Vous êtes sur la page 1sur 428

Digitized by the Internet Archive

in

2009 with funding from


University of Ottawa

http://www.archive.org/details/logiquemerc01merc

LOGIQUE

Philosophie
Bibliothque de l'Institut Suprieur de

COURS DE PHILOSOPHIE
VOLUME

LOGIQUE
PAR

le

Cardinal D.

MERCIER

Archevque de Malines
Prsident honoraire de

l'Institut

Suprieur de Philosophie

l'Universit de Louvain

Membre de

l'Acadmie royale de Belgique

SIXIME DITION

PARIS

LOUVAIN
Institut
1

Flix

Suprieur de Philosophie

Rue des Flamands.

ALCAN.

108. B- S<

1919

diteur

Germain, 108

PREFACE
DE LA QUATRIME DITION

Cette dition diffre assez notablement des prcdentes.

Les questions qui font

de toute Introduction un

l'objet

Cours de philosophie, la dfinition, la division, les lois de la


philosophie, ont t traites de faon

plus troitement en rapport avec

les

moins

abstraite,

mises

proccupations de Vlieure

prsente.

Le

trait est divis en quatre chapitres,

mais

le

premier,

consacr l'origine psychologique des matriaux de l'ordre


logique, est prliminaire, et le dernier, relatif

au but extrin-

sque de l'ordonnancement logique, est complmentaire

proprement parler,

les

Chapitres

II

et III

forment seuls les

La Premire Partie de
la Logique, le Chapitre II de l'ouvrage a pour objet les conla Seconde Partie, le
cepts, matriaux de l'ordre logique
du

deux parties

essentielles

Chapitre

de l'ouvrage a pour objet la cause formelle de

trait.

III

l'ordre logique

le

jugement,

le

raisonnement,

la systmati-

sation scientifique et philosophique.

Plusieurs mathmaticiens ont cru trouver en dfaut


vieille

que des

Logique
<i

jugements de prdication

Or, disent-ils. diverses

formes de jugements sont irrductibles au.v


prdication

la

d'Aristote. Ils lui reprochent de ne connatre

en d'autres mots,

il

jugements de

y a une multitude de rela-

tions qu'on peut penser et affirmer entre deu.v ou plusieurs


objets, et ces relations

ne peuvent pas se ramener l'unique

PRFACE

VI

relation d'inclusion de

On

est.

deux concepts, exprime par

a rencontr ces apprciations

la copule

Von pense avoir

et

montr que l'erreur des critiques d'Aristote rside dans une


interprtation trop troite des catgories et de la notion d'tre.

La

distinction scolastiqiie des

jugements en matire nces-

par

saire et en 7natire contingente, parallle celle tablie

entre jugements analytiques et jugements synthtiques,

Kant

est capitale.

On

s'est

attach en prciser

le

sens avec phis

de rigueur.

La

nature du raisonnement,

les rgles

fondamentales du

syllogisme, Vobjection bien connue de J. Stuart Mill contre la

puissance du raisonnemejit sont examines avec plus de soin.

La

thorie de Vinduction est traite avec plus d'imit et a sa

vraie

parmi

place., c'est--dire

les

problmes de

la

mthode.

Les diverses thories interprtatives du procd inductif sont


renseignes

brivement discutes.

et

Des adversaires de

la philosophie^

intellectualiste

plaisent dire que la science aristotlicienne

organique : l'auteur a rencontr ce reproche


tabli Vtinit

fondamentale des pi'oblmes

attach prciser

faire voir l'uvre dans

les

il

les trois

espre avoir
;

aux

enfin.,

il

et l'analyse,

procds gnraux

de la science, la dfinition, la division, la dmo)istration

montrer,

se

d'unit

scientifiques

mthodes, la synthse

s'est

les

manque

en quel sens elles sont propres respectivement

sciences rationnelles et

aux

sciences exprimentales

en

quel sens, au contraire, elles se compltent l'une l'autre en


toute science et

Le

dans

caractre prcis

la philosophie.
et le rle scientifique

fait l'objet d'une tude

attentive.

On

de l'hypothse ont

a mieux marqu la

subordination des obsen'ations statistiqttes aux recherches


inductives, et l'on s'est attach dterminer avec plus de

rigueur la signification
sur

le

et la

porte des spculations appuyes

calcul des probabilits.

La mthode de

la

philosophie n'a pas seulement t esquisse,

PREFACE
on

s'est efforc

VII

de montre)' comment

elle

fonctionne dans

les

diverses parties de la philosophie en Physique, c'est--dire

en Cosmologie

physique

et

et

en PsycJiologie; en Matlimatiqiie ; en Mta-

dans l'organisation du savoir.

Enfin, quelques pages ont t consacres la Didactique

ou mthode gnrale

d' enseignemejtt

a prsent en un tableau comparatif

dangers de

la

Un rsum

mthode

revision et

les

avantages

et

trait^

s'est

plac la fin du volume,

appliqu raliser

d' unification qu'il s'tait

le

travail de

propos.

D. Mercier,

Louvain,

le

les

scolastique.

gnral du

dira comment V auteur

cette occasion, Von

15 avril 1905.

PREFACE
A LA SIXIME DITION

Cette sixime ditioii de la


sion.

Logique

Les changements apports

sans importance.

Ils

n'est

qu'une rimpres'

l'dition prcdente sont

ne portent que sur des dtails ou con-

cernent quelques mises au point devenues ncessaires.

L'Auteur.
Janvier 1919.

LR PHILOSOPHIE

MTRODUCTIOh R

VUE d'ensemble sur la philosophie a l'heure prsente


DFINITION ET DIVISION DE LA PHILOSOPHIE

1.

Vue d'ensemble sur

prsente.

La

philosophie

sciences humaines

occuper

philosophie l'heure

la

a-t-elle droit

de

cit

parmi

les

Quelle place peut-elle lgitimement y

D'aprs une opinion qui est rarement formule en termes


exprs mais qui est

dans

l'air

~,

les

sciences spciales

auraient accapar aujourd'hui tout ce qui peut faire l'objet

d'une connaissance certaine, contrlable.


dire

dans

le

vague,

le

Au

del, c'est--

conjectural, serait relgue la spcula-

tion philosophique.

En

effet, dit-on,

mesure que

reculer les frontires du

champ

conteste par la philosophie.

Il

science avance,

la

qui. jadis, tait

n'est

occup sans

donc pas tmraire de

prdire qu'un jour, bien proche peut-tre, viendra o

Elle est

la philo-

sophie aura vcu.

D'o vient

elle fait

cette opinion

due plusieurs causes

les

unes extrinsques^

les

autres intrinsques.

Plusieurs ne voient dans la science que sa valeur pratique

des moyens d'accrotre


la

le bien-tre.

ceux-l, videmment,

philosophie ne peut rien dire.


D'autres exagrment pris des progrs merveilleux des

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

sciences et de leur influence considrable sur


la socit, jetant en

mme
Ton

un mme ple-mle

convenu d'appeler en termes vagues

est

une morale

citerons

titre

d'Auguste Comte
les
les

et religieuses

ils lui

les

ides

Ils

attendent

vouent un culte idoltrique. Nous

d'exemples
'),

se sont figur que

>,

science pourrait dsormais suffire tout.

d'elle

marche de

la

enveloppant d'un

sentiment de dfiance, sinon d'antipathie, tout ce que

mtaphysiques, morales
la

et

La

Religion

de

Vhumanit

prtentions exclusivement scientifiques,

dithyrambes d'Ernest Renan dans V Avenir de

la science

-),

Affirmations de la conscience moderne de M. Gabriel

Sailles

^),

sans parler des dclamations quotidiennes d'une

certaine presse libre penseuse.

') La constitution de la sociologie semble bien avoir t pour Comte,


personnellement et subjectivement, la cause finale de tout le travail
auquel il s'est livr sur les sciences infrieures . Lachelier, dans le
Bulletin de la Socit franaise de philosophie, anne 1903, p. 16.
-) Nous empruntons V Avenir de la science ces quelques lignes significatives La science ne valant qu'en tant qu'elle peut remplacer la
religion, que devient-elle dans ce S5'stme (la science anglaise) ? Un
petit procd pour se former le bon sens, une faon de se bien poser
dans la vie, et d'acqurir d'utiles et curieuses connaissances. Misres
que tout cela Je ne connais qu'un seul rsultat la science, c'est de
rsoudre l'nigme, c'est de dire dfinitivement l'homme le mot des
choses, c'est de l'expliquer lui-mme, c'est de lui donner, au nom de la
seule autorit lgitime, qui est la nature humaine tout entire, le symbole que les religions lui donnaient tout fait et qu'il ne peut plus
accepter
Renan y revient, en un autre endroit, de peur sans doute qu'on ne l'ait
pas compris, et il ajoute Que reste-t-il, si vous enlevez la science
son but philosophique ? De menus dtails, capables de piquer la curiosit
des esprits actifs et de servir de passe-temps ceux qui n'ont rien de
mieux faire, fort indiffrents pour celui qui voit dans la vie une chose
srieuse et se proccupe avant tout des besoins religieux et moraux de
l'homme. La science ne vaut qu'autant qu'elle peut rechercher ce que la
rvlation prtend enseigner . Avenir de la science, pp. 22, 23, 29. Cfr.
:

;>.

Brunetire, Vtitilisatton du positivisme, p. 152. Paris, 1905.


^j Ayons donc le courage de le dire, crit M. Sailles, la science ne
nie pas seulement les vieux

mme,

c'est sa

conception de

dogmes,

c'est

la vie qu'elle

la

morale chrtienne elle... Ouv. cit., p. 43.

contredit

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE
Mais

la

raison plus profonde du discrdit dans lequel est

tombe, en certains milieux intellectuels,

philosophie, est

la

ailleurs.

Les sciences spciales se sont multiplies grce au perfectionnement des instruments d'observation
travail intellectuel.

Or chacune

impressionnantes.

et

la division

du

Les dcouvertes ont surgi nombreuses,


^

apporte l'intelligence

d'elles

une satisfaction au moins momentane. Temporairement on


n'en cherche pas d'autre. D'autant plus que

les

dcouvertes

se succdent avec une rapidit telle qu'elles ne laissent pas

de rpit au besoin d'apprendre, d'apprendre encore, d'apprendre

qui

toujours,

stimule

passionne

et

l'activit

de

l'homme.
D'ailleurs, parce

que spciales,

c'est--dire attac hes

hommes de

objet circonscrit, les recherches des

peuvent avoir une porte

Chaque
sment

progrs de

science ne

dans un domaine rigoureu-

un devoir de ne

Aussi bien, son point de vue,


le

ultra- scientifique.

spcialiste s'enferme

limit et se fait

un

le

le

point dpasser.

savant n'a pas

tort,

car

science qu'il cultive est au prix de cette

la

spcialisation.

Mais

alors, le rsultat invitable

des spcialistes sera une

somme

des efforts de

progressive de dcouvertes

fragmentaires dont personne ne cherchera

moins

qu'il

la collectivit

la liaison.

ne survienne une catgoiie d'homimes

qui,

recueillant les conclusions des diverses sciences particulires

d'en

s'efforant

et

coordonner,

Ces hommes sont

nom,

<2

amis de

tion, cette

*)

pntrer

le

sens,

travaillent

les appelle

de ce

les

les unifier.

la

les

philosophes.

sagesse

^),

On

car la sagesse

est,

par dfini-

science suprieure, qui ne vient pas se placer

Suivant une tradition rapporte par Diogne Lacrce (1, 12 VIII, 8],
Pythagore qui le premier aurait substitu au mot sagesse celui

c'est

i/

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

ct des autres pour leur disputer un domaine restreint


exploiter spcialement, mais doit venir aprs les autres et se

placer au-dessus d'elles,

recherchant

dominant leurs objets

connexions,

leurs

moment o

connexions, jusqu'au

notions tellement simples

qu'elles

respectifs,

connexions

les

dfient

ces

quelques

saisira

elle

de

toute

analyse,

tellement gnrales qu'elles ne connaissent pas de limite


leur applicabilit.

La philosophie

ainsi

tant qu'il y aura des


et

entendue

existe, elle existera toujours,

hommes pourvus

de

loisirs,

de capacit

d'nergie pour pousser jusqu' son dernier terme possible

l'effort

de

la raison.

La philosophie ainsi entendue existe

elle a

un pass de

plus de deux mille ans.


Elle existe

avec

chose bizarre, ceux-l

mmes

dfiance et s'intitulent positivistes^

veulent connatre que les faits positifs

pour dire

qu'ils veulent

qui en parlent

pour dire
^),

qu'ils

ou agnostiques,

ignorer ce qui est au del du

immdiat, ont leurs thories gnrales des choses


tionnisme,

par exemple, pour

soumis un perptuel devenir

que tous
ds

de

philosophie

mais

le

le

Nanmoins

fait

Vvolu-

que l'univers

est

mcanisme, pour affirmer

vnements de ce monde sont mcaniques

lors, leur loi

tXojotpt'a,

fix.

les

affirmer

ne

gnrale s'identifie avec les

lois

de

et que,

la

mca-

Platon emploie frquemment les mots tXdaoot,


lui, nettement

sens de ces mots n'est pas encore, chez


il

appelle

de

prfrence

philosophie,

la

science

universelle {Rpttb., V).


*)

Ainsi, pour ne citer qu'un exemple,

Auguste Comte, qui a

le

plus

mtaphysique, au profit des sciences positives , n'est-il pas oblig aussi de reconnatre qu'il y a, outre les
sciences proprement dites, une connaissance qui a pour objet l'tude
des gnralits scientifiques , les gnralits des diffrentes sciences,
conues comme soumises une mthode unique, et comme formant les
diffrentes parties d'un plan gnral de recherches? Auguste
Comte, Cours de philosophie positive. Avertissement de l'auteur et
contribu discrditer

fe leon.

la

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE
nique

le

phnomnisme^ pour affirmer que

connat que des phnomnes mouvants

ne

l'intelligence

et relatifs.

Apparem-

ment, ces noms servent d'tiquette des thories gnrales


d'allure philosophique.

Nous

disions

apportent

que

tantt

par

l'esprit,

les

les

sciences

d'observation

dcouvertes qu'elles font

et

par

les solutions pratiques qu'elles permettent, une satisfaction

momentane.
Celle-ci n'est, en effet,
Il

de

y a bien des hbleurs pour dire


la

donne

raison,

vertes

Mais

accumules

les

faut,

tel

elle

science,

dveloppement
est

la vie

Plus les limites du

homme

Cela n'est pas

la systmatisation

comprendre comment

et

aux conditions de

...

vrai.

de ces

elles s'adaptent w'

humaine.

monde

observable reculent, disait

de caractre, esprit loyal

et

indpendant,

M. Rudolf Eucken, plus nous avons conscience

qu'il

nous

explication d'ensemble. Les anciens et ternels

problmes s'imposent
solution

qu'elle

en nous

nous pouvons dornavant ne nous

et

cote que cote, chercher

manque une

uvre

penseurs sincres rpondent

nagure un

La

clairs par la science, par ses dcou-

donnes parses

un

au besoin de connatre qui

sommes

guider que par

est arrive

satisfaction

Oui, nous

Il

que momentane.

d'autrefois,

si

nous avec une vigueur nouvelle. La


elle

n'tait

moins apaisante. Aujourd'hui, au


posent sans dtours

le secret

pas dfinitive,

contraire, les

au

tait

problmes se

de notre humaine nature,

les */

questions de nos origines et de notre destine, l'intervention

d'une aveugle ncessit, du hasard

trame de notre existence,

et

de

la

douleur dans

les faiblesses et les vulgarits

la

de ^

l'me humaine, les complications du commerce social, ne


sont-ce pas autant d'nigmes qui nous harclent avec une
incoercible puissance

Toutes se concentrent autour de

cette question essentielle

La nature humaine

a-t-elle

un

'^

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

6
sens

et

une

ou

valeur,

est-elle si

chapper toujours

vrit et la paix doivent lui


Il

profondment brise que

est vrai qu'aujourd'hui

la

la

? ^)

tche du philosophe est plus

ardue que jamais. Les matriaux s'accumulent continuellement,


qu'il

dcouvertes se succdent avec une rapidit

les

est devenu impossible un seul

homme

de

les

telle

embrasser

toutes dans sa pense.

Cette absence

adquate

d'une philosophie faite^

aux

rsultats actuels des sciences explique l'tat d'me de ceux

qui se dfient ou se dtournent de la spculation philo-

sophique.

Mais ce qui n'est pas possible un individu


pas dconcerter les

Pour

dire

le

l'insuffisance

efforts

en

individuelle

ne doit

communs.
ce sentiment prononc

passant,

incombe aujourd'hui

isol

prsence

en

de

la

tche

de
qui

philosophie, a inspir la cration

la

de l'Ecole saint Thomas d'Aquin l'Universit de Louvain.

du

Puisque, en prsence

champ

s'largissant tous les jours, le

impuissant,

il

faut,

d'observation

qui va

courage individuel se sent

disions-nous en 1891, que l'association

supple l'insuffisance du travailleur isol

et

que des hommes

d'analyse et de synthse se runissent pour rahser, par


leur

commerce

journalier et par leur action

commune, un

milieu appropri au dveloppement harmonieux de


et

de

la

philosophie

la

science

^).

') Rudolf Eucken, Gesammelte Aitfatze ziir Philosophie ii. Lebensanschaunng, S. 157, Leipzig, lf503.
tudes suprieures de philosophie, prsent au
*) Rapport sur les
Congrs de Malines en 1891. A l'esquisse de ce programme d'une cole
de philosophie nous ajoutions L'homme a multipli la puissance de
sa vision, il pntre dans le monde des infiniment petits et plonge le
regard dans des sphres auxquelles nos plus puissants tlescopes
n'entrevoient pas de limites; la physique et la chimie avancent pas
de gant dans l'tude des proprits de la matire et de la combinaison
de ses lments; la gologie et la cosmogonie refont l'histoire de la
:

formation de notre plante et des origines de notre globe

la

biologie

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

Aussi bien tout n'est pas crer. Nous avons une


tion

tradi-

savants d'aujourd'hui sont les hritiers de leurs

les

devanciers, et par

un heureux retour une conception plus

juste de la science, plusieurs d'entre eux s'efforcent de raliser


les

premires synthses des donnes de l'exprience, par

lesquelles

les

caractres gnraux des tres de l'univers

exprimental peuvent tre mis en vidence

Aussi sur

').

la

plupart des problmes, l'explication n'est pas tant inventer


qu'

complter, perfectionner. Les dcouvertes se

rectifier,

sont enchanes, les principes qui les ont prpares, les ides
sur la nature des choses qu'elles ont suggres inspirent la

ligne des penseurs dont nous recueillons les uvres

le

progrs objectif est l'expression d'un progrs logique dont


l'histoire

de

la

philosophie nous

apercevoir

fait

la

trame.

Mais alors, quelles sont ces notions les plus simples au

moyen

desquelles une

science

suprieure prtend rendre

raison des sciences particulires


exerce-t-elle l'hgmonie

La

solution

de

de

cette

la

pense

de

la

la simplicit et la gnralit

2.

sur

philosophie

le

connaissance

de

l'expos

double

rle,

l'un

intellectuelle, sur

des ides.

Caractres distinctifs de

lectuelle

la

demande

question

quelques notions prliminaires


abstractif, l'autre unitif

Comment

la

connaissance

intel-

simplicit et universalit des ides. Notion

gnrale de

la philosophie.

Lorsque nous nous trouvons

et les sciences naturelles tudient la structure intime des

organismes

vivants, leurs relations avec l'espace ou dans la succession des temps,

l'embryognie commence se rendre compte de leurs origines les


le pass
de notre histoire et de nos civilisations quelle mine inpuisable
exploiter, que de terrains creuser et de matriaux dcomposer, que
de pionniers enfin mettre l'uvre,pour tirer parti de tous ces trsors
')
Cfr. les confrences de la Socit frani;aise de physique,
Les ides
p. ex., les confrences faites en 1912 et ayant comme objet
modernes sur la constitnfioii de la tttaticre. Paris, Gauthier-Vill.irs.

et

sciences archologiques, philologiques et sociales remontent


;

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

en prsence d'une chose de

la

fragment de sulfate de cuivre,

nature, par exemple, d'un

nous

il

est impossible

d'un seul coup tout ce qu'il contient de

saisir

mise en veil par

ligence,

excitations

les

de

rel. L'intel-

que

chose

la

extrieure fait subir aux sens et qui se rpercutent sur

considre successivement, sous des aspects divers,

la

elle,

chose

connatre. Considrer isolment un aspect d'une chose

qui

en prsente plusieurs,

separatim considerare

en langage philosophique, abstraire.

pelle,

Mise en prsence de cristaux de sulfate de cuivre,

gence en

de

et ainsi

Chaque

l'objet

intelligible total

complte

que

la

un objet

la

en cette chose une

saisit

intelligible partiel,

note

un

l'union de toutes ces notes en

donne

et la plus fidle

Ainsi,

pense

un lment, une

intellectui,

de

forme gomtrique, l'tendue,

suite.

proprit,

qu'est ce cristal, est

objectum

l'intelli-

abstrait successivement les diverses proprits, la

rsistance, la teinte bleutre, la

tre

s'ap-

l'esprit

la

aliquid

carac-

un objet

reprsentation la plus

possible de la chose connatre.

connaissance

intellectuelle

abstractive,

est

d'abord, iinitive ensuite.

L'ensemble des notes constitutives d'un objet ide s'appelle la comprJiension de l'ide.

d'une ide des

bilit

Le plus ou moins

sujets

individuels

d'applica-

s'appelle

son

extension.

Entre

la

un rapport
elle

comprhension
tel

et l'extension

d'une ide,

d'extension

en d'autres mots, plus une ide

ides, celles qui ont le


le

y a

que, moins l'ide a de comprhension, plus

simple, plus elle est d'une application gnrale

donc

il

maximum

est

parmi nos

minimum de comprhension auront

d'universalit.

L'ide d'une chose tendue, de forme triclinique, bleutre,

pose en ce moment sur l'index de


cristal

de cuivre que

voici,

lui

ma

main, s'applique ce

seul. L'ide

d'une chose

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

tendue, de forme triclinique, bleutre, s'applique tous les

cristaux de sulfate de cuivre,

quel

moment on

les

suppose

qu'ils soient,

exister.

L'ide d'une chose

tendue, de forme triclinique, s'applique

de sulfate de cuivre

n'importe

la fois

aux cristaux

et plusieurs autres cristaux. L'ide, plus

simple encore de chose tendue, s'applique tous les corps

de
la

ou amorphes. Enfin,

la nature, cristallins

l'ide

de chose,

plus simple possible, a une extension illimite.

La

son universalit vont de

simplicit d'une ide et

Or,

de comprendre que, pour s'expliquer

est ais

il

choses,

il

simples,

faut

dcomposer

l'effet

complexe par

le

les

le

les

complexe en ses lments plus

de comprendre ensuite (cum-prehendere)

moyen du

gnrales des objets

comprendre

pair.

les

simple. Les notions

le

plus

les

simples serviront faire

plus

notions plus particulires des choses plus

complexes.

Mais

la

dcomposition ne peut tre pousse

l'infini

elle

aboutira des lments indcomposables.

Ceux-ci ne s'exphqueront plus par rien d'antrieur eux,

mais par eux s'expliquera tout

Les objets

le reste.

les plus lmentaires

de

la

pense, au

moyen

desquels les autres se comprennent, s'appellent les principes

des choses.

Les principes s'appellent aussi


pourquoi

voit aussitt

Ils

les raisons

fournissent en

des choses.
effet

la

On

raison

explicative des objets compliqus en face desquels se trouve


l'esprit

humain, chaque

s'efforce

fois

qu'il

interroge la nature ou

de sonder sa conscience.

En somme,
choses sont

les principes

ou

les raisons

les solutions ultimes

fondamentales des

des problmes que se pose

invitablement l'esprit humain, lorsqu'il se prend rflchir


sur

le

monde ou

pourquoi de

sur soi-mme.

la raison.

Ils

rpondent aux derniers

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

10

Demander

chercher une raison. Le

pourquoi^ c'est

le

parce que donne cette raison explicative.

Le pourquoi peut tomber sur une chose^ ou sur un vnement^ sur ce qui est ou sur ce qui devient, sur Yire ou sur
le devenir.

tombe

qui

L'tre

sous

l'exprience

est

la

substance

corporelle; le devenir, c'est le changement, superficiel ou

profond, que

substance subit.

la

Les principes qui rendent raison de


sont les parties qui
l'tre.

la

Nous verrons

composent

la

substance corporelle

principes intrinsques de

plus tard qu' tout tre corporel

deux composants intrinsques, deux principes de

deux causes

que

constitutives

les

il

y a

constitution,

anciens

scolastiques

appelaient, la suite d'Aristote, la matire premire et la

forme substantielle du corps.


La raison d'un vnement, ce qui provoque son apparition,
s'appelle la cause efficiente de l'vnement ou du devenir.

La cause

efficiente est extrinsque

au sujet du devenir.

Enfin, les choses et les vnements disposs avec ordre

rclament, en outre de leurs principes de constitution et de


leur cause efficiente,

une cause interne de leur orientation

dans un sens dtermin

une cause finale.

L'accord de ces causes produit Vordre.

Leur accord dans l'univers produit

La philosophie
gnrale, a

l'ordre universel.

qui est, par dfinition, la science la plus

pour objet

les

principes les plus simples au

moyen desquels s'expliquent les autres objets de la pense.


