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El

20 de enero de 1942, en una casa a orillas del Wannsee, un lago del Berln suburbano,
tuvo lugar una de las reuniones ms terribles de la historia de la humanidad. Esta reunin,
presidida por Reinhard Heydrich y organizada por Adolf Eichmann, congreg a los
representantes de los principales organismos nazis de Europa. El objetivo: forjar un plan que
peinara Europa de este a oeste en busca de judos, un plan que conducira a la Solucin
Final de forma consecuente y sistemtica. La villa, el lago, la reunin, que se ha
publicado simultneamente en la mayora de las lenguas europeas, es una obra excepcional
que desvela, por primera vez, cmo, cundo y por qu se concibi uno de los grandes
crmenes de la historia del siglo XX. Este hecho, hasta ahora desconocido, cambi para
siempre el rumbo de la historia.

Mark Roseman

La villa, el lago, la reunin


ePub r1.0
3L1M45145 17.10.15

Ttulo original: The villa, the lake, the meeting


Mark Roseman, 2001
Traduccin: Claudio Molinari
Diseo de cubierta: Thalassa
Editor digital: Thalassa
ePub base r1.2

Querra extender mi gratitud a todos aquellos que me ofrecieron opiniones valiosas,


sugerencias y ocasiones para el debate, especialmente a David Cesarini, Christian Gerlach,
Hans Christian Jasch, Peter Longerich, Nicholas Stargardt, Peter Witte, y a mi siempre
atento editor Simon Winder. El personal de la biblioteca Wiener en Londres, y la Haus der
Wannsee Konferenz en Berln me brindaron su inestimable apoyo para la obtencin del
material bibliogrfico. Gracias tambin a Peter Robinson de Curtis Brown por su papel en
el desarrollo del proyecto. Parte de este libro fue escrito durante una invitacin de la
Universidad del Estado de Michigan, a ellos mi mayor gratitud por su hospitalidad; y
asimismo a la Universidad de Southampton por concederme el tiempo necesario para
escribir el libro.
Estoy especialmente en deuda con Anne Larabee por el fructfero intercambio de opiniones
y sus valiosos consejos estilsticos y de estructura, en particular durante las ltimas etapas
del proceso editorial. Fue Anne, sin olvidar a Jacob, Abigail y Kate, quien proporcion el
resguardo emocional necesario para la concrecin de la presente obra.
A ella va dedicado este libro.

Acaso el documento ms vergonzoso


Corra el mes de marzo de 1947. Mientras recababa informacin para los juicios de Nremberg, el
equipo del fiscal de Estados Unidos las descubri.[1] Estampadas con un matasellos de Geheime
Reichssache asunto secreto del Reich y guardadas en una carpeta del Ministerio de Asuntos
Exteriores alemn, se encontraban las actas de una reunin; una reunin en la que participaron quince
altos cargos nazis: oficiales de las SS[2], funcionarios de la administracin civil y miembros del
Partido Nacionalsocialista, que haban acudido el 20 de enero de 1942 a una esplndida residencia
berlinesa a las orillas del lago Wannsee. Los funcionarios estadounidenses haban encontrado la
nica copia existente del documento, la nmero diecisis de un total de treinta.
Las actas en cuestin, pronto conocidas como el Protocolo de Wannsee (por similitud con el
trmino Protokoll, acta en alemn), consisten principalmente en una presentacin de Reinhard
Heydrich, mximo responsable del Servicio de Seguridad nazi (SD) y Jefe de la Polica Secreta del
Estado (Gestapo). En el documento, Heydrich analiza las medidas tomadas contra los judos hasta
1941; hace un recuento total de la poblacin semita que an permanece en los territorios del eje,
territorios ocupados, neutrales y en la Europa enemiga; y traza un plan para evacuarlos al Este.
Surge entonces una discusin prolongada acerca de qu hacer con los judos de ascendencia mixta,
los judos cuarterones, los casados con gentiles o los condecorados y veteranos de la Gran Guerra.
La propuesta de Heydrich protector del Reich en las provincias checoslovacas de Bohemia y
Moravia sugera peinar Europa de oeste a este, comenzando por los territorios bajo su mando: lo
que sobraba en Polonia eran judos intiles. A pesar del eufemismo evacuacin, no cabe duda
alguna de que las actas contienen un plan de genocidio formulado en un lenguaje sobrio y
burocrtico; un genocidio sobre el que se deliber dentro del ambiente civilizado en el que fuera un
barrio burgus y cosmopolita de Berln. En suma, hombres serios e inteligentes se haban dado cita
para consultarse y reflexionar sobre el judo de ascendencia mixta y el judo cuartern.
En 1947, el responsable de enjuiciar a responsables de los ministerios alemanes era Robert
Kempner, ex funcionario germano de origen semita que haba emigrado a Estados Unidos en la
dcada de los treinta. Cuando el Protocolo sali a la luz, Kempner se dirigi a su superior, el general
Telford Taylor, para mostrarle su descubrimiento: Habr sucedido esto en realidad?, pregunt
Taylor.[3] Ambos saban que haban descubierto acaso el documento ms vergonzoso de la era
moderna.[4] No ha existido jams una descripcin ms tenebrosa y funesta de la planificacin
metdica del asesinato. El Protocolo de Wannsee simboliza, ms que ningn otro texto hallado hasta
la fecha, la declaracin emblemtica y programtica de cmo los nazis llevaron a cabo el genocidio.
El Protocolo refleja el momento en que el rgimen nazi decide eliminar a los judos, pero slo en

apariencia. De hecho, an hoy el documento permanece sumido en el misterio. Los fiscales creyeron
haber hallado la piedra de Rosetta de las matanzas perpetradas por los alemanes.[5] Y ese mismo
lugar es el que ocupa en la imaginacin popular.[6] Sin embargo, los historiadores se debaten sobre si
el Protocolo es realmente lo que parece. De entrada, se sabe que Hitler no estuvo presente en la
Conferencia, y aquellos que s lo estuvieron slo eran funcionarios y militares de rango medio que,
por tanto, no podan desatar con su decisin un genocidio. Pero son las fechas, sobre todo, las que
carecen de sentido, puesto que las matanzas de judos soviticos ya haban comenzado seis meses
antes. En Chelmno se gaseaban judos desde diciembre de 1941 y el campo de exterminio de Belzec
se encontraba en plena construccin. As pues, qu propsito tuvo la reunin de Wannsee? Los
historiadores han buscado incansablemente una respuesta.
La mayora descarta la idea de que se trate de una propuesta novedosa, por lo que han
interpretado la reunin como un ejercicio de autopromocin y engrandecimiento de la figura de
quien la convocara, Reinhard Heydrich. De ser as, la importancia histrica del Protocolo se limitara
a ofrecer un panorama claro sobre decisiones tomadas previamente por las altas esferas. Tal
interpretacin, aunque comprensible y justificada con los fusilamientos masivos y las cmaras de gas
que a pequea escala ya se utilizaban, no desvela por qu en el Protocolo se especifica que la reunin
era necesaria para llegar a un acuerdo sobre la solucin integral de la cuestin juda. Adems, si
esta decisin ya haba sido tomada, por qu no se haba llevado a cabo antes? Como comenta
Eberhard Jckel, hasta hace relativamente poco tiempo los historiadores slo han coincidido en que
el aspecto ms turbador de la Conferencia de Wannsee tal vez sea que no sepamos por qu tuvo
lugar.[7]
Pero el macabro misterio del Protocolo va mucho ms all. Tendra ms sentido la reunin si
conociramos lo que se esconde detrs? Podra la ideologa explicar el sobrio plan y el asesinato
masivo, la mezcla de perjuicio y de procedimiento? Quin puede explicar la maligna parodia de
precisin administrativa que perfilaba los lmites entre el judo cuartern (al que se someta a una
investigacin de antecedentes); el judo de ascendencia mixta (que de tener buena suerte acabara
esterilizado); o el judo liso y llano (que acabara evacuado)? En otras palabras, cmo fue posible
que aquel nevado da de enero se reunieran quince ministros para deliberar de forma tan calmada
sobre un genocidio?
El emblemtico Protocolo representa el Holocausto en otro sentido. Por una parte, existe. Su
autenticidad es innegable y su perversa sencillez tan irrefutable como incomprensible,[8] adems de
que deja constancia del genocidio mejor documentado de la historia, la burocracia fue su huella
distintiva. Pese a todos los esfuerzos nazis por destruir pruebas, tras la guerra pudieron reunirse
cantidades inmensas de documentacin; documentacin recogida tanto por los equipos legales de los
juicios como por los historiadores. A lo largo de toda la contienda los aliados siguieron muy de
cerca las comunicaciones alemanas, y hoy es posible acceder a las transcripciones de aquellas
escuchas clandestinas. Despus de 1945 hubo miles de testimonios tanto en vistas como en
conversaciones con historiadores. Al ser contrastados, estos testimonios han desvelado el
funcionamiento interno de los distintos horrores que giraban en torno a la mortal maquinaria nazi:
trabajos forzados, campos de exterminio y marchas interminables, las ms de las veces mortales.
Y sin embargo, cuando se trata de comprender por qu y cmo se emprendi el proceso, la
documentacin resulta cuando menos incompleta. Los papeles clave se destruyeron. Muchos de los
archivos pertenecientes a la RSHA u Oficina Central de Seguridad del Reich el organismo dirigido

por el cerebro de la Conferencia, Reinhard Heydrich nunca han sido hallados y probablemente
nunca lo sern. Desde luego, confiar en que las altas esferas del sistema nazi guardaran semejantes
archivos sera pecar de inocencia. Hitler jams puso por escrito rdenes referentes a la cuestin
juda, y Himmler fue asimismo extraordinariamente cauto. Llevar a cabo un proceso asesino en
medio de una guerra total parece algo tan macabro y va tan en contra de la sensibilidad humana, que
un rastro de documentos por s solos no bastara. Por esta razn, la presente obra no comienza con la
reconstruccin de la Conferencia, sino con el descubrimiento del Protocolo. No se debe olvidar que
contamos nicamente con un documento. Adems, no tenemos la ventaja de una panormica
cinematogrfica y omnisciente que nos ilumine. Por qu Heydrich escogi aquel grupo de
participantes? Cules eran originalmente los asuntos prioritarios a tratar? Por qu acudieron
aquellos hombres a la reunin y qu dijeron que no figura en el acta? Acerca de todas estas
cuestiones, slo cabe especular.
Las lagunas en las anotaciones y, ms an, las preguntas que plantea la Conferencia nos exigen
buscar respuestas en un mbito mayor que el de la reunin misma.
Despus de todo, no se trata solamente de saber qu se traan entre manos aquellos hombres el 20
de enero de 1942. Hay algo ms importante an: dilucidar qu factores influyeron para que la reunin
se llevara a cabo. En concreto, comprender por qu el Protocolo sugiere que en enero de 1942 los
planes de base de la solucin final todava no haban sido establecidos. Y de aqu, se pasa a una
pregunta recurrente en la historia del Holocausto: Fueron el genocidio y su horror el resultado de
un plan preconcebido? Pregunta de difcil respuesta, entre otras cosas, por el carcter ambiguo del
estilo de mando de Hitler. En trminos generales, y particularmente en relacin con la solucin
final, a menudo resulta poco claro saber cuan precisas y vinculantes eran las rdenes que imparta el
Fhrer a sus lugartenientes. Por otro, la batalla librada por el rgimen nazi contra la poblacin juda
en los nueve aos transcurridos entre la ascensin al poder de Hitler y la Conferencia de Wannsee se
caracteriz por una combinacin paradjica de propsitos variables y a veces veleidosos que
desafan todo anlisis.
Durante los aos setenta y comienzos de los ochenta, especialistas en el tema prestaron especial
atencin a esta falta de coherencia. Con seguridad algunos lectores conocern los debates suscitados
entre historiadores intencionalistas y estructuralistas.[9] Los primeros hacan hincapi en la
claridad de los planes de Hitler y su control de los acontecimientos y del pueblo alemn. Los
segundos vean a Hitler como un hombre indeciso y menos participativo. E incluso sostenan que
fueron sus subordinados quienes, envueltos en rencillas internas por acceder al poder de aquel
sistema catico, empujaron al rgimen hacia el abismo. Las investigaciones surgidas en el contexto
de aquel debate fueron de una enorme utilidad, pese a que la Conferencia de Wannsee nunca dej de
representar un rompecabezas, sino que se torn cada vez ms un enigma.
Pero el enigma no surgi de la polarizacin de las interpretaciones.[10] Muchos historiadores
optaron por una postura intermedia. Los funcionalistas moderados realizaron los mejores estudios
y observaron que Hitler no siempre saba lo que quera ni estaba al tanto de los acontecimientos,
aunque era su mano al fin y al cabo la que pona en marcha la mquina.[11] En tales estudios Hitler
pasa el Rubicn[12] en el mes de julio, agosto o septiembre de 1941, y es esa fecha la que sume a la
Conferencia y su sentido en el misterio. De cualquier modo, el esquema conceptual del debate entre
intencionalistas y funcionalistas moderados enturbi incluso las posturas intermedias. Veamos:
en tanto y en cuanto hubiera una intencin poltica clara, sta provena de Hitler; en el caso de una

participacin ms amplia en la toma de decisiones, stas dependan de muchos motivos secundarios.


Algunos autores entre los que se encuentra Raul Hilberg, sin duda el ms influyente[13] enfatizan
la obediencia ciega de los burcratas. Otros, seguidores de Mommsen y Broszat, insistieron en los
muchos tira y afloja de aquel sistema poltico deforme.[14] No es necesario suscribir la teora de la
Alemania inclume y volcada en el antisemitismo exterminador para estar de acuerdo con Daniel
Goldhagen en que los modelos de participacin desmotivada planteados hasta ahora no alcanzan a
explicar la trayectoria y la percepcin de quienes se sentaron a la mesa en Wannsee.[15]
En los ltimos quince aos, nuevas investigaciones acerca del Holocausto han logrado colocar la
infame conferencia en el contexto, ms bien amplio, del proyecto genocida. Escritores como Saul
Friedlnder, Ian Kershaw y otros han aportado reflexiones agudas y sutiles acerca del equilibrio entre
la plana mayor nazi y las masas, entre lo planificado y la improvisacin. Estas aportaciones ilustran
de una manera algo ms accesible la mixtura entre el control y el descontrol reinante en el rgimen
nazi.[16] Estudios recientes realizados por Ulrich Herbert y Peter Longerich, entre otros, han
desvelado la escala de valores compartida por Hitler y sus colaboradores; valores que inicialmente
no apuntaban al genocidio, pero sin cuya existencia la Conferencia de Wannsee nunca habra tenido
lugar.[17] Para finalizar, quiz por tratarse del tema ms pertinente, cabe citar que en los ltimos aos
se han realizado estudios in situ del Holocausto en Polonia y la antigua Unin Sovitica. Muchos de
estos jvenes historiadores alemanes, Christoph Diekmann, Christian Gerlach, Dieter Pohl y Thomas
Sandkhler, han desenterrado el vasto material que hasta ahora permaneca bajo llave en archivos del
bloque sovitico; una informacin que ha servido para llenar las inmensas lagunas sobre el tema.[18]
Como resultado de tales trabajos se puede contemplar el curioso proceso de retroalimentacin (no
muy distinto al de la poltica de otros gobiernos sobre asuntos acaecidos en sitios distintos; un
paralelismo que, de ser sealado aqu, demostrara muy mal gusto); un proceso de retroalimentacin,
deca, por el que la prctica asesina habra allanado el camino a la idea genocida y viceversa.
Wannsee aparece, pues, como el acto de clausura de un proceso por el cual el crimen masivo se
convierte en genocidio. El objetivo principal de esta obra es el relato de dicho proceso.
Este ensayo se inicia con dos captulos que nos permiten comprender la Conferencia de Wannsee.
El primero traza muy someramente la mezcla de liderazgo frreo y de duda; de fuerza y de caos; de
determinacin y de aparente desorientacin en el rgimen nazi; condiciones, todas stas, que
caracterizaron el paulatino acercamiento al genocidio en los aos previos a 1941. El segundo
captulo bucea ms profundamente a la bsqueda de pruebas que demuestren una decisin clara e
inequvoca respecto a La solucin final en los meses previos a la Conferencia de Wannsee. Los dos
captulos restantes se centran en la conferencia misma y en sus repercusiones. En toda esta exposicin
hay, no cabe duda, una inmensa omisin. Nada se dice aqu de las vctimas del fenmeno que se
estudia. Lo que s se describe es cmo el 20 de enero de 1942 quince hombres educados se sentaron a
la mesa de negociaciones para trazar los planes de un genocidio.

De Mein Kampf a los asesinatos en masa, 1919-1941

Mein Kampf y las matanzas


Los paralelismos entre las amenazas en la retrica de Hitler durante los aos veinte y el destino final
de los judos en la dcada de los cuarenta bien pueden sugerir que el Protocolo de Wannsee fuera, en
efecto, un compendio mecanografiado de Mein Kampf.[19] Pero el recorrido hasta Wannsee habra de
ser ms complejo y ms ambiguo. Los primeros escritos de Hitler lo muestran mucho ms
obsesionado con el problema judo que con el bolchevismo o el marxismo. Los sifilticos,
alcohlicos y criminales tambin merecan el desprecio de Hitler y de su visin racista; estos grupos
deban ser aislados y esterilizados, quiz incluso amputados de la sociedad alemana.[20] Sin
embargo, nicamente los judos conspiraban contra la nacin alemana. Los judos representaban un
enemigo racial ms que religioso y, por tanto, su conversin al catolicismo careca de sentido.
Encarnaban un poder sin raigambre y un estado supranacional cuyo objetivo era minar los cimientos
de Alemania desde dentro y desde fuera, a travs de dos filiales: el bolchevismo y el capital
financiero internacionales. Ya a comienzos de los aos veinte y hasta su muerte, Hitler fue fiel a la
idea de que Judea supona la peste de este planeta,[21] y de que la salud futura de Alemania
dependa de que la enfermedad fuera erradicada.
El lenguaje de Hitler es extraordinariamente violento y sanguinario, pletrico en metforas de
pestes y parsitos. Identificaba al judasmo con el gusano, la araa chupa-sangre, la rata, el bacilo
pernicioso o el vampiro.[22] Tanto en Mein Kampf como en sus discursos, Hitler se refiere
abiertamente al exterminio (Vernichtung) o incluso al gaseado de judos. El final de la Gran
Guerra[23] podra haber sido muy diferente deca si en vez de haber expuesto a los hombres del
frente al gas mostaza, ese mismo gas hubiera sido administrado a diez o quince mil judos
destacados. La retrica es inquietante y profundamente ominosa. Pero Hitler posea esa concepcin
clara del genocidio y la intencin de desatarlo. El problema radicaba en que en l convivan el
hombre realista y el hombre fantasioso.
El Hitler realista no habra considerado el genocidio seriamente, como una propuesta factible. En
1925 incluso hizo alusin al carcter tctico de su antisemitismo. Consideraba polticamente
expeditivo escoger a un enemigo reconocible por todos, ese ser el nico culpable Y ese enemigo
sern los judos.[24] Como un pandillero que se ensalza a s mismo, se habr relamido ante el sonido
amenazador de la muerte. Habr jugueteado aquel hombre obsesivo y antisemita con la fantasa de
un genocidio? Al mirar hacia atrs, hacia 1941, y una vez ms hacia finales de la Primera Guerra
Mundial, vemos que Hitler afirm que nunca se haba desviado, que siempre haba recorrido una
lnea recta.[25] En otras ocasiones, sin embargo, admiti que Mein Kampf no constitua programa
alguno.[26]

Se puede tomar en serio la retrica del exterminio? Despus de todo, el concepto Vernichtung
(una palabra que significa destruccin, erradicacin o incluso exterminio) formaba parte de un
vocabulario poltico ms amplio, utilizado en contextos en los que la extincin fsica de un grupo de
personas era inconcebible.[27] Las abundantes metforas parasitolgicas tambin deben ser
contempladas a la luz de un discurso radical ya establecido en la sociedad, basado en los peligros de
la presencia juda. A fines del siglo XIX, Paul de Lagarde hablaba de la eliminacin de los bacilos.[28]
Algunos autores[29] han presentado argumentos evidentes de una intencin y una continuidad
antisemita que se remonta a los escritos de Marr, Dhrung y De Lagarde, y que se proyectar hasta el
Holocausto. Sin embargo, parece improbable que los precursores de Hitler concibieran la
destruccin biolgica real bien de cientos de miles o bien de millones de individuos.
Lo que s es cierto es que Hitler, a diferencia de Marr o Dhrung, escribi con la experiencia de
la Primera Guerra Mundial a sus espaldas; una experiencia que le hizo concebir la idea de que la
nefasta tecnologa moderna poda causar millones de muertes. Segn palabras de Hitler, fue despus
de aquella guerra cuando aprendi a odiar.[30] El empleo de gases venenosos en el frente se acercaba
ms al chantaje que al genocidio, es cierto. Pero la sugerencia de que unos miles de rehenes debieran
ser gaseados para mantener al resto inmvil es por s sola suficientemente letal, y refleja
razonamientos cruciales en el universo mental de Hitler. Ms que ningn otro grupo traidor, haban
sido los judos un poder internacional los que se haban confabulado con el enemigo. Por ello,
hacerles rehenes y mantenerles prisioneros mientras durara la guerra hubiera dado resultados
especialmente efectivos. Pero de modo alguno tal argumento sugiere que las cmaras de gas de los
aos cuarenta hubiesen sido ideadas en los aos veinte. En otras palabras, no hay indicios de que una
fcil lnea recta uniera la filosofa hitleriana del exterminio y los planes genocidas de la Conferencia
de Wannsee. Lo que s se puede afirmar es que los planteamientos de Hitler eran mortalmente
ambiguos. En su ncleo se hallaba el compromiso de echar a los judos de Alemania. El fin ltimo,
escribi Hitler ya en 1919, debe ser la intransigencia en el traslado de todos y cada uno de los
judos.[31] Al fin y al cabo, no haba en esas palabras racistas ms que amenazas de pandillero y
fantasas asesinas tpicas del escapismo.

La emigracin y la ambigedad
La misma peligrosa ambigedad se hace evidente cuando cambiamos el foco de nuestra atencin y
buscamos los antecedentes de la Conferencia de Wannsee, no en la ideologa de los aos veinte, sino
en la poltica alemana de los aos treinta. El antisemitismo feroz es obvio. Desde el momento en que
Hitler sube al poder el 30 de enero de 1933, los judos de Alemania se encontrarn en la lnea de
fuego. Siguiendo un patrn ms que conocido aplicado durante las semanas y meses anteriores al
nombramiento de Hitler como canciller del Reich, las fuerzas paramilitares nazis, las SA,[32] y las
Juventudes Hitlerianas lanzarn una campaa contra los judos: puntapis para la destruccin de
cristales. En pocas semanas, el Gauleiter, es decir, el lder del Partido Nazi de la regin, haba
retomado la campaa alentando ms ataques dirigidos contra comercios judos y pasando de un
barrio a otro.[33] Un boicot a escala nacional contra intereses semitas llevado a cabo en abril del
mismo ao y patrocinado por el gobierno, ir seguido de una purga de los funcionarios judos en las
instituciones. Entre 1933 y 1934 los judos sern excluidos casi por completo de la vida pblica
alemana. Salvo el breve parntesis de los Juegos Olmpicos de Berln, el periodo comprendido entre
1935 y 1937 fue testigo de una profusin de nuevas medidas: perdern la nacionalidad alemana,[34] se
les prohibir tener relaciones sexuales con arios y se les denegar la entrada a casi todas las
instalaciones pblicas. A finales de 1937 la intensidad de los ataques ser imparable.
Se les impedir ganarse la vida de manera independiente, y el rgimen incrementar la presin
para que emigren. Durante la la noche de los cristales rotos del 9 de noviembre de 1938 la
Kristallnacht, los nazis haran aicos las puertas y ventanas de casi todo hogar y negocio judo que
an resistiera la brutalidad reinante. Al desatarse la Segunda Guerra Mundial, Alemania ya llevaba
aos en la escalada de violencia a la vez que descenda a los fondos de la persecucin. Los pocos
judos que permanecan en Alemania no eran ms que un remanente apiado, presa del terror, que
subsista de sus ahorros o de la caridad de sus vecinos.
Sin embargo, la marea de medidas discriminatorias que arras a la comunidad hebrea con una
velocidad pasmosa iba encaminada a crear una sociedad libre de judos, no a causarles la muerte.
Tras la anexin de Austria en 1938, denominada Anschluss, se fundaron centros especiales para
facilitar la emigracin. El objetivo no era retener a los judos para disponer de ellos en el futuro;
muy por el contrario, cuanto ms lejos de Alemania tanto mejor. Aun en abril de 1940, los partidarios
de la lnea dura pertenecientes a la RSHA, la Oficina Central de Seguridad del Reich, determinaron
que durante la guerra se deba continuar la emigracin con mayor nfasis si cabe.[35] El esfuerzo
realizado habra carecido de sentido si el objetivo, aunque se tratara de un objetivo secreto, hubiera
sido llevar a cabo asesinatos masivos. Hasta el comienzo de la guerra los nazis se haban centrado en

eliminar la influencia social juda, desposeerles de sus bienes y riquezas, y expulsarlos de Alemania.
El camino a la Conferencia de Wannsee debi ser, desde luego, una senda muy tortuosa.[36]
Ms preocupante que los objetivos visibles o encubiertos detrs de todas estas medidas fue la
capacidad para la brutalidad y el estilo violento manifestado en operaciones grandes y pequeas. La
insensibilidad y la bestialidad jurdica contra la poblacin semita fueron extraordinarias. En un
marco ms amplio, el rgimen suspendi la mayor parte de los derechos y garantas contenidos en la
constitucin de Weimar. Sorprendente tambin fue la vocacin de violencia nazi; una disposicin que
alcanz su cuota ms alta y ms cruenta durante La noche de los cristales rotos, aunque la
Kristallnacht no representaba de ninguna manera la norma de la poltica nazi para con los judos en
la dcada del treinta. De hecho, en algunos aspectos aquella fiereza llev a que muchos nazis
rechazaran la violencia fsica manifiesta en las calles alemanas. Ese sentimiento tuvo consecuencias
negativas, particularmente entre los miembros de las instituciones que daran forma a la poltica juda
a partir de entonces. Lo cierto es que un rgimen que sancionara la barbarie de la Kristallnacht era
capaz de cualquier cosa.

Hitler y sus secuaces


En Wannsee quince hombres de diferentes ministerios y organismos se reunieron para discutir los
detalles de un genocidio. Sus relaciones personales, tanto como su implicacin en actividades
antisemitas, haban nacido y tomado forma definitiva en los aos treinta. Ms que los objetivos
comunes, fueron el sndrome emergente de subordinacin total, los principios racistas compartidos y
la cooperacin competitiva los que auguraban el desastre por venir.
Como se sabe, algunos historiadores han visto en la competencia entre los strapas de Hitler el
motor que llevara al genocidio. Las medidas antisemitas, reza la argumentacin, se abrieron paso
por s solas, sin una coherencia ni una mano maestra que sealara el camino. Hitler, que se despertaba
tarde y coma despacio, un orador divagante e intrincado y, sobre todo, un poltico improvisado,
nunca prest demasiada atencin a las medidas contra la poblacin juda. Siempre dispuesto a crear
confusin si ello ayudaba a mantener a sus subordinados alerta y ocupados, nunca design a nadie
para asumir la cartera de asuntos judos. En general, en la Alemana nazi la falta de responsabilidades
bien definidas, el solapamiento entre las actividades de las instituciones heredadas del rgimen
anterior, los nuevos organismos del partido y los organismos hbridos que surgan en medio de
todos ellos, solamente favorecan la competitividad feroz por el poder. La poltica antijuda
proporcionaba a aquellos hombres ambiciosos el terreno ideal para reafirmar sus credenciales
ideolgicas. Era sabido que tales medidas gozaban de la aprobacin de Hitler y que nunca habra una
oposicin de peso. No exista en aquel sistema un bloque hebreo con derecho al voto para
contrarrestar cualquier iniciativa de esa ndole. De hecho, el rgimen careca de vas democrticas a
travs de las que se hicieran or las quejas formales y los llamamientos al cambio. Por ende, el
problema judo era la arena perfecta para que los radicales de las bases, frustrados por su falta de
influencia en los mecanismos del nuevo sistema, pudieran gritar y patear a cuantos quisieran.
En ese contexto desaforado Hitler ha sido visto por algunos historiadores incluso como una
fuerza moderada. Segn Hans Mommsen: Siempre que tena que escoger entre dos caminos a
seguir, Hitler tomaba partido por la solucin menos extrema antes que jugar el papel de agitador
revolucionario.[37] Por ejemplo, al dar forma a las Leyes de Nremberg,[38] Hitler no siempre
asumi la postura ms radical. Las medidas promulgadas carecan de coherencia, improvisadas a
ltimo momento, se ha argumentado que pretendan llenar el vaco al suprimirse alguna declaracin
sobre cualquier asunto grave de poltica internacional.[39] La explosin de violencia de la
Kristallnacht, por citar un ejemplo, ha sido vista tambin como otra decisin improvisada, como una
furia no desatada por Hitler. Los historiadores han dirigido sus sospechas a Goebbels como motor de
la catstrofe, preocupado como se hallaba por restablecer su buena imagen pblica despus de un

reciente y desgraciado amoro con una actriz.[40]


La amplia participacin de grupos diversos en las medidas polticas tiene una significacin
importantsima, debido a las oportunidades que el receptivo sistema nazi ofreca a los jvenes
ambiciosos. Heydrich, un individuo vido de poder, convoc la Conferencia de Wannsee para llamar
al orden a sus homlogos. Sin embargo, la teora de los empellones por alcanzar cuotas de poder
personal tambin deber revisarse. De una parte, la influencia de Hitler era mucho mayor de lo que
sugiere esa triste imagen. No se puede discutir que muy pronto su autoridad qued sin rivales. Hitler
era el lder del Partido Nazi y el canciller del Reich y, despus de 1934, el heredero de los poderes
presidenciales. Y an falta ms: gozaba del apoyo popular masivo as como de la lealtad y la
devocin incondicional de los jerarcas del partido. Todos estos elementos eran parte esencial de la
constitucin no escrita del nuevo sistema. Tales atributos colocaron a Hitler ms all de la crtica y la
competencia por el mando. Es cierto que actuaba con lentitud, pero el sistema lleg a estar tan en
sintona con sus gestos que su dedo en alto bastaba para que al momento sucediese la accin. Hitler
intent por todos los medios desligar su nombre de las medidas antisemitas, aunque fue l quien, a
pesar de todo, impuso la agenda y la hizo circular. Las Leyes de Nremberg quiz se prepararan con
apresuramiento, pero representaban la culminacin de dos aos en los que regularmente Hitler haba
cuestionado la ciudadana de los judos; postura, sta, sobre la que el Ministerio del Interior haba
reflexionado mucho.[41] En esa ocasin, sin embargo, Hitler no mostr moderacin. Sabote
personalmente los intentos del Ministerio del Interior por proteger a los judos de ascendencia mixta
y a los cuarterones de las leyes citadas. Fue l quien, sobre todo, impuso el ritmo poltico de la
segunda mitad de la dcada del treinta. Mientras aprobaba la movilizacin econmica para la guerra
corriendo riesgos en poltica exterior y se desmarcaba paulatinamente de las lites conservadoras, a
veces incluso relegndolas, se dedic a enfatizar reiteradamente en los crculos oficiales la
importancia de deshacerse de la poblacin juda. Los judos deben marcharse de Alemania, anot
Goebbels tras una de esas arengas, s, de todo el continente europeo. Llevar tiempo, pero debe
suceder y va a suceder. El Fhrer est firmemente decidido a hacerlo.[42] Cuando las iniciativas
llegaban de otras reas, Hitler aplicaba su particular forma de verticalidad la causalidad
descendente sofocando iniciativas no deseadas o consideradas inoportunas, o apoyando otras. En
febrero de 1936, por ejemplo, el lder nazi de Suiza, Wilhelm Gustloff, fue asesinado por un
estudiante judo. Los Juegos Olmpicos de Invierno estaban a punto de comenzar y, percibiendo la
ventaja diplomtica que le otorgara la circunspeccin, Hitler prohibi toda demostracin pblica de
protesta. Qu prueba ms absoluta de poder: ni un solo incidente![43] Dos aos y medio ms tarde,
cuando el secretario de la delegacin Ernst von Rath muere en Pars a manos del judo polaco
Herschel Grynszpan, la reaccin espontnea del pueblo al atentado fue La noche de los cristales
rotos. Aqu las investigaciones recientes, contrariamente a los historiadores que pintan a Goebbels
como un agitador, sugieren que la orden fue dada por Hitler en persona.[44] Respondiendo a la
insinuacin de que los culpables deban rendir cuentas de sus acciones, Gring respondi: Quiere
castigar usted a Hitler?[45]
Sin embargo, aquellas fantasas nunca hubieran cobrado forma sin la enrgica participacin de
otros; participacin que ayud a refinar y a canalizar los propios objetivos de Hitler. Su liderazgo,
aunque decisivo, era intermitente y durante la guerra lo fue an ms. La lista de los principales
involucrados en resolver la cuestin juda propuesta por el historiador Raul Hilberg menciona
veintisiete organismos; los ms importantes de los cuales estaran representados en la Conferencia de

Wannsee.[46] En trminos generales, se trataba fundamentalmente de tres grupos: el Partido, los


ministerios (cuyo personal en su mayora proceda del rgimen anterior), y el imperio de Himmler:
las SS y la polica de toda Alemania.
Hasta 1936 la poltica a seguir con los judos fue moldeada mayormente por la interaccin entre
la presin del Partido, las seales de Hitler y las decisiones ministeriales. Pero a partir de la segunda
mitad de la dcada, surgieron otros dos poderes. Uno fue Gring, cuyo hbrido plan econmico, el
Plan Cuatrienal, jug un papel maysculo en la dinmica monetaria de la Alemania nazi antes y
durante la guerra, desde 1936 hasta 1942 y 1943. En ese segundo lustro, Gring tambin conquist
poder en la cuestin juda. Fue l quien presidi la tristemente clebre reunin posterior a la
Kristallnacht en la que se encarg a Heydrich el diseo de una poltica de emigracin integral de los
judos en Alemania. Pero fue el imperio de Himmler, las SS, y su subordinado Heydrich, seor de los
feudos de la SiPo (Polica de Seguridad)[47] y la SD (Servicio Secreto), quienes participaran de
modo crucial en el desarrollo de la solucin final.
En principio Himmler haba sido designado lder de las SS del Reich en enero de 1929, cuando la
organizacin de doscientos ochenta hombres no pasaba de ser la guardia personal de Hitler. En 1931
las SS ya sobrepasaban los varios millares y asumieron la doble funcin de fuerza policial y tropa de
lite. Himmler hizo de ellas un cuerpo racial, requiriendo a sus miembros pruebas de su ascendencia
y pureza aria hasta 1750 e interesndose personalmente incluso en investigar a sus prometidas.
Despus de 1933, en un tpico enredo administrativo nazi, Himmler, adems de sus propias
responsabilidades en las SS, tom el mando de la Polica de Baviera, y ms tarde el de otros cuerpos
policiales regionales. Su posicin fue formalizada en 1936, y aunque nominalmente su autoridad
estaba subordinada al Ministerio del Interior, lo cierto era que por ser jefe de las SS y por su estrecho
vnculo con Hitler, dicho ministerio se vea imposibilitado para ejercer cualquier control sobre las
actividades de Himmler. La Oficina Central de Seguridad del Reich (Reichssicherheitshauptamt o
RSHA) se cre en 1939 para unificar en un nico mando los varios cuerpos de seguridad. La RSHA
uni formalmente a las SS (Schutzstaffel o Cuerpo de Defensa), al Servicio Secreto (Sicherheitsdienst
o SD), y la Sipo o Polica de Seguridad (formada por la Polica Criminal o Kripo, y la Polica Secreta
del Estado, la Geheime Staatspolizei, la temible Gestapo). En pocas palabras, todas las fuerzas
policiales y de seguridad de la Alemania nazi.
A medida que Himmler, jefe de la escolta de Hitler, ascenda imparable a jefe supremo de la
seguridad del Reich, a su sombra escalaba tambin posiciones su protegido Heydrich, arquitecto de
La Conferencia de Wannsee. Nombrado jefe de la SD en 1932, Heydrich se hizo cargo de la Polica
de Seguridad, Gestapo inclusive, y en 1939 fue nombrado jefe de la todopoderosa RSHA. Hasta 1935
los servicios de seguridad se dedicaron a vigilar la izquierda alemana y las organizaciones
religiosas,[48] pero en respuesta a las directrices de Hitler en el transcurso de 1936, Heydrich debi
ampliar la seccin de la SD e investigar igualmente a los judos. Tras haberse hecho con el control de
la Gestapo, Heydrich estableci all un departamento anlogo para espiar a judos, masones y
emigrantes. Segn Heydrich, la SD sera el gabinete estratgico en cuanto a asuntos judos, y la
Gestapo, su brazo ejecutivo. Cuando la postura antisemita de Hitler se endureci, el inters de la SD
aument en igual medida. Tras la anexin de Austria en 1938, Heydrich cre en Viena una oficina
para la emigracin con el propsito de acelerar la expulsin de judos. Pero fue el mandato de
Gring posterior a la Kristallnacht, de que se creara en Berln una Oficina Central del Reich para
la Emigracin lo que elev a Heydrich y a sus hombres a las posiciones ms influyentes en la

cuestin semita. De hecho, aquella orden fue utilizada por Heydrich en julio de 1941 como
legitimacin formal para convocar la Conferencia de Wannsee.[49]
Por qu tantas instituciones e individuos se alzaron con tal entusiasmo contra los judos? Los
historiadores, lgicamente, no han aceptado el mvil de que aquellos burcratas competentes y cultos
nicamente siguieran algo tan irracional como el antisemitismo. Un individuo quiz poda abrigar
una obsesin como sa, pero toda una generacin de hombres educados? Seguramente sus objetivos
se hallaban ms fundamentados en intereses materiales. Ciertamente en un movimiento
revolucionario de pensamiento oficialmente racista y con el legtimo derecho de gobernar, esa
ideologa radical se transform en una herramienta estratgica para el ejercicio y la prosecucin del
poder. Era el antisemitismo la insignia que llevaban los individuos ambiciosos para justificar sus
afirmaciones y exigencias. Muchos de quienes llevaron a cabo aquel juego terrible quiz no
estuvieran dispuestos a desvelar hasta dnde asumieron las creencias antisemitas y hasta dnde
aquellas teoras fueron slo principios instrumentales de su sed de poder.
Estudios recientes insisten en el antisemitismo como principio rector, no tanto para la poblacin
alemana en general, sino para una importante e influyente minora dentro de esa sociedad. A
comienzos de los aos veinte, el Partido Nacionalsocialista slo era un representante ms dentro de
una horda de pequeos grupsculos derechistas radicales propulsores de ideologas extremistas.
Lejos de apoyarse en una postura distintiva a la del Partido Nazi, el nacionalismo tnico
sumado al virulento antisemitismo era moneda comn para la derecha radical y continu sindolo
durante toda la dcada de los veinte. Entre 1930 y 1933, el Partido le puso sordina a su antisemitismo
pblico. No obstante la ideologa sigui siendo vital para el consumo interno y se mantuvo en la
propaganda del Partido tanto en su forma manifiesta como en la encubierta.[50] El lgico alzamiento
contra los intereses judos, que cobr mpetu apenas el Partido hubo asumido el poder, demostr una
sincera y profunda conviccin racista en la agenda nazi.[51]
Tampoco cabe duda de que para las lites conservadoras excluir a los judos de los puestos de
poder, limitar su influencia en la vida cultural y reducir su nmero en la poblacin eran objetivos
ampliamente compartidos. En estos asuntos Hitler poda contar con el respaldo entusiasta de gran
parte del ejrcito, de los funcionarios del gobierno y de otros estamentos sociales hasta el punto de
crear una verdadera atmsfera de cambio. Un inslito caso fue el del comandante en jefe de la
Wehrmacht, el general Werner Freiherr von Fritsch.[52] Tras haber sido dado de baja por motivos
imaginarios en 1938, el aristcrata y conservador Fritsch afirmaba en una carta personal que la
batalla contra los judos supona uno de los desafos ms importantes y difciles a los que se
enfrentaba el nacionalsocialismo.[53] Junto al antisemitismo, el otro punto en el que la ideologa nazi
comulgaba con la de los conservadores era el apoyo de las lites germanas a la violencia; un apoyo
fruto de dos amargas experiencias sufridas por Alemania: la derrota de 1918 y la posterior situacin
de guerra civil durante los aos veinte. Tal y como Bernd Weisbrod ha demostrado, exista una
increble aceptacin tcita de la violencia entre grupos burgueses de quienes no se habra esperado
sino la repulsa.[54] Prueba ms que suficiente de ello, fue la pasividad tras los asesinatos perpetrados
por los esbirros de Hitler durante La noche de los cuchillos largos, que costara la vida a ms de
cien personas, incluidos al antiguo canciller, el general Schleicher, y su mujer.
Muy significativa tambin fue la reaccin de una minora culta, la llamada joven generacin de
la Gran Guerra. Nacidos entre finales del siglo XIX y principios del XX, se adhirieron con fervor a
las ideas de la derecha radical. Mucho ms que la sociedad en su conjunto, fueron estos estudiantes de

los aos veinte quienes reaccionaron contra la guerra, la derrota, la humillacin internacional de
Alemania y las inmensas dificultades econmicas del momento, enarbolando ideas nacionalistas
radicales y, en lo racial, antisemitas. El partido de derecha radical Deutscher Hochschulring o Crculo
Universitario Alemn, gan ms de dos tercios de los escaos en el parlamento estudiantil a
comienzos de la dcada de los veinte. En 1926 el setenta y siete por ciento de los estudiantes
prusianos votaron para excluir a sus homlogos judos de la asociacin.[55] Por tanto, un grupo
apreciable dentro de aquella maraa se hallaba persuadido de los valores del nacionalismo popular.
La clara injusticia del orden mundial surgido tras el Tratado de Versalles haca patente la
arbitrariedad de las normas internacionales en cuanto al estado de derecho y la nacionalidad. Otro
aspecto significativo es que la Repblica de Weimar y su constitucin haban sido rechazadas mucho
antes de que los nazis llegaran al poder.[56] Hitler satisfizo el deseo de aquellos jvenes con una
nueva poltica nacionalista centrada en la etnia y en un estado poderoso capaz de tratar de igual a
igual con enemigos internos y externos.
Hasta el periodo 1935-1936, las formas ms obvias que tom el antisemitismo en el Tercer Reich
fueron las vulgares explosiones autoritarias del partido, sin olvidar la antipata contenida de la
burocracia conservadora. Hitler medi y manipul ambas tendencias. Con las expansiones
respectivas de la SD y la Polica de Seguridad surgi un nuevo colectivo antijudo tan fantico y
comprometido como las bases del partido, pero hostil a cualquier tipo de violencia callejera: la
ltima generacin nazi buscaba una solucin racional y organizada. Si alguna vez hubo un grupo
centralizado, responsable de las polticas de persecucin y genocidio por parte del Partido
Nacionalsocialista, expres recientemente Ulrich Herbert, fueron aquellos, aproximadamente,
trescientos hombres que conformaban el liderazgo de las fuerzas de seguridad englobados bajo la
RSHA de Heydrich. Ellos estaban llamados a ser los guas espirituales de los Einsatzkommandos[57] y
la Polica de Seguridad de la Europa ocupada a comienzos de los aos cuarenta.[58]
Heydrich y sus colaboradores eran extraordinariamente jvenes. En 1939 dos tercios de los
escalafones ms altos no superaban los treinta y seis aos.[59] Dado que todos gozaban de una
educacin superior, eran un claro ejemplo de la legin estudiantil mencionada. Sus valores, racistas y
nacionalistas, resultaban an ms destructivos por el convencimiento de que esos principios no
formaban parte en modo alguno de una ideologa. Muchos de los jvenes se consideraban realistas
e inmunes a la florida retrica de antiguos nazis como Himmler, Rosenberg o Darr.[60] Ellos
abogaban por la moderna y racional Realpolitik o, en palabras del abogado y terico de la Gestapo
Werner Best, el realismo heroico, segn el cual las leyes y las convenciones normales quedan
relegadas a la implacable bsqueda del poder nacional.[61] Es posible que sin la figura de Hitler el
antisemitismo no hubiera contado con tanta prominencia entre las preocupaciones de este grupo.[62]
De hecho, en la dcada de los treinta el peridico de las SS, Das Schwarze Korps, se mostraba tan
obsesionado por el catolicismo poltico como por los asuntos judos.[63] Pero una vez que aquel
grupo se hubo identificado con las prioridades de Hitler, con quien compartan la filosofa de la
lucha de razas y el estilo del guerrero germano infatigable, las tropas negras demostraron que tenan
la voluntad necesaria para llevar su idearium a cabo.

