fracking-farmer-allowed-coal-methane-borehole.
200
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-3598802771857283372.
201
http://ecowatch.com/2015/07/23/fracking-goes-on-trial/;
202
http://grist.org/climate-energy/is-your-food-being-grown-with-wastewater-from-the-oilindustry/?utm_source=syndication&utm_medium=rss&utm_campaign=feed.
203
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-7416875627159497795.
196

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Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

En aot 2015, une tude montre que les dversements deau de rejet des socits
gazires et ptrolires amricaines ont atteint, de 2009 2014, le volume extraordinaire
de 175 millions de gallons 204!

En aot 2015, le ministre de lenvironnement de la Pennsylvanie (PED) publie une


liste de 243 cas de contamination des puits deau potable attribus la fracturation
hydraulique de 2008 2014 tout en reconnaissant que ses donnes sont
incompltes 205.

En aot 2015, un rsidant de Californie entreprend une poursuite judiciaire contre une
compagnie gazire qui a for 1200 pieds de lcole que frquentaient ses enfants qui
ont connu divers problmes de sant 206. Dans cette priode, de nombreuses
manifestations de parents protestant contre les forages proximit des coles sont
organises aux tats-Unis 207.

En aot 2015, la Cour suprme de lOklahoma dans une dcision trs largement
majoritaire reconnat que les citoyens peuvent poursuivre les compagnies gazires pour
les dommages quils subissent et qui rsultent des tremblements de terre causs par
linjection des eaux de rejet dans le sous-sol 208.

En aot 2015, 128 puits deau potable entourant les installations de la Duke Energy
dans le comt de Gaston and Rowan en Caroline du Nord ont t analyss et se sont
avrs contamins. La compagnie a rejet toute responsabilit dans cette
contamination 209.

En aot 2015, trois compagnies gazires sont mises lamende pour avoir contamin
13 puits deau potable de rsidants des comts de Bradford, Tioga et Lycoming en
Pennsylvanie210.

En aot 2015, un groupe dexperts conclut que les traces de radioactivit retrouves
dans leau dun comt de la Pennsylvanie seraient probablement d un dversement
illgal deau de reflux dun forage gazier dans une mine dsaffecte, eau qui aurait
contamine ensuite leau dune rivire 211.

En aot 2015, une tude ralise au Texas montre la contamination de 500 puits deau
potable dans la rgion o se pratique la fracturation hydraulique 212.

En octobre 2015, les mdias amricains rvlent que des rsidants du comt de Butler
en Pennsylvanie nont plus deau potable depuis quatre ans, soit depuis le dbut de la
fracturation hydraulique dans la rgion 213.

204

http://ecowatch.com/2015/09/09/fracking-boom-wastewater/.
Selon AFP.
206
http://www.environmentalhealthnews.org/t/5857471497685905051.
207
http://www.dailyclimate.org/t/-2138803735148503107.
208
http://ecowatch.com/2015/07/01/oklahoma-supreme-court-earthquakes/;
http://www.desmogblog.com/2015/07/14/court-says-residents-can-sue-frackers-earthquake-damage;
http://thinkprogress.org/climate/2015/07/01/3676046/oklahoma-supreme-court-fracking-earthquakes/.
209
http://www.environmentalhealthnews.org/t/6787565083656713213.
210
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-6338933952250430554.
211
http://ecowatch.com/2015/08/20/radioactivity-fracking/.
212
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-9072044109664833134.
205

95

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

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219
220

En octobre 2015, une tude mene sur 550 puits deau potable situs au Texas dans la
rgion o se pratique la fracturation hydraulique a montr la prsence de nombreux
produits chimiques dans leau de ces puits 214.

En octobre 2015, le ministre de lenvironnement de lAlberta ordonne une compagnie


gazire de fournir de leau un fermier, compte tenu de la contamination de son puits
deau potable par la compagnie en question 215.

En octobre 2015, des rsidants du comt de Washington en Pennsylvanie poursuivent


une compagnie gazire pour la contamination de leur puits deau potable 216.

En mai 2015, un puits gazier exploit par une compagnie canadienne explose au Texas
obligeant de 15 20 familles habitant proximit du puits vacuer leur rsidence 217.

En novembre 2015, des audiences dans un procs intent par un citoyen de Amwell en
Pennsylvanie contre une socit gazire pour la contamination de son puits deau
potable permettent de constater que la compagnie a utilis des marqueurs isotopiques
pour vrifier la contamination des puits des rsidants du comt de Washington en
Pennsylvanie, mais que ces informations nont jamais t communiques aux rsidants
concerns. Ces informations ont t communiques par des ex-salaris de lentreprise
en cause qui tmoignaient dans une autre cause o la contamination de puits deau
potable est aussi reproche aux compagnies gazires 218.

En novembre 2015, une enqute mene par un important mdia du Texas montre que
malgr les assurances rptes des autorits de ltat leffet que la fracturation na
pas dincidence sur la qualit de leau potable, les propres donnes dont disposent les
autorits montrent le contraire. Dans un cas donn, les autorits ont mme mis lavis
que la pollution tait telle quun danger dexplosion tait prsent 219.

En novembre 2015, le dpartement de leau de la municipalit de Youngstown en Ohio


met un avis de danger, eu gard la prsence de trihalognomthane dans leau de
la municipalit. Les doutes se portent sur lindustrie de la fracturation 220.

http://www.environmentalhealthnews.org/t/8938551747953172606.
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-5574733362346701609.
http://journalmetro.com/actualites/national/866144/livraison-deau-ordonnee-dans-une-ferme-contaminee/.
http://www.environmentalhealthnews.org/t/7644663783495127169.
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-8845509432960311990;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/7644663783495127169.
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-6151228786829342984.
http://multinationales.org/Comment-la-fracturation-hydraulique-pollue-l-eau-des-villes-et-des-campagnes.

96

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

7.

Les rgles affrentes la fracturation hydraulique lchelle


internationale : Bref tour dhorizon

Les normes juridiques (lgislatives, rglementaires ou administratives) affrentes la


fracturation hydraulique ou aux autres types de forages non conventionnels varient de faon
considrable lchelle internationale.
La relative nouveaut du procd, la faible exprience des tats et territoires sur ces
questions, les incertitudes scientifiques sur les consquences de ce type de dveloppement,
lampleur des dveloppements envisags, la pression exerce par les compagnies gazires et
leurs lobbyistes 221 et dautres facteurs ont conduit les divers gouvernements adopter des
attitudes qui se distinguent considrablement dun tat lautre.
Ajoutons ce trop bref portrait que les pays soumis un rgime fdral ou confdral
prsentent souvent une mosaque de normes parfois contradictoires. Tel que nous le verrons
plus loin, cest le cas des tats-Unis, un joueur majeur sur le terrain de lexploitation gazire et
ptrolire usant des procds non conventionnels dextraction des hydrocarbures fossiles. En
sus des normes fdrales et de celles des tats, rappelons aussi que les comts et les villes
peuvent galement adopter des rgles relatives lusage de la fracturation hydraulique, ce qui
complexifie dautant le portrait des normes applicables.
Pour comprendre cette varit de normes et leur volution rapide dans les dernires annes,
deux remarques gnrales doivent tre formules.
Dabord, rappelons que les normes rglementaires de nombreux tats ou territoires sont
actuellement en voie de rvision, eu gard au fait que leurs standards et normes avaient t
labors dans un tout autre contexte et en fonction de techniques dextraction fort diffrentes.
Faire un bilan des normes en vigueur aujourdhui ne prsume pas quelles seront encore les
mmes demain. Il existe actuellement un intense travail de rvision rglementaire dans
plusieurs tats et territoires, phnomne dont nous devons tenir compte.

7.1

Tour dhorizon des normes

7.1.1

Les tats-Unis

Zones possibles dextraction du gaz de schiste aux tats-Unis.

221

Le rle des lobbyistes est fort important pour qui veut comprendre les rapports de force actuels entre les divers acteurs
impliqus dans les dbats sociaux autour de lexploitation des hydrocarbures fossiles. Par exemple, la plus importante
compagnie de communication, la firme Edelman de New York, est activement implique dans le soutien aux compagnies
gazires qui pratiquent la fracturation hydraulique. Voir: http://desmog.uk/2015/07/31/edelman-pr-s-ties-fracking-andclimate-denial-still-cause-concern-new-petitions-show.

97

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

La carte suivante a t publie par une revue spcialise en janvier 2015 et elle donne en un
seul coup dil ltat des rgles affrentes la fracturation dans les tats amricains et plus
particulirement en regard de ceux ayant adopt des moratoires sur lusage de cette
technique :

98

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

La situation amricaine est complexe dans la mesure o, de faon gnrale, ce sont les tats
qui dfinissent les normes rglementaires affrentes ce type dexploitation. Le gouvernement
fdral a cependant adopt rcemment une rglementation, mais elle touche seulement les
territoires sous juridiction fdrale (parcs, rserves naturelles, territoires amrindiens). Il est
donc difficile de classer les tats-Unis dans une catgorie spcifique en fonction des normes
qui y prvalent 222. Rappelons toutefois que 15 millions dAmricains vivent moins dun mille
dun puits gazier ou ptrolier 223. Les enjeux sont donc de taille.
Lvolution des normes constates dans les dernires annes et lampleur des dbats quelles
ont suscites mritent quelles soient ici mises en lumire, eu gard limportance de cette
filire aux tats-Unis et aux acquis que nous pouvons en tirer. Ainsi, nous allons tenter de
drouler le fil de cette volution.
Afin de permettre aux lu-e-s municipaux et autres lecteurs de ce document den comprendre
les tenants et aboutissants, il nous a sembl prfrable de nous en tenir un expos fait
partir des rapports que les mdias de masse ont prsents de ces volutions et dbats, vitant
ainsi les approches par trop techniques ou juridiques o bien souvent les experts se
cantonnent et senferment.
Ds mai 2014, les autorits fdrales amricaines se montrent inquites de labsence
dobligation, dans les lgislations des tats amricains, leffet que les socits gazires ne
soient pas tenues de dvoiler les produits chimiques utiliss dans la fracturation hydraulique.
LEnvironemental Protection Agency (EPA) annonce donc quelle va mener une consultation
publique sur cette question 224. Le dbat sur la divulgation des informations relatives aux
produits chimiques introduits dans le sous-sol est particulirement intense aux tats-Unis. La
loi fdrale, lEmergency Planning and Community Right-to-Know Act (EPCRA), prvoit une
obligation de divulgation aux autorits des tats et aux autorits locales des produits chimiques
dangereux utiliss dans les activits industrielles, mais certains tats tentent, par leurs
lgislations, dexclure les socits gazires de cette obligation. Ce fut le cas en Ohio, un tat
favorable lexploitation gazire 225.
Lune des consquences de cette consultation et des dbats quelle suscite sera lintroduction,
en dcembre 2014, la Chambre des reprsentants, dun projet de loi qui interdit la
fracturation hydraulique dans les parcs et territoires sous juridiction fdrale 226. Les dbats
partisans tant ce quils sont chez nos voisins du Sud, ce projet restera cependant lettre morte.
Mais ce mme mois, ltat de New York annonce que la fracturation hydraulique sera interdite
dans son territoire. Une forme juridique formelle sera donc donne au moratoire de facto qui
existait dans cet tat depuis cinq ans. Cette priode avait t ncessaire pour mener une
longue tude sur lensemble des consquences de lusage de cette technique sur
lenvironnement.

222
223
224
225
226

http://www.environmentalhealthnews.org/t/-3598802771857283372.
http://www.environmentalhealthnews.org/t/8421173106002433887.
http://www.reuters.com/article/2014/05/09/us-usa-fracking-epa-idUSBREA480SM20140509.
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-2301594075987789281;
http://thinkprogress.org/climate/2014/12/12/3603036/bill-bans-fracking-national-parks/.

99

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Ltat de New York devient donc lun des seuls tats amricains qui interdisent la fracturation
hydraulique sur leur territoire (avec le Vermont) 227. Il restera ltat grer les 460 000 tonnes
de dchets et de rejets des puits de gaz de schiste entreposs sur son territoire avant la
promulgation de son moratoire 228.
Une quinzaine de municipalits situes dans la zone favorable la fracturation ont prsent
une demande pour tre rattaches la Pennsylvanie o la fracturation est autorise, mais
ltat de New York et le gouvernement fdral devaient approuver ce transfert qui fut refus 229.
Lex-maire de New York, M. Bloomberg, a critiqu vertement le moratoire impos par ltat 230.
Le dbat public concerne maintenant la dcision de rendre permanent ou non ce moratoire 231.
En dcembre 2015, si les groupes de citoyens et les organisations environnementales
clbraient le premier anniversaire de ce moratoire 232, un groupe dhommes daffaires a appel
le gouverneur revoir sa dcision 233.
Les rsidants du petit village de Painted Post, dans ltat de New York, ont remport une
importante victoire devant les tribunaux en dcembre 2015, alors quune injonction fut mise
pour interdire le pompage deau de laquifre de la municipalit en vue de son usage en
Pennsylvanie pour la fracturation hydraulique. Le tribunal a jug quune telle vente devait faire
lobjet dune valuation en vertu de la loi de ltat avant quelle ne puisse tre autorise. La
municipalit vendait plus dun million de gallons deau potable par jour lindustrie gazire en
qualifiant cette eau de surplus property , afin dviter que cette opration ne ncessite un
examen par les autorits environnementales comptentes, ce qua ordonn le tribunal 234.
Au Maryland, un rapport du ministre de lenvironnement publi en octobre 2014, conclut
quune distance sparatrice minimale de 2 000 pieds entre les puits gaziers et les sources
deau potable doit tre observe (plutt que 3 280), car autrement la contamination par le
mthane serait vraisemblable 235. Le dbat sengage, le gouverneur de ltat ayant annonc
son intention daccorder des permis de forage 236.
En mars 2015, la Chambre dcide, par un vote de 93 45, ladoption dune loi qui interdit la
fracturation pour une dure de 3 ans, priode pendant laquelle des tudes doivent tre
menes. Le Snat de ltat, de son ct, adopte une loi qui tablit la stricte responsabilit des

227

http://www.lemonde.fr/ameriques/article/2014/12/17/gaz-de-schiste-l-etat-de-new-york-interdit-la-fracturationhydraulique_4542377_3222.html;
http://thinkprogress.org/climate/2014/12/17/3604762/breaking-new-york-will-pursuefracking-ban/;
http://www.usinenouvelle.com/article/gaz-de-schiste-l-etat-de-new-york-interdit-la-fracturationhydraulique.N304434;http://www.goodplanet.info/actualite/2014/12/18/letat-de-new-york-interdit-la-fracturation/;
http://grist.org/climate-energy/cuomo-bans-fracking-in-ny-and-questions-climate-science-all-in-one- day/;
http://www.npr.org/2014/12/18/371642364/no-fracking-in-new-york-thats-ok-with-pennsylvania;
http://ecowatch.com/2015/01/22/banned-fracking-new-york/;
228
http://thinkprogress.org/climate/2015/02/06/3620219/fracking-waste-disposed-in-new-york/;
229
http://petroglobalnews.com/2015/02/new-york-towns-want-to-leave-state-over-fracking-ban/;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/8530597788433914633;
230
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-5876664093984404778.
231
http://www.environmentalhealthnews.org/t/140509827104503755;
232
http://ecowatch.com/2015/12/18/fracking-ban-anniversary/.
233
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-3994451459340532694.
234
http://ecowatch.com/2016/01/07/people-win-over-shell/.
235
http://thinkprogress.org/climate/2014/10/04/3576087/maryland-fracking-report-2/;
236
http://www.dcbureau.org/2014123110118/natural-resources-news-service/new-yorks-ban-high-volume-fracking-rocksfoundations-shale-revolution.html.

100

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

socits gazires en cas de dommages aux rsidants 237. Les snateurs favorables la
fracturation ont cependant tent damender cette loi pour lui faire perdre son mordant.
Lamendement fut cependant repouss par un vote serr (26 contre 20) 238. Des personnalits
et acteurs clbres sont intervenus publiquement en faveur du moratoire 239. Finalement, la loi
fut adopte au dbut davril 2015. Elle prvoit un moratoire jusquen 2017 240.
lautre extrmit du spectre, certains tats vont trs loin dans leur volont et politique de
soutien lindustrie gazire. Ltat de la Virginie de lOuest accorde mme des permis de
forage pour une exploitation sous la rivire Ohio, dans les comts de Marshall et Wetzel,
moyennant le paiement de redevances 241.
Lanne 2014, sera lanne du dbut dune offensive majeure des villes et comts amricains
qui veulent utiliser leur comptence pour interdire la fracturation hydraulique sur leur territoire
ou imposer des distances sparatrices entre les puits gaziers et les habitations. Des
rfrendums seront donc tenus dans plusieurs villes : San Benito, en Californie, et Athens, en
Ohio, par exemple 242.
Denton, au Texas, o 270 puits gaziers avaient t fors dans les limites de la ville et qui fut la
premire ville amricaine dans le territoire duquel les tous premiers puits gaziers avec
fracturation furent fors, devient le symbole de cette rbellion contre cette filire polluante 243.
Le moratoire interdisant la fracturation est vote une imposante majorit (59% de votes
favorables) 244.
Immdiatement, les socits gazires dposent une demande dinjonction 245. Lorganisme
dtat qui met les permis dcide aussi de passer outre et de continuer daccorder des permis
pour forer dans ce territoire 246. Un bras de fer sengage donc. Des lois sont proposes pour
contrer cette initiative et des groupes de citoyens se mobilisent pour dfendre le moratoire
impos par la ville 247.
En mars 2015, tant la Chambre que le Snat de ltat prsentent des projets de loi visant
interdire ce genre de rglements locaux. De plus, ces lois prvoient leur caractre rtroactif 248.

237

http://fuelfix.com/blog/2015/03/24/maryland-house-senate-pass-fracking-bills/;
http://fuelfix.com/blog/2015/03/24/fracking-moratorium-bill-fends-off-amendments-heads-to-vote/;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/4256433102444159843;
238
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-7325369787047494840;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/7325369787047491824;
239
http://www.dailyclimate.org/t/-5876664093984405610;
240
http://thinkprogress.org/climate/2014/11/05/3589129/texas-denton-ban-fracking/;
241
http://www.wtrf.com/story/28605588/fracking-approved-under-ohio-river-in-marshallcounty?clienttype=generic&mobilecgbypass;
242
http://grist.org/politics/holy-sht-a-town-in-texas-just-banned-fracking/;
243
http://www.lesechos.fr/industrie-services/energie-environnement/0204015695530-des-texans-se-rebellent-contre-le-gazde-schiste-1075866.php; http://www.environmentalhealthnews.org/t/-8706893133252640018; http://ici.radiocanada.ca/nouvelles/international/2014/11/05/003-denton-texas-fracturation-hydraulique-referendum-voteinterdiction.shtml;
244
http://thinkprogress.org/climate/2014/11/05/3589129/texas-denton-ban-fracking/;
245
http://grist.org/politics/texas-official-ignores-voters-ban-on-fracking/;
246
http://grist.org/politics/texas-official-ignores-voters-ban-on-fracking/;
247
http://ecowatch.com/2015/03/24/dont-frack-denton-home-rule/;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-5723868720964097382;
248
http://www.desmogblog.com/2015/03/27/texas-sized-dose-hypocrisy-served-local-governments-statewide-effortoverturn-denton-s-fracking-ban;

101

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Le projet de la Chambre sera adopt en avril 2015 249. Il sera soumis au gouverneur pour
signature au dbut du mois de mai 250. De fait, le gouverneur signa la nouvelle loi la mi-mai 251.
Aussitt, de nouvelles demandes de permis furent prsentes la ville de Denton 252.
Voici les lments fondamentaux du texte, tel que dcrit par les mdias :
The House bill basically sets up a four-level test cities must pass in order to impose a
drilling ordinance: it must control only surface activity; it must be commercially
reasonable; it cant effectively prohibit an oil and gas operation by a reasonable
prudent operator; and the ordinance cant be already preempted by state or federal
law. 253
Un organe dinformation a enqut sur les personnes qui ont comparu lors des audiences et
qui ont affirm nintervenir quen leur nom propre, alors que le mdia a tabli de nombreux
liens daffaires avec les compagnies gazires 254.
Plusieurs observateurs ont relev quune telle loi tait en totale contradiction avec lhistoire de
ltat du Texas qui avait toujours favoris lautonomie des communauts locales 255. En
novembre 2015, des groupes de citoyens ont exprim lintention de contester cette loi,
invoquant quelle viole la constitution de ltat 256.
Au moment o commence le mouvement Denton et compte tenu des efforts des
municipalits de rgir sinon de limiter lusage de la fracturation, lindustrie a dcid dintimider
les communauts locales qui veulent protger leur territoire. La ville de Longmont, au
Colorado, a donc vu son interdiction de fracturation conteste devant un tribunal de district qui
invalida linterdiction de fracturation. La ville en a appel de cette dcision. Une situation
semblable sest reproduite aussi dans une autre municipalit du Colorado, Fort Collins (voir
plus loin).
Broadview Heights, en Ohio, une compagnie gazire poursuit aussi la municipalit pour
ladoption dun moratoire, mais elle est poursuivie son tour par les citoyens de lendroit 257.
La contestation du moratoire adopt par le comt de San Benito en Californie a t
abandonne par la socit gazire, en avril 2015 258.