Par le moyen de ces principes nous connaissons les autres
choses, dit Aristote, tandis qu'eux nous ne les connaissons

pas par
les

')

principes

Ai

choses

les autre

(.j

Onoy.Etijivwv.

*).

Elle consistera

de constitution,

Taxa

/.o

Metaph.

I.

donc rechercher

d'efficience,

x xoxwv xiXa y^ioplZfzai.,

de

}X

finalit

o xa-j-a 8t

au

-rtv

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

moyen desquels

la

raison

pourra

II

mieux comprendre

le

l'universalit des choses.

L'ordre tant l'enchanement des causes,

pourra encore se dfinir La connaissance


:

philosophie

la

plusapprofondie

la

de Tord re universel.

Aprs ces vues d'ensemble sur

la

philosophie, nous devons

entrer dans quelques explications de dtail, sous forme plus


didactique.

Voyons d'abord en quoi

la

connaissance philosophique se

distingue des autres formes de la connaissance intellectuelle.


5.

Les tapes de

la

premires

connaissances

spontanes :

elles se

des choses de
varient,

la

se

de

intellectuelles

1.

Les
sont

l'enfant

produisent exclusivement sous l'excitation

Comme

nature.

succdent,

se

celles-ci

au hasard des circonstances,

engendrent

connaissance humaine.

les

ides

qu'elles

dans

l'esprit,

juxtaposent

se

succdent,

plus qu'elles ne s'y enchanent suivant un ordre dtermin.

Or une science

est

forme d'un ensemble systmatis de

connaissances toutes relatives un

spontane de

l'esprit est

mme

donc incapable

objet. L'activit

de

une

former

science.
2.

la

La formation d'une science

concentration de

exigre la

raison rflchissante sur un objet donn. Lorsque la volont,

qui a le pouvoir de diriger l'exercice des autres facults de


l'me, applique et tient applique l'attention
l'tude d'un

mme

objet, le lui fait

de

l'esprit

examiner sous tous ses

aspects, jusqu' ce que, par des abstractions successives,

en

ait, le

il

plus possible, analys et discern le contenu, sauf

runir ensuite ses notes en un

mme

objet total

une

science particulire se constitue.

Les sciences particulires, qu'Aristote appelle


-'.axrjiiz'.,

considrent un objet

commun

ou moins considrable de choses de

la

iip'-

un groupe plus

nature

et,

par suite,

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

12

simple

relativement
tudie

^)

cristallin

l'tat

la

et

corps manifestent quand


les fonctions

physiques que

les proprits
ils

en sont revtus

communes aux organismes

elle

vivants.
les limites qui

s'enferme chez

sans chercher se relier aux sciences voisines

procds d'investigation

et les applique,

mais ne

pas au contrle des principes suprieurs qui


ais

3. Il est

de voir que ce

elle

les

rsultats

dem.anderait

est

serait-elle

caractres

de

s'il

ency-

de ses premires recherches,

elle

se

n'y a pas possibilit de trouver plusieurs

communs
la

<

mais, pousse par la loi de sa nature unifier


divers

objets des sciences particulires,

du mot,

soumet

clopdique

l'eflFort

a ses

se serait assimil

Non. Elle possderait des choses une connaissance

les

elle

les justifient.

l'une aprs l'autre toutes les sciences particulires


satisfaite

mode de connaissance

Supposez une intelligence qui

imparfait.

les

la physiologie,

Mais aucune science particulire ne dpasse


circonscrivent son objet spcial

exemple,

par

cristallographie,

et

sinon tous, un ou des

par consquent plus simples. C'est l

pense vers

la science,

dans l'acception leve

c'est--dire vers la philosophie

il

consiste chercher

aux multiples objets des sciences particulires

mun, plus simple que chacun

un objet com-

d'eux.

Toute science est un assemblage de faits de mme genre, que


de l'homme recueille, et qu'elle classe, d'aprs leurs
analogies et leurs ressemblances, pour les isoler de tous les autres
phnomnes. La science est bien faite, quand les phnomnes qu'elle
rapproche et coordonne sont effectivement rapprochs dans la nature,
et qu'ils y forment un groupe, o les affinits sont assez videntes pour
que le doute sur leur liaison ne soit pas possible. Si les phnomnes
d'abord recueillis ne sont pas suffisamment homognes, la science
s'pure peu peu et, rejetant les plus disparates, elle se constitue,
avec les faits semblables ou analogues, peu prs comme sont ces
difices bien construits, o toutes les pierres sont choisies de mme
dimension, et de mme espce. Barthlmy -Saint-Hilaire,
Miaph. d'Ariatote, Prface, pp. CLXXX-VII.
')

l'intelligence

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

Mieux que personne, Aristote a

I3

ralis cet

effort

mouvement

substance.

c'est--dire le

cette appellation par excellence

ainsi

le

la

ramens la dfinition de la philosophie.

Dfinition de la philosophie.

l'explication synthtique des choses

dterminations

plus simples

les

La connaissance des

et les

elle

La philosophie
peut se dfinir

est
:

la

leurs raisons ou leurs

plus gnrales.

raisons les plus simples et les plus

gnrales tant celle qui exige de

de pntra-

l'esprit le plus

donne quivaut

tion, la dfinition

par

science de Vuniversalit des choses

la suivante

de V ensemble des choses par leurs raisons

Ces

quantit, la

plus gnrale, la philosophie.

Nous sommes
4.

la

comprhension des choses au moyen de ce

la

triple objet appartient

science la

changement,

il

commun

trouv aux choses de la nature un triple objet

et

les

La

science

plus profondes.

dfinitions sont la traduction de ces paroles d'Aristote

Saint
scientia

Thomas d'Aquin

dit

son tour

quae considrt primas

Sapientia causas primas

et

Sapientia est

universales

omnium causarum

causas.

considrt

>"^).

Expliquons chacun des termes de cette dfinition.

Aristote, Afet I, L Il n'y a, dit Aristote, de science que de l'uniLe particulier n'est point objet de connaissance scientifique...
Dans tout fait, il faut distinguer deux lments, un lment passager,
accidentel, et un lment permanent et gnral.
Un coup de foudre qui traverse Tatmosphre en un lieu prcis, une
heure dtermine, qui tue un homme ou fend un arbre, qui affecte un
circuit capricieux et bizarre, ce phnomne est un fait isol, qui n'a eu
lieu qu'une fois et qui ne se renouvellera jamais identique lui-mme
Il est cependant objet de science,
pendant la srie indfinie des sicles.
parce que, en outre de ses lments accidentels, il enveloppe certains
lments gnraux, communs tous les coups de foudre, toutes les
tincelles lectriques -. H au se r, Renseignement des sciences sociales,
')

versel.

p. 64.
=")

In Met,

I,

lect. 2.

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

14

La philosophie

lo

est

philosophie s'oppose

une

une

science^ la

Aux connaissances

a)

science. Etant

dpassent pas ou gure

intellectuelles

spontanes, qui ne

des choses et ne se

la superficie

rattachent point d'une manire coordonne un seul objet.

Les connaissances

populaires

>,

vulgaires

sont pour

plupart spontanes, et se bornent enregistrer des

la

faits,

sans en chercher une explication raisonne.


b)

Aux

croyances.

Savoir

une chose, ce

n'est pas l'ac-

cepter telle quelle sur le dire d'autrui, mais en avoir

l'intel-

ligence personnelle.
c)

Aux

connaissances incertaines, conjecturales. La science

demande
Or,

la certitude.

fait

remarquer justement saint Thomas, on possde

la

certitude dfinitive et tranquille d'une chose, principalement

lorsqu'on se rend compte de

ce qu'elle est

raison pour laquelle elle est

la

^).

Toute science, ne

ft-elle

que

raisons explicatives d'un certain

un

objet formel

commun^). Aussi une science ne justifie-t-elle,

proprement parler, son


les raisons

*) 4

Nomen

nom

qu'au

moment o

elle fournit

exphcatives des choses soumises son examen.

scientiae

importt

autem judicium de aliqua


2a 2ae,

comprend les
nombre de choses, qui ont

particulire,

q. 9, art. 2,

re

quamdam

certitudinem

maxime datur ex sua causa

Certum

judicii...
.

Summ.

Theol..

corp.

*) Chaque science
formel qu'elle tudie

son caractre distinctif de l'objet


une du moment qu'elle s'occupe
d'un seul genre d'objets considr formellement... Ce n'est pas la diversit matrielle des objets connatre qui diffrencie la science, mais
leur diversit formelle . Illa scientia est una, qu est unius generis
tire
:

son unit

La science

et

est

subjecti formaliter sumpti... Materialis diversitas scibilium


sificat

scientiam, sed formalis

Tract. VIII,

S.

Thomas,

non

Tottus Logic

diver-

Summa,

c. 14.

L'objet matriel d'une science est la chose qu'elle tudie, considre

indterminment. L'objet formel est l'aspect spcial que


sidre dans cette chose.

l'esprit

con-

Introduction a la philosophie

15

Toute science se constitue donc dfinitivement par une


vue synthtique de son

La philosophie

choses

^).

objet.

est

la

science de Vuniversalit des

Les sciences particulires s'appliquent un groupe

de choses plus ou moins restreint

la

science gnrale, la

philosophie, les embrasse toutes.

La philosophie

30

est la science

raisons les plus simples

ei les

des choses par leurs

plus gnrales^ ou encore, par

leurs raisons les plus profondes. Puisque la philosophie doit

embrasser l'ensemble des choses, son objet formel doit tre

commun
possible

de

toutes
-)

tir,

donc, tre trs simple,

le

plus simple

par abstaction, des dernires profondeurs

la ralit.

Or, l'intelligence humaine est capable d'un triple effort


d'abstraction, auquel correspondent respectivement les objets

de

la

science gnrale ses trois

Un

moments

le

mouvement

de l'cole de Kant ou de celle de Fichte, serait peutnous objecter Votre dfinition est raliste elle suppose
a priori qu'une philosophie n'est digne de ce nom qu' la condition de
prconiser le ralisme. Or une bonne dfinition de la philosophie doit
faire abstraction de la diversit des systmes philosophiques.
On parerait l'objection en remplaant, dans la dfinition, choses par
objets intelligibles. Cette prcaution, pour lgitime qu'elle soit, nous
parat cependant superflue car, au dbut des recherches sur la philosophie, nous prenons les objets avec leur porte naturelle. Or le kantien
le plus dcid ne niera pas que nos connaissances nous apparaissent de
prime abord, irrsistiblement, comme des reprsentations de choses.
Nous partons de cette donne initiale, mais nous nous rservons de la
contrler. Le contrle dcidera du sort de ce ralisme naf et dira
s'il peut tre maintenu devant la raison rflchissante ou s'il doit peuttre faire place une conception idaliste de l'univers.
Cette brve remarque relve, croyons-nous, ce que contiennent de
fond les observations critiques formules parle R. P. Schlinker, dans
une brochure pleine d'intrt De la recherche d'une dfinition de la
')

idaliste

tre tent de

philosophie. Fribourg, 1904.


*)

In

omnibus

scientiis...

oportet quod

rationes magis universales, eo

maxima

virtute, et simplicia

// Sent., Dist.

illa

qu;v est altior.

consideret

quod principia sunt parva quanlitate

ad plurima se extendunt

III, q. 3, art. , sol.

S.

et

Thomas,

Introduction a la philosophie

objet de la

matique

physique

l'tre ,

la

^<

quantit

objet de la

Il

loin.

du mot,

n'y a qu'une diffrence de degr

et la philosophie,

approfondie des choses

Les principes,

salit

la

Les sciences
tions

comment

et qui

la

raisons,

que

philosophie donnent rponse aux ques-

pourquoi

que se pose sans relche

humain. Les sciences fournissent

immdiates

les

doivent expliquer l'univer-

et la

science

les causes, les raisons des choses.

philosophie

des choses

la

^).

sont les principes, les causes,

recherche

il

philosophie n'est que

la

la science son phis haut degr de perfection^

5.

Nous

ressort de ce qui prcde que, entre la

science, dans l'acception leve

Quels

math-

mtaphysique

reviendrons sur cette classification plus


Corollaire.

objet de la

l'esprit

les solutions prochaines^

philosophie a pour tche de fournir les solu-

tions plus approfondies^ dernires.

Ces solutions dernires

sont tires des principes^ causes, raisons des choses.

Dans un sens
un

autre. Ainsi

large, le principe est

on appelle principe

un terme antrieur

le

point de dpart du

') Nanmoms cette science, si leve soit-elle, n'est pas l'idal suprme
du chrtien. La sagesse chrtienne consisterait juger de toutes les
choses d'aprs les rapports qu'elles ont avec Dieu lUe qui cognoscit
causam altissimam simpliciter, qu est Deus, dicitur sapiens simpliciter,
inquantum per rgulas divinas omnia potest judicare et ordinare .
Summ. Theol, 2* 2^^, q. 45, art. 1, C. La sagesse ainsi comprise est un
don surnaturel. Non acquiritur studio humano, sed est desursum
descendens . Ibid., ad. 2.
Sans doute, nous arrivons par l'effort naturel de notre raison connatre Dieu, mais nous le connaissons par les cratures, plutt que nous
ne connaissons les cratures par Lui. Aussi saint Thomas crit-il Cum
homo per res creatas Deum cognoscit, magis videtur hoc pertinere ad
scientiam, ad quam pertinet formaliter, quam ad sapientiam, ad quam
:

pertinet materialiter

pertinet

et e converso,

cum secundum

res divinas judica-

magis hoc ad sapientiam quam ad scientiam


Summ. Theol., 2 2^, q. 9, a. 2, ad 3.

mus de rbus

creatis,

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

I^

mouvement nous disons en franais dans le principe^ pour


dsigner le commencement du temps pass ^).
Dans une acception plus rigoureuse, on appelle ^rmc/e
;

l'antcdent qui exerce sur son consquent une influence


relle

le

principe

dpend positivement de son

principe.

Les principes ontologiques ou principes des choses


avec

fient

les causes.

ou

ralit

le

La cause

est tout ce

s'identi-

dont dpendent

la

devenir d'une chose.

Les principes,

les

causes sont appels

les

raisons des

choses, lorsqu'ils sont considrs en relation avec

l'intel-

ligence qui les comprend, ou s'efforce de les comprendre.

Les raisons sont

les

rponses aux questions pourquoi? qu'une

intelligence se pose propos de la ralit

Nanmoins,

si

^).

toute cause envisage dans son rapport

avec une intelligence qui

la

pntre s'appelle une raison,

toute raison n'est pas cause. Entre la cause et ce qui en

dpend,
dont

il

elle

y a une distinction

donne

la raison,

il

relle.

Entre

la raison et

ce

peut n'y avoir qu'une distinction

logique.

La gomtrie

sciences exactes ont pour objet les

et les

raisons des proprits


rapports.
trois

du

On

nonces des

dmontre, par exemple, que

le

triangle et de l'angle droit. Cela n'est pas

et

triangle a ses

moyen de

angles gaux deux droits, au

nombres

figures,

la dfinition

une dmonstra-

tion par la cause, car le triangle n'est pas vraiment cause de


la

proprit qu'on lui attribue

')

Mtaphysique gnrale, 5*

^).

dit., p. 484.

ment des notions rapidement indiques


-)

Ihid., p. 489.

")

On

Et dico quod definitio dicens quid

definitione subjecti et passionis, est

propter

quam prdicatur

trouvera l

le

dveloppe-

ici.

mdium

et
in

propter

quid... id est

ex

potissima demonstratione

passio propria de subjecto universali et ada;-

omnis figura plana tribus lineis contenta, habcns angulum


extrinsecum cequalem duobus intrinsecis sibi oppositis, habct trs
angulos quales duobus rectis. S.Thomas, Opiisc, de Demonstratione.
quato,

V. g.

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

l8

Lorsque

philosophe expHque l'immortalit de l'me par

le

sa simplicit,

il

remonte, non d'un

cause, mais d'une

effet sa

proprit de l'me sa raison explicative.

Quand
de DieUj

explique l'origine du

il

monde par

l'action cratrice

remonte une influence causale.

il

Mais pntrons plus avant dans l'analyse des causes

Une

cause, disions-nous, est un principe en vertu duquel

tre est ce qu'il est

ment sur

On

ou devient

cause efficiente

rielle, la

des questions de genre

la

tel

la

cause mat-

et la

cause

finale, qui

rpondent

^).

une statue de marbre reprsentant

par Polyclte.

et sculpte

Cause formelle. Forme spcifique

exemple

une statue

Un

Qu'est-ce que ceci


?

Qu'est-ce

forme^
est

est

il

une

La forme ou
est ce qu'elle

Une

On

demandera, par

Pourquoi est-ce

statue.

fait que c'est une statue ?

qiii

bloc informe a reu

marbre

elle influe directe-

cause formelle,

diff"rent

Voici, par exemple,

cette

ou

un

l'existence et les proprits de l'tre.

en compte quatre

Apollon

tel

^).

une/orwe

devenu une

spciale

statue. Cette

et,

en vertu de

forme

fait

que

le

statue.
la caxise

formelle est ce par quoi une chose

dtermine dans son tre

est,

par suite,

et,

distincte de tout ce qui n'est pas elle.

Mais

La

')

il

y a plus d'une espce de forme, de cause formelle

A ce sujet on consultera avec fruit le

dans

Ce

oa.ix.hj

JTpixov),

Twv

o/r,;

a'.Tt'wv

ov.

apsTv -UTT^tjiT^v (tot yp

/.aaTov, ^Jtav xjv TrpwTTjV alxiav oojpieOa v'^wpeiv),

Xystai -zzxpcf/CJi,

(vyeTat yo

Bossue t,

petit trait est lire en entier.

Et.v. oTitiVi rhi

el'vai

Trait des causes de

de Logique et de Morale, dits par l'abb M***. Paris,

les Tt-aifs

Lecoffre, p. 207.
*)

"j

ajv [xiav
8i.

x^pav 3

t!

ttjv

|xv

eI;
'jtjv

alxtav cpaAv elvat T7)v odt'av xal to x

x6v Xo'yov ej/^axov,


/al xo

alxt'ov

u7:oxt'(JLSVov,

S'

ahix

t^v

elvat

8 xal pyi\ x 8t x

xpxifjv

8 o6ev

if)

pyi)

xji;

xivTjTEw;, xexctpxTjV xt)v vxiXciiJ-vTiv altav xaxTi, xo ou 'vExa xal xyaOov


(x>.o;

statue d'Apollon a sa forme propre, qui la distingue,

yip yevuEU); xal

xivasco; -ar,; xoux' axv).

Aristote,

Met.,

l,

'.

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

I9

par exemple, d'une statue de Minerve. Cette forme sculp-

un

turale n'est ralisable qu'en

que V accident

accidentelle parce

pour

est,

on

la dit

par dfinition, ce qui,

besoin d'tre inhrent un sujet appel

exister,

prsuppos

sujet

substance.

Ainsi

par

la

le

artistique,
fer,

marbre

est

une substance. Avant

main du sculpteur,
il

l'or,

forme

avait sa

en

avait,

il

de Polyclte ne

effet,

du

lui a

possde toujours

informe

si

ce

spcifique.

d'tre travaill

au point de vue

qu'il ft

Compar au

au

bois,

sa nature propre, que le ciseau

reste pas fait perdre

par quoi

la substance

il

possdait et

dn marbre

est

spcifiquement du marbre et revt les proprits naturelles

du marbre. Cette forme

spcifique de la substance

s'appelle sa forme substantielle


principal et plus profond

c'est l la

forme au sens

du mot.

Substantielle ou accidentelle, la cause formelle


est le principe dtenninateicr, ce

ou accident,
o'. T,

qua

est ce qu'il est, id

re).

Le

du marbre

par quoi un

quo ens

ou

tre,

est id

\2i

forme

substance

quod

est (ta

sujet dterminable par la forme s'appelle

matire ou cause matrielle.


2 Cause matrielle. Matire premire

statue n'existe pas seule, elle a t

marbre prsuppos
Ce dont

et s'y

trouve attache

la statue est faite (id

aussi subjective

elle est,

forme

(id in quo).

forma

existit

La forme

la

comme

un sujet.

par

cause matrielle.,

cause formelle. La cause matrielle s'appelle

la

La forme de

ex quo) s'appelle matire., par

opposition la forme sculpturale


opposition

donne un bloc de

(?]

en

effet,

le sujet

rcepteur de la

Materia est id ex quo aliquid

ft

et in

quo

uXt; y.a xb utioxsjisvov).

accidentelle de la statue d'Apollon est tire

bloc de marbre que

l'artiste

demeure

existe

assujettie;

il

entre la forme accidentelle de

qui la supporte

a eu sa disposition

donc une
la

relation de

du

elle y
dpendance
;

statue et la matire sensible

ce marbre la forme sculpturale doit, d'une

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

>0

certaine faon, son existence

vraiment cause de

d'Apollon.

la statue

Les substances corporelles,


chimie

matire sensible est donc

la

les

corps simples de

la

les composs qui rsultent de leurs combinaisons,

et

tiennent leur spcificit et leurs

proprits naturelles dis-

de leur forme substantielle, indpendamment des

tinctives,

Le

qu'ils revtent ultrieurement.

formes accidentelles

premier de ces formes

sujet

ce qui demeure tandis que, dans les

ractions chimiques, les formes naissent et prissent et se

succdent sans relche

ce quelque chose que les sens ne

peroivent point mais dont la raison infre l'existence, c'est

cause matrielle premire^ ou^ plus brivement,

la

premire^ premier
multiples

du monde

Voil

donc dj

formelle
sensible^

substratum

substantielles

corporel.

deux catgories de causes,

cause matrielle

et la

formes

des

forme substantielle

et

forme accidentelle

ment l'une de

l'autre

la

question

est la nature spcifique

stance est corporelle,


et

ce

? {-J. a-'.v

titre,

de forme substantielle.

subsistent ou

(yj

x -i

oaa)

si

yjv elva-.).

toute sub-

compose de matire
a-t-il

des formes qui


?

Dans

On

com-

sont capables de subsister sans matire

l'affirmative, quelle est la

intime-

Qu'est la chose corporelle? Quelle

de ce corps

et,

si

substance corporelle

problme ultrieur a pour objet de savoir

premire

corps

ne peuvent exister seules

qu'elles

elles constituent la

rpondent

Un

et

matire premire.

ressent principalement le philosophe, dpendent

et

cause

la

substantielle et la matire premire, qui int-

La forme

ensemble,

matire

la

nature de ces formes

prendra trs prochainement que ce problme est du ressort

de

la

mtaphysique.

30 Caiise efficiente:

D'o vient

faite? C'est Polyclte, c'est


efficiente
x'.vYjasoi).

de

la statue,

ici

la

l'artiste.

a quo ens

fit

statue?

(o-sv)

L'artiste
id

quod

Qui

l'a

est la cause
est (px"^

'^"^S

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE
Et

lui-mme d'o

l'artiste

qui

vaille,

40 Cause finale:

faire

un nom. Tel

travail

de

l'or, la

le

renomme

qu'il tra-

o-j

contribueront

telle

svsxa), id

Parce

Pour gagner un

Et pourquoi

fit.

marbre

ad quid, Polyclte

quoi,

est le but,

l'artiste (x

gratta aliquid

me

Pour

en vue de quoi

Et

suprme de tout ce qui devient

efficiente

statue

Quelle est l'origine premire^ la cause

fait ?

l'a

vient-il

21

cause finale du

est la

hommes

recherchent-ils

estiment que

l'or, la

renom-

que

bonheur. Qu'est-ce

leur

sa

pour se

propter qiiod ou id ciijus

les

qu'ils

a-t-il fait

talent d'or,

cette

tendance naturelle de l'homme vers son bonheur?

En

consiste finalement le bonheur

suprme

de l'homme

Nous

de tout ce qui est

Quelle est

la fin

quoi

voici au terme de cette rapide analyse des causes.

Voulant

exemple
clte.

et

du connu

l'inconnu, on est parti d'un

particulier, la statue

d'Apollon sculpte par Poly-

On

Polyclte,

aller

un

vu que, en vue d'un


artiste

(cause

talent d'or (cause finale),

efficiente), a

de marbre (cause matrielle sensible)


(cause formelle accidentelle)

imprim un bloc
les

traits

d'Apollon

^).

Puis, largissant le sujet, on a indiqu

recherches plus approfondies

et

plus

comme

objet de

gnrales la cause

formelle et la cause matrielle des substances corporelles

plus gnralement
efficiente

qui se

premire, enfin,

fait et

la

de tout ce qui

tres

la

cause

cause finale suprme de tout ce


est.

La philosophie s'occupe de

nature des

encore, la

et,

ces causes.

nous eussions pu rattacher la cause exemplaire,


conu par l'artiste et qui le dirige dans
l'excution de son uvre. Mais nous croj'ons que re que nous avons dit
suffit pour faire connatre, dans ses grands traits, l'objet de la philosophie et nous tenons ne pas aller, pour le moment, au del du
ncessaire. On retrouve ces notions in extenso en Mtaphysique gnt')

ces causes

c'est--dire l'idal qui a t

raie.