Los indicadores
La agenda compartida en los aos treinta por Hitler, el Partido, el Estado y las SS, haca hincapi en
reducir la influencia juda y alentar su emigracin, pero no en llevar a cabo asesinatos masivos. Sin
embargo, la senda transitada por los nazis estaba plagada de indicadores que sealaban directamente
hacia la fatal reunin en Wannsee. Por una parte, su enfoque de la emigracin era contradictorio.[64]
El temor a una conspiracin hebrea mundial hizo que los nazis impidieran a la poblacin juda la
libertad de emigrar, por ejemplo, a los destinos que stos pudieran elegir.[65] Sin embargo, el
empobrecimiento paulatino de los emigrantes potenciales y las restricciones cada vez ms
draconianas impuestas al movimiento de capital y divisas contribuyeron a crear obstculos difciles
de salvar para los judos, amn de la falta de incentivos para aquellos pases dispuestos a aceptarlos.
[66] Hitler advirti repetidamente que si las medidas tomadas hasta entonces no eran suficientes para
resolver la cuestin juda, se buscaran soluciones ms extremas.[67] De hecho, hacia finales de la
dcada de los treinta, Hitler hizo pblica su postura de crear algn tipo de reserva, no slo para los
judos alemanes sino para los de toda Europa. En septiembre de 1938 dijo al embajador de Polonia
Lipski, que esperaba resolver la cuestin por medio de un acuerdo entre Polonia, Hungra y Rumania.
Tras la firma, los judos seran transportados todos a una colonia. Lipski respondi a Hitler que, de
llevarse a cabo el proyecto, el pueblo polaco levantara un monumento en su honor. En enero de 1939
Hitler discuti el asunto con detenimiento junto a lderes de la Europa del Este. De hecho, coment al
ministro de Asuntos Exteriores de Polonia, Beck, su deseo de asentar a los judos en un territorio
lejano, aadiendo que si los poderes occidentales se lo hubiesen permitido, habra puesto a
disposicin de los hebreos una colonia africana.[68]
Semejantes pronunciamientos reflejaban la creencia de Hitler de que los sucesos mundiales
estaban siendo manipulados por una conspiracin juda internacional. A medida que su poltica
exterior se tornaba cada vez ms radical y el resto del mundo ms sospechoso, la postura del
Fhrer con respecto a los judos iba siendo ms amenazadora. Las primeras advertencias las haba
expresado ya en 1931, enfatizando que, de haber una nueva guerra, los judos acabaran triturados
por las ruedas de la historia.[69] En octubre de 1935, la publicacin berlinesa Judenkenner
amenazaba: Si un ejrcito extranjero, a las rdenes del judasmo, llegase alguna vez a penetrar
territorio alemn, tendra que hacerlo marchando sobre los cadveres de hebreos ajusticiados.[70] A
finales de 1930 las advertencias eran ya muy insistentes. La ms clebre e infame de ellas se voce en
un discurso ante el parlamento nacional, el Reichstag, el 30 de enero de 1939. Hitler deseaba realizar
una profeca: si el judasmo internacional de Europa y de fuera lleva a las naciones a una nueva
guerra, ello no tendr como resultado la bolchevizacin del mundo y la victoria de los judos, sino la

aniquilacin de la raza hebrea en Europa.[71]


Las amenazas y profecas de Hitler se podan considerar chantaje, pero slo en parte. Si el
judasmo internacional estaba en verdad manipulando los asuntos mundiales, los hebreos alemanes
podran ser utilizados a modo de rehenes ante sus hermanos en el extranjero.[72] Por otra parte, no se
deberan tomar en cuenta los comentarios de Hitler acerca de supuestas conversaciones con poderes
extranjeros para crear una reserva juda: lo que Hitler estaba haciendo era lanzar advertencias. Aun
as sus profecas no significaban meros gestos tcticos. Segn el dictador, los judos no slo
controlaban los poderes mundiales en contra de Alemania, sino que representaban una especie de
secreta quinta columna empeada en debilitar el pas desde dentro. La derrota de Alemania en la
Primera Guerra Mundial era fruto de aquellas diablicas maquinaciones; por ende la quinta
columna deba ser extirpada. En trminos ms generales, Hitler vio que una guerra ofreca la
oportunidad de llevar a cabo cambios radicales de ingeniera social. Si hemos de creer en los
testimonios de posguerra, Hitler dijo en 1935, por ejemplo, que una vez que sobreviniese la
contienda, impondra la eutanasia obligatoria para los disminuidos. De hecho, los asesinatos de
aquellos con minusvalas mentales y fsicas comenzaron poco despus del inicio de las hostilidades.
[73]

A medida que asomaba el peligro de la guerra, su discurso se volvi ms letal. En noviembre de


1938 Himmler predijo que habra una nueva batalla entre alemanes y judos y que, de salir
victoriosos, los judos no mostraran piedad y sumiran al pueblo alemn en el hambre y la masacre.
El corolario no fue explicado con detalle, pero era claro. El 24 de noviembre de 1938 el peridico de
las SS, Das Schwarze Korps, afirmaba que los judos no volveran a vivir en Alemania: Esta etapa
del desarrollo nos impone la necesidad vital de exterminar la infrahumanidad hebrea, del mismo
modo que eliminamos a los criminales de nuestra patria ordenada Por el fuego y por la espada! El
resultado ser la catstrofe final del judasmo en Alemania, su aniquilacin total.[74]

Deportaciones a ningn sitio


Desde la perspectiva histrica, el comienzo de la Segunda Guerra Mundial fue el hecho decisivo que
desat el devastador potencial asesino de los nazis. Sin embargo, cuando el Reich lanz el ataque
contra Polonia en septiembre de 1939, las ideas nazis todava se hallaban muy lejos del genocidio,[75]
y bien entrado el verano de 1941, el rgimen todava promova la emigracin. Pasaran dos aos
hasta que los nazis llevaran hasta sus mximas consecuencias el homicidio masivo.
Desde sus comienzos, no obstante, la guerra forz al rgimen a replantearse algunos asuntos. Las
posibilidades de emigracin juda se vieron reducidas significativamente por la prohibicin de
entrada de refugiados alemanes a los territorios britnicos y de la Commonwealth; prohibicin
impuesta por sus respectivos gobiernos. Pero al caer Polonia, los nazis se vieron con una nueva
cuestin juda entre manos: dos millones de hebreos ms bajo su jurisdiccin. Qu hacer con
todos ellos?
La respuesta surgi rpidamente, pese a que, en el contexto de otros cambios radicales que
sufrira Polonia, los detalles fueran cambiando un poco a lo largo de las siguientes semanas. Las
provincias occidentales de Polonia (gran parte de las cuales haban pertenecido a Prusia antes de
1918), seran anexadas al Reich. Muchos de los ciudadanos polacos que las habitaban seran
expulsados a lo que quedaba de Polonia bajo administracin alemana: el Generalgouvernement o
Gobierno General de Polonia. En el sector Este del Generalgouvernement, entre el ro Vstula y el
Bug, se establecera una reserva. All seran acantonados todos los judos: los polacos y los de la
nueva Gran Alemania.
Dado que hubo muy poca, por no decir ninguna planificacin, la velocidad con la que los
hombres de Heydrich pusieron manos a la obra fue imponente. A los tres meses del comienzo de las
hostilidades, Heydrich anunci a sus colaboradores que los judos podan ser deportados al
Generalgouvernement, y que tambin se los poda echar a otro lado, o sea, al territorio polaco bajo el
mando ruso.[76] Eichmann por su parte se aprest para un programa inicial de deportaciones que
movilizara a unos setenta y cinco mil judos. Pero casi ms imponente que la velocidad de inicio del
programa fue su fracaso. Hasta el verano de 1941 slo se haban podido trasladar a Polonia unos
cuantos miles de judos provenientes de territorios ocupados por los alemanes. Incluso desde los
territorios polacos anexionados nombrados prontamente Wartheland[77] y Prusia Occidental y
limpios supuestamente de habitantes no germanos, las deportaciones de judos no alcanzaron el
ambicioso nmero previsto y de los considerables traslados de polacos no judos solamente se pudo
cumplir con una fraccin mnima.[78]
Por qu no lograron los nazis mejores resultados? De la prioridad que recibi la movilizacin

no hay duda posible. Pero, pese a que el ejrcito haba logrado hacerse con los escasos recursos
ferroviarios, exista otro gigantesco programa de reasentamiento anlogo que Himmler ahora
comisario poltico del Reich para el Fortalecimiento del Germanismo, despleg durante el perodo
de 1939-1940. El rgimen haba accedido a una serie de acuerdos con poderes extranjeros para
rescatar poblaciones de etnia alemana en tierras extranjeras y traerlos de vuelta a casa. El destino
de preferencia para aquellos asentamientos de alemanes tnicos, o Volksdeutsche, fueron justamente
Prusia Occidental y Wartheland. Los granjeros polacos residentes en esas zonas seran expropiados y
echados al otro lado de la frontera, al Gobierno General, mientras que sus casas y tierras pasaran a
manos de los nuevos inmigrantes arios. Aunque algunos miles de judos polacos se vieron sometidos
a aquel proceso, el alcance del reasentamiento judo y sobre todo la deportacin de judos a Polonia
desde otras zonas de Alemania se vio extremadamente restringido.
Los funcionarios de las zonas receptoras comenzaron a rebelarse. El gobernador del Gobierno
General, Hans Frank, descontento por administrar un vertedero social, aspiraba a crear una colonia
modelo. Tal colonia no requera el reasentamiento de poblacin juda, sino su expulsin lisa y llana;
en parte por prestigio y razones raciales, y en parte tambin porque los expertos asesores en
economa de Frank insistieron en la superpoblacin de la zona. Frank presion vigorosamente para
frenar las deportaciones a su territorio, y cuando Gring finalmente le apoy, preocupado por las
consecuencias econmicas de flujos de poblacin descontrolados, la idea de usar Polonia de
vertedero perdi mpetu rpidamente. El 11 de marzo de 1940, Hitler declar que el asunto judo era
cuestin de espacio y que l no dispona de territorios suficientes. Por lo que se comprende que hasta
el 15 de noviembre de 1940 hubieran sido deportados solamente cinco mil judos de Praga, Viena y
Mhrisch-Ostrau, mil ms de Stettin, y dos mil ochocientos gitanos.[79]
Si Polonia no poda absorber a los judos de Alemania y los suyos propios tampoco les eran
gratos a los alemanes, qu iban a hacer con ellos? El acontecimiento ms significativo fue un
interludio cuasi fantstico durante el cual se propuso Madagascar como territorio alternativo para el
reasentamiento. La idea, surgida por vez primera en los aos treinta, fue propuesta nuevamente por
Himmler en mayo de 1940. Entonces Fritz Rademacher, del Ministerio de Asuntos Exteriores, tom
la iniciativa. Pero la RSHA ya haba realizado investigaciones preliminares en ese sentido en la
dcada de los treinta, y se puso a trabajar frenticamente para presentar un proyecto propio. En junio
de 1940 Hitler dio a entender al almirante Raeder y a Mussolini que Madagascar poda transformarse
en una colonia para judos. Los colaboradores de Eichmann hicieron cursos de especializacin
tropical y fueron inoculados contra la malaria. Entre tanto, en Polonia Frank tomaba la iniciativa
vislumbrando la posibilidad de librarse de todos los judos autctonos. Pero para agosto la imposible
victoria naval sobre Inglaterra hara inviables aquellos planes.[80]
An, durante la primavera de 1941, en vsperas de la invasin de la Unin Sovitica (Operacin
Barbarossa), los nazis seguan empeados en encontrar un territorio donde deportar a los judos
europeos.[81] Aquello concuerda con el argumento histrico de la falta de planificacin nazi. Sin
embargo, no deja de sorprender que una poltica territorial a gran escala improvisada en un par de
semanas entre septiembre y octubre de 1939, y que hubiese fracasado a las pocas semanas, durase
dieciocho meses.

Atareados con las ejecuciones


Si en la primavera de 1941 la poltica nazi se encontraba comparativamente ms cerca de Wannsee
que en septiembre de 1939, no se deba a que el genocidio hubiese pasado ya a formar parte de la
agenda. Bajo los auspicios de la guerra, la ocupacin y el proyecto de ingeniera social, el gobierno
nazi tom el camino de la brutalidad. Aunque el consenso a favor de la emigracin an segua
vigente, el concepto de la reserva juda difera mucho de la emigracin en dos sentidos. La funcin
de una reserva, al menos la reserva imaginada por los nazis, consista en proveer un medio
despiadadamente desfavorable y extenuante en el que la raza juda no lograra prosperar. El equipo de
Eichmann trabaj deliberadamente en pos de seleccionar las zonas ms inhspitas. Nadie defini ese
aspecto del plan tan brutalmente como el gobernador Frank: Por fin, ser un placer atacar a la raza
juda. Cuantos ms mueran, mejor () Los judos deberan hacerse cargo de que hemos llegado.
Queremos a tres cuartas partes de ellos al este del Vstula.[82] Semejante cifra pona de manifiesto la
dimensin gigantesca que la ingeniera social nazi haba cobrado. Sobre el tablero, los planes de
Himmler implicaban traslados de poblacin a una escala tan masiva que reestructuraran la mezcla
tnica en toda la Europa del este. La agenda de Himmler distaba mucho de ser puramente antisemita.
De hecho, esta poltica se encontraba estancada porque la mayor prioridad la reciba el
reasentamiento de los alemanes tnicos. Pero muy pronto la magnitud de los planes hizo factible lo
que hasta entonces haba sido inimaginable. Conforme la maquinaria de reasentamiento de Himmler
extenda su influencia a todos los niveles de la administracin alemana en Polonia, tambin se vio
bajo nuevas presiones para actuar.[83]
El grandioso proyecto de hacer regresar a los Volksdeutsche a la patria en este caso la huella de
Hitler s es evidente, no fue acompaado de una planificacin cuidadosa y acorde. Se establecan
fechas y compromisos, pero las prioridades se trazaron irresponsablemente y a gran velocidad. Las
emigraciones se despacharon de un sitio a otro sin considerar las consecuencias. Incluso los
alemanes tnicos eran empujados de una punta a otra de Europa sin ton ni son. Durante el invierno de
1940, an haba un cuarto de milln de alemanes retornados en mil quinientos campos de recepcin
esperando ser reubicados. Pero su sufrimiento no se poda comparar con el de los cientos de miles de
polacos y judos arrancados de sus hogares y hacinados en el territorio del Gobierno General. Un
dato: en una redada de judos alemanes llevada a cabo en Stettin en 1940, mil doscientas personas,
muchas de ellas ancianos, fueron descargadas en mitad de la noche en Polonia y forzadas a marchar
veinte kilmetros por carreteras cubiertas de nieve. Cientos de ellos murieron por el esfuerzo. Es
decir, que despus de la descarga del tren, no se haba dedicado al destino de aquellas personas ni un
segundo ms de planificacin.[84]

Adems de desencadenar aquellos reasentamientos masivos, la guerra produjo todava otro


cambio significativo. Hitler siempre haba juzgado que el asesinato era un arma legtima en la lucha
por el poder. La ocupacin de Europa puso en sus manos el estmulo y la oportunidad necesarios
para desplegar su principio de asesinatos masivos y utilizarlo como herramienta de control poltico e
ingeniera social. El 7 de septiembre, Heydrich comunic a sus subordinados las palabras de Hitler:
hasta donde sea posible, haba dicho el Fhrer en agosto de 1939 se deber volver inofensiva a la
lite social polaca.[85] Para ello, Heydrich cre los Einsatzkommandos, formados por efectivos de
los siguientes cuerpos: la Polica de Seguridad (SiPo), la SD (Servicio Secreto), la polica regular y
tropas de las Waffen-SS (o SS militarizadas). Aquellos hombres llegaban detrs del ejrcito regular
para ocuparse de los enemigos del Reich. Las ejecuciones masivas comenzaron a partir del ltimo
tercio de octubre: maestros, acadmicos, oficiales, funcionarios, sacerdotes y retrasados mentales
murieron fusilados. Entre ellos muchos judos. De los diecisis mil civiles muertos en las seis
semanas posteriores a la invasin, cinco mil eran hebreos. A finales de ese ao, el total de judos
muertos alcanzara los siete mil. Aquella operacin no fue realizada con el fin de solucionar el
problema judo, sino ms bien para eliminar todo posible liderazgo nacionalista polaco. Pero se
estaba adquiriendo el hbito adictivo de matar.[86]
El asesinato tambin fue empleado quirrgicamente para el control social, pero en un contexto
ms definido. Precisamente antes del comienzo de las hostilidades, Hitler haba autorizado la
creacin de un programa especial de seleccin y eliminacin de nios con minusvalas fsicas y
psquicas que representaban una carga para el estado. Incluso antes de aquellas primeras eutanasias,
el programa se ampli para incluir a minusvlidos adultos. Una vez ms, los territorios del Gobierno
General polaco, y los que hasta entonces haban pertenecido a Polonia, hicieron las veces de
laboratorio de investigacin. A partir de 1939, comenz la eliminacin de los pacientes de los
hospitales psiquitricos en la regin de Warthegau, o Wartheland como la bautizaron los nazis. All
se utiliz por primera vez el gas como instrumento de muerte.[87] Los asesinatos de los enfermos
mentales fueron un eslabn importante en la posterior cadena de matanzas. En la primavera de 1940
los escuadrones de eutanasia comenzaron a eliminar a todos los enfermos mentales judos sin
someterlos a las pruebas que se aplicaban (si bien arbitrariamente) en otras zonas. Durante aquel
verano, adelantndose a las deportaciones previstas a Madagascar, se procedi a liquidar a los
hebreos internados en instituciones psiquitricas. Habran de darse an ms pasos para que la mente
de las tropas aceptara no ya eliminar a aquellos que no merecen vivir sino a asesinar a todos los
judos posibles. No obstante, los departamentos y grupos que realizaron los programas de eutanasia
no tardaran en dedicar su energa y su amplia experiencia a las labores de exterminio judo.[88]
Ms all de estos ejemplos, la arena polaca dio rienda suelta a una brutalidad y un clima homicida
ms aleatorio y difuso, ya evidenciado en menor escala en los aos treinta. Nuevamente fue Hitler
quien marc la pauta a seguir. En una reunin con los comandantes del ejrcito convocada el 22 de
agosto de 1939, uno de los presentes tom nota taquigrfica de las palabras del Fhrer: La
destruccin de Polonia. El objetivo no es alcanzar algn lmite en particular, sino la eliminacin de
las fuerzas vivas. Cierren sus corazones a la compasin: Mtodo brutal. Un claro indicador del
papel central de Hitler como instigador puede verse en la relacin entre el Fhrer, el ejrcito y los
soldados rasos. Durante las primeras semanas de la ocupacin de Polonia, gran parte la violencia
antisemita fue aplicada no por los escuadrones de Heydrich, sino por los soldados de a pie, a quienes
el aspecto extrao de los judos del Este les despert un odio visceral. Aunque la atmsfera anti-

hebrea largamente propugnada por los mandos nazis habra influido seguramente a los soldados, no
hubo ninguna orden superior que justificara tal actitud. Es cierto, algunos oficiales participaron en el
bestial transporte de judos al sector sovitico. Sin embargo a los mandos superiores del ejrcito
aquellos excesos les preocupaban cada vez ms y se propusieron refrenar a sus propias tropas en las
actividades de los Einsatzgruppen, es decir, grupos de Einsatzkommandos. Aquella fue la ltima
oportunidad de sentar las bases de una ocupacin ms moderada, de una guerra ms convencional.
Pero la respuestas de Hitler fueron ofrecer una amnista a todos aquellos que haban cometido
excesos; eximir al ejrcito de la responsabilidad de administrar Polonia; y acabar con la jurisdiccin
de los tribunales militares sobre las SS y los Einsatzgruppen. Incluso los generales que se haban
opuesto con fiereza a aquellos crmenes, como el teniente general Georg von Kchler, debieron
ceder. En poco ms de un ao y medio el ejrcito se convertira en el dcil cmplice del genocidio.
[89]

Si bien dentro del Reich los nazis se haban visto obligados a interactuar con las lites industriales
y polticas, los territorios del Este, en cambio haban asignado su propia aristocracia.[90] Los
oficiales de la SD y de la Polica de Seguridad eran en su mayora nazis de la primera hornada y la
hostilidad hacia los polacos y en particular hacia los judos era moneda comn en las
administraciones del Partido. En semejante clima los diferentes tipos de violencia comenzaron a
fusionarse: la de miembros del Partido, al estilo pogromo sovitico; la violencia controlada de la
Polica de Seguridad; y la del desprecio de los crueles funcionarios coloniales por los intereses
locales. Cuando los planes de deportacin finalmente se frustraron, la preocupacin de Berln por el
futuro de los judos polacos decay, y los funcionarios de menor rango se vieron con ms libertad
para hacer de las suyas. Las decisiones locales seguan caminos lo suficientemente divergentes como
para concluir que no exista an un plan de exterminio coherente. Pero las acciones de Varsovia,
Lublin y dems fueron lo suficientemente letales para que muchos observadores polacos bien
informados estimaran que despus de la guerra se eliminara a los judos, sin ms.[91]

Impasse de frustracin
Durante el verano de 1940 e incluso hasta la primavera de 1941, por los pasillos de la administracin
alemana en Polonia, no se conjeturaba con que los judos seran exterminados al acabar a guerra,
se crea ms bien que los judos tendran que abandonar la regin. El gobernador Frank haba
rechazado la idea del vertedero polaco hasta que entre 1939 y 1940 surgieron ciertas ideas acerca
del uso racional de los recursos polacos para el bien de Alemania, ya fuera directamente por medio
de asentamientos alemanes o bien utilizando Polonia como proveedor de recursos del Reich. En el
verano de 1940 era vox populi entre los subordinados de Frank que los judos y otros polacos no
semitas tendran que abandonar la zona para hacerla eficiente en lo econmico. Cuanta mayor
presin reciba la regin para producir supervit de alimentos para la Gran Alemania, ms buscaba la
administracin civil transferir el excedente de poblacin al Este, o sea, al extremo este de Polonia
en la zona comprendida entre los ros Vstula y Bug.[92]
En la misma poca, pero en el centro mismo del Reich, creca la frustracin a todos los niveles
por la lentitud con la que se expulsaba a los judos. En Viena, tan pronto como comenz la guerra,
representantes de varios partidos locales hicieron or sus quejas acerca de la constante presencia
hebrea. En diciembre de 1940, el lder del Partido Nazi vienes, Baldur von Schirach, uni su voz a
aquel clamor. Hitler prometi ayuda, aunque los traslados que finalmente se realizaron fueron de un
nmero muy limitado. Durante la primavera de 1941, le toc a Goebbels el turno de quejarse al ser
informado de que no se podan realizar ms deportaciones en aquel momento. Pero Heydrich y su
subordinado Eichmann estaban convencidos de que el prestigio de la RSHA dependa de limpiar el
Reich de judos y asumieron la responsabilidad. Cuando, tras la primera ola de migraciones del
Generalgouvernement, Eichmann recibi las rdenes de desistir, el encargado de los asuntos semitas
de la RSHA insisti en que se despachara un contingente ms para salvaguardar el prestigio de la
institucin policial del Estado.[93] Result una provocacin grave a la RSHA que cada intento de
expulsar a ms judos se fuera a pique. Aunque las soluciones territoriales continuaban siendo la
norma oficial, exista una sensacin funesta de insatisfaccin por no poder concluir la tarea.[94] A
Hitler no paraban de lloverle peticiones en las que se le peda ms accin.

Comienza la guerra genocida


La Polonia ocupada del perodo 1940-1941 se desbordaba en actos de brutalidad. En la pequea
ciudad de Izbica el nuevo alcalde de los Volksdeutsche reasentados haba entrenado a su perro para
reconocer la estrella de David bordada en las ropas de los judos. Las mujeres que se dirigan al pozo
a buscar agua eran atacadas por el adorable can alsaciano del alcalde y asesinadas como un simple
deporte En los campos de trabajo dirigidos por Odilo Globocnik los obreros judos encargados de
construir las fortificaciones a lo largo del ro Bug moran como moscas Los guardias de los
trenes de carga jugaban el mortal juego de hacerles saltar de un vagn a otro en movimiento El
nmero de casos similares alcanza el millar, la decena de millar: se le estaba tomando gusto al
Holocausto. No obstante, en las altas esferas que nos incumben, el genocidio an no formaba parte de
la agenda. Fue la guerra contra la Unin Sovitica la que marc el giro decisivo.
El 22 de junio de 1941, las tropas alemanas entran en territorio sovitico. Detrs de ellas avanzan
cuatro grupos de intervencin de entre seiscientos y mil hombres cada uno. Karl Jger, jefe de uno
de los Einsatzkommando perteneciente al grupo de intervencin norte, el Einsatzgruppe-A, inform
en diciembre de las actividades de su unidad, el Einsatzkommando3:
Ahora puedo afirmar que el Einsatzkommando3 ha alcanzado objetivo frente al problema judo de
Lituania. Ya no quedan hebreos en Lituania, excepto los de los campos de trabajo y sus familias
Cumplir acciones de este tipo conlleva, ante todo, un buen grado de organizacin. La decisin de
limpiar de judos sistemticamente los diferentes distritos requiri la preparacin de cada
intervencin individualmente y la investigacin de las condiciones particulares de las zonas. Los
judos debieron ser concentrados en uno o varios lugares. Hizo falta igualmente encontrar el sitio y
excavar las fosas necesarias para las cantidades implicadas. La distancia entre la zona donde los
judos se hallaban y las fosas era de unos 405 kilmetros. Se les transport al lugar de ejecucin en
grupos de no ms de quinientos con una distancia entre grupo y grupo de al menos dos kilmetros
[95]

Cuando este informe fue escrito, los fusilamientos masivos realizados por los grupos de
intervencin y otras unidades asesinas[96] ya haba causado medio milln de muertos judos. Los
nazis haban pasado ya a la era del genocidio.
Aquella no era una guerra corriente, les dijo Hitler a sus generales, sino una lucha a muerte entre
dos ideologas, y el estado sovitico deba ser destruido con la violencia ms feroz. Los cargos
comunistas eran todos criminales y haban de ser tratados como tales.[97] Esta ltima exigencia tal vez
no fue muy distinta a la orden de eliminar a los lderes polacos de agosto de 1939. Sin embargo, la
diferencia desastrosa se debi a que Hitler crea que el judasmo se hallaba en el corazn del sistema

comunista. El objetivo del dictador implicaba la eliminacin de la intelectualidad judeobolchevique. Por tanto, la campaa contra las lites rusas sera desde el principio una campaa
antisemita. Pero los lmites entre el pueblo hebreo y su participacin en el mundo socialista haban
sido muy mal definidos.
Hitler poda contar con la aprobacin entusiasta de la Polica de Seguridad. La planificacin de
las operaciones de los cuatro Einsatzgruppen en territorio sovitico fue elaborada por Reinhard
Heydrich en los meses previos a la Operacin Barbarossa. En resumen, la misma lite universitaria
reaccionaria que dot al gabinete estratgico de la SD (Servicio Secreto), ahora proporcionaba los
fros comandantes de los grupos de intervencin. Los recuentos detallados enviados a Berln,
apuntando minuciosa y separadamente el nmero de hombres, mujeres y nios fusilados durante el
periodo del informe, revelan por vez primera la verdadera dimensin del horror y la incomparable
fusin de ideologa aniquiladora y puntillosidad que caracterizaba a los jvenes oficiales de
Heydrich. Llamativo tambin era el grado de tolerancia del ejrcito regular, que ahora aceptaba las
medidas contra la poblacin juda como parte esencial de la lucha contra los mandos soviticos. Tras
haber aprendido en Polonia la sumisin ciega, y puesto que compartan el anti bolchevismo y
antisemitismo de Hitler, el alto mando del ejrcito planific un nuevo tipo de guerra.[98] La infame
Kommissarbefehl[99] del 6 de junio especificaba que todo comisario poltico adscrito al Ejrcito Rojo
deba ser fusilado.[100] El ejrcito regular, la Wehrmacht, acept que dentro de su jurisdiccin la
responsabilidad de las operaciones especiales recayera en las SS, autorizadas para actuar contra la
poblacin civil sin rendir cuentas al comandante militar de la regin. Tanto para el ejrcito regular
como para los grupos de intervencin, las acciones contra bolcheviques y partisanos legitimaron
cualquier acto en contra de civiles judos.[101]
La nueva guerra sovitica se apoyaba en el asesinato en ms de un aspecto. Buen nmero de
historiadores coinciden en que la estrategia de movilizacin militar total ideada por Hitler y los
planes de repoblar Rusia con alemanes dependan de la apropiacin implacable de los recursos
soviticos, y de sus alimentos en particular.[102] El 2 de mayo de 1941, en una reunin de expertos en
economa civiles y del ejrcito se lleg a la conclusin de que la guerra no se podra prolongar
ms all de finales de aquel ao si los soldados alemanes en suelo sovitico no se alimentaban de los
propios suministros rusos. La conclusin, de una aridez pasmosa, fue: Sin duda decenas de millones
(Zigmillionen) de personas morirn de hambre.[103] El Alto Mando alemn deliberadamente no hizo
previsin alguna de cmo alimentar a los inevitables millones de prisioneros soviticos. Resultado:
un increble nmero de muertos entre los prisioneros de guerra, inicialmente superior al nmero de
judos ejecutados. En el transcurso del verano de 1941 creci la necesidad de alimentos debido al
fracaso en el avance militar; adems, saltaba a la vista que los campos no haban sido cultivados
debidamente. Un clamor cada vez ms acuciante peda la eliminacin de los consumidores
inservibles.[104] A partir de septiembre las raciones de los prisioneros de guerra se redujeron
todava ms. A finales de 1941, haban fallecido en manos alemanas la friolera de dos millones de
prisioneros soviticos.[105] Aquella falta de planificacin asesina demuestra que esas cifras de
muertos de seis y siete dgitos fuera del campo de batalla formaban un aspecto integral y
calculado de la campaa.
La Operacin Barbarossa, por tanto, cre imperativos asesinos y alter la dinmica de la guerra.
Pero significa esto que existi desde un principio la decisin inequvoca de eliminar a todos los
judos soviticos? O fue que el concepto estratgico de deshacerse de la intelectualidad judeo-

bolchevique se fue ampliando hasta tomar dimensiones absolutas? Lamentablemente, desconocemos


mucha de la planificacin de Heydrich. Sabemos ms acerca de las rdenes a la Wehrmacht, que de
las recibidas por los comandantes de los Einsatzgruppen. Solamente existen hoy en da una serie de
instrucciones de Heydrich a los cargos superiores de las SS y a los jefes policiales en la Unin
Sovitica.[106] El documento indica que todos los judos al servicio del Partido y el Estado se
considerarn objetivos. Una instruccin que no es intrnsecamente genocida, aunque s perfila unos
lmites bastante vagos. Resulta muy probable que las instrucciones verbales a los Einsatzgruppen
fueran ms explcitas que las escritas.[107]
Si observamos las intervenciones concretas de los escuadrones de la muerte, se puede ver que, en
general, comenzaron dirigindose a un grupo reducido de funcionarios estatales y judos con cargos
de importancia, pero que luego ampliaron su competencia rpidamente hasta incluir a todos los
judos varones en edad de servir en el ejrcito.[108] Unas semanas ms tarde, entre julio y agosto, se
comenz a fusilar a mujeres y a nios, y en el periodo agosto/septiembre los escuadrones pasaron a
exterminar sistemticamente a comunidades enteras.[109] Fue aquella gestin asesina realizada paso a
paso la consecuencia de un plan pre-establecido o cambiaron las rdenes en el transcurso del verano?
De haber sido as, quin decidi el cambio de magnitud de las matanzas? Los testimonios de los
jefes de los Einsatzgruppen y sus Einsatzkommandos, rendidos a los tribunales aliados, son tan
extremadamente contradictorios como los informes de las intervenciones transmitidos durante la
contienda.[110] Aunque tales documentos confirman la tendencia a ampliar el espectro de las
matanzas, tambin denotan variaciones considerables en las interpretaciones de las rdenes recibidas.
Ya en julio de 1941, el comandante del Einsatzgruppe-A crey que las condiciones especiales de la
guerra en la Unin Sovitica hacan practicable la matanza de todos los judos.[111] Contrariamente,
en septiembre del mismo ao el comandante del Einsatzgruppe-C no crea que la eliminacin de
judos fuese su principal tarea.[112]
Fueran cuales fueren las instrucciones iniciales recibidas por los comandantes regionales y los de
los Einsatzgruppen, no cabe duda de que aquellas se sometieron a interpretaciones ms generales o
ms especficas segn el cas. Lo cual indica que las rdenes originales no fueron especficamente
genocidas, y que la definicin algo difusa de lite juda daba carta blanca a masacres no muy
distintas al genocidio, o dicho de otro modo, la eliminacin de todos los hombres judos en edad de
trabajar. Una vez realizadas tales matanzas, ampliar el alcance de la prxima no representaba ms que
un nfimo paso ms. Y las viudas e hijos de los fusilados, por ejemplo, no representaban una
comunidad demasiado viable en vista de la amenazadora escasez de alimentos.
Ciertamente, Hitler cre el clima general para la radicalizacin de la poltica de matanzas. Se sabe
que peda con regularidad informes de las actividades de los Einsatzgruppen, y es probable que hasta
se haya filmado una matanza para poder verla.[113] En una reunin clave del 16 de julio despus de
la cual Rosenberg asumi la autoridad de las reas que an no estaban bajo mando militar, Hitler
dijo que Alemania jams abandonara los territorios conquistados, y que se deberan tomar todas las
medidas para un asentamiento alemn definitivo; medidas tales como fusilamientos y deportaciones.
La guerra de guerrillas de Stalin dio a Hitler la excusa perfecta para exterminar todo lo que se nos
oponga y expresar que deberamos fusilar incluso a aquellos que nos miren torcido.[114] Tales
declaraciones fueron hechas como anticipo a una victoria rpida. Pero a fines de julio, sin embargo,
resultaba ya evidente que el avance iba con ms lentitud de lo esperado, y que el problema prioritario
sera aprovisionar las tropas. Entonces le toc el turno a Gring y a sus rdenes severas. Entre el 27

y el 28 de julio decidi que toda la produccin de vveres de los territorios ocupados del Este fuera
controlada por las autoridades centrales, y distribuida solamente a quienes trabajaban para Alemania.
Si la administracin civil ya haca distinciones entre judos y gentiles, Gring extendi aquella
poltica de discriminacin a toda la Unin Sovitica ocupada.[115] Pero fue Himmler sobre todo quien
transmiti la necesidad de medidas ms radicales an. El 17 de julio de 1941, Hitler le cedi el mando
de la seguridad en los Territorios del Este, y entre el 15 y el 20 de julio, Himmler permaneci en el
cuartel general del Fhrer. No se sabe en qu consisti el encuentro que tuvo lugar all, pero a partir
de entonces Himmler pas rpidamente de medidas que, aunque asesinas, todava podan considerarse
de seguridad, a otras que han de calificarse exclusivamente como genocidas. El problema judo
que afectaba a las grandes extensiones de la URSS conquistada se resolvera por medio de matanzas.
Himmler no actu exclusivamente en funcin de las rdenes recibidas de Hitler, sino tambin por
iniciativa propia. Busc y rebusc hasta lograr de forma oficial extender su papel de comisario del
Reich para el Fortalecimiento del Germanismo de Polonia hasta los ex territorios soviticos. As
pues, una semana despus de su ascenso, Himmler cuadruplic el nmero de tropas de las SS que
operaban detrs del frente de batalla. Eso fue slo el comienzo, ya que adems coloc los batallones
de reserva de la Polica de Seguridad bajo el mando de sus tropas negras en el terreno: los
oficiales de ms alto rango de las SS y (a la vez) los jefes policiales regionales, los HSSPF.[116] Por
medio de los HSSPF, Himmler presion para limpiar de una vez por todas las inmensas franjas de
territorio, tanto por razones de seguridad como pensando en la futura repoblacin. Quiz an hubiera
a fines de julio remilgos a la hora d ordenar fusilamientos de mujeres y nios, pero si los hubo
fueron pocos.[117] Cada vez ms los HSSPF cumplieron el cometido de dirigir las matanzas. Las
brigadas SS y los batallones policiales bajo su mando acabaran matando a ms judos que los
grupos de intervencin desplegados a comienzos de la invasin.[118] En general, las pruebas no
demuestran la teora de una nica orden, neta y definida, de masacrar a la poblacin juda. Los
momentos claves, en que los diversos Einsatzgruppen deciden ampliar el espectro de sus vctimas,
varan considerablemente. Lo que s puede afirmarse es que, por una parte, en aquel ambiente asesino
generalizado promovido por Hitler, varios organismos trabajaron juntos, expeditivamente, para
hacer efectivas las medidas, y que en el centro mismo de aquellos organismos, se encontraba la dupla
Himmler-Heydrich. Por otra parte, los jefes de los Einsatzgruppen surgidos en su mayora del
mbito homogneo de la Polica de Seguridad ya descrito interpretaron libremente las rdenes y
las instrucciones. En la segunda mitad de julio y la primera mitad de agosto, Himmler, acaso por
orden del Fhrer, dio un giro hacia un estilo asesino abiertamente genocida. Conforme aumentaban
las presiones econmicas, los mandos combinados de las SS y de la Polica de Seguridad
encontraron una gran respuesta por parte de los funcionarios civiles; unos funcionarios que se
quejaban sin cesar de los elementos indeseables y que exigan su porcin de los escasos recursos
existentes. La administracin civil de Lituania y algunos comandantes de campaa de la Wehrmacht
firmaron acuerdos con las SS para deshacerse de los consumidores inservibles, rezagos de las
primeras matanzas. En agosto de 1941, la ltima fecha probable, el destino de los judos rusos ya
haba sido sellado.[119]

De los asesinatos en masa al genocidio

La difcil decisin de Hitler


Las semanas posteriores al comienzo de las hostilidades contra la Unin Sovitica cambiaron el
clima de forma irremediable. Los razonamientos acerca de lo factible y las inhibiciones sobre lo
considerado intolerable fueron descartados y transformados por el ritmo de los acontecimientos. En
julio las preocupaciones de Himmler se haban volcado hacia los experimentos con gas: una
alternativa a los fusilamientos. En aquella misma poca las clases dirigentes de Alemania y el resto de
la Europa ocupada tuvieron noticias de las matanzas. A partir de ese momento, la percepcin de lo
posible cambi. Sin saberlo, se haba cruzado una especie de umbral psicolgico a partir del cual ya
no haba vuelta atrs.
No obstante, los asesinatos indiscriminados en aquel territorio sin ley detrs del frente de batalla
distaban mucho todava del nefasto Protocolo y su descripcin de cmo desarraigar y matar a judos
por toda Europa. Pero, cundo tuvo lugar aquello? Cmo se lleg hasta all?
Las soluciones a tales preguntas podran resumirse en que nuestra necesidad de respuestas es
superior a los documentos necesarios para suministrarlas. La mayora de historiadores siguen
creyendo que en un sistema cuyo centro era Hitler, y pese a lo serpenteante del camino seguido hasta
el terrible desenlace, debi haber sido el lder alemn quien tuvo la ltima palabra. Su papel en la
redefinicin del tipo de guerra y los mtodos de pacificacin por homicidio e ingeniera social
haban sido cruciales. Pero cunto control directo posea Hitler sobre las matanzas? Daba su
aprobacin personal o sus subordinados la daban por hecho? La transicin de los homicidios en
masa al genocidio se bas en una decisin determinada? O fue el programa detallado en Wannsee
ms bien la codificacin retrospectiva de un proceso en marcha haca ya tiempo?
En esta poca Hitler ocult su participacin en la toma de decisiones sobre la cuestin juda ms
an que en tiempos de paz.[120] Lamentablemente, la escasez de documentos oficiales no se ve
compensada por la abundancia de escritos privados: Hitler no guard diarios ni envi cartas
expresando opinin alguna sobre la cuestin juda. Un buen nmero de sus allegados dej constancia
de los puntos de vista del Fhrer, pero muy a menudo las impresiones de sus subordinados tambin
son ambiguas. Por lo que nos encontramos, cara a cara, no solamente con el reto de comprender lo
que los lderes nazis pensaban que Hitler haba dicho, sino con la tarea adicional de dilucidar si la
interpretacin de sus palabras fue correcta. En cualquier caso, prcticamente no existen datos sobre la
comunicacin entre Hitler y Himmler: quiz las conversaciones ms importantes en torno a la
cuestin juda. Las entradas ocasionales en la agenda de reuniones de Himmler en torno al Fhrer y
el problema hebreo no pasaban de abreviaciones crpticas.
Las declaraciones documentadas, sin embargo, son lo suficientemente explcitas. Como ya se ha

visto, el discurso de Hitler siempre fue incendiario. Existe una relacin entre la brutalidad expresada
y los hechos, pero no se trata de un vnculo directo. Tomemos por ejemplo la profeca de enero de
1939: aquella que relataba cmo una guerra mundial llevara inexorablemente a la aniquilacin de los
judos en toda Europa. No cabe duda de que la advertencia fue significativa, como poco, para
establecer una atmsfera retrica entre sus subordinados. Para algunos historiadores, aquellas
palabras representaron la amenaza inequvoca de un genocidio nada retrico. No obstante, no existen
pruebas de que en 1939 se estuviera gestando el exterminio. Durante 1940 Hitler opt por no hacer
ninguna referencia a su profeca. Por lo que no se puede aseverar que aquellas declaraciones
demuestren un propsito definido. Si sus palabras fueron tan claras, cul era el propsito? La
advertencia de Hitler implicaba que la destruccin de la raza juda caera sobre Europa de producirse
una guerra mundial. Sera posible que Hitler no concibiera el conflicto de Alemania con Gran
Bretaa y las naciones de la Commonwealth como una guerra mundial? Un indicio que podra apoyar
tal teora es que en enero de 1941, cuando se avecinaba la contienda con la Unin Sovitica, Hitler
record su antigua profeca y a partir de entonces la expres en repetidas ocasiones. Pero quizs la
haya reiterado como respuesta a otros acontecimientos que cambiaron su forma de pensar: hechos
que le revelaron un nuevo entendimiento de lo que implicaba un conflicto a escala mundial.
Tampoco se puede asegurar que la aniquilacin implicase la desaparicin fsica del pueblo
judo. Tal vez sencillamente se refera a liberar al continente europeo de aquella molesta presencia.
Hitler hablara una y otra vez de la necesidad de echar a los judos de Alemania por la fuerza. Para
limpiar aquel estado racialmente impoluto haran falta mtodos brutales. Mas aquellos
pronunciamientos rara vez cruzaban la lnea inequvoca que separaba la deportacin forzosa del
exterminio.
Al revisar las charlas informales de Hitler, la impresin general es que el lder alemn careca de
una lista de objetivos precisos como la que formulara un poltico. Sus posturas se asemejan ms a
las divagaciones de un ignorante bocazas de cervecera ya entrada la madrugada. Es casi inconcebible
que de aquel orador dependieran los destinos de millones de vidas. Con monlogos tan delirantes, ni
sus confidentes ms ntimos podan saber cules eran sus verdaderas intenciones. Si el asunto en
cuestin no fuera el genocidio, la responsabilidad de Hitler quedara fuera de dudas. Tampoco se
veran sometidas a interpretaciones implacables sus palabras, sino que aceptaramos cualquiera de
ellas como prueba de sus intenciones asesinas. Pero el Holocausto es criminalmente tan innovador
que deseamos saber con certeza cmo se pudieron vencer tantos tabes.

Ampliacin del espectro de las matanzas: julio de 1941


Hasta la actualidad, la mayora de los historiadores coinciden en escoger uno de los dos momentos
en que Hitler se comprometi a eliminar el peso judo de Europa. El primero, a mitad de julio de
1941, poco antes de que Himmler ampliara el espectro de las matanzas de la Unin Sovitica; y el
segundo, a mediados de septiembre, cuando Hitler aprueba la deportacin de los judos alemanes a
los Territorios del Este.
Anticipndose a la inminente victoria sobre la Unin Sovitica, Hitler tom algunas decisiones
polticas fundamentales a mediados de julio: marc directrices para la brbara pacificacin y la
posterior colonizacin del territorio sovitico. Siguiendo aquellas pautas, Himmler extender
radicalmente las matanzas que ya se llevaban a cabo en la Unin Sovitica. A comienzos de agosto
Goebbels anotaba en su diario: El Fhrer est convencido de que la antigua profeca que hiciera en
el Reichstag se est confirmando. Si el judasmo internacional logra desatar una guerra mundial,
dice, la consecuencia ser la aniquilacin de los judos. En estos ltimos meses, su profeca se est
confirmando con una exactitud desconcertante.[121] El comandante de Auschwitz, Rudolf Hoess,
manifest al final de la contienda que Himmler lo mand llamar en el verano de 1941 y le inform de
que el centro de exterminio de judos sera aquel campo. En el juicio de Jerusaln,[122] Adolf
Eichmann declar haberse enterado en aquellos das de una decisin fundamental de Hitler. Se cree
que entonces Himmler comenz a jugar con la idea de utilizar cmaras de gas como una alternativa a
los fusilamientos.[123]
Friedrich Suhr, jurista de la RSHA, recibi en el mismo perodo el nuevo cargo de Funcionario
encargado de la solucin final de la cuestin juda europea, particularmente en el extranjero. El 28
de julio de 1941, Viktor Brack, director de la operacin T4 (planes de eutanasia), pidi el apoyo de la
administracin econmica de la Wehrmacht, el ejrcito regular, para realizar un trabajo inminente.
Por la informacin disponible, se sabe que dentro del programa de eutanasia no hubo tal operacin
inminente.
Pero, sobre todo, fue la clebre y terrible Ermchtigung, la autorizacin que Gring dirigiera a
Heydrich el 31 de julio de 1941, considerada por muchos historiadores el autntico inicio del
genocidio:
Como tarea adicional a la que le fue encomendada [Gring se dirige a Heydrich], segn el edicto
fechado el 24 de enero de 1939 sobre la resolucin de la cuestin juda por medio de migraciones o
evacuacin del modo ms conveniente, dadas las circunstancias actuales, por la presente le encargo
realizar todos los preparativos de los aspectos organizativos, prcticos y financieros para llevar a
cabo una solucin integral de la cuestin juda dentro de la zona de influencia alemana en Europa.