249

http://fuelfix.com/blog/2015/04/14/texas-house-set-to-vote-on-bill-banning-local-fracking-bans/;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-8706893133252639418;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/5156476049734070459;
http://ecowatch.com/2015/05/05/texas-ban-on-fracking-bans/;
250
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-5156476049734070488;
251
http://www.dailyclimate.org/t/-5723868720964099269;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-5723868720964099270;
http://www.theguardian.com/us-news/2015/may/19/fracking-texas-governor-stops-cities-and-towns-banning-hydraulicgas-mining;
http://fuelfix.com/blog/2015/05/18/texax-governor-signs-bill-restricting-local-fracking-regulations/;
252
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-8845509432960311449;
253
http://thinkprogress.org/climate/2015/04/01/3641554/texas-ban-on-fracking-bans/;
254
http://www.desmogblog.com/2015/04/05/industry-representatives-front-groups-testify-denton-texas-fracking-bill-tiesundisclosed;
255
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-5723868720964096852;
256
http://www.environmentalhealthnews.org/t/4377675393695476514.
257
http://www.nytimes.com/2015/01/04/us/heavyweight-response-to-local-fracking-bans.html.
258
http://www.desmogblog.com/2015/04/07/only-legal-challenge-local-fracking-bans-california-was-just-quietly-dropped;

102

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Selon une tude amricaine publie en mars 2015, de tels moratoires existent dans 24 tats
amricains. Au Colorado, mentionnons les villes de Boulder City, Broomfield, Colorado
Springs, Erie, Fort Collins, Lafayette, Longmont, Loveland et Nederland. En Californie, nous
retrouvons les villes de Culver City et Los Angeles. Le comt de Mendocino a aussi vot un
moratoire sur la fracturation 259 En Ohio, 36 municipalits avaient initi le processus conduisant
un tel moratoire ou lavaient adopt. Mme en Pennsylvanie, 16 municipalits ont adopt un
tel moratoire. Au Texas, sajoutent au cas clbre de Denton, les villes de Bartonville, Dish et
Flower Mound 260.
Dans ce mme tat, plus de 300 municipalits avaient adopt des rgles relatives aux forages
gaziers. Certaines, dont Mansfield, Fort Worth et Arlington, avaient impos des distances
sparatrices minimales de 600 pieds (environ 180 mtres) entre les puits gaziers et les
rsidences (la proccupation principale ntant pas la protection de leau fournie par laqueduc
municipal, mais les nuisances (bruit, poussires, lumire excessive, circulation intense,
manations, etc.).
Pour Flower Mound, la distance tait de 1, 500 pieds. Pour Southlake, la distance tait de
1 000 pieds. Pour Dallas, la distance tait de 1 500 pieds. Compte tenu que les forages au
Texas se font pratiquement en pleine ville, ltendue de ces distances a une importance toute
relative, puisquelles signifient gnralement une impossibilit de forer tout en les respectant.
Plusieurs groupes de citoyens considraient dailleurs la distance de mille (800 mtres)
comme tant une distance minimale respecter 261.
La volont des tats producteurs dhydrocarbures de limiter la capacit des communauts
locales de rgir les forages sur leur territoire sest affirme avec force et a rapidement franchi
les limites territoriales du Texas. LOklahoma262, lOhio, la Pennsylvanie, le Colorado et le
Nouveau Mexique ont adopt des lois semblables celle du Texas ou engag le processus y
conduisant263. Un dbat de ce type merge aussi en Virginie o le partage des pouvoirs entre
les communauts locales et ltat est prement discut 264.
En janvier 2015, le nouveau gouverneur de la Pennsylvanie modifie la politique de son
prdcesseur et promulgue un dcret qui interdit les forages avec fracturation dans les parcs et
forts de ltat 265.
En fvrier 2015, dans une dcision rendue une faible majorit (4 juges contre 3), la Cour
suprme de ltat de lOhio conclut quune ville ou une municipalit ne peut interdire la
fracturation hydraulique par le biais de son rglement de zonage ni aller lencontre des
dcisions de ltat autorisant une telle exploitation. Certains observateurs ont cependant mis
en cause un conflit dintrt possible de lun des juges de la majorit, puisque lors de sa
campagne lectorale (ces juges sont lus), il avait reu une importante somme dargent de la
part des compagnies gazires et de leurs sous-contractants.

259

http://www.desmogblog.com/2014/11/05/voters-ban-fracking-texas-california-and-ohio;
http://fuelfix.com/blog/2015/03/20/new-interior-fracking-rules-might-help-ease-ban-momentum/;
261
http://www.desmogblog.com/2015/03/27/texas-sized-dose-hypocrisy-served-local-governments-statewide-effortoverturn-denton-s-fracking-ban;
262
http://petroglobalnews.com/2015/05/oklahoma-readies-ban-on-local-drilling-restrictions/;
263
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-36724283297602378;
264
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-36724283297601122;
265
http://thinkprogress.org/climate/2015/01/29/3616856/tom-wolf-pennsylvania-fracking-ban-state-parks/.
260

103

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

La Cour dappel de ltat de New York et celle du Colorado ont cependant rendu des dcisions
contraires celle de la Cour suprme de lOhio 266. En effet, les moratoires adopts par les
petites communauts rurales de Middlefield et Dryden ont t valids par le plus haut tribunal
de ltat de New York, dans un jugement largement majoritaire (5 contre 2) rendu le 30 juin
2014. Sans se prononcer de faon directe sur la fracturation hydraulique, les juges de la Cour
dappel ont conclu que les comptences des municipalits locales leur permettaient de bannir
lusage de cette technique sur leur territoire 267. Cette dcision eut dimportantes rpercussions
dans lensemble du pays 268.
Dans le cas du Colorado, cest aussi une petite communaut rurale, celle de Battlement Mesa,
qui a vu son moratoire confirm par la Cour dappel 269. Des cours infrieures des comts de
Boulder et Larimer ont toutefois renvers les moratoires imposes par les municipalits de Fort
Collins et Longmont et celles-ci se sont adresses la Cour dappel de ltat qui a renvoy le
dossier la Cour suprme de ce mme tat (lquivalent de notre Cour suprieure)
considrant que la demande de certiorari (une procdure spciale pour remettre les moratoires
en fonction la manire dune injonction) devait dabord obtenir les lumires de la Cour
suprme de ltat.
En dcembre 2015, la Cour suprme de ltat a entendu les plaidoyers oraux des parties et
une dcision est attendue en 2016 270. Un appel la Cour dappel de ltat est cependant
prvisible, quand la Cour suprme de ltat aura rendu sa dcision. La Cour suprme pourrait
aussi retourner le dossier en premire instance, si elle juge quune erreur de droit a t
commise. La bataille risque aussi de se reporter sur le plan politique puisque certains groupes
de citoyens pense suggrer, lors des lections prsidentielles de 2016, un amendement la
constitution de ltat qui donnerait plus de pouvoir aux communauts locales 271.
Au Minnesota, le comt de Houston a dcid, en mars 2015, de ne pas renouveler son
moratoire interdisant lexploration des mines de silice, un lment ncessaire dans la
fracturation hydraulique. Ce comt ntait pas le seul interdire ce type dexploitation, puisque
les comts de Fillmore, Winona et Wabasha disposent de moratoires sur ce type
dexploitation 272.

266
La dcision de la Cour suprme de lOhio : State ex rel. Morrison v. Beck Energy Corp.,
143 Ohio St.3d 271, 2015-Ohio-485. La dcision de la Cour dappel de ltat de New York dans le cas de la ville de
Dryden, fut rendue 5 juges contre 2 et elle conclut quune municipalit peut interdire la fracturation hydraulique sur son
territoire. Voir larticle suivant pour laccs ces dcisions : http://thinkprogress.org/climate/2015/02/19/3624553/ohiosupreme-court-fracking-ban-ruling/.
267
http://thinkprogress.org/climate/2014/06/30/3454580/new-york-towns-can-ban-fracking/; http://www.radiocanada.ca/nouvelles/societe/2014/07/01/004-etat-new-york-cour-municipalites-pouvoir-interdire-fracurationhydraulique.shtml;
http://www.nytimes.com/2014/07/01/nyregion/towns-may-ban-fracking-new-york-state-high-courtrules.html?_r=1;
http://earthjustice.org/news/press/2014/ny-communities-triumph-over-fracking-industry-in-precedentsetting-case;
http://www.lapresse.ca/environnement/dossiers/gaz-de-schiste/201407/03/01-4780663-un-jugementamericain-qui-rejouit-des-ecologistes-quebecois.php;
268
http://earthjustice.org/blog/2014-july/small-town-fracking-victory-makes-waves-across-thecountry?utm_source=crm&utm_content=button;
269
http://insideclimatenews.org/news/20140829/colorado-town-ask-higher-court-uphold-its-fracking-ban;
270
http://www.environmentalhealthnews.org/t/6288917841504676248;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/2960402875661448754.
271
http://fuelfix.com/blog/2015/12/09/colorados-fracking-battle-goes-before-state-supreme-court/.
272
http://www.mprnews.org/story/2015/03/03/houston-county-silica-sand;

104

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

En Californie, depuis 2012, ltat exige des compagnies gazires quelles dvoilent les produits
chimiques quelles utilisent dans la fracturation hydraulique et que des tests de la qualit de
leau et de lair soient raliss dans lenvironnement immdiat des sites de forage 273.
Toutefois, en labsence de rgles qui, de faon globale, imposent des standards sur lusage de
la fracturation, le dbat se dplace souvent vers les instances rgionales ou locales. Par
exemple, dans le comt de Salinas, un groupe de citoyens a demand, en mars 2015,
lorganisme local dexamen de ces questions (Board of Supervisors) dmettre une ordonnance
interdisant la fracturation, invoquant un danger immdiat pour la sant. Lorganisme, par un
vote majoritaire, a refus la requte 274.
En 2015, une poursuite a t intente contre la ville de Los Angeles pour ne pas avoir assur
la sant et la scurit des rsidants et mettant en cause une rglementation trop laxiste
lgard des socits gazires. On accusa aussi la ville de faire preuve de discrimination dans
loctroi des permis, puisquils ont t gnralement accords dans les quartiers o vit une
population ngro-amricaine pauvre 275.
En Caroline du Nord, o un moratoire avait t impos en 2012, les rgles affrentes lusage
de la fracturation hydraulique ont t promulgues, en mars 2015, aprs que le gouverneur eut
sign la loi qui autorisait la fracturation, en juin 2014, laissant prvoir que les premiers forages
exploratoires pourraient avoir lieu la fin de 2015 276. De fait, la Commission qui met les
permis prend aussi peu quune moyenne de 61 jours pour les octroyer 277. Toutefois, un groupe
de citoyens sest adress aux tribunaux pour faire invalider la dcision de la commission qui a
labor ses propres rgles, arguant que ce pouvoir normatif accord des non-lus violait la
constitution de ltat. Rappelons que cinq membres de la commission taient nomms par le
gouverneur et les huit autres par lAssemble. Le tribunal a mis une injonction et la
commission na donc pu mettre aucun permis de forage 278. La dcision du tribunal rinstaure
donc un moratoire de fait sur la fracturation dans cet tat 279.
Le processus de consultation pour llaboration de ces rgles sest tendu sur une priode de
prs de deux ans et plus de 200 000 interventions ont t prsentes 280. Le jour de lentre en
vigueur des nouvelles rgles, un groupe de parlementaires a rintroduit un projet de loi qui
mettrait nouveau en place un moratoire 281. Le dbat public dans cet tat est donc trs
intense 282. La volont exprime en novembre 2015 par lEPA fdrale de mettre en tutelle le
dpartement de protection de lenvironnement de ltat, eu gard sa complaisance avec les
socits ptrolires et gazires, ajoute un lment piquant ce dbat 283.

273

http://grist.org/climate-energy/thanks-to-californias-disclosure-law-were-finding-out-whats-in-fracking-wastewater-and-itaint-pretty/?utm_source=syndication&utm_medium=rss&utm_campaign=feed;
274
http://www.environmentalhealthnews.org/t/2122001551956937661;
275
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-2565699683863731493.
276
http://thinkprogress.org/climate/2014/06/05/3445260/north-carolina-fracking-criminalize-chemical-disclosure/;
277
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-7699019952893092998;
278
http://ecowatch.com/2015/05/21/judge-says-no-to-fracking/;
279
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-8845509432960313769; http://www.theguardian.com/usnews/2015/may/20/north-carolina-fracking-renewable-energy;
280
http://fuelfix.com/blog/2015/03/17/fracking-law-opens-north-carolina-to-drilling/;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/2122001551956936627.
281
http://www.environmentalhealthnews.org/t/2122001551956937381;
282
http://www.environmentalhealthnews.org/t/8530597788433912779;
283
http://www.environmentalhealthnews.org/t/4319195652771170066.

105

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

En Floride, les instances lgislatives, tant le Snat que la Chambre, ont tudi des projets de
loi prvoyant de rgir lusage de la fracturation dans cet tat o quelques gisements
traditionnels dextraction ptrolire sont en fonction depuis une cinquantaine dannes. Ces
projets de loi ont merg la suite dune contamination produite par une socit gazire qui,
profitant du vide juridique, avait utilis la fracturation hydraulique sur ses proprits 284.
Ces projets prvoient les conditions devant tre rencontres pour lmission des permis. Ils
imposent aussi la ncessit de mener des tudes sur les consquences de lusage de cette
technique avant quelle ne puisse tre utilise 285. De multiples amendements furent proposs
et dbattus dans lune ou lautre des chambres 286. Au dbut dcembre 2015, une commission
de la Chambre a vot un projet de loi prvoyant la ncessit dune tude scientifique devant
stendre minimalement sur une anne avant que des permis de forage utilisant la fracturation
soient mis. Le snat de ltat, de son ct, na pas encore tenu daudience sur les projets de
loi qui y ont t dbattus. Il semble donc que de nombreuses tapes restent encore franchir
avant quune loi soit adopte dans cet tat 287.
Une compagnie texane a dbut les travaux prliminaires dans le Big Cypress National
Preserve, un territoire adjacent aux Everglades 288. Les relevs sismiques raliss ont sem
linquitude en regard de la prservation de ces milieux sensibles 289.
Au New Jersey, en 2014, la Chambre et le Snat votrent, une trs large majorit, des lois
qui bannissent lusage de la fracturation dans cet tat. Le gouverneur rpublicain opposa
cependant son veto la loi ainsi vote 290.
En Illinois, si la fracturation est autorise depuis 2013, les rgles affrentes lobtention des
permis et aux rgles devant tre suivies ont donn lieu dintenses dbats et plusieurs
projets. Les rgles ne furent publies quen novembre 2014 291.
Au Dakota du Nord, lun des principaux tats ptroliers du pays, lAssemble a vot, en
novembre 2014, contre un projet de loi qui aurait consacr 5% des revenus provenant des
redevances du ptrole de schiste la protection de lenvironnement 292. Cet tat connat un
grand nombre de problmes sociaux (augmentation fulgurante de la criminalit, de la
prostitution, du trafic de drogues, etc.) cause du boom ptrolier 293.
Au Colorado, un organisme de rgulation devant dlivrer les permis de forage a labor et
rendu publiques en novembre 2015 de nouvelles rgles permettant aux communauts locales
de rgir les forages qui sont effectus en zone urbaine avec possibilit de les interdire dans un
284

http://www.environmentalhealthnews.org/t/8200733244167006786.
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-8706893133252640345;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/140509827104501967;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/5525319571267808998; pour le texte du projet de loi, consultez :
https://www.flsenate.gov/Session/Bill/2016/0166/BillText/__/PDF.
286
http://ecowatch.com/2015/05/01/keep-fracking-out-of-florida/;
287
http://www.environmentalhealthnews.org/t/8200733244167006786;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/2960402875661444426.
288
http://grist.org/article/fracking-florida-oil-company-seeks-to-drill-ineverglades/?utm_source=syndication&utm_medium=rss&utm_campaign=feed.
289
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-1961356102316276518.
290
http://insideclimatenews.org/news/20140814/christie-vetoes-popular-fracking-waste-ban-saying-its-unconstitutional;
291
http://thinkprogress.org/climate/2014/11/07/3590225/illinois-fracking-regulations/;
292
http://thinkprogress.org/climate/2014/11/05/3589295/north-dakota-oil-money-conservation-tribal-election/.
293
http://grist.org/living/money-death-and-danger-in-north-dakotas-fracking-capital/;
285

106

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

rayon de 1 000 pieds autour des rsidences. Tant les compagnies de forage que les citoyens
se sont montrs insatisfaits de ces propositions 294.
En Virginie, trois comts ont demand rcemment la lgislature de ltat de resserrer les
rgles sur lusage de la fracturation pour prserver lenvironnement 295.
Mais il ne fait pas de doute que cest lintroduction des rgles rglementaires sur les forages
dans les terres publiques fdrales qui constitue lun des moments clefs de lvolution de la
lgislation sur la fracturation aux tats-Unis 296. Rappelons quil existe environ 100 000 puits
gaziers sur les 750 millions dacres de terres publiques aux tats-Unis 297.
Ces nouvelles rgles, publies la fin du mois de mars 2015 (avec entre en vigueur 90 jours
plus tard), sont le fruit dune consultation publique qui a dur plusieurs annes, alors que 1,2
millions dinterventions citoyennes ont t prsentes. Dj, en juin 2014, le gouvernement
amricain avait lanc une consultation publique sur un projet de rglement visant obliger les
socits gazires divulguer les produits chimiques utiliss dans la fracturation hydraulique 298.
Cette nouvelle lgislation impose aux socits gazires de divulguer les produits chimiques
utiliss, dtudier davantage le massif gologique avant de forer, de divulguer les mesures
prises pour assurer la qualit des coffrages, qui devront tre tests avant usage, et modifie les
rgles pour lentreposage des eaux de rejet, alors quil devient interdit de les entreposer dans
des bassins ouverts. Elle permet aussi aux fonctionnaires fdraux dinspecter les installations
des socits gazires sur les terres publiques 299.
cet gard, une tude montre que plus de 1 401 puits fors sur les terres publiques et
identifis comme tant hauts risques navaient jamais t inspects 300. Voir la carte ci-bas :

294

http://www.environmentalhealthnews.org/t/-6151228786829344730;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/4377675393695476869.
295
http://www.environmentalhealthnews.org/t/8200733244167003775.
296
http://fuelfix.com/blog/2015/03/17/new-fracking-rules-coming-in-days/; http://www.environmentalhealthnews.org/t/5833722680592026014;
http://fuelfix.com/blog/2015/03/19/feds-to-impose-hydraulic-fracturing-mandates/;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/8530597788433911395;
http://www.theguardian.com/us-news/2015/mar/20/us-unveils-new-rules-fracking-on-federal-lands;
http://stopgazdeschiste.org/2015/03/21/quel-impact-d-une-reglementation-federale-sur-le-fracking-sur-les-pratiquesdes-societes-petrolieres-americaines/;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-7325369787047493410;
http://www.hydrocarbons-technology.com/news/newsus-doi-introduces-new-hydraulic-fracturing-rules-4538000;
http://petroglobalnews.com/2015/03/u-s-department-of-interior-unveils-stricter-fracking-rules/;
297
http://grist.org/climate-energy/obama-admins-new-fracking-rules-are-just-too-weak-envirossay/?utm_source=syndication&utm_medium=rss&utm_campaign=feed;
298
http://earthjustice.org/news/press/2014/obama-administration-moves-toward-a-rule-on-fracking-fluid-reporting;
299
http://news.sciencemag.org/earth/2015/04/geoscientist-s-take-new-u-s-fracking-rules?utm_campaign=email-newslatest&utm_src=email;
300
http://www.motherjones.com/environment/2014/06/uninspected-oil-gas-wells-map;