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

22

commun, que

Elles ont ceci de

dpend rellement
on

d'elles

tout ce qui influe sur

devenir. Et

que

que

la

La philosophie

sont causes

Aussi peut-

la

cause d'un tre est

au point de dpart o

l'on

conjonction pourquoi cache plusieurs ides

et

a plusieurs sens diffrents.

entrevoit prsent ce

initiale

elles

l'tre

contribue sa nature ou son

l'on revient ainsi

mot cause lui-mme

le

On

lui,

dont

tre ce qu'il est.

d'une faon gnrale, que

dire,

disait

pour

que

signifie cette proposition

a pour objet la science approfondie],

des causes et des raisons des choses.

propos de tous

Si,

ensemble,

humain

l'esprit

diffrents principes et

leurs consquences,
tion de

dans

tres

les

il

la philosophie.

les conditions

de

de l'univers

pouvait

c'est l

leurs effets et

adquatement

aurait ralis

Mais

fond ces

analyser

comprendre par eux

de leur

et

un

idal dont

la dfini-

il

ne peut,

que s'approcher, sans

la vie prsente,

y atteindre jamais.
6.

Autre dfinition de

la philosophie.

L'ordre

n'tant pas autre chose que l'ensemble des relations causales

qui rattachent les uns aux autres les tres de l'univers, la


dfinition de la philosophie peut aussi se traduire

en ces

La science approfondie de V ordre universel ^).


L'homme est lui-mme une partie de cet univers que le
philosophe tudie. Les rapports de l'homme avec le monde

termes

physique, avec Celui qui est

suprme de
phie.

l'univers, sont

Or l'homme,

la

donc du domaine de

tre libre, est,

l'auteur responsable

Cause premire

de ces rapports

sa

')

la philoso-

il

est libre

Ce but

il

de choisir

y a un but

obligatoire pour lui est

morale.

La connaissance philosophique de Tunivers

ainsi la

connaissance philosophique des devoirs qui

fin

mne

oblig de se donner.

Fin

dans une certaine mesure,

entre divers buts possibles sa vie. Nanmoins,


qu'il est

et la

Sur

la

notion d'ordre, voir Mtaphysique gnrale, nos 256 et suiv.

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE
rsultent

pour l'homme de ses rapports avec

avec Celui qui

De

plus,

est leur

l'homme

Cause premire

science qui a pour objet la

D'o

les

choses

et

Fin suprme.

et leur

a le pouvoir de rflchir sur la science

La science de

qu'il acquiert.

23

la

science est distincte de

la

ralit.

cette dfinition plus

comprhensive de

la

philosophie:

Elle est la connaissance approfondie de l'ordre universel,

des devoirs qui en rsultent pour l'homme

que l'homme acquiert de

de

et

la

science

la ralit.

Division gnrale de la philosophie en deux par-

7.

l'une spculative, l'autre pratique.

ties,

de domaines distincts dans l'ordre soumis


philosophe, autant l'on

distinguera

de

Autant

y a

il

la rflexion

du

dans

la

parties

philosophie.

Un

premier domaine est l'ordre ralis dans

la

nature

un

autre est celui que le sujet ralise lui-mme les choses et nos
;

actes.

L'ordre de

la

nature existe indpendamment de nous

nous appartient de Vtudier

(speculari,

9-0)p(i)),

non de

il

le

crer.

Un or Q pratique est form par nos actes soit

.^

intelligence,

de volont; puis, ces actes prsident V emploi des choses

soit

extrieures, dans les arts.

y aura, en consquence, une philosophie spculative ou

Il

thorique et une philosophie pratique.

Le premier groupe des


philosophie de

la nature,

Le second groupe

philosophie spculative.

est d'ordre pratique

le-champ quelles disciplines

*)

de

Voici

la

est,

comment

saint

disciplines philosophiques est la

il

comprend

on montrera

sur-

').

Thomas d'Aquin expose

et justifie la division

philosophie en philosophie spculative et en philosophie pratique:

Sapientis est ordinare,

dit-il

en commentant Aristote. Cujus ratio

quia sapientia est potissima perfectio rationis, cujus proprium est

cognoscere ordinem... Ordo autem quadrupliciter ad rationem compa-

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

24
S.

Subdivision de la philosophie pratique.

La

philosophie pratique embrasse naturellement trois parties


la

Logique qui s'occupe des actes de raison

la

morale ou VEthique qui s'occupe des actes de volont


V Esthtique ou

Le sens de
9.

la

Philosophie
;

philosophie des arts.

cette subdivision se prcisera tout l'heure.

Subdivision de la philosophie spculative chez

les scolastiques et

Lorsque les

chez les modernes.

sciences particulires sont constitues, une rflexion plus

pntrante

fait

dcouvrir aux tres ou aux groupes d'tres

observs isolment par

elles

un

objet intelligible

commun.,

raison synthtique des rsultats obtenus par le travail antrieur d'analyse. Cet objet est celui de la philosophie.
Il

la

y a aux choses un
de

la

commun,

donnant

substance,

quantit, la

tripartite

triple objet

lieu

le

mouvement,

une division

philosophie spculative.

Cette division rpond une abstraction intellectuelle qui


s'effectue

trois

l'intelligence

degrs

dans son

quement Tordre

aux

effort

trois

tapes que parcourt

pour comprendre

synthti-

universel.

enim quidam ordo quem ratio non facit, sed solum considrt,
rerum naturalium. Alius autem est ordo, quem ratio considerando facit in proprio actu, puta cum ordinat conceptus suos ad
invicem, et signa conceptuum, quae sunt voces significativae. Tertius
autem est quem ratio considerando facit in operationibus voluntatis.
Quartus autem est ordo quem ratio considerando facit in exterioribus
rbus, quarum ipsa est causa, sicut in arca et domo. Et quia consideratio
rationis per habitum perficitur, secundum hos diversos ordines quos
proprie ratio considrt, sunt diversae scientiae. Nam ad philosophimn
naturalem pertinet considerare ordinem rerum quem ratio humana
considrt sed non facit ita quod sub naturali philosophia comprehendamus et nietaphysicam. Ordo autem quem ratio considerando facit in
proprio actu, pertinet ad ratioiialein philosophiam, cujus est considerare
ordinem partium orationis ad invicem et ordinem principiorum ad
invicem et ad conclusiones. Ordo autem actionum voluntariarum pertinet
ad considerationem moralis philosophiae. Ordo autem quem ratio considerando facit in rbus exterioribus constitutis per rationem humanam,
pertinet ad artes viechanicas . In X Ethic. ad Nie. I, lect. 1.
ratur. Est

sicut est ordo

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

Ce

25

celle-ci dsignant l'en


observables,
s'appelle d'un terme trs

qui se fait dans la nature,

semble des tres

changement ou

gnral, le

mouvement. Les corps dans

le

lesquels se passent les vnements, sont les mobiles; la cause

du changement

efficiente

mme

est le

est le

mouvement

yj

moteur^

lui-

xtvTi'jt..

mouvement

L'explication approfondie du

.premire partie de la philosophie de

Ce

changement

le

fait l'objet

de

la

nature, de la Physique.

la

qui est dans une chose, abstraction faite de son mouve-

ment, ce qui est permanent dans


sente d'abord l'esprit

la nature, xo %tvY]xov, se pr-

comme un

objet affect de quantit,

un objet sans mouvement mais non spar de


xLVYjXGV XX' oO y^wp'.axdv.

Lorsque

la

la matire,

pense dpouille un

objet de la nature de toutes ses propr its sensibles dont

dpendent ses changements mcaniques


transformations chimiques,

il

form de parties disposes

les

et

dans

reste

cet objet
Il

la

Une

mathmatique

encore de

longueur, largeur,

comme

va'vTjXov y.at ytopiaxv, fait l'objet

mathmatique

de

l'objet

la

pense cet

M tre., quelque chose, sujet, principe

d'action, etc., n'est point solidaire

la

sujet

Mathmatique.

buts quantitatifs. L'tre,

que

un

science gnrale se constitue pour tudier

est possible d'liminer

attribut

l'esprit

unes par rapport aux autres,

suivant les trois dimensions de l'espace

profondeur.

physiques, et ses

la

de

tel,

la

quantit et des

attri-

part de sa quantit, x

d'une science plus gnrale

Mtaphysique ou Philosophie pre-

inire.

A la

suite

du dveloppement extraordinaire qu'ont

pris les

sciences d'observation, la philosophie de la nature n'a plus

gard que

les

problmes

les plus larges

de

la

physique

ils

sont rpartis aujourd'hui dans deux disciplines philosophiques

appeles l'une Cosmologie^ physique du rgne inorganique,


l'autre Psychologie.,

La Thologie

physique du rgne organique.

naturelle^

couronnement de

la

Physique dans

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

26

Cause

elle

ancienne,

la division

de

efficiente et

forme, dans

traite,

en

effet,

de

dernire Cause finale de

la

la division

moderne, sous

le

premire

la

la nature,

nom

de Tho-

dice^ une troisime discipline.

Les problmes

relatifs l'origine et la

sances intellectuelles appartiennent

valeur des connais-

la

Psychologie, mais

l'importance exceptionnelle qu'ils ont prise depuis Kant a

dtermin
la

les

philosophes

philosophie et

les runir

les

dtacher de cette partie de

en un

trait part

la Critrio-

logie ou YEpistmologie.

La mtaphysique gnrale
moderne par

la division

^)

de jadis

est

reprsente dans

l'Ontologie.

Les mathmatiques ne sont plus ranges parmi

les disci-

plines philosophiques. Les notions fondamentales de l'unit,

du nombre sont

tudies, toutefois, en Ontologie, celles de

quantit, d'tendue, d'espace, en Cosmologie.

D'aprs la classification ancienne, la philosophie spcu-

donc l'ensemble des sciences groupes sous

lative est

trois

grands chapitres

physique

Physique, Mathmatiques

et

les

Mta-

^).

*) D'aprs la conception ancienne, la Mtaphysique a pour objet l'tre


considr part de la matire. Or, la Physique dmontre l'existence,
chez l'homme, d'une me capable d'exister spare du corps elle
dmontre la ncessit d'affirmer l'existence d'une Cause suprme
;

immatrielle pour rendre compte de l'univers matriel. D'o une double

La Mtaphysique gnrale

traite de l'tre
Mtaphysique spciale traite
de l'tre rellement dpourvu de matire. Nanmoins, la Mtaphysique
est une, car son objet est formellement tni, ainsi qu'on le fait voir en

branche

la

Mtaphysique

matriel considr part de sa matire

Ontologie. Cfr. 5e

dit.,

no

la

3.

Les disciples de Wolf sont moins heureux lorsqu'ils rangent dans la


Mtaphysique spciale, non seulement toute la Thodice, mais mme
la Psychologie et la Cosmologie. Cfr. ibid., n 4.
-) c Theoricus sive speculativus intellectus, in hoc proprie ab operativo
sive practico distinguitur, quod speculativus habet pro fine veritatem
quam considrt, practicus autem veritatem consideratam ordinat in
operationem tamquam in finem et ideo differunt ab invicem fine finis
;

speculativae est veritas,

finis

operativae sive practicae

actio...

Quaedam

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

Dans

la classification

comprend

moderne,

philosophie spculative

la

Cosmologie

l'Ontologie, la

2'^

dite transcendantale,

par opposition aux sciences physico-chimiques

la

Psycho-

logie dite rationnelle ou gnrale, par opposition aux sciences

biologiques, et la P^\xhologie^expnmenJale

De

plus,

la

on y

division

une place

fait

part,

ancienne font de

la

Thodice.

ceux qui restent fidles


mme, d'ailleurs, la

philosophie critique ou Critriologie.

La

division des anciens tmoigne

du souci

qu'ils avaient

de

maintenir dans une alliance troite l'observation sensible et


la

spculation rationnelle.

La

division moderne, qui, en grande partie,

remonte Wolf

(1679-1755), consacra, entre les sciences et la philosophie,

un divorce dsastreux, dont

l'origine premire se trouve prin-

cipalement dans l'ensemble des circonstances, o se trouvait


cette poque
Bientt

il

le

rendent

les

intellectuel.

n'y eut plus, entre savants et philosophes, de

commune

langue

monde

quivoques surgirent,

les

notions les

les

fondamentales,

plus

termes qui

ceux de

quae dpendent a materia secundum esse, quia


materia esse possunt et haec distinguuntur quia dpendent
quaedam a materia secundum esse et intellectum, sicut illa in quorum
definitione ponitur materia sensibilis: unde sine materia sensibiii intelligi
non possunt: ut in definitione hominis oportet accipere carnem et ossa
et de his est physica sive scientia naturalis. Quaedam vero sunt quae,
igitur sunt speculahilium

non

nisi in

quamvis dependeant a materia

secundum

intellectum, quia in

sensibilis, ut linea et

numerus:

sensibiii

eorum
et

de

secundum esse, non tamen


non ponitur materia

definitionibus

his est

mathematica.

Quaedam vero

sunt speculabilia quae non dpendent a materia secundum esse, quia


sine materia esse possunt

sive

nunquam

sint in materia, sicut

Deus

et

anglus, sive in quibusdam sint in materia et in quibusdam non, ut


substantia, qualitas, potentia et actus,

omnibus

unum

et

est theologia.id est divina scientia, quia

multa

etc.

de quibus

praecipuum cognitorum

Deus. Alio nomine dicitur metaphysica, id est transphysica,


occurrit nobis, quibus ex sensibilibus
competit in insensibilia devenire. Dicitur etiam philosophia prima, in
quantum scientiae aliae ab ea principia sua accipientes eam sequuntur >.
S. Thomas, in lib. Boet. de Trinitafe, q. 5, a. 1.

in ea est

quia post physicam dicenda

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

28

matire, par exemple, de substance, de

de force, d'nergie,

des acceptions diffrentes, selon

ou de philosophie

furent

de

qu'il s'agissait

dans

pris

de science

des malentendus que l'isolement

l,

en vint ainsi considrer souvent

accentuait, et l'on

tendance scientifique

et

mme

incompatibles ou

mouvement, de cause,

et quantit d'autres,

de

celle

comme

mtaphysique,

la

en opposition l'une avec

la

l'autre

^).

D'vidence, l'alliance entre les sciences et la philosophie

pour constituer

est ncessaire

sence du

immense que

livre

les

la

savoir,

En

vrit tale devant

Newman, nous avons

crivait le cardinal

ne pouvons

du

l'unit

la

pr-

nous,

vue basse

nous

qu' la condition de regarder de tout prs

le lire

mots, les syllabes, les lettres dont

il

est fait

de

l la

ncessit des sciences particulires. Mais celles-ci ne nous

donnent

pas

la

reprsentation

exacte de la

Or

sciences particulires abstraient.

chanent

unes aux autres, et

les

spciales appellent

gnrale, en

c'est

qu'elles

relations

la ralit

pour cela que

Les

elles s'en-

les

sciences

une science des sciences, une synthse

un mot,

Dans quel ordre


philosophie

les

pense se tiennent dans

isolent par la

ralit.

la

philosophie

faut-il

^).

ranger les diverses parties de

la

Hirarchie des sciences philosophiques d'aprs

10.

la diyision

ancienne

et la division

moderne.

problmes que soulve l'observation immdiate de

la

Les
nature

matrielle font l'objet des_s9iencS,4iaj:ticulires.

Aprs

cela, vient la Physiqtie,

cienne du mot. Nous avons

dans

la

niss

')

se trouve aujourd'hui

dit qu'elle

Cosmologie^ philosophie de

dans

Lire

dans l'acception aristoth-

la

nature des tres inorga-

la Psychologie, phi losophie

Oll-Laprune, La

philosophie et

de

le

la

nature des tres

ievips prsent, ch. VIII.

Paris, Belin, 1890.

'')J.

Disc.

H.

Newman,

III, 4.

The idea of a University, University

suhjects,

NTRODUCtlON A LA PHILOSOPHIE
anims jjdans
de

et

Fin suprme des tres de

la

de

la Thodice^ qui traite

couronnement de

la

29

Cause premire

nature et forme ainsi

la

La Mathmatique se

constitue aprs la Physique rationnelle.

Elle a pour objet les choses d'exprience, aprs


les a dpouilles

que

l'esprit

de leurs caractres sensibles. Elle fournit

raison synthtique des rapports quantitatifs du

la

le

Physique.

la

monde

physique. Elle n'est plus comprise aujourd'hui, sauf pour

quelques problmes fondamentaux, dans

--^

cadres de la

les

philosophie.

La Mtaphysique
la Physique et

La Morale
de principes,

dans

fait suite,

la

<^

Mathmatique.

^^^

Logique comprennent deux

et la

de

la

parties, l'une

En

effet,

Morale sont tabhs en

la

murs

science des

la

P acte moral. Celui-ci se dfinit un acte libre


fin

T.\ f>o-/><^

l'autre d'applications.

Les principes fondamentaux de


Psychologie.

conception ancienne,

la

<

a pour objet

fait

en vue de

nature raisonnable de l'homme. La Psychologie

la

fait

voir quelle est la fin de la nature raisonnable, elle tudie


les

caractres

habituelles,

l'acte

les vertus

bon usage

le

de

que

ainsi

libre,

et les vices,

les

dispositions

qu'engendrent

soit

Les principes tho- li^


science des murs sont donc fournis par la
soit l'abus

de

la libert.

'

riques de la

Psychologie.

La Morale pratique

est

un

art. Elle

propose des rgles


]

pour l'application des principes de


de

la vie individuelle

qu'une

ou

la

morale

la

conduite V

sociale. Elle est _u rie_ suite, plutt

rjig^dejaphjlosophie.

Ajoutons que l'Esthtique comprend aussi deux

parties,

l'une spculative, l'autre pratique. La premire, l'tude du


beau et celle du sentiment esthtique, trouve sa place en
Ontologie et en Psychologie
seconde, l'tude des arts,
;

la

recherche les moyens pratiques de raliser


Reste

la

Logique dont l'quivalent

le

beau.

latin serait la

Ration-

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

50
nelle

elle

comprend deux

aussi

spculative, a pour objet

forme

science

la

parties

gnral e,

l'une

es rapports dont rencha nement

l'autre ap^ligue, pratique, est l'tude

des

rgles auxquelles^ la rais on doit se conformer pour difier

une science.

La

partie gnrale ayant

lisent les sciences,

sophie,

En

pour objet l'ordre

mme que

est naturellement postrieure celles-ci.


cependant, on

fait,

la

place au dbut des tudes philo-

sophiques, pour des raisons de mthode, dit-on.

que

la

Logique

l'erreur.
il

ra-

soit les sciences spciales, soit la philo-

Il

est

un

outil

de

la

allgue

pense, une arme contre

faut connatre l'instrument

faut avoir appris le

On

pour bien s'en

servir,

maniement des armes pour en

tirer

parti.

N'est-ce pas jouer sur les mots

Cet ouvrier qui manie


pass par l'usine o

ils

trs

habilement ses

Ce

ont t forgs.

jamais

soldat qui se sert

avec dextrit de son pe ne possde pas


taires notions

outils n'a

les plus

lmen-

de l'armurerie.

Quelques rgles pratiques sont utiles, sinon indispensables,


la plupart de ceux qui entreprennent l'tude des sciences.
Elles aident la

Logique naturelle que

Mais ne peut-on au dbut

les

l'on appelle le

accepter de confiance

tard, aprs l'tude des sciences spciales et

on se reportera par
ttonnements

et

la

des rgles mises en pratique ds


taient justes, elles

pensante

et

de

rflexion et le souvenir

Ton se rendra compte

taient puises

bon

le

alors

la

sens.

Plus

philosophie,

aux premiers
de

principe.

la

justesse

Ces rgles

ont conduit au succs, parce qu'elles

bonne source,

tires

de

la

nature de l'me

des objets de la pense.

Mais autre chose

est l'utilit pratique

de certaines rgles,

autre chose est la place qui revient, dans l'ordre hirarchique

des connaissances, aux principes dont elles sont l'application.

Dans une organisation systmatique du

savoir, la

Logique

^i^^.^-^^-^

.e^5>c-^v_.

/Zoo^JH^^

/?
^^

/'Cma^^aa^

ttC^-^t^

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

donc en der nier

vient

lieu.

3I

Ceci, d'ailleurs, s'claircira plus

loin.

En

rsum,

l'esprit part

de l'observation de

la ralit.

Les

sciences d'observation sont donc les premires. La Physique

gnrale est leur complment philosophique. La Physique


est reprsente aujourd'hui par la
logie, par la

Thodice.

Critriologie

la

Psycho-

Psychologie se rattachent

la

la

thses fondamentales de l'Ehti^ue o u

les

et

Cosmologie, par

science des moeurs.

Les Mathmatiques font

suite la Physique.

La Mtaphysique gnrale ou Ontologie


synthtiquement

les rsultats

fait

comprendre

des tudes physiques

et

math-

matiques.

Une
est

science,

physique, mathmatique, mtaphysique,

forme d'un ensemble de relations,

La science de

rationnel.
nelle

ou logique^ d'un mot,

La Logique que

l'on

un ordre

elle ralise

cet ordre s'appelle Science rationla

Logique.

met en

tte

des disciplines philoso-

phiques ne devrait comprendre que certaines notions propquelques rgles pratiques destines

deutiques,

de

l'intelligence
art plutt

la philosophie.

qu'une science proprement

De mme,
ment dans

la

conduite de

sociale,

et

elle est

un

dite.

les rgles de prudence qui nous aident pratique-

sont qu'une application de


duelle

Ainsi entendue,

faciliter

ou,

ne

la vie individuelle et sociale,


la

science morale

selon

les

Morale

dsignations

indivi-

courantes

aujourd'hui. Morale et DroiLriaturel.

Les

arts

De

sorte

ne sont qu'une esthtique applique.


que, en

dfinitive,

la

philosophie spc ulative

contient tout^jssentiel d.^ia^philoso^hieJ).

')

Des

C^^^m^*^

empch de
du prsent Cours de philosophie, Tordre que
Mais nous l'avons adopt, peu de chose prs, dans

raisons indpendantes de notre volont nous ont

suivre, dans la publication

nous prconisons

ici.

o^Y^

/>

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

L'excellence, le rle de la philosophie

SES relations avec les sciences et avec la foi

de la philosophie sur les sciences


Le pouvoir d'abstraire confre l'homme

11. Supriorit

particulires.

sa perfection distinctive

pour construire

saire

elle est

la science.

poussent l'abstraction
est

donc suprieure

le

pour

lui

l'instrument nces-

Les sciences philosophiques

plus loin possible. Leur perfection

celle

des autres connaissances.

Les mathmatiques sont suprieures aux sciences physiques

mtaphysique, son tour, l'emporte en excellence

la

sur les unes et sur les autres

Pour

l'instruction

de ceux qui

parfois plus de dfiance

en

que d'estime,

la
il

la supriorit

bon de

rappeler,

de

la

mtaphysique.

science gnrale possde, un plus haut degr que la

science particulire,

le

caractre scientifique parce que,

celui qui sait la gnralit, sait aussi, en

le

philosophie inspire
est

rsumant, ces arguments sur lesquels Aristote appuie

les

La

^).

sommaire de ce cours, qui a

dit-il,

une certaine mesure,

t publi sous le titre de Trait lmen-

taire de Philosophie, 4 d. Louvain, Institut suprieur de Philosophie,


1913.

La

Tome

distribution des matires dans ce


I

Manuel

est la suivante

chologie. Critrjxilogie. Mtaphysique gnrale.

Tome

II

Introduction et Notions propdeutiques. Cosmologie. Psy-

Vocabulaire

Thodice. Logique. RIorale. Histoire de

"

la philosophie.

et thses.

*)
Les trois quarts des gens prennent les conceptions d'ensemble
pour des spculations oiseuses, crit Taine. Tant pis pour eux, ajoutet-il. Pourquoi vit une nation ou un sicle, sinon pour les former ? On
n'est compltement homme que par l. Si quelque habitant d'une autre
plante descendait ici pour nous demander o en est notre espce, il
faudrait lui montrer les cinq ou six grandes ides que nous avons sur
l'esprit et le monde. Cela lui donnerait la mesure de notre intelligence .
Taine Le positivisme anglais, pp. 11-12.
,

NTRObUCTlOX A LA PHILOSOPHIE

En second

tous les cas particuliers qu'elle comprend.

science gnrale est la plus rationnelle

la

tout fait la science.

premiers principes,

la

or, la

lieu,

raison sur-

aux

Puis, s'adressant directement

science gnrale a plus de prcision

Elle tudie les causes,

scientifique.

33

et

par

l, elle

s'attache

ce qui peut tre le mieux su, puisqu'on ne croit savoir

chose que lorsqu'on en connat la cause.


qui va davantage aux principes et les

que toute
connat

la

Enfin, la science

mieux comprendre

but en vue duquel chaque chose doit tre

le

manire universelle,

dernier, c'est

c'est le plus

nature tout entire

son bien

faite.

d'une

et,

grand bien possible dans

').

Mais, dit-on parfois, quoi sert la philosophie


conduit-elle

une

science subordonne et excutrice, est celle qui

Pour chaque chose, ce but

la

fait

quoi

Qu'est-ce donc qui sera pratique, rpond vivement Ernest


si ce n'est la science du vrai ?

Hello,

La

vrit est le

pratiquer,

il

fondement

mme

de toute pratique

et,

pour

la

faut d'abord la connatre.