Le encomiendo adems a presentarme a la mayor brevedad un plan total de las medidas


organizativas, prcticas y financieras preliminares para la ejecucin de la solucin final en Europa.
[124]

Gracias a investigaciones recientes basadas en los archivos de la ex Unin Sovitica, hoy se sabe
un poco ms acerca del trasfondo del documento del mariscal Gring. Fue Heydrich en persona
quien redact la primera versin de la autorizacin en marzo de 1941. Tras haberla presentado con la
intencin de que el mariscal la firmara, Heydrich supo que, antes de que se le pudiera dar curso, era
indispensable el visto bueno de Alfred Rosenberg,[125] ministro-delegado para los territorios
ocupados del Este. Parece que debido al fracaso de las deportaciones a Polonia, Heydrich busc la
aprobacin de Gring con el fin de dar salida a una nueva poltica migratoria a Siberia o a alguna
otra zona sovitica. Se sabe que en los ltimos meses de 1940 y los primeros de 1941 se realizaron
preparativos a gran escala para trasladar a todos los judos bajo jurisdiccin alemana a un lugar
oriental a determinar.[126] Deliberaciones ocurridas en el nterin clarificaron hasta dnde llegaba la
autoridad de Rosenberg; lo que permiti a Heydrich volver a presentar la primera versin de la
Ermchtigung en julio.[127] Desde luego, los trminos de la autorizacin solucin integral
(Gesamtlsung) y solucin final (Endlsung) de la cuestin juda se convirtieron muy pronto en
eufemismos de asesinato. A finales de noviembre cuando el documento haba sido adjuntado a
las invitaciones para la Conferencia de Wannsee como prueba de la autoridad de Heydrich, la
expresin solucin final haba perdido ya cualquier otro significado. Pero hasta 1941, Heydrich
hizo distinciones entre soluciones provisorias y soluciones finales sin aadir a aquellas
expresiones su tinte genocida (como por ejemplo, en relacin a la cuestin checa).[128] Por tanto, se
debe suponer que en julio aquellas palabras no haban adquirido an su significado en clave.
El otro indicio que sustenta la teora de que la decisin fue tomada en julio por Hitler, tambin
comienza a perder su capacidad de persuasin. Ambos testimonios, el de Hoess y el de Eichmann
carecen de credibilidad. Hay evidencia de sobra de que la reunin entre Hoess y Himmler ocurri al
menos nueve meses despus de lo que recuerda el comandante de Auschwitz.[129] Pero ms
importante an: Hoess dej claro que cuando supo de la nueva funcin de Auschwitz, los campos de
exterminio polacos ya se encontraban en pleno funcionamiento y eso solamente pudo haber ocurrido
en 1942.[130] Eichmann se esforz por crear con todos los medios a su alcance una serie de rdenes
que lo desligaran de la responsabilidad que le corresponda. En sus entrevistas voluntarias en
Argentina, y durante su primer interrogatorio, afirm haber conocido la decisin de la solucin
final a finales de 1941; aunque ms tarde manifestara que la orden de Hitler lleg a sus odos el
verano de 1941. Sin embargo, los detalles que aade al relato (como la visita al campo de Belzec, por
ejemplo) indican que aquello no pudo haber ocurrido antes de noviembre de 1941.[131]
De lo que no quedan dudas es del clamor creciente de diversos grupos, que durante la primavera
y el verano de 1941 albergaban la esperanza de utilizar el interminable territorio sovitico como
vertedero de judos alemanes y de otros pases europeos. Hitler en persona hizo mencin a tales
deportaciones. Con antelacin a la campaa de Rusia, el dictador le prometi a Hans Frank,
gobernador del Generalgouvernement polaco, que los hebreos seran desalojados de aquella regin
en un futuro prximo.[132] El 22 de julio, el Fhrer tambin anunci al mariscal croata Kvaternik[133]
su intencin de deportar judos, aadiendo que le daba absolutamente igual que fueran desterrados a
Madagascar o a Siberia.[134] Fuese o no sincero aquel lenguaje de la deportacin, otros jerarcas
nazis tras conversar con el lder llegaron a la conclusin de que los judos europeos acabaran siendo

echados a los territorios del este. Goebbels, despus de sus fallidas gestiones del mes de marzo para
enviar a los judos al Gobierno General polaco, comenta que todos esperaban ansiosos la expulsin.
Para Frank en particular, la opcin rusa represent la respuesta a sus plegarias.[135]
Con todo, algunas dudas fastidiosas subsisten. Queran los alemanes deportar a los judos a la
Unin Sovitica, cuando incluso despus de la victoria alemana las escaramuzas fronterizas
continuaran? Habran deportado a su enemigo judo a una regin donde pudiera aliarse con el otro
archi-enemigo alemn, el sovitico? Quiz, pero solamente si las fronteras estuviesen debidamente
vigiladas.[136] Desde luego, las deportaciones eran en s mismas genocidas: ninguno de los
responsables de las mismas, por ejemplo, a las marismas de Pripyet (Ucrania) o a Siberia habra
esperado que los deportados prosperaran. Conforme los acontecimientos de la Unin Sovitica se
convirtieron en la comidilla de los pasillos del poder nazi durante el verano de 1941, as tambin
habra cambiado la percepcin de lo que significaba deportar a aquellos territorios salvajes. Es
decir, que cuando en agosto los funcionarios nazis de Francia propusieron deportar a los judos al
extremo este de Rusia, no slo proponan la existencia aislada de un pueblo, sino su expulsin a un
suelo hostil. El mismo espritu asesino de la Unin Sovitica se extenda ahora con suma rapidez por
las mentes de los nazis ms prominentes del continente europeo.[137]

Deportacin y muerte: septiembre de 1941


En marzo de 1941, Hitler volvi a considerar las iniciativas de las deportaciones masivas de judos
propuestas por Heydrich y Goebbels. En julio del mismo ao, rechazara los intentos del gobernador
Frank de reclamar las marismas de Pripyet, situadas en el territorio conquistado a los soviticos, para
utilizarlas como reserva hebrea. En agosto, Hitler volvi a interferir en el nuevo plan de traslados de
Heydrich una vez ms. Haba que ganar la guerra antes de que Alemania pudiera hacer frente a las
migraciones a gran escala.
Varias figuras del firmamento nazi no slo insistan en las deportaciones, sino que proponan
medidas adicionales para los judos alemanes: ante todo, la obligacin de llevar una estrella cosida a
sus ropas, algo resuelto haca tiempo atrs en Polonia y de reciente aplicacin en el Protectorado
Checo. Goebbels, con su entusiasmo por marcar el paso y liberar Berln de la considerable presencia
juda, decidi visitar a Hitler el 18 de agosto. Hubo concesiones por parte del Fhrer. Accedi a que
los judos alemanes llevasen la estrella amarilla, una medida de considerable importancia ya que
representaba el reconocimiento tcito de que la emigracin voluntaria ya no era un destino viable
para la mayora de ellos; la estrella los hara fciles de agrupar, adems. Hitler tambin dio su
palabra de que los traslados podran comenzar antes de acabar la guerra. Pese a las otras concesiones,
se resisti a cualquier accin inmediata: los trenes partiran nicamente despus de que acabara la
campaa del frente del Este.[138]
A mediados de septiembre de 1941, sin embargo, cambi de parecer. Despus de reunirse con
Abetz, el embajador alemn en Francia, que requera la expulsin de todos los judos de la Francia
ocupada; y despus de recibir la misiva del Gauleiter de Hamburgo, Karl Kaufmann, reclamando que
las viviendas judas fuesen puestas a disposicin de las vctimas alemanas de los bombardeos
britnicos, Hitler acept que los judos alemanes y los del Protectorado Checo salieran de inmediato.
[139] Es decir, no se les dio luz verde a las acciones contra los judos alemanes, sino que adems se
pusieron en marcha las deportaciones hebreas de otros pases. Antes de que acabara septiembre, se
anunci la expulsin de los judos franceses, una expulsin inicialmente limitada nicamente a
aquellos detenidos.[140]
A diferencia de las decisiones asumidas en vsperas de la Operacin Barbarossa, donde se nota el
estmulo que las origin, el nuevo cambio de actitud de Hitler en cuanto a los traslados masivos no
deja de inquietar a los historiadores. Quiz lo que encendiera la mecha fuera la repentina decisin de
Stalin, a mediados de septiembre, de deportar a Siberia a los alemanes tnicos de la zona del Volga.
[141] En su diario, Goebbels dej claro que el anuncio de Stalin legitimaba respuestas ms radicales
por parte del rgimen.[142] Hitler hubiese debido comenzar las deportaciones de judos en octubre,

justamente cuando, segn las previsiones alemanas, la Unin Sovitica hubiera capitulado. Tal vez la
decisin la hubiera tomado el Fhrer con el asesoramiento de Rosenberg, el ministro de los
Territorios del Este, quien haba llegado a la conclusin, sin duda por experiencia propia, de que los
alemanes tnicos no sobreviviran a las deportaciones rusas. Fue justamente Rosenberg quien el 14 de
septiembre hizo saber al alto mando alemn, por medio de su oficial de enlace, Otto Brutigam, que
la deportacin de judos de la Europa central al Este poda ser considerada una represalia a la accin
sovitica.[143]
Como poco, la decisin del Fhrer fue una radicalizacin de las medidas ya existentes y un paso
significativo en pos de cumplir su deseo anhelado de limpiar a Europa de judos. Pero adonde
habran de ir? Polonia no haba cambiado desde agosto como para poder recibirles, y la campaa del
frente del Este an no haba finalizado: Hitler haba dado luz verde a las deportaciones en
condiciones iguales a aquellas por las que, en un principio, las haba rechazado. Para algunos
historiadores, esa es la prueba decisiva de que si Hitler no haba optado todava por el genocidio,
estaba a punto de hacerlo.[144]
Otros acontecimientos sustentan la teora de que fue aqul el momento clave. La poltica de
matanzas comenz a cruzar la frontera de la Unin Sovitica hacia Serbia, Warthegau y el antiguo
principado eslavo de Galitzia.[145] Se llevaron a cabo experimentos de gaseado a judos en Mogilev y
Minsk entre el 3 y el 18 de septiembre. Las matanzas de Warthegau empezaron en la segunda mitad de
octubre de 1941. En noviembre, se usaron cmaras de gas mviles para liquidar a los judos del
distrito de Kalish, y las preparaciones del solar del campo de Chelmno se fechan a comienzos de
octubre. Dentro del Generalgouvernement tambin se plante crear al menos un campo de gas, y en el
transcurso de aquel otoo se conformaron los primeros experimentos con cianuro en Auschwitz,
aunque con el fin de ejecutar a prisioneros de guerra rusos.[146]
Es necesario sealar que la orden de deportacin dada por Hitler no encajaba bien con aquellas
iniciativas. Lgicamente, si los homicidios en masa ya formaban parte de la agenda nazi, habra
tenido ms sentido retener a los judos en Alemania hasta que los campos hubiesen sido acabados.
[147] Por otra parte, durante aquellas semanas Hitler se mostr muy indeciso en cuanto al momento de
los traslados y su conveniencia. Lo cual da mayor credibilidad a la opinin de que la furia desatada
por las deportaciones soviticas en el Volga, puso a Hitler bajo tal presin que cedi sin formular un
plan general. Hay pruebas de que lo que refrenaba a Hitler era la utilidad de los judos como rehenes
en el caso de que Estados Unidos entrase en la guerra. Cuatro das despus de haberse acordado las
deportaciones, Werner Koepen, el asesor personal de Rosenberg, manifest que el Fhrer an no
haba tomado una resolucin respecto a las represalias contra los judos alemanes; Koepen haba
odo que Hitler actuara en el supuesto de que los estadounidenses tomaran parte en la guerra.[148]
Por tanto, cuando en septiembre, como paso preliminar, Hitler y Himmler convinieron el traslado
de sesenta mil judos, no al Gobierno General o Generalgouvernement, sino al gueto de Lodz en
Wartheland, pareciera que ms que la muerte los motivaba la expulsin. As lo indic Himmler en su
carta del 18 de septiembre a Greiser: el plan consista en una deportacin provisoria al gueto de
Lodz, para ms adelante trasladarlos al Este, durante la primavera de 1942.[149] A finales de
septiembre, Hitler volvi a sentirse tan seguro de la situacin militar en Rusia que crey poder
cumplir con las fechas estipuladas.[150] Finalmente, las protestas desde Lodz hicieron reducir el
contingente a veinticinco mil desplazados, entre judos y gitanos. En las primeras semanas de
octubre, tras incrementar las cifras de las deportaciones y ordenar que se limpiase de judos el

Protectorado Checo, Hitler sugiri que no fuesen enviados a Polonia, sino al extremo ms oriental de
los territorios conquistados, es decir, a la Unin Sovitica. Es indudable que como poco ya se haba
previsto un plan de exterminio en tierras polacas, lo que no puede asegurarse es si Hitler contaba con
que los desplazados fueran ejecutados en suelo sovitico.[151]

La gerencia intermedia de la muerte


Durante la ltima dcada aproximadamente debido a una serie de investigaciones in situ basadas en
material alemn previamente oculto en los archivos del bloque sovitico, la interpretacin de lo
ocurrido en aquellos meses es ahora distinta. Los estudios demuestran que, aunque el alto mando
hubiera presionado dando rdenes a los lderes regionales, las mltiples y variadas iniciativas
tomadas por stos no formaban parte de un plan pre-establecido. A partir del verano de 1941 la
sensacin de que fusilar judos era correcto y necesario invade tambin el territorio sovitico. En los
meses de septiembre y octubre se ve cmo unidades alemanas locales de todo tipo unidades de la
Wehrmacht, entre otras amplan por iniciativa propia el espectro de sus operaciones de exterminio.
[152] Fuera de la Unin Sovitica, en Serbia, el general Bhme, el nuevo comandante militar de la
regin, introduce una novedosa y radical poltica de represalias contra los ataques de los partisanos:
todos los hombres judos en edad de combatir eran llevados a un depsito de rehenes potenciales y
por cada soldado alemn muerto por la resistencia se fusilaba a cien prisioneros. La explicacin
oficial consista en decir que los judos estaban vinculados a la guerrilla de los partisanos.
Evidentemente, no era el caso: incluso los judos deportados a Serbia desde Austria, Bohemia y
Danzig mucho antes de los levantamientos partisanos y sin relacin posible con la guerrilla, fueron
ejecutados. Bhme los llamaba fusilamientos de rehenes, y si los consideraba rehenes eso
significaba que en sentido abstracto los alemanes aplicaban el chantaje a la tambin abstracta fuerza
conspiradora: el judasmo internacional.[153]
Bhme haba recibido de las ms altas esferas rdenes de matar a cien rehenes por cada soldado
alemn. Y, adems, a poco de su llegada a Serbia en el mes de septiembre, funcionarios alemanes ya
le planteaban la necesidad de una solucin rpida al problema judo. Hasta donde se sabe, aquellos
funcionarios tenan en mente la deportacin. Sin embargo, Bhme no haba recibido indicacin
alguna de Berln para hacer de los judos su objetivo principal. El historiador Walter Manoschek ha
concluido que durante aquel agosto de 1941, las rdenes del alto mando no eran indispensables para
que se prosiguiese con similares polticas genocidas. Pese a cualquier otra desavenencia, la
colaboracin entre todas las autoridades alemanas marchaba sobre ruedas en lo tocante a las
cuestiones judas. Y lo ms importante an, no hay duda en este caso del adoctrinamiento especial que
recibieron los miembros de las SS, pues fue el ejrcito regular su subordinado detrs del campo de
batalla el que perpetr la mayor parte de las ejecuciones. A final de 1941, no quedaba ya
prcticamente poblacin masculina adulta en Serbia. Y despus de los fusilamientos de mujeres y
nios a comienzos de 1942, Serbia se convirti en uno de los primeros pases libre de judos.[154]
Lo ocurrido en la Galitzia Oriental muestra un cuadro similar en cuanto a las iniciativas locales

de fusilamientos inspiradas en las lecciones aprendidas dentro la Unin Sovitica. El 12 de octubre, la


Polica de Seguridad se embarc en un gigantesco plan de matanzas, donde se elimin a miles de
hombres, mujeres y nios en las primeras dos semanas y a decenas de miles en los dos meses
posteriores.[155] Aunque Himmler convocara reuniones con los funcionarios regionales a principios
de septiembre, y varios testimonios de posguerra sugieran que la orden de asesinar baj por toda la
cadena de mando, el informe entregado en 1942 por el SSPF Friedrich Katzmann (jefe de las SS del
Distrito Galitzia, lder de la Polica local y principal instigador de asesinatos en la regin), no apoya
esta teora. Las rdenes directas de Himmler se confirmarn en julio y octubre de 1942 y mayo y
octubre de 1943, mucho despus de comenzado el proceso. Que Himmler y, por encima de l, Hitler
estuvieran dispuestos a aprobar las matanzas es un hecho que desde luego debi ser conocido por
toda la administracin de la zona. Pero el origen de los fusilamientos parece ser una iniciativa
regional a corto plazo para mermar la poblacin y poder crear de aquel modo guetos ms
manejables. Aunque tampoco cabe duda de que tanto funcionarios regionales del Reich como
Katzmann consideraban el exterminio como una alternativa a la erradicacin.[156]
Las siniestras lecciones aprendidas en la Unin Sovitica sufrieron otra vuelta de tuerca. Himmler
lleg a la conclusin de que el sistema de fusilamientos poda ser superado. La bsqueda de mtodos
alternativos probablemente comenz en julio de 1941. De hecho, en los diarios de Himmler existe
una referencia crptica a las instalaciones de gas. Se han hallado otras pruebas irrefutables de que por
entonces haba planes en marcha para gasear judos, ya en territorio sovitico o en el este de Europa.
[157] Un testimonio obtenido despus de la guerra sugiere que Himmler se vio muy afectado tras
presenciar un fusilamiento. A consecuencia de ello en el mes de agosto orden a Arthur Nebe (o
acaso al HSSPF[158] de Rusia Central, Bach-Zelewksi, quien a su vez le encargara a Nebe[159]) el
desarrollo de otras vas para evitar la terrible carga espiritual que los fusilamientos le suponan a los
hombres de las SS. Nebe, adems de ser el jefe del Einsatzgruppe-B, tambin supervis el instituto
que desarroll las cmaras de gas mviles con monxido de carbono para liquidar a deficientes
mentales en Polonia.
Tal vez como respuesta a las preocupaciones de Himmler, o tal vez por la iniciativa tan comn en
los nazis, varios funcionarios del territorio anexado de Polonia idearon otras maneras de deshacerse
de los hebreos. Prueba de esto es el extraordinario documento surgido de los territorios anexados de
Warthegau. En un memorando a Eichmann enviado el 16 de julio por el jefe de la Polica de
Seguridad de Posen, Rolf Heinz Hppner, ste resuma los debates que tenan lugar en los dominios
del Gauleiter de Wartheland, Greiser. El informe en cuestin haca referencia a una serie de
propuestas para lidiar con la cuestin juda. Aquellos capaces de trabajar formaran columnas
obreras y las mujeres en edad de procrear seran esterilizadas para resolver los conflictos en una sola
generacin. En invierno no se los podr alimentar a todos, por lo que debera considerarse
seriamente si la solucin ms humana no pasara por matar con algn medio expeditivo a los judos
incapaces de trabajar. Seguramente se trata de una opcin ms agradable que dejarlos morir de
hambre. Y aadi Hppner: Quiz suene fantstico, pero tal como yo lo veo es fcil de realizar.
[160]

El 3 de septiembre, Hppner envi otro memorando de trece pginas en el que propona ampliar
la organizacin existente para gestionar no nicamente las deportaciones de los judos de los
territorios anexados al Gobierno General polaco sino muchas ms. Hppner expresaba as la
necesidad de un organismo capaz de controlar las deportaciones de un rea mucho ms extensa: todo

el Reich. El informe dejaba entrever que las decisiones fundamentales no haban sido tomadas an,
que Hppner desconoca el destino final de tales traslados masivos y que ignoraba igualmente las
intenciones de sus superiores. Sin embargo, imagin que los territorios conquistados a Rusia
proveeran el espacio necesario. Pero insisti en que lo ms importante era conocer el destino final
de aquellos judos, y pregunt: El objetivo final es garantizarles una vida segura all o
exterminarlos a todos?[161]
Este memorando demuestra que haba dudas. No obstante, tambin indica que en Warthegau al
menos ya se pensaba lo impensable. Lo que no se sabe a ciencia cierta es en cunto sintoniz Hppner
con el idearium del alto mando. Fuera cual fuere la fuente original, Hppner se hallaba al tanto de un
sentimiento creciente por parte del Gobierno General como de Warthegau, particularmente en
relacin con el gueto de Lodz. En aquellas zonas se presenta que, en ausencia de deportaciones
inmediatas, los problemas de alimentacin y de epidemias creadas por la poblacin juda (ms bien
las consecuencias del trato recibido por los judos) requeriran respuestas inmediatas.
A fines del verano y comienzos del otoo dos factores nuevos influyeron en la poltica a seguir
en las provincias anexadas y en el Generalgouvernement. El primero de ellos fue la decisin de Hitler
de autorizar la salida de trenes con deportados. Las motivaciones del Fhrer no se conocen, pero los
traslados al Este de la poblacin juda crearan nuevas presiones y desafos para los territorios
receptores. Hasta entonces, la falta de capacidad (sobre todo en el Gobierno General) haba
obstaculizado repetidamente las aspiraciones de Heydrich y Eichmann. Pero ahora que los transportes
haban comenzado a rodar, las autoridades receptoras tendran que lidiar con los recin llegados
como mejor pudieran. Pese a las enrgicas protestas del alcalde de Lodz, del Kommissar Kube de
Minsk y de las autoridades letonas y lituanas, los trenes siguieron su marcha.
El edicto de Himmler que destin los primeros contingentes a Lodz, un gueto superpoblado
dentro de la jurisdiccin de las autoridades de Wartheland, precedi a la construccin del campo de
Chelmno y de sus cmaras de gas en slo dos semanas. Una carta del lder del Partido en Wartheland,
Greiser, dirigida a Himmler, carta que haca referencia a eventos anteriores, revela que las muertes
de cien mil judos polacos de la regin haban sido autorizadas por el jefe de las SS a travs de
Heydrich como retribucin por la buena disposicin de las autoridades de Wartheland a recibir a los
judos expulsados de Alemania. Es evidente que aunque el permiso de matar llegara desde lo ms
alto, la iniciativa haba surgido de las autoridades de la localidad en cuestin, y que el propsito fue
resolver un problema regional ms que implementar un programa integral de exterminio.[162]
A diferencia de los antiguos territorios polacos de Wartheland, el Generalgouvernement
propiamente dicho no se vio afectado directamente por las deportaciones decididas por Hitler. En este
caso el mayor impacto de la malograda campaa sovitica aquel otoo junto con las lecciones de
fusilamientos ya descritas, se tradujo en la decepcin de no poder descargar a los judos en
territorio ruso tal y como se haba previsto. Durante 1941, la administracin alemana en su conjunto,
de Hans Frank hacia abajo, haba ansiado la rpida expulsin de judos a los territorios conquistados
a la Unin Sovitica. Pero a mediados de octubre Frank supo de cierto que el lento paso de la guerra
en el Este se convertira en la imposibilidad de deshacerse de su exceso de poblacin. La interminable
campaa sovitica tambin tuvo en la zona de Frank terribles consecuencias econmicas. No llegar a
controlar los recursos soviticos exacerb las exigencias alemanas de utilizar las reservas
alimenticias del Generalgouvernement y, como si eso fuera poco, la cosecha de 1941 fue
pauprrima La presin para deshacerse de los consumidores intiles[163] creca sin cesar. Para la

administracin de Frank los judos representaban adems un pozo inacabable de actividades


clandestinas. Algo que no sorprenda a nadie teniendo en cuenta que las restricciones impuestas a los
judos polacos les prohiban cualquier forma de ganarse legalmente el pan, y hasta lo necesario para
sobrevivir. Sobre los judos polacos se cerni un fatal movimiento de pinzas. Por una parte, los
radicales del imperio policial cuasi autnomo de Himmler en Polonia tomaron iniciativas violentas.
Por el otro, la administracin civil impuso a la poblacin juda ordenanzas tan excluyentes y
persecutorias que finalmente sealaban hacia una nica resolucin: la eliminacin del problema.
[164]

Odilo Globocnik, el lder de las SS y la Polica de Seguridad (SSPF) del distrito de Lublin, haba
demostrado una energa despiadada en el diseo de proyectos de mortales trabajos forzados para los
judos en el rea del ro Bug. En 1941, sac a la luz planes ambiciosos con el fin de germanizar
Lublin, expulsando, antes, a todos los polacos y judos de la regin. El 20 de julio de 1941,
Globocnik recibi de Himmler el encargo especial de preparar el terreno para un asentamiento
alemn, y despus continuar despejando el terreno hacia el Este. Al llegar octubre, Globocnik
persigui desesperadamente una entrevista con Himmler para discutir propuestas radicales de
limpieza en la zona de Lublin; su carta del primero de octubre sugiere que hasta aquella fecha
Globocnik no haba odo hablar de un programa integral de exterminio. La reunin tuvo lugar
finalmente el 13 de octubre, el mismo da en que el gobernador Hans Frank del Gobierno General
supo que no se le permitiran deportaciones de ningn tipo en el futuro inmediato. El resultado de la
consulta de Globocnik fue la orden de construir el campo de exterminio de Belzec. El 17 de octubre,
Globocnik, Frank y otros se reunieron para acordar que la regin de Lublin deba quedar limpia de
judos. Aunque la conversacin gir en torno a transportar a los judos a la otra orilla del Bug, se
aceptaba pues todos los participantes saban de sobra que tales deportaciones eran irrealizables,
que aquella frase era un eufemismo de liquidar.[165]
Cul era la competencia del campo de Belzec, es algo que ha producido entre los historiadores
una agria disputa. La escala de los planos iniciales indica que se trataba de unas instalaciones
experimentales ms que de un primer paso en un programa de exterminio total. Hasta noviembre,
cuando lleg el personal del antiguo plan de eutanasia, Belzec consista en unas pocas edificaciones
de madera con slo tres miembros de las SS. Por otra parte, un campo de dimensiones limitadas
poda dar muerte a un nmero increble de personas, por lo que el tamao del campo no indica
necesariamente la modestia de las ambiciones. Se estaba especulando, como mnimo, con asesinar a
cientos de miles de hebreos de Lublin. Pero existen pruebas de que todas las autoridades del
Generalgouvernement se estaban haciendo a la idea de que la poblacin juda bajo su jurisdiccin
sera prontamente eliminada. Por decirlo de otro modo, aunque la creacin del campo de Belzec
respondiera a las iniciativas de Globocnik para Lublin, parece probable que las expectativas de matar
a todos los judos polacos pudieran haber surgido espontneamente del Generalgouvernement en su
conjunto.[166]

La cristalizacin del genocidio


La idea central de las investigaciones recientes sugieren que la evolucin desde la negligencia asesina
y la brutal poltica de la ocupacin a las medidas genocidas ocurrieron inicialmente sin las rdenes
directas del alto mando. Aquella cpula, y sobre todo Himmler, fue consultada en casi todos los casos
vistos hasta ahora. Sin embargo, ni Hitler ni Himmler suministraron ni un plan claro y bien definido
ni una orden concluyente a los estratos inferiores para que stos llevaran a cabo sus proyectos
asesinos. Cul fue entonces el papel de Hitler, Himmler y Heydrich durante aquellos meses? Es
indudable que sin Hitler ninguno de estos acontecimientos habra llegado a suceder. Fue l quien cre
el marco y coloc los fundamentos del antisemitismo en el candelero, y algo ms importante an,
tambin impuso el ritmo fundamental del terror blico y de la ocupacin. La falta de humanidad y de
clemencia en las actividades del rgimen tambin dependan exclusivamente de l. Quiz la ltima
barrera se sobrepas cuando Hitler invalid expresamente las inquietudes humanitarias del ejrcito
ante los excesos de la campaa de Polonia.[167] Cada medida tomada por funcionarios a pie de calle
se vea legitimada por la certeza de compartir con el lder supremo su agenda radical y antisemita.
Las declaraciones pblicas de Hitler en contra del judasmo eran innumerables.[168] Un ejemplo de
ello, era la constante reiteracin de su profeca.[169] El hecho indiscutible es que su retrica
legitimaba las acciones de otros y suministraba la certeza de que matar era lo adecuado.
De otra parte, aunque en este aspecto la evidencia no sea tan concreta, el rgimen nazi tena la
mirada tan puesta en Hitler que podra aseverarse que toda medida anti-juda de importancia llevaba
su sello. Como prueba de la necesidad de su visto bueno, cabe considerar que cuando Wilhelm Koppe
funcionario de Warthegau le pregunt a Himmler si poda eliminar a treinta mil polacos
tuberculosos, ste respondi que hara falta la aprobacin del Fhrer.[170] Hasta en aquellos casos en
los que Hitler ocultaba su participacin, se sabe que l tena la ltima palabra. La cuestin que se
plantea en cuanto al destino de los asuntos judos, como en el caso de Serbia, es saber hasta dnde los
subordinados de Hitler actuaban segn sus atribuciones y qu medidas requeran una autorizacin
superior. Muchos historiadores conciben como probable que la orden de las matanzas judas de
Wartheland en Chelmno, y las otras, perpetradas en Belzec, fueron dadas por l en octubre de 1941.
No hay pruebas de ello, pero el funcionamiento del sistema lo hace parecer muy probable.
Hitler tom la determinacin de dar comienzo a las deportaciones en septiembre, pero se
desconoce el significado que el lder alemn le confiri. Lo que s se sabe es que el enfoque de
Heydrich fue genocida desde el principio. Los preparativos de la polica de seguridad en Lodz
indican que Heydrich contaba con la muerte de gran parte de los deportados desde el comienzo,
aunque aquello no implicaba que fuesen a ser fusilados en el acto. La Gestapo de Lodz planeaba

dividir el gueto en dos: una seccin para judos en condiciones de trabajar, y otra, mucho ms
pequea, para los que no podan realizar tarea alguna. De lo cual se deduce que los ltimos habran
de morir de hambre y enfermedades. En octubre, cuando qued patente que Lodz recibira solamente
una pequea fraccin de los deportados, Heydrich volvi la vista hacia el Bltico y Bielorrusia. En la
reunin del 10 del mismo mes, la actitud de Heydrich ante los traslados de judos checos fue todava
ms radical.[171] Declar explcitamente que los trasladados a Riga y a Minsk deberan ser los ms
engorrosos (lstige Juden); a saber, aquellos menos capaces de trabajar. Algunos autores asumen que
Heydrich ya se planteaba su fusilamiento por los Einsatzgruppen;[172] pero recientemente Christian
Gerlach ha apuntado que los preparativos de un campo situado en Mogilev tienen alguna conexin
con las deportaciones citadas.[173] El hecho es que Heydrich haba estimado cifras de supervivientes.
Para los judos checos de las primeras deportaciones, Heydrich ide guetos divididos en zonas de
trabajo y Versorgungslager ya que prevea que la muerte diezmara a comunidades judas antes
incluso de que tuviesen que ser cargadas en los trenes.[174]
O sea, que pese a que no exista an la meta precisa de gasear a los deportados, la lnea divisoria
entre la solucin territorial a la cuestin juda y el asesinato sin ms se desvaneca a una velocidad
extraordinaria. El 23 de octubre se prohibi toda emigracin del Reich. El 25, Erhard Wetzel,
encargado de las cuestiones raciales del Ministerio de los territorios del Este, recomendaba a
Heinrich Lohse, el comisionado del Reich destacado all, que el antiguo personal de los programas
de eutanasia construyera cmaras de gas para eliminar a aquellos judos incapaces de trabajar.[175] El
traslado de los judos al Este dejaba de ser una solucin territorial para convertirse cada vez ms
en una metfora. La seleccin y el desgaste del ser humano se haban tornado ms bien elementos
centrales del proceso que consecuencia beneficiosa del exterminio.
A mediados de noviembre Himmler se reuni largamente con Rosenberg, ministro de los
territorios del Este; reunin de la que surgieron instrucciones detalladas para la prensa. En aquel
texto, la distancia entre deportacin y aniquilacin se haba reducido a cero. Aunque el tema de matar
en comparacin con el dejar morir todava no se haba expresado con todas las letras, y
Rosenberg todava utilizaba la deportacin metafrica, su referencia a la erradicacin biolgica
del judasmo europeo en su conjunto aclar con luz meridiana que el objetivo no se reduca a echar
a los judos, sino a extinguirlos.[176] El 16 de noviembre, aproximadamente en las mismas fechas, un
artculo destacado escrito por Goebbels se public en Das Reich y se rese ms tarde en numerosos
peridicos regionales de Alemania.[177] El ensayo titulado Los judos son culpables se convirti en
uno de los ms explcitos comunicados al pueblo alemn sobre la exterminacin juda. El judasmo
mundial estaba sufriendo un proceso de aniquilacin gradual, escribi Goebbels, y muriendo de
acuerdo a su propia ley del talin: Ojo por ojo, diente por diente. En diciembre Goebbels apuntar en
su diario personal que la deportacin de judos a los territorios del Este poda equipararse en
muchos casos a la pena de muerte.[178]
El 25 de octubre de 1941, mientras Himmler y Heydrich cenaban con Hitler en el cuartel general
del Fhrer, el lder recurri a su profeca y aadi:
Qu nadie me diga que no los podemos desterrar a las marismas! Quin se preocupa de nuestra
gente? Es deseable que nuestro avance sea precedido por el miedo de que exterminemos a los judos.
El esfuerzo por crear un estado judo est condenado al fracaso.[179]
All hay un indicio de que Hitler rechazaba ya cualquier tipo de solucin territorial. La alusin a
las marismas (Morast) se refiere a los intentos de las SS de ahogar a mujeres y nios judos en las

marismas de Pripyet.[180]
Segn el historiador Schlomo Aronson, Hitler haba perdido el inters en conservar a los judos
como rehenes. Uno de los momentos decisivos que produjo ese cambio fue la declaracin de
Roosevelt el 11 de septiembre, cuando Estados Unidos advierte que hundir de inmediato cualquier
buque de guerra del Eje en aguas jurisdiccionales estadounidenses.[181] Pero la gota que colm el
vaso probablemente fuera la decisin de Roosevelt el 1 de octubre de ampliar los envos de material
blico (Lend Lease) a la Unin Sovitica.[182] El 28 de noviembre Hitler se rene con el gran Mufti de
Jerusaln el Fhrer buscaba ganarse la confianza del lder religioso, consciente de que pocos
aos antes los nazis haban trabajado estrechamente con las organizaciones de ste a fin de facilitar
la emigracin juda a Palestina. Quiz las palabras del dictador hayan sido pronunciadas para llamar
la atencin de la eminencia rabe. De todos modos, no dejan de sorprender ni la declaracin de Hitler
ni que ste le pidiera al Mufti guardarla en lo ms profundo de su corazn.[183] Para complacer al
Mufti, Hitler slo tendra que haber especificado que los alemanes deportaran a los judos a Siberia,
afirmacin no muy distinta de la que le hiciera al croata Kvaternik durante aquel verano.[184] Pero
Hitler fue mucho ms lejos. Despus de acabar la guerra en victoria, explic, a Alemania le quedara
pendiente un nico asunto en Oriente Medio: la aniquilacin de los judos bajo proteccin britnica
en tierras rabes. Entonces ya no quedara ni trazo de una solucin territorial al problema judo.
Otro indicador del endurecimiento en la actitud del rgimen se evidenciaba en la evolucin del
trato que reciban los judos alemanes deportados. Hasta el 8 de noviembre, veinte mil judos
alemanes, austracos y checos, adems de cinco mil gitanos, haban sido trasladados a la regin de
Lodz. A consecuencia de las fuertes protestas de sus autoridades, durante los tres meses siguientes
ms de treinta mil deportados fueron desviados hacia Minsk, Kovno y Riga.
El destino de estos judos fue extremadamente variado. Los que llegaron a Lodz, acabaron en el
gueto; los de Minsk, tambin (salvo que en ese caso, el gueto haba sido desocupado asesinando a sus
moradores anteriores). Aunque las condiciones de vida en Minsk eran horrendas, de hecho apenas
aptas para la supervivencia, los deportados no fueron ejecutados.
La escasez de transporte conllev que nicamente se realizaran siete de los dieciocho traslados
planeados para 1941. El ltimo se despach el 19 de noviembre. El campo que se pensaba construir
en Riga no estaba listo an, por lo que una semana ms tarde cinco transportes fueron desviados a su
nuevo destino de Kovno, en Lituania. Se asesin a todos los prisioneros al llegar al tristemente
clebre Fuerte IX. Los primeros deportados a Riga el 30 de noviembre tambin fueron masacrados.
Hasta comienzos de diciembre de 1941 solamente seis de los cuarenta y un contingentes de judos del
Reich haban sido eliminados. Todas las matanzas ocurrieron a finales de noviembre.[185]
Existe un debate considerable con respecto a aquellas ltimas muertes, en particular la de los
judos berlineses en Riga. Entre el 29 y el 30 de noviembre, poco antes de su llegada, se asesin a
cuatro mil judos letones de los guetos de Riga por orden de Friedrich Jeckeln y Rudolf Lange,
respectivamente el HSSPF del Bltico y el comandante de la Polica de Seguridad local (o KdS). El 30
de noviembre Himmler telefone a Heydrich desde el cuartel general del Fhrer para darle el
siguiente mensaje: Trasportes judos de Berln: No liquidar.[186] El mensaje se transmiti a Riga
demasiado tarde; los deportados de Berln haban sido incluidos en los grupos fusilados. El
historiador Richard Breitman encontr en el Archivo Oficial un mensaje colrico de Himmler al
comandante supremo de las SS y la Polica de Seguridad de la regin. Los judos reasentados en los
Territorios del Este (Ostland) sern tratados segn las directivas especificadas por m o en mi

nombre por la RSHA, Oficina Central de Seguridad del Reich. Toda iniciativa unilateral y violacin
ser castigada con todo el peso de mi autoridad.[187]
Es difcil conciliar un mensaje as con un plan pre-establecido para exterminar a todos los judos
alemanes. Sin embargo, la reaccin nula frente a las ejecuciones de Kovno confirma el ambiente
creado a consecuencia de las directivas de Heydrich: es evidente, por tanto, que tampoco exista una
preocupacin especial por tener que matar a los judos de la madre patria. En el peor de los casos, las
masacres se estaban tolerando, como si se estuviese promoviendo una libre interpretacin de las
medidas, aunque desde las altas esferas no se hubiera tomado ninguna decisin integral.
Por qu entonces el telegrama colrico? Breitman cree que respondi a un tema muy especfico:
la inclusin en aquel transporte de veteranos de la Gran Guerra condecorados con la Cruz de Hierro,
que debieron ser enviados no all sino a Theresienstadt.[188] Pero la urgencia con la que el
desobediente Jeckeln fue llamado a Berln sugiere que haba mucho ms en juego.[189] Se sabe que
tanto Hitler como Himmler eran muy susceptibles en lo tocante a la moral y la opinin pblicas. O
como lo resumiera Goebbels slo ocho das antes del incidente, el Fhrer desea una poltica rotunda
contra los judos, pero que no nos cause dificultades innecesarias.[190] La deportacin de judos
alemanes a Minsk y a la regin del Bltico, y la inclusin de judos alemanes en las matanzas haban
dado lugar a infinidad de preguntas y preocupaciones por parte de diversos grupos. Algunos
funcionarios del Reich, particularmente Kube, Generalkommissar de Minsk, expresaron cierta
renuencia a matar judos alemanes. Y pese a que aquellos remilgos resultaron demostradamente
ineficaces a la hora de detener las deportaciones, s comenzaron a crear preocupaciones en Berln.
Por Bernard Lsener, experto en asuntos judos del Ministerio del Interior, se sabe que los rumores
de las muertes de aquellos ciudadanos alemanes en Riga circularon por todo el ministerio.[191]
Probablemente Himmler, y quiz Hitler, decidieran que haca falta un proceso consultivo antes de que
ms judos alemanes fueran eliminados.
El argumento en este caso es, por lo tanto, que la expansin y la modificacin del experimento
criminal llevado a cabo en la Unin Sovitica sucedi de manera poco sistemtica, siguiendo un
mtodo de improvisacin asesina y la posterior emulacin, durante el perodo comprendido entre
septiembre y noviembre de 1941. Himmler y Heydrich estuvieron profundamente involucrados. La
participacin de Hitler sin embargo no est tan claramente documentada, aunque en el peor de los
casos Hitler habr sabido lo que ocurra y, como poco, habr decidido no ponerle fin. Para realizar
su cometido, Himmler debi recibir el visto bueno de Hitler, lo que no se sabe es cuan enftico fue
aquel gesto. Durante los meses de octubre y noviembre, Hitler, Himmler, y aquellos que le rodeaban
dejaron muy claro que la idea de una solucin territorial al problema judo se disolva rpidamente
hasta transformarse en poco ms que una metfora. Los territorios conquistados se haban convertido
en corrales donde se esperaba la llegada de la muerte. No se sabe lo que Hitler habra querido decir
con su luz verde de septiembre, pero en noviembre toda idea de una reserva para judos haba
quedado descartada. Como veremos, a finales de ese mes, Himmler coordinara una serie de
consultas cuyo tema central sera la cuestin juda. Pareciera que a medida que el concepto de
genocidio general se cristalizaba en las mentes de los lderes nazis, las otras organizaciones deban
ser convencidas para unirse al esfuerzo.
No se encontrar la prueba del delito en esta cronologa criminal ni tampoco el nexo entre las
masacres y las decisiones detrs de ellas. Tampoco se puede descartar la posibilidad de que Hitler
hubiera decidido llevar a cabo el genocidio mucho antes del verano de 1941. De hecho, para muchos

historiadores la decisin final fue tomada tarde acaso en diciembre de 1941 o, quiz, incluso en la
primavera o comienzos del verano de 1942.[192]
Ahora ha llegado el momento de contrastar nuestro enfoque con las pruebas de la propia
Conferencia de Wannsee.