107

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Plusieurs groupes ont cependant critiqu les nouvelles rgles considres insuffisantes pour
assurer une relle protection des sources deau potable, alors que les reprsentants de
lindustrie se sont montrs galement insatisfaits pour les raisons inverses 301. Furent
particulirement critiqus le fait de ne divulguer les renseignements relatifs aux produits
chimiques utiliss seulement aprs leur usage et de simplement les transmettre sur le site
FracFocus considr peu fiable 302. En effet, une tude a montr que les socits gazires
avaient souvent nglig de dvoiler des informations cruciales sur les produits quelles
utilisent 303. Une autre tude, publie en novembre 2015, conclut que les socits gazires
divulguent une portion seulement des informations relatives aux produits chimiques utiliss
dans la fracturation 304. On a aussi critiqu le fait de ne pas couvrir les stimulations des puits
avec des acides 305.
Un groupe de snateurs rpublicains a tent de bloquer lapplication des nouvelles rgles en
demandant quelles soient rexamines par le Snat. Des snateurs dmocrates ont aussi
critiqu linitiative 306. En avril 2015, le Snat sest pench sur cette question 307. Dautres
301

http://ecowatch.com/2015/03/20/fracking-rules-public-lands/; http://fuelfix.com/blog/2015/03/20/new-interior-frackingrules-might-help-ease-ban-momentum/; http://www.environmentalhealthnews.org/t/-7325369787047493655;


302
http://grist.org/climate-energy/obama-admins-new-fracking-rules-are-just-too-weak-envirossay/?utm_source=syndication&utm_medium=rss&utm_campaign=feed;
303
http://www.desmogblog.com/2015/04/07/federal-rules-rely-fracfocus-even-epa-research-shows-huge-gaps-site-sfracking-data;
304
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-6151228786829344409.
305
http://www.environmentalhealthnews.org/t/8530597788433912029;
306
http://fuelfix.com/blog/2015/03/26/both-democrats-and-republicans-are-unhappy-with-new-fracking-rules/;

108

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

membres du Congrs ont introduit un projet de loi trs svre pour limiter davantage la
possibilit des forages avec fracturation sur les terres de juridiction fdrale 308.
Certains tats amricains ont dcid de contester cette lgislation invoquant quelle empite
sur les comptences des tats. Cest le cas du Dakota du Nord. Cet tat a dailleurs prvu un
budget de un million de dollars pour faire face toute tentative de bloquer lexploitation des
hydrocarbures 309. Le Wyoming et des socits privs de cet tat ont galement dcid de
contester ces rgles 310.
En novembre 2015 ont dbut des audiences sur la pertinence de raliser des forages dans un
parc national en Ohio. Les opposants au projet ont insist sur la ncessit dune tude
densemble des consquences de ces forages avant de les autoriser 311.
Plusieurs dbats mens aux tats-Unis concernent aussi les autorisations dinjecter dans des
puits abandonns les eaux de rejet. Le Nbraska, un tat trs agricole, sinquite
particulirement des consquences daccepter de tels dchets provenant de puits gaziers fors
au Colorado et au Wyoming 312. Lautorisation donne par lEPA de verser les eaux de rejet
dans un tel site a t conteste au Wyoming 313. En dcembre 2015, le comt de Fayette
interdit lentreposage des eaux de rejet sur son territoire 314
Un rapport rendu public le 19 novembre 2015 a dailleurs mis en lumire la faiblesse de la
rglementation des tats en regard de la gestion des eaux uses et plus particulirement sur
les lments radioactifs quelles contiennent et qui resteront maintenant dans lenvironnement
pour des priodes de temps fort longues. Le rapport met aussi en lumire les nombreux cas de
dversements illgaux de produits radioactifs dans des sites inappropris, ce que confirme une
enqute mdiatique qui a pu en rpertorier plus de 150 315.
Ce type de dbat surgirait srement au Qubec, si la province sengageait dans une telle
exploitation. Cette pineuse question devra aussi tre rsolue, si la fracturation hydraulique
tait autorise sur lle dAnticosti.
La gestion des eaux de rejets fait dailleurs lobjet dun examen par lEPA qui a lanc en avril
2015 une consultation sur le sujet puisquelle compte interdire aux municipalits de traiter ces
eaux contamines 316. En dcembre 2015, lEPA a propos quune rglementation fdrale
rgisse le traitement des eaux uses des compagnies gazires 317
Aux tats-Unis a merg rcemment un mouvement o les municipalits et comts adoptent
des chartes locales des droits o le rejet des eaux uses des socits gazires est interdit, les
307

http://www.environmentalhealthnews.org/t/5525319571267806963;
http://ecowatch.com/2015/05/14/fracking-ruin-your-vacation/.
309
http://fuelfix.com/blog/2015/03/25/north-dakota-might-challenge-new-federal-fracking-rule/;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/8530597788433914327;
310
http://fuelfix.com/blog/2015/03/27/wyoming-suit-contests-federal-rules-for-public-land-drilling/;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/4256433102444161484;
311
http://fuelfix.com/blog/2015/11/19/proposed-fracking-in-ohio-national-forest-gets-hearings/.
312
http://thinkprogress.org/climate/2015/03/30/3640422/nebraskan-says-frack-this/;
313
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-8706893133252640362;
314
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-547728874898105914.
315
http://www.desmogblog.com/2015/11/23/western-state-regulators-struggling-keep-radioactive-fracking-and-drillingwaste-new-report.
316
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-5876664093984404727;
317
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-251827124097971680.
308

109

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

communauts locales y voyant une violation de leur droit fondamental un environnement


sain. Ainsi, le 3 novembre 2015, la municipalit de Grant, au Michigan, adoptait une telle
charte. Ctait sa rponse une poursuite intente par une socit gazire, il y a 14 mois,
contre la municipalit, car elle avait refus que les eaux de reflux de cette socit soient
injectes dans le sous-sol de la municipalit. La municipalit avait alors adopt une simple
ordonnance interdisant un tel rejet, mais un juge lavait invalide. Ladoption de sa charte
locale des droits des citoyens est donc la rponse juridique de la municipalit cette dcision
du tribunal. Un nouveau moratoire est donc maintenant en place et une nouvelle bataille va
donc sengager autour de cette problmatique 318. Rappelons que le RPEP est compltement
silencieux sur cette question, nouvelle preuve de limprovisation totale du gouvernement en ces
matires.
Le mouvement citoyen, de son ct, est en voie de se consolider et de slargir. Ainsi, en
novembre 2015, des manifestations et des divers vnements de sensibilisation ont t
organis le mme jour dans une douzaine dtats 319.
7.1.2

Le Canada

Au Canada, le nouveau gouvernement du Nouveau-Brunswick, lu en 2014, dcide dimposer


un moratoire sur lexploitation de cette filire, en dcembre 2014 320. Puis une loi est introduite
qui limite la dure du moratoire et prvoit son rexamen en 2016 avec une leve possible du
moratoire, si un certain nombre de conditions sont respectes 321.
Cette question avait dailleurs t un enjeu lors de la dernire campagne lectorale. Le
gouvernement par son moratoire temporaire indique bien quil compte tudier les
consquences de cette technique avant den autoriser lusage 322. En mars 2015, le
gouvernement met donc sur pied une commission denqute pour tudier les consquences de
la fracturation sur leau et la sant publique. La Commission est prside par Guy A. Richard,
ex-juge en chef de la Cour du Banc de la Reine du Nouveau-Brunswick et comprend le
commissaire John McLaughlin, ancien recteur de lUniversit du Nouveau-Brunswick, et Cheryl
Robertson, ex-prsidente du conseil dadministration du New Brunswick Communiity College.
La Commission devra prsenter son rapport dici un an 323.
En mai 2015, aucune information navait encore filtr sur les travaux de la commission dtude,
ce qui avait soulev des critiques 324. Devant ces rcriminations, la commission a invit toutes
les personnes intresses prsenter des observations et des rflexions qui seront publies
sur son site Web. Un compte rendu hebdomadaire des travaux de la commission sera aussi

318

http://ecowatch.com/2015/11/04/fracking-bill-of-rights/;
http://fuelfix.com/blog/2015/11/17/anti-fracking-group-plans-demonstrations-a-dozen-states/.
320
http://www.environmentalhealthnews.org/t/8530597788433914989;
321
http://petroglobalnews.com/2015/03/new-brunswick-bans-fracking-for-one-year/;
322
http://www.lapresse.ca/environnement/dossiers/gaz-de-schiste/201412/18/01-4829399-moratoire-sur-la-fracturationhydraulique-au-nouveau-brunswick.php; http://ici.radio-canada.ca/regions/atlantique/2014/12/18/005-moratoire-gaz-schistenouveau-brunswick.shtml;
http://www.theglobeandmail.com/news/politics/new-brunswick-introduces-fracking-moratorium/article22139797/;
http://www.mediaterre.org/energie/actu,20150522162210,12.html;
323
http://www.mediaterre.org/energie/actu,20150324182157,12.html;
324
http://www.acadienouvelle.com/actualites/2015/05/13/fracturation-hydraulique-donald-arseneault-peu-bavard-sur-lacomission/?pgnc=1.
319

110

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

rendu disponible. Il ne semble pas que la commission ait prvu tenir des audiences publiques,
du moins pour le moment 325. Ce que certains groupes ont dnonc 326
Dans le cas de la Nouvelle-cosse, la province, aprs avoir mandat un groupe de travail
dirig par David Wheeler, prsident de lUniversit du Cap-Breton, groupe qui sest montr
critique lgard de ce type dexploitation, a dcid un moratoire sur le dveloppement de
cette filire 327.
En Ontario, le gouvernement se penche sur la question et prpare un rapport sur lensemble
des enjeux. Un projet de loi priv prsent par un dput de lopposition et rclamant un
moratoire fut refus en mars 2015 328. Il revint cependant dans le dbat et lors de la seconde
lecture du projet, les compagnies gazires ont organis une intense campagne de lobbysme
pour sy opposer 329. Le parti ministriel a finalement dcid dappuyer le projet qui a ensuite
t adopt en seconde lecture 330.
Terre-Neuve-et-Labrador, un moratoire existe sur lexploitation du gaz de schiste, mais le
gouvernement a mis sur pied une commission denqute pour examiner si ce moratoire doit
tre maintenu ou si le gouvernement devrait autoriser la fracturation sur une partie de lle. Les
citoyens avaient jusquau 1er juin 2015 pour mettre leurs commentaires et propositions 331. La
composition du comit dexperts a t conteste par les groupes de citoyens, puisquaucun
mdecin ne sige sur ce comit qui doit pourtant valuer les consquences possibles de la
fracturation sur la sant 332.
Au Yukon, un comit multipartite dexamen de cette question a rendu un rapport prudent o de
nombreuses interrogations sont souleves et des doutes sont mis sur la pertinence daller de
lavant avec des autorisations de fracturation dans le territoire. Vingt-et-une rsolutions ont t
prsentes au gouvernement qui les a acceptes. Il a cependant indiqu quil pourrait
permettre la fracturation dans le gisement ptrolier et gazier de Liard, qui ne couvre que 1,%
du territoire 333. Cette dcision a soulev lopposition vigoureuse des Premires nations et de
plusieurs segments de la population 334.
Dans les Territoires-du-Nord-Ouest, une demande de permis de fracturation a t refuse par
les autorits responsables 335.

325

http://www.mediaterre.org/energie/actu,20151105152853,12.html;
http://ift.tt/1QGGPah.
327
http://www.thewesternstar.com/News/Local/2014-09-02/article-3854511/Fracking-awareness-group-welcomes-WheelerReport/1.
328
http://canadians.org/blog/council-canadians-supports-bill-against-fracking-ontario;
329
http://canadians.org/blog/anti-fracking-bill-under-attack-ontario-gas-interests;
330
http://canadians.org/blog/win-ontario-bill-banning-fracking-passes-second-reading;
331
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-5723868720964096270;
332
http://www.radio-canada.ca/regions/atlantique/2015/05/26/006-fracturation-schiste-terre-neuve-et-labrador.shtml;
333
http://ici.radio-canada.ca/regions/colombie-britannique/2015/04/11/003-opposition-yukon-critique-ouverturegouvernement-fracturation-hydraulique.shtml;
334
http://canadians.org/blog/fracking-yukon-kaska-and-community-groups-say-no-way;
335
http://www.theguardian.com/australia-news/2015/nov/24/fracking-at-kings-canyon-shot-down-by-northern-territorygovernment.
326

111

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

7.1.3

La Grande-Bretagne

A. LAngleterre
lt et lautomne 2014, des consultations publiques menes sur lexploitation du gaz de
schiste en Angleterre ont montr une trs forte opposition cette filire 336. Toutefois, en janvier
2015, le Parlement de Londres rejeta un projet de moratoire sur lexploitation du gaz de
schiste.
Cependant, un amendement prsent par le Parti travailliste a fait en sorte que la fracturation
sera dornavant interdite dans les parcs nationaux et les zones protges 337.
En aot 2015, le gouvernement a ouvert lexploration gazire 27 zones. En dcembre 2015,
132 nouvelles licences dexploitation ont t offertes par le gouvernement de Londres 338. Les
sites offerts se situent dans le Nord-Est et le Nord-Ouest de lAngleterre 339.
Ds fvrier 2015, le gouvernement annonce cependant quil permettra les extensions
horizontales des forages gaziers sous les parcs et les zones protges, si la tte de puits est
situe en dehors de ces espaces 340! Par ailleurs, lindustrie se plaint de la mosaque de normes
qui rgissent ce type dexploitation et rclame une sorte de guichet unique pour faciliter son
expansion 341.
Au dbut novembre 2015, le gouvernement annonce quil ne permettra pas les forages dans
les sites naturels prsentant un intrt scientifique significatif (Sites of Special Scientific
Interest ou SSSI) qui sont au nombre de 4 000 en Grande-Bretagne. En juillet, le
gouvernement avait ouvert la porte des forages dans de tels sites. Une consultation a aussi
t lance. Les organisations environnementales exposent toutefois que grce aux extensions
horizontales des puits gaziers, cette interdiction est toute relative 342.
En dcembre 2015, en utilisant une obscure procdure parlementaire 343, cest par un vote
de 298 261 que le Parlement britannique a finalement adopt la loi qui permet le forage avec
fracturation sous les parcs nationaux et les sites prservs, dont les fameux World Hritage
Sites, mais ce forage ne peut tre moins de 1 200 mtres (ou 4 000 pieds) sous la surface du
sol 344.
336

http://ecowatch.com/2014/09/26/uk-fracking/?utm_source=EcoWatch+List&utm_campaign=922b61cdf3Top_News_9_27_2014&utm_medium=email&utm_term=0_49c7d43dc9-922b61cdf3-85924489;
337
http://www.ledevoir.com/environnement/actualites-sur-l-environnement/429991/grande-bretagne-rejet-d-un-moratoiresur-l-exploitation-du-gaz-de-schiste; http://www.lemonde.fr/economie/article/2015/01/26/la-bataille-autour-du-gaz-deschiste-bat-son-plein-au-royaume-uni_4563462_3234.html.
338
http://www.hydrocarbons-technology.com/news/newsuks-oil-gas-authority-offers-new-shale-gas-licences-for-132-blocks4758810; http://peakoil.com/production/fracking-licences-granted-in-national-parks;
http://www.theguardian.com/environment/2015/dec/17/fracking-uk-government-hands-out-new-licences.
339
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-3975951234325922515.
340
http://www.theguardian.com/environment/2015/feb/12/fracking-will-be-allowed-under-national-parks;
341
http://www.environmentalhealthnews.org/t/8530597788433913544;
342
http://www.dailyclimate.org/t/-3324874976084092402.
343
http://www.lemonde.fr/energies/article/2015/12/16/en-angleterre-la-fracturation-hydraulique-autorisee-dans-les-parcsnationaux_4833402_1653054.html.
344
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-547728874898105455;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/547728874898105451;http://www.environmentalhealthnews.org/t/-3994451459340534378;
http://petroglobalnews.com/2015/12/uk-parliament-approves-fracking-beneath-national-parks/.

112

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Les partis dopposition ont vertement critiqu ladoption de cette loi qui survient quelques jours
seulement aprs les accords de Paris sur les changements climatiques 345. Le Dr James
Hansen, lun des plus minents climatologues reconnu mondialement pour ses comptences, a
aussi critiqu svrement cette dcision 346. Il est pertinent de rappeler quun groupe de
pression important mne campagne en faveur de lexploitation du gaz de schiste et a publi
quatre rapports favorables cette filire, rapports considrs partiaux par de nombreux
observateurs 347.
Le dbat se dplacera donc vers les comts o des demandes de permis doivent aussi tre
prsentes par les socits gazires qui veulent forer dans le territoire de certaines localits.
Par exemple, le Conseil du comt de Lancashire a dcid de mettre en place une procdure
dvaluation et de suivi de tout forage men dans son territoire 348.
Lorsque le gouvernement ouvre la rgion de Sheffield la recherche de gaz, lopposition
citoyenne dans cette partie du pays sest exprime avec force. Le gouvernement a cependant
annonc quil interviendra, si une communaut locale prend plus de 16 semaines pour
examiner les demandes de permis. Un groupe de citoyens a cependant dcid de sadresser
aux tribunaux pour contester cette limitation juge indue des comptences des communauts
locales 349.
Pour expliquer les craintes des communauts locales, il faut rappeler quau printemps 2011
des forages gaziers avaient provoqu des tremblements de terre dans la rgion du Lancashire,
ce qui avait entrain larrt des forages sur lensemble du pays. Fin novembre 2015, le
gouvernement a annonc quil permettrait nouveau les forages dans le Lancashire, mme si
lvaluation du projet ntait pas encore termine par linstance locale, ce qui fut vertement
dnonc 350.

B. Lcosse
Lcosse, de son ct, vote au contraire un moratoire de deux ans sur toute exploitation
commerciale des hydrocarbures non-conventionnels, en janvier 2015, et annonce une longue
tude et consultation publique nationale sur cette pineuse question 351.
Dans un manifeste publi en avril 2015, le parti nationaliste cossais sest prononc en faveur
du maintien du moratoire 352. Mais comme dans dautres pays, le dbat est vif et la difficult
dobtenir un consensus social est immense 353.

345

http://www.nytimes.com/2015/12/17/business/energy-environment/britain-fracking-national-parks-vote.html?_r=0.
http://ecowatch.com/2015/12/03/james-hansen-fracking/.
347
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-547728874898107945.
348
http://nofrackingfrance.fr/royaume-uni-le-moratoire-national-sur-lexploitation-du-gaz-de-schiste-rejete-mais-lacontestation-samplifie-13126;
349
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-5149342131469744985.
350
http://www.theguardian.com/environment/2015/nov/27/lancashire-fracking-shale-gas-drilling-cuadrilla-greg-clark.
351
http://www.theguardian.com/environment/2015/jan/28/scotland-announces-moratorium-on-fracking-for-shalegas?CMP=share_btn_tw; http://thinkprogress.org/climate/2015/01/28/3616690/scotland-bans-fracking/;
http://lenergiedavancer.com/ecosse-la-fracturation-hydraulique-interdite/2015/02/10/;
352
http://desmog.uk/2015/04/24/scottish-government-s-position-fracking-remains-unclear.
353
http://www.dailyclimate.org/t/140509827104503214;
346

113

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

En dcembre 2015, une large campagne de sensibilisation intitule Fossil Free Scotland
Campaign a t lance avec lobjectif de rendre permanent le moratoire impos sur la
fracturation dans ce pays 354.
Les compagnies gazires, de leur ct, ont prsent des demandes de permis pour forer prs
des grandes villes du pays, l o, selon leurs estims, les principales rserves de gaz naturel
sont situes. Elles considrent que le moratoire ne les empche pas de se prparer, estimant
quil sera lev ultrieurement et quil ninterdit pas lexploration. Ltude de leurs demandes
risque cependant de prendre un temps indfini, la dvolution de pouvoirs du Parlement de
Londres vers lcosse tant toute rcente et les instances administratives charges de ces
questions ont peine dbut leurs travaux 355.

