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Maison militaire du roi de France

La Maison militaire du roi de France est le nom donn joritairement de gentilshommes, comme les gardes du
la partie militaire de la Maison du roi dans la France corps et les mousquetaires, et des units tires de l'lite
d'Ancien Rgime.
de l'arme, composes de roturiers. Il tait toutefois pratiquement impossible un roturier de parvenir au grade
d'ocier dans la maison du Roi.
Les gardes de la prvt de l'htel constituent plutt une
force de police qu'une unit militaire.[1]
Depuis le commencement de la monarchie jusqu'
Philippe Auguste la garde du Roi tait compose
d'hommes choisis, que l'on appelait ostiarii ou custodes,
c'est--dire portiers. Ils sont l'origine des compagnies des
gardes de la porte.
Article dtaill : Garde de la porte.
La maison militaire du Roi se divisait en compagnies
cheval et en compagnies pied ainsi qu'en garde du dedans et en garde du dehors du Louvre.

Evocation de la Maison du Roy par la garde rpublicaine

Histoire

2 Composition sociologique de
la Maison militaire du roi de
France

Les Rois de France ont toujours entretenu plusieurs


gardes pour veiller la suret de leur personne. Gontran,
roi de Bourgogne et de Paris, serait le premier avoir
pris des prcautions an de se mettre l'abri de toutes attaques de la part de factions opposes ou d'hommes seuls.
Le nombre de gardes a successivement augment sous le
rgne de Charlemagne, de Philippe Ier et de Louis VI, et
en particulier l'ge d'or, sous Louis XII et Franois Ier ,
o les gardes royaux brillent de magnicence et d'clat.

Benot Defauconpret dans son ouvrage Les preuves de noblesse au XVIIIe sicle dit ceci : " la tte des direntes
units militaires on trouve gnralement des grands (souvent des ducs). Quant aux ociers de ces corps de prestige, ils sont toujours ou presque choisis dans la noblesse.
On peut cet gard distinguer :

Louis XIV y introduit une milice plus nombreuse, plus


brillante et mieux choisie, et l'on peut dire que depuis
cette priode la Maison militaire des Rois de France
ne fut plus compose que de l'lite de la noblesse du
royaume, de vieux soldats appeles par leur bravoure,
l'honneur de dfendre le trne. Cette garde a toujours eu
la priorit sur les autres troupes et les postes d'honneur.

- les corps de troupes nobles : dans ces troupes, on


considre que les hommes du rang doivent tre nobles, ou
du moins proches, par leur origine et leur mode de vie, de
la noblesse. Ce sont les gardes du corps, les chevau-lgers,
les mousquetaires, les gendarmes de la garde. Leurs ociers peuvent donc dicilement ne pas tre nobles ; pour
la principale de ces units (gardes du corps), ils font
La Maison militaire du Roi de France rassemblait un d'ailleurs, depuis au moins 1775, des preuves sur titres
grand nombre d'units, tant de cavalerie que d'infanterie, devant le gnalogiste des ordres du Roi.
servant autant de garde personnelle au souverain que de
troupes d'lites lors des conits. Le terme mme de mai- - les corps non nobles, pour lesquels la noblesse n'est pas,
mme en thorie, requise des hommes du rang. Ce sont :
son militaire n'apparait qu'en 1671.
les gardes de la porte du Roi, les grenadiers cheval et
La Maison militaire tait, comme le reste de la maison du surtout les gardes franaises. ces corps on joint tradiRoi, sous l'autorit du secrtaire d'tat de la Maison du tionnellement celui de la gendarmerie, mme sil ne fait
Roi, mais elle dpendait pour son budget de l'ordinaire pas rellement partie de la maison militaire. (...). La gendes guerres contrl par le secrtaire d'tat de la Guerre. darmerie recrute surtout dans la bourgeoisie, mais ausLa Maison du Roi contenait des units composes ma- si dans la noblesse (en 1788 on compte environ un tiers
1

de nobles parmi les hommes du rang). Dans ces corps


de prestige, on peut l aussi raisonnablement prsumer
que les ociers sont toujours des nobles (avec cependant
quelques exceptions chez les gardes de la porte). (...)"[1]
Les chevau-lgers sont le seul corps de la maison du Roi
o, pendant presque tout le XVIIIe sicle, les hommes
du rang doivent imprativement tre nobles.[2] rapporte
galement Benoit Defauconpret.