La reunin en la villa del lago

Invitaciones para una conferencia


En noviembre de 1941 Reinhard Heydrich se hallaba en la cima de su carrera. Nacido en Halle y de
padres aficionados a la msica, el propio Reinhard era un violinista consumado. Haba crecido en los
turbulentos aos veinte, dcada de agitacin social y crisis econmica posterior a la Primera Guerra
Mundial. La hiperinflacin golpe con dureza a su familia y los estudios superiores quedaron fuera
del alcance del joven. Por su admiracin a la Armada cuando nio, Heydrich busc hacer carrera
como oficial naval. Pero en 1931 su plan se trunc cuando el trato propinado a una ex prometida fue
considerado (injustamente, por cierto) como conducta impropia de un oficial de la Armada por el
arma utilizada. Himmler lo reclut para su incipiente servicio de inteligencia, la SD, y a la sombra de
su mentor, Heydrich ascendi rpidamente. Por su energa y su rigurosidad, pronto se convirti
adems en figura carismtica. Esgrimista entusiasta y piloto, sac tiempo para participar, aunque
quijotescamente, en la invasin de Noruega al mando de un Messerschmitt Me-109. En septiembre de
1941, Heydrich saldr de debajo del ala de Himmler cuando Hitler lo nombra adjunto al protector de
los territorios checos ocupados (aunque Heydrich desempeara el cargo mximo interinamente). Fiel
al ms tpico estilo nazi, Heydrich no renuncia a su puesto anterior, sino que fundir ambos y se
mover regularmente entre Praga y Berln. Aplicando una mezcla de inmisericordia y flexibilidad,
Heydrich pronto dejar su marca en el Protectorado Checo. En torno a la fecha de la Conferencia en
cuestin, Heydrich ya lideraba la Reichssicherheitshauptamt o RSHA (organismo integrador de la
Gestapo, la Polica Criminal y la SD con jurisdiccin en toda Alemania), ostentaba el cargo de
Protector del Reich de los Territorios Checos Ocupados y se haba convertido en uno de los hombres
ms poderosos y temidos en toda Alemania. Heydrich contaba entonces con 37 aos.[193]
Su asistente, que realizara la mayor parte del papeleo para la conferencia, era un personaje
mucho menos pintoresco. Fue desde luego aquella falta de talla o de calidad perversa en la
personalidad de Eichmann lo que llev a Hanna Arendt[194] a acuar el concepto de la banalidad del
mal. Nacido en un hogar humilde de Solingen, Eichmann hace su aprendizaje como vendedor, y
trabajar ms tarde en una compaa petrolera de Linz, Austria. En 1933 regresa a Alemania e
ingresa en las Waffen-SS o SS militarizadas, hasta que la SD le ofrece la oportunidad de explorar sus
talentos burocrticos. Funcionario nazi de bajo rango en principio, Eichmann tendr su gran
oportunidad en 1938, cuando en Viena se crea la Oficina para la Promocin de Emigracin Juda.
All demostrar la energa, la falta de compasin y la capacidad para arrancarles obediencia a los
funcionarios judos a su cargo; una habilidad que se convertira en su sello distintivo. Al crearse la
RSHA, Eichmann es nombrado jefe del departamento de asuntos judos y se destacar como uno de
los principales organizadores de deportaciones judas en Alemania. Cuando se convoc la

Conferencia de Wannsee tena treinta y cinco aos. A finales de noviembre de 1941, Heydrich orden
a Eichmann redactar unas invitaciones algo pomposas:
El 31 de julio de 1941 el mariscal del Gran Reich Alemn [Gring] me encarg realizar, con el
auspicio de otras autoridades centrales, todos los preparativos organizativos y tcnicos para la
solucin integral de la cuestin juda y presentarle una propuesta general con la mayor brevedad. Se
adjunta a este documento una fotocopia de sus instrucciones.
Dada la extraordinaria importancia de los asuntos citados y con el fin de llegar a una perspectiva
comn con los organismos responsables de las tareas correspondientes, me propongo convocar una
reunin para tratar estos temas. La importancia es an mayor debido a que desde el 15 de octubre de
1941 los transportes de judos desde el territorio del Reich, incluso aquellos provenientes del
Protectorado de Bohemia y Moravia, han sido evacuados regularmente hacia los Territorios del Este.
Por tanto les invito a una reunin[195]
Las invitaciones se enviaron entre el 29 de noviembre y el 1 de diciembre. La reunin
propiamente dicha tendra lugar despus de un buffet, el 9 de diciembre en una direccin que
supuestamente corresponda a las oficinas de la Interpol, 16 Am Kleinen Wannsee.[196] Un
memorando posterior del 4 de diciembre cambi el lugar por una casa de huspedes de las SS sita en
56-58 Am Grossen Wannsee.[197] Qu haca falta clarificar exactamente en la cuestin juda? Qu
preparativos quedaban por hacer? No existe evidencia de lo que pensaba Heydrich en aquellos das,
pero naturalmente se conocen los nombres de su lista de invitados.[198] Quines eran y por qu se
convocaron?
Los invitados de Heydrich eran hombres importantes, en su mayor parte de la misma jerarqua,
aunque ninguno de ellos con un poder equiparable al suyo. Ocupaban puestos de Staatsekretre,
Untersekretre o el equivalente nazi de los mismos (rango similar al de Subsecretario de Estado en el
gobierno de Estados Unidos o al de Secretario Permanente en la administracin pblica britnica, o
sus respectivos subordinados).[199]
Como record el fiscal Kempner a uno de los muchos crueles asistentes a la conferencia que
afirmaba no saber nada, Aqullos eran los caballeros, que saban lo que haba que saber.[200]
Kempner tena razones de sobra para hacer tal afirmacin, pues l mismo se haba comportado como
un funcionario prometedor durante la Repblica de Weimar, antes de tener que exiliarse en Estados
Unidos. En cualquier caso, a partir de 1933, los Staatsekretre aumentaron su poder. Con el gabinete
de ministros del Tercer Reich desarticulado y la prohibicin expresa de Hitler a los ministros de
reunirse independientemente, fueron los aproximadamente cincuenta Staatsekretre quienes se
transformaron en vehculos indispensables para la coordinacin de las medidas del gobierno. Cuando
surgieron organizaciones como el Plan Cuatrienal de Gring, el partido tom prestados
Staatsekretre de los ministerios correspondientes para que trabajaran como coordinadores. Las
reuniones entre ellos podan considerarse, por tanto, similares a las del gabinete de gobierno.
La primera lista de Heydrich se compona de dos grupos principales. El ms importante lo
formaban representantes de ministros encargados de la cuestin juda, as como funcionarios de los
ministerios del Interior, Justicia, Economa, Organizacin del Plan Cuatrienal, Propaganda,
Cancillera del Reich, Asuntos Exteriores y Territorios Ocupados del Este. El otro grupo lo
integraban miembros del Partido Nazi y de organismos de las SS cuyo especial inters se enfocaba en
las cuestiones raciales. Estos invitados provenan de la Cancillera del Partido, de la Oficina de Raza
y Reasentamiento, y de la Comisin del Reich para el Fortalecimiento del Germanismo.[201]

Al observar a los candidatos podemos descartar de inmediato la idea, a menudo citada por los
historiadores, de que Heydrich deseara comentar detalles tcnicos de los transportes.[202] El problema
de encontrar un sitio donde trasladar a los prisioneros era acuciante: la capacidad del campo de Lodz
haba mermado drsticamente, el de Minsk haba quedado temporalmente cerrado y la capacidad del
de Riga adems de insuficiente pronto estara ms que cubierta. Pero adems del hecho evidente de la
importancia de los Staatsekretre, que superaba con creces la nimiedad del problema logstico en s,
Heydrich no haba invitado a ningn especialista en transportes, a ningn representante militar ni a
nadie del Ministerio de Finanzas. El asunto de las deportaciones quedaba por tanto excluido de la
agenda.
Muchos de estos invitados estaban involucrados de un modo u otro en la determinacin del estatus
de los judos; en particular, los Mischlinge (categora racial inventada por los nazis para definir a
judos de ascendencia mixta) y los matrimonios entre judos y alemanes.
De hecho para algunos invitados del primer grupo como el representante de la Cancillera del
Partido y el del Ministerio de Justicia, la aplicacin de las categoras supona su principal tarea en la
cuestin juda. La lista se presta, por ende, a la lgica interpretacin de que los Mischlinge y dems
casos raciales lmites seran puntos importantes a tratar.[203]
El historiador Christian Gerlach ha argumentado recientemente que la lista estuvo inicialmente
restringida a los responsables del tema judo en Alemania y que slo ms tarde la cuestin tom
dimensiones europeas. Gerlach sostiene, adems, que el viraje poltico aade credibilidad a la teora
de que Hitler no se decidi a llevar a cabo un genocidio en toda Europa sino hasta diciembre de 1941.
Es cierto que el representante de la Polonia ocupada se incorpor a la lista en el ltimo momento.[204]
El 28 de diciembre, antes de que se enviaran las invitaciones pero despus de esbozarse una nmina
provisional de invitados, Heydrich y Himmler recibieron la visita del jefe de la Polica y de las SS en
el Generalgouvernement, HSSPF Krger, quien se lamentaba de sus dificultades con el gobernador
Frank. En ese momento, Heydrich decide convocar tambin a Wannsee a representantes civiles y a
miembros de la Polica de Seguridad de los territorios polacos.[205]
Es llamativo que aquellos representantes no hayan formado parte de la lista original. Lo que
Heydrich pensaba debatir en principio no era, evidentemente, un plan detallado de matanza que
pronto habra de aplicarse en la jurisdiccin del Gobierno General. Sin embargo, no se debera dar
demasiada importancia a este cambio, ya que ocurri poco despus de redactarse la primera lista de
invitados. Nadie ms con responsabilidades fuera del Reich sera incluido a partir de entonces
(aunque algunos de los colaboradores de Heydrich s tenan responsabilidades en los territorios
conquistados, es muy probable que fueran convocados nicamente a la reunin de diciembre).[206] El
hecho es que el primer listado contiene delegados de importancia internacional: dos responsables del
Ministerio de los Territorios Ocupados del Este (Ostland) y uno del Ministerio de Asuntos
Exteriores. La aparicin de Krger revela, por otra parte, el inters de Heydrich por reunir a aquellos
departamentos con los que, tanto l como su superior, haban tenido dificultades previas. Resolver las
disputas, conflictos de atribuciones y pulir las aristas en cuanto a la delimitacin de responsabilidades
era, sin duda, una de las prioridades de su agenda.
Muchos de los asistentes no conocan bien la finalidad de aquella reunin. A algunos, cualquier
convocatoria de la RSHA les supona sencillamente una ocasin para temblar. Debido a que no haba
orden del da exceptuando la carta de invitacin propiamente dicha, la duda daba lugar a todo tipo de
interpretaciones. Poco tiempo antes, un delegado del Ministerio del Interior haba tenido la instructiva

experiencia de asistir a una reunin convocada por Eichmann: los temas a tratar fueron muchos ms
de los que se supona.[207] En este caso, sin embargo, el ministerio crea saber qu asuntos se
abordaran. Uno de sus representantes, el doctor Feldscher, inform a un colega del Ministerio de los
Territorios del Este (Reichskommisariat Ostland) de que en la conferencia se aclarara un aspecto
importantsimo sobre los judos de ascendencia mixta: Das despus, el experto en asuntos hebreos
del Ministerio del Interior redact un informe defensivo, anticipndose a un nuevo cambio en las
directivas existentes.[208] El doctor Feldscher evidentemente confiaba en que all se discutiran
propuestas que seran aplicadas al finalizar la guerra; lo cual demuestra el grado de desinformacin
respecto a los ltimos planes. Por su parte, el director del departamento alemn del Ministerio de
Asuntos Exteriores, Martin Luther, supuso que el encuentro tendra un alcance completamente
distinto, como lo atestigua la lista de ideas y opciones que hizo el 8 de diciembre.[209] El Ministerio
de Asuntos Exteriores esperaba, no cabe duda, discutir la deportacin de los judos en todos los
pases de la Europa ocupada.[210]

Se pospone la reunin
Los Staatsekretre hubieran tenido que adivinar mucho ms para saber lo que les esperaba. El 8 de
diciembre, los colaboradores de Heydrich hicieron la ronda de llamadas para cancelar la conferencia
indefinidamente.[211] La noticia del ataque japons a Pearl Harbour haba llegado a Alemania la noche
anterior y pareca ser sa la razn del aplazamiento. El Reich tena que considerar las implicaciones
polticas de un nuevo enemigo. Adems, varios de los participantes Heydrich inclusive, eran
miembros del Reichstag y deberan presentarse. Tras la declaracin de guerra de Japn a Estados
Unidos, se supo que Hitler quiso hacer lo mismo para aprovechar la ventaja psicolgica sobre los
estadounidenses. La postura de Hitler implicaba una sesin extraordinaria del Reichstag.[212] El otro
factor que demor la Conferencia pudo haber sido el repentino empeoramiento de las condiciones
del frente ruso a comienzos de diciembre. Durante un tiempo toda medida a largo plazo en el Este
representaba una duda absoluta. Gerlach sugiere que fue en aquel momento, a comienzos de
diciembre, cuando Hitler decide el exterminio de todos los judos europeos. El da 12 en el transcurso
de un encuentro del Partido que reuni a Gauleiters y lderes del Reich, Hitler hizo algunas
declaraciones contundentes (siempre y cuando el diario de Goebbels constituya un documento
preciso):
Respecto de la cuestin juda, el Fhrer ha decidido hacer borrn y cuenta nueva. Profetiz a los
judos que si causaban otra guerra mundial seran exterminados. No se trataba de palabras vacas. La
guerra mundial se avecina y el exterminio del pueblo hebreo ser la consecuencia lgica. Este asunto
se tratar sin sentimentalismos. No estamos aqu para compadecernos de los judos, sino para
defender a nuestro pueblo. Una vez ms los alemanes se han sacrificado: ciento sesenta mil muertos
en el frente del Este. Por tanto, los verdaderos responsables de este conflicto sangriento lo pagarn
con sus vidas.[213]
He aqu un sucinto ejemplo, expresivo y tenaz, de la profeca de Hitler, expresado un da despus
de la declaracin de guerra a Estados Unidos. Cuatro das ms tarde, durante una reunin de la plana
mayor del Generalgouvernement, un invitado a Wannsee, Hans Frank, manifest en un discurso la
presin ejercida personalmente para desterrar a los judos al Este. Y agreg que dara comienzo una
gran migracin:
Qu hemos de hacer con los judos? Creis que se van a establecer en nuevas aldeas en el
Oeste? En Berln nos respondieron: Para qu molestarse? Nosotros tampoco los necesitamos en el
Bltico o en el Comisariado del Reich, liquidadlos vosotros mismos![214]
Son tres millones y medio de judos. No podemos fusilarlos, ni envenenarlos, pero habr que
hacer algo para destruirlos, sobre todo teniendo en cuenta las medidas que se discutirn en el Reich.

[215]

Nunca antes un funcionario alemn haba expresado tan claramente que el transporte de judos a
los Territorios del Este era sinnimo de muerte.
El eco del mensaje de Hitler a su rebao y el siguiente documento demuestran que haba ocurrido
un cambio fundamental. En el memorando firmado por Rosenberg, ministro del Reich en los
Territorios del Este, y fechado el 16 de diciembre, se reseaba una reunin con Hitler celebrada dos
das antes. Rosenberg, el filsofo del nazismo, haba escrito para el Fhrer un discurso importante
sobre la poltica exterior del Reich. Por lo visto, Hitler le respondi que la entrada de Japn en la
guerra haba cambiado la situacin. Rosenberg escribi:
Entonces dije que no debiera hablarse de la destruccin (Ausrottung) de los judos. Sobre el tema
hebreo opino que ahora, despus de la decisin, las alusiones a los judos de Nueva York quiz
habran de modificarse. El Fhrer estuvo de acuerdo y dijo que fueron ellos quienes nos impusieron
la guerra, que ellos nos haban hecho llegar la destruccin, as que no tenan por qu sorprenderse si
la consecuencia de sus acciones los golpeara primero.[216]
Por ltimo, existe en el calendario de citas de Himmler una entrada posterior a una reunin con
Hitler el 18 de diciembre: Judenfrage/als Partisanen auszurotten o La cuestin juda/eliminarlos
como si fueran partisanos. Gerlach afirma que dicha frase puede ser considerada como un
compromiso genrico a asesinar judos, especialmente en el contexto de otras reuniones y
observaciones hechas en la misma poca.
Como suceda muy a menudo, dada la volatilidad de las declaraciones de Hitler, los fragmentos
en s mismos no pueden ser considerados pruebas concluyentes. Al compararlos con los comentarios
a Goebbels en agosto de 1941 o con los que le hiciera a Himmler y a Heydrich en octubre, o incluso
con sus opiniones posteriores de 1942, se puede pensar que diciembre de 1941 no es el momento de
mayor claridad. Hitler pronunci su discurso slo un da despus de declarar la guerra a Estados
Unidos. Se encontraba en un estado muy vehemente. Y como le sucediera tras las deportaciones de los
alemanes del Volga, el lder alemn desat su propia serie de deportaciones. En enero, no obstante,
las charlas informales de Hitler volvieron a la normalidad, es decir, a la ambigedad.
El 25 de enero de 1942 dijo, por ejemplo: todo judo deber marcharse de Europa, como
advirtiendo de que si no elegan abandonar Europa se enfrentaran al exterminio (y esto tras haber
prohibido el rgimen la emigracin!).[217] El 27 de enero utilizaba una vez ms la metfora
metfora? de la deportacin: Los judos deben abandonar Europa! Lo mejor sera que se
marchasen a Rusia. Das ms tarde regres a su retrica confusa: todo judo deba desaparecer de
Europa.[218] Al revisar las declaraciones hechas a lo largo de aquel perodo hubo quiz un cambio
discernible a partir del otoo de 1941, pero sus pensamientos continan errticos y fluctuantes,
demasiado para sacar de ellos seales distintivas y singulares de los momentos en que ocurrieron los
cambios. Por otra parte, se sabe que, incluso entre su crculo ntimo de asesores, Hitler simulaba en
ocasiones sus puntos de vista o su informacin. No existen pruebas de que Hitler se estuviese
engaando a s mismo cuando hablaba de deportar, acaso deseando creer que la poblacin juda no
estaba siendo masacrada en realidad.[219]
Nuestra propia incertidumbre acerca de los pensamientos de Hitler carecera de importancia si
pudisemos demostrar que sus subordinados oyeron fehacientemente las palabras decisivas. El apunte
de Himmler sobre los partisanos resulta demasiado fragmentario para considerarlo prueba de nada,
en especial cuando los argumentos que lo corroboran los encuentros con Bhler y Brack, son en

s mismos circunstanciales. El memorando de Rosenberg se presta a una interpretacin ligeramente


distinta. Personalmente afirm durante el proceso de Nremberg que la decisin a la que haba hecho
referencia era la declaracin de guerra a Estados Unidos, y en el texto alemn es esa la lectura ms
verosmil.[220] El concepto algo abstracto de la decisin, sin calificativo alguno, tiene sentido si va
seguido de la frase concerniente a la guerra, particularmente porque perteneca al lenguaje del
designio y el destino con el que los nazis se expresaban sobre ella. Desde la mentalidad nazi se podra
argir que existe cierta lgica: antes, las amenazas expresas podran haber disuadido al enemigo
judo de enfrentarse a Alemania; pero ahora las amenazas haban perdido su asidero. En pocas
palabras, los comentarios de Rosenberg tambin podran haberse interpretado como que una poltica
de exterminio pre-existente debera tratarse de manera distinta en el discurso pblico, ahora que haba
comenzado la guerra con Estados Unidos.[221] Este episodio confirma, sin embargo, cuan lejos haba
llegado Hitler en su recorrido hacia el genocidio desde la decisin sobre las deportaciones que
tomara en septiembre. Aunque probablemente hubiera abandonado sus esperanzas de influir en
Roosevelt, con la declaracin de guerra (a pesar de ciertas lamentables negociaciones) cerr
definitivamente el captulo de utilizar a los judos como rehenes diplomticos. Es ms, si hasta
entonces haba tendido a usar las expresiones ms duras con sus colaboradores ntimos, ahora estaba
informando a unos cincuenta de sus lugartenientes ms importantes; se trataba de un gran paso. Tales
palabras por parte de Hitler nicamente ayudaban a clarificar por qu Himmler y Heydrich contaban
con tanta autoridad para llevar adelante la poltica asesina del rgimen. Los jerarcas del partido
tuvieron, entonces ms que nunca, el compromiso del rgimen con la muerte.
El 8 de enero Heydrich envi una nota a los convocados a Wannsee expresando sus disculpas por
el aplazamiento. La explicacin dada fue poco menos que esclarecedora: sucesos de aparicin
inesperada y los compromisos consiguientes de algunos de los participantes invitados. Heydrich
sugiri entonces que la reunin se celebrara el 20 de enero.[222] La conferencia, por tanto, se haba
prorrogado unas seis semanas. Habr sido, como lo sugiere Eberhard Jckel, un indicador de la
relativa importancia de la reunin? La nota de Heydrich se refera a la urgencia de los temas a tratar.
Probablemente la larga demora fuera reflejo del dilatado perodo de incertidumbre en el frente ruso
y la falta de transportes disponibles en aquel momento para los traslados (aunque el problema
continuara hasta el mes de marzo). El 8 de enero los alemanes lograron estabilizar la situacin
militar [223] y los planes de deportacin y exterminio pudieron seguir su curso.

Una villa en Wannsee


Wannsee, un bello suburbio situado al sudoeste de Berln. Despoblado mayoritariamente hasta la
mitad del siglo XIX, comenz su despegue econmico cuando el banquero Wilhelm Conrad decidi
construir all residencias lujosas para las clases adineradas, huidas de la capital debido al calor. En las
postrimeras del siglo XIX las opulentas mansiones y los jardines exticos se convirtieron en las
residencias de verano favoritas de la clase media alta de Berln. De octubre a Pascuas, Wannsee se
suma en un letargo pacfico, pero en los meses de verano rebosaba directivos de grandes bancos e
industrias, de cientficos y de artistas. Irnicamente por aquel entonces el nombre de Wannsee se
asociaba a la vida cosmopolita y a una gran cuota de tolerancia. Cristianos y judos alemanes
convertidos o integrados vivan relativamente bien unos con otros. Esa armona continuaba incluso
despus de la muerte: tanto judos como cristianos eran enterrados en el mismo cementerio, el Neue
Friedhof, cuyos muros exhiben la cruz de Cristo y la estrella de David. El arquitecto de la villa o
residencia en la que se celebr la Conferencia fue quien dise la casa de uno de los espritus ms
abiertos de Weimar, el artista Max Liebermann. A slo un tiro de piedra de la que sera la direccin
ms infame del mundo, Liebermann, un impresionista destacado y presidente de la Academia de las
Artes de Prusia, personificaba la otra Alemania, la Alemania progresista y liberal.[224]
Despus de 1933, la belleza y tranquilidad de Wannsee atrajo a una sucesin de nazis notables.
Josef Goebbels, Walther Funk, Hermann Esser, Wilhelm Stuckart uno de los invitados a la reunin
de Heydrich, Morell, el doctor de Hitler, y muchas otras luminarias nazis adquirieron propiedades
all. Como muchos de ellos, Albert Speer compr la suya por una suma irrisoria a expensas de los
antiguos dueos judos. Un buen nmero de organizaciones y fundaciones tambin hicieron acopio
de propiedades. La Liga Femenina Nacionalsocialista estableci su Escuela de Novias del Reich. El
Instituto de Bienestar Nacionalsocialista, el NSV, instal all su academia de entrenamiento en uno de
los chalet. Las SS ubicaron en la zona varios institutos. Y la SD celebraba all conferencias desde
1936.
La vivienda situada en el nmero 56-58 Am Grosse Wannsee gozaba de una vista privilegiada del
mayor de los dos lagos, sobre cuya orilla oeste se ergua. La maravillosa villa haba pertenecido a
Friedrich Minoux, un industrial de derechas de la compaa Stinnes.[225] En 1940, investigado por
fraude, Minoux vendi la propiedad a una fundacin de caridad de la SD, la Stiftung Nordbav. El
propsito de dicha fundacin consista aparentemente en construir clnicas de reposo para miembros
de la SD, aunque tambin es factible que su funcin fuera adems adquirir propiedades en nombre de
Heydrich. Tras la cesin en mayo de 1941 de la villa por parte de Minoux, la residencia se convirti
en casa de huspedes para los altos rangos del Servicio Secreto y miembros de la SD que visitaban

Berln.[226]
Al escoger la casa del lago como recinto para la conferencia, Heydrich evit a sus invitados un
local ms intimidatorio o formal. Haba optado por un sitio donde rigiera sobre todo la informalidad.
El folleto publicitario de la residencia prometa: habitaciones privadas completamente renovadas,
saln de msica y juegos (billares), amplia sala de reuniones, jardn de invierno, terraza con vistas al
lago Wannsee, calefaccin central, agua corriente fra y caliente y todo el confort. La villa ofrece
buena gastronoma, comida y cena, vino, cerveza y cigarrillos.
Todo lo cual poda disfrutarse por el muy mdico precio de 5RM (Reichsmark) por noche, con
servicio de habitaciones y desayuno incluidos.[227]

Los invitados de Heydrich


El martes 20 de enero de 1942 amaneci nevado. Unos quince funcionarios y oficiales de alto rango
se dieron cita en la residencia de la SD junto al lago de Wannsee.[228] No todos los convocados
acudieron a la cita. El representante del Ministerio de Propaganda debi contraer algn compromiso
previo que le impidiera estar presente en aquella ocasin, aunque expres un inters vivo en
concurrir a las reuniones siguientes.[229] Ulrich Greifelt, director de la Comisin para el
Fortalecimiento del Germanismo, tampoco pudo estar presente, acaso por encontrarse en Italia
resolviendo otros asuntos. Los invitados del Gobierno General resolvieron enviar a sus
subordinados. De la administracin civil, fue el segundo de Hans Frank, Joseph Bhler, quien acudi,
mientras que el jefe de la Polica de Seguridad y la SD del Generalgouvernement (BdS)[230], el doctor
Eberhard Schngarth, ocup la plaza correspondiente a la Polica de Seguridad de su zona.[231] El
delegado del Ministerio de Justicia, el Staatssekretr Franz Schlegelberger, por entonces ministro
interino, envi a su segundo Roland Freisler, quien en el futuro ocupara el cargo de presidente del
tristemente clebre Tribunal Popular del Reich.
El grupo ms numeroso en torno a la mesa de deliberaciones estaba formado por los dignatarios
representantes de ministerios directamente involucrados en la cuestin juda: Wilhelm Stuckart
(Interior), Roland Freisler (Justicia), Enrich Neumann (Organizacin del Plan Cuatrienal), FriedrichWilhelm Kritzinger (Cancillera del Reich) y Martin Luther (Asuntos Exteriores). Los dos delegados
del Ministerio de los Territorios del Este, Alfred Meyer y Georg Leibbrandt, quedaban comprendidos
en esta categora, pero, junto con Josef Bhler del Gobierno General, formaban un segundo grupo: el
de las organizaciones responsables de la administracin civil de los territorios ocupados del Este.
Otros convocados fueron los oficiales de las SS y del Partido con jurisdiccin especial en cuestiones
de raza: Gerhard Klopfer (Cancillera del Partido Nacionalsocialista) y Otto Hoffmann (Oficial de
Raza y Reasentamiento, dependiente de las SS). Como colofn, adems de los participantes
nombrados, Heydrich tambin orden que algunos oficiales de su propio feudo estuvieran presentes.
El de mayor rango y subordinado directo de Heydrich era el jefe de la Gestapo y director del
Departamento IV de la RSHA, Heinrich Mller, y quien le segua en importancia, Adolf Eichmann.
Tambin llegaron oficiales de campaa: Eberhard Schngarth, BdS del Gobierno General, y Rudolf
Lange, comandante del Einsatzkommando 2 y jefe regional de la Polica de Seguridad en Riga. Y es
probable que se hallara tambin el asistente de Eichmann, Rolf Gnther, para tomar notas.
Todos estos hombres eran personajes influyentes, en su mayora instruidos. Dos tercios posean
ttulos universitarios, y ms de la mitad, doctorados, generalmente en derecho. Por otra parte, eran
sorprendentemente jvenes. Cerca de la mitad no llegaban a los cuarenta aos y slo dos superaban

los cincuenta. La juventud supona el rasgo ms sobresaliente entre los delegados del Partido, las SS
y la Polica de Seguridad: todos ellos rondaban la treintena. Sin embargo, incluso entre los civiles, se
haban sentado a la mesa jvenes muy ambiciosos. Wilhelm Stuckart, a sus treinta y nueve aos de
edad, era el segundo hombre ms importante en el Ministerio del Interior (aunque teniendo en cuenta
el aislamiento y la incompetencia del ministro Frick, tal vez deberamos decir el hombre ms
importante).
Con qu expectativas y sentimientos entraron los convocados a la antigua residencia de Friedrich
Minoux? Se dir mucho en las pginas siguientes sobre aquellos hombres que dieron luz verde al
Holocausto. Sin embargo, sobre su estado de nimo aquella maana slo cabe especular. Los que
sobrevivieron a la guerra y fueron a juicio tras la victoria aliada negaron haber asistido, y, despus
de hallarse el Protocolo, fingieron recordar retazos sueltos de memorias vagas. Adolf Eichmann
habl de ello ms abiertamente, pero su testimonio es poco fidedigno, ya que su preocupacin
principal consista en retratarse como un mero recadero concienzudo y puntilloso, carente de
iniciativa y de conocimientos. Por tanto, slo podemos suponer. Lo que s tomaremos como cierto es
que no todos llegaron a Wannsee con idnticos nimos y expectativas. Los colaboradores de
Heydrich y sus invitados de las SS y el Partido tenan las esperanzas puestas en que la conferencia
radicalizara an ms las medidas antijudas y que ese giro en la poltica restara an ms poder a los
distintos ministerios. stos mantenan una actitud defensiva frente a las constantes incursiones de la
Polica de Seguridad[232] que buscaba proteger su cada vez menor influencia. De todos los
participantes, quien contaba con ms motivos para sentirse asediado era Wilhelm Stuckart. l
sospechara, y con mucha razn, que aquella reunin se destinara justamente a doblegar a los
organismos oficiales, y sobre todo a su propio ministerio, frente a las demandas insistentes de la
RSHA de Heydrich.

El protocolo de los hombres de Berln


Segn Eichmann, antes de que la conferencia diera comienzo, los ilustres reunidos pulularon en
grupos, charlaron animadamente y luego se pusieron manos a la obra. La conferencia en s fue
relativamente breve, acaso una hora u hora y media de duracin. Al faltar un orden del da claro, la
mayor parte del tiempo lo dedic Heydrich a pronunciar un discurso prolongado. Pareciera que hubo
aqu y all alguna que otra interjeccin susurrada por los dems y algo semejante a un intercambio de
opiniones. Pero esto no es ms que una conjetura; no existen transcripciones de lo que all se discuti.
Un secretario tom notas taquigrficas (se cree que el asistente, Rolf Gnther, y sus apuntes, fueron
una invencin del propio Eichmann).[233] Ninguna de esas notas se ha preservado. En cualquier caso,
semejantes notas no representaban un documento serio siempre segn la versin de Eichmann,
solamente constataban los puntos ms sobresalientes.[234] Lo que s se ha guardado es el Protocolo
propiamente dicho, o sea, el glosario que Eichmann seleccion de todo lo que se dijo y que, segn l,
fue rigurosamente revisado por Heydrich.
En otras palabras, el Protocolo dista mucho de ser una trascripcin literal. Eso no es un acta,
protest Heinrich Lammers, jefe de la Cancillera del Reich durante su declaracin en Nremberg,
No son ms que declaraciones fuera de contexto compiladas por la RSHA.[235] Para muchas de las
preguntas que surgen en este estudio, sin embargo, ese hecho es irrelevante. El Protocolo refleja los
propsitos y los intereses de quien convoc la reunin, Reinhard Heydrich, y en ms de un aspecto
no es menos importante que lo que pudo haber dicho aquel da. Quiz ms incluso, dado que el
protocolo evidencia lo que Heydrich deseaba ver escrito y documentado. Cuando el texto final fue
recibido por los participantes, no les cupo duda de que all se indicaba lo que Heydrich quera que
ellos supieran, coincidiera o no con lo discutido en el transcurso de la propia conferencia. Por esta
misma razn no viene al caso que algunos de los funcionarios civiles desmintieran tras la guerra
haber hablado de exterminio durante el encuentro. No sorprende que nadie se haya atrevido a
manifestar crticas o enmiendas a lo dicho por Heydrich. Sin embargo, memorandos internos de los
ministerios sugieren que, en al menos un asunto, el resultado de la discusin haba sido menos
concluyente que lo indicado en el Protocolo.[236] Mientras que el Protocolo da una idea palpable del
mensaje de Heydrich, es menos til a la hora de identificar el papel de los dems participantes y sus
reacciones. Se pueden extraer algunas conclusiones y contrastarlas con ciertos testimonios de
posguerra, pero eso es todo.
De acuerdo con el Protocolo,[237] Heydrich dio comienzo a la reunin recordando a sus invitados
la peticin de Gring: preparar la solucin final de la cuestin juda en Europa. Aquella
conferencia definira claramente sus aspectos fundamentales. El deseo del mariscal del Reich Gring

de obtener un bosquejo de los requisitos organizativos, polticos y tcnicos esenciales para dicha
solucin final, hizo indispensable asegurar por adelantado la presencia de los organismos
involucrados,[238] y que las medidas que fueran tomadas por los mismos se coordinaran debidamente.
El control absoluto de la solucin final corresponda, independientemente de lmite geogrfico
alguno, al Reichsfhrer SS y jefe de la polica alemana (Himmler), y especficamente a Heydrich, que
lo representaba.
Heydrich refresc la memoria de sus interlocutores en cuanto al esfuerzo nacionalsocialista
contra los judos. El principal objetivo haba sido expulsarlos de distintos sectores de la sociedad
alemana y, ms tarde, directamente del suelo patrio. La nica solucin posible en aquel momento fue
acelerar la emigracin juda, una poltica que en 1939 llev a la creacin de la Oficina Central del
Reich para la Emigracin Juda. Las desventajas de la poltica migratoria resultaban evidentes para
todos los que en ella participaban, dijo Heydrich, pero en ausencia de alternativas las medidas
existentes debieron ser toleradas, al menos inicialmente. Sin embargo, el SS-Reichsfhrer Himmler
haba puesto freno a la emigracin en vista de los peligros que entraaba en tiempos de guerra y de
las nuevas posibilidades surgidas en el Este.
En vez de proseguir con el programa de emigracin, continu Heydrich, el Fhrer dio su
aprobacin a un nuevo tipo de solucin: la evacuacin de los judos al Este. Y en la siguiente y
ambigua frase se lee: Estas acciones se considerarn como un remedio temporal
(Ausweichmglichkeiten). No obstante, suministran por ahora una experiencia prctica que ser de
gran utilidad para la futura solucin final de la cuestin juda. Con una calma pasmosa, el acta
observa que la solucin final afectar a unos once millones de judos. Se entreg a los presentes una
tabla-listado de pases y sus respectivas poblaciones hebreas. La lista inclua, adems de los pases
bajo ocupacin o control alemn (Parte A), a los aliados europeos de Alemania, a los pases neutrales
y a todos aquellos con quien el Reich an estaba en guerra (Parte B). Aquellas cifras, seal
Heydrich, deban ser deducidas de las estadsticas existentes sobre afiliacin religiosa, ya que las
naciones mencionadas carecan hasta el momento de sus propios censos raciales. A continuacin, se
citan algunos comentarios variopintos y se comenta la dificultad de abordar la cuestin juda en
Rumania y Hungra as como la composicin ocupacional de la poblacin juda de Rusia. No
sabemos a ciencia cierta si el protocolo de Eichmann slo recoge fragmentos, si aquellas frases
sueltas correspondan a preguntas hechas a Heydrich y a las rplicas, o si la alocucin de hecho
contena tales datos sueltos. Despus llega al fragmento ms significativo del Protocolo:
En el transcurso de la solucin final y bajo el liderazgo conveniente, los judos sern puestos a
trabajar en el Este. En columnas de trabajo numerosas y separadas por sexos, los judos se adentrarn
en los territorios del Este construyendo carreteras. Sin duda, la gran mayora ser eliminada por
causas naturales. Lgicamente los supervivientes sern individuos resistentes y de stos habr que
ocuparse de manera apropiada, pues en caso contrario y debido a la seleccin natural llegaran a
formar el germen de un nuevo renacimiento judo. (Ver la experiencia que nos lega la historia.)
Alemania y la Repblica Checa deban ser limpiadas en primer trmino, ms tarde se peinara
Europa entera de oeste a este. Poco a poco los judos pasaran de un gueto a otro y, finalmente, se los
transportara an ms al este.
Acto seguido Heydrich identific algunos requisitos claves para realizar las deportaciones
(denominadas evacuaciones en el lenguaje del Protocolo). Los hebreos de ms de sesenta y cinco
aos y aquellos con secuelas graves de guerra o condecorados con la Cruz de Hierro de Primera

Clase seran destinados a Theresienstadt. Con este nico paso se evitaran las muchas interferencias
de terceros en su defensa. Y cuando lo permitiese la situacin militar daran comienzo las
evacuaciones masivas. Luego intervino Martin Luther, del Ministerio de Asuntos Exteriores,
perfilando la situacin en los pases aliados de Alemania o bajo su influencia: Eslovaquia, Croacia,
Italia, Francia, y dems. El sudeste y el oeste de Europa no representaban mayores problemas,
asegur Luther a los dems delegados, pero los pases escandinavos deban abordarse con suma
cautela. Dado el mnimo nmero de judos en dichas regiones, no implicara un gran inconveniente
aplazar las medidas contra los hebreos de Escandinavia.
El debate acerca de los judos de ascendencia mixta y los matrimonios entre judos y alemanes
tema que ocupa casi un tercio del acta se trat a continuacin. Volveremos a este asunto, porque
para Heydrich constituy uno de los puntos ms importantes de la jornada. Cabe sealar que el
protegido de Himmler enfatiz la necesidad de evacuar a los Mischlinge al Este, como se hara con
los dems judos. Habra algunas excepciones y en tal caso se esterilizara. Hoffmann, de la Oficina
de Raza y Reasentamiento dependiente de las SS, argumentaba que debiera hacerse uso extensivo de
la esterilizacin, en particular porque, ante la perspectiva de ser evacuado, un Mischlinge escogera la
esterilizacin. En cuanto a los judos de los matrimonios mixtos, Heydrich opinaba que la decisin
de evacuacin o traslado a un gueto para ancianos del cnyuge judo, deba realizarse considerando
cada caso individualmente y teniendo en cuenta el impacto de la medida entre sus parientes alemanes.
La ltima seccin del acta incluye un nmero de intervenciones por parte de distintos participantes.
Posiblemente se hayan hecho comentarios en diferentes momentos de la conferencia, que seran
reunidos a posteriori e insertados en el documento final. No obstante, durante la tanda de preguntas
en el interrogatorio de Jerusaln, Eichmann dej caer que llegado el final de la reunin las
alocuciones de los participantes, algo ms animados por el brandy, tornaron el hasta entonces
monlogo de Heydrich en una especie de batalla campal.[239] El secretario de Estado Neumann,
delegado de la Organizacin del Plan Cuatrienal, expres que los judos no deban ser retirados de
actividades esenciales sin antes conseguir mano de obra de reemplazo. Heydrich secund dicha
mocin y seal que aquel era todava el procedimiento en vigor. El doctor Bhler, representante del
Generalgouvernement, pidi que la aplicacin de la solucin final comenzase en Polonia, por la
sencilla razn de que no existan ni problemas graves de transporte ni consideraciones de tipo
laboral. Parafraseando tal punto de vista en el Protocolo se lee:
Los judos debern ser expulsados del territorio del Gobierno General tan pronto como sea
posible ante el peligro inminente de que stos causen epidemias; sin olvidar que las actividades del
mercado negro judo desestabilizan permanentemente la economa regional. De todos modos, la gran
mayora de los dos millones y medio de semitas en la zona se hallan incapacitados para el trabajo.
Bhler asegur que las autoridades del Gobierno General aceptaban la potestad absoluta de
Heydrich en la cuestin semita y que apoyaran su labor. Y aadi que La nica condicin
indispensable era que la cuestin juda se resolviese cuanto antes.
Una ominosa seccin al final del Protocolo sealaba que concluyendo, se discutieron las varias
soluciones posibles. Una frase algo crptica aada que tanto el doctor Meyer como el doctor Bhler
opinaron que habra que llevar a cabo ciertas tareas preparatorias en los propios territorios
conquistados,[240] aunque sin alarmar a la poblacin. Finalmente, con una llamada a la cooperacin y
a la colaboracin para poder desarrollar esta tarea, Heydrich dio por finalizada la conferencia.
Eichmann asegura que despus los convocados formaron pequeos grupos, charlaron durante un

corto periodo y se marcharon.

El genocidio, o lo que supieron los Ministros


Aquella noche los Staatsekretre, esa suerte de ministros del Reich, se enteraron de que los judos
seran evacuados al Este. Se transportara a la poblacin juda an ms al Este? El argumento
fundamental de quienes niegan el Holocausto es que s. Los historiadores serios tambin dejan
traslucir sus dudas al cuestionarse si hubo referencias directas al extermino, y si la Conferencia
determin la aniquilacin de millones de judos. Durante su cautiverio en Jerusaln, Eichmann dijo
en ms de una ocasin que el lenguaje utilizado aquel 20 de enero haba sido ciertamente ms grfico
acerca de las matanzas de lo que sugiere el Protocolo. Tal afirmacin encaja con la estrategia
defensiva de Eichmann, es decir, que fueron sus superiores quienes le ordenaron matar
explcitamente.[241] El testimonio de los burcratas de varios ministerios en el proceso de Nremberg
fue muy diferente. Afirmaron que entonces desconocan el destino de los judos, negando as que
hubiera una orden genocida explcita.[242] Wilhelm Stuckart, tras contar recuerdos borrosos de su
asistencia, respondi lo siguiente en la tanda de preguntas:
Stuckart: No, no creo equivocarme al afirmar que no hubo discusin alguna sobre la solucin
final de la cuestin juda en el sentido con el que se la conoce hoy.
Fiscal Kempner: Estando usted presente, dijo Heydrich claramente qu significaba?
Stuckart: En absoluto, de lo contrario hubiera sabido a qu se refera.[243]
Kritzinger, de la Cancillera del Reich, fue el nico entre los entrevistados por Kempner en la
posguerra que expres sentimientos de vergenza.[244] Sin embargo neg asimismo que se hubiera
hablado abiertamente de matar, hecho que llev a historiadores eminentes como Hans Mommsen y
Dieter Rebentisch a creer que la verdad era sa.[245] Tras la derrota alemana, el subordinado de
Stuckart, Bernhard Lsener, mantuvo, en cambio, que Stuckart recibi informacin concreta, como
muy tarde, durante la clebre Conferencia de Wannsee.[246]
Existe aqu el peligro de confundir dos asuntos muy distintos. El primero: si el Protocolo de
Wannsee prevea, inequvoca y explcitamente, la muerte de todos los judos europeos. El segundo: si
los mtodos a utilizar fueron discutidos y puestos en marcha. En cuanto a la primera cuestin, la
evidencia habla por s sola. Otto Hoffmann confiaba en que los judos escogeran ser esterilizados si
la alternativa era la evacuacin. Y Heydrich argy que, a causa del impacto psicolgico en los
parientes alemanes, el cnyuge judo podra ser deportado a un gueto en vez de ser evacuado. A
qu tipo de evacuacin se referan? Una cosa es evidente, concluyeron los jueces de Nremberg en
el Proceso de los Ministerios, nadie sugerira la esterilizacin como una alternativa mejor, salvo
que estuviera totalmente convencido de que la deportacin encarnaba un futuro mucho peor,
concretamente, la muerte.[247]

Pero el Protocolo es mucho ms revelador an. Con precisin glida, Heydrich declar
claramente que se planeaba eliminar a los judos que sobrevivieran. Si no los mataban las dursimas
condiciones de trabajo, los prisioneros seran liquidados igualmente. Por otro lado, el destino de los
judos considerados ineptos para el trabajo difcilmente daba lugar a mltiples interpretaciones.
Bhler justific su peticin de que la solucin final comenzara por el Generalgouvernement,
argumentando que la mayora de los semitas eran incapaces de trabajar; otra indicacin ms de que
los presentes saban lo que se trataba all, es decir, la muerte.[248]
El protocolo insina que se estaba gestando un plan integral. Hasta ahora, razonaba Heydrich,
todo lo hecho pareca provisional a falta de un plan mejor. Pero las actividades de agosto haban
permitido a los nazis acumular una experiencia valiossima. El proceso organizativo haba madurado
y por ello era necesario que las partes involucradas uniformaran procedimientos como paso previo a
la aplicacin de la solucin final (como se defina a partir de entonces). Para los historiadores que
sostienen la teora de un genocidio decidido mucho antes, la dificultad consiste en comprender las
afirmaciones de Heydrich y, de hecho, se ven obligados a desestimarlas. Lo cierto es que, en el
contexto de la cristalizacin asesina ocurrido a lo largo de 1941, los comentarios de Heydrich, a
pesar del horror que implican, tienen mucho sentido. Su declaracin de que los traslados haban sido
poco ms que un remedio transitorio (Ausweichmglichkeiten) da credibilidad a la hiptesis de que
las deportaciones ordenadas en septiembre de 1941 no formaban parte de una estrategia depurada
para la eliminacin del pueblo judo.
El historiador Christian Gerlach sostiene que se confeccion la primera lista de invitados, y que
el espectro de la solucin final fue ampliado despus, debido a que Hitler decidi exterminar a los
judos de toda Europa. Pero qu razn existe para creerlo? Como ya se ha insinuado, las pruebas
con relacin al momento de la confeccin de la lista distan de ser concluyentes. Durante su juicio,
Eichmann seal que haba realizado tareas preparatorias para el discurso de Heydrich previsto para
diciembre, no para enero. Eichmann explic que llev a cabo estudios estadsticos para el informe de
Heydrich sobre el problema judo en Europa a comienzos de diciembre.[249] Las referencias
temporales de Eichmann no son, naturalmente, para tomarlas al pie de la letra. Pero sabemos, por
ejemplo, que pidi informacin estadstica a la Asociacin para Judos del Reich a comienzos de
noviembre y que ya haba encargado cifras europeas mucho antes, durante el verano de 1941. De
todos modos es difcil afirmar qu hizo Eichmann para su jefe y cundo.[250]
Lo ms significativo es que en el testimonio sobre Wannsee que facilit en Jerusaln, Eichmann
no mencion una decisin de Hitler ese diciembre, pese a que hacerlo habra sido extremadamente
beneficioso para l. El Protocolo sencillamente comenta que haban surgido nuevas posibilidades de
evacuacin (es decir exterminio), pero no debido a una orden de Hitler, sino a una supuesta
autorizacin previa. Se trata de una referencia directa a la decisin de deportar fechada en
septiembre de 1941. No sorprende que en la versin escrita del Protocolo el papel de Hitler rezume
cautela y pasividad: concordaba con su deseo de no dejar vestigios escritos de una poltica asesina.
Pero si el nfasis de Gerlach en la decisin dada por Hitler en diciembre de 1941 estuviese fundado,
cabra esperar que Heydrich, al menos oralmente, hubiese citado dicha decisin como referencia. Y
ciertamente Eichmann la habra recordado. Despus de todo, su propia defensa dependa de la
existencia de rdenes explcitas que l, en su posicin de esbirro, slo se limitaba a cumplir. No
obstante, Eichmann dijo muy poco al respecto.[251] A fin de cuentas, y muy probablemente, Heydrich
haba deseado presentar la cuestin juda ilustrando el problema a escala europea y basndose en la

serie de decisiones del perodo de cristalizacin de octubre y noviembre.