C. Le Pays de Galle
Une semaine aprs la dcision cossaise dinterdire la fracturation sur son territoire pour deux
ans, le pays de Galles imite lcosse et son parlement vote une rsolution demandant au
gouvernement de nmettre aucun permis tant et aussi longtemps que la preuve naura pas t
faite de linnocuit de la fracturation hydraulique 356.

D. LIrlande
La fracturation hydraulique est aussi interdite en Irlande 357.

LAllemagne
En fvrier 2015, une loi est propose au Parlement allemand visant autoriser la fracturation
hydraulique, mais avec des restrictions importantes : aucune fracturation nest autorise
moins de 3 000 mtres sous la surface, sous rserve dexceptions qui doivent tre valids par
une commission compose de six experts. De plus, aucune fracturation ne peut tre ralise
avant 2020, le temps que des tudes soient menes sur cette technique 358. Cette loi est
cependant un peu moins svre que celle propose en 2014 qui, elle, interdisait tout forage
avant 2021 359. La loi interdit aussi de forer dans les zones sensibles du point de vue de leau
potable. Malgr sa svrit, plusieurs critiques ont t formules, dont celle de tenir un double
discours la veille du sommet de lONU sur le climat 360. Cette pice lgislative est le reflet dun
fort courant dopposition lusage de la fracturation en Allemagne. Ainsi, en septembre 2014,

354

http://feeds.importantmedia.org/~r/IM-cleantechnica/~3/libCIWQfTzA/.
http://www.dailyclimate.org/t/2960402875661449219; http://www.theguardian.com/uk-news/2015/dec/07/fracking-firmstarget-sites-close-to-scottish-cities.
356
http://thinkprogress.org/climate/2015/02/05/3619612/wales-says-no-to-fracking/.
357
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-5149342131469744985;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/751221680722566663.
358
http://www.euractiv.fr/sections/energie/lallemagne-veut-autoriser-la-fracturation-hydraulique-312120;
http://www.hydrocarbons-technology.com/news/newsdutch-government-bans-shale-gas-explorations-until-20204621397;http://petroglobalnews.com/2015/04/nein-german-cabinet-votes-to-ban-fracking/;
http://rss.lapresse.ca/c/33663/f/608004/s/4505428a/sc/37/l/0L0Slapresse0Bca0Cactualites0Cenvironnement0C20A150A40
C0A10C0A10E48574280Elallemagne0Eempeche0Ede0Efacto0Ela0Efracturation0Ehydraulique0Bphp/story01.htm;http://w
ww.dailyclimate.org/t/4256433102444163255;
http://thinkprogress.org/climate/2015/04/02/3641790/german-fracking-lawclose-to-ban/; http://stopgazdeschiste.org/2015/04/03/gaz-de-schiste-lallemagne-restreint-mais-ninterdit-pas-la-fracturationhydraulique/;
359
: http://www.ledevoir.com/international/europe/412690/l-allemagne-sattaque-a-la-fracturation;;
360
http://www.environmentalhealthnews.org/t/8530597788433913088;
355

114

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

une ptition comptant plus de 660 000 signatures avait t dpose au parlement rclamant
linterdiction totale de la fracturation 361.
7.1.4

La France

La France a interdit la fracturation hydraulique sur son territoire, sous rserve dexceptions
lies la recherche scientifique 362. Il faut dire que les Franais sont trs largement opposs
lusage de cette technique, comme le montrent plusieurs sondages publis en 2014 363. Les
groupes environnementaux critiquent cependant la conception plutt large de ce qui constitue
de la recherche scientifique, puisquun certain nombre de puits ont t dvelopps dans le
bassin parisien 364.
Des mobilisations citoyennes importantes ont t organises, particulirement dans le
Luberon, pour rsister aux initiatives des socits gazires tentes dtendre la notion de
recherche scientifique 365.
La question de la fracturation est devenue un marqueur politique important dans ce pays, la
droite y tant plutt favorable et la gauche sy opposant clairement 366.
7.1.5

La Suisse

Plusieurs cantons de la Suisse ont adopt des moratoires sur lusage de la fracturation dans
leur territoire. Si le parlement fdral a refus de se prononcer sur la question, estimant quelle
relevait des cantons concerns, la Suisse se montre particulirement critique par rapport
cette filire nergtique 367.
7.1.6

La Hollande

En juillet 2015, la Hollande, qui est pourtant un pays o lexploitation du gaz naturel constitue
une ressource importante, a promulgu un moratoire sur toute exploration commerciale du gaz
de schiste dici 2020. Si le gouvernement devait conclure ultrieurement que la recherche doit
se poursuivre, les puits de recherche seraient oprs par un organisme dtat et non par le
secteur priv. Les permis de forage dj octroys avaient t suspendus et ne seront pas
renouvels 368.

361

http://www.romandie.com/news/Allemagne-660000-signatures-et-un-forage-fictif-contre-le/522719.rom;
http://www.dailyclimate.org/t/4256433102444163255.
363
http://www.lepoint.fr/environnement/plus-de-60-des-francais-sont-opposes-a-l-exploitation-du-gaz-de-schiste-02-102014-1868712_1927.php; http://www.boursier.com/actualites/economie/seuls-13-des-francais-favorables-a-uneexploitation-immediate-du-gaz-de-schiste-25519.html?sitemap;
364
http://stopgazdeschiste.org/2015/04/03/gaz-de-schiste-lallemagne-restreint-mais-ninterdit-pas-la-fracturationhydraulique/;
365
http://paca.eelv.fr/la-mobilisation-citoyenne-enterre-le-gaz-de-schiste-dans-le-luberon/;
http://www.lemonde.fr/planete/article/2014/09/26/mobilisation-contre-la-recherche-d-hydrocarbures-dans-leluberon_4494924_3244.html;
366
http://www.lexpress.fr/actualite/politique/comment-le-gaz-de-schiste-est-devenu-le-nouveau-marqueur-de-ladroite_1607664.html.
367
http://www.lematin.ch/suisse/national-s-oppose-forage-prevu-lac-constance/story/13639819;
368
http://stopgazdeschiste.org/2015/07/13/coup-de-frein-sur-le-gaz-de-schiste-aux-pays-bas/.
362

115

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


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7.1.7

La Bulgarie

La Bulgarie a interdit la fracturation sur son territoire 369.


7.1.8

Le Danemark

Le Danemark a autoris une premire exploration en 2015. Cependant, il se montre


particulirement attentif aux produits qui sont introduits dans le sol et qui doivent tre autoriss
avant leur usage. Ainsi, une compagnie sest vu annuler son permis de forage pour avoir tent
dutiliser un produit non autoris 370. Le gouvernement danois a finalement autoris le forage,
mais exige maintenant une nouvelle autorisation du ministre de lenvironnement danois avant
lusage de la fracturation hydraulique 371. La recherche prliminaire stant avre infructueuse,
la compagnie a remis lun de ses deux permis de recherche 372.
7.1.9

LAfrique du Sud et le Botswana

LAfrique du Sud avait adopt un moratoire en 2011, moratoire qui fut abandonn en 2012.
Cependant, le pays na jamais accord de permis de forage avec fracturation. En mai 2015, le
gouvernement a dcid de lancer une vaste tude scientifique pour valuer les risques et les
consquences dune telle exploitation. Le groupe dtude, dirig par un hydrogologue et
spcialiste des changements climatiques, devrait rendre son rapport dici deux ans 373.
Contrairement son voisin, le Botswana a vendu, en dcembre 2015, les droits de forage sous
le plus grand parc national du pays 374.
7.1.10 LAlgrie

En Algrie, pays ptrolier o une loi sur lexploitation des hydrocarbures vient dtre adopte et
qui autorise la fracturation hydraulique, la population ragit trs ngativement. Au dbut de
2015, de nombreuses et parfois violentes manifestations ont rassembl de grandes foules 375.
Un moratoire sur la fracturation hydraulique est l aussi rclam 376.
7.1.11 LAustralie

En Australie, une commission denqute mise sur pied il y a deux ans a rendu son rapport en
novembre 2015. Douze recommandations sont mises, dont celle voulant quun organisme
indpendant soit charg dmettre les permis de forage. Ce rapport, accueilli favorablement par
369

http://www.dailyclimate.org/t/4256433102444163255.
http://stopgazdeschiste.org/2015/05/06/gaz-de-schiste-a-cause-dun-produit-interdit-le-danemark-stoppe-le-chantier-detotal/; http://rt.com/news/256229-denmark-fracking-chemicals-total/;
371
http://stopgazdeschiste.org/2015/05/14/le-danemark-va-permettre-a-total-de-relancer-le-forage-exploratoire-de-gaz-deschiste-interdiction/.
372
http://stopgazdeschiste.org/2015/05/22/danemark-total-abandonne-un-permis-dexploitation-de-gaz-de-schiste/;
373
http://www.romandie.com/news/592834.rom;
374
http://www.environmentalhealthnews.org/t/-251827124097969388.
370

375

http://www.elwatan.com/actualite/in-salah-la-population-dit-non-a-l-exploitation-du-gaz-de-schiste-02-01-2015283687_109.php.
376 http://www.elwatan.com/actualite/gaz-de-schiste-a-in-salah-la-population-demande-un-moratoire-au-president03-01-2015-283777_109.php.

116

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

lindustrie, a cependant t rejet par des scientifiques, les groupes de citoyens et les
environnementalistes qui souhaitent le bannissement de lusage de la fracturation hydraulique
dans ce pays. Le rapport suggre aussi la divulgation de tous les produits chimiques utiliss
dans la fracturation, dinterdire lusage de certains produits chimiques et daugmenter les
amendes en cas de contravention aux rgles, y inclus la perte du permis de forage 377.
La dcision rcente des autorits douvrir lexploration gazire des territoires situs dans le
nord du pays a t vertement critique par les nations autochtones de la rgion qui y voient un
risque pour leur mode de vie traditionnel 378.

En conclusion
Comme nous venons de le voir, il est possible de classer les tats en trois grandes catgories
eu gard leur rglementation :
1.

Ceux qui adoptent avec fermet le principe de prcaution et qui, devant les
incertitudes nombreuses lies ces procds dextraction et les premiers indices
scientifiques des consquences ngatives qui en rsultent, dcident de remettre
plus tard leur engagement dans cette filire, adoptant de jure ou de facto un moratoire.

2.

Ceux qui inquiets des consquences possibles ou probables de ces procds sur
lenvironnement humain et naturel, dcident de mettre en place des mcanismes
dtude, associs ou non une exprimentation limite.

3.

Ceux qui dcident daller de lavant et de sengager dans cette filire, en prvoyant, ou
non, un rexamen de leurs normes de protection en fonction de lavance des
connaissances ou de lexprience ngative pouvant en rsulter.

Le Qubec se situe nettement dans cette troisime catgorie. La volont affiche par les divers
gouvernements, qui se sont succds depuis dix ans, de sengager dans le dveloppement
ptrolier ou gazier, y voyant la possibilit toute thorique dun enrichissement collectif
significatif, dicte une attitude cavalire et imprudente face la protection du territoire, des
citoyens et citoyennes qui y habitent et de lenvironnement dans lequel ils vivent.
ce titre laffirmation maintes fois rptes tant par les gouvernements pquistes que libraux
leffet que le RPEP constitue le rglement le plus svre en Amrique du Nord ou le
plus contraignant en matire dexploitation dhydrocarbures doit tre rectifie.
Quand les auteurs du rglement nous ont firement affirm, le 12 septembre 2015 lors de la
rencontre avec les lu-e-s municipaux, avoir dfini, avec les distances sparatrices
horizontales de 500 mtres et linterdiction de la fracturation entre la surface et la profondeur
de 600 mtres (200 mtres pour la profondeur prsume des puits deau potable et 400 mtres
comme zone de suppose protection), la rglementation la plus svre dans le monde, cest
tout fait inexact.

377

http://www.environmentalhealthnews.org/t/-6721007226776380752.
http://www.theguardian.com/environment/gallery/2015/nov/24/the-indigneous-way-of-life-in-the-outback-at-risk-fromfracking-in-picture.
378

117

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Il y a un certain nombre dtats ou de pays qui ont adopt par des lois ou des rglements
linterdiction totale de la fracturation: France, cosse, Pays-de-Galles, Nouvelle-cosse,
Vermont, New-York, etc. Cela constitue, de facto, une lgislation ou une rgle bien plus svre
que celle du Qubec.
Ainsi, il serait plus judicieux et conforme la ralit daffirmer que par rapport aux pays qui ont
dcid daller de lavant malgr les risques et les incertitudes, le Qubec sest donn des
normes qui se rapprochent ou sont quivalentes la moyenne des tats ou territoire du
troisime groupe.
Lors de la rencontre avec les fonctionnaires et reprsentants du MDDELCC, le 1er dcembre
2015, les scientifiques du gouvernement nous ont candidement avou quils taient de fidles
serviteurs de ltat et que les normes quils avaient tablies taient conformes la volont
politique des lu-e-s. Voil ce qui sappelle accepter linstrumentalisation politique de la
science. Monsieur Harper nest plus l, mais il doit avoir un petit sourire en coin aujourdhui.

La distance verticale
La fracturation de faibles profondeurs est considre comme particulirement dangereuse
pour les sources deau potable, selon une tude mene rcemment par lUniversit de
Stanford 379. Mais peu dtat ont tent jusquici de rguler la profondeur des forages avec
fracturation.
Comme nous lavons vu prcdemment, lAllemagne et lAngleterre sont les seuls exemples
o des normes lgislatives fixent la profondeur en de de laquelle la fracturation est interdite.
Et cette distance verticale est cinq fois plus importante que celle qui dcoule du RPEP, pour
lAllemagne, et trois fois plus importante, pour lAngleterre.
LAngleterre, en adoptant ses normes, a suivi les recommandations dun groupe dexperts 380.
Cette prudence lmentaire na pas t suivie au Qubec, puisque si le BAPE a examin ces
questions (pour conclure que les normes actuelles taient insuffisantes), le gouvernement na
pas attendu la fin des travaux de cet organisme pour adopter ses normes, press quil tait de
satisfaire lindustrie et leurs lobbyistes.

Les normes, leur application et la surveillance par les tats


Pour que les lu-e-s locaux puissent examiner dun point de vue global la question, ils doivent
considrer les normes elles-mmes, mais aussi (et peut-tre surtout) la capacit des tats de
les faire respecter.
cet gard, un problme, qui atteint des dimensions systmiques, doit tre signal. Il sagit de
la violation rpte et significativement importante des normes lgislatives et rglementaires
qui rgissent ce type dexploitation par les compagnies qui y sont engages.
Selon une tude amricaine, pour les seuls tats de la Pennsylvanie, de la Virginie de lOuest
et du Colorado, plus de 4 600 violations des rgles affrentes la fracturation hydraulique ont
379
380

http://voir.ca/philippe-gauthier/2015/07/29/le-fleau-meconnu-de-la-fracturation-a-faible-profondeur/.
http://www.bbc.com/news/science-environment-28130982.

118

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

t identifies dans les dernires annes 381. Une autre tude montre que les contrevenants
sont rarement punis 382.
Malgr les assurances donnes aux lu-e-s municipaux lors de la rencontre avec les experts et
reprsentants du MDDELCC le 1er dcembre 2015, il savre de plus en plus clairement que
les politiques daustrit du gouvernement du Qubec rendent quasi impossible une
surveillance adquate et un respect des normes. Le MDDELCC a mme comptabilis le travail
de sensibilisation fait par des tudiants-stagiaires auprs des entreprises comme tant des
inspections 383!

381

http://www.publicnewsservice.org/2015-04-07/energy-policy/study-finds-frackers-average-at-least-two-violations-aday/a45541-1; http://www.dailyclimate.org/t/-7699019952893093612;
http://www.environmentalhealthnews.org/t/4256433102444163901.
382
http://fuelfix.com/blog/2015/09/08/states-rarely-punish-companies-for-oil-wastewater-spills/.
383
http://ici.radio-canada.ca/nouvelles/Politique/2015/12/01/006-cibles-inspections-centre-controle-environnementquebec.shtml.

119

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

8.

Protection des sources deau potable et acceptabilit sociale : Le


rapport du BAPE de novembre 2014
Les affirmations selon lesquelles la mise en valeur du gaz de schiste est sans effets
nfastes attests sur les eaux souterraines manquent de crdibilit pour lvidente
raison que labsence de preuves ne constitue pas une preuve de labsence deffets.
(Conseil des acadmies canadiennes)

Le 30 janvier 2014, le ministre du Dveloppement durable, de lEnvironnement et des Parcs, tel


quon le dsignait alors, confiait au Bureau daudiences publiques sur lenvironnement (BAPE)
le mandat de faire enqute et de tenir une consultation sur les enjeux lis lexploration et
lexploitation du gaz de schiste dans le shale dUtica des basses-terres du Saint-Laurent. Ce
mandat faisant suite aux travaux et tudes raliss dans le cadre de ltude environnementale
stratgique (ES), celle-ci devant clairer le gouvernement dans sa rflexion sur cette filire
nergtique dans une perspective de dveloppement durable.
Le rapport du BAPE sera rendu public la fin de lautomne 2014 et, comme nous pouvions
nous y attendre, sa rception soulvera bien des discussions, les uns y voyant un excellent
rapport, dautres appelant le gouvernement ne pas en retenir les conclusions 384.

384

Sur ce rapport, voici les commentaires de :


A.

B.

C.

D.
E.

F.
G.

H.

I.

Prsentation des conclusions par les mdias : http://www.ledevoir.com/environnement/actualites-sur-lenvironnement/426764/gaz-de-schiste-pas-d-avantages-pour-le-quebec-juge-le-bape;


http://www.lecourriersud.com/section/2014-12-15/article-3976971/Gaz-de-schiste%3A-trop-dincertitudes-estime-leBAPE/1; http://www.lapresse.ca/environnement/dossiers/gaz-de-schiste/201412/15/01-4828417-le-bape-rend-unrapport-critique-sur-le-gaz-de-schiste.php;
Les groupes de citoyens :
http://enjeuxenergies.files.wordpress.com/2014/12/20141215_rvhq_communiquecc81depresse_bape.pdf;
http://www.journalexpress.ca/Opinion/2014-12-18/article-3981943/Conclusions-du-BAPE-sur-les-gaz-de-schiste-%3Aenfin-une-indication-claire/1; http://quebec.huffingtonpost.ca/jacques-tetreault-rvhq/gaz-de-schiste-victoire-ourepit_b_6347764.html?utm_hp_ref=politique;
https://www.facebook.com/groups/164055950323121/permalink/779839228744787/;
Les groupes cologistes : http://www.aqlpa.com/actualites/pour-laqlpa-le-rapport-du-bape-sur-les-gaz-de-schiste-devraitmettre-un-terme-definitif; http://www.mediaterre.org/actu,20141217105158,16.html;
http://www.ledevoir.com/politique/quebec/427264/energie-haro-sur-le-gaz-de-schiste-pour-le-moment;
Les compagnies gazires et leurs porte-paroles : http://www.lelezard.com/communique-5793002.html;
Les organismes patronaux et leurs porte-paroles : http://www.lesaffaires.com/secteurs-d-activite/ressourcesnaturelles/gaz-de-schiste-pas-rentable-pour-le-quebec/574898; http://www.newswire.ca/fr/story/1464403/rapport-dubape-sur-l-exploration-et-l-exploitation-du-gaz-de-schiste-le-cpeq-accueille-les-conclusions-avec-etonnement;
http://www.newswire.ca/fr/story/1464557/fermer-la-porte-au-gaz-de-schiste-une-decision-prematuree-selon-la-fccq;
http://www.ledevoir.com/economie/actualites-economiques/426999/un-abandon-premature-et-injustifie;
http://www.lesaffaires.com/secteurs-d-activite/ressources-naturelles/des-associations-patronales-interpellent-quebec-surle-gaz-de-schiste/574988; http://ici.radio-canada.ca/nouvelles/economie/2014/12/17/002-quebec-gaz-schiste-bapeassociations-economiques.shtml;
Les partis politiques : http://pq.org/nouvelle/le-gouvernement-doit-definitivement-fermer-la-port/;
http://www.985fm.ca/regional/nouvelles/gaz-de-schiste-un-puit-experimental-reclame-par-la-362528.html; :
Le gouvernement : http://www.ledevoir.com/environnement/actualites-sur-l-environnement/426863/couillard-ferme-laporte-au-gaz-de-schiste; http://ici.radio-canada.ca/nouvelles/politique/2014/12/16/001-couillard-gaz-schiste-bape.shtml;
http://www.journaldequebec.com/2014/12/16/couillard-dit-non; http://www.ledevoir.com/environnement/actualites-sur-lenvironnement/426902/pause-sur-le-gaz-de-schiste; http://journalmetro.com/actualites/national/689439/pas-de-gaz-deschiste-pour-linstant-dit-arcand/; http://fr.canoe.ca/infos/quebeccanada/politiqueprovinciale/archives/2014/12/20141216141749.html; http://www.lapresse.ca/environnement/dossiers/gaz-de-schiste/201412/17/01-4828935-philippe-couillardne-voit-pas-linteret-de-developper-le-gaz-de-schiste.php; http://www.ledevoir.com/politique/quebec/427216/gaz-deschiste-philippe-couillard-ferme-la-porte-a-un-moratoire;
Des maires : http://ici.radio-canada.ca/regions/mauricie/2014/12/15/003-bape-gaz-schiste-exploration-exploitation-valleesaint-laurent-reactions.shtml;
Les agriculteurs : http://www.laterre.ca/environnement/le-bape-confirme-les-apprehensions-du-milieu-agric/;

120

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Nous traiterons ici des principaux commentaires et recommandations du BAPE en rapport avec
la ressource eau (chapitre 3 du rapport du BAPE et avec la notion dacceptabilit sociale
(section 11.2 du chapitre 11 du mme rapport 385).