Qui donc sera pratique, sinon la sagesse, la sagesse qui est la


de la vie ? Pour obir la sagesse, il faut d'abord l'aimer, et
ceux-l sont des rveurs qui prtendent agir en dehors d'elle.
Dieu est V acte pur. Plus vous vous approchez de lui, plus vous
tes actif. La vie d'eu bas, la vie s:ms sagesse, la vie sans philosophie, la vie sans loi suprieure, la vie perdue dans le fait isol,
dans le caprice, dans le multiple, dans l'accident, c'est cette, vie-l
qui n'est pas pratique. C'est elle qui est un rve c'est elle qui est

loi

une

illusion.

Pour arriver

la sagesse,

il

la ralit, la pratique, il faut que la vie aime


faut qu'elle soit philosophique. Toute ralit est

l'application d'une vrit qui la domine. Plus vous aimez la vrit,


plus vous tes rel dans votre acte et votre amuur. Les hommes

hommes d'en haut, comme si ceux-ci


taient des rveuis, ressemblent des animaux qui diraient entre
eux Les hommes n'existent pas, car ils ont une me raisonnable

d'en bas qui accusent les

la brute seule est

')

Met.,

/,

ch.

quelque chose.

II.

Cfr.

Barthlemy-Saint-Hilaire, Prface

Mtaphysique, pp. CXCI-CXCII.


3

la

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

^4
\)

ces animaux, contents d'eux-mmes, regarderaient la vie de


comme un rve, et celle des chiens comme une substance.

Et

l'humanit

donc

menteuse

cette opinion fausse et

Que

))

Elle ignore, elle confond. Elle confond la vraie et la fausse

fait

philosophie

').

de la philosophie avec la doctrine

12. Relations

rvle.
relle

Les thologiens appellent

la

philosophie

natu-

cela veut dire qu'elle appartient cet ordre de con-

naissances

que

propres forces

dpassant

raison

la

est

on l'oppose

les forces

et les

s'appellent surnaturelles

en

tat

ainsi

exigences de

celles-ci

d'acqurir par ses

aux connaissances

nature cre,

la

portent sur les

proposes notre foi par la rvlation divine


chrtienne en

fait l'tude

approfondie

qui,

la

vrits

thologie

-).

y a des rapports entre les sciences humaines et les


doctrines rvles, car les deux ordres de connaissances se
Il

rencontrent en

dans un seul

fait

mme

et

sujet, l'me

du

du philosophe chrtien.

savant,

Quels sont ces rapports

La philosophie

une

existence

propre formellement

indpendante de toute autorit.

Deux

choses, en

d'une science

effet,

sont essentielles

des principes et

le

la

moyen de

constitution
tirer

de ces

principes les conclusions qu'ils contiennent en germe.

Or chaque science

a ses principes et ses mthodes propres

la philo.sophie a les siens.

La

science, la philosophie tirent leurs principes de l'ana-

lyse de l'essence d'un objet donn. Entre les lments de


l'objet

soumis l'analyse,

les plus simples, les plus

gnrateurs de

')

*j

la

surgit des rapports.

Les rapports

gnraux fournissent

les principes

il

science entire.

Philosophie et Athisme, pp. 4-6. Paris, Poussielgue, 1888.


Cfr. S. Thomas, Summ. Theol, 1^, q. 1, art. 2, 5, S.

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE
L'esprit s'y attache avec certitude, parce

se rvle

lui

35

que leur

vrit

avec vidence.

La combinaison de

ces rapports simples

clusions plus compliques

mne

des con-

l'vidence de la connexion entre

celles-ci et ceux-l est le seul motif

de l'assentiment de

la

raison aux rsultats de la dmonstration.

Donc

les

lments essentiels d'une science,

principes,

conclusions, certitude d'vidence des uns et des autres,

sont indpendants de toute autorit religieuse.

Aussi bien,

la

science et

fondation de l'glise,

et le

la

philosophie existaient avant

la

Christ n'est pas venu dtruire la

nature mais l'enrichir de dons meilleurs.


Il

y a plus Lorsque, durant la premire moiti du sicle


Bonald et la Mennais voulurent obliorer la raison
:

dernier,

humaine

demander aux enseignements

principes

et

premiers

ses

et

de certitude,

motifs

Grgoire XVI, loin d'agrer cet


l'glise, rprouva

rvls ses premiers

hommage de

Est-ce

que

dire

tenir

le

savant

et

le

pape

sujtion offert

condamna publiquement ceux

plus de gnrosit que de sagesse, voulaient le

n'aient point

le

lui

qui,

avec

imposer.

philosophe chrtiens

compte des enseignements rvls

Non. L'glise a reu de Dieu une rvlation en dpt


elle

en a

la

garde

elle a

mission de

le

protger.

Lorsque, sous prtexte de science ou de philosophie, des


esprits

imprudents ou tmraires avancent des affirmations

qui contredisent les enseignements rvls, l'Eglise avertit

ceux qui ont plac en

elle leur

confiance qu'ils ont prendre

garde. Elle dnonce l'erreur dont l'acceptation serait incompatible avec la vrit divinement rvle.
Elle

n'enseigne elle-mme positivement

ni

sciences ni

philosophie.
Elle laisse toute libert
et

ceux qui

l'exprience prouvent combien

Mais

elle

les cultivent

mme

elle les

l'histoire

encourage.

ne parle pas d'autorit en matire scientifique,

elle

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

36
laisse dire.

Sa mission

d'annoncer au monde

est

doctrine

la

rvle.

Telle tant sa mission, elle n'entend pas que l'on porte

enseignement.

atteinte ce divin

Ce

respecte la libert de la science et de la

faisant, elle

philosophie, aussi longtemps que les savants ou les philo-

sophes ne se mettent pas en opposition avec

Dieu

qu'elle sait rvle par

par suite, indubitablement

et,

empche que

Lorsqu'elle

vraie.

doctrine

la

ne prconise

l'on

comme

science ce qui n'est que conjecture trompeuse, elle pro-

voque

revision de conclusions

la

de

ainsi l'auxiliaire

la

trop htives et devient

raison qu'elle aide reconnatre ses

erreurs.

En

rsum,

la

philosophie

et les

sciences sont autonomes,

en ce sens que leur motif suprme est V vidence intrinsque

de leur objet, tandis que

de Dieu, auteur de

La doctrine

le

motif dernier de la

foi est

V autorit

Rvlation surnaturelle.

la

rvle n'est pas pOur

le

philosophe

et

pour

savant un motif d'adhsion, une source directe de connais-

le

sances, mais une sauvegarde, une

Au moment o

il

norme

ngative.

procde ses enqutes,

le

philosophe

chrtien peut donc en toute iibert interroger la nature ou sa

conscience

Mais

s'il

la raison.

lui arrive que ses conclusions se trouvent en

dsaccord avec
la lui

de

et suivre la direction

la

proposent

Rvlation
croire,

il

telle

doit,

que

dans

les autorits lgitimes


l'intrt et

de sa

')

foi et

') L'autorit charge d'interprter le dpt sacr de la Rvlation est


avant tout VEglise enseiarnante, c'est--dire l'piscopat en communion
avec le Souverain Pontife ou le Souverain Pontife seul dans l'exercice

infaillible

de sa primaut. L'glise enseignante a un enseignement ordi-

nutre, permanent, et un enseignement extraordinaire, intermittent, qui


est

contenu dans

les dfinitions

des conciles cumniques et dans les

dcisions cathdratiques du Souverain Pontife.

Sous

la

tutelle

de l'Eglise enseignante,

enseigne constituent aussi une rgle de

les

croyances de l'Eglise
Les croyances

foi chrtienne.

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE
de

la vrit scientifique,

que

reprendre ses enqutes jusqu' ce

dans l'accord des enseigne-

les difficults se rsolvent

ments

qui,

37

premire vue, semblaient se heurter.

La parole de Dieu ne peut


qui serait en

tre errone.

manifeste

contradiction

Une

proposition

une doctrine

avec

manifestement rvle, ne peut tre qu'une erreur


l'erreur, c'est faire acte

Mais, dira-t-on,

s'il

rpudier

de raison.
avait contradiction vidente entre la

foi et la raison, la raison devrait-elle

abdiquer

Nous, croyants, nous n'admettons pas

la possibilit

d'une

pareille contradiction. Nous en appelons l'exprience.


l'on

nous apporte donc une preuve, une

diction vidente entre


et

Jamais entre
science

il

seule, d'une contra-

une affirmation vidente de

une affirmation dogmatique

un dogme

n'y a eu, jamais

la raison

une conclusion certaine de

et
il

Que

la

n'y aura conflit manifeste. C'est

la suite d'observations htives, d'inductions prmatures,

d'hypothses aventureuses, ou propos de croyances mal


dfinies

que

ou d'opinions personnelles de thologiens

les conflits surgissent et

que

isols,

les hsitations se produisent.

unanimes des fidles, dans les matires qui sont de leur comptence, ne
peuvent tre, en effet, qu'un cho des enseignements authentiques de
l'glise. Dans les matires qui chappent la comptence du grand
nombre, les seuls juges autoriss sont les Pres, les Docteurs, les
thologiens

c'est eux, alors, que,

sous rserve des dcisions suprieures

de l'glise enseignante, la raison humaine doit consulter en tout ce qui


touche la foi ou aux vrits en connexion troite avec elle leur accord
unanime en ces matires est pour le savant et le philosophe une rgle
ngative, au moins provisoire, d'assentiment; c'est, en etet, un intermdiaire autoris entre eux et le magistre suprme de l'glise.
Mais dans les matires profanes, qui n'ont avec la Rvlation que des
attaches loignes, il est sage de se ressouvenir de la fire dclaration
de saint Thomas d'Aquin L'argument d'autorit est le dernier de tous,
locus ab auctoritate qu;r fundatur super ratione humana est infirmissimus . Summ. TheoL, I, q. 1, a. 8, ad 2. Voir sur ces questions le solide
trait de Franzelin, 7)c divina traditione, notamment les thses XII
et XVII.
;

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

38

Or, lorsque l'on ne voit pas tout de suite l'explication de la

divergence apparente entre ce que l'on

que Ton

de science,

dit tre

avec confiance que

la

dit tre

de

foi et

ce

sagesse consiste alors attendre


jour

la vrit se fasse

lique rpondra provisoirement

Attendons

le

savant catho-

^).

tmoignage de deux hommes minents


le R. P. De Smedt, a
consacr sa vie l'tude de l'histoire ecclsiastique. Il crit dans ses
')

Nous aimons invoquer

et d'une loyaut

ici le

au-dessus de tout soupon. L'un,

Principes de la critique historique


exiger en cette matire suppose

La

possibilit d'un sacrifice

la possibilit

d'une opposition relle

entre la vrit (historique) et la vrit rvle. Or, cette supposition est

Le critique n'a donc pas s'en eflfrayer. Il


peut arriver, nous l'accordons, qu'un fait affirm par des documents
historiques d'une authenticit incontestable semble premire vue en
contradiction avec les enseignements de la foi. Mais alors, en examinant
plus attentivement et le fait en question et le point de doctrine auquel
on l'oppose, on reconnatra bientt qu'il n'y a aucune difficult les concilier, et que la prtendue contradiction rsulte seulement d'une notion
trop inexacte de l'un ou de l'autre.
Et lors mme que tous les essais de conciliation seraient d'abord
tout simplement absurde.

infructueux et que l'examen

le

plus approfondi et le plus impartial ne

aucun moyen d'accord,

ce qui n'a encore jamais eu lieu


le savant catholique ne devra jamais s'en troubler.
que nous sachions,
11 attendra de nouveau les lumires sans s'inquiter des cris de triomphe
de l'impit, toujours si prompte s'attribuer la victoire, malgr les
nombreuses et cruelles leons que lui a values ce fol empressement.
Cette patience sera de tout point et, en particulier, pour la sincrit de
sa foi et la paix de son me, bien prfrable l'effort violent qu'il
devrait s'imposer pour mconnatre l'vidence d'un fait qui froisse
momentanment des convictions puises une source plus haute que la
fournirait

science

H. De Smedt,

S. J., Principes de la crut,

hist.,

pp. 20-21.

L'autre, M. Paul Mansion, savant et mathmaticien de premier ordre,

Flandre librale^
Les plus grands savants du XIX

adressa cette rplique dcisive


quelques exceptions prs,

pris partie par la

lui

sicle,

Cauchy et Weierstrass, les deux plus grandes


lumires des mathmatiques, taient des catholiques. Parmi les physiciens. Ampre, Faraday, Clausius, Mayer, Joui, Maxwell taient des
sont des chrtiens

croyants.
d'autres,

Dans
il

domaine des sciences

naturelles, pour ne pas en citer


de Cuvier et de Geoffroy de Saint-Hilaire
Secchi, c'est--dire les deux princes de l'astronomie mathle

en est de

Leverrier et

mme

matique ou physique, taient catholiques Lavoisier, Chevreul, Dumas


et Pasteur galement Darwin a hsit toute sa vie, mais une foule
d'volutionnistes sont des croyants, entre autres Gaudry, et le premier
;

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

39

Le Concile du Vatican a rsum en ces termes la doctrine catholique sur les rapports entre les affirmations contraires de la raison
et les doctrines rvles: Quoique la foi soit au dessus de la
ne peut jamais y avoir de vritable dsaccord entre la foi
car le mme Dieu qui rvle les mystres et communique la foi a rpandu dans l'esprit humain la lumire de la raison,
et Dieu ne peut se nier lui-mme, et ce qui est vrai ne peut jamais
contredire ce qui est vrai. S'il survient de vaines apparences de
contradiction de ce genre, c'est que, ou bien les dogmes de la foi
n'ont pas t compris et exposs suivant l'esprit de l'Eglise, ou
bien des opinions arbitraires sont prises pour des jugements fonds
en raison, Nous dclarons donc toute proposition contraire une
raison,

il

et la raison

de tous, notre grand d'Omalius, l'tait aussi. Je ne dis rien de notre


Andr Dumont et de beaucoup d'autres gologues. Vous-mme
autrefois, vous m'avez cit, parmi les anciens minralogistes Stenon,
Agricola, Werner, Hatiy. Les fondateurs de la science moderne dans le
pass taient tous des croyants ardents Kepler, Descartes, Newton,
Leibniz, dont le Systeina theologicum est entirement catholique.
J'appelle l'attention sur Ampre qui, aprs la mort de sa femme, a
reconquis sa foi religieuse force d'tudes, sa foi philosophique sur
Dieu et sur l'me force de mditations. C'tait un autodidacte prodigieux, sachant tout, au point de pouvoir lutter contre Cuvier, au Collge
de France, sur l'unit de plan dans l'organisation des animaux, au point
aussi de conqurir Maine de Biran au spiritualisme en philosophie.
Avec ces grands hommes, je cherche vainement un antagonisme
entre les vrits scientifiques et la religion. Si cet antagonisme tait
rel, il serait impossible qu'il ) et des savants catholiques et il y en a
illustre

toujours eu.
Il

n'est pas scientifique

de parler sans cesse de l'antagonisme de

la

science et du catholicisme, en gnral, sans jamais descendre au dtail.

Flandre

journaux anticatholiques belges sont


empche de nous mettre sous les
yeux, nous catholiques, les prtendues antinomies de la science et de
la foi, avec prcision, dans un tableau deux colonnes parallles? Dans
la premire seraient les vrits scientifiques empruntes la physique,
Si la

librale et les autres

assurs de cet antagonisme, qui les

la chimie, l'astronomie, la minralogie, la gologie, la botanique, la zoologie, l'anthropologie, la biologie, etc.

dans

la

en connat, les dcisions contraires des conciles


et des papes, telles qu'on les trouve, par exemple, dans VEtichindion
de Denzinger.

seconde, en face,

si l'on

Mais nous osons prdire que

la

seconde colonne restera vide,

si

l'on

n'y insre que des interprtations autorises de la Bible et de la Tradition catholique, et

si

l'on

ne met pas dans

science, des assertions indfendables

la

premire, sous prtexte de

INTRODUCTION" A LA PHILOSOPHIE

40

vrit atteste par la foi,

absolument fausse. L'glise,

d'ailleurs,

qui a reu avec la mission apostolique d'enseigner, le mandat de


garder le dpt de la foi, tient aussi de Dieu le droit et la charge de
proscrire la fausse science, afin que nul ne soit tromp par la
philosophie et de vains sophismes. C'est pourquoi tous les chrtiens
fidles non seulement ne peuvent pas dfendre comme des conclusions certaines de la science les opinions qu'ils savent tre contraires la doctrine de la foi, surtout lorsqu'elles ont t rprouves
par l'glise, mais encore ils sont absolument obligs de les tenir
pour des erreurs qui se couvrent de l'apparence trompeuse de la
vrit.

Et non seulement

la foi et la raison

ne peuvent jamais tre en

dsaccord, mais elles se prtent un mutuel secours

dmontre

fondements de

les

la foi et, claire

la droite raison

par sa lumire, dve-

loppe la science des choses divines la foi dlivre la raison d'erreurs


et la met en garde contre elles elle l'enrichit en outre de diverses
connaissances. Bien loin donc que l'glise soit oppose la culture
;

des arts et des sciences humaines, elle la favorise et la propage de


mille manires Car elle n'ignore ni ne mprise les avantages qui en

bien plus, elle reconnat que, comme


viennent de Dieu, le matre des sciences, de
mme ils doivent, s'ils sont dirigs convenablement, conduire
Dieu, avec l'aide de sa grce. Et certes, ce n'est pas elle qui dfend
aux sciences de se servir, chacune dans sa sphre, de ses principes
propres et de sa mthode particulire mais tout en leur reconnaissant cette juste libert, elle a soin d'empcher que, se mettant en
opposition avec la doctrine divine, elles n'accueillent l'erreur, ou
que, franchissant les limites de leur domaine lgitime, elles n'empitent sur celui de la foi et ne viennent y jeter le trouble ')
rsultent pour les

hommes

les sciences et les arts

') Verum
etsi fides sit supra rationem, nulla tamen unquam inter
fdem et rationem vera dissensio esse potest cum idem Deus, qui mysteria rvlt et fidem infundit, animo humano rationis lumen indiderit
Deus autem negare seipsum non possit, nec verum vero unquam contradicere. Inanis autem hujus contradictionis species inde potissimum
:

oritur,

quod

vel

fdei

dogmata ad mentem EcclesiEe intellecta et


commenta pro rationis eflfatis habe-

exposita non fuerint, vel opinionum


antur.

Omnem

igitur

assertionem veritati illuminatas

fidei

contrariam

omnino falsam esse definimus. Porro Eclesia, quas una cum apostolico
munere docendi, mandatum accepit fidei depositum custodiendi, jus
etiam et officium divinitus habet falsi nominis scientiam proscribendi,
ne quis decipiatur per philosophiam, et inanem fallaciam. Quapropter
omnes christiani fidles hujusmodi opiniones, quas fidei doctrinas contrariae esse cognoscuntur, maxime si ab Ecclesia reprobatas fuerint, non
solum prohibentur tamquam lgitimas scienti conclusiones defendere,

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

4I

ni

Coup d'il sur l'histoire de la philosophie ^)


Traits distinctifs de la philosophie de saint thomas

Nous ne voulons videmment pas

15.

absolue de

la

pense hellnique, mais incontestablement,

que

d'elle surtout

A partir

affirmer l'originalit

du VII^

successivement

c'est

philosophie europenne est tributaire.

la

sicle

et se

avant notre re nous voyons surgir

dvelopper plusieurs coles de philo-

sophie grecque, V Ecole d'Iome (Thaes, Anaximandre, Heraclite,

Anaxagore); V Ecole atomistiqite (Leucippe

dans VAsie mineure, la plus grande partie de


d'aujourd'hui

d'Empdocle, dans
dans

l'Archipel),

-dire

dans

Dmocritej

Turquie d'Asie

V Ecole Italique^ fonde en Sicile (Pythagore);

VEcole Elate (Xnophane, Parmnide


celle

la

et

la

l'Italie

de

la

dans

la

les les

Sicile et

et

Zenon

d'le) et

mer Ege (aujourd'hui


Grande Grce,

c'est-

mridionale.

sed pro erroribus potius, qui fallacem veritatis speciem pr se ferant,


habere tenentur omnino.
Neque solum fides et latio inter se dissidere nunquam possunt, sed

opem

qiioque sibi

mutuam

ferunt,

cum

recta ratio fidei fundamenta

lumine illustrata rerum divinarum scientiam


excolat fides vero rationem ab erroribus liberet ac tueatur, eamque
multiplici cognitione instruat. Quapropter tantum abest, ut Ecclesia
humanarum artium et disciplinarum cultur obsistat, ut hanc multis
modis juvet atque promoveat. Non enim commoda ab ils ad hominum
vitam dimanantia aut ignort aut despicit fatetur imo, eas, quemadmodum a Deo, scientiarum Domino, profecta? sunt, ita si rite pertractentur, ad Deum, juvante ejus gralia, perducere. Nec sane ipsa vetat, ne
hujusmodi disciplinas in suo quceque ambitu propriis utantur principiis
et propria methodo sed justam hanc libertatem agnoscens, id sedulo
cavet, ne divinae doctrinie repugnando errores in se suscipiant, aut fines
proprios transgressa, ea, quae sunt fidei, occupent et perturbent .
demonstret,

ejusque

Const. Dei Filins, cap. IV.


')

Cf.

De Wulf,

Institut suprieur

en 1912, forme

le

De

fide et ratione.

mdivaU. Louvain,
de Philosophie. Cet ouvrage, dont la 4^ dition a paru
volume VI du Cours de philosophie.
Histoire de la philosophie

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

42
Vers

le

milieu du V^

plusieurs rhteurs habiles, dont

sicle,

les plus

connus sont Gorgias

Athnes

et

et

Protagoras, se rencontrent

fondent l'cole connue sous

Le gnie de Socrate
en quelque sorte

nom

le

la

philosophie morale,

la

psychologie

inventa une mthode clbre d'enseignement,


socratique

Plusieurs

^).

Antisthne, fonde l'cole cynique

Un
;

de ses condisciples,

d'autres,

Aristippe et

Mgare ;

Euclide, fondent les coles de Cyrne et de


et .'Aristote

mthode

la

et

ne furent pas sans

qui

coles,

importance, se rattachent Socrate.

de Platon

de Sophistes.

qui les combattit (470-400 av. J.-C.) cra

les

noms

surtout personnifient le plus puissant

essor de la philosophie ancienne.

Platon (430-347) tablit Athnes un enseignement rgulier

de philosophie, qui

prit le

nom

' Acadmie.

Plus tard,

Arcsilas (n en 316) et Carnade (n en 215) s'loigneront

considrablement des doctrines du matre


cienne prendra

le

nom

de Nouvelle Acadmie.

ct de l'Acadmie, Aristote (384-322) qui avait t le

disciple de Platon, fonda le Lyce

Les sceptiques, sous


^Epicure

peu aprs

de dplacer

Pendant

le

ou V cole pripatticienne

patronage de Pyrrhon

sa rivale V cole stocienne de

et

occuprent

La conqute de
le

les

Aristote

d'Athnes, d'o

l'cole

Zenon apparurent

le ive et le iiF sicle.

centre des

spculations

premiers sicles de

philosophiques

^).

l're chrtienne, le travail

consiste faire passer ses auditeurs, au

conduites, par les phases diverses de la

recherche, afin de les amener dcouvrir

Clodius Piat,

^).

l'Orient par Alexandre eut pour rsultat

') La
mthode socratique
moyen d'interrogations bien

-)

et l'cole Platoni-

eux-mmes

la

vrit. Cfr.

Socrate, ch. V. Paris, Alcan, 1900.


professait
le

nom de

sa philosophie dans les alles du Lyce


Lyce donn son cole et celui de pripa-

ou de promeneurs donn ses disciples.


Sur les centres principaux de la pense philosophique aux diffrents
ges de l'histoire, consulter Paul Janet dans la Ret'ue philosophique
de France, oct. 1889, XIV^ anne, no 10.

tticiens
')

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE
philosophique se

fait

surtout

coles prennent un essor considrable


les

Gnostiques

Origne)

Saccas

et

o plusieurs

Alexandrie,

43

Vcole juive (Philon)

Vcole chrtienne (Clment d'Alexandrie,

et Vcole 7io-platonicienne

fonde par

organise par Plotin (205-270;

Porphyre (233-304, auteur d'un

son' disciple

et

trait clbre

Ammonius

appel Isagoge).

Les Pres de l'Eglise prirent gnralement pour objet

ou

direct de leurs travaux l'exposition scientifique

des enseignements rvls, mais

dfense

la

ne purent s'acquitter de

ils

cette mission, surtout en face du paganisme auquel

heurtaient chaque

toucher

pas, sans

questions philosophiques. Aussi

importante dans l'histoire de


des Pres

et

Athnagore,

la

faut-il

Irne,

S.

S.

TertuUien,

les

comme

S. Justin,

S.

Mthode,

Clment

de Jrusalem, S. Basile,

Grgoire de Xazianze, S. Grgoire de Xysse,

Jean Chrysostome, S. Augustin

illustr

plupart des

la

philosophie la philosophie

d'Alexandrie, Origne, S. Cyrille

piphane,

se

rserver une place

des crivains ecclsiastiques


S.

ils

premiers

sicles,

et tant d'autres

notamment

le

iv^

^)

qui ont

sicle

de

l'glise.