La Maison du roi sous Franois


Ier

LE RGNE DU ROI LOUIS XIV

Gardes franaises : unit d'infanterie cre en 1563,


supprime en 1573 et rtablie l'anne suivante.
Chevau-lgers de la Garde : unit de cavalerie lgre cre en 1593. Ses membres remplacrent les
gentilshommes bec de corbin.
Gendarmes de la Garde : unit de cavalerie lourde
cre en 1609.
Gardes Suisses : rgiment d'infanterie cr en 1616.
Il ne sagit pas ociellement d'un corps de la maison
du Roi, mais il en assume toutes les fonctions.
Mousquetaires : compagnie de cavalerie cre en
1622.

C'est sous le rgne de Franois Ier que les troupes charges


de la garde du Roi commencent se structurer. Toutefois
ds la n du Moyen ge, certains souverains ont rassem- C'est sans doute sous le rgne de Louis XIII que les
bl autour d'eux des units de gardes, comme la clbre troupes de la maison militaire furent divises en garde du
dedans du Louvre, rassemblant les gardes du corps, les
garde cossaise de Charles VII.
cent-Suisses, les gardes de la Porte et les gardes de la prLa maison se compose sous Franois Ier des
vt et garde du dehors du Louvre rassemblant les autres
units.
Gardes du corps, unit de cavalerie organise en
quatre compagnies, une cossaise - descendante de
la garde de Charles VII - et trois franaises.
5 Le rgne du roi Louis XIV
Gentilhomme bec de corbin, unit de cavalerie qui
tire son nom de l'arme qu'elle utilise, une sorte de Louis XIV transforme la maison militaire en un corps
hallebarde termine par un fer en forme de bec de d'lite, charg non seulement de la protection de la personne du souverain, mais galement des attaques les plus
corbeau ou corbin
diciles. On connait notamment l'action des mousque Cent-Suisses, unit d'infanterie compose comme taires Maastricht en 1673, o d'Artagnan trouve la mort,
celle des gardes du corps Leuze en 1691 et celle des
son nom l'indique de soldats suisses.
gardes franaises Steinkerque en 1692. Le nombre de
troupes de la maison du Roi fut augment de manire trs
En temps de guerre, les gentilshommes dsireux de com- importante lors du rgne du Roi-Soleil.
battre aux cts du Roi sont rassembls dans la Cornette
du Roi ou Cornette blanche. La compagnie des gendarmes Elle comprend divers corps crs au l des annes, dont :
cossais, qui fait partie de la gendarmerie d'ordonnance,
les Gardes du corps : quatre compagnies indpenassume les fonctions d'un corps de la maison du Roi, mais
dantes jusquen 1674, lorsquelles sont dotes d'un
elle n'en fait pas ociellement partie.
tat-major commun. Les gardes du corps sont surDeux units furent, peut-tre, cres cette poque, les
nomms la Maison bleue, de la couleur de leur unigardes de la porte, chargs de la garde des portes intforme, distincte du rouge des autres corps ;
rieures du palais pendant la journe, et les gardes de la
prvt, aux ordres du grand prvt de France et chargs
les Cent-Suisses (1497-1792) ;
de la police la Cour.
les Gardes franaises (15631789) ;
On peut remarquer le grand nombre d'units trangres
dans la maison du roi. Les trangers sont rputs tre indirents aux intrigues de cour et partant plus dignes de
conance que les troupes franaises.

Des rois Franois Ier Louis XIII

Le nombre d'units de la maison militaire saccrot ds le


XVIe sicle. Sous le rgne des derniers Valois et des deux
premiers Bourbons, on observe la cration des :

les Chevau-lgers de la Garde (15931787) ;


les gendarmes de la garde (1609/16111787). Ils se
structurent partir de 1660 en un corps assimil
la maison militaire. Les gendarmes cossais en sont
la premire compagnie ;
les gardes suisses (16161792) ;
les Mousquetaires (1622-1646, 1657-1776 et
1789) :

3
la premire compagnie, cre en 1622 et dis- Lors de la rvolution, les gardes franaises prirent le parsoute en 1646, est reconstitue en 1657 ;
ti du peuple et participrent aux vnements rvolutionnaires de 1789. Ils furent peu aprs verss dans la garde
en 1660, les eectifs des mousquetaires sont
nationale de Paris. La maison militaire du Roi fut suppridoubls par lintgration la maison du roi
me en 1791, l'exception des gardes suisses qui luttrent
de la compagnie de mousquetaires du cardinal
jusqu' la mort pour dfendre le palais des Tuileries en
Mazarin ;
1792.
la gendarmerie de France (1660-1788) ;
les grenadiers cheval (16761776).