La ressource eau
La commission denqute sest penche sur :
*les besoins en eau de lindustrie gazire et la capacit du milieu y rpondre;
*les risques de dversement et de contamination des eaux;
*la gestion des eaux uses des socits gazires et des boues de forage;
*les connaissances actuelles relatives lenvironnement hydrogologique profond et au risque
que des contaminants ou des gaz atteignent les aquifres par lentremise de failles naturelles
ou cres par lindustrie;
*lintgrit des puits moyen et long terme.
Comme une proportion importante de la population des basses-terres du Saint-Laurent
sapprovisionne en eau potable dans des puits privs et que dans les aquifres qui alimentent
ces puits les volumes deau sont relativement limits, le BAPE recommande donc :
[] que lapprovisionnement en eau de lindustrie de gaz de schiste partir des eaux
souterraines devrait tre interdit [] (p. 112)
La commission denqute remarque que lvaluation ralise dans le cadre de lES en regard
de la capacit du milieu fournir les dbits deau ncessaires au dploiement de lindustrie
gazire ne tenait pas compte des besoins des autres usagers. Le BAPE recommande donc :
[] que, sur le territoire des basses-terres du Saint-Laurent, les besoins en eau des secteurs
agricole et piscicole devraient tre considrs comme tant prioritaires par rapport aux besoins
en eau de lindustrie gazire. (p. 115)
Les commissaires se disent proccups par lventuelle toxicit des composs utiliss par
lindustrie et de leurs possibles ractions avec les composs chimiques dj prsents dans le
shale. Beaucoup dincertitudes demeurent de sorte que la commission denqute constate :
[] que lvaluation du risque pos par leur ventuel rejet dans lenvironnement reste
faire. (p. 138)
Ainsi le BAPE est davis :
[] que le MDDELCC devrait, en vertu du principe de prvention, interdire les additifs dont
on ne connat pas les effets sur lenvironnement, sur le plan de la toxicit, de la persistance et
de la bioaccumulation. (p. 133)

385

Les enjeux lis lexploration et lexploitation du gaz de schiste dans le shale dUtica des basses-terres du SaintLaurent, Bureau daudiences publiques sur lenvironnement, Rapport 307, Novembre 2014

121

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Le BAPE recommande aussi :


[] que le MDDELCC devrait exiger que les entreprises gazires documentent les intrants
de forage et de fracturation quelles entendent utiliser et quelles en valuent les impacts
potentiels sur lenvironnement dans le cadre de leur demande de certificat dautorisation. (p.
132)
Le BAPE constate aussi que la zone de 400 m dans laquelle il est interdit de procder la
fracturation sous un aquifre ne constitue pas une zone tampon, mais bien une zone dans
laquelle les fractures peuvent se propager .
En consquence, le BAPE recommande :
[] que le MDDELCC devrait augmenter la distance verticale sparatrice entre une opration
de fracturation et la base dun aquifre de faon y ajouter une zone tampon qui assurerait
une paisseur minimale de roc non perturb par les activits gazires entre les deux. (p. 149)
Et le BAPE insiste et recommande encore :
[] que les distances sparatrices minimales actuellement en vigueur entre les plateformes
et les zones habites ne permettant pas dassurer la qualit de lair et la qualit de vie des
individus, le ministre de lRN devrait rviser ces distances en collaboration avec le
MDDELCC et le ministre de la Sant et des Services sociaux. (p. 176)
Il est trs intressant de noter aussi la remarque de la commission denqute qui souligne que
le contexte gologique des couches sdimentaires nest pas homogne dans les basses-terres
du Saint-Laurent et que, par consquent, il nest pas possible den infrer des proprits
uniformes applicables lensemble du territoire. De plus, le BAPE rfre au Conseil des
acadmies canadiennes qui souligne [] que cette zone se caractrise par la quasiomniprsence de fractures.
En consquence, le BAPE recommande :
[] que, considrant les lacunes dans les connaissances en ce qui a trait au risque de
migration des gaz et des fluides entre le shale dUtica et les aquifres de surface, et
considrant que les pratiques actuelles ne permettent pas dassurer lintgrit des puits court
et long termes, la fracturation hydraulique ne devrait pas tre autorise tant que ces enjeux
nauront pas t rsolus. (p. 162)
et
[] quil faudrait interdire la fracturation hydraulique prs des failles prexistantes, moins
quune tude scientifique ne dmontre labsence de risque de ces pratiques lgard des
glissements de terrain. (p. 238)

122

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Dj, lors du prcdent rapport du BAPE sur lexploration du gaz de schiste, rapport publi en
fvrier 2011 386, les commissaires soulignaient grands traits le manque de connaissances
relles de la vulnrabilit des aquifres et ils recommandaient
1o [] quil faudrait combler les lacunes dans la comprhension de lcoulement des eaux
souterraines des profondeurs de plus de 100 m dans les formations rocheuses des bassesterres du Saint-Laurent .
2o [] que la vulnrabilit des aquifres une contamination potentielle provenant du soussol occasionne par lexploration et lexploitation du gaz de shale devrait tre tablie par des
tudes scientifiques .
3o [] quil ny a aucune tude valuant le risque que pourrait prsenter, moyen et long
terme, les eaux de fracturation contamines dans le shale dUtica. .
4o[qu] il ny a pas au Qubec de cartographie localisant des fractures naturelles existant dans
les formations rocheuses et qui pourraient potentiellement servir de chemin prfrentiel
lcoulement de leau de fracturation vers un aquifre .
5o [] quune contamination des eaux souterraines provenant de la zone de fracturation
pourrait mettre plusieurs dizaines dannes avant de se manifester en surface, tant donn la
profondeur de la zone de fracturation hydraulique et les caractristiques des formations
gologiques.
Comme le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ne couvre pas
dventuelles contaminations susceptibles de survenir plus de dix ans aprs la fermeture des
puits, le BAPE recommande donc :
[] que des dispositions lgislatives devraient tre prvues pour couvrir une ventuelle
contamination des eaux souterraines rsultant de lexploitation du gaz de schiste qui pourrait
survenir plus de dix ans aprs la fermeture des puits. (p. 153)
Les ouvrages municipaux dassainissement des eaux (OMAE) ne sont pas conus pour ce type
de rejets industriels. Les eaux uses des socits gazires peuvent mme altrer le bon
fonctionnement des OMAE en perturbant la flore microbienne des traitements biologiques ou
contaminer les boues du systme de traitement municipal ou encore atteindre le milieu naturel
car inchanges par les traitements subis dans les usines municipales.
Le BAPE recommande donc :
[] que les ouvrages municipaux dassainissement des eaux ne devraient pas tre utiliss
pour traiter les eaux uses de lexploitation du gaz de schiste. (p. 141)

Lacceptabilit sociale
De prime abord, la commission denqute constate que le profil des participants aux audiences
publiques de 2010 2014 est vari et que les proccupations et les enjeux abords refltent
386

Dveloppement durable de lindustrie des gaz de schiste au Qubec, Bureau daudiences publiques sur
lenvironnement, Rapport 273, Fvrier 2011.

123

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

cette varit dacteurs.


La commission note que la notion dacceptabilit sociale manque de dfinition claire et na pas
la mme rsonnance selon les acteurs concerns. Dans le cadre de lES, lUniversit du
Qubec Rimouski a ralis une tude portant sur lacceptabilit sociale, notamment sur
lvolution de cette acceptabilit en cinq grandes tapes, de 2006 2011, la dernire tape se
dfinissant par la consolidation de la mobilisation citoyenne, qui se matrialise par un refus
du projet gazier ou par son inacceptabilit sociale (p. 352).
Nous pouvons lire dans le rapport du BAPE : Les mmoires prsents devant la commission
denqute en 2014 dmontrent donc, pour la plupart, de fortes inquitudes, voire un rejet de
lexploitation du gaz de schiste (p. 354).
Le rapport du BAPE se termine par ces lignes :
En conclusion, en raison de lampleur des impacts potentiels associs aux activits de
lindustrie du gaz de schiste dans un milieu aussi peupl et aussi sensible que les
basses-terres du Saint-Laurent, en raison galement des incertitudes qui subsistent
quant aux impacts potentiels sur la qualit de leau des aquifres et la capacit de
lindustrie de prserver lintgrit des puits trs long terme, la commission denqute est
davis quil nest pas dmontr que lexploration et lexploitation du gaz de schiste dans
les basses-terres du Saint-Laurent avec la technique de fracturation hydraulique, serait
avantageuse pour le Qubec.
Est-il utile de rappeler ici que si le type dhydrocarbure peut varier, sa mthode dextraction
demeure, pour lessentiel, identique dans le contexte gologique qubcois. Ce qui vaut pour
le gaz dit naturel vaut donc pour le ptrole et les autres types dhydrocarbures.

124

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

9.

Protection des sources deau potables et luttes locales : Le cas de


Ristigouche Partie-Sud-Est

9.1

Introduction

La lutte mene par la petite municipalit de Ristigouche Partie-Sud-Est est exemplaire bien
des gards. Elle montre dabord larrogance et le sans-gne des socits gazires et
ptrolires, leur absence totale de respect pour les communauts, les habitants et les
territoires o elles comptent exercer leurs activits. Elle expose ensuite le courage et la
dtermination des lu-e-s municipaux et des citoyens et citoyennes qui luttent pour protger
leur eau potable et leur environnement. Elle met galement en lumire le biais des divers
gouvernements qui se sont succd dans les dernires annes au Qubec en faveur du
dveloppement de la filire des hydrocarbures fossiles. Elle permet finalement de voir
comment les normes actuelles du RPEP sont insuffisantes et inadquates en regard de la
protection des sources deau potable.

9.2

La lutte de la municipalit et de son comit de citoyens et citoyennes : brefs


lments de lhistoire

La recherche dhydrocarbures dans cette partie du territoire gaspsien dbute en 2009. Mais
cest en 2012 que commence la construction de la plate-forme de forage situe environ
172 mtres du puits deau potable dun citoyen et une distance de 160 mtres de la rivire
Kempt, un affluent de la Rivire Ristigouche.
La bataille pour protger les sources deau potable amne dabord la formation dun comit de
citoyens et citoyennes qui demandent leur municipalit dadopter des normes de protection.
Quatre-vingt-douze des 168 rsidants de la municipalit signent une ptition en ce sens.
La mairesse de Ristigouche et le reprsentant du comit de citoyens et citoyennes de lendroit
entrent alors en contact avec le Collectif scientifique ad hoc qui soutient les municipalits qui
veulent protger leurs sources deau potable pour discuter de ladoption possible dune
variante du Rglement dit de Saint-Bonaventure adapte aux ralits locales, alors que le
Rglement dit de Saint-Bonaventure a dj t adopt par une cinquantaine de municipalits
qubcoises.
En mars 2013, la municipalit adopte son rglement qui interdit lintroduction dans le sous-sol
de produits susceptibles de contaminer les sources deau potable et ce, dans un rayon de 2 km
autour desdites sources.
Gastem ragit fortement ladoption de ce rglement en intentant une poursuite en dommages
et intrts contre cette petite communaut. La facture prsente est sale, puisque la
compagnie rclame pas moins de 1 494 676,95 millions de dollars.
Gastem, dans la justification de sa requte, blme une poigne dcologistes qualifis de
fascistes qui auraient apeur inutilement la population et, en quelque sorte, forc la main
la mairesse de lpoque, madame Annette Snchal, pour ladoption de ce rglement 387.
387

http://www.graffici.ca/nouvelles/gastem-contre-ristigouche-sud-est-evp-3562/.

125

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

La compagnie invoque aussi quelle avait lautorisation tacite de la municipalit et quil sagit
dun bris de contrat , ce qui est videmment inexact puisque le ministre de lnergie et des
Ressources naturelles, qui met de tel permis, ne consulte pas les municipalits avant de les
octroyer 388.
La mutuelle dassurance des municipalits membres de la Fdration qubcoise des
municipalits (FQM) laquelle adhre Ristigouche refuse de soutenir financirement la
municipalit dans sa dfense. Selon la prsidente de lUnion des municipalits du Qubec
(UMQ), les municipalits qui ont adopt le Rglement dit de Saint-Bonaventure et qui sont
membres de lUMQ seraient soutenus financirement par leur mutuelle dassurance, si une
telle poursuite tait intente contre elles 389.
Devant cette vidente poursuite-billon, la municipalit demande le rejet de cette dmarche
judiciaire et prsente une requte cette fin devant la Cour suprieure le 18 fvrier 2014.
En novembre 2013, un membre du Collectif scientifique ad hoc rencontre les citoyens de
Ristigouche et les lu-e-s de la MRC dAvignon pour expliquer les enjeux de cette lutte et
prsenter son analyse des dmarches juridiques alors en chantier.
En mars 2014, la juge Lise Bergeron de la Cour suprieure refuse cependant la requte de la
municipalit demandant que soit rejete, sans examen au fond, la poursuite de la compagnie. Il
faudra donc se rendre jusquau procs sur le fond.
Le gouvernement est sollicit pour venir en aide la municipalit, mais le ministre des
Affaires municipales et de lOccupation du territoire demeure muet 390.
La poursuite reprsentant prs de douze fois les revenus tirs des taxes foncires, lquipe
municipale na dautres choix que de faire appel la solidarit populaire (voir plus bas), car elle
craint la faillite 391.
En mai 2014, le constitutionnaliste David Robitaille, professeur de droit lUniversit dOttawa,
met lopinion suivante :
Il ressort clairement de la jurisprudence de la Cour suprme du Canada et de la Cour
dappel du Qubec, notamment, que des dommages ne peuvent tre accords suite
ladoption ni en raison de ladoption dune loi ou dun rglement valides ou prsums
ltre, mme si cette loi ou ce rglement invitablement affecte ngativement les
activits de certains citoyens ou entreprises. Loctroi de dommages dans le contexte
particulier de lexercice dun pouvoir lgislatif ou rglementaire nest par ailleurs permis
quen des circonstances exceptionnelles et ne peut constituer quun recours subsidiaire,
destin compenser la perte subie lorsque lorganisme gouvernemental a non seulement
outrepass ses pouvoirs mais les a utiliss de manire totalement drgle.
388

http://revuelespritlibre.org/ristigouche-et-gastem-un-conflit-pour-evaluer-le-pouls-de-la-population-quebecoise-vis-a-vislexploration-petroliere/.
389
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2014/09/16/011-gaspesie-gastem-ristigouche.shtml.
390
http://www.ledevoir.com/environnement/actualites-sur-l-environnement/414638/protection-de-l-eau-potable-quebeclaisse-tomber-ristigouche.
391
http://www.ledevoir.com/environnement/actualites-sur-l-environnement/434658/poursuivie-par-gastem-ristigouchecraint-la-faillite;

126

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

En aot 2014, aprs des mois de dmarches infructueuses 392, le ministre Pierre Moreau
accepte enfin de rencontrer le maire de Ristigouche Partie-Sud-Est pour discuter des formes
dintervention du gouvernement dans la poursuite contre la municipalit 393.
La rencontre qui se tient le 2 septembre 2014 sera infructueuse. Le ministre demeure
indcis 394 et Ristigouche Sud-Est sengage lui soumettre un argumentaire pour le convaincre
du bien-fond de son appui dans les plus brefs dlais.
Le 14 septembre, devant des journalistes, Monsieur Moreau suggre plutt Ristigouche de
rgler hors cour, ceci tant prfrable un procs 395, tandis qu lAssemble nationale, le
Parti libral bloque une rsolution dappui prsente par Qubec Solidaire en faveur de
Ristigouche 396.
En dbut doctobre, Gastem et ses avocats proposent une entente et demandent la
municipalit la totalit des fonds jusque-l amasss par la campagne Solidarit Ristigouche.
Franois Boulay rejette videmment cette proposition estimant ne pas avoir le droit de donner
la socit gazire les sommes dargent reues du public pour assurer la dfense de la
municipalit 397.
Le 31 octobre 2014, le ministre des Affaires municipales et de lOccupation du territoire rejette
largumentaire de la municipalit et informe officiellement la municipalit de Ristigouche que le
gouvernement ninterviendra pas dans la cause qui loppose la compagnie Gastem et quil ne
soutiendra pas les citoyens et citoyennes de la municipalit 398.
En mai 2015, fort dune analyse juridique pousse qui conclut quune compagnie ne peut
poursuivre une municipalit, si elle na pas contest la validit du rglement qui lempche de
mener ses affaires, la municipalit met en demeure la compagnie Gastem dabandonner sa
poursuite, dfaut de quoi une demande reconventionnelle sera dpose lui rclamant des
dommages et intrts. La compagnie ne donne pas suite et la requte de la municipalit est
dpose 399.
En aot 2015, les parties annoncent que dici deux semaines elles auront complt le dossier
judiciaire et demanderont au tribunal de fixer la date des auditions qui auront lieu en 2016. Les
auditions devraient durer environ dix jours 400.
392

http://www.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2014/08/12/001-ristigouche-gastem-nouvelles-gouvernement.shtml.
http://www.ledevoir.com/environnement/actualites-sur-l-environnement/416025/pierre-moreau-rencontrera-le-maire-deristigouche; http://www.lapresse.ca/actualites/justice-et-affaires-criminelles/actualites-judiciaires/201408/15/01-4791943affaire-ristigouche-le-ministre-entendra-le-maire.php.
394
http://www.ledevoir.com/environnement/actualites-sur-l-environnement/417449/poursuite-de-gastem-quebec-tarde-a-sengager-a-aider-ristigouche.
395
http://plus.lapresse.ca/screens/18bbad77-d33d-4f8d-9a96-c2dfaacb239c%7CNnRwBp.kc8dI.
396
http://www.newswire.ca/fr/story/1413150/motion-de-quebec-solidaire-pour-appuyer-ristigouche-sud-est-le-parti-liberaldoit-cesser-de-prendre-parti-pour-le-lobby-des-hydrocarbures.
393

397

https://m.facebook.com/solidariteristigouche/photos/a.611587318938514.1073741828.602086413221938/6340852300
22056/?type=1.
398
http://solidariteristigouche.ca/quebec-abandonne-definitivement-les-168-citoyens-de-ristigouche/;
http://www.graffici.ca/nouvelles/quebec-abandonne-definitivement-les-168-citoyens-3956/;
399
http://www.lapresse.ca/le-soleil/actualites/justice-et-faits-divers/201507/29/01-4889066-poursuite-de-15-million-contreristigouche-sud-est-gastem-invitee-a-abandonner.php.
400
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2015/07/29/005-estduquebec-ristigouche-gastem.shtml.