La philosophie grecque

n'a jamais t entirement aban-

donne. Bannie d'Athnes (vF

s.)

et

d'Alexandrie, la philo-

sophie grecque se perptua Byzance. Elle s'y maintint

moyen ge et, jusqu'au xiii^ sicle, n'eut pas


de contact avec le mouvement d'ides qui, paralllement, se
dveloppait dans le reste de l'Europe civilise. Jean Dama-

pendant tout

scne

(viiie

le

s.),

Michel Psellus l'ancien

Photius, tristement clbre

que sut encourager


gnte (x^

s.),

l'esprit

(ix*^ s.),

libral

plus tard Psellus

la

et

le

patriarche

pliade de philosophes

de Constantin Porphyrole

jeune

(xi<"

s.).

Michel

')
II faut citer ici le pseudo-Denys l'Aropagite (vers la tin du
ye sicle) raison de son influence considrable sur le dveloppement
de la lA'stique et de la philosophie mdivales.

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

44

d'phse, Nicephoros Blemmides


(xiie s.)

Georgios Pachymeres

et

continuent les traditions du Platonisme et de l'Aris-

totlisme.

partir

du

xiiic sicle, les

gent entre l'Occident

et

rapports scientifiques s'chan-

Byzance,

es scolastiques plus d'une

et les

Byzantins

initient

uvre inconnue. Mais

c'est

surtout par les Arabes que les scolastiques connurent les

travaux philosophiques et scientifiques de

la

Grce antique.

La civilisation arabe tait trs florissante ds le ix^ sicle.


Damas d'abord, Bagdad surtout, en Syrie, taient des centres
intellectuels trs importants.

Lorsque

les

Arabes conquirent

la

Syrie et la Perse,

rencontrrent de nombreux vestiges de

Les Syriens

les initirent

phie grecque au

la philoso-

traductions faites du grec et

surtout du syriaque en arabe. Sous les Abassides,

devint au

un centre de

viii^ sicle

grecque.

la civilisation

aux grandes uvres de

moyen de

ils

Bagdad

vie scientifique, et

il

se

forma une cole de philosophes arabes dans laquelle Avicenne


(Ibn Sn, 980-1037)

occupe

le

premier rang. Aprs

dcline en Orient mais se perptue

du x^ au xiif

Espagne. Averros (Ibn Ruschd, 1126-1198) y a

comment presque tous


Rapproche de

la

les

lui, elle

sicle

ouvrages d'Aiistote.

philosophie byzantine et de l'arabe,

philosophie occidentale occupe, au

moyen

ge,

autrement importante. Sa plus belle cole est


Celle-ci se caractrise,

en

notamment

non par l'poque ou

une place

la scolastique
le

la

').

milieu de son

dveloppement ou par son appareil extrieur, mais par un


ensemble solidaire de doctrines fondamentales. Aussi convient-il

de ranger part, sous l'appellation

scolastique, les thories

commune

ou systmes mdivaux qui

d'aiiti-

lui

sont

contradictoirement opposs, particulirement ceux des pan-

')

Cfr.

De Wulf,

Introduction la philosophie no-scolastique. Lou-

vain, Institut suprieur de Philosophie, 1904.

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE
Jean Scot riugne

thistes

David de Dinant (xiF


Brabant

et

Boce

Pendant
ix^

au

la

s.),

(xiif

et

latins,

et

Siger de

s.).

premire priode de son dveloppement (du

xiiic s.), la scolastiqiie s'inspire

opposes

Amaury de Bnes

des averrostes

et

s.)

Dace

le

(ix^

45

de sources diverses

aboutit des solutions fragmentaires.

et

Longtemps

on y est surtout proccup de la signification et de la valeur


de nos concepts universels que l'on rapproche des ralits
individuelles perues par l'exprience

(problme des

iini-

versaux). Sans professer, la faon de Jean Scot riugne,


le

panthisme, Fridugise

le

ralisme outr.

et

Rmi d'Auxerre

(ix^ s.)

dfendent

Au xe sicle, Gerbert, qui devint plus tard pape sous le


nom de Sylvestre II, acquiert une rputation europenne. A
la mme poque, Heiric d'Auxerre et plus tard Roscelin sont
antiralistes.

Ce

font un

du

que Brenger de Tours

dernier, ainsi

nom

dans

les

et

Lanfranc se

controverses thologico-philosophiques

xi^ sicle.

Sans doute, Anselme de Cantorbry (1033-1109) essaie de


synthtiser les travaux de ses prdcesseurs, mais

gnrale

coordonne de

et

la

philosophie

l'tude

commence

plus

tard.

Au

xii^

sicle,

le

ralisme outr se perptue sous

des

formules diverses chez Guillaume de Champeaux, Adlard

de Bath, Thierry de Chartres

Mais

il

et

Guillaume de Conches.

rencontre un opposant de valeur en

la

personne de

Pierre Ablard (1079-1142) qui aboutit au rationalisme. Saint

Bernard (1091-1153)
Porre (1076-1159)
qu'en philosophe.
de diligendo

Deo

lutte
il

le fait

Son
et

contre Ablard et Gilbert de

en thologien,

la

d'ailleurs, plutt

trait la fois si dlicat et si

mouvant

quelques autres de ses crits ont prlud,

chronologiquement,

d'ailleurs, plutt

que logiquement,

au mysticisme chrtien o s'engagera bientt l'cole qui

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

40

reconnat pour chef

Tandis que Pierre


de texte

livre

le

Hugues de Saint-Victor (1096-1141).


Lombard (7 vers 1160) crit son fameux

(Summa

sententiarum), sorte d'encyclopdie

la fois thologique et philosophique, Jean de Salisbury


(7 1180) se rvle

le

premier historien de

mdivale. Ps3'chologue remarquable,


Lille (f 1202) la

La

premire priode de

clt

il

la scolastique.

scolastique arrive son apoge

au XIII^

contribuent principalement ce rsultat

faits

philosophie

la

avec Alain de

sicle.

Trois

l'initiation

des scolastiques, grce des traductions grco latines

et

arabo-latines (vers l'an 1200), la Physique^ la Mtaphy-

sique et au Trait de l'me d'Aristote


versits, particulirement

Ordres de saint Dominique


Alfred de Sereshel
prcurseurs

les

illustres,

et

l'rection des uni-

de celle de Paris
et

la cration

de saint Franois.

Guillaume d'Auvergne (f 1249) sont

immdiats de cette pliade de

vigoureux

et

des

docteurs

souvent originaux, Alexandre de Hals

Grand (1193-1280), saint Thomas d'Aquin


surnomm le Docteur anglique ou l'Ange de

(7 1245), Albert le

(1227-1274)

(t 1293)

tijean Duns Scot (1266

l'poque

la

chrtienne

du

P-1.308) qui font

xiiie s.

plus glorieuse de l'histoire de la philosophie

^).

Cependant Roger Bacon


(1235-1315) s'cartent,
doctrines

Gand

mystique Bonaventure (1221-1274), Henri de

l'cole, le

commun

1292)

(f

et

Raymond

Lullus

en plus d'un point, du corps de

V cole

le

premier se compromet avec

l'averrosme, le second s'gare dans la thosophie.

Au

XI v*-^ sicle,

Durand de Saint-Pourain

et Pierre Aurioli

prparent l'cole terministe de Guillaume d'Occam (f 1443)


qui se continue, au sicle suivant, ct de l'cole scotiste

')

N'oublions pas de mentionner

ici le

nom de Dante

traduire dans les chants potiques de sa Divine

plus leves de la philosophie de

beau

livre

d'Ozanam

Dante

Thomas

et la

Alighieri qui sut

Comdie

les ides les

d'Aquin. Voir ce sujet

le

philosophie catholique au XlIIe

s.

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE
et

47

est alors reprsente surtout

de l'cole thomiste. Celle-ci

par Jean Capreolus (7 1444)

par

et

mystique Denys

le

le

Chartreux (7 1471).

Le

pour

xvie sicle est

une poque de

scolastique

la

cependant, n'est pas gnrale.

Deux

dcadence.

Celle-ci,

hommes de

premier, ordre, Sylvestre de Ferrare (1474-1528)

et le cardinal

Cajetan (Thomas del Vio, 1469-1534), laissrent

des commentaires, qui passent pour

deux Sommes de

saint

les plus autoriss,

Thomas. Aprs

le

des

Concile de Trente,

vers 1563, se produisit une restauration thologique et philo-

Un no-thomisme

sophique.

Espagne
prend

l'initiative

Sville,

surgit,

qui

son centre en

en Portugal. L'Universit de Salamanque en

et

les universits

de Valladolid,

d'Alcala de Hnars, de

les universits portugaises

et d'Evora, sont dans

le

mme

de Combre

courant. Parmi les Domini-

cains no-thomistes, Franois de Vittoria (1480-1566), plus


tard

Dominique Soto

(7 1560),

Bannez

(7 1604) font cole.

Jean de Saint-Thomas (1589-1644) a

laiss

des

uvres

aujourd'hui encore grandement estimes pour leur solidit

La Compagnie de Jsus compte


rangs des hommes tels que Gabriel Vasquez (7 1604),

et leur nettet d'exposition.

dans ses

Tolet (f 1596), Lessius (f 1623) et surtout Fr. Siiarez {doctor


eximius, 1548-1617), le plus brillant reprsentant scolastique

de son sicle

Avec

la

').

priode de dcadence de
des ides de

l'infiltration lente

et

la

la

scolastique concide

Renaissance en

littrature

en philosophie.
L'migration des savants grecs en

leur

texte

ancienne

original,
et

systmes de

')

Cfr.

l'on

vit

les

chefs-d'uvre

de

y rpandit, dans
la

philosophie

remettre en honneur les principaux

l'antiquit,

De Wulf,

Italie

en particulier, en

Italie, le

Histoire de la philosophie mdivale.

platonisme

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

48

avec Marsile Fcin (1433-1499)


1494). Cette restauration de

ancienne,

et

Pic de

Rforme protestante,

la

la

la littrature et

Mirandole (1463de

la

philosophie

culture ardente des

la

(1568-1639),

sciences exprimentales donnrent naissance en

Giordano Bruno (1541-1602)


en Angleterre,

Campanella

et

Bacon

Franois

Italie,

Hobbes

(1561-1626),

(1588-1679), et en France, Descartes et ses nombreux


admirateurs, un mouvement philosophique que l'on

appelle philosophie moderne.

Le

principal initiateur de ce

(15G9-1650).

Son influence

mouvement fut Ren Descartes


non seulement en France

s'exera

sur Pascal, sur Bossuet et Fnelon, sur Malebranche, mais

encore en Hollande o Spinoza (1632-1677) mle aux ides

mme

cartsiennes une sorte de panthisme oriental, et

Allemagne

beaucoup par

Leibniz

(1646-1716)

l'esprit cartsien

dans

se

en

influencer

laisse

les efforts qu'il dploie

pour rester clectique.

Au

xviiie sicle, les

noms

les plus

Locke^ Newton, Berkeley^ Hume.,

en Angleterre,

marquants sont ceux de

Adam

Smith

et

Bentham

ceux de Condillac, d'Holbach, Helvtius,

Montesquieu, Voltaire, Rousseau, Turgot

et

Condorcet en

Wolf et de Ka7it en Allemagne.


XIX sicle., le centre de l'influence

France, et ceux de Chrtien

Au commencement

dt

philosophique est en Ecosse, avec Reid


et surtout

Jouffroy et Victor

quoique des degrs


constituent

le

spiritualisme

cours du

XIX^

sicle.,

nous voyons se produire

En

Cousin subissent

diffrents,

reprsentants furent Caro et

Litr et

Dugald-Stewart,

en Allemagne avec Kant (1724-1804).

Royer-Collard,

Au

et

ce double

clectique,

dont

France,

trs fort,

courant.
les

Ils

derniers

Paul Janet.

en dehors des coles chrtiennes,


l'cole positiviste

de Taine, en France

de Comte, de

l'cole panthiste allemande

des successeurs de Kant, dont les principaux sont Fichte,


Schelling,

Hegel

et,

plus prs de nous, avec des rserves,

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

Schopenhauer

et

von Hartmann

OU mieux, associationniste
sous

le

patronage de Stuart

et

enfin^ l'cole

volidionniste

Mill,

49
positiviste,

d'Angleterre,

de Herbert Spencer,

Enfin, en Allemagne, en France et en

Italie,

etc.

^).

un courant

no-kantien s'est form. Le groupe allemand est apparu la

du Matrialisme (1866)

suite de la publication de V Histoire


il

comprend MM. Liebmann, Cohen, Natorp,

Vaihinger,

etc.

L'influence kantienne est visible aussi chez

M. Wundt,

le

de Lange

chez

les

cole.

psychologues allemands ou amricains forms son

En

France, les introducteurs de Kant furent Charles

Renouvier

MM.

ici

principal initiateur de la psycho-physiologie, et

M. Lachelier. Les noms

et

Boutroux, Fouille, Liard,

Les premires annes du XX^


l'essor de

W.

la

les

plus marquants sont

etc.

sicle ont t

philosophie pragmatiste en

James, Dewey,

marques par

Amrique avec

en Angleterre avec Schiller,

etc.,

Philosophie nouvelle^ en France, avec Bergson,

De nos

et

de

Le Roy,

la

etc.

jours un retour une conception raliste de la

philosophie se prononce en Amrique avec Ferry, et en

Allemagne avec Khler

Ds

et

dbut du xix^

le

tiennes, les

Kulpe.
sicle,

au sein des coles chr-

de restauration se sont multiplies

tentatives

avec plus d'ardeur que de rflexion


Flicit

de

la

de Bonald (1784-1840),

Mennais (1780-1854), Bautain (1796-1867), Gio-

berti (1801-1852),

Rosmini (1795-1855), ont fond des coles

(Traditionalisme, Ontologisme, Rosminianisme) qui n'ont eu

qu'une dure phmre.

Cependant Xaples,
modestes

et

Rome, en Espagne, des

persvrants renouaient lentement

travailleurs
la tradition

') Voir les Origines de la psychologie contemporaine (Louvain, Institut


suprieur de Philosophie, 2^ dit., lUOS) o nous avons tudi les princi-

pales tendances philosophiques de l'heure prsente en elles-mmes et

chez quelques-uns de leurs principaux reprsentants.


4

Introduction a la philosophie

50

aristotlicienne et scolastique
lors,

leur action a grandi, et depuis

grce l'Encyclique ^-Eterni

aot 1879),

(4

il

s'est

produit un

Lon XQI

Patris de

mouvement puissant de
Thomas

retour vers la grande et forte philosophie dont saint


d'Aqiiin est le reprsentant le plus autoris.

On y

verra

quelle sagesse celui qui

Dieu

Voici une des belles pages de cette Encyclique.

avec quelle insistance


avait confi en ce

des intelligences

et

moment dans l'glise la haute


recommande tous, matres et

pasteurs et fidles, les

enseignements de

la

direction
disciples,

philosophie

traditionnelle.

que nos regards se portent sur la bont,


de cette discipline philosophique, tant
aime de nos pres, nous jugeons que c'a t une tmrit de n'avoir

Toutes

les fois, dit-il,

la force et l'indniable utilit

pas continu, en tout temj)s, en tous lieux, lui rendre l'honneur


qu'elle mrite d'autant plus que la philosophie scolastique a en sa
faveur et un long usage et le jugement d'hommes minents et, ce
qui est capital, le suffrage de l'glise. A la place de la doctrine
ancienne, une sorte de nouvelle mthode de philosophie s'est introduite et l, laquelle n'a point port les fruits dsirables et salutaires que l'glise et la socit civile elle-mme eussent souhaits.
:

A ce propos, il importe de prmunir les esprits contre la souveraine injustice que l'on fait cette philosophie, en l'accusant de
mettre obstacle au progrs et l'accroissement des sciences natu-

relles.

Comme

les scolastiques,

suivant en cela les sentiments des

chaque pas, dans l'anthropologie, que


ne peut s'lever que par les choses sensibles la

saints Pres, enseignent


l'intelligence

connaissance des tres incorporels et immatriels, ils ont compris


d'eux-mmes l'utilit pour le philosophe de sonder attentivement
les secrets de la nature, et d'emploj^er un long temps l'tude
assidue des choses physiques. C'est en effet ce qu'ils firent. Saint
Thomas, le bienheureux Albert le Grand, et d'autres princes de la
scolastique, ne s'absorbrent pas tellement dans la contsmiilation
philosophique, qu'ils n'aient aussi apport un grand soin la
connaissance des choses naturelles bien plus, dans cet ordre de
connaissances, il est plus d'une de leurs affirmations, plus d'un de
leurs principes, que les matres actuels approuvent, et dont ils
;

reconnaissent la justesse. Eu outre, noti'e poque mme, plusieurs


docteurs des sciences physiques, hommes de grand renom, tmoignent publiquement et ouvertement que, entre les conclusions

Introduction a la philosophie
certaines de la phj-sique

rcole,

il

51

moderne et les principes philosophiques de


aucune contradiction.

n'existe en ralit

Xous donc, tout en proclamant qu'il faut recevoir de bonne grce


avec reconnaissance toute pense sage et toute dcouverte utile,
de quelque part qu'elle vienne, Xous vous exhortons, Vnrables
Frres, de la manire la plus pressante, remettre en vigueur et
propager le plus possible la prcieuse doctrine de saint Thomas, et
ce, pour la dfense et l'ornement de la foi catholique, pour le bien
de la socit, pour l'avancement de toutes les sciences. Xous disons
la doctrine de saint Thomas, car s'il se rencontre dans les doctrines
scolastiques quelque question trop subtile, quelque affirmation
inconsidre, ou quelque chose qui ne s'accorde pas avec les
doctrines prouves des ges postrieurs, ou qui. n'importe pourquoi, ne soit point plausible, Xous n'entendons nullement le proposer l'imitation de notre sicle. Du reste, que des matres,
dsigns par votre choix clair, s'appliquent faire pntrer dans
l'esprit de leurs disciples la doctrine de Thomas d'Aquin, et qu'ils
aient soin de faire ressortir combien celle-ci l'emporte sur toutes les
autres en solidit et en excellence. Que les tablissements d'enseignement, que vous avez institus ou que vous instituerez par la
suite, expliquent cette doctrine, la dfendent et l'emploient pour la
rfutation des erreurs dominantes. Mais pour viter qu'on ne
boive une eau trangre pour l'originelle, une eau bourbeuse pour
celle qui est pure, veillez ce que la philosophie de saint Thomas
soit puise ses propres sources, ou du moins ces ruisseaux qui,
sortis de la source mme, coulent encore purs et limpides, au
tmoignage assur et unanime des docteurs de ceux, au contraire,
qu'on prtend drivs de la source, mais qui, en ralit, se sont
gonfls d'eaux trangres et insalubres, cartez avec soin les jeunes

et

intelligences

').

Quoties respicimus ab bonitatem, vim praeclarasque utilitates ejus


quam majores nostri adamarunt, judicamus
temere esse commissum, ut eidem suus honos non semper, nec ubique
permanserit praesertim cum philosophicC scholastic et usum diuturnum
et maximorum virorum judicium, et, quod caput est, Ecclesice suffragium
')

discipline philosophicEe,

favisse constaret.

Atque

in veteris

sophias ratio hac illac successit,


biles ac salutares,

Qua

quos Ecclesia

doctrin locum nova quc-edam philo-

unde non

ii

percepti sunt fructus opta-

et ipsa civilis societas maluissent.

monere juvat, nonnisi par summam injuriam eidem


quod naturalium scientiarum profectui et incremento adversetur. Cum enim Scholastici. sanctorum Patrum sententiam

in re et illud

philosophie
secuti, in

vitio verti,

Anthropologia passim tradiderint, humanam intelligentiam


noscendas res lorpore materiaque

nonnisi ex rbus sensibilibus ad

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

52

14. Traits caractristiques de la philosophie tho-

Seule, travers le

miste.

perptuel effondrement de sys-

tmes auquel nous assistons depuis


de saint

Thomas

trois sicles, la

philosophie

a su conserver la stabilit de ses premires

fondations et se trouve tre aujourd'hui encore assez ferme


assez large pour servir de base et de principe d'unit aux

et

modernes ont mis au

rsultats

que

ne nous

faisons illusion, ceux qui auront le courage de suivre

les sciences

jour. Si

nous

bout concluront avec nous que.

cette philosophie jusqu'au

carentes evehi, sponte sua intellexerunt, nihil esse philosophe utilius,

quam

diligenter investigare, et in reriim physicarum

naturie arcana

studio diu

multumque

versari.

Quod

Thomas, B. Albertus magnus,

S.
ita

et facto

suc ronfirmarunt

nam

non
non etiara multum
imo non pauca sunt

aliique Scholasticorum principes,

se contemplationi pliilosophi dediderunt, ut

operre in naturalium rerum cognitione collocarint

hoc gnre dicta eorum et scita, qu rcentes magistri probent, et


cum veritate congruere fateantur. Prc^terea hac ipsa astate, plures iique
insignes scientiarum physicarum doctores palam aperteque testantur,
inter certas ratasque recentioris Physicx conclusiones, et philosophica
Scholee principia nullam veri nominis pugnam existere.
Nos igitur, dum edicimus hbenti gratoque animo excipiendum esse
quidquid sapienter dictum, quidquid utiliter fuerit a quopiam inventum
atque excogitatum. Vos omnes, Venerabiles Fratres, quam enixe hortamur, ut ad catholicae fidei tutelam et decus, ad societatis bonum, ad
scientiarum omnium incrementum auream sancti Tliomae sapientiam
restituatis, et quam latissime propagetis. Sapientiam sancti Thom
dicimus si quid enim est a doctoribus scholasticis vel nimia subtilitate
qusitum, vel parum considerate traditum, si quid cum exploratis posterioris aevi doctrinis minus cohasrens, vel denique quoquo modo non
probabile, id nullo pacto in animo est tati nostrae ad imitandum
in

proponi.

Ceterum, doctrinam Thomce Aquinatis studeant magistri, a Vobis


animos insinuare: ejusque pra: ceteris
soliditatem atque excellentiam in perspicuo ponant. Eamdem Academiae
a Vobis institutac aut instituendas illustrent ac tueantur, et ad grassantium errorum refutationem adhibeant.
Ne autem supposita pro vera,
neu corrupta pro sincera bibatur, providete ut sapientia Thoma; ex
ipsis ejus fontit)us hauriatur, aut saltem ex iis rivis, quos ab ipso fonte
deductos, adhuc integros et illimes decurrere certa et concors doctorum
hominum sententia est sed ab iis, qui exinde tluxisse dicuntur, re autem
alienis et non salubribus aquis creverunt, adolescentium animos ariendos curate Encyclique Atterni Patris.

intelligenter lecti, in discipulorum

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE
sur l'analyse des actes et des procds de

53
l'esprit,

sur la

nature intime des corps, des tres anims et de l'homme, sur

Dieu, sur les fond-^ments de la science spculative et de la


morale, nul n'a mieux pens et crit

d'Aquin

^).

Qu'est-ce qui caractrise


lique

')

que saint Thomas

la

philosophie du Docteur ang-

Bien que nous attachions notre programme

le

nom du grand

scolastique, nous ne tenons cependant la philosophie thomiste ni pour


un idal qu'il serait interdit de surpasser, ni pour une barrire traant

des limites l'activit de l'esprit mais nous croyons, aprs examen,


y a sagesse autant que modestie la prendre au moins pour point
;

qu'il

de dpart et pour point d'appui.


Ceci soit dit en rponse ceux qui, parmi nos adversaires ou nos
amis, croient parfois intressant de demander si l'on songe ramener
l'esprit humain au moyen ge ou identifier la philosophie avec la

pense d'z<n philosophe.


Manifestement non, il ne s'agit pas de remonter plusieurs sicles
n'avons-nous pas entendu Lon XIII, le puissant restaurateur de la
philosophie de l'cole, recommander la sympathie de tous les dcouvertes et les spculations des hommes modernes Edicimus libenti
gratoque animo recipiendum esse quidquid sapienter dictum, quidquid
utiliter fuerit a quopiam inventum atque excogitatum ?
Saint Thomas lui-mme condamnerait ceux qui asserviraient leur
pense la sienne n'est-ce pas lui qui nous avertit, au dbut de sa
Somme, de ne pas exagrer la valeur de l'argument d'autorit locus
ab auctoritate qure fundatur super ratione humana est intirmissimus ,
de tous les arguments, celui de l'autorit humaine est le plus faible ?
Mais, encore une fois, le respect de la tradition n'est point du servilisme mais de la prudence. Le respect d'une doctrine dont on a personnellement apprci le mrite, n'est point du ftichisme, ce n'est que le
culte rilchi et obligatoire du vrai.
Avertis par l'histoire des luttes du XVIe et du XVIIe sicle, les noscolastiques ne renouvelleront plus les fautes de leurs devanciers ils
se tiendront en contact avec les sciences particulires, auxiliaires de la
philosophie et avec les doctrines des penseurs modernes et contemporains. Nous avons, pour notre part, vivement insist sur cette ncessit dans le chapitre VIII des Orientes de la psychologie contemporaine
et dans les conclusions de l'tude intitule Le bilan philosophique du
A'/A'e sicle (Revue NoScolastiqite, 1900). Voir galement, en ce qui
concerne l'enseignement, notre Rapport stir les tudes suprieures de
philosophie, 3^ dit., Louvain, 1901.
:

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

54

Nous y distinguerons \efo7id^ la forme

mthode d'expo-

et la

sition.