Peter Longerich, en otra nueva y sorprendente interpretacin, desafa la hiptesis aceptada de que
la Conferencia trat slo el programa de deportaciones masivas decidido por Hitler en septiembre de
1941.[252] Longerich sugiere que lo nico que se expresa con claridad es que nadie sobrevivira a
aquellas deportaciones. Wannsee, seala el historiador, no fue seguida de ninguna medida para
ampliar las instalaciones destinadas al exterminio. Adems, nicamente hubo una notificacin
cursada por Eichmann en la que se informaba de la reanudacin de las deportaciones tan pronto
como lo permitieran los embotellamientos del transporte. Resumiendo: para Longerich, Wannsee no
represent ms que una ocasin en que la retrica de las deportaciones subi algo ms su tono
criminal. En este sentido, es muy probable que la aprobacin dada por Hitler an se inclinase a crear
una reserva en el Este. Los emplazamientos momentneos de Lodz o de Minsk representaban espacios
de acopio humano temporal, antes de que fueran enviadas an ms lejos, hacia Rusia, la prxima
primavera. No cabe duda de que el proceso en s ya era harto criminal, pero ello no equivale a una
declaracin explcita de exterminio. Eso s, despus de Wannsee quedaba claro que todos habran de
morir. La referencia a eliminar a los trabajadores judos que lograran sobrevivir a las dursimas
condiciones de trabajo no poda ser ms clara. El tan citado territorio del Este al que se evacuara a la
poblacin semita no era sino un trmino en clave.
La nica incgnita que permanece irresoluta es la del modo de exterminio. Ser que la
Conferencia de Wannsee tuvo lugar cuando los jerarcas nazis decididos a asesinar ms que a dar al
conflicto una solucin territorial, todava no haban encontrado un mtodo de exterminio
eficiente? Faltara an establecer el equilibrio entre las distintas opciones: gasearlos, matarlos de
inanicin o por trabajos forzados? Indicaba el Protocolo que de alguna manera ciertas medidas ya
haban sido convenidas? Hay indicios de que, durante la conferencia, Heydrich expres abiertamente
que los judos seran liquidados. En las actas est la referencia siniestra a las distintas formas de
solucin (Lsungsmoglichkeiten). Posiblemente el comentario de Bhler de que el transporte no era
un inconveniente para el Generalgouvernement sugera que se estaban construyendo campos de
exterminio en Polonia y de que las deportaciones hacia el interior de la Unin Sovitica ya haban
sido descartadas.[253] Conociendo los comentarios de Heydrich sobre los trabajadores judos, cuesta
imaginar que no hubiese previsto la pregunta o respondido a las dudas sobre cmo los exterminara.
Eichmann testific en Jerusaln que discutieron el asunto del motor y los fusilamientos, pero que
lo del gas venenoso no se mencion.[254] Tal vez Eichmann haya querido distinguir entre asfixiar con
gases de motor por combustin interna (una tcnica ya utilizada en Chelmno) y el cianuro, probado
en Auschwitz pero cuyo uso no se hallaba generalizado.
El hecho es que no hay pruebas concluyentes de que los participantes fueran informados sobre el
gaseado a judos. Tanto Kritzinger como Stuckart niegan haber odo semejante conversacin. En una
anotacin que hiciera acabada la guerra en su agenda de citas oficial, el jefe de Bhler, Hans Frank
dio a entender que a finales de la contienda, y no antes, se enter de las muertes judas en cmaras de
gas. Pero aquella agenda parece poco fidedigna. No hay que olvidar un detalle: a partir de 1943 Frank
sabra que iba a ser juzgado como criminal de guerra, y de ah la falsificacin de los hechos.[255]
Despus de todo, y hasta donde se sabe, en 1941 Frank haba tomado parte en las discusiones sobre la
construccin del campo de Belzec. Pese a todas las certezas, algunas dudas en torno a Wannsee nunca
se disipan.
Vale la pena afirmar una vez ms que, definido o no el modo de aniquilacin, despus de Wannsee

solucin final signific sin ambigedad alguna la muerte de la poblacin juda de Europa.
Exceptuando a aquellos privilegiados que acabaran deportados al gueto modelo de Theresienstadt
la mayor parte de los cuales terminaron en Auschwitz de todos modos, el resultado indefectible
fue el exterminio. Es posible que esto no se dijera con todas las letras durante la conferencia, pero ese
hecho tiene una importancia secundaria, pues constaba en el Protocolo. Cuando el documento
acabado lleg a los escritorios de Stuckart, Kritzinger y los dems, todos supieron perfectamente
cul era el plan urdido.[256] No es raro que tanto Stuckart como el jefe de Kritzinger, Heinrich
Lammers, hayan negado siquiera haberlo recibido. El testimonio de Lammers qued invalidado
porque dos aos antes de su comparecencia en 1946 haba declarado libremente haber ledo el texto
(no contena nada nuevo, afirm en aquella ocasin). Lamentablemente para l, el protocolo fue
hallado por los aliados y sus explosivos contenidos hechos pblicos. La excusa de Stuckart fue
igualmente inverosmil, ya que accedi a enviar a un subordinado a la siguiente reunin, cuya
invitacin lleg con el correo el mismo da que lo hizo el Protocolo. Pero ambos hombres, Lammers
y Stuckart, saban muy bien lo que admitan si hubieran acusado recibo.[257]
De una parte, las observaciones de Heydrich arrojaron cierta luz sobre la evolucin de la
solucin final. Por otra, ilustraron la actitud nazi ante la mano de obra juda. Algunas de las
ambigedades de la poltica nazi de entonces refleja que, mientras los planes de exterminio
reemplazaban a los de deportacin, las autoridades se enfrentaban a una escasez de mano de obra
cada vez ms extendida.[258] En los aos previos, la utilizacin de las reservas de trabajadores judos
haba sido incoherente y a veces contradictoria. En muchas reas del Gobierno General, los judos
productivos y los que no lo eran se diferenciaban slo en el nombre. Tal distincin se convirti en el
argumento para la eliminacin de aquellos catalogados como incapaces. Pero incluso los
capaces se utilizaban mal y sin eficacia. El pago, las raciones y la disciplina llegaban a tales niveles
de horror, que dificultaban una explotacin racionalizada de dicha mano de obra. Las condiciones en
los campos regentados por las SS eran otra forma ms de exterminio.[259]
Entretanto, en la Unin Sovitica la poltica sobre el tema sufra vaivenes constantes. El enfoque
de los Einsatzkommandos en principio fue acentuar la seguridad sin tener en cuenta los recursos
humanos: liquidaron a todo hombre judo en edad de trabajar. Ms tarde se hicieron excepciones para
trabajadores claves, y la Wehrmacht los utiliz ampliamente. Sin embargo, el pndulo oscil una vez
ms hacia el exterminio y las SS intentaron restringir el uso de empleados semitas. Cuando estos
prisioneros eran indispensables, los hombres de Himmler buscaban la manera de colocarlos bajo
control de las SS y protegerlos en columnas de trabajo separadas. A fines de 1941 se descubre que,
en respuesta a varias peticiones de sus funcionarios, el Ministerio para los Territorios del Este
informaba a sus subordinados de que al eliminar judos se deba desestimar la consideracin
econmica. Pero al tiempo que se renovaba la presin para conservar la fuerza de trabajo, la escasez
se tornaba cada vez ms acuciante. Durante un perodo no muy largo se restringi el nmero de
fusilamientos debido a la caresta de mano de obra.[260]
Un intento ms para conciliar el crculo vicioso de necesitar judos y querer deshacerse de ellos,
se traduce en el surgimiento del concepto exterminio por extenuacin. Puesto en marcha en la
Unin Sovitica por el Einsatzgruppe-C, este plan consista en utilizar a los prisioneros judos en
proyectos de construccin, de manera que se resolva la falta de mano de obra momentnea al tiempo
que se consuma y mataba a los trabajadores. En Galitzia, el SSPF Katzmann desarroll la idea de
usar trabajadores judos en condiciones prcticamente patibularias para reconstruir una carretera de

primera importancia.[261] Incluso Himmler comenz a plantearse seriamente el uso de esa mano de
obra, y en enero de 1942 prepar los campos de concentracin para aumentar el nmero de
productores judos (pero el proyecto slo se realiz en parte). En este contexto pueden llegar a
comprenderse las declaraciones de Heydrich. Hacindose eco del mortfero proyecto de Katzmann,
Heydrich procur llegar a un equilibrio entre la necesidad incuestionable de mano de obra y el deseo
de borrar a los judos de la faz de Europa.[262] Tal y como lo expresara el historiador Hans
Mommsen, es posible que la ficcin del empleo de esa mano de obra hiciera de puente psicolgico
necesario para que un ser humano acepte pasar de la poltica de reservas al genocidio.[263] Que
Heydrich alguna vez se viera obligado a recurrir a tal puente psicolgico es bastante dudoso. Desde
luego, la disposicin mostrada en Wannsee para matar sin miramientos a trabajadores competentes y
fuertes demuestra que haba llegado a un punto sin retorno.

La controversia por los casos lmite


El Protocolo de Wannsee se asemeja al ojo de una cerradura a travs del cual se puede echar un
vistazo al surgimiento de la solucin final. La nefasta reunin tuvo lugar cuando ya se haba
abandonado la idea de las reservas, en medio de una escasez terrible de mano de obra, y cuando los
nazis an no haban decidido cmo liquidar a la poblacin hebrea. Sin embargo, queda demostrado
que no fue en aquella residencia junto al lago donde se tomaron las decisiones propiamente dichas.
En lneas generales, Heydrich no hizo ms que diseminar conclusiones a los otros asistentes. Sobre
ciertos temas los participantes expresaron sus opiniones, pero la mayor parte del tiempo se limitaron
a escuchar y a asentir.
Por qu los habran reunido entonces? Una de las pocas reas en que an se perciban grandes
diferencias de opinin, principalmente entre los ministerios y la RSHA, era cmo tratar los casos
lmites: los judos de ascendencia mixta y los matrimonios entre judos y alemanes.[264] Segn ya se
ha dicho, el Ministerio del Interior presenta que aquel iba a ser el tema primordial de la agenda.
Incluso acabada la guerra, el secretario de Estado Stuckart todava afirmaba que Heydrich haba
convocado la Conferencia para eliminar los obstculos burocrticos en la deportacin de judos con
ascendencia mixta y de matrimonios entre judos y alemanes.[265]
La dificultad de concluir quin era judo y quin no haba perseguido a los nazis desde que
llegaron al poder. Algunas de las primeras medidas antisemitas, como la jubilacin forzada de
funcionarios en 1933, se basaba en una definicin amplia que catalogaba como judo a quienes
tuvieran incluso un abuelo o una abuela judo. De hecho, los miembros del Partido Nazi deban
probar la ausencia de ancestros hebreos hasta el ao 1800 y los oficiales de las SS, hasta 1850. Sin
embargo, con la reinstauracin del servicio militar obligatorio en 1935, se permiti al ejrcito hacer
excepciones y reclutar a judos de sangre mixta y judos cuarterones. A los radicales nazis les
preocupaba que aquellas medidas se tradujesen en derechos civiles para los grupos lmite. La presin
poltica ejercida para tomar una resolucin definitiva y de gran alcance explica la decisin de Hitler
de divulgar pblicamente las leyes de ciudadana y de sangre. Y as lo hizo en un mitin del Partido
celebrado en septiembre de 1935, donde anunci las leyes antisemitas ms tarde conocidas como
Leyes de Nremberg.[266]
Las Leyes de Nremberg y los decretos siguientes que establecieron su repercusin legal
verdadera revelaron que, contrariamente a los judos puros, los de sangre mixta y los casados con
alemanes contaban con el apoyo de las instituciones. Una de ellas era la de Stuckart, respaldado por la
Cancillera del Reich. Lo que no queda claro es por qu el Ministerio del Interior escogi jugar ese
papel. Quiz reflejara un compromiso especial por parte de Bernard Lsener, el experto de Stuckart

en asuntos semitas. Independientemente del motivo, al abrazar la causa de los judos de ascendencia
mixta el Ministerio del Interior puso en juego su prestigio. Incluso en sus testimonios de posguerra,
Lsener trat por todos los medios de demostrar su larga trayectoria antinazi: aquel tema espinoso se
haba convertido para l en una cuestin de amor propio tanto como de principios.[267]
El otro factor que jugaba a favor de dichos judos era la susceptibilidad de Hitler en cuanto a la
reaccin moral del pueblo alemn. Haba que tener en cuenta a muchos familiares y allegados
alemanes. Ideolgicamente, Hitler se identificaba con la lnea dura del Partido, pero en lo tctico
mandaba ms su renuencia.[268] Un ejemplo clsico fue el comportamiento de Hitler respecto a las
Leyes de Nremberg. El Ministerio del Interior quera incluir una clusula que sealara que dichas
leyes se aplicarn nicamente a judos de sangre pura. Hitler acept recoger la enmienda en el
comunicado de prensa que anunciaba la entrada en vigor de las leyes, pero, sin embargo, hizo que la
suprimiera del texto legal original.[269] Su papel fue igualmente sospechoso en la extenuante batalla
de definiciones a la que dio lugar la promulgacin de las leyes.
En trminos generales, los radicales del Partido se mostraban dispuestos a dejar de lado a los
judos cuarterones, pero queran que los de ascendencia mixta fueran considerados judos sin ms, y
las pocas excepciones las sancionara el Partido individualmente, caso por caso. En contraposicin,
el Ministerio del Interior, defenda la idea de que se deba proteger la sangre alemana del individuo
antes que castigar su ascendencia juda.[270] La solucin aceptable para ambas partes tom la forma
de una nueva categora legal definida por una disparatada mezcolanza de criterios raciales y
religiosos. El judo cuartern pasara a denominarse Mischling,[271] y aunque se le permita contraer
matrimonio con alemanes, se les prohiba hacerlo con otros Mischlinge o con judos. Los de
ascendencia mixta tambin caan dentro de aquella categora a menos que fueran miembros de una
sinagoga o hubieran desposado a un judo, en cuyo caso se les considerara judos puros (los
llamados Geltungsjuden).[272] El Partido fracas (no pudo reducir la proteccin de los judos de
ascendencia mixta), pero el Ministerio del Interior tampoco haba obtenido la proteccin total del
Mischling. Por otra parte, los radicales llegaron a introducir una resolucin por la que los
Mischlinge no podan casarse ni con cuarterones ni con alemanes, salvo expresa autorizacin de
Hitler. La nica forma de mantener el relativamente seguro estatus de Mischling era la soltera o el
matrimonio con otro judo de ascendencia mixta.[273]
La otra rea de conflicto giraba en torno a los matrimonios mixtos. Pese a que las Leyes de
Nremberg prohiban uniones entre judos y gentiles en el futuro, no haca casi referencia a los
matrimonios mixtos existentes. Sin embargo, a finales de 1938, tras consultar a Hitler, Gring traz
las directivas, distinguiendo a matrimonios mixtos privilegiados de los otros. En los primeros, el
cnyuge varn era alemn, con la sola excepcin de matrimonios cuyos hijos recibieran educacin
hebrea. Con cnyuge varn judo, el matrimonio caa dentro de la categora de no privilegiado, a
excepcin de aquellos con hijos cristianos an con vida o que hubiesen muerto por la patria. Si la
mujer era juda, los controles de sus bienes la afectaban a ella solamente. Cuando el uso de la estrella
de David amarilla se hizo obligatorio, el concepto de matrimonio privilegiado englob adems a
los formados por un judo y un Mischling de segunda generacin y a los judos cuyos matrimonios
hubieran acabado, ya fuera por divorcio o viudez, siempre y cuando fueran progenitores de un
Mischling (o lo hubieran sido hasta la muerte de dicho hijo en combate). Todos los casos antedichos
quedaban exentos de portar la estrella. El bizarro revoltijo de criterios raciales, religiosos y de
sexo, sin sustento terico alguno, demuestra cuan dominante era el temor del rgimen a la reaccin

popular.[274]
En 1941 el ala radical del Partido renov los esfuerzos por extender su propia creacin de
categoras y, de paso, anular la proteccin de aquellos grupos que la hubieran obtenido. Se cre una
comisin formada por La Oficina de Asuntos Raciales de Walter Gross, y el nuevo Instituto para la
Investigacin de la Cuestin Juda de Frankfurt. El objetivo de ambos consista en presionar para que
a los Mischlinge se les considerara sencillamente judos.[275]
Incluso la RSHA tom un inters ms activo cuando hubo que acordar qu grupos seran
deportados del Reich. El 21 de agosto de 1941, Eichmann convoc una reunin para que los tres
organismos la Cancillera del Partido, la Oficina de Asuntos Raciales y la RSHA coordinaran
sus exigencias. Estas medidas diferan poco o nada de las que Heydrich coloc sobre la mesa en
Wannsee.[276]
Con una o dos excepciones,[277] Heydrich haba reunido a todos los involucrados en la toma de
decisiones que se aplicaran a los judos de ascendencia mixta y cuarterones, o Mischlinge de primera
y segunda generacin, como se los denomin a partir de entonces. Heydrich lanz un ataque frontal
contra las concesiones hechas desde la entrada en vigor de las Leyes de Nremberg. A partir de
entonces los derechos de los Mischlinge de primera generacin quedaban rebajados a los de los
judos. Solamente aquellos con probados y excepcionales servicios al Estado o al Partido, o padres a
su vez de nios Mischlinge de segunda generacin recibiran trato preferencial. Su mejor eleccin
consista en la esterilizacin voluntaria. Incluso en relacin con los Mischlinge de segunda
generacin, las propuestas de Heydrich violaban el concepto general de derecho. Por ejemplo, padres
Mischlinge de primera generacin que tuviesen un aspecto racial especialmente desfavorable o
cuyas fichas policiales o polticas fuesen especialmente negativas, a todos se les poda aplicar las
leyes correspondientes a los judos. Aunque las normas enumeradas no podran tenerse en cuenta si
un Mischlinge de segunda generacin se casaba con un alemn, s que creaban un espectro los
suficientemente amplio para aumentar el volumen de las deportaciones masivas. La postura de
Heydrich fue igualmente tajante con los matrimonios mixtos. Ahora, todo cnyuge judo de un
ciudadano o ciudadana alemn era carne de deportacin. Las autoridades encontraban dos opciones:
la evacuacin (la muerte) o la deportacin a un gueto para ancianos. Cuando los judos de
ascendencia mixta y alemanes formaban matrimonio, los primeros eran evacuados o deportados a un
gueto para ancianos; eso no ocurra, sin embargo, si la pareja tena hijos Mischlinge de segundo
grado, en cuyo caso el cnyuge judo poda permanecer junto a su familia.[278]
Quiz parezca que las cifras de afectados potenciales fueran inmensas, pero no es as. Se contaban
en Alemania menos de veinte mil matrimonios mixtos.[279] Segn Lsener, del Ministerio del
Interior, en 1939 existan en el antiguo Reich, Austria y la regin de los Sudetes, sesenta y cuatro mil
y cuarenta y tres mil Mischlinge de primera y segunda generacin, respectivamente.[280] De hecho,
haba muchos ms Mischlinge en el resto de Europa, aunque Heydrich tena la certeza de que aquel
estatus de intocables no durara para siempre. Despus de todo, ms all de las fronteras de
Alemania a nadie le importaba la moral de aquellos casados o emparentados con judos; el
argumento de que un Mischling era tambin medio alemn fue siendo descartado. Por tanto, la
ofensiva de Heydrich no proceda de la cantidad de prisioneros potenciales; slo buscaba definir la
categora de ser humano a travs de un concepto radical de la raza. El propsito de la Conferencia de
Wannsee fue, pues, reafirmar la preeminencia de la RSHA en todos y cada uno de los aspectos de la
cuestin juda.

Cmo lograr la docilidad y la complicidad


Algunos historiadores han querido ver en las acciones de Heydrich, ante todo, una iniciativa personal
en pos de mantener o exhibir su poder.[281] Wolfgang Scheffler, por ejemplo, seala que Heydrich
senta ofuscacin por no controlar los numerosos campos de concentracin;[282] es decir que fuera
de la jurisdiccin de su imperio policial se extenda otro imperio an por ser conquistado. Wannsee,
por tanto, debera entenderse como un intento desesperado por reafirmar una posicin en decadencia.
[283] Pero si reflexionamos sobre el poder que Heydrich esgrima como mxima figura del
Protectorado Checo, o pensamos en su fastuosa residencia oficial en Praga, o tenemos presente que
fue el cerebro del inmenso programa de deportaciones actividad que le granje la amistad con
jerarcas a lo largo y a lo ancho de Europa cuesta creer que aquel hombre temiese perder la mnima
cuota de autoridad. A diferencia de Scheffler, Eberhard Jckel cree que el evento ceremonial que
represent Wannsee fue un ejercicio de poder: demostrar que el joven Heydrich haba salido de una
vez por todas de detrs de la sombra de su jefe y padrino, Himmler; una teora, sta, que goza de
cierta credibilidad por el testimonio de Eichmann en Jerusaln. El principal motivo para el propio
Heydrich, dijo Eichmann ya en cautiverio, fue, sin lugar a dudas, propagar an ms su poder y su
autoridad. En otras ocasiones, Eichmann ya se haba referido a la autocomplacencia vana de
Heydrich. Esa era su debilidad, alardear de un mandato que lo converta en amo y seor de los judos
en los territorios ocupados o bajo la proteccin del Reich, y presumir de una influencia cada vez
mayor.[284] La eleccin de la elegante residencia junto al lago de Wannsee cuadra perfectamente con
la idea de que Heydrich no slo hizo una demostracin de fuerza sino tambin de simbolismo
poltico.[285]
Pero la vanidad no fue el verdadero fin de la Conferencia. Por encima de todo, haba una campaa
concertada por Himmler y Heydrich para dejar sentada su autoridad. La invitacin de Heydrich, la
primera frase de su discurso y la carta que envi a los participantes a continuacin, expresando
placer porque afortunadamente se haban establecido las lneas fundamentales para la ejecucin
prctica de la solucin final de la cuestin juda,[286] indican sus objetivos: lograr unidad, establecer
un punto comn entre los asistentes, y ante todo garantizar que la ltima palabra corresponda a la
RSHA. Dos semanas antes de que fueran enviadas las invitaciones, tanto Himmler como Heydrich
haban acordado celebrar una serie de reuniones. A mediados de noviembre Himmler y Rosenberg,
ministro del Reich en los Territorios del Este, tuvieron su larga charla.[287] Al da siguiente Himmler
y Heydrich se encontraron para coordinar medidas y resolver, entre otros asuntos, la eliminacin de
los judos.[288] El 24 de noviembre conversaron Wilhelm Stuckart y Himmler. El tercero de los
cuatro asuntos numerados en la agenda de citas de Himmler rezaba Cuestin juda: Ma.[289] Si son

ciertos los testimonios de posguerra de Bernhard Lsener, su superior Stuckart se quej de que
despus de Wannsee los temas hebreos bajo responsabilidad del ministerio fueron cada vez menos. El
28 de noviembre Himmler organiz an otro encuentro, en esa ocasin con el HSSPF del Gobierno
General, Friedrich-Wilhelm Krger, para discutir los obstculos del gobernador Frank a la gestin
centralizada de la cuestin juda.[290] Entre la invitacin y la Conferencia hubo ms de aquellas
reuniones preliminares. De todas, destaca la que tuvo lugar entre Himmler y Bhler del Gobierno
Central, el 13 de enero. A la sazn, Himmler y Heydrich realizaban esfuerzos agotadores con el fin
de coordinar y centralizar las iniciativas mltiples pero inconexas relacionadas con la problemtica
juda. Dado el apoyo generalizado a las medidas antisemitas, cabe preguntarse si aquello era
realmente necesario. El abogado de la defensa pregunt a Eichmann si Heydrich tena razones para
prever una oposicin. La respuesta de Eichmann fue significativa:
La experiencia demostraba que cada uno de los diferentes organismos siempre intentaba por
razones de independencia y jurisdiccin, demorar los trmites y plantear sus reservas sobre los
asuntos surgidos. Dicho de otro modo, se desarrollaban series y ms series de discusiones
individuales en las extensas deliberaciones que hasta entonces tuvieron lugar. La toma de decisiones
se volvi demasiado lenta y nunca se llegaba a una solucin clara y definida, al menos no con la
velocidad requerida. Heydrich convoc la reunin de Wannsee para hacer cumplir su voluntad y la
del Reichsfhrer de las SS y jefe de la Polica, Himmler, con el respaldo de las mximas autoridades.
[291]

La verdadera preocupacin de Heydrich apuntaba a los ministerios civiles; los dems cargos
polticos y policiales fueron invitados para apoyar su poder. En las semanas previas a la Conferencia,
Himmler y Heydrich haban tenido encontronazos con dichos organismos civiles sobre el tema de las
competencias y las jurisdicciones. Tanto dentro de Alemania como en los territorios ocupados, las
atribuciones empezaban y acababan con lneas demarcatorias harto difusas. Durante el otoo de 1941
la Polica de Seguridad de Heydrich sufri repetidos choques con el Ministerio de los Territorios del
Este y en particular con los comisionados de dicho ministerio en la zona del Bltico y en la Rusia
Blanca. En las primeras semanas de noviembre, por ejemplo, Rudolf Lange jefe del
Einsatzkommando 2, SSPF en Riga y asistente a la Conferencia de Wannsee, se enfrent varias
veces con el comisionado del Reich en la regin del Bltico, Heinrich Lohse, sobre las inminentes
deportaciones a Minsk.[292]
En la ex Polonia (Gobierno General) las tensiones entre los colaboradores de Himmler y la
administracin civil se sucedan con ms y mayor intensidad. En mayo de 1940 el gobernador Frank
haba defendido sin ambigedad que la polica era uno de los brazos ejecutores del gobierno, aunque
en la prctica nunca lleg a imponer tal punto de vista. Pocos das despus el HSSPF Krger se quej
a Himmler por el ascenso del asistente de Frank, Josef Bhler, al rango de Staatssekretr; lo cual
significara que Krger de las SS tendra que subordinarse al mucho ms joven funcionario Bhler.
Acto seguido Krger fue promocionado al rango de Staatssekretr tambin.[293] Durante el perodo
comprendido entre 1940 y 1941 Frank tom parte en una batalla continua para impedir que Heydrich
deportara a los judos del Reich al Generalgouvernement.
Otros ministerios, como el de Interior, tambin se debatan en una pltora de disputas con la
RSHA. En teora, Himmler renda cuentas al ministro del Interior, pero en la prctica el ministro
Frick haba abandonado haca tiempo todo intento de mantener a Himmler a raya. Frick haba perdido
la esperanza de que la RSHA ni tan siquiera lo informara de lo que se traa entre manos.[294] No

obstante, algunas prerrogativas eran celosamente defendidas por los ministerios, en especial el
criterio de lmites aplicable a los judos de ascendencia mixta. Entre todos los representantes civiles
presentes de Wannsee, probablemente fuera Martin Luther, del Ministerio de Asuntos Exteriores, el
nico resignado, subordinado y servicial empleado de la RSHA.
Tal vez Himmler y Heydrich resolvieran individualmente las disputas por atribuciones y
jurisdicciones de los diferentes organismos. La sucesin de encuentros parece indicar que en
noviembre el proceso haba comenzado. En la complicadsima estructura de poder del Tercer Reich,
buscar el consenso entre las administraciones implicaba concentrar el poder para actuar
verticalmente y sin interferencias a la hora de delegar atribuciones y sentar precedentes. En una
reunin engalanada por la presencia de importantes cargos del Partido y de las temibles SS, los
dems representantes civiles eran mucho ms susceptibles de ceder.
Existe, adems, otra faceta de la conferencia: Heydrich deseaba establecer una complicidad, una
responsabilidad compartida. Lo ms significativo desde el punto de vista de Heydrich, dijo
Eichmann en Jerusaln, era conseguir implicar a los secretarios de Estado, comprometerlos y
vincularlos legalmente por lo que dijesen.[295] Los sucesos en torno al transporte de judos
berlineses a Riga entre el 29 y 30 de noviembre llevaron a un punto crtico el descontento creciente.
Numerosas fuentes expresaron su inquietud por el tratamiento dado a los judos alemanes deportados,
especialmente despus de las primeras masacres en Kovno y las posteriores en Riga. El conocimiento
de aquellas ejecuciones corrieron como un reguero de plvora entre las autoridades de Berln.
Bernhardt Lsener afirm que aquellos hechos representaron un momento decisivo en su vida. De lo
que no caba duda era de que Himmler y Heydrich se moveran para hacer partcipes de su proyecto a
todos los organismos y as impedir ms murmuraciones. Lo que menos deseaban era preocupar a
Hitler con problemas morales, y que el Fhrer volviera a entrometerse en sus actividades. Por otra
parte, ante las primeras dudas sobre la victoria de Alemania, establecer la complicidad comn era una
poderosa razn para que los organismos siguieran las directivas a rajatabla: a los distintos
ministerios preferiran delegar en la RSHA toda toma de decisiones y as evitarse problemas
mayores. Se sabe, por ejemplo, que el representante del Ministerio de Asuntos Exteriores en las
reuniones posteriores a Wannsee, Otto Brutigam, haba llegado a la conclusin de que Alemania no
ganara la guerra. En la conferencia de marzo demostr una voluntad por lo dems quebrantable
al hacer concesiones abiertas y ostentosas a los colaboradores de Heydrich. En cuanto a la cuestin
juda, le confi a uno de sus colegas, estaba encantado de enfatizar la responsabilidad de las SS y
de la Polica de Seguridad.[296]
La tentativa de Heydrich de compartir el conocimiento de las actividades criminales que se
estaban realizando explica una de las curiosidades ms sobresalientes del Protocolo: la peculiar
yuxtaposicin de eufemismos y lenguaje homicida evidente. Por una parte, se evidenciaba cierta
timidez al hablar de evacuaciones al Este. Por otra, el modo de referirse a la eliminacin de
trabajadores judos es tan explcita, y las implicaciones tan evidentes, que convierte los eufemismos
en un disfraz que no engaaba a nadie. Las comunicaciones de la RSHA tendan siempre hacia la
cautela. Los eufemismos simbolizaban su modo de expresar la muerte,[297] adems de sealar a los
cmplices el vocabulario en clave que deba utilizarse.
Pero ante la necesidad de implicar a los convocados en el genocidio, la cautela se vio superada
por la necesidad de clarificar. Por ello Lammers, Stuckart y los dems se esforzaron tanto por negar
haber visto tan siquiera el Protocolo, para escapar, as, de la trampa atroz que Heydrich les haba

tendido.

Cmo participar en un genocidio


Fue la primera vez en mi vida, record Eichmann, que acuda a una conferencia donde ()
participaran cargos tan altos como los secretarios de Estado. Todo ocurri tranquilamente, con gran
cortesa y simpata; de forma educada y agradable. No se habl demasiado en la reunin ni tampoco
dur mucho. Los camareros sirvieron coac, y termin de ese mismo modo.[298] Aunque no se
considere el momento decisivo, la Conferencia de Wannsee sigue siendo una ocasin poderosamente
simblica. No se trataba de hordas brbaras de gentes primitivas, que desbordando las fronteras
degollaran a todo el que se cruzase en su camino. Estamos hablando de un ambiente distinguido, de
una residencia elegante, una villa de un barrio residencial en una de las capitales ms sofisticadas de
Europa. Estamos hablando de quince hombres con formacin superior, burcratas civilizados de una
sociedad moderna y civilizada. Estamos hablando de hombres atentos al decoro. Y aun as con cada
gesto o con cada inclinacin de cabeza, acordaban las medidas de un genocidio.
Cmo pudieron llevarlo a cabo? Tan profundamente crean en lo que estaban haciendo? O les
guiaban motivos secundarios? Acaso competan por el poder u obediencia ciega al deber? O se
limitaron a acatar un proceso sobre el que no ejercan control alguno?
La primera parte de la respuesta: un buen nmero de aquellos hombres astutos eran nazis
fervientes, polticos para los que el nacionalsocialismo representaba el centro mismo de su filosofa.
Se trataba de nazis convencidos y funcionarios no demasiado aplicados. Que muchos de aquellos
altos cargos fueran jvenes demostraba que los recin llegados haban maniobrado para trepar
rpidamente a las posiciones de poder. Algo doblemente cierto en el caso de las instituciones del
Partido y las SS. Sin embargo, en la administracin civil los nazis de ms antigedad tambin haban
ascendido a velocidades vertiginosas. Organismos de creacin reciente como el Ministerio de los
Territorios Ocupados del Este, dirigido por Alfred Rosenberg, el Ministerio de Propaganda de
Goebbels (que no particip en Wannsee), o la administracin civil de la ex Polonia, el Gobierno
General todas estas instituciones carecan de una tica funcionarial histrica y se nutran de
hombres impuestos por el partido. Alfred Meyer, por ejemplo, se haba unido a sus filas en 1928.
Nazi hasta la mdula, lleg a lder regional del Partido o Gauleiter de Westfalia y a los rangos
superiores de las SA antes de entrar en el ministerio de Rosenberg. Su colega all, Georg Leibbrandt,
haba mantenido contacto con el NSDAP[299] desde 1930. En la administracin civil polaca, Josef
Bhler le deba su posicin a la profunda relacin con Hans Frank, en cuyo bufete haba trabajado en
la dcada de los veinte.[300]
Incluso en los ministerios de ms larga trayectoria hubo para los nazis inmensas oportunidades
de hacer carrera. De hecho, Roland Freisler del Ministerio de Justicia y miembro ms antiguo del

Partido en la mesa de Wannsee, se haba afiliado el NSDAP en 1925. Incluso antes de unirse a sus
filas, Freisler, veterano condecorado de la Primera Guerra Mundial, haba combinado el trabajo de
su propio bufete con el puesto de concejal del Vlkisch-Sozialisten Block, partido de la derecha ms
radical. A partir de 1925, se convirti en el asesor legal del NSDAP en la ciudad de Kassel y en 1932
represent abierta y categricamente a los nazis en el parlamento prusiano. A los pocos meses de
ascender Hitler al poder, fue promocionado y subi rpidamente de escalafn: desde el Ministerio de
Justicia hasta el cargo de Staatssekretr.[301] A la misma estirpe perteneca Wilhelm Stuckart. Luch
con los Freikorps durante la guerra civil, fue miembro de la Skalden-Orden grupo de extrema
derecha estudiantil, y como Freisler, asesor en lo legal al Partido Nazi durante los aos veinte.
Diez aos ms tarde llegaba a lo ms alto de las SS. Su ascenso meterico como director de
departamento en el Ministerio del Interior no le deba poco a sus contactos dentro del partido.
Stuckart representaba la nueva generacin de Staatssekretr: hombres de talento, preparados, capaces
de desenvolverse en cualquier circunstancia y, adems, comprometidos ideolgicamente con las filas
nazis.[302]
Indudablemente algunos de dichos nombramientos no daban la talla, siendo los colaboradores de
Rosenberg los ms destacados en sus psimos quehaceres. A Meyer se le consideraba demasiado
dbil por la honradez y exageradamente cobarde para el pecado.[303] Leibbrandt, cuya experiencia
anterior consisti en dirigir la Seccin Este de la SA, era como Rosenberg, su jefe, un fantico pero
por ello no necesariamente competente.[304] Es deber del interesado no obstante quitarse de encima el
estereotipo del burcrata neutral y educado que recibe rdenes de un superior nazi irracional e
ignorante. Hay un rasgo sorprendente en Wannsee: muchos de los asistentes, adems de muy bien
educados, estaban vinculados al partido nazi desde sus primeras andaduras. De los ocho que
ostentaban doctorado, seis eran viejos luchadores del NSDAP[305] o gozaban de estrechos
contactos dentro del Partido: contactos anteriores a 1933.[306] Los otros dos haban militado muchos
aos en el nacionalismo Vlkisch: Rudolf Lange perteneci al Burschenschaft Germania, mientras
que Gerhard Klopfer fue miembro de la Deutsche Hochshulring;[307] lo cual evidencia el grado de
arraigo de las ideas nacionalistas en la juventud ilustrada incluso antes de la llegada al poder del
Partido en 1933.
En algunos casos, los lazos de amistad y las ideas compartidas crearon puentes entre diversas
instituciones. A destacar, en este sentido, la relacin del jerarca y artfice de la SD, Werner Best,
(ausente en Wannsee), el poltico nazi Gerhard Klopfer, y el funcionario Wilhelm Stuckart. En otoo
de 1941 fundaron un nuevo peridico Reich-Volksordnung-Lebensraum Reich-orden tnicoespacio vital: una publicacin para la administracin y constitucin de un estado tnicamente
estructurado.[308] Hombres como Stuckart o Freisler crean en la poltica de fuerza bruta y en su
componente tnico-racial, tanto como los radicales del Partido o los miembros de la RSHA. Pese a
no ser un antisemita rabioso,[309] Freisler haba publicado en 1935 un artculo titulado Las tareas del
sistema jurdico del Reich desde la perspectiva biolgica. Los imperativos raciales que impulsaban
las actividades del estado se traslucan an con ms claridad en el ensayo que publicara un ao
despus: Sobre la proteccin de la raza y la herencia gentica en el sistema jurdico alemn
emergente, donde argumentaba la necesidad de revertir la mezcla racial de los siglos anteriores.[310]
En pocas palabras, los participantes de la Conferencia se tomaban muy en serio las ideas. Por otra
parte, estudiando el proceso de cmo llegaron aquellos hombres al genocidio, se descubre que no fue
una sencilla transmutacin de ideas en poltica. En torno a la mesa de Wannsee se movan tanto

oportunistas como idelogos. El principal esbirro de Heydrich, Heinrich Mller, por citar un caso,
haba defendido con lealtad el gobierno de Weimar. Su papel en la polica de Mnich llam la
atencin de Heydrich y de su protector. Lo hicieron colaborador, y Mller se volvi un acrrimo
defensor del encarcelamiento preventivo que atac a los enemigos del rgimen antes de que
cometieran crimen alguno.[311] En 1937, el liderazgo del Partido en Mnich se opuso al ascenso del
mercenario e impetuoso Heinrich Gestapo Mller, y as se lo hizo saber a Himmler:
Es necesario admitir que luch con vigor extremo (Aussenkraft), cayendo en ocasiones en el
desacato e infringiendo la ley. Se podra decir que aquel era su trabajo, pero de recibir la orden
correspondiente Mller habra sido igual de despiadado contra la derecha. Dada su enorme ambicin
y voluntad habra logrado el reconocimiento de cualquier superior al que sirviese.[312]
Mller representaba el alma misma de la RSHA y se le tena por uno de los hombres ms temidos
de Alemania. Sin embargo, fue uno de los ltimos participantes de Wannsee en unirse al Partido Nazi.
Lo hizo en 1938.
Emprendedor y oportunista, Martin Luther se asoci al NSDAP poco antes de que llegara al poder
en 1932. Como lo expresara Walter Schellemberg de la RSHA, Luther se lanz con verdadero bro
pero con el bro calculado de un hombre de negocios.[313] Con una exitosa carrera en el mundo
empresarial a sus espaldas, deba su rpido ascenso en el Ministerio de Asuntos Exteriores sobre todo
al haberse desempeado como facttum para Joachim von Ribbentrop[314] y su esposa en la dcada
del treinta. Luther, sigui los pasos del diplomtico directo al ministerio.
Cuando Luther asumi la cartera en 1938 exigi jurisdiccin sobre los asuntos del Partido, pero
quiso que el tema judo quedase en manos del Referat Deutschland. Por lo tanto, no existen razones
para que el historiador Gerald Reitlinger sugiera que Luther hizo del antisemitismo su meta en la
vida.[315] Todo lo contrario, tom las riendas de la cuestin juda solamente cuando comprendi que
era el nico medio de asegurar la influencia a largo plazo del Ministerio de Asuntos Exteriores; un
ministerio cuyas responsabilidades menguaban rpidamente.[316] Ejemplos como los de Luther y
Mller demuestran que el oportunismo, el deseo de orden o sencillamente el no hacer preguntas
acerca de las tareas asignadas, pudieron haber sido mecanismos para favorecer la participacin en el
sistema.
Ese oportunismo descarnado, sin embargo, qued a la zaga del sorprendente ascenso que
gozaron los convocados a Wannsee. Incluso aquellos de postura racista intransigente, progresaron
muchsimo ms dentro del rgimen de lo que hubieran imaginado algunos aos antes. El
planteamiento terico de Wilhelm Stuckart frente a la cuestin juda evolucion notablemente entre
1930 y 1940.[317] Inicialmente los semitas representaban para
Stuckart una raza diferente, aunque no la subhumanidad. Sin embargo, en 1942 ya aseguraba que
la imperfeccin juda mereca el exterminio. Tal vez diez aos antes todava supusiera que el
problema poda resolverse por medio de la inmigracin.[318] Segn atestiguan documentos y
memorandos a partir de 1935, Stuckart tambin vio en la emigracin la posible resolucin del
conflicto. Si se confa en las fuentes, varios miembros de las SD quedaron angustiados por la
violencia del progromo que signific la Kristallnacht: una caza de brujas que ellos no haban
iniciado.[319] Por asombrosa que parezca la vinculacin de jvenes cultos al nazismo, el hecho
ineludible es que se embarcaron en una odisea que les llev mucho ms all de sus expectativas.
Los captulos anteriores han perfilado, a grandes rasgos, algunas de las fuerzas que los
impulsaron. En medio de aquel proceso se hallaba Hitler, marcando la pauta, delimitando y

estableciendo los trminos, respaldando cada accin radical y dando forma a una bveda retrica que
cubra hasta el ms brutal de los actos. Ms que ninguna otra circunstancia o personaje, fue su
liderazgo el que molde el ritmo y la direccin de los acontecimientos en los que sus hombres se
vieron envueltos. Fue su llamada la que atrajo el antisemitismo a la arena de la SD, y la que llev al
Ministerio del Interior a desconchar poco a poco la proteccin legal hasta eliminar los derechos de la
poblacin juda durante casi una dcada.
En semejante contexto de evolucin permanente, todos los participantes de la Conferencia
debieron reaccionar y adaptarse. Algunos jugaron un papel preponderante; otros, ms que liderar,
fueron arrastrados por la corriente. Unos actuaron con entusiasmo, otros con animadversin: una
diversidad de respuestas que refleja la disposicin preexistente tanto como las responsabilidades y
oportunidades de los cargos en cuestin. La avanzadilla de Wannsee estaba formada por hombres de
la RSHA, y todos los miembros de la administracin civil sufran las intimidaciones administrativas
cada vez ms tenaces de Himmler y Heydrich. En 1930, cuando se gestaba la fusin de eficiencia
burocrtica e ideologa radical, estos dos hombres ya aportaban su inestimable contribucin. Durante
aquella dcada Himmler y, sobre todo, Heydrich haban introducido su ideologa extremista en el
aparato burocrtico. Por haber logrado liberar los campos de concentracin y las implacables SS del
control del gobierno central, Himmler se convirti en una amenaza insubordinada y constante para
todos los estamentos de la sociedad civil que desafiasen sus planes.[320] Ms que ningn otro
participante de Wannsee, Heydrich marc el ritmo en la resolucin de la cuestin juda a partir de
1938. Estuvo detrs de la poltica de emigracin estrenada en Viena y Berln y supervis las
deportaciones desde el comienzo de la guerra. Las directivas criminales para los Einsatzgruppen que
operaron en los Sudetes, Polonia y Rusia, tambin fueron en gran parte obra suya. Su subordinado
directo, Heinrich Gestapo Mller, particip en casi todas las facetas de la persecucin juda. Y bajo
Mller, Adolf Eichmann, el organizador de la Conferencia de Wannsee, el infatigable gestor de
deportaciones que embauc y amenaz lo indecible hasta lograr que las organizaciones hebreas de
toda Europa cooperaran voluntariamente con el genocidio.
Quiz el personaje menos empeado en llevar adelante el proyecto genocida, y el ms reacio a
seguir el ritmo de la RSHA, fuera Friedrich Kritzinger. Nacido en 1890, y miembro de mayor edad
de la comitiva, representaba al cada vez ms reducido nmero de funcionarios que an se suscriban
a algo parecido a la antigua tica. Kritzinger y Erich Neumann, pertenecientes al Ministerio de
Economa y su engendro el Plan Cuatrienal, eran los nicos dos delegados civiles que se haban
unido al Partido tras tomar el poder. Kritzinger lo hizo mucho despus y con una evidente falta de
entusiasmo. Neumann, administrador hbil de larga experiencia y dueo de una carrera plagada de
xitos en el funcionariado civil prusiano, entr a la vez en el Partido y en las SS en 1933, pero en
1942 dejara la administracin pblica para dedicarse a la iniciativa privada. Neumann haba quedado
atrapado en el Plan Cuatrienal por su lealtad al extremadamente antisemita Gring. A diferencia del
Ministerio de Economa, la Cancillera del Reich para la que Kritzinger haba sido reclutado en 1938
por su competencia y su carcter asequible, fue uno de los pocos ministerios que, gracias a su tamao
reducido y a su cohesin interna, mantuvo algunos de los valores previos al advenimiento del
nazismo.[321]
Aunque la Cancillera del Reich no pona en marcha medidas polticas, haba alcanzado una
notable importancia a partir de 1938, sobre todo por la cercana entre Hitler y su director, Heinrich
Lammers, (un privilegio del que goz este organismo hasta que en 1943 Martin Bormann le tapiara a

Lammers todo acceso). Kritzinger, nmero dos incuestionable de la cancillera, particip en


numerosas decisiones administrativas consideradas ilegales incluso por el cdigo vigente de
entonces.[322] No obstante, en ms de una ocasin utiliz sus influencias para aplazar decisiones,
especficamente si perjudicaban a judos considerados salvables por el departamento, es decir,
matrimonios mixtos privilegiados y Mischlinge. Entre 1940 y 1941, por ejemplo, Kritzinger se opuso
con xito a la propuesta del Ministerio del Interior de declarar a los judos alemanes aptridas y por
tanto protegidos (Schutzangehrige) del Reich. En Nremberg Kritzinger asever con razn que
nunca haba pertenecido a la lnea dura (Scharfmacher). Pero lo que le incrimin fue su debilidad
ms que su iniciativa ocasional, afirma el historiador Mommsen en un informe sobre Kritzinger de
1960.[323] Incluso en el asunto de los Mischlinge, la Cancillera del Reich debi necesariamente ceder
ante los radicales. Justamente fue su segundo, Lammers, quien en 1941 dio su consentimiento a la
propuesta de esterilizacin de todos los Mischlinge, en un momento poltico en que el Ministerio del
Interior todava se resista a aprobar semejantes medidas.
En trminos generales, se puede afirmar que los ministerios civiles con jurisdiccin en el mbito
del Reich no tuvieron responsabilidad directa en la poltica de exterminio. No obstante, se debe
admitir que lo permitieron, en gran parte, por no resistirse a la corriente y por refinar y consolidar
las bases legales para la segregacin y la expropiacin de los bienes a los judos alemanes. El 20 de
abril de 1940, por citar uno de los innumerables casos, Stuckart, del Ministerio del Interior, escribi
al Consejo Ministerial para la Defensa del Reich sobre el tratamiento dado a los trabajadores
forzosos de raza juda en los convenios laborales alemanes. Stuckart haba notado que los
trabajadores judos afectados por el cierre los das de Ao Nuevo, domingo de Pascua, lunes de
ceniza y Nochebuena gozaban de vacaciones pagadas. Por su propia cuenta, Stuckart recomend que
se les excluyera de percibir tales remuneraciones.[324] El paso siniestro que diera al declarar
aptridas a los judos y por tanto protegidos del Reich, estuvo motivado por la certeza de que el
Ministerio del Interior perda cada vez ms voz en las deportaciones a favor de la RSHA. Ante la
prdida de influencia decidi que fuera la RSHA y no el ministerio quien cargara con la
responsabilidad de las deportaciones de judos.[325] Esta iniciativa en especial la frustr la Cancillera
del Reich por medio de una sentencia de Hitler, a saber, la legislacin sobre la ciudadana era
irrelevante ya que despus de la guerra no quedaran judos en Alemania.[326] El hecho es que, a pesar
de las ideas compartidas con Klopfer y Best, Stuckart se senta influido hasta cierto punto por el
clima diferente que reinaba en la RSHA de Heydrich.[327] Junto a Kritzinger, Stuckart fue el que lleg
a la mesa de Wannsee con ms dudas, sobre todo por los esfuerzos realizados en su departamento
para defender los derechos de los Mischlinge y los matrimonios mixtos.
En el transcurso de 1941, los participantes se iban convirtiendo poco a poco en iniciados dentro
del mbito de la muerte. Los delegados del Ministerio de los Territorios del Este la conocan de
sobra. En octubre informaron a los comisionados sobre el terreno de que no haba trabas para matar
a judos inhbiles.[328] A mitad de noviembre esos mismos delegados argumentaban que las
consideraciones econmicas no deban tomarse en cuenta para la eliminacin del problema.[329] En
cuanto a Bhler, es innegable que cualquiera con semejante poder e influencia en el
Generalgouvernement deba saber mucho acerca de despachar judos. En diciembre, el funcionario
haba tomado en cuenta lo dicho por su superior Hans Frank sobre la necesidad de deshacerse como
fuera de los judos del Gobierno General; as que los subordinados de Bhler calcularon una
relacin tan perversa entre el reparto de raciones y los sueldos, que las nicas opciones de los judos

eran conseguir alimentos ilegalmente o morir.