127

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

9.3

Ladversaire

On peut sinterroger sur la compagnie Gastem qui mne cette lutte contre les citoyens et
citoyennes de cette petite municipalit gaspsienne et sur la signification de cette lutte. Que
vise-t-on exactement ? Quelle est la cible relle de cette attaque sans prcdent contre la
comptence des communauts locales de protger leur environnement ? Mais dabord qui est
Raymond Savoie, le directeur de la compagnie Gastem ?
Raymond Savoie est actuellement directeur gnral du conseil excutif de lAssociation
gazire et ptrolire du Qubec (AGPQ) prside par Andr Caill, ex-prsident dHydroQubec.
Monsieur Savoie fut dput libral lAssemble nationale du Qubec de 1985 1994 o il
reprsentait le comt dAbitibi-Est. Mais Monsieur Savoie fut surtout ministre des mines durant
une longue priode dans le cabinet dirig par Robert Bourassa.
Il incarne donc particulirement le phnomne dit des portes-tournantes permettant cette
complicit incestueuse entre le monde de la politique et celui des affaires. Aprs une carrire
en politique active, on continue de mener ses petites affaires en se servant de ses contacts
dans la sphre politique. La politique devient ainsi la voie royale pour un enrichissement
personnel au dtriment, le plus souvent, du bien public. Et dire que certains croyaient que ce
type de comportement tait le lot personnel des politiciens africains
M. Savoie dirige la Socit Gastem, mais aussi une autre socit spcialise dans lexploration
minire (la socit Ditem Exploration Inc.) de faon pouvoir mieux bnficier des largesses
de ltat et de rduire son fardeau fiscal en cas de profits intressants.
La socit Gastem dispose de droits miniers dans les basses terres du Saint-Laurent, en
Gaspsie, aux les-de-la-Madeleine et dans certains tats amricains (New York et Virginie) 401.
Toutefois, Gastem a vendu ses permis de recherche dhydrocarbures sur le territoire de
Ristigouche la compagnie Ptrolia, ne gardant dans cette transaction que ses intrts dans la
poursuite intente contre la municipalit 402. La compagnie a dailleurs admis connatre des
difficults financires prsentement et espre sans doute pouvoir regarnir ses goussets avec
cette poursuite 403.
Les traits sociopolitiques de ladversaire, le contexte de cette poursuite et le moment de son
lancement sont pour le moins significatifs. Il est vident que monsieur Savoie est en service
command dans cette agression contre cette communaut gaspsienne. Comme certains
analystes lont fait remarquer 404, il sagit dintimider toutes les petites municipalits rurales qui
voudraient, lavenir, dfendre leur eau potable ou leur environnement contre lenvahissement
sauvage de leur territoire par ces matamores du dveloppement gazier et ptrolier.
Il sagit encore de stopper le mouvement des municipalits qui, les unes aprs les autres,
adoptaient lune ou lautre des variantes du Rglement dit de Saint-Bonaventure. Rappelons
401

http://meteopolitique.com/fiches/REQ/Gastem-Ditem/Raymond_Savoie_Gastem.htm.
http://www.ledevoir.com/environnement/actualites-sur-l-environnement/417449/poursuite-de-gastem-quebec-tarde-a-sengager-a-aider-ristigouche.
403
http://www.lapresse.ca/environnement/201407/29/01-4787760-une-petite-ville-poursuivie-par-une-petroliere.php;
404
http://quebec.huffingtonpost.ca/brice-dansereau-olivier/gastem-risitigouche-david-contre-goliath_b_5644570.html.
402

128

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

que lorsque Ristigouche Partie-Sud-Est adopte son rglement, une cinquantaine de


municipalits lont dj prcd dans cette voie et dautres sapprtent les suivre.

9.4

Le dveloppement de la solidarit lgard de la lutte de Ristigouche PartieSud-Est

Pour rsister cette agression sauvage, Ristigouche Partie-Sud-Est et son dynamique premier
magistrat, M. Franois Boulay, vont mettre sur pied la campagne Solidarit Ristigouche. Elle
sera lance le 29 juillet 2014 405. Lobjectif vis : amasser 225 000 dollars pour assurer une
dfense juridique solide.
Rapidement, les rponses positives affluent. En moins de deux semaines, prs de 50 000
dollars sont amasss 406. Ds le 31 juillet 2014, le Conseil de leau Gaspsie-Sud adopte une
rsolution dappui la campagne Solidarit Ristigouche 407. En fvrier 2015, ce sera le Conseil
Rgional de lEnvironnement de Gaspsie-les-de-la-Madeleine qui offrira son soutien
accompagn dun don significatif 408.
Petit petit, les municipalits vont exprimer leur solidarit et contribuer la campagne de leve
de fonds : Rivire--Claude sera la premire, en aot 2014 409. Dautres, de plus en plus
nombreuses, suivront : Saint-Bruno-de-Montarville, Saint-Pascal, etc. Le prfet de la MRC
dAvignon, M. Guy Gallant et le prsident de la Confrence rgionale des lus de la Gaspsieles-de-la-Madeleine, M. Daniel Ct, affirment rapidement leur appui la dmarche de
Ristigouche 410.
Les unions municipales viendront aussi apporter leur soutien cette lutte qui met en cause la
capacit mme des municipalits locales dadopter des rglements pour protger leur
environnement. Si la Fdration qubcoise des municipalits (FQM) hsite et tergiverse 411,
lUnion des municipalits du Qubec (UMQ) versera 10 000 dollars en fvrier 2015 412. De
nombreuses municipalits voteront des rsolutions exigeant de la FQM quelle appuie la lutte
de Ristigouche. En septembre 2015, le congrs de la Fdration qubcoise des municipalits
votera finalement, contre lavis de ses dirigeants, un appel solennel lensemble des
municipalits qubcoises pour quelles simpliquent activement dans la campagne de soutien
Ristigouche.
405

http://solidariteristigouche.ca/aidez-nous/;
http://www.lapresse.ca/environnement/201407/29/01-4787582-gaspesie-un-village-demande-de-laide-pour-se-defendrecontre-une-petroliere.php;
http://journalmetro.com/actualites/national/531354/poursuite-une-municipalite-demande-de-laide/;
http://www.985fm.ca/national/nouvelles/restigouche-demande-de-l-aide-pour-lutter-contre-u-334217.html;
http://www.lavantage.qc.ca/Actualites/2014-07-30/article-3818173/Ristigouche-fait-appel-a-la-solidarite/1;
http://www.journaldequebec.com/2014/07/29/ristigouche-lance-une-campagne-de-financement;
http://www.lesaffaires.com/secteurs-d-activite/ressources-naturelles/ristigouche-sud-est-demande-de-l-aide-pour-sedefendre-en-justice/570858; http://www.lapresse.ca/le-soleil/actualites/environnement/201407/29/01-4787616-ristigouchesud-est-demande-225-000-pour-se-defendre-contre-gastem.php;
406
http://www.lapresse.ca/le-soleil/actualites/justice-et-faits-divers/201408/12/01-4791292-ristigouche-a-recueilli-50-000pour-sa-defense-contre-gastem.php.
407
http://solidariteristigouche.ca/le-conseil-de-leau-gaspesie-sud-adopte-une-resolution-dappui/
408
http://solidariteristigouche.ca/le-cregim-apporte-son-soutien-a-ristigouche-sud-est/
409
http://solidariteristigouche.ca/une-premiere-municipalite-manifesste-son-appui-financier/
410
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2014/07/29/001-ristigouche-poursuite-gastem.shtml.
411
http://www.lapresse.ca/le-soleil/actualites/environnement/201407/31/01-4788389-campagne-de-ristigouche-deja-23000-amasses.php.
412
http://www.umq.qc.ca/nouvelles/actualite-municipale/ristigouche-remercie-lrsquo-umq-pour-son-don-de-10-000-et-sonappui-constant-25-02-2015/; http://solidariteristigouche.ca/solidarite-ristigouche-remercie-lumq-pour-son-don-de-10-000/;

129

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Ne restant pas indiffrents, les organismes de bassins versants, dont celui de la Matapdia,
puis les comits de citoyennes et citoyens simpliqueront activement dans le soutien la cette
lutte exemplaire (Environnement Vert-Plus 413, Regroupement vigilance hydrocarbures Qubec
(RVHQ), Comit vigilance hydrocarbures de Saint-Bonaventure, Tache dhuile, Stop Oloduc
Montmagny-LIslet, co Vigilance, Prosprit sans ptrole, Eau secours, comit Ensemble
pour lavenir durable du Grand Gasp 414, etc.). Ces organisations citoyennes organiseront
plusieurs activits de financement : brunch de solidarit 415, projection du film LOr du golfe,
souper-pizza 416, etc.
Du ct des groupes environnementaux, Karel Mayrand, de la Fondation Suzuki, exprime son
indignation : Le Qubec ptrolier commence srieusement ressembler au Far West. Les
ptrolires se comportent en cowboys et le Sheriff ne rpond plus l'appel. 417 Steven
Guilbeault dquiterre se dit profondment choqu par cette poursuite abusive et appelle aussi
participer la campagne de financement 418.
Les syndicats de travailleurs et travailleuses mettront aussi lpaule la roue. Le syndicat des
professionnelles et professionnels du gouvernement du Qubec (SPGQ) dcidera dun don de
5 000 dollars 419.
Puis les artistes entrent dans la danse leur tour. Dominic Breau, Jici Lauzon, Jonathan
Painchaud, Franois Lveille, Nicolas Guimont et Dominique Bouffard participent un
spectacle bnfice, en octobre 2014 420. Un collectif de photographes vend une quarantaine
duvres au bnfice de Solidarit Ristigouche 421. Des soires de solidarit sont aussi
organises Rimouski et Amqui 422. Un nouveau spectacle de Dominic Breau, le conteux
acadien sera organis, en fvrier 2015 423. Le sculpteur Don Darby donnera une partie des
profits de la vente de son uvre Le Bluga Solidarit Ristigouche. Le ralisateur
indpendant Christian Lalonde offre 5 $ par DVD vendu de son moyen mtrage Lchs lousse
Solidarit Ristigouche 424. Des artistes organisent lexposition collective Damour et deau
frache o ils prsentent leurs uvres en solidarit avec Ristigouche 425.
En octobre 2014, alors que la campagne de financement dpasse maintenant le cap des
100 000 dollars amasss 426, la Ligue des droits et liberts et le Rseau qubcois des groupes
cologistes lancent un appel la solidarit en faveur des citoyens et citoyennes de Ristigouche
413

http://solidariteristigouche.ca/evp-confiant-que-lobjectif-sera-atteint/
https://www.facebook.com/groups/164055950323121/permalink/708025922592785/.
415
http://on.fb.me/18Mj2Cm
416
http://on.fb.me/1G49AJx
417
http://quebec.huffingtonpost.ca/karel-mayrand/ristigouche-gastem-poursuite_b_5635478.html;
418
http://www.equiterre.org/choix-de-societe/blog/soyons-solidaires-du-ristigouche;
419
http://solidariteristigouche.ca/le-spgq-apporte-son-soutien-a-la-petite-municipalite-de-ristigouche/
420
https://www.facebook.com/events/271451326377546/;
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2014/10/12/003spectacle-ristigouche-carleton-sur-mer-poursuite-gastem.shtml;
421
http://www.lapresse.ca/le-soleil/actualites/les-regions/201501/30/01-4840039-poursuite-de-gastem-des-photographesse-mobilisent-pour-aider-ristigouche-partie-sud-est.php?utm_categorieinterne=trafficdrivers&utm_contenuinterne=cyberpresse_en-vedette_91290_article_ECRAN1POS1;
https://www.facebook.com/events/1542096282723655/;
422
http://solidariteristigouche.ca/parce-quil-vaut-mieux-en-rire-quen-pleurer/; http://ici.radio-canada.ca/regions/estquebec/2015/02/19/004-solidarite-ristigouche-campagne-spectacles.shtml;
423
http://solidariteristigouche.ca/dominique-breau-le-conteux-acadien/
424
on.fb.me/1LUfJqg
425
https://www.facebook.com/events/683151665129863/
426
http://www.pressegauche.org/spip.php?article19413#.VEatVvpWqFo.facebook;
414

130

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Partie-Sud-Est 427. Le groupe de citoyens des Premires nations Ango'tmnej Mi'gma'gi


contribue pour 370$ Solidarit Ristigouche, en mai 2015.
De simples citoyens dcident aussi de simpliquer. Ainsi, deux jeunes femmes parcourent 20
km la nage en signe de solidarit et rcoltent plus de 3 000 dollars pour Solidarit
Ristigouche 428. Une collecte de fonds est aussi organise aux Iles-de-la-Madeleine. Des
citoyens crivent aux journaux pour exprimer leur solidarit et appeler la population soutenir
Ristigouche 429. Un citoyen anonyme fait un don de 10 000 dollars la municipalit pour quelle
puisse assurer sa dfense 430.
De nombreuses lettres de citoyens publis dans les mdias condamnent vertement lattitude
de la compagnie 431. Certains font le rapprochement avec les forages raliss par Gastem
Saint-Louis-sur-Richelieu en 2007-2008 au mpris total des citoyens et des lu-e-s
municipaux 432.
Les mdias internationaux semparent de laffaire et des articles faisant tat de cette lutte de
David contre Goliath sont publis 433.
En rponse linertie et la mauvaise foi du ministre des Affaires municipales et de
lOccupation du territoire, M. Pierre Moreau, Qubec Solidaire appelle tous les dputs
simpliquer dans la campagne de solidarit 434. En dcembre 2014, le dput de Bonaventure,
M. Sylvain Roy, fera un don de 1 000 dollars 435.
Le 12 septembre 2015, les administrateurs du Fonds intermunicipal de dfense de leau (FIDE)
dcident de faire un premier versement de 10 000 dollars Solidarit Ristigouche afin de
soutenir les rsidants de Ristigouche dans leur lutte pour protger leurs sources deau potable.
Aujourdhui, Solidarit Ristigouche a accumul la somme de 171 650 dollars et la campagne se
poursuit toujours.

9.5

Les consquences du RPEP par rapport aux sources deau de Ristigouche.

Pour avoir une ide des consquences de ladoption dune norme plus ou moins svre en
regard des distances sparatrices entre une source deau potable et un forage ptrolier ou
gazier, nous vous rfrons plus bas aux schmas prpars pour la municipalit de Ristigouche

427

http://www.journaldemontreal.com/2014/10/10/poursuite-de-15-million--deux-organismes-appellent-la-population-asoutenir-ristigouche; http://liguedesdroits.ca/?p=2296; http://solidariteristigouche.ca/poursuite-de-15-million-deuxorganismes-appellent-la-population-a-soutenir-ristigouche/


428
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2014/09/06/001-campagne-solidarite-ristigouche-nage-outaouais.shtml
429
http://www.lanouvelle.net/Opinion/Tribune-libre/2014-08-02/article-3822097/Gaz-de-schiste-%3A-l%26rsquo%3Beau,c%26rsquo%3Best-la-vie!-Qu%26rsquo%3Bon-se-le-dise!/1.;
430
http://www.lapresse.ca/le-soleil/actualites/environnement/201408/17/01-4792447-trois-jours-payants-pourristigouche.php.
431
http://journalmetro.com/opinions/la-vie-en-vert/533785/soyons-solidaires-de-ristigouche/;
432
http://www.lapresse.ca/le-soleil/opinions/points-de-vue/201407/14/01-4783821-poursuite-insidieuse-de-gastem.php.
433
http://naturealerte.blogspot.fr/2014/09/17092014canada-une-firme-petroliere.html;
http://multinationales.org/Quebec-un-petit-village-attaque; http://www.bioalaune.com/fr/actualite-bio/13339/firmepetroliere-attaque-village-avoir-protege-leau.
434
http://www.quebecsolidaire.net/appel-a-la-solidarite-avec-la-municipalite-de-risitigouche-sud-est-quebec-solidairedemande-aux-depute-es-de-faire-un-don/
435
http://solidariteristigouche.ca/sylvain-roy-fait-un-don-de-1-000/

131

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Partie-Sud-Est en fonction de la distance sparatrice octroye par le RPEP et celle prvue par
la demande de drogation.

132

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

9.6

Conclusion

La lutte de cette petite communaut gaspsienne nest pas encore termine et elle ncessite
lappui entier de toutes les municipalits qubcoises et de tous les citoyens et citoyennes qui
croient que la dfense de leau et des comptences des instances locales constitue un enjeu
majeur dans la prsente conjoncture. Les distances sparatrices minimales imposes par le
RPEP noffre gure une rponse satisfaisante aux besoins et dsirs des populations de
protger leurs sources deau potable. Mais cette lutte nest malheureusement quun pisode du
combat que mnent actuellement les municipalits locales en faveur de normes efficaces,
comme nous allons le voir maintenant.

133

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

10.

La dmarche des municipalits en faveur dune drogation au RPEP :


lments contextuels, ncessit et pertinence

Le prsent chapitre rappelle lexprience et les tapes de la lutte mene aujourdhui par un
groupe important de municipalits qubcoises qui exigent de pouvoir imposer des normes
plus svres que celles prvues par le RPEP pour assurer lintgrit de leurs sources deau
potable. Comme nous le verrons, cest ladoption dun rglement municipal, celui dit de SaintBonaventure, qui sera le point de dpart de cette dmarche.
Le 7 novembre 2011, la municipalit de Saint-Bonaventure, une petite communaut de 1 000
habitants situe en banlieue de Drummondville, adoptait un rglement visant protger ses
sources deau potable, rglement qui sera connu plus tard comme tant le Rglement dit de
Saint-Bonaventure.
Ladoption de ces normes rglementaires tait le rsultat dune dmarche citoyenne initie
quelques mois auparavant par un comit de citoyens et citoyennes aujourdhui appel Comit
vigilance hydrocarbures de Saint-Bonaventure.
Ce rglement tait aussi le fruit dune conjoncture nouvelle issue de ladoption de la Loi sur les
comptences municipales (L.R.Q., c. C-47.1), en 2005, et de la Loi affirmant le caractre
collectif des ressources en eau et visant renforcer leur protection (L.R.Q., c. C-6.2), en 2009,
de mme que des dcisions rcentes des tribunaux suprieurs canadiens et qubcois qui ont
dgag des espaces permettant dassurer une base juridique solide laction des collectivits
locales. Ce mouvement de dcentralisation ou de subsidiarit en faveur des collectivits
locales touche dailleurs la plupart des pays dmocratiques. En juillet 2015, le Conseil dtat
franais (lquivalent de notre Cour suprme en matire de droit administratif) rendait un arrt
o il prcisait que les collectivits locales ont le pouvoir de faire cesser toute pollution de leurs
sources deau potable, voire quelles ont lobligation juridique de le faire 436.
Rsum des arrts Wallot et Spraytech :
Dans la dcision rendue dans laffaire Wallot c. Qubec (Ville de) 2011 QCCA 1165, la Cour
dappel du Qubec valide le rglement municipal de la ville de Qubec qui non seulement limite les
activits des riverains du lac Saint-Charles, lune des sources deau de la ville, afin de protger
ladite source deau potable, mais elle impose aux riverains lobligation de remettre en tat naturel
lesdites berges pour viter toute contamination.
Dans la dcision rendue dans laffaire 114957 Canada Lte (Spraytech, socit darrosage) c.
Hudson (Ville de), 2001 CSC 40, [2001] 2 R.C.S. 241, la Cour suprme du Canada valide un
rglement municipal plus svre quun rglement provincial et un rglement fdral et dispose que
le principe de subsidiarit doit sappliquer en matire de protection de lenvironnement o les
autorits locales doivent tre considres comme un partenaire essentiel et son pouvoir de
rglementation protg. Pour le plus haut tribunal du pays, seules les situations de conflit clair
entre les normes lgislatives fdrales (et provinciales) et les normes locales permettent dinvalider
ces dernires. Sil est possible de respecter la fois les normes locales et les normes lgislatives
fdrales (ou provinciales), on ne peut conclure quil y a conflit. Autrement dit, la seule existence de
normes locales plus svres ne permet pas de conclure lexistence dun conflit de normes.
436

http://www.actu-environnement.com/ae/news/conseil-etat-pouvoirs-maire-cesser-pollution-eaux-25136.php4.

134

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Quant son contenu, le Rglement dit de Saint-Bonaventure se divise en plusieurs parties.