Sous

le

rapport du fond^

ces traits distinctifs

offre

enseignements rvls

fidlement les

1 Elle respecte

Thomas

philosophie de saint

2 elle

recherche personnelle avec


unit

la

prudemment

combine

respect de la tradition

le

harmonieusement l'observation

la

3 elle

et la spculation ration-

nelle, ranal5^se et la synthse.

par l'observation intime de

1 Instruit

guid parles enseignements de

Somme

clame au dbut de sa

la

conscience

l'histoire, saint

thologique

la

Thomas

et

pro-

ncessit morale

d'un enseignement religieux auquel la raison est tenue de se

conformer

Le

salut

Parole divine. Sans

elle,

de l'humanit exigeait,
en

effet, les vrits

petit

nombre d'hommes, pniblement

d'une foule d'erreurs

et c'est

de ces vrits que dpend

le salut

connais-

entaches

et

de l'homme, puisque ce

de l'humanit,

la science philosophique dont la raison

l'acquisition,

la

pourtant de la connaissance

le salut

salut se trouve en Dieu. Aussi, concluait-il,

pour mieux assurer

une

rationnelles rela-

tives Dieu ne fussent jamais parvenues qu'

sance d'un

dit-il,

il

est ncessaire,

qu'il

ait,

outre

humaine poursuit

un enseignement divin que nous recevions par

voie de Rvlation

^).

) Sitmm. TheoL, l^, q. 1. Cfr. Contra Gentes, I, 4.


Le R. P. Monsabr a consacr une de ses plus belles confrences
commenter ce dernier passage du Docteur d'Aquin et expliquer ce
qu'il faut entendre par la ncessit morale de la Rvlation. Il y a
distinguer, observe-t-il, dans toute nature intellectuelle, deux ordres
l'ordre logique et l'ordre pratique. L'ordre logique, o sont contenues et
dtermines les vrits que l'intelligence peut concevoir par une application soutenue l'ordre pratique, c'est--dire l'intelligence elle-mme
l'uvre et s'appliquant au vrai. D'un ct, la possibilit de l'autre,
:

le fait.

Or

la

raison, prise sur le

fait,

vrai naturel, dans sa totalit, faute

C'est

donc salutairement que

la

ne peut arriver la connaissance du


de puissance individuelle et pratique.
divine clmence a pourvu aux besoins

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE
Tandis

2
droit

qu'il

55

revendiquait et pratiquait avec largeur

de contrle sur

pense de ses devanciers

la

^),

le

saint

Thomas n'avait garde de mconnatre l'utilit de leurs travaux.


Il

les avait tudis,

les Pres,

lieu

Cicron

connaissait la philosophie grecque

il

Snque,

et

de vouloir tout crer,

efforts

personnels

le

il

les

philosophes arabes

s'efforait

-),

au

de fconder par ses

legs qu'il avait recueilli

du pass. Ce

n'est pas lui qui et dit avec la vanit nave de Descartes


Il

faut chercher sur l'objet de notre tude,

non pas ce qu'en

ont pens les autres... mais ce que nous pouvons voir claire-

ment

et

avec vidence ou dduire d'une manire certaine.

C'est le seul

moyen

taires sur les

uvres d'Aristote

d'arriver la science
et

^).

Ses commen-

de Pierre Lombard tmoi-

gnent assez de son respect pour

la

pense

d'autrui,

peu

de l'humanit, en nous ordonnant de tenir par la foi ce que la raison


peut connatre naturellement, afin que tous puissent participer facilement la connaissance des choses divines, et cela sans mlange de
doute

et d'erreur.

la plupart des hommes ne puissent pas arriver par eux-mmes


possder plnirement et promptement toutes les vrits naturelles, c'est
un fait d'exprience. En effet 1 Les uns sont rendus inaptes la science
par l'indisposition de leur complexion 2 les autres sont empchs par
les ncessits de famille 3 le temps et la solitude sont les conditions
les plus indispensables pour acqurir la science de toutes les vrits
philosophiques 4 d'autres sont empchs par la paresse 5 d'autres,
enfin, par les passions. Voir le dveloppement de ces considrations
dans V Introduction ait dogme catholique du R. P. M on sabr, 6 confrence. Paris, Baltenweck.
') Voir S. Talamo,
Aristotlisvie de la scolastiqtie, c. X. Paris,

Que

Vives, 1876.
-) Voici un fait qui prouve l'esprit critique de saint Thomas. Conscient
des incorrections et des lacunes des diffrentes versions alors en vogue
des oeuvres d'Aristote, il prit soin de collationner et d'tudier diverses

Il demanda et obtint de ses suprieurs qu'un religieux de


de saint Dominique se rendt en Grce la recherche d'un texte
plus fidle. Ce fut, parat-il. un Belge, Guillaume de Moerbeke, qui fut
charg de cette mission scientifique. Voir ce sujet V Introduction
Vdition des uvres de saint Thomas d'Aquin commence Rome en
1882 sous les auspices de Lon XIII, Dissertatio XXIII, Cap. IL
^) Rgle III pour la direction de l'esprit.

traductions.

l'ordre

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

56

importe d'ailleurs

paen ou chrtien, o

le

milieu,

de

la tradition

elle et

germ.

Au

sujet

faisons

un

un

bel

du

rle

de

plaisir

extrait

l'Encyclique

citer ici,

en philosophie, nous nous

pour rsumer nos conclusions,

du commentaire de Van Weddingen sur

^terni Patris

Au lieu de reprendre sans trve nouveau la solution de


l'nigme de la nature et de la conscience, ne serait-il pas sage de
conserver, pour les perfectionner sans cesse, les dcouvertes
aucieuues ? Vaut-il mieux que l'intelligence vive d'une pense
toujours recommenante et personnelle que de la vaste raison des
sicles? N'emploierons-nous pas avec plus d'utilit nos veilles en
agrandissant la doctrine, qu'on la changeant chaque jour dans
l'espoir d'attacher notre nom quelque systme? Eh avec quelque
force d'esprit, il n'est pas malais d'imaginer une nouvelle synthse
scientifique... Qu'on nous dise ce que les philosophes ont dcouvert
d'essentiel, depuis Descartes, qui ne se trouve en germe dans
!

Aristote, dans Platon, cette double personnification de l'analyse et


de la synthse mentales? Quelle vue stable et rellement univer-

dans

selle a t ajoute,

la

de saint Augustin, de saint

spculation chrtienne, aux doctrines

Thomas d'Aquin

')

Les principes qu'nonce avec tant de justesse Van

Wed-

dingen sont d'ailleurs constamment appliqus par les savants

dans

l'dification

de leurs doctrines. Les progrs des sciences,

leur avis, se font par


tion

volution

et

non par

rvolu-

^).

3 Troisime trait caractristique


elle unit

merveille l'observation

de la philosophie thomiste

et la

spculation rationnelle,

l'analyse et la synthse.

Elle se tient ainsi gale distance de Tempirisme positiviste


et

de l'idalisme panthiste,

les

deux philosophies qui se par-

tagent, en dehors de la scolastique, la direction des esprits.

On
')

oserait peine esprer, de

ceux qui abordent

U Encyclique de S. S. Lon XIII et la

les

tudes

restauration de la philosophie

chrtienne, pp. 91-92, 4^ dit., Bruxelles, 1880.


) Cfr.
L e a r e La valeur de l'exprience scentifiqne. Louvain, 1912.
J.

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

57

philosophiques, l'intelligence adquate des thses compr-

hensives que nous exposons en ce moment. Nanmoins,

comme

en tre aussi

cette introduction la philosophie doit

nous

plus tard la conclusion finale,

croyons bien

faire

d'ajouter encore notre pense quelques dveloppements.

Voici

comment nous nous exprimions

leon

mme temps qu'il


extrieure,

de

En

se tient toutes les sources de l'observation

la

conscience

Thomas d'Aquin combine

de

et

raison spculative,

la

toujours harmonieusement, dans

en philosophie, l'analyse

les sciences et

L'empirisme ne
il

ce sujet dans notre

de Louvain en 1882

inaugurale l'Universit

et la

que de l'analyse

fait

synthse.

encore

il

la mutile

cultive les faits au dtriment de l'ide. L'idalisme voudrait

dbuter par une intuition synthtique


dductive qui compromettrait les
part de l'analyse et

demande

et suivre

faits.

La

une mthode

saine philosophie

la synthse le

complment

naturel de la pense.

L'anah'se consiste observer les

faits

extrieurs de la

nature et les dmarches intrieures de notre vie

deviner,

par de prudentes h3-pothses, les causes intimes qui en expli-

quent

la nature, les lois, l'origine et la finalit, et s'lever,

par l'intermdiaire du principe de causalit, l'affirmation


certaine et la dtermination prcise de ces causes, princi-

palement de

la

cause premire, c'est--dire de l'Etre absolu.

Tandis que l'empirisme


muls

de l'intelligence vers
s'interdit

les

le

causes ou

actuelle et

recherche de l'Absolu
philosophie idahste

les buts

immdiate

qu'il

appelle

et panthiste,

premire connaissance de

de l'Absolu,

faits

accu-

mouvement ascensionnel
des phnomnes,

recherche de ralits places en dehors de

la

l'observation

comme

borne des

positiviste se

coordonns, arrte court

et

et

prtend

faire jaillir

et

par

consquent

l'inconnaissable

la
;

la

au contraire, revendique
l'esprit

humain

l'intuition

de cette intuition premire

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

58
la

connaissance synthtique, voire

mme

la

ralisation

de

l'ordre de l'univers.

Plus hardie que l'empirisme, mais plus sage que l'idalisme,


la

philosophie thomiste s'appuie sur

le

monde

s'lever jusqu' l'tre premier. Arriv


s'efforce

cept de
et les

de prciser

l'Infini

et

l, le

de complter, par

dont ses inductions

principaux attributs

il

sensible pour
saint

Docteur

la rflexion, le

con-

ont rvl l'existence

lui

mdite sur

l'infinit et l'unit,

sur la fcondit et l'immutabilit de cette vie substantielle,

sur les ressources de cette toute-puissance sans limites; puis,

redescendant de

la

contemplation de l'Absolu aux uvres

cres rpandues dans l'espace et dans

de mieux comprendre, en

les

le

temps,

il

s'efforce

regardant de plus haut, leur

origine, leur destine, leur incessante activit et leur universelle

harmonie. Tel est

retour synthtique qui complte

le

les investigations patientes

de l'analyse.

Enfin, outre ces qualits matresses qui regardent le fond,


la

philosophie thomiste se

qualits de

Le

forme

recommande par de remarquables

et d'exposition.

style est sobre, concis

^),

l'expos des ides simple, sans

ces ornements potiques ou oratoires qui, sous forme d'allgories, de mythes, interrompent souvent chez Platon, par

exemple,

la

marche rgulire de

la

pense.

Les dductions sont prcises, prsentes

le

plus souvent en

forme syllogistique.
Enfin, au point de vue didactique, la mthode de saint

Thomas

est trs caractristique.

Dans un grand nombre de

ses ouvrages, sa premire proccupation est de mettre en

avant un certain nombre d'objections en opposition avec sa


thse et quelques arguments d'autorit

il

prcise ainsi

l'tat

*) Ceux qui reprochent au style scolastique son inlgance, le caractre


parfois assez dur de ses formules, oublient que, au moyen ge, la langue

philosophique
et

tait crer. Car, sauf le pote Lucrce, l'orateur Cicron,


quelques moralistes, les latins n'ont pas eu de philosophes.

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE
de

la

question

rsoudre.
Il

et

Il

et fixe

davantage

la

la solution

lui-mme accumules

Quand

la

du problme.

rigueur svre du procd syllogistique,

de faon dissiper progressivement

lucider.

problme

l'attention sur le

aborde alors de front

l'examine avec

59

les

ombres

qu'il avait

autour du point central

plaisir

dmonstration arrive son terme,

lumire a rayonn tout alentour

la

et l'on s'aperoit alors le

plus souvent que les difficults souleves au dbut se sont

insensiblement vanouies.
Telles nous

semblent tre

les

principales

qualits

qui

distinguent l'uvre philosophique de saint Thomas.

Nous croyons
confiance

le

n'avoir rien exagr et

jugement de ceux qui tudieront aux sources

enseignements de ce grand matre

Comme

nous attendons avec


les

^).

Thomas, nous donnons


Nous suivons
l'ordre adopt dans l'dition de Parme, en 24 tomes (1852-1869), parce
que c'est habituellement d'aprs cette dition que nous ferons nos
')

nous aurons souvent

citer saint

ci-aprs la liste de ses principaux ouvrages philosophiques.

citations.
Il y a d'abord
contra Genttles.

les

deux Sommes,

la

Summa

theologica et la

Siimma

La Summa theologica est divise en trois parties traitant respectivement de Dieu, de la tendance de la crature vers Dieu, du Christ,
mdiateur entre la crature et Dieu. La seconde partie comprend deux
subdivisions que l'on dsigne sous les noms dprima secundae, secujida
seciindae.

en questions, chaque question en articles.


y a les objections, le corps de l'article, c'est--dire
l'expos et la dmonstration de la thse, puis la rponse aux objections.
On comprendra d'aprs cela les abrvations en usage pour les citations
de la Somme de thologie :

Chaque partie
Dans un article

la

= pars

est subdivise

il

prima.

2 z= prima secundae, hoc est, prima pars secundae partis.


2a 2se = secunda secundae, ho est, secunda pars secundae
la

= tertia pars.
Supp. = supplementum tertiae partis.
q. quaestio.
frequentius tamen
a. = articulus

partis.

3a

culum

desisjnante.

a omittitur, solo numro

arti-

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

6o

Quiconque aura tudi de prs

o.
c.

ad
ad
ad

1.
2.

3.

la

philosophie du Docteur

= in toto articule.
= in corpore articuli, hoc est, in responsione
= in responsione ad primum argumentum.
=
secundum argumentum.
=
tertium argumentum.
>

ad quaestionem.

La Summa de veritate catholicae fidei contra Gentiles, appele assez


communment Siiinuia phtlosophica, comprend quatre livres. Les trois
premiers traitent de Deo seciaidiivi rationeni, le quatrime de Deo
Chaque

seciindittn fidem.

On

livre est divis

en chapitres.

donc cet crit de saint Thomas en crivant, p. ex Cont. Geiif.,


lib. II, cap. 34, ou plus simplement, 2 Co7it. Gent. 34.
Vient ensuite le Conimeutum in quatuor libros sententiaruin magistri
cite

Ptri Lovibardi.

Chaque

nombre d'tudes runies en une


chaque Distinctio est divise en qustiones et celles-ci
leur tour en Artictdi. Les articles sont partags d'une faon analogue
celle adopte pour les articles de la Somme.
En consquence, on citera ainsi un passage du Commentaire sur le
Livre des Sentences 3. Dist. 6^ q. 2, a. 2, ad 2.
Les tomes VIII et IX contiennent une collection d'crits philosophiques
et thologiques de premier ordre intitule Qustiones disputat et des

mme

livre fait l'objet d'un certain

Drstinctio

tudes sur des sujets trs divers se rapportant la thologie, la philosophie, au droit canonique, la liturgie, etc., appeles Qustiones
quodlibetales ou tout court Quodlihetu.

Parmi

les

Qustiones disputat,

De potentia. De nialo, De
Voici

comment

il

les principales ont

spiritualibus creaturis,

est d'usage

de

citer ces crits

pour

sous-titre

De anima, De
:

Qq.

disp.

veritate.

De

Pot.,

ad I.
Quodlib. 12, a. 10, ad 1.
Les tomes X-XIV sont consacrs l'exgse des Livres saints; le
tome XV quelques traits relatifs la vie spirituelle et des sermons
du saint Docteur.
q. 7, a. 2,

Au tome XVI

entreprennent la publication des opuscules,


autres philosophiques, plusieurs dment
authentiques, quelques-uns douteux ou apocryphes.
Les plus intressants signaler, notre point de vue, sont le Compendium theologi ; de natura verbi intellectus ; de regimine principuin
(les deux derniers livres du trait ne sont pas authentiques) de ternitate mundi contra murmurantes ; de principio individuationis ; de ente
et essentia ; de principiis natur ; de natura materi ; de mixtione
eementoruni ; de diffre )itia verbi divini et hiimani ; de unitate intellectus contra averroistas ; de potentiis anim (?) ; de totius logic Aristotelis summa (?) ; de universalibus (?) ; in libruni Boetii de Trinitate.
les

uns

les diteurs

thologiques, les

Avec

le

tome XVIII s'ouvre

la srie

des Commentaires sur

les

uvres

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

6l

un hommage

mrit. Ainsi

anglique, ne pourra
parle

Dante

lui

refuser

La puissance de son gnie

d'Aristote,

clatera

notamment Couimentaria

si

vivement,

dit-il,

in libros Perihernicneias

aux

in libros

Posterioriim Analyticoruin ; in VIII libros physicorum ; de generatione


et corruptione ; de anima ; de sensu et sensato ; in XII libros Metaphysicnruvi

in

X Itbros Ethicorian

in VIII libros Politicorinn (en partie

authentiques, en partie douteux).

Les Commentaires de saint Thomas sont rpartis en leons, de sorte


que, pour les citer, on dira par exemple

IV Ethic,

lect. 3.

Aie point de vue chronologique^ voici quelle semble avoir t la

succession des principaux ouvrages du saint Docteur.


Pendant son professorat Cologne, il crit vers 1250 son de ente

et

essentia.

Venu en 1252 Paris, o il est promu en 1257 docteur en thologie, il


y rdige ses commentaires sur les Sentences de Pierre le Lombard et
probablement aussi nombre de commentaires sur les ouvrages d'Aristote.
11 y commence la Siininia philosophica qu'il acheva en Italie. Lors d'un
second sjour dans ce pays, vers 1272, il met, Bologne, la premire
main la Sumina theologica qu'il laissa incomplte le Supplementum
terti partis, insr par un auteur postrieur dans les ditions subsquentes, est un extrait du commentaire sur le Matre des Sentences.
Enfin il faut placer en 1270 le de iinitate iiitellectus contra Averroistas
et vraisemblablement, entre les annes 1268 et 1271, la plus grande
partie des Qusiiones quodlibetic et disputat.
A propos des Qiistiones quodlibetic, dont la signification a longtemps chapp aux commentateurs de la scolastique, on lira avec intrt
cet extrait d'une remarquable tude intitule: Siger de Brabant, publie
par le R. P. Mandonnet, professeur l'Universit de Fribourg
Les
disputes quodlibtiques, dit le savant historien, taient des
disputes extraordinaires que les matres tenaient une ou deux fois par
an, aux approches de Pques et de Nol. Elles se distinguaient des
disputes ordinaires en ce que les sujets en taient multiples et proposs
librement par les auditeurs, matres ou tudiants. Le matre, ou le
bachelier sous la direction du matre, rpondait aux diverses difficults
qui lui taient soumises sur chaque matire, et le lendemain, ou un des
jours suivants, le matre reprenait les questions et les difficults dans
son cole il groupait les sujets souvent fort disparates dans le meilleur
ordre possible, et rsolvait dfinitivement les difficults. Cet acte
scolaire final s'appelait dterminer, ou dtermination. Les crits
nombreux qui nous sont rests depuis la seconde moiti du XIII^ sicle
sous le nom de Quodlibeta ne sont pas autre chose que ces dtermina;

tions ultimes, rsultats des disputes extraordinaires dites quodlibtiques.


>

Les questions quodlibtiques ou quodlibeta de saint Thomas d'Aquin

INTRODUCTION A LA PHILOSOPHIE

62

yeux de

tous,

dfendre de

que ses ennemis eux-mmes ne pourront se

lui

rendre hommage.

Le sue magnificenze conosciute


Saranno ancora

Non ne

si,

che

potran tener

le

suoi nemici

lingue mute.

(Par. XVII).

ses uvres imprimes mais les manusque les indications des anciens auteurs en dsignent onze
seulement, un des quodlibets primitifs ayant t divis plus tard en
deux. Mandonnet, Siger de .Braan/, Avant-propos, p. XCIX.

sont au
crits

nombre de douze dans

ainsi

Fribourg, 1899.

LOGIQUE

>

INTRODUCTION
15. But, objet
Vobjet de la

de la Logique.

Logique

doit se faire,

subordonnment au but que


quel
Il

on

La dtermination de
comprend

le

aussitt,

Ce but

cette science poursuit.

est-il ?

n'y a aucune contestation cet gard

pour but d'assurer


dicte

l'esprit la

un ensemble de

rgles,

homme

apprcier les bons

nous apprend

la vrit. Elle

la

connaissance de

ainsi

une certaine

c'est--dire

moyens

la

l'erreur.

de bon sens acquiert, par l'usage de

une certaine exprience,

d'aprs lesquelles l'esprit se

pour viter plus srement

Tout

La Logique

possession de

guide pour arriver plus srement


vrit,

la vie,

facilit

d'arriver ses fins. L'exprience

diriger

nos actes, c'est--dire

les

adapter aux fins que nous poursuivons. L'adaptation d'un acte


sa fin suppose la perception du rapport de l'un l'autre.

L'nonc de rapports de ce genre

est

rgles pratiques d'aprs lesquelles

dans

forme

la

condens en certaines

l'homme sage

se dirige

conduite de ses actions. L'ensemble de ces rgles

l'objet

de ce que tout

le

monde

appelle

bon

le

seiis, le

sens cormnun.

Les rgles du bon sens ne sont pas

le fruit

d'un travail

dlibrment poursuivi avec rflexion, mais supposent, nanmoins, certains jugements


s'en rendre

compte

et

empiriques

;>

que

l'on

forme sans

d'aprs lesquels on apprcie les rap-

INTRODUCTION

64

ports entre les vnements de la nature, entre


laquelle

fin

il

doit

un acte

et la

nous conduire.

Les rgles de l'exprience spontane sont une sorte de

homme

Logique naturelle^ dont aucun

sain

d'esprit, n'est

compltement dpourvu.
Mais
et

le

bon sens

seul ne

mne

qu' des rsultats immdiats

souvent de faon trs dfectueuse.

L'homme

doit souvent reconnatre, aprs coup^

jugements spontans
Puis,

l'ont gar.

aux prises avec des problmes plus complexes,

pour

doit,

que ses

orienter,

s'y

en dcomposer

les

donnes

il

et les

considrer attentivement l'une aprs l'autre, les reconstituer

dans un ordre

artificiel

plus distinctement

cre lui-mme,

qu'il

comment

l'effet

de voir

ses actes doivent tre adapts

leurs fins.

dlibrment combine, d'un

D'oia la formation rflchie^

ensemble de rgles destines guider habituellement


dans

la direction qu'il doit

l'esprit

imprimer nos actes.

Cet ensemble de rgles pratiques forme une Logique


cielle.

Agir avec art

c'est,

en

effet,

prendre

voulues pour bien accomplir une uvre.

artifi-

les dispositions

Ars

nihil aliud est

quam recta ratio aliquorum operum faciendorum ^).


La Logique considre comme un art est l'ensemble des
rgles directrices de l'activit intellectuelle.

Toute faute consciente

est

suite

la

d'une erreur. Les

insuccs de l'action trahissent une dviation du jugement.

Par contre, une disposition heureuse


d'agir soit d'une
la rectitude

Pour bien

uvre extrieure prsuppose normalement

agir,

il

faut donc, avant tout, bien juger.

diriger le jugement,

rflchie, l'effet

S.

d'une manire

du jugement.

Pour bien

')

soit

il

faut en faire

une tude

de voir comment doivent tre employs

Thomas, Smum.

Theol, 1 2,

q. 57, art. 3,

C.

les

INTRODUCTION

65

j
matriaux de

sance de

la

pense dans

la vrit.

Ces matriaux
concepts

ples

les actes qui servent la connais-

sont, d'abord, les notions lmentaires, simles

jugements deviennent leur tour

lments de jugements plus complexes, que

au moyen de raisonnements

mmes

enfin, les

la

les

raison forme

raisonnements eux-

servent difier des constructions rationnelles plus

compliques que l'on appelle, selon

cas,

le

sciences ou

philosophie.

L'tude rflchie de l'ordre mettre dans les matriaux de

pense pour former des jugements, des raisonnements,

la

des constructions d'ensemble, qui mnent

de

la vrit, c'est la

Ainsi comprise,

la

connaissance

Logique.

Logique

la

est

une science,

la

plus leve

la hirarchie

du savoir

(10).

Les lments de

la pense.,

notions, jugem.ents, raisonne-

dans

ments,

sont son objet matriel.

Leur adaptabilit
dans

la

l'ordre logique, leur

ordonnabilit

science est la proprit qui sollicite l'attention du

logicien et dtermine le point de vue sous lequel


sidre, V objet

formel de

La connaissance de

la

La psychologie
la

Logique

la

voulue des matriaux de

de

la

vrit.,

il

les

con-

').

moyennant l'ordonnance

pense, est

le

but de la Logique.

a aussi partiellement pour objet les actes

raison humaine, mais ne les considre pas au

mme

point.de vue que la Logique.

La psychologie y
la

nature

*)

voit des actes vitaux dont elle recherche

et l'origine.

Plusieurs sciences, avons-nous vu, peuvent s'intresser une

mme

chose, condition d'y tudier des proprits diflrentes et de la considrer,

en consquence, sous des points de vue diffrents. On dit alors


commun, mais que chacune a son objet

qu'elles ont un objet matriel

formel.

INtRODUCtiON

66

La Logique

les

considre en tant qu'ils sont des reprsen-

tations objectives, abstraites et universelles et fournissent,

ce

matire de rapports que

titre, la

ments

et

en raisonnements,

l'on appelle soit

une science,

toutes les sciences du rel

sine qua non de la science, mais la

Logique a cet ordre pour

mme

raison formule en juge-

soit la philosophie.