Incluso los ministerios sin contacto directo con los campos de exterminio obtenan ms y mejor
informacin. Por un lado, los Einsatzgruppen desplegados en Rusia hacan informes regulares sobre
las cifras de individuos liquidados, y aadan a ellos una lista en la que constaban los destinatarios de
esa informacin; una lista que se ampliaba progresivamente. Se sabe que el secretario de Hitler,
Martin Bormann, reciba las suyas en su despacho de la Cancillera del Partido, y que Klopfer, su
representante en Wannsee, seguramente las habra visto tambin.[330] En octubre de 1941 el jefe de la
Gestapo Mller distribuy los primeros cinco informes al departamento local del Ministerio de
Asuntos Exteriores. A partir de la tercera de aquellas entregas los destinatarios saban perfectamente
que se ejecutaba a judos y a partisanos separadamente.[331] A fines de aquel ao los homicidios
masivos de judos rusos era un hecho aceptado por todos los miembros del organismo.[332] Es
probable que durante ese invierno la Cancillera del Reich tambin recibiera copias de los
documentos.[333] Est probado que en el Ministerio del Interior los hechos haban comenzado a salir
a la luz. Bernard Lsener, el enviado de Stuckart a Wannsee, dijo al acabar la guerra haber odo de
boca de otro funcionario lo sucedido con los judos alemanes deportados a Riga.[334] Al preguntar a
su jefe por esta informacin, aqul le respondi (siempre segn la versin de Lsener): No sabe
usted que esas rdenes provienen de las ms altas esferas?[335]
Lo que ms sorprende es cuntos de esos hombres haban dado personalmente rdenes de matar o
haban matado con su propia mano. La maquinaria de gobierno de Heydrich marc el ritmo de las
matanzas. Los jefes de las fuerzas combinadas de las SS y la SD, Heydrich y Mller, dirigieron las
intervenciones asesinas de los Einsatzgruppen. Y Heydrich bien pudo haberlas vivido de cerca. Desde
luego el protegido de Himmler se encontraba en el terreno cuando los escuadrones de la muerte
operaban, y ciertamente dio orden de intensificar los crmenes, como lo hizo en Grodno a finales de
junio de 1941.[336] Sabemos tambin que su jefe, Himmler, presenci un fusilamiento masivo aquel
agosto. Y en septiembre/octubre de 1941, segn su propio testimonio, Eichmann fue testigo de otra
sangrienta intervencin en Minsk; poco antes haba autorizado el fusilamiento de los judos de
Serbia.[337] Siguiendo la misma lnea de conducta, Lange y Schngarth, jefes de seguridad del
Generalgouvernement y de Riga respectivamente, llegaron a Wannsee chorreando sangre. Lange
haba dirigido el Einsatzkommando 2 y decidi la matanza de los judos berlineses ocurrida a finales
de noviembre de 1941. Schngarth haba creado un grupo de intervencin especial para llevar a
cabo asesinatos masivos en el territorio de Galitzia. Al ser BdS del Gobierno General de Polonia,
instituy en noviembre de 1941 la orden conocida como Schliessbefehl, que permita a las fuerzas de
seguridad ejecutar sumariamente a cualquier judo hallado fuera del gueto.[338] En septiembre de
1941, Martin Luther, del Ministerio de Asuntos Exteriores, se present sin cita previa ante Heydrich
para hacerle una propuesta: fusilar a los judos serbios en vez de deportarlos.[339] Su subordinado,
Rademacher, viaj a Serbia para determinar sobre el terreno las medidas a tomar, pero descubri que
el ejrcito regular ya se encargaba de solucionar el problema. El historiador Christopher
Browning propone que la energa y la devocin de Luther hara que el Ministerio de Asuntos
Exteriores fuese invitado a participar en la Conferencia.[340] La tan a menudo citada brecha entre los
asesinatos de escritorio y los hombres que los llevaban a cabo en los propios territorios ocupados
de Europa apenas puede aplicarse en Wannsee.
No sorprende, por tanto, que nadie haya rehusado presentarse a la reunin por ir sta en contra de
sus principios. Nadie acudi con la ms mnima intencin de salir en defensa del judo. En aquella

atmsfera presurizada por la asistencia apabullante de hombres de la RSHA, las SS y el Partido,


Heydrich pudo sacar adelante su proyecto casi sin oposicin alguna, incluido el espinoso tema de los
Mischlinge. De stos, slo los casos lmite fueron bendecidos con el privilegio de la esterilizacin.
nicamente gozaran de un indulto transitorio aquellos judos indispensables para la produccin
industrial alemana. Nadie objet las propuestas de exterminio, ya era demasiado tarde para eso.

Un da sumamente fructfero
Logr Heydrich lo que se propona en Wannsee? El Protocolo sugiere que consigui dos avances
importantes. El primero: el interminable conflicto con las autoridades civiles del Gobierno General
sobre el tema judo pareca haber llegado a su fin. Segn consta en el Protocolo, Josef Bhler, del
Gobierno General de Polonia, invit a que la RSHA comenzara all la solucin final. El acuerdo
qued cimentado parcialmente en diciembre, cuando el superior de Bhler, Hans Frank, se reuni con
Hitler y capt la alusin de los planes futuros. Ya en enero Bhler y Himmler salieron de la reunin
ampliamente satisfechos. Mientras que en los aos precedentes el Generalgouvernement fue utilizado
como el vertedero del Reich por la RSHA, sta ahora se comprometa a llevar a cabo una limpieza
tnica. Sacar a los judos de Polonia por el medio que fuese antes que arrojarlos all, era un tema en
el que Bhler y la RSHA coincidan. Desde luego continuaran las disputas demarcatorias, pero lo
nico que interesaba ahora a Bhler era la velocidad con la que la Polica de Seguridad se deshaca
de los judos.[341]
Mucho ms sorprendente fue la evidencia de que el Staatssekretr Stuckart haba cedido a la
presin. Era de esperar que el SS-Gruppenfhrer[342] Hoffmann, en nombre de la Oficina de Raza y
Reasentamiento, secundara los argumentos de Heydrich en cuanto a los Mischlinge pero nadie
previo tal postura del reticente Stuckart. Anticipndose a un ataque frontal de Heydrich, el experto en
asuntos judos de Stuckart, Lsener, haba redactado an otro informe ms enumerando las razones
por las que los Mischlinge debieran ser protegidos.[343] Pero en vez de defender la postura del
Ministerio del Interior, Stuckart de pronto segn lo documenta el Protocolo, propondr la
esterilizacin forzosa de todos los Mischlinge. Su posicin ante los matrimonios mixtos fue todava
ms radical. Quejndose del papeleo administrativo que implicaba separar a los cnyuges judos de
los alemanes, propuso que el parlamento aprobara una ley que estipule en efecto que tales
matrimonios queden a partir de la fecha disueltos. Aquello facilitara la deportacin de los judos.
Pero por qu se repleg Stuckart? La interpretacin ms generosa consistira en creer que jug una
carta muy astuta. En Nremberg, no neg haber defendido tal cosa, pero afirm haber buscado con la
separacin de los cnyuges evitar an ms evacuaciones, adems de no considerar aceptable la
esterilizacin.[344] En opinin de su subordinado Lsener y de Hans Globke, un antiguo funcionario
del ministerio, Stuckart obtuvo esa informacin del secretario de Estado Conti: la esterilizacin
masiva era impracticable a gran escala en medio de una guerra (hecho que las reuniones posteriores
a Wannsee confirmaran).[345] Segn Lsener, Stuckart utilizaba las tcticas dilatorias a su alcance en
espera del fin de la guerra para as poder revertir la situacin por medio de un gesto noble.[346] Es
probable que haya sido de esa manera, pero dos detalles juegan en su contra. El primero es que el

acuerdo alcanzado sobre las esterilizaciones masivas, preferibles a la muerte de los Mischlinge,
surgi de un pedigr establecido de antemano que Stuckart conoca de sobra.[347] En octubre de 1941
el doctor Adolf Pokorny propuso a Himmler la esterilizacin de los prisioneros de guerra rusos,
haciendo ms segura su explotacin como mano de obra en suelo alemn.[348] Aquel mismo mes,
el jefe de la Cancillera del Reich Lammers y el jefe de la Oficina Poltico-Racial del Partido, Gross,
trataron el tema de los Mischlinge. Lammers acept apoyar la esterilizacin de todos los de primera
generacin o grado (medida propuesta por Wagner en 1935).[349] El segundo, y ms slido
argumento contra la generosidad en la conducta de Stuckart, es su postura radical ante los
matrimonios mixtos. Esa propuesta nunca se hubiera desechado por ser impracticable durante la
guerra.
Cualesquiera que hayan sido los motivos de Stuckart, la RSHA se mostr encantada. En ciertos
momentos de su declaracin ante el tribunal de Jerusaln, Eichmann record casi con jbilo la
conversin del Staatssekretr. Interrogado por su abogado defensor acerca de la atmsfera entre los
participantes, Eichmann respondi que:
No slo se mostraron todos dispuestos y de acuerdo, sino que hubo algo ms, algo totalmente
inesperado: cmo intentaba cada uno pasar por encima del otro pujando por respaldar la solucin
final a la cuestin juda. La mayor sorpresa que recuerdo no fue la de Bhler, sino la de Stuckart,
siempre tan precavido y vacilante. Pero aquel da se comport con un entusiasmo inaudito en l.[350]
Al ser interrogado por el juez acerca del vocabulario utilizado en Wannsee para referirse al
Holocausto, Eichmann contest:
No tengo hoy recuerdos detallados de ese tema, su seora, pero s que aquellos caballeros
estuvieron charlando de pie y ms tarde se sentaron a la misma mesa para hablar del asunto en un
lenguaje directo, pero sin dejarlo documentado por escrito. No sera capaz de recordar todo aquello
si no fuera porque me dije entonces: Mralo mira a ese Stuckart, siempre tan riguroso y ceido a
las leyes, y ahora su tono y su modo de expresarse parecen totalmente ajenos en su persona.
Eso es lo nico que, dira yo, ha permanecido registrado en mi memoria.[351]
El comportamiento de Heydrich al final de la Conferencia revel suficientemente su satisfaccin.
En una entrevista que Eichmann diera en Argentina antes de su captura, declar:
Recuerdo que, una vez acabada aquella conferencia en Wannsee, Heydrich, Mller y su humilde
servidor nos aposentamos junto a la chimenea. Entonces por primera vez vi a Heydrich encender un
puro o un cigarrillo, y pens: Hoy fuma, algo que nunca antes lo haba visto hacer. Y adems bebe
coac, pens puesto que no lo haba visto beber alcohol en aos Tras la conferencia aquella en
Wannsee nos sentamos all tranquilamente durante un rato, sin hablar de trabajo, relajndonos
despus de largas horas de tensin. No puedo decirle nada ms.[352]
En Jerusaln Eichmann confirm que fue bastante obvia la satisfaccin de Heydrich,[353] y, pese
a la indiferencia que siempre intent demostrar, afirm que le pidieron quedarse a compartir una
copa o dos o tres de coac.[354]
En algunos sentidos la alegra de Heydrich probablemente estuviera justificada: Wannsee haba
consolidado la hegemona de la RSHA en la cuestin juda. El Ministerio del Interior ya mostraba una
dependencia cada vez mayor del liderazgo de Himmler, incluso antes de que ste fuese nombrado
ministro del Interior y Stuckart se convirtiera en Staatssekretr del mismo. Pero si Heydrich
realmente crey prevalecer sobre la cuestin de los Mischlinge, pronto se desengaara.
Del Protocolo pareca deducirse que, al menos provisionalmente, no se atrevi a sacar el tema,

pues sus menciones acerca del mismo se describen como tericas.[355] Una nota del experto en
asuntos raciales del Ministerio de los Territorios del Este, Erdhart Wetzel, apunta a que la discusin
de aquel da fue preliminar. Reza el documento: 20 de enero. Staatssekretr-Besprechung: Tema
Mischlinge de primera generacin no peor que hasta la fecha. Asunto expuesto nicamente para
debate. Rechazado en general, incluso en la Cancillera del Reich.[356]
Ciertamente tambin hubo seales tempranas de que la Conferencia haba cambiado la actitud
general. El 29 de enero en una reunin celebrada en el Ministerio de los Territorios del Este se
decidi dar a los Mischlinge rusos el mismo estatus legal que a los judos.[357] Pero debido a que
aquellos no eran medio-alemanes, sino medio-rusos (o medio-lituanos, etc.) los argumentos
defensivos del ministerio de Stuckart tampoco sirvieron de nada. En la prctica los judos de
ascendencia mixta nunca gozaron de ninguna proteccin en Rusia. Pero Himmler rechaz cualquier
tipo de propuesta al respecto fuera de las fronteras alemanas: Con esas definiciones tontas slo nos
atamos las manos.[358] As pues, la decisin [de Himmler] se tom con un academicismo profundo.
Ms serios fueron los dos encuentros que siguieron a Wannsee. Celebrados en marzo y octubre de
1942, all acudieron los subordinados de los participantes originales.[359] En ambos, Eichmann y los
radicales del Partido buscaron hacer factibles las medidas intermedias propuestas por Stuckart, pero
en lo posible intentando ir ms lejos para llevar el agua al molino de Heydrich. Aunque con estas
reuniones se quiso llevar las sugerencias ms radicales a los poderes superiores, en ninguna de las
dos ocasiones se obtuvo resultado alguno. En primer lugar, la esterilizacin masiva se torn de
hecho impracticable, pese a que en 1942 algunas opiniones estimaban los rayos X como un
procedimiento rpido y efectivo. En segundo lugar, las implicaciones del divorcio forzoso
preocupaban tanto al Ministerio de Justicia como al Ministerio de Propaganda. Uno tema la prdida
de jurisdiccin; el otro, las consecuencias de la moral catlica alemana y una condena total del
Vaticano.[360] Y si bien la Cancillera del Reich se esforz en demorar tales propuestas, mucho ms
decisiva fue la negativa de Hitler de pronunciarse sobre el particular hasta acabada la guerra.[361]
Lammers revel en Nremberg que, al enterarse de la tibia respuesta de Hitler en el tema de los
Mischlinge, los caballeros de la Cancillera del Reich lo interpretaron como toda una victoria sobre
la RSHA. En octubre de 1943 el Ministro de Justica Thierack y Himmler acordaron no deportar a
judos de ascendencia mixta mientras durara la contienda.[362]
En cuanto a los matrimonios mixtos, la segunda reunin post-Wannsee celebrada en octubre s
reafirm el compromiso de instaurar el divorcio obligatorio. Sin embargo, la iniciativa se detuvo al
llegar a la autoridad suprema: Lammers interpret la actitud de Hitler como una negativa a tal
minucia en medio de la guerra.[363] Lo cierto es que tras un decreto de Gestapo Mller fechado en
1943, el rgimen dedic parte de su tiempo a deportar viudas judas de cnyuge alemn. En junio de
1945 los miembros hebreos de matrimonios mixtos existentes tambin fueron deportados.[364] En la
mayora de casos, no obstante, los judos de matrimonios privilegiados sobrevivieron. Wannsee, por
ende, no signific el importantsimo paso que Heydrich habra deseado. En ltima instancia el
axioma se volva a confirmar: cuando Hitler vacilaba, la imparable mquina alemana se detena.
No hubo tal duda en relacin con los judos denominados puros y los judos no alemanes. La
cifra de muertos en 1942 fue la ms pasmosa del Holocausto; lo que ha hecho de aquel ao uno de los
de criminalidad mayor en toda la historia de la humanidad. Hasta marzo de 1942 haba muerto el diez
por ciento de las vctimas totales del Holocausto, especialmente en la Unin Sovitica, y varias
decenas de miles en Chelmno.[365] Quienes hasta entonces, sin duda, haban muerto en cifras

millonarias fueron los prisioneros de guerra rusos abandonados por los alemanes. Pero a partir de
las primeras ejecuciones en Belzec entre mediados de marzo de 1942 y febrero de 1943
moriran ms de la mitad del total de las vctimas del nazismo.[366] Cuan significativa fue la
Conferencia de Wannsee en el desencadenamiento de aquella increble avalancha de muerte?
En su momento, Himmler y Heydrich exageraron la importancia de la reunin. Cinco das
despus de celebrada la Conferencia, Heydrich hizo distribuir una circular a todos los jefes de la
Polica de Seguridad regionales, adjuntando la orden de Gring y asegurndoles que las medidas
preparatorias ya estaban en marcha.[367] A finales de febrero, Heydrich envi copias del Protocolo a
los participantes con una nota que afirmaba que felizmente las directivas bsicas haban sido
establecidas en lo concerniente a la ejecucin prctica de solucin final de la cuestin juda.[368] En
el perodo que sigui a la conferencia, Eichmann corri la voz del plan entre sus subordinados como
atestiguaran Dieter Wisliceny y Hermann Krumey.[369] Eichmann continu haciendo hincapi en la
trascendencia de la Conferencia:
Es bastante sencillo de verificar. La reunin de Wannsee fue muy importante, ya que de ella
provino la autoridad de Heydrich como responsable de la solucin, o la solucin final, de la
cuestin juda. A partir de aquel momento se consider depositario de toda la potestad en el asunto.
[370]

El resultado de la conferencia impuls a ambos hombres a realizar nuevos esfuerzos. El 31 de


enero de 1942 Eichmann inform por una circular del nuevo programa de deportaciones a todos los
centros de la Gestapo. En Jerusaln Eichmann defini la circular como la primera consecuencia de la
Conferencia. Esta medida demuestra que, como mnimo, la reunin de Wannsee abri las compuertas
a un nuevo torrente de deportaciones; deportaciones que se realizaran tan pronto como la situacin
de los transportes lo permitiera.[371] La octavilla anunciaba la restriccin momentnea de estos
traslados debido a la limitada capacidad de las instalaciones del Este, pero que se estaban buscando
otras vas para absorberlos.[372] Pocas dudas caben de que se trataba de un mensaje de exterminio en
clave. Las dificultades de transporte demoraron el inicio de la operacin hasta marzo; mes en que el
siempre laborioso Eichmann convoc una serie de reuniones. Acudieron asesores sobre asuntos
judos, funcionarios de la infraestructura creada por la Conferencia especializados en esterilizacin y
jefes regionales de la Gestapo. A todos ellos se les inst a seguir a rajatabla las directivas de Wannsee
y a no deportar ancianos que supuestamente tenan como destino Theresienstadt.[373]
Hay tambin indicios de que el Protocolo se extendi como una onda en el estanque nazi de
Europa. Se elaboraron 30 copias que, haciendo un clculo conservador, fueron ledas por entre cinco
y diez jerarcas de las distintas zonas de influencia alemana.[374] Se sabe que autoridades nazis de
Minsk se enteraron muy pronto de ello. El 23 de marzo Carl Theo Zeitschel, experto en asuntos
hebreos de la Embajada Alemana en Pars, oy hablar de una reunin ministerial y solicit a sus
superiores de Asuntos Exteriores una copia de las actas.[375]
En Wannsee, Heydrich hizo saber que an quedaba por realizarse el plan integral que Gring le
haba encargado. Si el plan definitivo lleg a confeccionarse, no se sabe. Se arguye que Gring hace
referencia a tal documento en su diario el da 7 de marzo: Estoy leyendo un informe detallado sobre
la solucin final de la cuestin juda elaborado por la SD y la polica. En l se plantea una infinidad
de temas. Ahora el asunto judo deber resolverse a escala paneuropea.[376] Sin embargo, la nota
adjuntada por Heydrich al Protocolo dejaba sentado que cualquier informe final sera confeccionado
solamente despus de que se hubiera celebrado una segunda reunin.[377] Entre esa segunda reunin

del da 6 de marzo y las anotaciones de Gring fechadas el 7 de marzo, un da despus, no se pudo


haber confeccionado un texto tan exhaustivo. Parece bastante ms probable que Gring leyese el
Protocolo de Wannsee, el documento preliminar que se convertira en el documento de clausura.
[378] Acaso el Protocolo sea lo ms parecido al plan de genocidio que los nazis hubieran redactado.
En el Gobierno General los preparativos para las deportaciones de judos de Lublin a Belzec
tomaron impulso a fines de enero.[379] En la misma poca, Himmler y el comandante HSSPF Krger
llevaron a cabo numerosos cambios a dedo entre sus subordinados, los jefes de la polica del
Generalgouvernement. nicamente conservaron sus puestos los radicales Globocnik y Katzmann,
pues quienes no daban la talla de salvajismo eran sustituidos.[380] En la Rusia blanca los judos
alemanes que sobrevivan a duras penas fueron ejecutados a mediados de febrero.[381] Aquel fue
asimismo un mes de gran actividad en la ampliacin de los crematorios y cmaras de gas en
Auschwitz. En marzo se inici una etapa de deportaciones de judos alemanes, en esta ocasin, a la
regin polaca de Lublin. Entretanto, comenzaba el traslado de hebreos eslovacos a Auschwitz donde,
en vez de morir gaseados como tantos otros, seran explotados hasta perecer. Aquel mismo mes en
Belzec se ejecut a los judos de Lublin: fueron los primeros ejecutados en gran nmero. En cuanto a
Sobibor, ese campo cobrara sus primeras vctimas en abril.[382]
Pero esta lgubre narrativa no establece necesariamente que haya sido la propia Conferencia de
Wannsee el catalizador definitivo. Se sabe, por un lado, que las matanzas de Belzec llevaban
planendose desde octubre del ao anterior, del mismo modo en que el otoo anterior se prevea,
inmediatamente despus de las primeras pruebas con gas, el comienzo de las actividades en
Auschwitz. Es decir que los trenes de prisioneros se hubieran echado a rodar con o sin Conferencia.
Por otra parte, historiadores en la lnea de Peter Longerich afirman que los judos alemanes que en
1942 fueron trasladados a Piazki, Izbica y Zamosc, y tambin a Varsovia, correran la suerte de sus
antecesores de 1941, o sea: no se les elimin apenas llegar, sino que se unieron a los contingentes de
deportados polacos, para ms tarde ser exterminados en las cmaras de gas. Longerich sostiene que
hasta marzo de 1942 las matanzas en Belzec se atenan al antiguo modelo de intervenciones de
limpieza concretas, destinadas a hacer sitio a los deportados recin llegados. Y seala que aquel
patrn slo se quebr en los meses de mayo y julio de 1942, cuando el programa de exterminio
cobr mayor fuerza. Segn sus argumentos, debi tomarse entonces alguna medida especial para que
los fusilamientos espordicos se tornaran matanzas totales.[383]
Parte del problema sera definir el trmino decisin. Las constantes intromisiones de Himmler
para ampliar el espectro de las aniquilaciones en 1942 han quedado bien documentadas. El comienzo
de los asesinatos por gas venenoso en el Gobierno General coincide con su viaje a Cracovia y Lublin
el 13 y 14 de marzo de 1942. El 17 del siguiente mes, tras algunas consultas a Hitler el da anterior,
Himmler ordena personalmente eliminar en Lodz a los judos de Europa occidental. La visita del jefe
mximo de las SS a Varsovia iba acompaada de la decisin de erigir un nuevo campo de exterminio:
Treblinka. La muerte de Heydrich a comienzos de junio, tras el atentado contra su vida,[384]
nicamente otorg mayor poder al liderazgo de Himmler y aadi an ms tenacidad a la campaa
exterminadora. Himmler se reuni con Hitler el 16 de julio, y a partir de entonces desat una oleada
de asesinatos todava ms feroz. Dos das despus lleg a Auschwitz para supervisar las cmaras de
gas y decretar el comienzo del exterminio verdadero. Veinticuatro horas ms tarde, en Lublin, envi
un telegrama ordenando a Krger que, salvo excepciones, todos los judos del Generalgouvernement
deban ser eliminados antes de acabar el ao. El 22 de julio comenzara la fase ms intensa de la

solucin final con las deportaciones de Varsovia a Treblinka. De la extincin forzosa de las ltimas
comunidades judas en el Reichskommissariat de Ucrania en mayo o junio de 1942, existe una orden
escrita dada por Himmler. Lo que demuestra que el proceso no funcionaba por s solo. Incluso
despus de la Conferencia de Wannsee, el peso y el horror de la tarea haba llegado a un extremo tal
que requera la intervencin de la autoridad directa de Himmler (respaldada por Hitler).[385] En
Jerusaln Eichmann hizo lo posible para refutar la sugerencia del fiscal de que posteriormente a
Wannsee toda la maquinaria asesina funcionaba como un reloj:
Acusado [Eichmann]: Eso es incorrecto, seor fiscal. Haba que volver a darle la orden a cada
individuo. Los documentos lo demuestran. Pero, cuando las rdenes ya haban sido dadas y aunque
el asunto entrara dentro de mi competencia y hubiera recibido las rdenes de mis superiores, haba
que encargarse de todo el tema de trenes, por ejemplo. As era. Y en cuanto a los campos del Este o
estaciones de absorcin como se les llamaba
Juez: La pregunta apuntaba a las posibilidades fsicas del exterminio. As es como entiendo yo la
pregunta y, por lo que hemos visto, eso dependa de dos factores: las posibilidades de transporte y las
posibilidades de absorcin, como seal el seor fiscal. Est usted de acuerdo?
Acusado: En principio, s, su seora, pero primero haba que emitir las rdenes.
Fiscal: Pero ya exista una orden. La orden del Fhrer del verano de 1941,[386] y usted vio ese
mismo documento firmado por Gring.
Acusado: El hecho es que en la prctica, incluso despus de Wannsee, Heydrich me tendra que
haber dicho, por ejemplo: Bien, Eichmann, est todo listo y aprobado, vea que se cumpla. Haga lo
que quiera, pero que quede resuelto y ya.
Pero el proceso no funcionaba as. Himmler emita ms rdenes, no dejaba de emitir rdenes una
y otra vez. Los cientos de departamentos involucrados en el proceso de una forma u otra tenan que
llevar a cabo su parte, y lamentablemente yo quedaba atrapado en todo el papeleo. Como resultado de
estas medidas, yo deba resolver los asuntos que se me encomendaban. Nunca lo he negado y
tampoco lo niego ahora. No puedo negarlo porque eso fue lo que sucedi[387]
No se escudaba Eichmann detrs de sus rdenes; Himmler se inmiscua constantemente en el
proceso. Sin embargo, nuevos sucesos acaecidos en 1942 demuestran lo mucho que cambi la
situacin desde el ao anterior. Durante septiembre y octubre de 1941 los transportados se enviaban a
sus destinos sin una idea clara de qu sucedera. Eran destinos nacidos de polticas migratorias
inciertas: los funcionarios regionales actuaban a tientas y tomaban decisiones que hubieran
correspondido al gobierno central, aunque siempre manteniendo un estrecho contacto con Berln. Al
lograr la regularidad en el servicio de transportes, aquello ya nunca volvi a ocurrir. Nunca volvi a
enviarse un contingente a una regin en la que el destino final no estuviera claro. Los judos
alemanes llegaban a Lublin, a campos establecidos; los desplazados saban que los primeros en morir
seran los polacos y que ellos iban a ser los siguientes. Ya no exista aquel territorio indefinido del
Este. Y, sobre todo, ahora la operacin se orquestaba directamente desde Berln.
Eso no significa que no hubiera que tomar decisiones. Durante 1942 se ver una suerte de
equilibrio fluctuante entre la mano de obra indispensable y el proyecto genocida. Dado que Alemania
perdera la guerra y no cumplira con su programa, las intervenciones de Himmler y el pndulo que
oscilaba entre retener la mano de obra juda o liquidarla seran de una importancia vital; una
importancia vital para la supervivencia de una parte de la poblacin hebrea en Europa. Pero no se
trataba de decisiones de matar o no matar, sino ms bien de cundo y en qu orden hacerlo. En ese

aspecto, El Protocolo de Wannsee s capt un giro decisivo en la poltica nazi: la transicin de las
deportaciones cuasi-genocidas a un programa de exterminio indiscutible.
Wannsee no fue el punto de inflexin. Ninguno de los presentes, ni siquiera Heydrich, tena la
autoridad suficiente para decidir temas de tal envergadura. El destino final de los Mischlinge revel
que si se lograba llegar hasta Hitler con los argumentos correctos, los acuerdos negociados en
Wannsee podan revertirse. Por el contrario, con el visto bueno de Hitler, Himmler habra seguido
adelante, con o sin el respaldo activo o pasivo que Heydrich obtuviese en Wannsee. El Protocolo no
fue ms que un indicador de que la poltica oficial decidi llevar a cabo el genocidio. Sin embargo,
Heydrich se tom muy en serio la aprobacin que haba logrado fraguar en la Conferencia. Su
respuesta y la de Eichmann demuestran cmo haba fortalecido su confianza el consenso obtenido. En
mayo, en su ltima visita a los jefes de seguridad nazis en Francia antes de ser asesinado, Heydrich
enfatiz, y mucho, los acuerdos alcanzados el 20 de enero en la planificacin preliminar de la
solucin final.[388] No cabe duda de que, mientras cortsmente charlaban unos con otros y beban
coac, aquellos Staatssekretre de Berln haban preparado el terreno para el Holocausto.

El protocolo
Sello: Asunto Secreto
30 copias
Copia nmero 16
Actas de la reunin[389]

I
Las siguientes personas participaron en el debate acerca de la solucin final de la cuestin juda,
realizado en el 56-58 de Grossen Wannsee, Berln, el da 20 de enero de 1942.
Doctor Meyer, Gauleiter, y doctor Leibbrandt, Reichsamtleiter, del Ministerio de los Territorios
Ocupados del Este.
Doctor Stuckart, Staatssekretr del Ministerio del Interior del Reich.
Staatssekretr Neumann, representante plenipotenciario del Plan Cuatrienal.
Doctor Freisler, Staatssekretr del Ministerio de Justicia del Reich.
Doctor Bhler, Staatssekretr de la Oficina del Gobierno General [Polonia].
Doctor Luther, subsecretario de Estado del Ministerio de Asuntos Exteriores.
SS-Oberfhrer[390] Klopfer, de la Cancillera del Partido.
Ministerialdirektor Kritzinger, de la Cancillera del Reich.
SS-Gruppenfhrer[391] Hoffmann, de la Oficina de Raza y Reasentamiento del Reich.
SS-Gruppenfhrer Mller.
SS-Obersturmbannfhrer[392] Eichmann, de la Oficina Central de Seguridad del Reich [RSHA].
SS-Oberfhrer doctor Schngarth jefe de la Polica de Seguridad y de la SD en el Gobierno
General, en representacin de ambos organismos.
SS-Sturmbannfhrer[393] doctor Lange, comandante de la Polica de Seguridad y la SD del

Distrito-General Letonia, delegado del jefe de la Polica de Seguridad y la SD del


Reichskommissariat Ostland.

II
Al comenzar la reunin el jefe de la Polica de Seguridad y la SD, SS-Obergruppenfhrer[394]
Heydrich, inform de que el mariscal del Reich [Gring] deleg en su persona los preparativos de la
solucin final de la cuestin juda en Europa, y de que esta reunin haba sido convocada con el fin
de clarificar ciertos temas fundamentales. El deseo del mariscal del Reich de recibir un esquema de
las medidas organizativas prcticas y financieras para la ejecucin de la solucin final de la cuestin
juda en Europa requiere asegurar que los organismos centrales involucrados se renan y coordinen
sus medidas por adelantado.
Independientemente de los lmites geogrficos, el control absoluto de la solucin final
corresponder al Reichsfhrer-SS [Himmler] y jefe de la polica alemana (y sus departamentos de
Polica de Seguridad y SD).
El jefe de la Polica de Seguridad y la SD [Heydrich] inform brevemente acerca de la batalla que
hasta ahora se haba librado contra este enemigo. A continuacin se cita los principales puntos:
La expulsin de los judos de todas las esferas sociales del pueblo alemn.
La expulsin de los judos del espacio vital del pueblo alemn.
Para lograr estos objetivos, la nica solucin transitoria disponible hasta ahora haba sido la
aceleracin de la emigracin juda.
Por orden del Mariscal del Reich se cre en 1939 la Oficina Central para la Emigracin Juda,
liderada por el jefe de la Polica de Seguridad y la SD [Heydrich]. Sus tareas ms importantes fueron:
Llevar a cabo los preparativos necesarios para una emigracin juda masiva.
Dirigir el flujo de esa emigracin.
Determinar la prioridad de cada caso individual.
El objetivo consista en limpiar de judos por va legal el espacio vital alemn.
Las desventajas de tal emigracin eran evidentes para todos los involucrados. En ausencia de
alternativas, no obstante, tales desventajas deban tolerarse.
En el siguiente perodo, las tareas asociadas a la emigracin dejaron de ser solamente un
problema alemn y se convirtieron en confrontaciones con las autoridades de aquellos pases a donde
se diriga el flujo de emigrantes. Dificultades financieras como la exigencia por parte de varios

gobiernos extranjeros de recibir sumas de dinero cada vez ms altas por los desembarcos; falta de
medios de transporte; reduccin paulatina del nmero de permisos de entrada o su cancelacin.
Todos estos aspectos incrementaron las dificultades de la emigracin. A pesar de ello, se expuls a
537 000 judos desde nuestra llegada al poder y hasta el 31 de octubre de 1941. De esta cifra:
aproximadamente 360 000 se encontraban en Alemania antes del 30 de enero de 1933;
aproximadamente 147 000 se encontraban en Austria (Ostmark) antes del 15 de marzo de 1938;
aproximadamente 30 000 se encontraban en el Protectorado de Bohemia y Moravia antes del 15 de
marzo de 1939.
Los propios judos o sus organizaciones polticas financiaron la emigracin. Para evitar que los
judos pobres quedaran atrs, se dispuso que los ms ricos pagaran la emigracin de los ms
indigentes. Esto se realiz a travs de un impuesto de emigracin, que se utilizara para resolver las
gestiones financieras ante el problema de los judos pobres. Dicho impuesto se aplicaba en
proporcin a los ingresos.
Al desembarcar, adems del necesario cambio por Reichsmark, se exiga a los emigrados moneda
extranjera. Para impedir la fuga de reservas en divisa del Reich, las organizaciones judas en el
extranjero fueron hechas responsables junto a sus homologas en Alemania de reunir una
cantidad conveniente de las mismas. El 30 de octubre de 1941, los judos extranjeros donaron un total
de nueve millones y medio de dlares.
Para entonces el SS-Reichsfhrer y jefe de la polica alemana [Himmler] ya haba prohibido la
emigracin juda debido a los peligros de realizar dichos traslados en tiempos de guerra y de las
posibilidades que se presentaban en el Este.

III
De este modo, en lugar de la emigracin el Fhrer aprob una nueva solucin: la evacuacin de
los judos al Este.
Estas medidas deben considerarse un remedio temporal, pero facilitarn sobre el terreno una
experiencia prctica de gran utilidad para llevar a cabo la solucin final de la cuestin juda en
Europa.
Se vern involucrados en dicha solucin final aproximadamente unos once millones de judos,
distribuidos en los distintos pases como se indica a continuacin:
Alemania: 131 800
Austria: 43 700
Territorios del Este: 420 000

Gobierno General: 2 284 000


Bialystok: 400 000
Protectorado de Bohemia y Moravia: 74 200
Estonia: libre de judos
Letonia: 3500
Lituania: 34 000
Blgica: 43 000
Dinamarca: 5600
Francia/territorio ocupado: 165 000
Francia/territorio no ocupado: 700 000
Grecia: 69 600
Pases Bajos: 160 800
Noruega: 1300
Bulgaria: 48 000
Gran Bretaa: 330 000
Finlandia: 2300
Irlanda: 4000
Italia (incluida Cerdea): 58 000
Albania: 200
Croacia: 40 000
Portugal: 3000
Rumania (incluida Besarabia): 342 000
Suecia: 8000
Suiza: 18 000
Serbia: 10 000
Eslovaquia: 88 000
Espaa: 6000
Turqua (parte europea): 55 600
Hungra: 742 800
Unin Sovitica: 5.000 000
Ucrania: 2.994 684
Rusia Blanca (excluida Bialystok): 446 484
Un total superior a los 11.000 000
El nmero de judos en estos pases extranjeros se refiere solamente a los practicantes religiosos,
ya que ciertos gobiernos an no han definido el trmino judo en su acepcin racial. Solucionar el
problema en algunos de estos pases conllevar dificultades a causa de la actitud y el punto de vista de
sus ciudadanos. Esto ser especialmente complicado en Hungra y Rumania. Tanto es as que an hoy
un judo puede adquirir en Rumania documentos que oficialmente demuestran su nacionalidad
extranjera.
La influencia de los judos en todas las profesiones y en todas las clases sociales es tambin muy
conocida. En la parte europea de Rusia viven unos cinco millones. Sin embargo, en la zona asitica,

escasamente un cuarto de milln.


Los judos residentes en la Rusia europea se desglosan profesionalmente de la siguiente manera:
Agricultura: 9,1%
Obreros urbanos: 14,8%
Comercio: 20%
Empleados del Estado: 23,4%
En profesiones liberales (medicina, periodismo, teatro, etc.): 32,7%
En el transcurso de la Solucin Final y bajo el liderazgo conveniente, los judos sern puestos a
trabajar en el Este. En columnas de trabajo numerosas y separadas por sexos, los judos se adentrarn
en los territorios del Este construyendo carreteras. Sin duda, la gran mayora ser eliminada por
causas naturales. Lgicamente los supervivientes sern individuos resistentes y de estos habr que
ocuparse de manera apropiada, pues en caso contrario y debido a la seleccin natural llegaran a
formar el germen de un nuevo renacimiento judo. (Ver la experiencia que nos lega la historia.)
Durante la ejecucin prctica de la solucin final se peinar Europa de Este a Oeste. La cuestin
juda deber atacarse en primer lugar en la Alemania propiamente dicha incluyendo el
Protectorado de Bohemia y Moravia debido a los problemas de vivienda y las necesidades sociales
y polticas aadidas.
Los judos evacuados sern enviados progresivamente a los denominados guetos de trnsito,
desde donde sern transportados al Este.
El SS-Obergruppenfhrer Heydrich hizo hincapi en que un importante requisito para la
evacuacin propiamente dicha es la definicin de los individuos implicados.
No est estipulado evacuar a judos de ms de 65 aos, sino enviarlos a un gueto para ancianos.
Se estudia utilizar Theresienstadt para tal fin.
Adems de estos grupos de edad avanzada (un 30% de los aproximadamente 280 000 judos
alemanes y austracos censados hasta el 31 de octubre de 1941 superan los 65 aos), se aceptar en
los guetos a los veteranos con secuelas de gravedad y a los judos condecorados con la Cruz de
Hierro de Primera Clase.[395] Con esta solucin expeditiva y de un solo golpe se evitarn numerosas
intervenciones.
Las evacuaciones masivas darn inicio cuando lo permita la situacin militar. En cuanto a la
gestin de la solucin final en aquellos pases europeos ocupados y bajo influencia del Reich, se
propuso que los expertos del Ministerio de Asuntos Exteriores discutan el asunto judo con los
mandos de la Polica de Seguridad y la SD correspondientes.
En Eslovaquia y Croacia el conflicto no es ya tan difcil, debido a que se han resuelto casi todos
los problemas sustanciales. Entretanto, el gobierno rumano ha designado un comisionado para
asuntos judos. Respecto a Hungra, pronto se obligar a su gobierno a nombrar un consejero de
asuntos judos.
En lo concerniente a Italia, el SS-Obergruppenfhrer Heydrich considera oportuno tratar esos
problemas con el jefe de la polica [Himmler].
Tanto en la Francia ocupada como en la no ocupada, la evacuacin juda proceder,
probablemente, sin mayores inconvenientes.
El subsecretario de estado Luther advierte que si se resuelve el problema con rigor en pases

como los estados escandinavos surgirn dificultades. Por ende, recomienda posponer las acciones en
dichos territorios. Adems, en vista de la reducida cifra de judos, tal demora no causar ningn
perjuicio perceptible.
El Ministerio de Asuntos Exteriores no prev mayores problemas en el Sudeste de Europa ni en
su zona occidental.
El SS-Gruppenfhrer Hoffmann considera oportuno enviar a Hungra a un experto de la Oficina
Central de Raza y Reasentamiento para que suministre la orientacin general necesaria al futuro jefe
de la Polica de Seguridad y la SD. Se decidi nombrar al experto citado Asistente del agregado de
la Polica, pero este experto de la Oficina Central de Raza y Reasentamiento no desempear su
funcin abiertamente.