Dabord des attendus, qui font partie intgrante du Rglement, comme le prcise larticle
premier. Cest lnonc des comptences avres octroyes expressment par le lgislateur et
qui autorisent les municipalits adopter de telles normes.
Ensuite les interdictions. Le rglement interdit dintroduire dans le sol toute substance
susceptible de compromettre la qualit de leau et ce sur des distances qui varient selon le
nombre de rsidants desservis et le type de source deau, mais ne pouvant tre infrieur un
rayon de deux (2) kilomtres. Cette distance constitue une distance minimale permettant de
protger les puits artsiens et de surface, principale sinon seule source deau potable des
municipalits rurales, c'est--dire celles qui seront dabord concernes par ce type dindustrie.
Ce rayon sappliquant tant pour les activits qui se droulent la surface du sol que pour
celles se droulant dans le sous-sol , comme le prvoit le rglement, cest donc dire que cette
distance sparatrice sapplique tant sur le plan horizontal que sur le plan vertical.
Lexprience historique montre en effet que ce sont les puits situs courte distance des
forages qui ont t les plus contamins. Ces distances refltent donc les donnes scientifiques
disponibles ce moment et tiennent galement compte des limites territoriales des
municipalits.
Finalement, les autorisations. Un rglement ne peut pas simplement et universellement
interdire. Il doit rgir. Il le fait en imposant un certain nombre de conditions strictes devant tre
respectes : montrer que le forage en question nest pas dans le primtre interdit, obtenir un
permis dont la validit dans le temps est limite, transmettre les informations relatives aux
produits et procds utiliss, dposer des arrhes et une sret importante, prvoir des
mesures de protection et de correction, etc.
Le Rglement dit de Saint-Bonaventure connut un succs rapide, tant la pression sociale se
faisait forte face lenvahissement sauvage des territoires des communauts locales par les
socits gazires et ptrolires.
Ainsi, quand la socit Ptrolia dcida de forer moins de 350 mtres des maisons Gasp et
que les lu-e-s locaux dsesprs de pouvoir faire entendre raison au dveloppeur dcidrent
de contacter notre Collectif, en novembre 2012, une quarantaine de municipalits qubcoises,
du Centre-du-Qubec et de la Montrgie, avaient dj adopt le Rglement dit de SaintBonaventure.
lautomne 2013, plus de 70 municipalits qubcoises avaient ainsi adopt le Rglement dit
de Saint-Bonaventure. Certaines MRC avaient aussi appel adopter un tel rglement ou
tudiaient la possibilit de se doter dun tel rglement pour lensemble de leurs municipalits.
Tel tait le cas de la MRC du Granit et celle dArthabaska.
Le 10 fvrier 2014, le juge Moulin de la Cour suprieure du Qubec rendait son jugement dans
la contestation du rglement de Gasp par la socit Ptrolia : une partie du rglement tait
invalide. Ce jugement fut svrement critiqu pour son indigence et les nombreuses erreurs

135

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

de droit quil comportait 437. Me Guillaume Rousseau, professeur de droit municipal lUniversit
de Sherbrooke, publia une longue analyse o il montre la pleine comptence de la municipalit
pour adopter un tel rglement et labsence de conflit avec les normes provinciales en
vigueur 438.
Le 15 fvrier 2014, en raction ce jugement, 45 lu-e-s municipaux se runissaient SaintBonaventure et dcidaient la mise sur pied du Fonds Intermunicipal de dfense de leau (FIDE)
visant soutenir les municipalits aux prises avec des contestations de leur rglementation
municipale de protection de leurs sources deau potable. Aujourdhui, une trentaine de
municipalits participent cet instrument collectif.
Le 30 juillet 2014, comme nous lavons vu prcdemment, tait promulgu, dans la Gazette
officielle du Qubec, le dcret dictant le RPEP 439. Ce rglement remplace, toute fin pratique,
les rglements municipaux de protection des sources deau potable et noffre, ainsi que nous
lavons dmontr, aucune protection adquate ces sources deau potable.
Le 20 septembre 2014, Saint-Edmond-de-Grantham, une quarantaine dlu-e-s provenant de
22 municipalits dcident la poursuite de la lutte et prparent une Requte commune au
MDDELCC pour tre autorises maintenir ou tablir des normes plus svres pour protger
leurs sources deau potable, invitant les autres municipalits qubcoises les joindre dans
cette Dmarche commune 440. Cette requte se fonde sur les dispositions de larticle 124 de la
Loi sur la qualit de lenvironnement (RLRQ, c. Q-2). Cette disposition est ainsi formule :
124. Le ministre publie la Gazette officielle du Qubec tout projet de rglement
labor en vertu de la prsente loi, avec un avis indiquant qu'il pourra tre adopt avec
ou sans modification par le gouvernement, l'expiration d'un dlai de 60 jours
compter de cette publication.
Le ministre doit entendre toute objection crite qui lui est adresse avant l'expiration du
dlai de 60 jours.
Un rglement adopt par le gouvernement en vertu de la prsente loi entre en vigueur
lors de sa publication la Gazette officielle du Qubec ou une date ultrieure
indique dans le rglement ou sur dcret du gouvernement.
Ces rglements, de mme que les normes fixes en application du deuxime alina de
l'article 31.5, prvalent sur tout rglement municipal portant sur le mme objet, moins
que le rglement municipal ne soit approuv par le ministre auquel cas ce dernier
prvaut dans la mesure que dtermine le ministre. Avis de cette approbation est publi
sans dlai la Gazette officielle du Qubec. Le prsent alina s'applique malgr l'article
3 de la Loi sur les comptences municipales (chapitre C-47.1). (nous soulignons)

437

Richard E. LANGELIER, Analyse sommaire du jugement Ptrolia inc. c. Gasp (Ville de), 10 fvrier 2014,
Dossier 110-17-000622-135, 12 fvrier 2014, 8 p.
438 Guillaume Rousseau, Prpondrance tatique et comptences municipales sur leau et le forage: tude du cas
dun rglement de la ville de Gasp, 24 fvrier 2014, 53 p.
439 (2014) 146 G.O. II, 2729.
440 http://www.lapresse.ca/le-soleil/actualites/environnement/201409/26/01-4804055-eau-potable-et-forages-vingtdeux-municipalites-poursuivent-la-lutte.php;
http://www.journalexpress.ca/Actualites/2014-09-23/article-3879455/Les-elus-municipaux-exigent-des-normesplus-severes/1.

136

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Le ministre peut modifier ou rvoquer une approbation dlivre en vertu du quatrime


alina dans le cas o le gouvernement adopte un nouveau rglement relativement
une matire vise dans un rglement municipal dj approuv. Avis de cette dcision
du ministre est publi sans dlai la Gazette officielle du Qubec.
Extraits de la requte commune des municipalits en regard du RPEP :
En consquence, les requrants rclament votre autorisation afin de pouvoir, par leur
rglementation locale adopte en conformit de la loi, augmenter les distances prvues dans le
Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection, et dont font tat les paragraphes 2 et
3 de la prsente requte, de la manire suivante :
Il est interdit quiconque dintroduire ou de permettre que soit introduite dans le sol par forage
ou par tout autre procd physique, mcanique, chimique, biologique ou autre, toute substance
susceptible daltrer la qualit de leau souterraine, et ce, dans un rayon de :

A. deux (2) kilomtres de tout puits artsien ou de surface desservant vingt (20)
personnes ou moins;
B. six (6) kilomtres de tout puits artsien ou de surface alimentant laqueduc municipal
ou desservant plus de vingt (20) personnes;
C. dix (10) kilomtres de tout lieu de puisement deau de surface des
la municipalit;

rsidents ou de

et servant la consommation humaine ou animale.


Ltendue de ce rayon sapplique tant pour les activits qui se droulent la surface du sol que
pour celles se droulant dans le sous-sol.

Suite cette rencontre, de nombreux appels aux municipalits qubcoises sont lancs et les
rsultats ne se font pas attendre. Une quarantaine de municipalits adoptent alors rapidement
la Requte commune par rsolution de leur conseil.
la fin de 2014, comme nous lavons vu 441, le BAPE sur lexploration et lexploitation du gaz de
schiste dans la valle du Saint-Laurent rend son rapport 442. Il suggre fortement au
gouvernement de revoir ses normes de protection des sources deau potable, considrant que
le RPEP est inadquat et insuffisant. Les comits de citoyens pressent leurs lu-e-s dadopter
une demande de drogation au RPEP 443. Au mme moment, Ptrolia entreprend ses tests de
production au puits Haldimand 4 en violant certaines normes fixes par le RPEP 444. Le
MDDELCC nintervient pas.

441

Supra, Chapitre 8.
http://www.bape.gouv.qc.ca/sections/mandats/gaz_de_schiste-enjeux/communiques/14-03-13-gaz_de_schisteenjeux.htm.
443
http://www.lanouvelle.net/Actualites/2014-11-14/article-3939995/Protection-de-l%26rsquo%3Beau-:-des-municipalitesreclament-des-normes-plus-severes/1;
444
http://www.ledevoir.com/environnement/actualites-sur-l-environnement/432291/gaspe-petrolia-n-est-qu-a-un-pas-de-laproduction-commerciale;
http://www.marketwired.com/press-release/petrolia-haldimand-4-la-presence-de-petrole-estconfirmee-tsx-croissance-pea-1992724.htm.
442

137

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Les lu-e-s municipaux qui pilotent cette dmarche, soit Marie-Andre Auger, mairesse de
Saint-Edmond-de-Grantham et aussi membre du conseil dadministration de la Fdration
qubcoise des municipalits (FQM), et Flicien Cardin, maire de Saint-Bonaventure, dcident
de poursuivre les appels aux municipalits, eu gard ce nouvel et important lment.
La dmarche visant obtenir une drogation aux normes insatisfaisantes du Rglement sur le
prlvement des eaux et leur protection et pour le maintien des normes du Rglement dit de
Saint-Bonaventure se poursuit donc voire sintensifie.
Le maire de Ristigouche Partie-Sud-Est, Franois Boulay, se joint alors au Comit de pilotage
de la dmarche commune des municipalits et lance un appel solennel la solidarit
municipale.
Le nombre des municipalits qui adoptent la Requte commune demandant au ministre
lautorisation dimposer des normes plus svres explose. En avril 2015, 101 municipalits ont
adopt la rsolution en faveur de la Requte commune. En juin 2015, pas moins de
165 municipalits participent alors la Dmarche commune.
Un premier dpt au MDDELCC des rsolutions adoptes par les conseils municipaux est
donc organis. Les Requtes communes sont relies et transmises au ministre Heurtel par
huissier. Aucun accus de rception ou rponse ne nous est transmis.
Les maires qui pilotent la Dmarche commune dcident aussi la tenue dune confrence de
presse nationale pour prsenter aux mdias les rsultats de la dmarche et annoncer
louverture dun dialogue avec le MDDELCC sur ces demandes, le ministre ayant accept un
dbat avec les lu-e-s et leurs experts par rapport cette demande 445.
la demande pressante de plusieurs municipalits, les maires et la mairesse qui pilotent la
Dmarche commune dcident de sa poursuite et de raliser un deuxime dpt, en aot 2015.
la fin juin 2015, 181 municipalits provenant de 55 MRC et Agglomration et reprsentant
plus de 410 000 citoyens et citoyennes font cause commune pour protger leurs sources deau
potable 446. Le 10 aot, plus de 250 municipalits rclament maintenant cette drogation. Les
mdias couvrent de plus en plus ce mouvement municipal inusit 447. Le Devoir nhsitera pas
parler de fronde municipale pour rendre compte de limportance du mouvement 448.
Les maires qui pilotent la Dmarche prennent des initiatives pour que se noue rapidement le
dialogue avec les reprsentants et experts du MDDELCC. Une rencontre est cdule pour le
12 septembre 2015.

445

http://www.newswire.ca/fr/story/1553959/reglement-sur-le-prelevement-des-eaux-165-municipalites-exigent-unemeilleure-protection-de-leur-source-d-eau-potable;
http://journalmetro.com/actualites/national/791900/eau-potable-desvilles-exigent-des-normes-plus-severes/;
http://quebec.huffingtonpost.ca/2015/06/10/165-municipalites-reclament-une-meilleure-protection-des-sources-eaupotable_n_7555460.html;
http://www.laction.com/Actualites/2015-06-17/article-4185437/Protection-des-eaux%3A-Lanaudiere-dans-la-vague/1;
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2015/06/11/012-eau-secours-coalition-ristigouche-protection-eau.shtml.
446
http://solidariteristigouche.ca/requete-commune-181-municipalites-appuient-la-demarche/.
447
http://ici.radio-canada.ca/regions/est-quebec/2015/08/11/004-eua-potable-front-commun-municipalites.shtml.
448
http://www.ledevoir.com/environnement/actualites-sur-l-environnement/447245/protection-des-sources-d-eau-potable250-municipalites-du-quebec-reclament-le-droit-d-y-deroger.

138

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

La veille de la rencontre du 12 septembre, le conseiller politique du ministre Heurtel, M.


Martineau, informe la mairesse de Saint-Edmond-de-Grantham et porte-parole du Comit de
pilotage de la dmarche auprs du MDDELCC que les experts du ministre nacceptent pas de
dbattre avec les experts des municipalits devant les lu-e-s municipaux et que si cette
exigence nest pas convenue davance et respecte scrupuleusement ils ne participeront pas
la rencontre ou la quitteront, le cas chant.
Lordre du jour est donc modifi en consquence : aprs lexpos des experts du MDDELCC, il
y aura priode de questions des lu-e-s, puis les reprsentants et experts du MDDELCC
quitteront la salle. Les experts des municipalits pourront alors prsenter leurs points de vue et
critiques du RPEP 449.
Scandaliss de ce manque de respect et de rigueur scientifique, plusieurs lu-e-s critiquent
vertement les reprsentants du MDDELCC. Marc Durand, au nom du Collectif scientifique ad
hoc, invite les experts du ministre venir critiquer nos exposs et participer au dbat avec
nous dans laprs-midi. Les experts du MDDELCC refusent notre invitation, mais acceptent
finalement de tenir un dbat avec notre collectif, mais la condition que ce dbat nait lieu
quen prsence dun petit nombre de reprsentants des municipalits.
En fin de journe, la soixantaine dlu-e-s municipaux prsents adoptent une srie de
rsolutions pour poursuivre la Dmarche commune visant lobtention de la drogation et le
soutien Ristigouche 450.
Rsolutions adoptes lors de la rencontre du 12 septembre 2015 :
Lassemble des lu-e-s :
1. a largi le Comit de pilotage de cette dmarche. En sus de la mairesse de Saint-Edmondde-Grantham, Madame Marie-Andre Auger, du maire de Saint-Bonaventure, Monsieur
Flicien Cardin, et du maire de Ristigouche Partie-Sud-Est, Monsieur Franois Boulay,
lassemble a dsign Madame Lise Michaud, mairesse de Mercier, Monsieur Serge
Ploquin, maire de Sorel-Tracy, Monsieur Jacques Breton, maire de Nantes, Monsieur
Christian Richard, maire de Saint-Antoine-de-Tilly, Monsieur Grard Jean, maire de Lanoraie
et Monsieur Roland-Luc Bliveau, maire de Lacolle, pour complter lquipe qui pilotera la
dmarche.
2. a dcid de lancer un nouvel appel toutes les municipalits qubcoises pour quelles
se joignent la dmarche commune et adoptent leur tour la requte pour lobtention de la
drogation au RPEP.
3. a mandat son nouveau comit de pilotage pour quil rclame une rencontre avec le
ministre du Dveloppement durable, de lEnvironnement et de la Lutte aux changements
climatiques afin de le sensibiliser aux demandes des municipalits en regard de la drogation
au RPEP.

449

Pour lapprciation de Marc Durand de cette rencontre : http://rochemere.blogspot.com/2015/10/une-rencontre-le-12septembre-2015.html.


450
Pour la couverture mdiatique de la rencontre du 12 septembre 2015 : http://ici.radiocanada.ca/regions/estrie/2015/09/12/001-maires-protection-eau-potable-rencontre-drummondville.shtml;
http://www.lapresse.ca/le-soleil/actualites/environnement/201509/11/01-4899791-eau-potable-et-forages-pres-de-300villes-veulent-un-reglement-plus-severe.php; http://ici.radio-canada.ca/nouvelles/environnement/2015/09/12/001-eaupotable-rencontre-rpep-ristigouche-municipalites.shtml;

139

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

4. a demand au Collectif scientifique ad hoc de poursuivre son soutien bnvole aux


municipalits qui rclament la drogation au RPEP.

Au moment o ces lignes sont crites, 326 municipalits provenant de 74 MRC et


Agglomration et reprsentant 1 158 337 citoyens et citoyennes participent, dune faon
ou dune autre, la Dmarche commune 451. De ce nombre, 296 municipalits ont adopt la
Requte commune pour obtenir ladite drogation, alors que les autres ont appuy la Dmarche
commune ou soutenu Ristigouche Partie-Sud-Est dans sa demande dappui la FQM.
Cest un succs important qui tmoigne dune prise de conscience des enjeux lis leau dans
nos communauts.
Un troisime et dernier dpt sera donc prpar pour le MDDELCC. Le comit de pilotage a
dcid que ce dpt aurait lieu le 28 fvrier 2016.
Entre-temps, la rencontre avec les experts et reprsentants du MDDELCC sest tenue le 1er
dcembre 2015 sans apporter quelque lueur despoir que le gouvernement prenne en compte
les critiques scientifiques formules, ni le dsir des lu-e-s de mieux protger leur
communaut.
Les lu-e-s dcideront donc prochainement de la poursuite et des prochaines tapes de la
Dmarche commune.
Dans notre esprit, il ne fait pas de doute que cette dmarche des municipalits qubcoises
est non seulement lgitime mais ncessaire, eu gard aux faiblesses et lacunes du RPEP qui
ont t exposes dans ce document.

451

Voir Annexe pour la liste des municipalits participantes la Dmarche commune ou ayant adopt la Requte
commune.

140

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

11.

Conclusion

Que pouvons-nous retenir de ce long expos? Quelle conclusion pouvons-nous tirer de ces
analyses?
En premier lieu, cest le caractre improvis, brouillon et inadquat du RPEP : les normes
juridiques sont rdiges sans clart laissant le citoyen bien souvent dans lincertitude quant
leur porte relle, les standards scientifiques qui prsident leur formulation pchent par leur
ambivalence, voire par leur grande faiblesse.
ces dfauts structuraux sajoute encore son caractre partial et engag : conu pour faciliter
la vie aux entreprises gazires et ptrolires, ce rglement atteint pleinement son objectif!
Peu importe si, ce faisant, il rduit les municipalits locales leur portion congrue, si leur
comptence sur leur territoire se rduit comme une peau de chagrin, si le dveloppement
prenne et durable des communauts est mis en pril, si leau potable est potentiellement
sacrifie sur lautel du dveloppement de la filire des hydrocarbures fossiles.
En effet, le gouvernement du Qubec, en limitant indment la capacit des communauts
locales de rgir les distances sparant leurs sources deau potable des forages gaziers ou
ptroliers, non seulement agit lencontre du principe de subsidiarit, pourtant clairement
affirm dans sa Loi sur le dveloppement durable, mais il se comporte comme un tat
ptrolier, linstar des tats amricains producteurs dhydrocarbures, alors que la
dmonstration du potentiel qubcois en matire dhydrocarbures est faible, lacunaire sinon
inexistante, au-del des pronostics exagrs et intresss des promoteurs et de leurs
lobbyistes.
Ce comportement outrancier constitue sans aucun doute la plus convaincante dmonstration
du biais en faveur de ce type de dveloppement que nous avons dmontr tout au long de ce
texte et que nous dnonons ici.
Ce dveloppement peut-il se faire sans prendre des risques inconsidrs, voil la question
fondamentale qui doit tre examine avec soin. De nombreuses tudes scientifiques srieuses
identifient un risque rel et le quantifie. Leur dmonstration est rigoureuse, mais partielle.
Certes, elles ne sont pas unanimes conclure en ce sens. En science, les choses progressent
lentement. Les risques de dversement en surface, les lacunes des coffrages, la dure de vie
limite des installations et dautres lments font lobjet dun consensus large. La remonte des
contaminants vers les aquifres est parfois conteste. La preuve empirique, les multiples
constatations de la contamination des sources deau potable, constituent pourtant un indice
probant dun problme rel. Sur le plan juridique, la prpondrance de la preuve des risques et
des contaminations est pourtant vidente.
Mais pour valuer correctement les risques que comporte ce type de dveloppement, il faut se
situer dans une perspective synchronique, mais surtout diachronique, c'est--dire non
seulement en examinant le prsent et le pass immdiat, comme si on arrtait le temps et que
nous faisions une coupe verticale dans lHistoire, avec une perspective strictement court
terme, mais en embrassant le pass, le prsent et une portion raisonnable de lavenir.