En psychologie comme dans


Vordi'e est la condition

la

ordonne en un S3'stme que

et

objet.

Son

objet

propre

est la forme

de la construction scieiitifique.

Les Scolastiques avaient remarqu que

les relations

for-

melles entre les lments d'une science sont des tres de


raison

ils

pour des motifs que nous dirons

les appelaient,

tout l'heure,

secondes intentions^ c'est--dire, objets de

seconde abstraction.
Prcisons l'expression

connatre

la vrit .

raison diriore-t-elle ses actes vers le vrai

la

La connaissance

16.

duisent.

de la vrit

Les connaissances,

Comment

quels actes y con-

soit vraies

supposent un acte complexe par lequel

errones,

soit

l'esprit

unit

ou

dsunit deux ou plusieurs objets de pense.

Aussi longtemps que nous parlons d'un objet unique, du


soleil,

dans

que

par exemple, ou d'une chimre, nous ne

le vrai ni

dans

le

sommes

ni

faux. La vrit appartient cet nonc

le soleil existe, qu'il est brillant, etc., l'erreur

au contraire,

V nonc que la chimre est un tre rel ou tout au moins

un

tre possible

la vrit

l'erreur

et

Vnonciation. Celle-ci s'appelle tin

Mais

le

jugement

n'est

pas

la

sont des qualits de

jugement

^).

seule opration de l'esprit.

Les lments sur lesquels porte une nonciation


lesquels

on peut toujours

la

dcomposer,

les

et

dans

notions ou

concepts (conceptus, conceptum) forment l'objet d'un acte

')

Aristote insiste beaucoup, et avec raison, sur ce point essentiel.

Nous en reparlerons plus

loin.

INTRODUCTION

67

logiquement antrieur au jugement. Cet acte


hension ou

la

De mme,

est

V appr-

simple conception.

plusieurs jugements peuvent tre unis au

moyen

d'un acte plus complexe, appel raisonnement.

D'o ces

trois actes

Par Vapprhension

de

l'esprit

l'esprit se

concevoir, juger, raisonner.

reprsente une ou plusieurs

choses sans rien affirmer ni rien

Les concepts, rsultats

nier.

de l'apprhension, s'expriment par

les

noms ou

les

termes du

langage.
entre les

Etablir
d'identit

de deux concepts un rapport

oljjets

ou de non-identit,

autre, c'est /zf^er.

affirmer

ou nier un objet d'un

Le jugement s'exprime par

\di

proposition.

Raisonner., c'est combiner deux ou plusieurs jugements de

manire former un jugement nouveau.


L'expression complte ordinaire du raisonnement

le

plus

simple, c'est le syllogisme.

y a une quatrime dmarche de l'activit intellecl'ordonnance des raisonnements en une synthse plus

Enfin,
tuelle,

il

complexe. Cette opration n'est pas formellement distincte

du raisonnement simple.
Elle a

La

nanmoins une importance

science.,

en

effet,

spciale.

consiste connatre une chose par

ses principes.

Or, pour arriver ce rsultat,

nement

isol. L'esprit doit

les diffrents aspects

son ensemble,

et la

il

ne

suffit

pas d'un raison-

parcourir (discurrere, discursus)

d'une chose avant de l'embrasser dans

comprendre (cum-prehendere, complecti).

Chaque raisonnement n'apporte l'esprit qu'une explication


fragmentaire de la chose. La synthse (auvx:9-r^{ii) coordonne
de ces explications fragmentaires,
dmonstrations partielles
d'une chose

est,

systmatisation

des

proprement parler, la science

Tunitication des sciences particulires en une

synthse suprieure, c'est

En

la

rsum, V objet de

la

la philosophie.

Logique

est V ordonnance ration-

INTRODUCTIOr4

68

des concepts, des jugements

nele

ordo quem ratio considerando

des raisonnements

et

proprio actu

facit in

l'uvre gnrale de synthse des sciences

de

et

dans

la philo-

sophie.

Son

but est de guider l'esprit,

moyennant

ordonnance,

cette

vers le vrai.

On

dans

ne peut

pense de l'expression qu'elle reoit

isoler la

formes du langage.

les

L'homme, en

effet,

parle naturellement sa pense

d'une part, que l'tude du langage est un

rsulte,

'd'tudier la pense elle-mme

et,

il

en

moyen

d'autre part, que les rgles

de

la

Logique doivent prsider non seulement l'exercice

de

la

pense intrieure, mais aussi son expression dans

formes extrieures
Il 3^

de

les

du langage.

a donc une logique du langage^

comme

il

y en a une

pense.

la

Nanmoins

Logique

la

de

diffre

la

Grammaire

et

des

Lettres: La premire a pour objet direct la pense, tandis

que

les

tudes grammaticales et littraires ont pour objectif

principal
17.

l'art

d'exprimer

Comment

et

de bien

dire.

Logique conduit la raison la convrit. Comment une science peut-elle

la

naissance de la

se donner la mission de conduire la raison la connaissance

de

/a vrit

Qu'une science
dans

le

particulire

domaine spcial

serve d'auxiliaire l'esprit

qu'elle exploite, cela se

comprend

que, par consquent, l'ensemble des sciences particuhres

conduise

la

connaissance de

la

vrit

comprend encore mais comment une science


:

en suppler une autre ou

mme

les

cela

totale,

se

pourrait-elle

suppler toutes

Effectivement, rien ne remplace l'tude des sciences particulires

chacune

d'elles discipline, claire et affermit l'esprit

relativement l'objet spcial dont

elle

s'occupe

et,

par cons-

quent, celui qui aurait la facult et le loisir de les cultiver

INTRODUCTION

69

toutes serait merveilleusement outill pour toujours juger


vrai.

enviable d'ailleurs que

Mais, outre cette initiation, plus


ralisable en

fait,

la vrit totale par l'tude successive et

collective des sciences partielles,

autre ordre, celle que

y a une

il

d'un

initiation

donne une science plus gnrale pour

les sciences qui le sont

moins. La pense marche naturelle-

ment du simple au compos. Or

la

simplicit et l'universalit

vont toujours de pair dans nos connaissances. Les sciences


les plus

simple

gnrales sont donc celles dont l'objet est

les objets plus

Deux
par

en consquence,

et peut,

mieux

le

complexes auxquels

plus

le

comprendre

faire

est applicable.

il

sciences ont un objet d'une simplicit extrme

suite,

d'applicabilit

illimite

la

Mtaphysique

et

et,

la

Logique.

La Mtaphysique

a pour objet Vi'e considr part de

toute dtermination individuelle, de toute proprit matrielle,

comme

c'est--dire le rel,
les

tel,

tonte ralit.

mathmatiques, raison de

l'objet qu'elles tudient, aident

la

De mme que

simplicit

comprendre

de

mme

et

a fortiori^

la

de

les objets plus

complexes auxquels s'attachent respectivement


sciences physiques

relative

les diverses

Mtaphysique

aide comprendre plus distinctement les sciences physiques


et les

mathmatiques elles-mmes qui

autres,

lui sont, les

unes

et les

subordonnes.

Or, la Logique, aussi, a l'tre pour objet et tend, par suite,

son influence sur toutes

domaine

Non
aient

illimit

pas,

de

les sciences

videmment, que

la

Logique

un objet formel identique sinon,


:

La Mtaphysique,

qui se partagent

le

l'tre.

pareille

et la

Mtaphysique

elles se confondraient.

en cela aux mathmatiques,

la

physique, aux diverses sciences particulires, a pour objet


l'tre

rel,

formellement envisage dans sa quiddit

investi d^attributs rels.

relle,

INTRODUCTION

70

La Logique

mme

a pour objet le

h-e^

formellement con-

sidr dans son objectivit mentale^ investi d'attributs de


raison.

Tout

le rel est intelligible

il

ou de

n'est rien d'existant

possible qui ne puisse faire l'objet de la pense.

Or,

devenant objet d'une conception mentale,

rel

le

participe invitablement des attributs inhrents l'exercice

de

la

pense

rel,

le

qui,

concret, individuel, devient,

dans

la

comme

nature extrieure, est

objet mental, abstrait et

universel. Entre objets abstraits et universels des relations


s'tablissent,

que

les

conditions concrtes et particulires

des choses existantes eussent rendues impossibles

mental devient

l'attribut

objet

tel

d'un autre objet de pense qui

remplit, par rapport au premier, le rle de sujet

contenu

le

des ides font surgir des relations d'identit

et l'extension

ou d'exclusion

les

jugements se produisent,

ments s'enchanent,

et toujours la

oprations intellectuelles c'est

indpendante de
caractres que

deux mots,

l'objet

matire de ces diverses

non plus dans

l'tre,

sa ralit

pense, mais sous l'aspect et avec les

la

communique

lui

les raisonne-

de

la

la

Logique ce

conception mentale
n'est pas l'tre rel,

en

mais

Vtre de raison.

Les rapports que cette discipline philosophique envisage,

ne sont pas

les

rapports ontologiques sur lesquels tombe de

prime abord l'attention de

l'esprit,

primae intentiones

objets d'une premire abstraction^, mais les rapports logiques,

qui

naissent

du rapprochement d'objets abstraits

lesquels se reporte la raison rflchissante,

tiones

et

sur

secundae inten-

des objets de seconde abstraction.

Comme

rien

ne peut fournir matire une connaissance

vraie sans passer par le laboratoire de la pense, la Logique,

aussi bien que la Mtaphysique, tend son empire sur tout


le rel.

La Mtaphysique

est la science universelle

du

rel.

INTRODUCTION

La Logique

de

est la science

L'initiation parfaite la vrit

spciale

science du

et celle

Les unes

les

l'esprit la

et

de

la

l'tude

l'tude gnrale de la

Logique.

de faons diverses,

prparent,

autres

connaissance de

Nous voulons ajouter

rel.

demande donc, outre

des sciences particulires,

Mtaphysique

')

la

71

la vrit

^).

cette explication quelques claircissements,

comparer ex professa l'objet formel de la Logique celui de la Psychologie et celui de la Mtaphysique.


La Logique et la Psychologie Soit la connaissance intellectuelle d'un
triangle. Cette connaissance mane de moi, elle est un acte que je
produis et que j'ai conscience de produire. Le psychologue tudie cet
:

acte rel vivant dont il se sent le principe et le sujet, il en recherche les


proprits, Its attaches avec l'me humaine. Ainsi la Psychologie a
partiellement pour objet les actes intellectuels elle y voit des manifesta;

tions relles
les relations

Le

du

sujet pensant, elle en tudie les proprits distinctives et

avec

la

nature qui les produit.

logicien y voit des connaissances objectives.

Connatre, c'est ncessairement connatre quelque chose. Impossible


de se reprsenter une connaissance qui n'ait pour terme quelque chose
qui soit pos en face du connaisseur, aliquid quod ob-jicitur cognoscenti,
aliquid ob-jectum, un objet.
Or la Psychologie s'occupe des connaissances intellectuelles en tant
que ce sont des actes subjectifs ; la Logique s'en occupe en tant que ce
sont des prsentations objectives, des connaissances d'objets.
La Logique et la Mtaphysique : L'intelligence humaine peut connatre
tout ce qui est, l'tre en gnral.
Donc la Logique, qui s'intresse aux connaissances intellectuelles
sous leur aspect objectif, s'intresse l'tre en gnral, tout ce qui est.
La Logique et la Mtaphysique ont ainsi un objet matriel commun.

Mais leur objet /orme/

diffre.

L'objet formel de la Logique, c'est l'tre considr non dans les


attributs rels qu'il possde dans la nature, mais dans les attributs de

raison

Nous

qu'il

acquiert dans la pense et en vertu de la pense.

disions plus haut que l'intelligence humaine, selon le

degr

d'abstraction auquel elle s'lve, prend pour objet de connaissance soit


les proprits sensibles abstraites

des corps, soit

la quantit intelligible

ou mathmatique, soit enfin l'tre et ses attributs mtaphysiques. Tous


ces attributs appartiennent l'tre rel, et c'est dans la ralit que
l'intelligence les dcouvre.

Mais

le

caractre abstrait de l'objet pens et les divers attributs qui

lsultent de l'abstraction mentale ne sont ni raliss ni ralisables dans

INTRODUCTION

/^

Aprs l'expos que

l'on

vient de fournir,

rpondre une question dont l'importance

la nature, ils n'ont d'existence

que dans

il

est

est ais

de

secondaire,

l'esprit et s'appellent

de ce chef

des attributs de raison telle est, par exemple, la proprit d'tre affirmable d'un sujet, c'est--dire de faire fonction de prdicat dans un
jugement, d'entrer comme partie constitutive dans une dfinition, dans
un raisonnement, et ainsi de suite. Ces attributs de raison *) sont l'objet
:

formel de

la

Logique, par opposition aux attributs rels

**)

qui sont du

ressort de la Mtaphysique.

de raison de deux faons.


de la proposition, du
syllogisme, de l'antcdent, de la consquence, du sujet, du prdicat,
de l'universel, du genre, de l'espce, de la diffrence spcifique, etc.
Elle les envisage aussi dans leur application aux tres rels de la

La Logique envisage

Elle les envisage en

nature. Les choses de

les attributs

eux-mmes

la

et traite ainsi

nature, lorsqu'elles

ont subi l'laboration

abstractive de l'esprit, sont aptes recevoir divers attributs de raison


compares entre elles, elles deviennent susceptibles de divers rapports
;

ainsi, par exemple, l'animal le logicien applique le concept


de genre, l'homme celui d'espce ; il compare l'espce au genre, tel
que l'esprit le connat, et ainsi de suite. Grce ce travail d'application,
tous les tres rels de la nature sont soumis aux attributs de raison et
trouvent, ce titre, leur place en Logique.
Nous sommes prsent en mesure de rpondre directement la diffi-

logiques

cult qui a

provoqu ces explications.

Comment, nous demandions-nous, ime

seule science peut-elle guider

Les anciens appelaient ces attributs de raison objecta secund


ou secund intentiones, objets d'un second regard de l'esprit,
d'une seconde abstraction.
Le mot est bien choisi. L'tude logique, en eftet, demande un acte de
rflexion, c'est--dire de retour sur une connaissance prsuppose.
Un premier regard met directement en rapport avec une chose extrieure premire abstraction, /)rz;na iiitent io :\or%<\ne la chose extrieure
a acquis dans l'intelligence une nouvelle prsence, elle peut, grce
cette prsence que les anciens appelaient intentionnelle, devenir objet
de la Logique. Celle-ci a donc bien pour objet les choses connues par
une seconde pense, par une seconde intention.
**) Sciendum est, dit saint Thomas, quod alia ratione est de communibus logica et philosophia prima. Philosophia enim prima est de communibus, quia ejus consideratio est circa ipsas res communes, scilicet
circa ens et partes et passiones entis. Et quia circa omnia qu in rbus
sunt, habet negotiari ratio, logica autem est de operationibus rationis,
logica etiam erit de his, quie communia sunt omnibus, id est de intentionibus rationis, quae ad omnes res se habent. Non autem ita, quod
logica sit de ipsis rbus communibus, sicut de subjectis. Considrt
enim logica, sicut subjecta, syllogismum, enunciationem, prdicatum
aut aliquid hujusmodi . In Post. Anal., I, LecL 2.
*)

intentioiiis

INTRODUCTION
mais qui a donn

Logique

est-elle

de

longues controverses

une science ou un

On commencera
science,

de

lieu

73

art

La

par donner une notion gnrale de

science pratique, de Yart

la

^)

la

solution de la

la

question dcoulera de cet aperu prliminaire.

La Logique

18.

une science pratique

est

La logique est une science:

elle

de manire en comprendre

les causes.

d'une chose par ses causes est

et

un

art.

tudie les actes de la raison

La connaissance

dfinition

la

mme

de

la

n'y a

l,

science.
Est-elle

une science spculative ou pratique

Il

au fond, qu'une question de mots.

La science
objet

la

spculative s'arrte la connaissance de son

science pratique

lativae, veritas

finis

fait servir la

une uvre

objet une action ou

connaissance de son

ultrieure.

Finis specu-

operativae sive practicae, actio

j>.

Or, le

logicien n'tudie pas seulement les actes de pense pour le


plaisir dsintress

de

la direction ultrieure

les connatre,

il

des oprations de

emploie sa science
l'esprit.

En

ce sens,

l'esprit dans la connaissance de la vrit, de toute vrit? S'il y a une


science de ce genre, n'est-ce pas ncessairement la Mtaphysique ?

Effectivement la Mtaphysique contribue la connaissance de la


de toute vrit car une science plus gnrale jette naturellement

vrit,

du jour sur

les

sciences qui

sont moins

le

et,

par consquent,

plus gnrale, celle de l'tre et de ses attributs, doit

la

science la

immanquablement

du jour sur toutes les autres, c'est--dire sur la vrit totale. C'est
que les Mathmatiques contribuent l'intelligence des sciences
physiques, et la Mtaphysique l'intelligence des unes et des autres.
Mais cela n'empche pas que la Logique contribue aussi l'intelligence
de la vrit en gnral. Car la Logique aussi a pour objet tout ce que
l'intelligence peut atteindre en scrutant les proprits que les objets,
quels qu'ils soient, revtent dans le sujet pensant, elle aide la connaissance de ces objets et de leurs mutuelles relations, et favorise ainsi la

jeter
ainsi

connaissance scientifique
*)

philosophique de la vrit.
a S. Thoma, Cursus philosophicns,
et parmi les auteurs rcents J.-Stuart Mill, La

Voir, entre autres,

Logica,P.2,

q. 1,

et

Joannes

philosophie de Hamilton, ch.

XX.

INTRODUCTION

74

uns disent, avec raison, que

les

la

Logique

une science

est

pratique.
D'autres, se plaant

que

la

Logique

est

un point de vue plus

lev, disent

une science spculative^ parce que, selon

eux, la direction des oprations de l'esprit est subordonne


la connaissance de la vrit.

Saint

Thomas

se place ce point de vue, lorsqu'il crit

In speculativis alia rationalis scientia est dialectica... et alia

scientia demonstrativa

comme

Nanmoins,
latives

des sciences en spcu-

la distinction

pratiques a pour critrium leur but immdiat,

et

que

reste vrai

Logique

la

un

Elle est aussi

art.

Thomas nous

saint

*).

est

Sous ce nom,

l'exposer,

il

une science pratique.

il

nous

avons entendu

faut entendre

un ensemble

de rgles directrices de l'action. Cette dfinition s'applique


la

Logique.

Lorsque

l'on

donne

un sens

l'art

restreint, et Vaction

celui de production extrieure., ce que les Grecs dsignaient

par

le

verbe

ttoicTv

oppos

-paas-wV, ce

anglais et en nerlandais to tnake,


do,

to

doen,

la

que

l'on appelle en

maken par opposition

Logique qui trace des rgles pour

direction de l'esprit ne rentre plus dans la dfinition de

la

l'art.

Toutefois, comme l'intelligence exerce une activit susceptible

d'une direction rationnelle,


s'appeler

1)

Stimm.

-)

un art

Logique peut donc

Theol., 2 2, q. 51, art. 2,

Alia animalia,

homo autem

la

bon

droit

^).

ait,

quodam

ad

3.

naturali instinctu ad suos actus aguntur

rationis judicio in suis operibus dirigitur. Et inde est,

quod

ad actus humanos faciliter et ordinate perficiendos diversae artes deserviunt. Nihil enim aliud ars esse videtur, quam certa ordinatio rationis,
qua per determinata mdia ad debitum finem actus humani perveniunt.
Ratio autem non solum dirigera potest inferiorum partium actus, sed
etiam actus sui directiva est. Hoc enim est proprium intellectivae partis
ut in seipsam reflectatur nam intellectus intelligit seipsum; et similiter
ratio de suo actu ratiocinari potest. Sicut igitur ex hoc quod ratio de
actu manus ratiocinatur adinventa est ars aedificatoria vel fabrilis, per
:

INTRODUCTION

Nous

75

voil fixs sur le but et l'objet de la Logique.

Venons-en sa

division.

Mais, avant cela, parlons brivement de


ncessit au moins relative de la Logique

ou de

l'utilit

la

puis, des sources

auxquelles cette science est emprunte.

Ncessit relative des rgles de la Logique.

19.

y aurait de l'exagration prtendre que l'tude des rgles

Il

de

Logique

la

artificielle est

Sans doute,

indispensable la science.

M. Fonsegrive,

crit

les

hommes

correctement raisonn avant qu'Aristote dcouvrit

raisonnement correct. Ce n'est


raisonnements
choses,

l'art

est certain,

de

mme

prcd

la

du

qu'en analysant les

parvint dcouvrir leurs

qu'il

les lois

lois.

En

toutes

science et la pratique la thorie.

Il

en outre, qu'on peut trs bien savoir les rgles

du syllogisme

tirer

mme

avaient

et fort

mal raisonner pour son propre compte,

qu'un gomtre peut

une ligne

fort

mal dcrire un cercle ou

Nanmoins, de

droite.

mme

que

la

gomtrie

enseignera au gomtre reconnatre les dfauts du cercle

ou de

aura tracs, de

la ligne qu'il

feront connatre au

aura pu faire

et

et,

logiques

la

Logique nous

fait

tandis qu'elle nous en signale les

moyen de ne plus y retomber.


Logique.
Les questions tudies

causes, elle nous apprend

Sources de

les rgles

logicien les mauvais arguments qu'il

leurs causes. Ainsi la

remarquer nos erreurs

20.

mme

le

aujourd'hui dans les traits de Logique taient, chez Aristote


et

chez

les scolastiques ses

homo

faciliter et ordinale

ratione ars

quaedam necessaria

quas
per

quam

scilicet

homo

in

commentateurs, rparties en des

hujusmodi actus exercera potest eadem


quae sit directiva ipsius actus rationis,
;

est,

ipso actu rationis ordinate et faciliter

,;t

errore procdt. Et haec est ars Logica, id est rationalis scientia.

sine

Quae

non solum rationalis est ex hoc, quod est secundum rationem, quod est
omnibus artibus commune sed etiam ex hoc, quod est circa ipsum
actum rationis sicut circa propriam materiam. Et ideo videtur esse ars
artium quia in actu rationis nos dirigit, a quo omnes artes procedunt .
;

In Post. Allai.,

I,

lect.

I.

INTRODUCTION

76

ouvrages distincts
xair^yopia'.,

Aristotelis liber de praedicamentis

pjxr^vix;, liber

priora

Livre des Catgories, 'ApiaxoxXou

le

de interpretatione vaut'.x
;

duo)

(libri

duo); lo-ix, topicorum

(libri

YXtov,

crits sont

posteriora

enfin -spl ooz'.'jzv/mv

arguments sophistiques.

les

communment

runis sous

le titre col-

de Spyavov, qui ne vient pas d'Aristote lui-mme mais

uvre par Diogne de

parat avoir t attach son

Le

octo

libri

de sophisticis elenchis,

Tous ces
lectif

Oapa, analytica

vaX-jT'.y.

mpl

^i^Xtov

Tipiispa, analytica

livre

hension

le

des Catgories

de

traite

l'acte

Larte.

de simple appr-

Pri Hermeneias, du jugement ou, plus explici-

tement, du nom. du verbe, de l'affirmation et de la ngation,

du discours.

et

Les autres ouvrages

du raisonnement:

traitent

les

Premiers

Analytiques traitent du raisonnement ou du S3'llogisme au


point de vue

formel

ils

analysent

principes formels^ parlent de


la

le

syllogisme en

la ncessit et

ses

de l'vidence de

consquence, peu importe d'ailleurs que les prmisses soient

ou errones

certaines, probables

Topiques

les

les

Derniers Analytiques^

Arguments sophistiques ont pour

et les

objet

Vanalyse du syllogisme en ses principes matriels^ appliquent


le

syllogisme une matire

ncessaire et certaine

soit

(Derniers Analytiques)^ soit probable (Topiques)^

(Arguments

tique
21.
fois

sophistiques).

Division de la Logique.

de nos jours

Logique formelle

soit sophis-

On

partage encore par-

Logique en deux grandes

la

et la

Logique

parties,

la

relle.

Cette division est trs contestable. Elle s'inspire notamment

de certaines thories arbitraires de

Beaucoup d'auteurs

l'ont

la

philosophie de Kant.

accepte de confiance, sans se

douter qu'elle ft entache d'un vice originel

au fond

les

qu'ils seraient

premiers rpudier.

Le moment

n'est pas

nous n'avons pas vu

venu de

justifier notre dire, tant

les thories

que

de Kant auxquelles nous

INTRODUCTION

77

faisons allusion, mais nous avons tenu formuler ds le

principe notre manire de voir, nous rservant d'en montrer


ailleurs le bien fond.

Les questions que

nous

font pour

en Logique relle

l'on dbat d'ordinaire

l'objet d'un

spcial,

trait

Critriologie

la

(science du critre de vrit et de certitude) ou Analyse de


la connaissance certaine

^).

Les auteurs divisent gnralement


trois parties, qui traitent

Logique formelle en

la

respectivement de l'apprhension,

du jugement, du raisonnement. Cette division

est irrpro-

chable.