Le XVIII sicle

7 La Restauration
Article dtaill : Maison militaire du Roi et Garde royale
sous la Restauration franaise.

Article dtaill : Garde constitutionnelle du Roi.


Les charges sont plus onreuses au sein de la Maison militaire du Roi que dans l'arme rgulire : Il faut dbourser 75 000 livres pour devenir colonel propritaire dans
l'infanterie, 100 000 120 000 livres dans la cavalerie.
Dans la Maison du roi les charges sont plus onreuses :
en 1743 un guidon de gendarmes (grade quivalent celui de marchal de camp dans les troupes rgles) cote
100 000 francs, un capitaine des mousquetaires paie sa
compagnie 350 000 livres.[3]

8 Combats et batailles
1740-1748 : Guerre de Succession d'Autriche
11 mai 1745 : Bataille de Fontenoy

9 Uniformes

La n du rgne de Louis XIV et celui de ses successeurs


virent se succder les critiques contre la maison militaire
du Roi. Certains corps, comme les gardes franaises
Port-Royal en 1709, ou encore les mousquetaires, chargs
de l'arrestation des parlementaires, jouent de plus en plus
un rle de police, ce qui les dcrdibilise militairement et
remet en cause leur utilit. Le dclin de leur importance
militaire, visible la bataille de Dettingen ou celle de
Fontenoy en est une autre cause. Le calme politique de la
priode, exempte de tout soulvement arm d'importance
ne rendait pas ncessaire le maintien d'une garde personnelle plthorique. Enn le cot de ces units, dont certaines n'avaient plus qu'un rle crmoniel, fut trs relev
dans une priode d'endettement de la royaut.

Garde franaise, 1630, sergent, piquier et mousquetaire

Les gardes franaises, accuses de plus perturber l'ordre


public que de le maintenir, furent reprises en main et encasernes partir de 1764. Sur ordre Roi, le comte de
Saint-Germain, secrtaire d'tat de la Guerre, tailla dans
les dpenses de la maison et supprima en 1775-1776 les
mousquetaires et les grenadiers cheval. Il rduisit galement les eectifs des chevau-lgers, des gendarmes et des
gardes du corps. Aprs les rformes de Saint-Germain,
la dfense de la Cour n'est assure que par une compagnie de cent-Suisses, les gardes de la porte et les gardes
du corps.[3]

Garde Suisse

Les chevau-lgers, les gendarmes de la garde, les gardes


de la porte et ceux de la prvt furent supprims en 1787,
la gendarmerie de France en 1788.
Les mousquetaires connurent une phmre renaissance
en 1814.

Garde de la manche 1786


Garde du corps
Chevau-lger de la Garde
Gendarmerie de la Garde
Garde de la Porte
Garde franaise

Cent Suisse
Garde de la prvt de l'htel
1re compagnie - Garde du corps de Monsieur
2e compagnie - Garde du corps de Monsieur
1re compagnie - Garde du corps du comte d'Artois
Gardes suisses de comte d'Artois 1786
Grenadiers cheval 1774
Marchausse 1786

12 SOURCES ET BIBLIOGRAPHIE

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Articles connexes

Maison du Roi qui est l'administration domestique


Maison ecclsiastique du Roi qui avait la charge du
culte divin en prsence du souverain.
Maison civile du Roi de France
Garde constitutionnelle du Roi

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Notes et rfrences

[1] Benot Defauconpret, Les preuves de noblesse au XVIIIe


sicle, page 113.
[2] Benoit Defauconpret, Les preuves de noblesse au XVIIIe
sicle, ICC, 1999, page 120.
[3] Jean-Franois Solnon, La Cour de France, pages 496 et
513.

12

Sources et Bibliographie

Barbiche, Bernard, Les Institutions de la monarchie


franaise l'poque moderne, Paris, PUF, 1999
Chagniot, Jean, Maison militaire du Roi, Dictionnaire de l'Ancien rgime, Lucien Bly dir., Paris,
PUF, 1996
Drvillon, Herv, L'Impt du sang, Paris, Tallandier,
2005
tienne Titeux, Histoire de la maison militaire du roi
de 1814 1830, Ed. Baudry (Paris), 1890
Histoire de la maison militaire du roi de 1814 1830,
E. Titeux, Ed. Baudry (Paris), 1890
Encyclopdie thologique, Tome I, Vol. 2, JacquesPaul Migne, Paris, 1859
Dictionnaire de la conversation et de la lecture, Volume 29, Bellin-Mandar, Paris, 1836

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