141

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Or, cette perspective de lvaluation des risques dans la longue dure est particulirement
absente du RPEP. Celui-ci est essentiellement conu dans la perspective de dversement ou
dincidents qui proviennent de la surface ou lis aux lacunes des structures dextraction.
En regard de ces questions, il convient de rappeler dabord que le casing et les autres
structures dextraction du ptrole et du gaz atteignent de grandes profondeurs avec la
fracturation hydraulique et stendent galement horizontalement sur de grandes distances. Ce
danger vient donc aussi den bas. Ainsi, combines aux fractures cres par le processus
industriel utilis et aux failles naturelles qui sont nombreuses et souvent peu connues dans nos
massifs rocheux, le risque long terme est immense, surtout si lon pense au caractre
irrversible dune contamination de ce type, si la pollution atteint les nappes deau.
Lexemple de la ville de Mercier devrait pourtant nous rappeler lexigence fondamentale dune
application rigoureuse du principe de prcaution, quand il sagit dune ressource si essentielle
et que les risques sont encore en partie mconnus.
Par consquent, si les tudes scientifiques actuellement disponibles, avec leur approche
strictement synchronique, identifient aujourdhui que le risque principal associ lusage de
ces techniques semble rsider dans les dversements et les accidents de surface, cette
PHOTOGRAPHIE, pour reprendre limage que nous avons dj utilise, ne nous montre que le
prsent, alors que lavenir se trouve dans le FILM qui se droule, lui, dans la longue dure.
Cette myopie dangereuse peut tre encore saisie partir dune autre image. Au dbut du
sicle dernier, quand les fabricants de tabac ont commenc vendre massivement leurs
produits, un mdecin aurait pu fort bien et lgitimement tmoigner en faveur des compagnies
en disant: le principal risque de sant avec les cigarettes ce nest pas le cancer du poumon
(on en a vu aucun !), mais bien des irritations passagres de la gorge et des toux temporaires
et bnignes .
Aujourdhui, cest avec la mme assurance tranquille, la mme attitude cavalire, la mme
arrogance outrancire, que les promoteurs de lexploitation des hydrocarbures fossiles non
conventionnels nous vantent ses mrites et son innocuit, alors que les autorits charges de
nous protger, avec la mme verve, la mme rhtorique et les mmes arguments
premptoires, nous assurent quils ont bien fait leur boulot et que nous pouvons dormir sur nos
deux oreilles
Pourtant, la Loi sur le dveloppement durable nonce une srie de principes cardinaux qui
devraient guider le gouvernement dans llaboration de ses normes rglementaires.
Parmi ceux-ci, mentionnons la protection de la qualit de vie, qui devrait tre au centre des
proccupations relatives au dveloppement durable , lquit envers les gnrations venir,
puisque le dveloppement doit se raliser dans un souci d'quit intra et
intergnrationnelle , le respect de lenvironnement qui doit faire partie intgrante du
processus de dveloppement .
Rappelons encore le respect des communauts locales, ncessaire pour dfinir une vision
concerte du dveloppement et assurer sa durabilit sur les plans environnemental, social et
conomique et faire en sorte que les pouvoirs et les responsabilits [soient] dlgus au
niveau appropri d'autorit , dans le souci de les rapprocher le plus possible des citoyens et
des communauts concerns (principe de subsidiarit).
142

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Croire que, den haut, au nom dun intrt prtendument suprieur, sans aucune considration
pour les rgions, leurs habitants et leur environnement culturel ou conomique, ltat puisse
imposer un type de dveloppement est tout simplement se leurrer gravement.
Mentionnons encore la ncessit dun rel accs linformation, puisque cet accs est
ncessaire pour assurer la participation effective du public la mise en uvre du
dveloppement durable .
Mais dans le contexte dun dveloppement des plus risqus pour leau potable, la sant et la
scurit des communauts et des individus, le principe de prcaution doit tre appliqu avec
beaucoup de rigueur, puisque lorsqu'il y a un risque de dommage grave ou irrversible,
l'absence de certitude scientifique complte ne doit pas servir de prtexte pour remettre plus
tard l'adoption de mesures effectives visant prvenir une dgradation de l'environnement .
Si nous avons sembl piloguer longuement sur les principes contenus dans la Loi sur le
dveloppement durable, cest que nous considrons que sur bien des aspects de notre analyse
du RPEP, ces principes ne sont pas adquatement pris en compte, quand ils ne sont pas tout
simplement carts et clairement viols.
Nous voulons aborder un dernier point en terminant ce long texte. Nous voulons saluer ici
lengagement de nombreuses mairesses et de nombreux maires qui, avec patience, lgance
et dtermination, mnent la lutte pour la protection de leurs sources deau potable. Comment
ne pas signaler dans ce nombre le maire de Saint-Bonaventure, M. Flicien Cardin, la
mairesse de Saint-Edmond-de-Grantham, Mme Marie-Andre Auger, et lex-maire de SaintEugne-de-Gratham, M. Gilles Watier, qui, les premiers, ont adopt un rglement pour
protger leurs sources deau potable et initi la Dmarche commune qui connat aujourdhui un
grand succs?
Il importe aussi de souligner le courage et la dtermination dlu-e-s qui comme lex-maire de
la ville de Gasp, M. Franois Roussy, et lactuel maire de Ristigouche Partie-Sud-Est, M.
Franois Boulay, se sont levs pour dfendre leur communaut et leur eau potable mme si le
prix payer a t lev. nen pas douter, lHistoire retiendra leur nom et saluera leur
engagement envers leur communaut.
Il convient encore de remarquer lengagement des maires et mairesses qui pilotent aujourdhui
la Dmarche commune des municipalits en faveur de la drogation au RPEP et pour la
protection des sources deau potable : Mme Marie-Andre Auger, mairesse de Saint-Edmondde-Grantham, M. Roland-Luc Bliveau, maire de Lacolle, M. Franois Boulay, maire de
Ristigouche Partie-Sud-Est, M. Jacques Breton, maire de Nantes, M. Flicien Cardin, maire de
Saint-Bonaventure, M. Grard Jean, maire de Lanoraie, Mme Lise Michaud, mairesse de
Mercier, M. Serge Ploquin, maire de Sorel-Tracy, M. Christian Richard, maire de SaintAntoine-de-Tilly.

143

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

Mais ces lu-e-s dtermins ont sans doute trouv lnergie et le courage de mener cette
dmarche dans la dtermination mme des citoyens et citoyennes qui, sur lensemble du
territoire qubcois, ont paul leurs reprsentants en mettant en place les comits qui ont t
fort actifs dans cette lutte indite dans lhistoire sociale du Qubec.
Marc Brullemans
Marc Durand
Richard E. Langelier
Cline Marier
Chantal Savaria
Le 26 janvier 2016

144

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

12.

Annexe Liste des municipalits participantes la Dmarche


commune ou ayant adopt la Requte commune pour la drogation
au RPEP au 1 janvier 2016 avec la population reprsente

RC ou Agglomration

Municipalit

Population

Abitibi

Amos*
Canton de Trcesson
Champneuf

12 856
1172
133

Abitibi-Ouest

Canton Clermont
La Reine
Palmarolle***

483
344
1 456

Acton

Bthanie
Roxton
Roxton Falls
Sainte-Christine

338
1 092
1 261
684

Agglomration de Longueuil

Saint-Bruno-de-Montarville

26 851

Agglomration de Montral

Sainte-Anne-de-Bellevue

5 005

Antoine-Labelle

Lac Saint-Paul
LAscension
Nominingue*

490
839
2 025

Argenteuil

Gore
Grenville
Mille-Isles
Saint-Andr

1 865
1 674
1 701
661

Arthabaska

Plessisville
Saint-Christophe dArthabaska
Saint-Rmi-de-Tingwick
Saint-Valre
Warwick

6 719
3 211
505
1 267
4 699

Avignon

Carleton-sur-Mer
Escuminac
LAscension-de-Patapdia
Maria
Matapdia
Nouvelle
Pointe--la-Croix
Ristigouche-Partie Sud-Est
Saint-Alexis-de-Matapdia
Saint-Andr-de-Ristigouche
Saint-Franois-dAssise

3 950
569
178
2 517
616
1 310
1 525
165
508
151
653

145

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

RC ou Agglomration

Municipalit

Population

Beauharnois-Salaberry

Saint-Urbain-Premier

1 243

Bcancour

Deschaillons-sur-Saint-Laurent
Lemieux
Sainte-Marie-de-Blandford
Saint-Pierre-les-Becquets
Sainte-Sophie-de-Lvrard

932
312
438
1 206
753

Bellechasse

Saint-Nazaire-deDorchester****

365

Brome-Missisquoi

Cowansville
East Farnham
Pike River
Saint-Armand

13 021
566
511
1 250

Charlevoix

Les boulements

1 372

Coaticook

Compton
East Hereford
Waterville

3 198
296
2 057

DAutray

Lanoraie
Lavaltrie
La-Visitation-de-lle-Dupas
Mandeville
Saint-Barthlmy
Saint-Clophas-de-Brandon
Saint-Cuthbert
Saint-Didace***
Sainte-lisabeth
Saint-Gabriel
Saint-Gabriel-de-Brandon
Sainte-Genevive-de-Berthier
Saint-Ignace-de-Loyola
Saint-Norbert

4 610
13 605
612
2 087
1 942
253
1 773
586
1 526
2 780
2 607
2 404
2 072
1 041

De lle dOrlans

Saint-Jean-de-lle dOrlans

940

De Joliette

Notre-Dame-des-Prairies

9 683

De La Rivire-du-Nord

Saint-Colomban

15 003

De lrable

Laurierville

1 407

De Roussillon

Mercier

12 687

146

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

RC ou Agglomration
Des Appalaches

Municipalit
Beaulac-Garthby
Disraeli
Irlande
Saint-Joseph-de-Coleraine

Population
843
2 360
962
1 832

Des Basques

Notre-Dame-des-Neiges
Sainte-Franoise
Saint-Mathieu-de-Rioux
Sainte-Rita

1 096
456
655
294

Des Chenaux

Batiscan
Champlain
Notre-Dame-du-Mont-Carmel
Sainte-Anne-de-la-Prade
Sainte-Genevive-de-Batiscan
Saint-Luc-de-Vincennes
Saint-Maurice
Saint-Narcisse
Saint-Prosper
Saint-Stanislas

965
1 749
5 684
2 068
1 029
616
3 080
1 827
3 631
1 015

Des Collines-de-lOutaouais

Chelsea
La Pche
Val-des-Monts

7 129
7 976
11 451

Des Laurentides

Lac-du-Cerf*
Val-David

416
4 639

Des Maskoutains

Saint-Barnab-Sud
Saint-Hugues
Saint-Liboire
Saint-Marcel-de-Richelieu
Sainte-Marie-Madeleine
(Paroisse)
Saint-Pie-de-Bagot
Saint-Simon

896
1 233
3 057
538
2 954

Des Pays den Haut

Saint-Adolphe-dHoward

3 663

Des Sources

Saint-Adrien
Saint-Camille
Wotton

514
513
1 409

Drummond

Durham Sud
LAvenir
Lefebvre
Notre-Dame-du-bon-Conseil
(village)

1 017
1 249
875
1 442

5 664
1 318

147

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

RC ou Agglomration

Municipalit
Saint-Bonaventure***
Sainte-Brigitte-des-Saults
Saint-Edmond-de-Grantham
Saint-Flix-de-Kingsey
Saint-Germain-deGrantham***
Saint-Guillaume
Saint-Lucien
Saint-Pie-de-Guise

Population
1 017
772
713
1 576
4 836

Du Granit

Audet
Courcelles
Frontenac
Lac-Drolet
Lac Mgantic
Marston
Milan
Lambton
Nantes
Notre-Dame-des-Bois
Piopolis
Saint-Ludger
Saint-Romain
Saint-Sbastien
Stratford

764
948
1 084
1 027
5 847
697
254
1 571
1 417
908
359
1 192
733
714
1 037

Du Rocher-Perc

Chandler

7 506

Haut-Richelieu

Lacolle
Mont-Saint-Grgoire

2 718
3 140

Haut Saint-Franois

Cookshire-Eaton
La Patrie
Scotstown
Weedon*

5 250
720
523
2 582

Haut-Saint-Laurent

Saint-Chrysostome

2 621

Haute-Gaspsie

Rivire--Claude

127

Haute Yamaska

Canton de Shefford
Saint-Joachim-de-Shefford
Sainte-Ccile-de-Milton*
Warden

6 666
1 318
2 104
368

Jardins-de-Napierville

Saint-Bernard-de-Lacolle

1 465

Kamouraska

La Pocatire
Rivire Ouelle

4 127
1 019

1 585
1 632
449

148

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

RC ou Agglomration

Municipalit
Saint-Andr
Sainte-Anne-de-la-Pocatire
Saint-Germain
Saint-Pacme
Saint-Pascal

Population
661
1 662
278
1 595
3 465

La Cote-de-Beaupr

Saint-Tite-des-Caps

1 506

La Haute-Cte-Nord

Tadoussac

802

La Haute-Gaspsie

Cap-Chat
Sainte-Anne-des-Monts

2 538
6 841

La Matanie

Baie-des-Sables*
Grosses-Roches*
Les Mchins*
Matane*
Saint-Adelme*
Sainte-Flicit*
Saint-Jean de Cherbourg*
Saint-Landre*
Sainte-Paule
Saint-Ren-de-Matane*
Saint-Ulric*

622
377
1 076
14 371
484
1 139
188
419
221
1 100
1 643

La Matapdia

Amqui
Causapscal
Saint-Alexandre-des-Lacs
Sainte-Irne
Sainte-Marguerite-Marie*
Saint-Tharcisius

6 192
2 375
268
346
185
436

La Mitis

Grand-Mitis
Price
Saint-Donat
Saint-Octave-de-Mtis
Sainte-Angle-de-Mrici
Sainte-Luce

240
1 703
891
533
1 015
2 820

LAssomption

LAssomption
Lpiphanie
Paroisse de lpiphanie
Repentigny**
Saint-Sulpice

21 632
5 610
3 260
84 258
3 454

La Valle-de-lOr

Malartic
Paroisse de Senneterre

3 297
1 221

La Valle-du-Richelieu

Carignan

8 649
149

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

RC ou Agglomration

Municipalit
Mont-Saint-Hilaire
Saint-Antoine-sur-Richelieu
Saint-Marc-sur-Richelieu

Population
18 877
1 690
2 164

La Valle-de-la-Gatineau

Aumond
Blue Sea
Bois-Franc
Bouchette
Cayamant
Dlage
Denholm***
Egan Sud
Gracefield
Grand Remous***
Kazabazua
Lac-Sainte-Marie
Low
Maniwaki
Messines
Montcerf-Lytton
Sainte-Thrse-de-Gatineau

760
641
436
787
842
1 849
580
536
2 307
1 149
874
617
929
3 845
1 626
706
537

Les Etchemins

Sainte-Aurlie

898

Les Laurentides

Huberdeau
Lantier

893
838

Les Moulins

Mascouche***
Terrebonne***

46 346
111 145

LIslet

Sainte-Louise
Sainte-Perptue

674
1 728

Lotbinire

Notre-Dame-du-Sacr-Cur
dIssoudun
Saint-Agapit
Saint-Antoine-de-Tilly
Sainte-Croix
Saint-Patrice-de-Beaurivage

875

Manicouagan

Franquelin
Pointe-aux-Outardes
Pointe-Lebel
Ragueneau

1 084
1 322
2 011
1 401

Maskinong

Charette
Saint-Barnab
Saint-lie-de-Caxton

1 004
1 217
1 977

4 137
1 638
2 481
1 044

150

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

RC ou Agglomration

Municipalit
Saint-Paulin

Population
1 521

Matawinie

Chertsey
Entrelacs
Notre-Dame-de-la-Merci
Rawdon
Saint-Alphonse-Rodriguez
Saint-Cme
Saint-Damien
Saint-Donat
Sainte-Batrix
Sainte-milie-de-lnergie***
Sainte-Marceline-de-Kildaire
Saint-Flix-de-Valois
Saint-Jean-de-Matha
Saint-Michel-des-Saints
Saint-Znon
Communaut Atikamek de
Manawan

4 871
929
986
11 062
3 124
2 245
1 981
891
1 928
1 657
1 559
6 307
4 514
2 438
1 260
2 133

Mkinac

Grandes-piles
Sainte-Thcle

382
2 487

Memphrmagog

Austin***
Canton dOrford
Eastman
North Hatley
Ogden
Potton
Saint-tienne-de-Bolton
Stanstead
Stukeley-Sud***

1 513
3 949
1 822
685
772
1 831
573
992
1 027

Minganie

Rivire-au-Tonnerre*

290

Montcalm

Saint-Alexis
Saint-Calixte
Saint-Esprit
Saint-Jacques
Sainte-Julienne
Saint-Liguori
Saint-Lin-des-Laurentides
Saint-Roch-de-LAchigan
Saint-Roch Ouest
Sainte-Marie-Salom

1 458
6 029
1 953
4 114
9 863
1 956
19 768
5 114
279
1 156

Nouvelle-Beauce

Saint-Isidore

3 026

Papineau

Duhamel

419

151

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

RC ou Agglomration

Municipalit
Lochaber Partie-Ouest
Mayo*
Namur
Papineauville
Saint-Andr-Avelin

Population
445
616
579
2 158
3 763

Pierre de Saurel

Massueville
Saint-Aim
Sainte-Anne-de-Sorel
Saint-David
Saint-Grard Magella
Saint-Joseph-de-Sorel
Saint-Ours
Saint-Robert
Saint-Roch-de-Richelieu
Sorel-Tracy
Sainte-Victoire de Sorel
Yamaska

514
505
2 715
848
267
1 594
1 684
1 818
2 192
32 967
2 497
1 555

Pontiac

Fort-Coulonge

1 356

Portneuf

Deschambault-Grondines
Rivire--Pierre
Portneuf
Saint-Alban
Saint-Basile
Sainte-Christine dAuvergne
Saint-Thuribe

2 214
658
3 222
1 274
2 624
503
285

Rimouski-Neigette

Rimouski
Saint-Anaclet-de-Lessard
Saint-Narcisse-de-Rimouski
Saint-Valrien
La-Trinit-des-Monts*****
Saint-Fabien*****
Esprit-Saint*****
Saint-Marcellin*****

48 844
3 124
1 003
898
246
1 901
360
358

Rivire-du-Loup

LIsle-Verte
Notre-Dame-des-septDouleurs
Rivire-du-Loup**
Saint-Modeste

1 372
46

Rouville

Marieville
Saint-Csaire

10 799
5 861

Shawinigan

Shawinigan

49 585

19 782
1 186

152

Le Rglement sur le prlvement des eaux et leur protection ou comment


sacrifier leau potable pour quelques gouttes de ptrole!

RC ou Agglomration
Tmiscamingue

Municipalit
Rmigny

Population
280

Tmiscouata

Auclair*
Lac-des-Aigles
Pohngamook
Saint-Elzar-de-Tmiscouata
Saint-Louis-du-Ha! Ha!
Saint-Marc-du-Lac-Long
Saint-Pierre-de-Lamy

442
534
2 648
352
1 300
423
117

Val-Saint-Franois

Canton de Melbourne
Maricourt
Saint-Denis-de-Brompton***
Saint-Franois-Xavier-deBrompton
Stoke*
Ulverton
Val-Racine*
Windsor

964
540
3 716
2 192

Vaudreuil-Soulanges

Rigaud
Sainte-Justine-de-Newton
Saint-Lazare
Terrasse-Vaudreuil*

7 523
956
19 796
1 978

Total : 74 MRC et
agglomrations

Total : 326 municipalits

Total : 1 158 337


rsidants et rsidantes

2 847
431
193
5 439

Ces municipalits ont donn leur appui la municipalit de Ristigouche et appel la FQM
soutenir Ristigouche et la dmarche commune des municipalits, mais sans adopter
formellement la requte commune.
**
Ces municipalits ont vot une rsolution dappui la dmarche commune des
municipalits sans adopter la requte commune.
*** Ces municipalits ont adopt la requte commune et un appui Ristigouche et appel la
FQM soutenir Ristigouche et la dmarche commune des municipalits.
**** Ces municipalits ont adopt une rsolution dappui Ristigouche afin quelle obtienne
sa drogation au RPEP.
***** Ces municipalits ont adopt une rsolution demandant au MDDELCC de leur permettre
dimposer des normes plus svres en fonction des ralits des municipalits
concernes.

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