IV
Las Leyes de Nremberg proveern el entramado fundamental de la planificacin en la solucin
final. Sin embargo, un requisito esencial para resolver integralmente el asunto es dar respuesta a la
cuestin de los matrimonios mixtos y a las personas de ascendencia mixta.
El jefe de la Polica de Seguridad y la SD [Heydrich] esquematiza, al menos tericamente, las
siguientes directivas en respuesta a una carta del jefe de la Cancillera del Reich:
1) Tratamiento de las personas de ascendencia mixta de primera generacin
En lo que a la solucin final concierne, las personas de ascendencia mixta de primera generacin
quedarn sujetas a las leyes aplicables a los judos.
Sern exceptuados los siguientes casos:
Las personas de ascendencia mixta de primera generacin casadas con personas de sangre
germana, si han tenido hijos (o sea, personas de ascendencia mixta de segunda generacin). Estas
personas de ascendencia mixta de segunda generacin sern tratadas fundamentalmente como
alemanes.
Las personas de ascendencia mixta de primera generacin, a quienes las ms altas instancias del
Partido y el Estado les han otorgado permisos de excepcin para moverse en cualquier mbito de la
vida.
Se estudiar cada caso individualmente, y no se descarta revertir la decisin en perjuicio de la
persona de ascendencia mixta.
El pre-requisito para la excepcin ser siempre el mrito personal de la persona de ascendencia
mixta.

Las personas de ascendencia mixta de primera generacin exentas de ser evacuadas se sometern
a la esterilizacin para evitar nuevos descendientes y eliminar el problema de la sangre mixta de una
vez por todas. La esterilizacin ser voluntaria, aunque condicin sine qua non para permanecer en el
Reich. Las personas de ascendencia mixta esterilizadas quedarn libres de todas las restricciones a las
que haban estado sujetas hasta entonces.
2) Tratamiento de las personas de ascendencia mixta de segunda generacin
Las personas de ascendencia mixta de segunda generacin sern consideradas fundamentalmente
como de sangre germana, exceptuando las siguientes circunstancias, en cuyo caso quedarn sujetas a
las leyes aplicables a los judos:
Las personas de ascendencia mixta de segunda generacin nacidas de un matrimonio bastardo (es
decir, de dos progenitores de ascendencia mixta).
Las personas de ascendencia mixta de segunda generacin de apariencia especialmente
desagradable y, en lo exterior, evidentemente juda.
Las personas de ascendencia mixta de segunda generacin con antecedentes policiales por
comportamiento judo.
En los casos anteriores las personas de ascendencia mixta de segunda generacin no sern
susceptibles de excepcin aunque se hubieran desposado con una persona de sangre germana.
3) Matrimonios entre judos y personas de sangre germana
Se deber decidir en estos casos si el cnyuge judo ser evacuado o, en vista del efecto de tal
paso en los familiares alemanes del matrimonio, enviado a un gueto para ancianos.
4) Matrimonios entre personas de ascendencia mixta de primera generacin y personas de sangre
germana
a) Sin hijos
Si el matrimonio no hubiera dado hijos, la persona de ascendencia mixta de primera generacin
ser evacuada o enviada a un gueto de ancianos (tratamiento idntico al dado a matrimonios entre
judos y personas de sangre germana, punto 3).
b) Con hijos
Si el matrimonio hubiera dado hijos (o sea, personas de ascendencia mixta de segunda
generacin), y stos quedaran sujetos a las leyes aplicables a los judos, sern enviados a un gueto
para ancianos junto con el padre de ascendencia mixta de primera generacin. Si los nios son
considerados alemanes (casos regulares) sern exceptuados de evacuacin como lo ser por tanto el
progenitor de sangre mixta.
5) Matrimonios entre personas de ascendencia mixta de primera generacin y personas de sangre
mixta de primera generacin o judos.
En casos como stos, el matrimonio (hijos inclusive) ser tratado como un matrimonio judo y
por tanto se enviar a un gueto para ancianos.
6) Matrimonios entre personas de ascendencia mixta de primera generacin y personas de sangre
mixta de segunda generacin.

En tales casos ambos cnyuges sern evacuados o enviados a un gueto para ancianos, sin tener en
cuenta el atenuante de la descendencia, ya que los supuestos hijos gozaran de sangre juda ms pura
que una persona de ascendencia mixta de segundo grado.
El SS-Gruppenfhrer Hoffmann opina que la esterilizacin debiera utilizarse masivamente
porque ante la opcin de ser evacuados, los Mischlinge se sometern a la esterilizacin
voluntariamente.
El Staatsekretr Stuckart seala que la aplicacin de las directivas en cuanto a la raza mixta y a las
cuestiones matrimoniales enumeradas conllevar tareas administrativas interminables. Por otra parte,
para asegurar que se cumplan los objetivos biolgicos, el doctor Stuckart propone esterilizaciones
forzosas.
Y para simplificar el problema de los matrimonios mixtos, sugiere adems la posibilidad de que
la ley estipule que tales matrimonios queden a partir de ahora disueltos.
Respecto de las repercusiones econmicas de la evacuacin juda, el Staatsekretr Neumann
afirma que hasta no disponer de mano de obra de reemplazo, los judos empleados en puestos vitales
para la industria blica no deberan ser deportados.
El SS-Obergruppenfhrer Heydrich responde que de acuerdo a estas directrices, no se los podra
evacuar de todos modos.
El secretario de Estado doctor Bhler manifest que los judos debern ser expulsados del
territorio del Gobierno General tan pronto como sea posible ante el peligro inminente de que stos
causen epidemias; sin olvidar que las actividades del mercado negro judo desestabilizan
permanentemente la economa regional. De todos modos, la gran mayora de los dos millones y
medio de semitas en la zona se hallan incapacitados para el trabajo.
El secretario de Estado Bhler aadi que la solucin final de la cuestin juda en el Gobierno
General es responsabilidad del jefe de la Polica de Seguridad y la SD [Heydrich], subrayando que
sus esfuerzos contaran con el apoyo de la administracin civil del Generalgouvernement. La nica
condicin mencionada fue que el asunto se resolviera tan pronto como fuera posible.
En conclusin, se debatieron los diversos tipos de soluciones. El Gauleiter Meyer y el secretario
de Estado Bhler dijeron que los preparativos deberan comenzar de inmediato en los territorios en
cuestin, pero sin alarmar a la poblacin.
Con una invitacin final del jefe de la Polica de Seguridad y la SD [Heydrich] para que se le
suministraran la cooperacin y la asistencia necesarias, se dio por finalizada la reunin.

Mark Roseman (Londres 1958) es profesor de historia Moderna en la Universidad de Southampton.


Especializado en el Holocausto.
Recibi su B. A. en la universidad de Cambridge y su doctorado en la Universidad de Warwick. A
partir de 2014 est enseando historia en la Universidad de Indiana, Bloomington en los Estados
Unidos de Amrica.

Notas

[1] Los juicios internacionales por crmenes de guerra finalizaron en 1946. A partir de entonces, los

EE UU enjuiciaron a los oficiales de rangos inferiores, tambin en Nremberg. El Caso de los


ministros involucr a los funcionarios civiles (entre otros) que tomaron parte en la reunin de
Wannsee. Ver Trials of War Criminals Before the Nremberg Military Tribunals under Control
Council Law N. 10, volumen XIII-XV: The Ministries Case (Nremberg, octubre de 1946 - abril de
1949). <<

[2] SS: acrnimo de Schutzstaffel (Escuadrn de proteccin). Las SS constituyeron un pequeo grupo

creado, en 1925, para la proteccin personal de Hitler, como Fhrer del partido nazi.
Tras la toma del poder por los nazis en 1933, las SS fueron creciendo hasta convertirse en la
organizacin que controlaba la polica alemana, el sistema de los campos de concentracin y la
Solucin Final de la Cuestin Juda. <<

[3]

De la traduccin del autor del libro de M. W. Kempner, Anklger einer Epoche.


Lebenserinnerungen. (Ullstein, Frankfurt am Main, Berln, Viena, 1983), pginas 301-310 y en
particular pgina 311. El general de brigada Telford Taylor haba reemplazado a Robert Jackson
como fiscal principal de EE UU. <<

[4] John A. S. Grenville, Die Endlsung und die Judenmischlinge im Dritten Reich, incluido en

Das unrechtsregime: internationale Forschung ber den Nationalsozialismus, Ursula Bttner, Werner
Johe y Angelika Voss editores, (Christians; Hamburgo, 1986), pginas 91-121 y en particular pgina
108. <<

[5] Kempner, Anklger. <<

[6] Leni Yahil, Himmler s Timetable, Yad Vashem Studies XXVIII (2000), pginas 351-362, y en

particular pgina 352. <<

[7] Eberhard Jckel, On the Purpose of the Wannsee Conference, James S. Pacy y Alan Wertheimer

(eds.), Perspectives on the Holocaust. Essays in Honor of Raul Hilberg (Westview Press, Boulder, San
Francisco, Oxford, 1995), pginas 39-50, en particular pgina 39. <<

[8] Acerca de la autenticidad del Protocolo, Wolfgang Schleffler, Die Wannsee-Konferenz, Erinnern

fr die Zukunft (Gedenksttte, Berln, sin fecha, [1992]), pginas 17-34, en particular las pginas
30-31. <<

[9] El mejor resumen corresponde a Eberhard Jckel y Jrgen Rohwer, Der Mord an den Juden im

Zweiten Weltkrieg (Deutsche Verlags-Anstalt, Stuttgart, 1985). <<

[10] En los estudios de estos debates habitualmente aparecen los mismos nombres Lucy Davidowicz

y Gerald Fleming, por un lado, y Martin Broszat y Hans Mommsen por el otro, precisamente
debido a que la gran mayora de los historiadores opt por la postura intermedia. <<

[11] Para la ms clara y mejor argumentada sntesis sobre este tema, ver Christopher R. Browning,

Fateful Months: Essays on the Emergence of the Final Solution (New York, 1985); Browning The
Path to Genocide. Essays on Launching the Final Solution (Cambridge University Press, Cambridge
1992.); Phillipe Burrin, Hitler and the Jews. The Genesis of the Holocaust (Edward Arnold, 1994). <<

[12] Hitler dar entonces, tal y como lo hiciera Csar en el ao 49 a. C., el paso que engendrara

consecuencias funestas. (N. del T.) <<

[13] Ver Raul Hilberg, The Destruction of European Jews. Revised and Definitive Edition (Holmes and

Meier, Nueva York y Londres, 1985). <<

[14]

Hans Mommsen, The Realization of the Unthinkable: The Final Solution of the Jewish
Question in the Third Reich, de su obra From Weimar to Auschwitz. Essays in German History (Polity
Press; Basil Blackwell, 1991), pginas 224-253; Martin Broszat, Hitler und die Endlsung. Aus Anlass
der Thesen von David Irving Vierteljahreshefte fr Zeitgeschichte, Vol. 2-5 (1977), 4, pginas 739-775.
<<

[15] Daniel Goldhagen buscaba explicar qu motiv a los alemanes de a pie que lo perpetraron. Ver su

obra Hitlers Willing Executioners. Ordinary Germans and the Holocaust (Abacus Edition, Londres,
1997). <<

[16] Saul Friedlnder, Nazi Germany and the Jews. The Years of Persecution 1933-1939 (Phoenix

Giant, Londres, 1997); y Hitler 1936-1945, de Ian Kershaw. Volumen 1 Hubris, Volumen 2 Nemesis
(Allen Lane, The peguin Press, Harmondsworth, 2000). <<

[17] Ulricht Herbert, Best. Biographische Studien ber Radicalismus, Weltanschauung und Vernunft,

1903-1989. (J. H. W. Dietz Verlag, Bonn, 1996); Peter Longerich, Politik der Vernichtung. Eine
Gesamtdarstellung der nationalsozialistischen Judenverfolgung (Piper Verlag, Mnich y Zrich,
1988). <<

[18]

Lo mejor de su trabajo reciente se encuentra resumido en National Socialist Extermination


Policy, Ulrich Herbert editores, (Bergham Books, Oxford y Nueva York, 1999). <<

[19] Mi lucha, escrito por Hitler durante su encarcelamiento tras el fallido Putsch de 1923. (N. del T.)

<<

[20] Burrin, Hitler and the Jews, pgina 26, citando a Hitler en una conversacin de 1923. <<

[21] Comentarios que Hitler hiciera en Der Nationalsozialist, peridico de Leipzig, y reproducido en

Hitlers world view. A Blueprint for Power de Eberhard Jckel (Harvard University Press, Cambridge,
Mass. & London, 1981), pgina 57. <<

[22] Jckel, Hitler s World View, pgina 58. <<

[23] Llamada muy a posteriori Primera Guerra Mundial. (N. del T.) <<

[24] Citado en The Hitler of History de John Luckacs (Vintage Books, Nueva York, 1997), pgina 182.

<<

[25] Richard J. Evans, Lying about Hitler. History, the Holocaust and the David Irving Trial (Basic

Books, Nueva York, 2001), pginas 72-73. <<

[26] Max Domarus (ed.), Hitler. Speeches and Proclamations 1932-1945. Volumen II 1935-1938 (I. B.

Tauris, Londres, 1992), pgina 758. <<

[27] Oded Heilbronner, The Place of Antisemitism in Modern German History, Leo Baeck Institute

Year Book. Volumen XX (1990), pgina 571. <<

[28]

Citado en Zur Genesis der Endlsung, de Hermann Graml en Das Unrechtsregime.


Intenationale Forschung ber den Nationalsozialismus. Band 2: Verfolung - Exil - Belasteter Neubeginn (Christians Verlag: Hamburgo, 1986), pginas 2-18. <<

[29] H. G. Adler, Der verwaltete Mensch. Studien zur Deportation der Juden aus Deutschland (J. C. B.

MohrPaul Siebeck, Tbingen, 1974). <<

[30] Burrin, Hitler and the Jews, pgina 30. <<

[31] De una carta de Hitler a Adolf Gemlich. Citado en Nazi Germany de Friedlnder, pgina 72. <<

[32] SA: acrnimo de Sturmabteilung o Tropas de asalto. (N. del T.) <<

[33] Longerich, Politik der Vernichtung. <<

[34]

Hans Mommsen, The Realization of the Unthinkable: The Final Solution of the Jewish
Question in the Third Reich, incluido en From Weimar to Auschwitz. Essays in German History
(Polity Press, Basil Blackwell, 1991). <<

[35] Gnter Deschner, Reihard Heydrich. Statthalter der totaler Macht. Biographie, (Bechtle Verlag,

Esslingen am Neckar, 1977), pgina 184. <<

[36]

En referencia al clsico The Twisted Road to Auschwitz. Nazi Policy toward German Jews
1933-1939 de Kurt Schleunes, (Urbana, Illinois, 1970). <<

[37] Mommsen, The Realization of the Unthinkable: The Final Solution of the Jewish Question in

the Third Reich, pgina 227. <<

[38] Leyes que redujeron drsticamente los derechos de la poblacin juda (N. del T.) <<

[39] Un punto de vista fomentado por Bernhard Lsener, Dokumentation. Das Reichministerium des

Innern un die Juden Gesetzgebung, de la obra Vierteljahreshefte fr Zeitgeschichte 19 (1961),


pginas 262-312. <<

[40] Mommsen, The Realization of the Unthinkable: The Final Solution of the Jewish Question in

the Third Reich, pgina 223; Uwe Dietrich Adam, Judenpolitik im Dritten Reich (Droste Verlag,
Dusseldorf 1972), pginas 206-207. <<

[41] Friedlnder, Nazi Germany and the Jews, pgina 146-7. <<

[42] Citado en Hitler. 1936-194 5 de Kershaw, Nemesis, pgina 1. <<

[43] Friedlnder, Nazi Germany and the Jews, pgina 181. <<

[44] Ver la discusin correspondiente Lying about Hitler. History, the Holocaust and the David Irving

Trial de Richard J. Evans, (Basic Books, Nueva York, 2001), pginas 52-62. <<

[45] Citado en The Architect of Genocide. Himmler and the Final Solution

(Alfred A. Knopf, Nueva York, 1991), pgina 54. <<

de Richard Breitman,

[46]

Raul Hilberg, Perpetrators, Victims Bystanders. The Jewish Catastrophe 1933-1945 (Harper
Collins, Londres, 1992), pginas 21-24. <<

[47] SiPo: Acrnimo de Sicherheitspolizei o Polica de Seguridad, que englobaba a todos los cuerpos

policiales encargados de la investigacin de los crmenes y delitos, por contraposicin a la OrPo


(Ordnungspolizei o Polica del Orden), en la que se encuadraba la polica uniformada, encargada,
mayormente, de tareas de vigilancia. <<

[48] La llamada Kirchenkampf. El partido nazi y su filosofa cientfica chocaron de frente con otro

de sus enemigos: el poder eclesistico. Martin Bormann, su principal adalid, investig a tantos
miembros del clero como pudo con vistas a quitarlos de en medio, pero Hitler decidi posponer tan
conflictiva decisin hasta acabada la guerra. (N. del T.) <<

[49] Michael Wildt (ed.), Die Judenpolitik des SD 193 5 bis 1938. Eine Dokumentation (R. Oldenburg

Verlag, Mnich, 1995), pginas 100-105; Claudia Steur, Theodor Danneker. Ein Funktionar der
Endlsung (Klartext Verlag, Essen, 1997), pgina 25; Longerich, Politik der Vernichtung, pgina 210;
Deschner, Heydrich, pgina 166. <<

[50]

Ver Hitlers Rhetorik in der Weimarer Zeit de Detlev Grieswelle (Diss. Saarbrck, 1969);
Friedlnder, Nazi Germany and the Jews, pgina 102. <<

[51] Longerich, Politik der Vernichtung, pginas 25-30. <<

[52] Destituido por Hitler por medio de una acusacin de homosexualidad inexistente urdida por la

Gestapo. Despus, la Polica Secreta desvel el pasado prostibulario de la joven esposa de Blomberg,
el Ministro de la Guerra. Acto seguido, despus de estas dos jugadas, Hitler cre la Jefatura del Alto
Mando de la Wehrmacht (OKW) y se nombr expeditamente jefe supremo a s mismo. (N. del T.) <<

[53]

Citado en Die Einsatzgruppe A der Sicherpolitzei und des SD 1941/1942 de Hans-Heinrich


Wilhelm (Peter Lang, Frankfurt am Main, 1996), pginas 15-16, nota 9. <<

[54] Ver The Crisis of Burgeois Society in Interwar Germany de Bernd Weisbrod, en Richard Bessel

(ed.) Fascist Italy and Nazi Germany, Comparisons and contrasts (Cambridge University Press,
Cambridge, 1996), pginas 23-39 y Bernd Weisbrod Violence and Sacrifice: Imagining the Nation in
Weimar Germany, en Hans Mommsen (ed.), The Third Reich between Vision and Reality. New
Perspectives on German History 1918-1945 (Berg, Oxford, 2001), pginas 5-21. <<

[55]

Ulricht Herbert, Vernichtungspolitik. Neue antworten und fragen zur Geschichte des
Holocaust, en Herbert (ed.) Nationalsozialistiche Vernichtungspolitik, pginas 9-66, en este caso
especfico, ver pgina 41. <<

[56] Herbert, Best. Biographische Studien ber Radikalismus, Weltschaung and Vernuft, 1903-1989,

pginas 42-68. <<

[57] Los distintos Kommandos formaban los Einsatzgruppen, grupos de intervencin o grupos

operativos encargados de la limpieza tnica en los Territorios Ocupados del Este. (N. del T.) <<

[58]

Ulrich Herbert, Ideological Legitimization and Political Practice of the Leadership of the
Nacional Socialist Secret Police, en The Third Reich between Vision and Rality de Mommsen,
pginas 95-108. <<

[59] Herbert, Ideological Legitimization pgina 95; Deschner, Heydrich, pgina 83. <<

[60] Deschner, Heydrich se vuelve la presa de su propia imagen. <<

[61] Herbert, Best, pginas 88-100. <<

[62] Ver los comentarios sobre el pasado de Dannecker en la obra de Steur Dannecker; ver adems

Heydrich, de Deschner, pginas 160 y 166. <<

[63] Michael Burleigh, The Third Reich. A New History (Macmillan, Londres, 2000), pgina 189. <<

[64] Adler, Verwaltete Mensch, pgina 3. <<

[65] Christopher Browning, The Final Solution and the German Foreign Office. A Study of Referat DIII

of Abteilung Deutschland 1940-1943 (Nueva York, Holmes & Meyer, 1978), pginas 12-17; Wildt
(ed.), Die Judenpolitik des SD, pginas 40-45, pginas 100-105. <<

[66]

Avraham Barkai, From Boycott to Annihilation. The Economic Struggle of German Jews,
1933-1943 (University Press of New England; Hannover, 1989). <<

[67] Graml, Zur Genesis der Endlsung, pgina 6. <<

[68] Burrin, Hitler and the Jews, pgina 60. <<

[69]

Helmut Krausnik y Hans-Heinrich Wilhelm, Die Truppe des Weltanschaungskrieges: die


Einsatzgruppen der Sicherpolitzei und des SD, 1938-1942 (Deutsche Verlags-Anstalt, Stuttgart, 1981),
pgina 623. <<

[70] Judenkenner, 27.10.1935, citado en Verwaltete Mensch, de Adler, pgina 60. <<

[71] Citado en Hitler and the Jews, de Burrin, pgina 62. <<

[72] Mommsen, The Realization of the Unthinkable: The Final Solution of the Jewish Question in

the Third Reich, pgina 223. <<

[73]

Henry Friedlnder, The Origins of Nazi Genocide. From Eutanasia to the Final Solution
(University of North Carolina Press, Chapel Hill & London, 1995), pgina 39. <<

[74] Friedlnder, Nazi Germany and the Jews, pgina 312. Ver tambin el discurso de Heydrich en

Architect of, de Breitmann, pgina 59. <<

[75] A Hitler le sorprendi sobremanera que el tema polaco hubiese llevado a las potencias europeas a

la guerra. Incluso hasta comienzos de septiembre, Hitler estuvo dispuesto a negociar los trminos de
la ocupacin con los polacos. Martin Broszat, Nationalsozialistische Polenpolitik 1939-1945 (Deutsch
Verlag-Anstalt, Stuttgart 1961), pgina 10. <<

[76]

Decenas de miles de judos fueron expulsados con la mayor brutalidad al otro lado de la
demarcacin, al lado sovitico, donde fueron rechazados por los rusos. Un acuerdo con la URSS
puso fin a aquellas medidas en diciembre de 1939. Para encontrar pruebas de que en esas fechas las
intenciones del rgimen nazi no eran an genocidas, ver Krausnik-Wilhelm, Die Truppe des
Weltanschaungskrieges: die Einsatzgruppen der Sicherpolitzei und des SD, pgina 71 y pgina 107.
Hans Safrian, Die Eichmann-Mnner (Europa Verlag, Viena, Zrich, 1993), pginas 71-72. <<

[77] Tras la ocupacin de Polonia por los nazis y los soviticos, todo su territorio qued dividido en

dos partes: la zona ms oriental fue anexionada por la URSS, en tanto que la parte occidental fue
administrada por Alemania. Esta ltima zona, a su vez, fue dividida en otras dos: el Reichsgau
Wartheland (inicialmente denominado Reichsgau Posen, y, en ocasiones, Warthegau) fue totalmente
anexionado y convertido en un distrito de Alemania, y comprenda una extensa zona, una parte de la
cual concretamente la antigua provincia prusiana de Posen, haba pertenecido a Alemania hasta
la firma del Tratado de Versalles.
El nombre derivaba de la capital, Posen, y, posteriormente, de su principal ro, el Warthe.
El resto del territorio polaco ocupado por los alemanes, denominado Generalgouvernement
(Gobierno General) fue considerado una mera zona bajo ocupacin militar del Tercer Reich, pero no
integrada en ste. <<

[78] Safrian, Die Eichmann-Mnner, pgina 72ff; Dieter Pohl, Von der Judenpolitik zum Judenmord.

Der Distrikt Lublin des Generalgouvernements 1939-1944 (Peter Lang, Frankfurt am Main/Berln,
1993), pginas 54-55. <<

[79] Ralf Ogorreck, Die Einsatzgruppen und die Genesis der Endlsung (Metropol Verlag, Berln,

1996), pgina 172. <<

[80] Burrin, Hitler and the Jews, pgina 77; Adler, Verwaltete Mensch, pgina 72. <<

[81] Richard Breitman se encuentra entre aquellos pocos y distinguidos historiadores que sostienen

que Hitler y Himmler ya dedicaban sus esfuerzos al genocidio desde 1941. Ver la discusin siguiente,
pgina 42. No es este el lugar donde responder a todas las argumentaciones. Sin embargo, se
recomienda consultar la versin incluida en Politik der Vernichtung de Longerich. <<

[82] Safrian, Eichmann-Mnner, pgina 88. <<

[83] Pohl, Von der Judenpolitik, pginas 54-55. <<

[84] Safrian, Eichmann-Mnner, pginas 68, 79ff y 90. <<

[85] Longerich, Politik der Vernichtung, pgina 243. <<

[86]

Jrgen Frster, The Relation Between Operation Barbarossa as an Ideological War of


Extermination and the Final Solution, en David Cesarini (ed.), The Final Solution, Origins and
Implementation (Routledge, Londres, 1994, pginas 85-102), en particular ver pgina 87; Dierter
Pohl, Die Ermordnung der Juden im Generalgouvernement en Ulricht Herbert (ed.)
Nationalsozialistiche Vernichtugspolitik 1939-1945. Neue Forschungen und Kontroversen (Fischer,
Frankfurt am Main, 1998), pginas 98-121, en particular pgina 99. <<

[87] Los camiones hermticos iban dotados de un dispositivo que diriga el monxido de carbono del

escape del motor hacia el interior del furgn. Las SS no tardaran en quejarse. La capacidad del
vehculo permita cargar solamente veinticinco personas a la vez. (N. del T.) <<

[88]

Friedlnder, Origins, pginas 62, 86ff, 136-137 y 272; Gtz Aly, Judennumsiedlung.
berlegungen zur Politischen Vorgeschichte des Holocaust en Ulricht Herbert (ed.)
Nationalsozialistiche Vernichtugspolitik 1939-1945. Neue Forschungen und Kontroversen (Fischer,
Frankfurt/Main, 1998), pginas 67-97, en particular pgina 86. <<

[89]

Pohl, Von der Judenpolitik, pgina 26ff; Krausnick-Wilhelm, Die Truppe, pginas 80-87;
Frster, Operation Barbarossa and the Final Solution, pginas 88-89. <<

[90] Como sentenciara, exultante, un especialista racial de alto rango en las Shutzstaffel: El Este

pertenece a las SS. (N. del T.) <<

[91] Breitman, Architect, pgina 139. <<

[92] Heim y Aly, The Holocaust and Population Policy, pgina 58. <<

[93] Safrian, Eichmann-Mnner, pgina 79. <<

[94] Safrian, Eichmann-Mnner, pginas 71, 97 y 106. <<

[95] Informe citado en Nazism 1919-1945 Volumen 3, pgina 1094, Noakes y Pridham. <<

[96] Como las autodefensas alemanas tnicas. Los Volksdeutsche, ultrajados por las atrocidades de la

resistencia polaca, se unieron en autodefensas y se sumaron a las masacres bajo la tutela de elementos
infiltrados de las SS. (N. del T.) <<

[97] Burrin, Hitler and the Jews, pgina 95. <<

[98] En distintos momentos los generales Manstein, Guderian, Hoth, Kchler y Reichenau, apoyaron

la causa contra los judos subhumanos. Ver Einsatzgruppe A de Wilhelm, pginas 15-16, y nota 9. <<

[99] Orden emitida por Gring a las fuerzas alemanas que en 1941 participaban en la invasin de la

URSS. (N. del T.) <<

[100] Reproducido en Documents on the Holocaust de Yitzhak Arad, Yisrael Gutman y Abraham

Margalist (University of Nebraska Press, Lincoln and London/Yad Vashem, Jerusalem, Bisbn Boolis
Edition, 1999), pgina 376. Ver adems Die Truppe de Krausnick y Wilhelm, pgina 136. <<

[101] Citado en Serbien ist Judenfrei! Militarische Besatzungspolitik und Judenvernichtung in Serbien

1941/2 de Walter Manoschek, (R. Oldenburg Verlag, Mnich, 1993), pgina 191. <<

[102] Ver Operacin Barbarossa de Forrester; Christian Gerlach Kalkulierte Morde. Die deutsche

Wirtschafts und Vernichtungspolitik in Wiessrussland 1941 bis 1944 (Hamburger Edition; Hamburg,
1999); Chistoph Diekmann, Der Krieg un die Ermordnung der Lituanischen Juden, incluido en
Nationalsozialitische Vernichtungspolitik de Herbert (ed.), pginas 292-329. <<

[103] Cita de Herbert Backe, Politik der Vernichtung de Longerich, pgina 298. <<

[104]

Gtz Aly, Final Solution Nazi Population Policy and the Murder of the European Jews
(Arnold, Londres, Nueva York, 1995), pgina 201. En 1939 la Europa continental requera para su
subsistencia la importacin de 12 a 13 millones de toneladas de grano al ao. Cifra que tendera a
aumentar en tiempos de guerra a causa de la prdida de eficiencia. <<

[105]

Christian Streit, Keine Kameraden. Die Wehrmacht und die Sowjetischen Kriegsgefangenen
(Stuttgart, 1978), pgina 142SS; Diekmann, Der Krieg und die Ermordnung der Litunischen Juden,
pgina 318. <<

[106] Reproducido en Documents on the Holocaust, pgina 378. <<

[107] Hacindose eco del trabajo de su antecesor Albert Streim, Ralf Ogorreck cree que el nfasis

dado a la orden de cooperar con los militares hace pensar en que no hubo rdenes secretas en las
semanas previas. Ogirreck, Einsatzgruppen, pginas 95-109; Krausnick sostiene que las acciones
subsiguientes demuestran que las rdenes verbales deben de haber excedido las escritas. Wilhelm
Krausnick, Die Truppe, pgina 161. Christian Gerlach afirma asimismo que debe de haberse
expuesto algn tipo de intencin exterminadora en las reuniones previas de Pretzsch o Berln.
Kalkulierte Morde de Gerlach, pginas 629-630. En la misma lnea, ver Architect, de Breitmann,
pgina 164. Se sabe, por ejemplo, que Heydrich diferenci entre objetivos a corto plazo y objetivos
finales. Lo que no queda claro es si el objetivo final consista en deportar al resto de vctimas de la
purga ms al Este an lo cual encartara con los planes de deportacin en Europa que llevaba
organizando desde la primavera, o en liquidarlo. Ver el prlogo de Der Dienstkalender Heinrich
Himmlers 1941/1941, de Peter Witte (eds.), (Chistian Verlag, Hamburg, 1999), pgina 70. <<

[108] Politik der Vernichtung de Longerich, pgina 321-352. <<

[109] Christian Gerlach, Die Einsatzgruppe B 1941/1942, en Die

Einsatzgruppe in der besetzen


Sowjetunion 1941/1942, de Peter Klein (ed), (Edition Hentrich, Berln, 1997), pginas 52-70, en
particular, pginas 57-58. <<

[110] Ogorreck, Die Einsatzgruppen, pginas 95-109. <<

[111] El informe del Einsatzgruppe A sugiere que, desde el comienzo, el objetivo de la operacin de

limpieza tnica por parte de la Polica de Seguridad siempre de acuerdo con las rdenes
fundamentales, consista en la eliminacin de la mayor cantidad posible de judos. Tal y como se
cita en Architect de Breitmann, pgina 169. Ver asimismo las opiniones sobre la respuesta de
Stahlecker a las nuevas directivas de Lohse, citado en The Path to genocide. Essays on Launching the
Final Solution de Browning (Cambridge University Press, Cambridge 1992), pginas 109-110. La
interpretacin de Browning de que las referencias a guetos eran slo tapaderas de las masacres,
parecen en mi opinin ms convincentes que la interpretacin literal de Longerich. Ver Politik der
Vernichtung de Longerich, pginas 394-395. <<

[112] Cristian Streit, Wehrmacht, Einsatzgruppen, POW and Anti-Bolchevism in the Emergence of the

Final Solution, incluido en Final Solution de Cesarini, pginas 103-118, en particular pgina 106. <<

[113] Gerlach, Kalkulierte Morde, pgina 573. <<

[114] Kershaw, Hitler 1936-1945, pgina 469. <<

[115] Chistoph Diekmann, Der Krieg un die Ermordnung der Lituanischen Juden, pginas 316-319;

Gerlach, Kalkulierte Morde, pgina 636. <<

[116] Las SS, adictas a los acrnimos, reducan a siglas todo lo que caa en sus manos. En este caso

HSSPF significa Hchste SS und Polizeifhrer. (N. del T.) <<

[117]

Path to Genocide de Browning, pginas 105-106; Kershaw, Hitler 1936-1945, pgina 469;
Dienstkalender, pgina 185, nota 15. <<

[118] Longerich, Politik der Vernichtung, pginas 362-369; Ogorreck, Die Einsatzgruppen, pginas

179-181; Gerlach, Kalkulierte Morde, pgina 566 ss y pgina 648; Gerlach, Die Einsatzgruppe
B 1941/1942, en particular pginas 57-58. <<

[119] Dienstkalender, pgina 71. <<

[120] Czeslaw Madajczyk, Hitlers direct influence on decisions affecting Jews during World War II,

en Yad Vashem Studies XX (1990), pginas 53-68. <<

[121] Citado en Lying about Hitler. History Holocaust and the David Irving Trial de Evans (Basic

Books, New York, 2001), pgina 78. <<

[122] Juicio que tuvo lugar tras la muy discutida operacin en que un comando israel lo raptara y

sacara subrepticiamente de su escondite en la Repblica Argentina. (N. del T.) <<

[123] Richard Breitmann, The Architect of Genocide. Himmler and the Final Solution (Alfred A. Knopf,

New York, 1991), pgina 159ff; Gerlach, Kalkulierte Morde. Die Deutsche Wirtschaft und
Vernichtungspolitik in Weissrussland 1941 bis 1944 (Hamburger Edition, Hamburg, 1999), pginas
648-649. <<

[124] Extrado de la traduccin de Documents on the Holocaust, pgina 233. <<

[125] Gtz Aly, Judennumsiedlung berlegungen zur Politischen Vorgeschichte des Holocaust,

incluido en Nationalsozilistische Vernichtungspolitk 1939-1945, Neue Forschungen und Kontroversen


editado por Ulricht Herbert (Fischer, Frankfurt/Main, 1998), pgina 91; Gtz Aly 'Final Solution'
Nazi Population, Policy and the Murder of the European Jews (Arnold, Londres, Nueva York, 1995),
pginas 171-172. <<

[126] Longerich, Politik der Vernichtung, pgina 228. Tena en mente Hitler un territorio especial o

solamente el asesinato?
Lo ltimo es posible. El edecn de Hitler, Gerard Engels, quien despus de la guerra public un
diario de sus experiencias, utilizando apuntes sin fecha que haba tomado durante su servicio, anot
un comentario del Fhrer que retrospectivamente fech en febrero de 1941. Cuestionado sobre el
proyecto de Madagascar, que ya se figuraba improbable, Hitler dijo que Ahora tena en mente otras
aunque no por ello ms amistosas ideas, segn Engels. Citado en Destruction of the European
Jews (Volumen 2), de Hilberg, pgina 399. No obstante, la evidencia ms actual sugiere que en la
primavera de 1941 los proyectos se enfocaban ms bien hacia las deportaciones a la Unin Sovitica.
<<

[127] Longerich, Politik der Vernichtung, pgina 422. <<

[128] Safrian, Eichmann-Mnner, pgina 108 ss. <<

[129]

Karin Orth, Rudolf Hoess und die Endlsung der Judenfrage. Drei Argument gegen deren
Datierung auf den Sommer 1941, incluido en Werkstatt Geschichte 18 (1997), pginas 45-58. <<

[130] Orth, Rudolf Hoess, pgina 52. <<

[131] Longerich, Politik der Vernichtung, pgina 424. <<

[132] Kershaw, Hitler 1936-1945. Vol. 1, Hubris; Vol. 2, Nemesis (Allen Lane, The Penguin Press,

Harmondsworth, 2000), en particular ver pgina 462. <<

[133] El 10 de abril de 1941, a las 13 horas, las tropas alemanas entraron en Zagreb; a las 17 horas el

mariscal Kvaternik proclam el Estado Independiente de Croacia; y un da ms tarde a las 11 horas


apareci el primer oficial de la Gestapo en las oficinas de la comunidad juda. Lo antedicho deja
bastante clara la postura croata en el conflicto. (N. del T.) <<

[134] Longerich, Politik der Vernichtung, pgina 427. <<

[135] Philippe Burrin, Hitler and the jews. The Genesis of the Holocaust (Edward Arnold, London,

1994), pgina 101; Dieter Pohl, Von der 'Judenpolitik' zum Judenmord. Der Distrikt Lublin des
Generalgouvernement 1939-1944 (Peter Lang, Frankfurt am Main, Berln, 1993), pgina 87. <<

[136] Kershaw, Hitler 1936-1945, pgina 476. <<

[137] Pohl, Von der Judenpolitik, pginas 91-92. <<

[138]

Peter Witte y dems autores Two decisions concerning the Final Solution to the Jewish
Question: Deportations to Lodz and Mass murder in Chelmno, incluido en Holocaust and Genocide
Studies. Volumen 9 (1995), 3, pginas 318-345; Kershaw, Hitler 1936-1945, pginas 472-475. <<

[139] Longerich, Politik der Vernichtung, pgina 438; Witte Two Decisions,

Kershaw, Hitler 1936-1945, pgina 479. <<

pginas 321-325;

[140] Christian Gerlach, The Wannsee conference, the fate of the German Jews and Hitlers decisin to

in principie to exterminate all European Jews, incluido en The Holocaust. Origins, Implementation,
Aftermath, de Omer Bartov (ed.), (Routledge, Londres, Nueva York, 2000), pginas 106-161, en
particular pgina 110. <<

[141] Christian Gerlach, Die Ausweitung der deutschen Massenmorde in den besetzen sowjetischen

Gebieten im Herbst 1941. berlungen zur Vernichtungspolitik gegen Juden und sowjetische
Kriegsgefangene, incluido en Krieg, Ernhrung, Vlkemord. Deutsche Vernichtungspolitik im
Zweiten Weltkrieg (Pendo Verlag, Zrich, Mnich, 2001), pginas 11-78, en particular pgina 72. <<

[142] Stalin haba anunciado las decisiones a finales de agosto. Longerich, Politik der Vernichtung,

pginas 429-430. <<

[143] Ver Witte y dems autores, Two Decisions, pginas 321-326; Steur, Dannecker, pginas

63-65; Longerich, Politik der Vernichtung, pgina 430; Kershaw, Hitler 1936-1945, pgina 478. <<

[144] Sobre todo Burrin, ver Hitler and the Jews. <<

[145] En 1772, tras la primera particin de Polonia, Galitzia pas a formar parte del Imperio de los

Habsburgo. En 1919, Galitzia occidental fue asignada a Polonia por el Tratado de Versalles. La
desafortunada zona, premio de conquistadores, comprenda las provincias polacas de Cracovia,
Lvov, Stanisaww y Tarnopol, y acab en manos soviticas al acabar la Segunda Guerra Mundial. (N.
del T.) <<

[146] Walter Manoschek, Serbien ist Judenfrei Militrische Besatzungspolitik und Judenvernichtung

in Serbien 1941/1942 (R. Oldenburg Verlag, Mnich 1993), pginas 185-187; Pohl, Von der
Judenpolitik, pgina 94; Gerlach, Kalkulierte Morde, pginas 646-651; Longerich, Politik der
Vernichtung, pgina 443; Witte, Two decisions, pgina 332. Es posible que las rdenes de
construir Sobibor tambin fueran emitidas en esta misma poca, como tambin es probable al menos
que se tomaran medidas preliminares para la construccin de un campo dotado de cmaras de gas en
Galitzia, en las proximidades de Lvov. Thomas Sandkhler, Endlsung in Galizien. Den Judenmord
in Ostpolen un die Rettungsinitiativen von Bertold Beitz 1941-1944 (J. H. W. Dietz Nachtfolger, Bonn,
1996)
Existen ciertas disputas acerca de las fechas citadas respecto de Auschwitz. Ver Franciszek Piper Gas
Chambers and Crematoria incluido en Anatomy of the Auschwitz Death Camp de Yisrael Gutman y
Michael Berenbaum (Indiana University Press; Bloomington and Indianapolis, 1994), pginas
157-182, pginas 157 y 176, pie de pgina nmero 6, ver asimismo The machinery of mass murder at
Auschwitz de Jean-Claude Pressac, incluido en Anatomy of the Auschwitz death camp de Yisrael
Gutman y Michael Berenbaum, pginas 183-245, en este caso particular ver pgina 242, y nota al pie
de pgina nmero 62, y Das System der nationalsozialistischen Konzentrationslager. Eine politische
Organistionsgeschichte (Hamburger Edition, Hamburgo 1999), pgina 139. Orth demuestra los
vnculos entre las masacres en las cmaras de gas y los experimentos de eutanasia y los realizados
con prisioneros de guerra soviticos en Rudolf Hoess, pginas 49-51. <<

[147] Wolfgang Scheffler, Chelmno, Sobibor, Belzec y Majdanek, incluido en Der Mord un den

Juden, pginas 145-152, en este caso particular ver pgina 148. <<

[148] La informacin de Koepen en esta ocasin provino de terceros, y posiblemente fuese tan antigua

como la decisin de deportar, siendo la deportacin propiamente dicha la represalia. No obstante


tambin es factible que Hitler se retardase, pues tena la vista puesta en la reaccin de Roosevelt.
Aunque el lder alemn ya casi haba perdido la fe en lograr impedir la entrada de Estados Unidos en
la guerra. Lukacs, Hitler of History, pgina 192; Longerich, Politik der Vernichtung, pgina 431. <<

[149] Kershaw, Hitler 1936-1945, pgina 479. <<

[150] Sobre la percepcin de Hitler acerca de la situacin militar, ver Path to Genocide de Browning,

pginas 112-117. <<

[151] Aly, Final Solution, pgina 231. <<

[152] Gerlach, Kalkulierte Morde, pginas 618-619. <<

[153] Manoschek, Serbien ist Judenfrei, pginas 185-190. <<

[154] Manoschek, Serbien ist Judenfrei, pgina 188. <<

[155] Witte y dems autores (eds.) Dienstkalender, pgina 66; Gerlach, Kalkulierte Morde, pgina 186;

Dieter Pohl, Nationalsozialistischejudenverfolgung in Ostgalizien 1941-1944. Organisation und


Durchfrung eines staatlichen Massenverbrechens (Oldenburg, Mnich, 1996), pgina 140SS;
Sandkhler, Endlsung in Galizien, pginas 138-140; Longerich, Politik der Vernichtung, pgina
445. <<

[156]

Witte y dems autores (eds.) Dienstkalender, pginas 201 y 202; Dieter Pohl,
Nationalsozialistische Judenverfolgung in Ostgalizien 1941-1944. Organisation und Durchfrung eies
staatlichen Massenverbrechens (Oldenburg, Mnich, 1996), pginas 140-143; Sandkhler,
Endlsung in Galizien, pginas 151-152 y 407. <<

[157] El 16 de julio de 1941 las autoridades policiales de Wartheland solicitaron la eliminacin de los

judos incapacitados para el trabajo. Ver Hitlers Direct Influence de Madajczyk, pgina 56, y nota al
pie nmero 12. En Letonia, en el mes de agosto, corrieron rumores de que los alemanes planeaban
gasear a las mujeres de la regin. <<

[158] Comandante supremo de las SS y jefe de la polica en la regin. (N. del T.) <<

[159] Ex jefe de la Kripo, Polica en lo criminal. (N. del T.) <<

[160] El memorando de Hppner fue extrado de Documents of Destruction. Germany and Jewry

1933-1945 de Raul Hilberg (W. H. Allen; Londres, 1972), pgina 87. <<

[161] Ibdem. <<

[162] Citado en Hitler and the Jews, de Burrin, pgina 119. <<

[163] Ver Improvised genocide? The emergence of the final solution in the Warthegau, de Ian

Kershaw, incluido en Transactions of the Royal Historical Society 6th series (1992), pginas 51-78; y
Auschwitz de Dwork y Van Pelt, pgina 294. <<

[164]

Deutsche Zivilvervaltung und Judenverfolgung im Generalgouvernement, de Bogdan Musial


(Harrassowitz, Wiesbaden, 1999), pgina 195. <<

[165] Sandkhler, Endlsung in Galizien, pginas 138-140. <<

[166] Pohl, Von der Judenpolitik, pginas 99-100; Witte y dems autores (eds.) Dienstkalender, pgina

223 y nota al pie de pgina nmero 35; Sandkhler, Endlsung in Galizien, pgina 136; Bogdan
Musial, The Origins of Operation Reinhard: The Decision-Making Process for the Mass Murder of
the Jews in the Generalgouvernement, Yad Vashem Studies xxvm (2000), pginas 113-153, en este
caso particular ver pginas 116-118. <<

[167] Pohl, Von der Judenpolitik, pginas 105-106. <<

[168] Ver los comentarios de Bormann a Lammers en la Cancillera del Reich, en Die Truppe, de

Wilhelm Krausnick, pgina 627. <<

[169] Citado en Lying about Hitler, de Evans, pgina 88. <<

[170] Adler, Verwaltete Mensch, pgina 62. <<

[171] Kershaw, Hitler, 1936-1945, pgina 484. <<

[172] La afirmacin de Heydrich aparece en Theresienstadt de Adler, pginas 720-722. <<

[173]

Heydrich manifest que Nebe y Rasch (los comandantes de los Einsatzgruppe B y C,


respectivamente), podan trasladar a los judos a los campos destinados a los prisioneros comunistas
en la zona. Ver Hitler and the jews, de Burrin, pgina 128. <<

[174] Gerlach, Kalkulierte Morde, pgina 650. <<

[175] Ver Endlsung in Galizien, de Sandkhler, pgina 135. <<

[176] El documento se cita en Hitler and the Final Solution, de Gerard Fleming (Oxford University

Press, Oxford paperback edition, 1986), pginas 70-71. <<

[177] Ver Judenpolitik, de Adam, pgina 309, all se cita Portait eines Menscheitsverbrechers. Aus den

hinterlassenen Memorien des ehemaligen Reichsministers Alfred Rosenberg, de Serge Lang y Ernst
von Schenk (St. Gallen 1947), pgina 129; y los argumentos de Christopher Browning en Nazi Policy,
Jewish workers, German Killers (Cambridge University Press, Cambridge 2000), pginas 48-49 y de
Witte et al. (eds.), Dienstkalender, pgina 262, nota 46. <<

[178] Citado en Vervaltete Mensch, de Adler, pgina 63. <<

[179] Kershaw, Hitler 1936-1945, pgina 485, citando el diario de Goebbels. <<

[180] Werner Jochmann (ed.), Adolf Hitler. Monologue im Fhrer-Hauptquartier 1941-1944 (Albrecht

Kanus Verlag, Hamburg, 1980), pginas 30-31; ver argumentos de Lying about Hitler, de Evans,
pgina 72. <<

[181] Kershaw, Hitler 1936-1945, pgina 488. El comentario al paso acerca del Estado judo recuerda

que Hitler intentaba crear vnculos con los lderes rabes en aquella poca. Ver pgina 58 al final. <<

[182] Kershaw, Hitler 1936-1945, pgina 478. <<

[183]

Schlomo Aronson, Hitlers Judenpolitik, die Alliierten und die Juden, incluido en
Vierteljahreshefte fr Zeitgeschichte vol. 32 (1984), 1, pginas 29-65, en este caso particular ver
pginas 51-52. <<

[184] Hitler and the Final Solution, de Gerard Fleming, pgina 104. <<

[185] En este tema se evidencia cierta debilidad en los argumentos generalmente pertinentes de

Gerlach acerca de las afirmaciones de Hitler al gran Mufti. El desarrollo de este punto aparece en
Krieg, Ernhrung, de Gerlach, pgina 147, nota 240. <<

[186] Longerich, Politik der Vernichtung, pginas 434, 449; Gerlach, Kalkulierte Morde, pgina 751.

<<

[187] Para David Irving dicha llamada prueba la oposicin de Hitler a los asesinatos de judos en

general. Hitlers War, Irving, pgina 505. <<

[188] Gueto checoslovaco creado por los nazis para camuflar el exterminio que se desarrollaba en el

Este. Las condiciones no eran distintas a las de otros campos; sin embargo, para hacer circular la
imagen de asentamiento modelo, se rod un documental en el que se vean tiendas falsas, cafs,
bancos, jardines, escuelas y parvularios. La mayor parte de aquel reparto muri en Auschwitz. (N. del
T.) <<

[189] De la traduccin de Richard Breitman reproducida en Official Secrets. What the Nazis Planned.

What the British and Americans Knew (Alien Lane, the Penguin Press, London, 1998), pgina 76. <<

[190] Breitman, Official Secrets. What the Nazis Planned. What the British and Americans Knew,

pgina 82, refiere los testimonios recogidos por Fleming en Hitler and the Final Solution. <<

[191] Anotaciones del diario personal de Goebbels del 22 de noviembre de 1941, reproducidas en

Lying about Hitler, de Evans, pgina 76. <<

[192] Lsener, Reichsministerium, pgina 310. <<

[193] Para conocer ms acerca de Heydrich, referirse a Reinhard Heydrich. Staahalter der Totalen

Macht. Biographie (Bechtle Verlag, Esslingen am Neckar, 1977); Schlomo Aronson, Reinhard
Heydrich un die Frhgeschichte von Gestapo und SD (Deutsche Verlages-Anstalt, Stuttgart, 1971);
Ulricht Herbert, Best. Biographische Studien ber Redikalismus, Weltanschaung und Vernuft,
1903-1989 (J. H. W. Dietz Verlag, Bonn, 1996). <<

[194] Doctora en ciencias polticas y profesora en las universidades de Berkeley, Princeton y de

Chicago. Entre sus obras ms conocidas se encuentran Los orgenes del totalitarismo y Eichmann en
Jerusaln. (N. del T.) <<

[195] El texto de la invitacin fue reproducido de Tagesordnung: Judenmord. Die Wannsee-Konferenz

am 20 Januar 1942, de Ptzold y Schwartz (Metropol, Berln, 1992), pgina 89. <<

[196] Klein, Die Wannsee-Konferenz, pgina 31. <<

[197] La anotacin en lpiz advierte que la direccin fue cambiada. El fiscal en Nremberg, Robert M.

W. Kempner demostr que la caligrafa corresponda a la de Eichmann. Ver Kempner, Eichmann und
Komplizien (Europa Verlag; Zrich, Stuttgart, Viena, 1961), pgina 129. No se sabe si la primera
direccin fue un error o si Heydrich cambi de parecer y busc un recinto nuevo. Klein, Die
Wannsee-Konferenz, pgina 8. <<

[198] Ver la lista de invitados en las tarjetas enviadas a Luther y Meyer, reproducidas en Tagesordnung:

Judenmord. Die Wannsee-Konferenz am 20 Januar 1942, de Ptzold y Schwartz, pginas 88-90. <<

[199] En concordancia con las normas de traduccin aplicadas hasta la fecha, Staatssekretr ha sido

mantenido o traducido como 'Secretarios de Estado'. En los pases angloparlantes Secretario de


Estado no significa ni ms ni menos que ministro. Sin embargo, estos caballeros no lo eran; sus
cargos, puestos ejecutivos desde luego, posean atribuciones ms cercanas a los de un viceministro.
<<

[200]

Robert Kempner, Das Dritte Reich im Kreutzverhr. Aus den Vernehmungsprotokollen des
Anklagers (Athenum/Droste Taschenbcher, Knigstein/Taunus, 1980), pgina 189. En el caso
citado, Kempner interrogaba a Erich Neumann. <<

[201] Las SS contaban con otros organismos como la Vomi, la Oficina de Enlace para alemanes

tnicos, encargada de la repatriacin de alemanes en el extranjero; y la Lebensborn o fuente de vida,


cuyo principal objetivo era la proteccin de la ancestral herencia gentica del Reich. (N. del T.) <<

[202] Como Martin Gilbert en Holocaust Journey, pgina 43. <<

[203] Hay, sin embargo, extraas omisiones, particularmente la Cancillera del Fhrer y el Ejrcito. <<

[204] Se puede inferir que fue antes del 28 de noviembre debido a un memorando de Eichmann. El

documento indica que, posteriormente a la asistencia de Friedrich-Wilhelm Krger a las charlas del
28 de noviembre, se decidi revisar ligeramente la lista. El memorando se reproduce en
Tagesordnung: Judenmord. Die Wannsee-Konferenz am 20 Januar 1942, de Ptzold y Schwartz, pgina
90. <<

[205]

Existen ciertas dudas de quines seran invitados originalmente. Segn un memorando de


Eichmann a tal efecto, el delegado de Hans Frank, Josef Bhler, y HSSPF Krger seran sumados a la
lista. Los invitados que aparecen en la lista final enviada el 29 de noviembre, sin embargo, son Hans
Frank (en vez de su delegado Bhler) y Krger. Pero la lista de invitados adjunta que recibiera
Krger unos das ms tarde, el 1. de diciembre, sugiere que finalmente se haba obviado a Frank y
vuelto a incluir a Bhler. Y de un borrador enviado a Krger el 1 de diciembre, se desprende que
finalmente tampoco se le invit. Ver las invitaciones reproducidas en Tagesordnung: Judenmord. Die
Wannsee-Konferenz am 20 Januar 1942, de Ptzold y Schwartz, pginas 89-90; y sobre todo Peter
Klein, Die Wannsee-Konferenz vom 20 Januar 1942. Analyse und Dokumentation. (Gedenksttte Haus
der Wannsee-Konferenz, Edition Hentrich, Berln 1995]), pginas 29-30. Referirse adems a Gerlach,
'Wannsee', pgina 116. <<

[206] No se sabe cundo indic Heydrich a sus subordinados que asistiesen. Es posible que Lange, de

la Unin Sovitica, fuese un asistente de ltimo momento. <<

[207] Lsener, Reichsministerium, pgina 297. <<

[208]

Gerlach, Wannsee, pgina 119; Beate Meyer, Judische Mischlinge, Rassenpolitik und
Verfolgungserfahrung 1933-1945 (Dlling und Galiz Verlag, 1999), pgina 90SS. <<

[209]

Ver el memorando Wnsche und Ideen des Auswrtigen Amtes zu der vorgesehenen
Gesamtlsung der Judenfrage in Europa redactado por el Referat DIII para Martin Luther con fecha
del 8 de diciembre de 1941, y reproducido en Tagesordnung: Judenmord. Die Wannsee-Konferenz am
20 Januar 1942, de Ptzold y Schwartz, pgina 91. <<

[210] Henry R. Huttenbach, The Wannsee Conference Reconsidered 50 Years After: SS Strategy and

Racial Politics in the Third Reich, incluido en Remembrance and Recollection. Essays on the
Centennial Year of Martin Niemller and Reinhold Niebr and the 50th Year of the Wannsee
Conference (University Press of America, Lanham, New York, London, 1996), pginas 58-79. En la
pgina 60 se asume que el lector conoce la decisin de Heydrich de incluir en su agenda en aquel
momento ciertos asuntos de relaciones exteriores. Creo que este malentendido se basa en una
referencia algo ambigua referida a sus subordinados (apuntando a los colaboradores de Luther, no
los de Heydrich). Ver Architect de Breitmann, pginas 224-225. Raul Hilberg sugiere que Heinrich
Lammers, el bien informado ministro de la Cancillera del Reich, crea que las medidas tenan un
espectro y un significado an mayores. Hilberg asegura que Lammers advirti a sus subordinados de
futuras invitaciones de la RSHA, y les pidi que acudieran a modo de puestos de escucha. Sin
embargo, es probable que tal comentario provenga de un testimonio algo confuso, que Lammers
diera en 1946. Su declaracin posterior aclara que tal instruccin sigui, y no precedi, a la
Conferencia de Wannsee. La orden intentaba asegurar que la Cancillera del Reich jugara un papel
muy limitado. Ver el testimonio de Lammers del 4 de agosto de 1946, reproducido en Tagesordnung:
Judenmord. Die Wannsee-Konferenz am 20 Januar 1942, de Ptzold y Schwartz, pgina 133; el
testimonio posterior proviene de Trials of war criminals, volumen 13, pgina 414, referirse adems a
Fhrerstaat und Verwaltung im zweiten Weltkrieg. Verfassungsentwicklung un Verwaltungspolitik
1939-1945, de Dieter Rebentisch (Franz Steiner Verlag, Stuttgart, 1989), pgina 434SS. <<

[211] Se deduce que hubo llamadas porque hasta el 8 de diciembre los participantes tuvieron la certeza

de que la reunin se celebrara. Aquel da Rademacher, el subordinado de Luther, present a ste los
apuntes para la reunin de maana. Ver Eichmann-Mnner, de Safrian, pgina 169. Dado que la
cancelacin no aparece en los siempre completos registros sobre la reunin del Ministerio de
Asuntos Exteriores, es probable que la cancelacin se haya realizado telefnicamente. <<

[212] En un primer momento, los funcionarios del Ministerio del Interior creyeron que la Conferencia

fue pospuesta debido a la sesin del Reichstag que se avecinaba. Ver memorando del Ministerio de
los territorios del Este reproducido en Die Wannsee-Konferenz, de Klein, pgina 40. <<

[213] Anotacin proveniente del diario personal de Goebbels, 13 de diciembre de 1941. Aparece en

Krieg, Ernhrung, de Gerlach, pgina 114. Traduccin del autor. <<

[214] Discurso de Frank, citado en Krieg, Ernhrung, de Gerlach, pgina 122. <<

[215] Se trata de una clara referencia a la inminente Conferencia de Wannsee. En los procesos a los

criminales de guerra celebrados en 1945 y 1946 se conoca el texto del discurso de Frank. De hecho,
fue el primer indicio que tuvieron los aliados de la existencia de la Conferencia de Wansee. <<

[216] Krieg, Ernhrung, de Gerlach. Traduccin del autor. <<

[217] Monologue, de Jochmann. Traduccin del autor. <<

[218] Monologue, de Jochmann. Traduccin del autor. <<

[219] Una apreciacin astuta de Kershaw, Hitler 1936-1945, pgina 487. <<

[220] Gerlach sostiene que la decisin a la que Rosenberg se refiere, tiene que apuntar a los judos,

no a la guerra con Estados Unidos. Segn Gerlach, no haba una razn lgica para que el comienzo
de las hostilidades con los estadounidenses impidiese que el ministro discutiera medidas antijudas.
<<

[221] Ver los argumentos de Gerlach en 'Wannsee', pgina 150; y Nazi Policy, Jewish Workers, de

Browning, pgina 54. <<

[222] Reproducido en Die Wannsee-Konferenz de Klein, pgina 38. <<

[223] Kershaw, Hitler 1936-1945, pginas 450-457. <<

[224] Die Villekolonien in Berlin-Wannsee 1870-1945, Haus der Wannseekonferenz (ed.), incluido en

Villenkolonien en Wannsee 1870-1945. Grossbrgerliche Lebenswelt und Ort der Wannsee-Konferenz


(Edition Hentrich, Berln, 2000), pginas 14-69; Norbert Kampe, Zur Austellung im Garten der
Gedenksttte incluido en Villenkolonien, pginas 8-13; Gideon Bosch, Der SD in Berlin-Wannsee
1937-1945. Wannsee Institut. Institut fr Staatsforschung und Gstehaus der Sicherheitspolizei und
des SD incluido en Villenkolonien, pginas 70-95. <<

[225] Contrariamente a lo que se cree, Minoux nunca financi a Hitler. <<

[226] Johannes Tuchel, Am Grossen Wannsee 56-58. Von der Villa Minoux zum Haus der Wannsee-

Konferenz (Edition Hentrich, Berln, 1992), pginas 38, 76, 96. <<

[227] Tuchel, Am Grossen Wannsee, pginas 105-108. <<

[228] Se incluye a Heydrich, pero no a la taqugrafa y a Gnther (si es que estuvo presente). <<

[229] Hilberg, Destruction of the European Jews, Vol. 2, pgina 421. <<

[230] BdS: Befehlshaber des Sicherheitspolizei und des Sicherheitsdienstes. <<

[231] En cuanto a rango, era Krger y no Schngarth el homlogo apropiado de Bhler. No obstante

el texto de la nota (borrador) dirigida a Krger parece indicar que nunca fue invitado. Peter Klein
especula que invitar a Schngarth fue un gesto sobre todo poltico, ya que la antigua y profunda
enemistad entre Krger y el binomio Frank/Bhler era por todos conocida. Klein, Die WannseeKonferenz, pginas 13-14; referirse adems Perpetrators, pgina 48. Otra de las virtudes de
Schngarth, al menos desde el punto de vista de Heydrich, radicaba en que la complicadsima
estructura de las SS y la Polica de Seguridad haca de Schngarth un subalterno de Heydrich, aunque
aquel lo fuera nominalmente de Krger. Y es que Krger por ser HSSPF slo deba acatar la
autoridad de Himmler y en absoluto la de Heydrich. <<

[232] La Polica de Seguridad supervisaba la Gestapo y la Kripo, y su jefe mximo era Heydrich. Pero

tambin era Heydrich el jefe de la RSHA, organismo que las supervisaba a todas ellas, de ah la casi
total libertad de accin de las fuerzas de seguridad alemanas. (N. del T.). <<

[233] Eichmann, Gtzen, pgina 219. <<

[234] Das Protokoll dieser Konferenz war lang, obgleich ich das Unwesentliche nicht einmal hatte

stenographieren lassen. (El acta de la reunin result larga, y ello pese a que yo mand excluir de la
transcripcin todo lo irrelevante), Eichmann, Gtzen, pgina 226. <<

[235] Trials of War Criminals, volumen 13, pgina 414. <<

[236] Ver la nota de Erhard Wetzel, el experto en asuntos raciales de Rosenberg, acerca del debate

sobre los Mischlinge. De la nota se desprende que el intercambio de opiniones haba sido preliminar.
Ver Heim Aly, Vordenker, pgina 470. Ver, adems, pgina 112. <<

[237] El original se encuentra en el Politisches Archiv des Auswrtigen Amtes,

Bonn, Ref Inland


IIg/177/165. Se pueden ver reproducciones en varias obras inclusive en copia facsmil en Die
Wannsee-Konferenz, de Klein, pginas 42-56. <<

[238] El alemn del documento original es algo extrao, dice as: eine gemeinsame Behandlung aller

zu diesen Fragen beteiligten Zentralinstanzen. En la frase se esperara que el objeto de Behandlung


(tratar con, ocuparse de) fuesen las cuestiones generadas por el problema judo. Sin embargo, la
gramtica de la frase indica claramente que con quien se debe tratar o de quien deben ocuparse,
es con todos los organismos (Instanzen) involucrados. Se desconoce el sentido especfico de
Behandlung, pero del texto se desprende que de un modo u otro los organismos deban trabajar
unidos o agruparse bajo un mando nico para lograr uniformar sus gestiones. <<

[239] Ver comentarios en el proceso a Eichmann, sesin 79, 12 de junio de 1961. <<

[240] gewisse vorbereitende Arbeiten im Zuge der Endlsung gleich in den betreffenden Gebieten

selbst durchzufren. <<

[241] Kershaw, Hitler 1936-1945, pgina 493. <<

[242] Tagesordnung: Judenmord. Die Wannsee-Konferenz am 20 januar 1942, de Ptzold y Schwartz,

pgina 57. <<

[243] Reproducido en Eichmann und Komplizien, pginas 152-153. <<

[244] Kempner, Anklger einer Epoche, pgina 339. <<

[245] Mommsen, Realization, pgina 249; Mommsen, Aufgabenkreis und Verantworklichkeit des

Staatssekretrs der Reichkanzlei Doktor Wilhem Kritzinger, incluido en Gutachten, Vol. 2. Institut
fr Zeitgeshichte editores (Deutsche Verlags-Anstalt, Stuttgart, 1996), pginas 369-398, en este caso,
ver pgina 381. <<

[246]

Bernhard Lsener, Dokumentation. Das Reichsministerium des Innern und die Juden
gesetzgeburg, incluido en Vierteljahre fr Zeitgeschichte 19 (1961), pgina 297. Traduccin del
autor. <<

[247] Trials of war criminals, volume XIV, pgina 642. <<

[248] Uwe Dietrich Adam, Judenpolitik im dritten Reich (Droste Verlag, Dusseldorf, 1972), pgina

315. <<

[249] Hoy dira que estuvo preparado unas dos semanas, dira yo, o tres semanas antes de la fecha

prevista de la primera reunin de diciembre de 1941. Del proceso a Eichmann, sesin 106. Julio de
1961. <<

[250]

Ver Klein, Die Wannsee-Konferenz, pgina 5; Scheffler, Wannsee Konferenz, pgina 24.
Querra darle las gracias a Peter Klein por prestarme su ayuda en este punto, aunque an existe cierta
ambigedad sobre cunto Eichmann saba en realidad. <<

[251] Es cierto que, en un primer momento, Eichmann afirm haberse enterado de los planes para

exterminar a los judos a finales de 1941. Ms tarde y sin llegar a convencer a sus interlocutores
retrotrajo aquel momento al verano de 1941. Sin embargo, lo que nunca hizo fue incluir la
Conferencia entre las razones de un importante giro poltico por parte de Hitler. <<

[252]

Peter Longerich, The Wannsee Conference in the development of the Final Solution,
(Holocaust Educational Trust Research Papers, Vol. 1, no. 2, Londres 2000), pginas 13 y 14. <<

[253] Lo que ms llama la atencin en aquel contexto es que Bhler y Meyer exigieran que se tomasen

medidas directamente en los pases afectados; pero la declaracin es tan ambigua que no repercute
en las conclusiones de este trabajo. Lo dicho puede significar, sin embargo, que consideraban que los
transportes destinados a sus territorios no deberan incluir a judos de los que se podan ocupar
antes de ser deportados. <<

[254] Citado en Documents, de Hilbeberg, pgina 104. <<

[255]

Ver Perpetrators, Victims Bystanders. The Jewish Catastrophe 1933-1945 de Raul Hilberg
(Harper Collins, Londres, 1992), pgina 49. <<

[256] Mommsen comparte este punto de vista, ver Aufgabenkreis, pgina 380. Aunque Rebentisch

sostenga que la Conferencia no hizo hincapi en lo que se tramaba y que el Protocolo representaba un
documento informativo interno de la RSHA, personalmente encuentro tal aseveracin absolutamente
incomprensible. Recelo fundado en el contenido del propio Protocolo, el hecho de que fuese
adjuntado a las invitaciones de las subsiguientes reuniones, y que Lammers haya reconocido en un
principio haberlo recibido. Ver Fhrerstaat, pgina 439. <<

[257] Ver las siguientes fuentes que aparecen en Tagesordnung: Judenmord. Die Wannsee-Konferenz am

20 Januar 1942, de Ptzold y Schwartz, pginas 132, 154, 156-158: la ronda de preguntas realizadas a
Lammers en condicin de testigo el 8 de abril de 1946 en el proceso de Nremberg; el interrogatorio
a Lammers como acusado en el proceso denominado de los Ministerios, en septiembre de 1948;
preguntas realizadas a Wilhelm Stuckart por su propia defensa en el proceso denominado de los
Ministerios, el 6 de octubre de 1948. En la primera ocasin Lammers confundi la fecha e histori
una reunin de 1943, pero sin duda se refera a la Conferencia de Wannsee. <<

[258] Segn la interpretacin del historiador Grenville, para Heydrich la reserva de mano de obra no

juda era infinita en nmero y, por tanto, se poda prescindir de los trabajadores hebreos. No creo que
esa interpretacin de la Conferencia de Wannsee ofrecida por Grenville se sostenga. Ver John A.
S. Greenville Die Endlsung und die Judenmischlinge im dritten Reich, incluido en Das
Unrechtsregime: Internationale Forschung ber den Nationalsozialismus editado por Ursula Bttner
junto con Werner Johe y Angelika Voss (Christians, Hamburgo, 1986). <<

[259] Desde luego hubo desviaciones en las distintas regiones. En Lodz (y ms en Wartheland que en

el Gobierno General), las autoridades utilizaron el gueto como otra industria productiva. En cambio
en el gueto de Varsovia no se aplic la misma poltica, excepto durante un breve perodo en 1941.
Pero en ese momento, el hambre y las enfermedades ya diezmaban la poblacin del gueto. Ver Nazi
Ghettoization Policy in Poland, incluido en Path to Genocide, de Christopher Browning, pginas
28-58. <<

[260]

Christian Gerlach Kalkulierte Morde. Die Deutsche Wirtschaft und Vernichtungspolitik in


Weissrussland 1941 bis 1944 (Hamburger Edition, Hamburg, 1999), pgina 582. <<

[261]

Pohl, Nationalsozialistische Judenverfolgung, pgina 165SS; Sandkhler Endlsung in


Galizien, pgina 134. <<

[262] De hecho el enfoque asesino de los nazis, como bien lo demuestra lo ocurrido en el Gobierno

General, hizo imposible la utilizacin racional de la fuerza laboral esclava. Siguiendo esos pasos, el
crculo de necesidad y muerte nunca cuadrara. Tal y como lo recuerda Yisrael Gutman, el hecho
ineludible es que los pocos judos que sobrevivieron en los campos deben sus vidas a la necesidad de
mano de obra nazi. Auschwitz; an overview de Yisrael Gutman, incluido en Anatomy de Gutman y
Berenbaum, pginas 5-33, en este caso particular la pgina 9. <<

[263] Mommsen Realization, pgina 248. <<

[264] John Grenville es uno de los muchos historiadores que demostraron la importancia fundamental

de los casos lmite en el contenido real de la poltica discutida en Wannsee. Grenville Endlsung,
pgina 108. Ver adems The Development of Nazi Policy towards the German-Jewish Mischlinge
de Jeremy Noakes, incluido en Leo Baeck Institute Year Book XX-XIV (1989), pginas 291-356, en
este caso particular ver pgina 341. <<

[265] El testimonio de Stuckart aparece en Tagesordnung: Judenmord. Die Wannsee-Konferenz am 20

Januar 1942, de Ptzold y Schwartz, pgina 158. <<

[266]

Jeremy Noakes, Wohin gehren die Judenmischlinge? Die Entstehung der ersten
Durchfrungverornungen zu den Nrnberger Gesetzen, incluido en Das Unrechtsregime:
internationale Forschung ber den Nationalsozialismus, de Bttner, Johe y Voss editores (Christians,
Hamburg, 1986), pginas 69-89; Hilberg, Destruction of the European Jews, Vol. 1, pginas 68-74. <<

[267] Ver Lsener, Reichsministerium, pginas 272 y 306. Prueba de la importancia del papel de

Lsener es que cuando ste no participaba de ellas, las medidas del Ministerio se acercaban mucho
ms a la poltica de los radicales del Partido. Ver el asunto de los jvenes de ascendencia mixta bajo
la tutela de las autoridades locales en Judenpolitik de Adam, pginas 223-224. Hilberg, Destruction of
the European Jews, Vol. 1, pgina 71. <<

[268] Ver Endlsung de Grenville. Hilberg, Destruction of the European Jews, Vol. 1, pgina 71. <<

[269] Noakes, Judenmischlinge, pgina 69. <<

[270] Hilberg, Destruction of the European Jews, Vol. 1, pgina 70. <<

[271] Los trminos primera y segunda generacin (o grado) pasaron a utilizarse en la definicin legal

a posteriori. <<

[272] Hilberg, Destruction of the European Jews, Vol. 1, pgina 72. <<

[273] Noakes, Judenmischlinge, pginas 85-86. <<

[274]

Noakes, Development, pgina 337; Adam, Judenpolitik, pgina 218; Meyer, Jdische
Mischlinge, pginas 130-131. <<

[275] Ver el informe redactado por Fred K. Salter para el Consulado General de Estados Unidos que

aparece en Holocaust. Vol 13. The Judicial System and the Jews in Nazi Germany de Mendelsohn,
pginas 1-32. <<

[276] Noakes, Nazi Policy, pginas 347-348. <<

[277] Sobre todo la Cancillera del Fhrer y los militares. <<

[278] Grenville, Endlosung, pginas 109-110. <<

[279] Meyer, Jdische Mischlinge, pgina 339: Lsener, Reichsministerium. <<

[280] Hilberg, Destruction of the European Jews, Vol. 2, pgina 418. <<

[281] Scheffler Wannseekonferenz, pginas 18, 23 y 26; Walter Hagen, Die Geheime Front (Linz-

Vienna, 1950), pgina 24, citado en Reitingler, Final Solution, pgina 550, nota nmero 10; Jckel,
Purpose, pgina 45; Reitingler, Final Solution, pgina 102. <<

[282] Los numerosos campos representaban el feudo de Theodor Eicke, inspector de Campos de

Concentracin y de las Unidades de Vigilancia de las SS (las Totenkopfverbande, clebres por el


smbolo de su extrema crueldad, la calavera). <<

[283] Scheffler Wannseekonferenz, pgina 18; Reitingler, Final Solution, pgina 102. <<

[284]

Testimonio de Eichmann, 1 de junio de 1960, ver Tagesordnung: Judenmord, de Ptzold y


Schwartz, pginas 162-163. <<

[285] Jckel, Purpose, pgina 45. <<

[286] Ver Am grossen Wannsee, de Tuchel. Traduccin del autor. <<

[287] Ver obra anterior, pgina 45. <<

[288] Witte y dems autores (eds.), Dienstkalender, pgina 265. <<

[289] Witte y dems autores (eds.), Dienstkalender, pgina 274. <<

[290] Witte y dems autores (eds.), Dienstkalender, pgina 277. <<

[291] Del proceso a Eichmann, sesin 78. <<

[292] Safrian, Die Eichmann-Mnner, pgina 134. <<

[293] Hilberg, Perpetrators, pginas 48-49. <<

[294] George C. Browder, Foundation of the Nazi police State. The formation of SIPO and SD (The

University Press of Kentucky, Lexington, 1990), pgina 229; Lsener Reichsministerium, pgina
286. <<

[295] Hilberg, Documents of destruction, pgina 104. <<

[296] Citado en Wannsee, de Gerlach, pgina 129. <<

[297] Entre los favoritos hallamos: desembarazarse de, neutralizar, capturar. (N. del T.). <<

[298] Del proceso a Eichmann, sesin 10, 19 de abril de 1961. <<

[299]

Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei-Partido Nacional Socialista Alemn de los


Trabajadores (N. del T.) <<

[300] Informacin de Tagesordnung: Judenmord, de Ptzold y Schwartz, pginas 201. <<

[301]

Tagesordnung: Judenmord, de Ptzold y Schwartz, pginas 201ff; Helmut Ortner, . Roland


Freisler-Morder im Dienste Hitlers (Zsolnay Verlag, Viena, 1993), pginas 51 y 60. <<

[302]

Robert Wistrich, Whos Who in Nazi Germany (Weidenfeld and Nicholson, Londres, 1982);
Herbert, Best, pginas 284-285; Trials of War Criminals, Volumen XIV, pginas 631-632; Rebentisch
Fhrerstaat, pginas 109 y 545. <<

[303] Rebentisch, Fhrerstaat, pgina 318. <<

[304] Rebentisch, Fhrerstaat, pgina 318. <<

[305] Freisler, Meyer y Stuckart. <<

[306] Bhler, Schngarth, Liebbrandt. Esta informacin y la de la nota anterior provienen de ver

Tagesordnung: Judenmord de Ptzold y Schwartz, pginas 201ff. <<

[307] Herbert, Best, pgina 285. <<

[308] Herbert, Best, pgina 284. <<

[309] H. W. Koch, In the Name of the Volk. Political Justice in Hitlers Germany (I. B. Tauris Co,

Londres, 1989), pgina 31. <<

[310] Helmut Ortner, Der Hinrichter. Roland Freiser - Morder im Dienste Hitlers (Zsolnay Verlag,

Viena, 1993), pgina 101. <<

[311] Browder, Foundations of the Nazi Police State, pgina 185. <<

[312]

Politische Beurteilung des Kriminal-Oberinspektors Heinrich Mller durch die Gauleitung


Mnchen-Oberbayern, Amt fr Beamte, firmado por Otto Nippold, Gauleiter delegado MnchenOberbayern, 1 de abril, citado en Heydrich, de Aronson, pgina 321. <<

[313] Browning, Foreign Office, pgina 27. <<

[314] Embajador alemn en Gran Bretaa y ms tarde ministro de Asuntos Exteriores. Von Ribbentrop

se uni al partido nazi en 1921 y fue el cerebro de los planes expansionistas que llevaron a la anexin
de Austria y Checoslovaquia. Artfice del Pacto de no-agresin contra la Unin Sovitica y las
alianzas entre Italia, Alemania y Japn, conocidas como el eje Roma, Berln, Tokio, Ribbentrop
fue ahorcado en 1946. (N. del T.) <<

[315] Browning, Foreign Office, pgina 28; Reitlinger, Final Solution, pgina 24. <<

[316] P. ej. Madagascar, Browning, Foreign Office. Steur Dannecker. En cuanto a Luther y lo ocurrido

en Serbia, ver la misma obra, pgina 108. <<

[317] Herbert, Best, pginas 285-286. <<

[318] Los jueces de Nuremberg (Trials of War Criminals, volumen XIV, pgina 645. Se equivocaron al

suponer que en 1938 fue Stuckart quien escribi: despus de las Leyes de Nuremberg y sus
codificaciones posteriores la legislacin racial se vio esencialmente completa. Desde luego fue l
quien escribi que muchas de las decisiones tomadas perderan su importancia en cuanto la
solucin final de la cuestin juda fuera aplicada. Pero ese texto no aparece en la edicin de 1938 de
su manual legal La preocupacin por la raza y la herencia en la legislacin del Reich, sino que se
aadir en la edicin de 1943. Hans Christinan Jasch me lo seal, a l va mi agradecimiento. <<

[319]

Ver los comentarios de Helmut Grosscurth en Tagebcher eines Abwehroffiziers 1938-1940


(Stuttgart, 1970), pgina 162. Ver adems los comentarios de Heinz Hhne, citado en Heydrich, de
Deschner pgina 174. <<

[320] Aronson, Heydrich, pginas 244-254. <<

[321] Rebentisch, Fhrerstaat, pgina 544. <<

[322] Mommsen, Aufgabenkreis, pgina 370. <<

[323] Mommsen, Ufgabenkreis, pgina 389. <<

[324] Trials of War Criminals, Volumen XIV, pgina 643. <<

[325] Mommsen, Aufgabenkreis, pgina 386. <<

[326] Rebentisch, Fhrerstaat, pgina 436. <<

[327]

Ver Dokumentation. Das Reichsministerium des Innern und die Juden gesetzgeburg, de
Bernhard Lsener. <<

[328] Ver Fleming, Hitler and the Final Solution, pginas 70 y 71. <<

[329] Safrian, Die Eichmann-Mnner, pgina 149. <<

[330] Ronald Headland, Messages

of murder. A study of the reports of the Einsatzgruppen of the


Security Police and Security Service (Fairleigh Dickinson University Press; Rutherford, Madison,
Teaneck, 1992), pginas 46-47 y 230. <<

[331] Browning, Foreign Office, pgina 73. <<

[332] Browning, Foreign Office, pgina 74. <<

[333] Trials of War Criminals, volumen XIV, pgina 423. <<

[334] Trials of War Criminals, volumen XIV, pgina 640. <<

[335] Lsener, Reichsministerium, pgina 311. <<

[336] Gerlach Kalkulierte Morde, pginas 544-545. <<

[337] Safrian, Die Eichmann-Mnner, pgina 142. <<

[338] Pohl, Von der Judenpolitik, pgina 94. <<

[339] Browning, Foreign Office, pgina 64. <<

[340] Browning, Foreign Office, pginas 56ff. <<

[341] Hilberg, The Destruction of the European Jews (versin revisada y definitiva), Vol. 2 (Holmes

and Meyer, Nueva York y Londres, 1985), pgina 491. <<

[342] SS-Gruppenfhrer: General de Divisin de las SS <<

[343] Beate Meyer, Jdische Mischlinge, Rassenpolitik und Verfolgungsfahrung 1933-1945 (Dlling

und Galitz Verlag, Hamburgo, 1999), pgina 98. <<

[344] Testimonio reproducido en Tagesordnung: Judenmord Die Wannsee Konferenz am 20 Januar

1942, de Kurt Ptzold and Erika Schwartz (Metropol, Berln, 1992), pgina 156. <<

[345] Hilberg, Destruction of the European Jews Vol. 2, pgina 420, nota al pie nmero 9.; Adam

Judenpolitik, pgina 323, y nota al pie nmero 100; Meyer, Jdische Mischlinge, pginas 98 y 104,
y nota al pie nmero 16. <<

[346]

Bernhard Lsener, Dokumentation. Das Reichsministerium des Innern und die Juden
gesetzgeburg, incluido en Vierteljahre fr Zeitgeschichte 19 (1961), pgina 298. <<

[347] Ver la argumentacin en Meyer, Jdische Mischlinge, pgina 98. <<

[348] Aly, Heim, Vordenker, pgina 418. <<

[349] Las actas de las consultas del 2 de octubre de 1941 con el ministro Lammers se reproducen en

Holocaust, Vol. 2. Legalizing the Holocaust. The later phase, 1939-1943, pginas 284 - 286; ver
adems Destruction of the European Jews, Vol. z, de Hilberg, pginas 418, 420 y nota 9. <<

[350] Del proceso a Eichmann, sesin 79, 26 de junio de 1961. <<

[351] Del proceso a Eichmann, sesin 107, 24 de julio de 1961. <<

[352] Conocidas como las entrevistas Sassen. Citadas en el proceso a Eichmann, sesin 75, 20 de junio

de 1961. <<

[353] Del proceso a Eichmann, sesin 79, 26 de junio de 1961. <<

[354] Del proceso a Eichmann, sesin 106, 21 de julio de 1961. <<

[355] Aly, Heim, Vordenker, pgina 469. <<

[356] Aly, Heim, Vordenker, pgina 470. <<

[357] Kempner, Eichmann, pgina 165; Noakes, Nazi Policy, pgina 343. <<

[358] Robert Kempner, Eichmann und Komplizien (Europa Verlag, Zrich, Sttuttgart, Vienne, 1961),

pgina 165; Jeremy Noakes, The Development of Nazi Policy Towards the German-Jewish Mischlinge
incluido en Leo Baeck Institute Year Book 34 (1989), pgina 343. <<

[359] El texto completo de las dos reuniones subsiguientes celebradas en marzo y en octubre puede

verse en Eichmann und Komplizien, pginas 165-180, 255-267. Referirse a la nota de Fritz
Rademacher sobre la 'conferencia' de marzo, una versin abreviada se reproduce en Tagesordnung:
Judenmord, de Ptzold y Schwartz, pgina 119. El texto completo puede encontrarse en Wiener
Library, microfilme K195. <<

[360] Las objeciones del Ministerio de Justicia no constan en las actas, sino que Rademacher hace

alusin a ellas en una nota posterior fechada el 7 de marzo. Wiener Library, Documento K195. Ver
Hilberg, Destruction of the European jews, Vol. 2, pginas 421-429 y tambin la interpretacin algo
ms generosa de Noakes en Nazi Policy, pgina 347. <<

[361] En Nuremberg no se le crey a Lammers, ver el resumen de la acusacin correspondiente al

proceso de H. Lammers, en el proceso llamado 'de los ministerios' que aparece en The Holocaust.
Selected Documents in 18 Voluntes. Vol 18: The Ohlendorf and Weiszaeker cases, John Mendelson
editor (Garland, New York and London, 1982), pgina 106. Sin embargo, el descubrimiento de un
memorando de Schlegelberger ha, por as decirlo, reivindicado a Lammers en aquella cuestin. Ver
el memorando de Schlegelberger en la carpeta del Bundesarchiv R22/52, citado en la pgina web de
David Irving. Irving interpreta el documento como un rechazo de Hitler al Holocausto en todos y
cada uno de sus aspectos. La interpretacin es incoherente con las propias declaraciones del Fhrer, y
tambin con su evidente capacidad de poner fin a aquellos acontecimientos con los que no estaba de
acuerdo. <<

[362] Meyer, Jdische Mischlinge, pgina 12. <<

[363] Noakes, Nazi Policy, pginas 347-348; Meyer, Jdische Mischlinge, pgina 51. <<

[364] H. G. Adler, Der Verwaltete Mensch. Studien zur Deportation der Juden aus Deutschland (J. C. B.

Mohr (Paul Siebeck); Tbingen, 1974) pginas 202SS, 280 y 281. <<

[365]

Ver Die Dimension des Vlkermords de Wolfgang Benz, incluido en Dimension des
Vlkemords. Die Zahl der jdischen Opfer des Nationalsozialismus, de Wolfgang Benz (ed.)
Oldenburg Verlag, Mnich, 1991. Ver pginas 1-23 y en especial pgina 17. <<

[366]

Christopher R. Browning. The Path to Genocide. Essays on Launching the Final Solution
(Cambridge University Press, Cambridge, 1992), nota IX. <<

[367]

Carta de Heidrich fechada el 25 de enero de 1942, dirigida al BdS (Befehlshaber der


Sicherheitspolizei und des SD), entre otros destinatarios. Final Solution to the Jewish Question,
reproducido en la pgina web de Gedenksttte Haus der Wannsee Konferenz,
www.ghwk.de/deut/chefsd.htm. <<

[368]

Transcrito de Am Grossen Wannsee 56-58. Von der Villa Minoux zum Haus der WannseeKonferenz de Johannes Tuchel (Edition Hentrich, Berln, 1992), pgina 121. Traduccin del autor. Ver
adems The Wannsee Conference, the Fate of the German Jews and Hitlers Decisin in Principie to
Exterminate all European Jews de Christian Gerlach, incluido en The Holocaust, Origins,
Implementation, Aftermath editado por Omer Bartov (Routledge, Londres Nueva York, 2000), pgina
130. <<

[369] El testimonio de posguerra de Wisliceny debera tomarse con algo ms que con pinzas. No

obstante, dichos comentarios fueron hechos en Hungra antes de acabar la guerra. Ver Eichmann de
Kempner, pgina 182. <<

[370] Del proceso a Eichmann, sesin 10, 19 de abril de 1961; ver adems Wannsee de Gerlach,

pgina 111. <<

[371] Del proceso a Eichmann, sesin 79, 26 de junio de 1961. <<

[372] Safrian, Die Eichmann-Mnner, pgina 174. <<

[373] Citado en Kempner, Eichmann, pgina 180. <<

[374] Kempner, Eichmann, pgina 148. <<

[375] Kempner, Eichmann, pgina 148; Gerlach Kalkulierte Morde, pgina 755. <<

[376] Cita traducida por el autor perteneciente a Vordenker, de Heim Aly, pgina 460. <<

[377] La invitacin enviada el 26 de enero, aparece en facsmil en Eichmann de Kempner, pgina 180.

<<

[378] La nota adjuntada con el Protocolo llev fecha del 26 de enero de 1942, pero no consta que los

destinatarios la hayan recibido. Kempner, Eichmann, pgina 180. <<

[379]

Dieter Pohl, Von der 'Judenpolitik' zum Judenmord. Der Distrikt Lublin des
Generalgouvernements 1939-1944 (Peter Lang, Frankfurt am Main/Berln, 1993), pgina 109. <<

[380] Pohl, Von der Judenpolitik, pginas 102 y no. <<

[381] Gerlach, Wannsee, pgina 133; Gerlach Kalkulierte Morde, pgina 755. <<

[382]

Dieter Pohl, Nationalistische Judenverfolgung in Ostgalizien 1941-1944. Organisation und


Durchfrung eines Staatlichen Masserverbrechens (Oldenburg, Mnich, 1996), pgina 204. <<

[383] Longerich, Politik der Vernichtung, pgina 448. Yitzak Arad, Belzec, Sobibor, Treblinka. The

operation Reinhard death camps (Indiana University Press; Bloomington and Indianapolis, 1987).
Pginas 75, 81, 392; Christopher Browning, A final Hitler decisin for the Final Solution? The
Riegner Telegram Reconsidered, incluido en Holocaust and Genocide Studies Vol. 10 (1996), 1,
pginas 3-10. <<

[384] Dos partisanos polacos a quienes les fallaron las armas en el momento clave se contentaron con

lanzar una granada de mano sobre el regazo de Heydrich. ste, herido sali de su coche y los
persigui pistola en mano. Dos das despus el carnicero Heydrich mora a causa de las heridas.
(N. del T.) <<

[385] Witte, Two decisions, pginas 333-334; ver adems Witte y dems (eds.) en Dienstkalender,

pginas 67 y 73; (351) Pohl, Nationalsozialistiche Judenverfolgung, pginas 204-205; Browning, A


final Hitler decision for the Final Solution; Orth, Rudolf Hoess, pgina 48; Pohl, Von der
Judenpolitik, pgina 128; Gerlach, Kalkulierte Morde, pgina 662 y ss. <<

[386] A esas alturas de su proceso, Eichmann haba trocado su primera postura de que la solucin final

se decidi a final del ao, por la de la hiptesis de que se origin por una orden dada el verano de
1941. <<

[387] Del proceso a Eichmann, sesin 93, 12 de julio de 1961. <<

[388] Herbert, Best, pgina 320. <<

[389] Esta traduccin se ha realizado a partir de la versin de John Mendelson, ed., The Holocaust

Selected Documents in Eighteen Volumes, Volumen 11: The Wannsee Protocol, y tambin en un
informe sobre Auschwitz realizado por la Oficina de Servicios Estratgicos en 1944 (New York,
Garland, 1982), pginas 3-17 con revisin de estilo de Dan Rogers y Mark Roseman.
En realidad y aunque en espaol se ha generalizado por su similitud con la terminologa alemana la
locucin Protocolo de Wannsee, la traduccin ms adecuada de la palabra alemana Protokoll es
Acta. <<

[390] SS-Oberfhrer: General de las SS <<

[391] SS-Gruppenfhrer: General de Divisin de las SS <<

[392] SS-Obersturmbannfhrer: Teniente Coronel de las SS <<

[393] SS-Sturmbannfhrer: Comandante de las SS <<

[394] SS-Obergruppenfhrer: Teniente General de las SS <<

[395]

La Cruz de Hierro de Primera Clase se otorgaba nicamente a aquellos combatientes que


hubieran realizado entre tres y cinco actos de valenta, exponiendo su vida ms all de la llamada del
deber (N. del T.) <<