Nous

lui

une autre

prfrons, cependant,

cadre mieux avec

division,

qui

distribution gnrale de toute tude

la

philosophique.
Cette division s'inspire de certaines rflexions que nous
lisons en tte d'un opuscule de

uvres de
Sunrna

saint

Thomas

Tout homme, y

Or la science

est-il

satisfaction

l'homme,

Le

faut,

il

le

en
il

dsir naturel de savoir.

la

est

la

science

Pour donner

inn au

est

c'est-

cur de

dmonstration, car

la

mise en uvre de sa cause.


est

un syllogisme

une espce. Ds

faut

dmon-

un syllogisme dmonstratif,

donc avoir recours

faut

La dmonstration

stration,

il

dit,

au dsir de savoir qui

suppose

celle-l

les

Logicae Aristotelis

totius

un syllogisme qui engendre

-dire

Logique recens parmi

s'obtient par la dmonstration et la

stration qu'est-ce sinon

De

^).

l'effet

lors,

celui-ci est le genre,

pour connatre

au pralable tre renseign sur

s)'llogisme est

compos de

parties

pour

avant tout, connatre les parties dont

Les parties qui entrent dans

')

7">e d.,

^)

Op. XLIV. Promium. Ed. Parm.

Louvain, 1916.

la

il

la

dmon-

le syllogisme.
le connatre,

est form.

formation du syllogisme

INTRODUCTION

78

les propositio7is

sont les unes prochaines,

prmisses

les

loignes,

qui constituent

les autres

conclusion du raisonnement,

et la

termes, lments des propositions.

Donc, avant de parler du syllogisme,

il

est rationnel

de

parler des propositions et des termes.

Quand aux

termes, lorsqu'ils sont rduits leur plus

simple expression,

ils

Au

gories d'Aristote.

dsignent toujours une des dix cat-

surplus, l'tude logique d'une catgorie

ncessite celle des prdicables.

En

sorte que, en dfinitive, pour aboutir la science voici

marche suivre

la

En

premier lieu viennent

les

termes

et,

par consquent,

les catgories et les prdicables.

\di

En second lieu, les propositions.


En troisime lieu, le syllogisme.
En dernier lieu, enfin, le syllogisme

dmonstration
D'aprs

cela,

qui

mne

la science,

nous ferons successivement l'tude de Tordre

logique par ses quatre causes,

efficiente, matrielle,

formelle

et finale.

L'tude de

ment

parler,

la

cause

efficiente

du ressort de

la

de Tordre logique

d'un Chapitre prlimitiaire (Chapitre

La Premire Partie du
les

concepts

logique

et les

est,

Psychologie. Elle fait

trait

propreici l'objet

I).

de Logique aura pour objet

termes, matriaux ordonnables de Tordre

Cause matrielle de Tordre logique (Chapitre

La Seconde Partie

II).

a pour objet la mise en ordre de ces

matriaux, leur disposition voulue en jugements, en raisonne-

ments, en systmes, de manire assurer


la vrit

Un

la

connaissance de

Cause formelle de Tordre logique (Chapitre

III).

dernier chapitre aura pour objet TutiHsation de Tordre

rationnel au service de la science et de la philosophie


finale de Tordre logique (Chapitre IV).

Cause

CHAPITRE

La cause

efficiente de l'ordre logique

ETUDE DE PSYCHOLOGIE

22.

La nature humaine, principe loign des

de raison.
dans

actes

L'homme est une substance corporelle^ tendue

l'espace,

doue de forces

mcaniques

et

ph^-sico-

comme les corps bruts anime^ doue d'organisation et de vie comme les vgtaux sensible^ capable de sentir
et de percevoir comme les animaux raisonnable enfin, c'estchimiques

-dire

doue d'une aptitude caractristique qui

une place part dans

Cette substance compose est

de tous nos actes, de ceux de

ceux de

la vie

lui

assigne

la cration, la raisoji.

la

organique ou de

hes principes immdiats ou

le

principe premier^ loign


raison aussi bien que de

la sensibilit.

les sujets

immdiats^ prochains

de nos diffrents actes s'appellent des facults.


Quelle est

la facult

dont relvent

les actes

quels traits ceux-ci se. reconnaissent-ils

23.

de pense, et

Le principe immdiat des actes de raison.

actes les plus levs de

l'homme trahissent

substantielle de sa nature.

acte de pure raison.

dans ses origines


infrieures

et

la

Les

composition

n'y a pas de pense qui soit

Tout acte

intellectuel

dans son exercice^ de

sensitives,

pour s'exercer.

Il

est

l'activit

un

dpendant,

de facults

ayant besoin d'un organe corporel

LA CAUSE EFFICIENTE DE l'orDRE LOGIQUE

80

tre en tat de

Pour

pralable

mes sens

y penser,

penser une chose,

l'aient

perue

besoin qu'au

pour pouvoir continuer

besoin que les sens

j'ai

j'ai

me

continuent leur

concours.

veux y repenser,

Si je
soit

besoin de m'aider d'une image,

j'ai

d'une image naturelle de

chiffre,

l'objet, soit

comme

d'une formule,

en gomtrie ou en arithmtique,

comme

d'une figure, d'un

mathmaticien en emploie

le

soit

d'une forme sensible,

en imagine pour concevoir son uvre.

l'artiste

Expliquons cela brivement.

Pour

la

premire formation de

qui est le concept,

il

faut,

la

pense ou de son

disons-nous,

le

fruit

concours des sens

extrieurs.

Chaque sens

qualit sensible de choses ext-

une

saisit

rieures.

Voici, par exemple,

un timbre plac sur mon bureau

vois, je le fais rsonner,

me fait voir

la

forme

me

impression qui

du bouton

et la

couleur du timbre,

me

je le

il prouve une impression qui

mon

entendre un son, mes

fait

tactiles qui

impressions

mon

oreille

une

doigts des

font sentir la forme, la rsistance

de

qu'ils pressent, et ainsi

suite.

Autant de sensa-

tions extrieures diffrentes.

Mais ces qualits sensibles de couleur, de forme, de sonorit,

de rsistance, resteraient isoles chez

ne possdait

peroit, si celui-ci

pouvoir existe chez Tanimal


l'appelaient

du

nom

le

et

pouvoir de

sujet qui les

le

les associer.

chez l'homme

les

Ce

Anciens

de sens commun^ un scolastique rcent

a propos de l'appeler sens central

').

Les impressions sensibles se produisant de concert,

on

s'explique qu'elles engendrent des sensations qui sont associes

les qualits ainsi

formant un tout

Gard air,

ce tout,

Corps

et

Ame,

perues nous apparaissent

compos
II, ch. 3.

comme

d'autant de parties qu'il

Paris, Lethielleux.

La cause efficiente de l'ordre logique

y a de qualits perues, constitue Vobjet sensible,

8i

le timbre,

dans l'exemple donn.

Appelons du nom de percept

le rsultat final

de

percep-

tion sensible d'un objet extrieur.

Les sensations laissent aprs


activit

premire,

des traces de leur

elles

des images des qualits perues

images se conservent dans V imagination

et,

ces

l'occasion,

y revivent.

Grce ces pouvoirs de perception


il

l'homme

est dou,

riaux dont

se trouve tre en possession des mat-

a besoin pour penser. Aide du percept ou de

il

l'image, la raison est capable

par cet acte,


le

terme est

d'imagination dont

et

elle
le

Une chose

saisir ce

que la chose

est

acquiert la comiaissance intellectuelle dont

concept.

24. Caractres distinctifs


est abstrait et,

de

par

du concept.

Le

concept

suite, universel.

matrielle perue par les sens ou reproduite par

l'imagination est toujours une chose dtermine, faite de telle


matire, doue de telles proprits, se trouvant

moment. Ce timbre que je vois de mes yeux


de mes mains est de bronze,
agrablement, se trouve

il

sur

et

ici.,

que

/ci,

tel

touche

je

une forme ronde, rsonne

mon

bureau, l'heure o je

le

regarde. Tout cela est dtermin.

Or,

j'ai le

pouvoir de penser un timbre qui ne

soit

pas de

bronze, qui n'ait pas une forme ronde, ne rsonne pas agra-

blement, ne soit pas

en ce moment, mais qui fasse abstrac-

tion de ces particularits.

Sans doute ce timbre considr

ainsi, part

de ces diverses

particularits, devra bien, s'il existe., tre fait d'un mtal

d'un autre, de bronze, de cuivre ou d'argent

une forme ou

l'autre,

rendre un son ou

l'autre,

dsagrable, se trouver pos quelque part,


certain

moment, aujourd'hui ou demain

il

mais

ici
il

ou

devra avoir
agrable ou

ou

un

fait

de

l,

sera

LA CAUSE EFFICIENTE DE l'oRDRE LOGIQUE

82

n'importe quel mtal, aura n'importe quelle forme, rendra


n'importe quel son, se trouvera n'importe o et n'importe

quand
senter,

et,

matire qu'ils soient


larits

faits,

servira

les timbres,

me

repr-

de quelque

quelles que soient leurs particu-

de forme ou de rsonance, quels que soient l'endroit

de l'espace et le

Le

me

par voie de consquence,

au moins partiellement, tous

moment du temps o

ils

se trouvent exister.

timbre, considr part des particularits dont

affect en ralit

dans

car abstraire, au sens

ratim considerare

en ngligeant

la nature, s'appelle
strict

du mot,

un timbre

c'est cela

il

est

abstrait

mme,

sepa-

considrer part, ce qu'une chose

est,

en font une individualit dter-

les traits qui

mine.

Du moment

qu'un objet est abstrait^

il

devient applicable

une quantit indfinie de sujets individuels, c'est--dire


qu'il

peut devenir tiniversel.

Abstraire et universaliser sont les fonctions propres de


raison

humaine

^).

25. Multiplicit

foncire.
les actes

la

des actes de raison. Leur identit

On verra

par l'analyse qui va suivre que tous

de raison, Tapprhension,

ment, sont au fond identiques

de ce que quelque chose

est

ils

mais

le

jugement

et le

raisonne-

consistent dans l'intuition

prsentent nanmoins

ils

des caractres accidentels diffrents

qu'il est

intressant de

fixer.

Commenons

par l'acte d'apprhension

suivons-le dans

ses multiples modalits.

Lorsque

l'esprit

considre un objet indpendamment de

ceux qui l'entourent, on

dit qu'il

L'attention se porte tantt sur

indpendamment

de ceux qui

fait attention.

un seul caractre de
lui

sont

unis,

tantt

l'ensemble des caractres qui constituent l'essence de

>;

Cfr. P.sychologie.,

Qme

d., T. II.

l'objet

sur

l'objet,

LA CAUSE EFFICIENTE DE l'oRDRE LOGIQUE


mais part des caractres qui l'individualisent dans
ces actes de l'esprit s'appellent du

nom

gnral

di

83

la ralit

abstraction.

L'abstraction opre dans l'esprit Vanalyse, dcomposition

des notes de l'objet connu.

Lorsque
isoles,

il

l'esprit runit

fait

une

nouveau des notes pralablement

synthse.

Lorsque Ton se reprsente successivement deux objets

et

qu'entre eux on peroit un rapport, l'apprhension, ou mieux,


la

double apprhension s'appelle une comparaison.

La perception d'une
l'appelle perception

une

ralit existante est

pour l'opposer

la

conception de choses

de leur existence.

dites idales, c'est--dire considres part

Lorsque

l'intelligence a

pour objet

On

intuition.

les actes

de notre me,

principalement ses actes spirituels, l'apprhension prend

nom de conscience.
Un acte cognitif,

en gnral, se produit tantt sous

le

l'in-

fluence exclusive de la manifestation de l'objet, et alors la

connaissance est directe; tantt avec

le

concours de

libre qui rend l'intelligence attentive

un

un acte abstractif antrieur, et dans ce cas


s'appelle rflexe

La

ou

la

ou

connaissance

rflchie.

rflexion est ontologique., objective., lorsque l'attention

se reporte sur M objet du concept direct

psychologique ou

subjective^ lorsqu'elle revient sur \acte envisag

du

fication

comme

fond, Vapprhension de ce que quelque chose

quid est

tous,

est,

au

quod

distinction est

un acte mental par lequel on se reprsente

un objet comme n'tant pas


Par

modi-

sujet pensant.

Les actes que nous venons de dcrire reviennent

La

volont

la

objet abstrait

objets id

quod

le

mme

qu'un second objet.

ob-jicitur cognoscenti,

il

faut entendre

tout ce qui peut tre le terme d'un acte de pense.

Lorsque, dans
sentatif,

la

nature, antrieurement tout acte repr-

un des objets connus

est autre

que

le

second,

il

y a

LA CAUSE EFFICIENTE DE L^ORDRE LOGIQUE

84

entre les deux


a

une

une distinction
Lorsqu'une

distinction relle. Entre Pierre et Paul

qui dans la nature est unique, est repr-

ralit,

et l'autre

l'un

des deux objets

distinction de raison est de

deux concepts ont

chose unique s'appelle

cette

ou distinction logique.

distinction de raison

La

relle.

sente par deux concepts, la distinction

emprunts

il

mme

le

pure raison, lorsque

les

contenu. Lorsqu'on envisage

Pierre deux fois pour le dclarer identique lui-mme, on


fait

une

La

distinction de pure raison.

distinction de raison est virtuelle^ lorsque les

concepts reprsentent une

mme

aspects partiels

Ainsi

diffrents.

ralit
il

totale sous

n'y a qu'une seule

deux
deux

me

chez l'homme, mais on peut, l'aide d'une distinction virtuelle^


considrer cette

me unique

vie sensitive, soit


'Lq

que

jugement

comme

et le

soit

comme

premier principe de

premier principe de vie intellective.

raisonnement aussi sont de

mme nature

l'acte d'apprhension.

En

le

effet,

autre, voir

jugement consiste

attribuer

un

objet

un

que deux objets pralablement apprhends se

conviennent ou ne se conviennent pas.


hension dont

l'objet

apprhensions

Il

est

un acte d'appr-

formel est l'identit des termes de deux

antrieures

une apprehensio complexa ou

complexorum, par opposition l'apprhension simple, apprehensio incomplexa ou incomplexorum.

Le raisonnement

est

raison compare un

un enchanement de jugements. La

mme

terme

moyen deux termes

extrmes, dont elle ne saisit pas immdiatement l'identit,


l'effet

oui ou

de

voir,

non

Donc, en

ils

par l'intermdiaire de cette comparaison,

si

sont identiques.

dfinitive, les actes

formes multiples,

le

cirement un seul

et

jugement

mme

ce que quelque chose

est.

d'apprhension, sous leurs

et le

raisonnement sont fon-

acte, l'apprhension

ou

la

vue de

LA CAUSE EFFICIENTE DE L ORDRE LOGIQUE


Cet

formellement

acte, tant toujours

le

mme,

85

relve d'une

seule facult cognitive, appele indiffremment, dans le lan-

gage

ordinaire, intelligence,

entendement ou raison.

Le caractre abstrait des concepts rend possibles


jugement et le raisonnement. Tout tre existant

26.
le

dans

la

nature est lui-mme et pas un autre,

rel soit affirm d'un autre, attribu

lui-mme,
n'est

il

aucun autre

n'est

aucun autre

D'o vient

il

une

est

indivi-

ne conoit pas qu'un

dualit incommunicable, et l'on

un

tre

autre. Socrate est

cet arbre

cet arbre,

est

il

^).

que

alors

choses s'affirment

les

autres dans nos jugements

unes des

les

sans leurs

L'esprit a la proprit d'envisager les tres

caractres individualisateurs

abstrait au sens strict de

il

l'expression.

Par suite de ce

mode

abstractif d'apprhension, l'objet

du

concept se retrouve ou peut se retrouver chez beaucoup


d'autres individus, et leur tre attribu dans nos

jugements

(universale in prsedicando).

Donc, moyennant l'abstraction


sont affirmables ou.

si

l'on

intellectuelle,

peut s'exprimer

mme

unes des autres. Grce cette

les

notions des tres de


entire,

un genre

la

ainsi,

les

choses

prdicables

abstraction, nos

nature sont attribuables une espce

entier,

en d'autres mots,

elles

reproduisent

des caractres de classes, c'est--dire de genres et d'espces.


L'abstraction rend possible le raisonnement, qui suppose,

on le verra plus

loin,

un terme moyen universel. Or, l'univer-

salit est conscutive l'abstraction


tir

Conclusion.

Nous

abstrahi ad quod

connaissons

de l'ordonnance de nos penses

*)

seqtii-

intentio universalitatis.

27.

de

O^s ta

aliis

xaf)'

/ajTa

/.%-'

et

la

cause

efficiente

son mode d'opration.

XXtov, ).' sTspa y.iz' /.iviuv.

Non

sed alia de ipsis praedicantur. Aristote, Anal, pr.,

I,

singularia
27.

LA CAUSE EFFICIENTE DE l'ORDRE LOGIQUE

86

Le

sujet qui produit les matriaux

logique et opre leur enchanement,

dont
c'est

est fait l'ordre

l'homme

et

plus

spcialement l'intelligence. Celle-ci accomplit son uvre,

dpendamment de

la

perception des sens extrieurs et de

l'action des sens intrieurs,

gnralisation.

par des actes d'abstraction

Le concept, grce

et

de

ses caractres d'abstrac-

tion et d'universalit, peut faire fonction d'attribut et entrer


ainsi,

par l'intermdiaire du jugement, dans

la constitution

de l'ordre logique.
Arrivons

la

science logique proprement dite

commen-

ons par l'tude des matriaux de toute construction logigue


concepts

et

termes.

CHAPITRE

La

II

matire
ou

cause matrielle de Pordre logique

Objet

28.

et division

du Chapitre

II.

On

appelle

matire ou cause matrielle de l'ordre logique, ce dont cet


ordre

est fait id
^

uvre pour

ex quo aliquid fit^ les matriaux mettre en

le constituer.

Les matriaux lmentaires sont

Une

concepts

et les termes.

science, dit Taine, n'est qu'un ensemble de propo-

sitions^ et

sujet et

les

toute proposition ne

un

attribut

Ce Chapitre

fait

que

lier

ou sparer un

').

sera subdivis en deux Articles qui traite-

ront respectivement des concepts (Article

I) et

des termes

(Article II).
\J Article

I aura pour objet

proprits (

')

I),

la division

Taine, Le positivisme

Le concept, son

des concepts

anglais.,

\i.

18.

( 2).

objet, ses

ARTICLE

Les Concepts

Le concept, son

objet, ses proprits

On

psychologique du concept

et

Le concept au point de vue logique.

29.

expos grands

traits l'origine

dcrit ses caractres distinctifs.

Au
ment

point de vue logique^


:

il

concept est un lment de juge-

est apte remplir le rle

dans une proposition,


enuntiatione

notio subjicibilis vel prdicabilis in

de l'entendement L'appr-

est l'acte principal

hension prpare

les

lments du jugement

moyen de jugements

forme, au

de sujet ou de prdicat

>.

Le jugement

le

le

raisonnement

dj connus, un nouveau

jugement.

Le jugement nonce un
de pense.

Il

objet de pense d'un autre objet

s'exprime par une proposition.

L'objet qui s'nonce d'un autre et celui dont on l'nonce

sont des concepts (objectifs).

Leur

liaison, la copule^ se fait

Les deux concepts,


tioni

vel

le

quod

prsedicationi), et le prdicat

prdicatur vel

de

par

le sujet (id

attribuitur),

la proposition

les limites.

ils

en

verbe
est

tre.

subjectum attribu-

ou V attribut

(id

quod

s'appellent les termes (termini)

sont,

en

effet, les

points extrmes,

LA CAUSE MATRIELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

89

simple apprhenautre chose


d'entendre les termes dont elle est compose, autre chose de les
assembler ou de les disjoindre par exemple, dans ces deax propositions Dieu est ternel ; Vhomme n?est pas ternel, c'est autre chose
d'entendre ces termes. Dieu, homme, ternel autre chose de les
assembler ou de les disjoindre, en disant Dieu est ternel, ou
L'homme n'est pas ternel.
Entendre les termes par exemple, entendre que Dieu veut dire
la premire cause, qu'homme veut dire animal, qu'ternel veut dire
ce qui n'a ni commencement ni fin c'est ce qui s'appelle conception,
simple apprhension et c'est la premire opration de l'esprit.
Elle ne se fait peut-tre jamais toute seule, et c'est ce qui fait
dire quelques-uns qu'elle n'est pas. Mais ils ne prennent pas
garde qu'entendre les termes est chose qui prcde naturellement
les assembler autrement on ne sait ce qu'on assemble.
Assembler oii disjoindre les termes, c'est en assurer un de l'autre,
ou en nier un de l'autre, en disant Dieu est ternel, L'homme n'est
pas ternel c'est ce qui s'appelle proposition ou jugement ').

Bossuet

sion et le

justifie trs bien la distinction entre la

jugement

Dans une proposition,

c'est

30.

Comprhension

et

l'ide abstraite d^hoinme.

cette

ide

reprsente,

Lorsque nous considrons

nous

trouvons

en

caractres tirs par abstraction des individus.


l'ide,

les

ou notes

caractres

extension du concept.

qu'elle

Soit

ce

que

diffrents

elle

Ce contenu de

comprend^

sa

c'est

comprhension.

Lorsque nous considrons


contenu de
est

l'ide est ralis et auxquels,

attribuable,

envisageons

On

la

sujets

les

s'appliquer, s'tend

un

soit

L'homme

le

par consquent,

il

peut

l'ide abstraite,

nous

s'applique

sphre d'applicabilit de

l'ide,

son extension.

et universel

comme

un tout mtaphysique, qui comprend

la cor-

le

concept abstrait

mtaphysique, soit
est

chez lesquels

ou

auxquels

ou peut s'tendre

considre ainsi

tout.,

les individus

logiqtie.

porit, la vie, la sensibilit, la raison,

comme

autant

de

parties mtapJiysiques.

L'ide

')

d'homme

est attribuable tous les

Connaissance de Dieu

et

de soi-mme, ch. XIII.

hommes

passs,

LA CAUSE MATRIELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

90

prsents, venir ou simplement possibles


tout logique, dont les

hommes,

forme un

elle

pris distributivement, sont les

parties logiques.

Les mots

latins totns et

omnis rpondent aux deux branches

de cette distinction,

Une

ide est plus ou moins comprhensive, selon qu'elle

renferme plus ou moins de notes.

ou moins d'extension, selon

Elle a plus

qu'elle s'applique

un nombre plus ou moins considrable de


Ces deux proprits de

de

l'autre

l'ide sont

sujets.

en raison inverse l'une

plus Vide a de comprhension, moins

elle

d''

ex-

tension et rciproquement.

A quel titre la Logique s'occupe-t-elle de l'acte


apprhension? La Logique s'intresse aux
simple
de
31.

actes de la raison dans la


le vrai.

Or,

mesure o

elle

peut les diriger vers

n'y a vrit ou erreur que dans

il

le

jugement,

lorsque l'esprit rapporte l'un l'autre les objets de la pense


X prononce qu'ils se

conviennent ou ne se conviennent pas

La simple apprhension

produit

le

concept qui n'est ni

^).

vrai,

ni faux.

A
il

quel

la

titre alors, l'acte

Logique

de simple apprhension appartient-

Effectivement, les concepts ne sont ni des vrits, ni des


erreurs, mais

ils

fournissent la matire de vrits et occa-

sionnent des erreurs.

La Logique apprend

manire mieux assurer


en garde contre

la

s'en servir de

connaissance de

les erreurs auxquelles

ils

la vrit et

met

peuvent donner

lieu.

Reprsentez-vous les ides que dsignent respectivement

Toute expression signifie quelque chose, mais toute expression


un nonc a pour proprit d'tre une
vrit ou une fausset. "Edtt 8 Xdyo; ara; }j.v aT)t/.avTty.o';, 7ro(pavxr/.o;
*)

n'nonce pas quelque chose


o Tra,

'XX'

G. 4, dit.

tj

Didot.

zo XTjOseiv \ ^ecaOa-. Tipj^et.

Arist.,

De

Interpr.,

LA CAUSE MATRIELLE DE l'ORDRE LOGIQUE


mots

les

solide,

soleil, brillant,

vous ne penserez rien de

ou

nombres

les

QI

1, 2, 3,

de faux. Seulement,

vrai, ni rien

lorsque les concepts s'uniront ou s'excluront et que vous

penserez
1 -f-

le soleil

2 est gal

seront vraies

est

3, 1

aussi

n'est pas

soleil

solide

2 n'est pas gal 4^ vos penses

des jugements.

sont-elles

lorsque vous penserez


est solide

brillant, le

-\-

le soleil n'est

2 est gal 4,

pas

De mme,

brillant, le

soleil

2 n'est pas gal 3, vos

penses seront errones, mais, encore une

fois, elles

sont des

jugements.

Envisags pour eux-mmes, un point de vue absolu,


concepts n'appartiendraient pas

la

Logique

tiennent, parce qu'ils sont les matriaux

ils lui

les

appar-

du jugement

et

du

raisonnement.
32.

Problmes logiques que soulve

apprhension.
Logique qu'

l'un

l'acte

de simple

Le concept ne peut appartenir


de ces deux

la

parce que sujet ou

titres,

parce que prdicat.


Qu'est

le sujet

Qu'est

le

Le

de

la

proposition

est

toujours, en dernire

mais en dernire analyse seulement, individuel.

Sans doute,
sujet

prdicat ?

sujet

analyse,

du jugement

mme

proposition peut avoir, a

la

un type

abstrait,

mais

celui-ci

est

souvent pour

alors

lui-mme

prdicat d'un sujet antrieur.

La

raison

de cette thse

est

double, psychologique et

ontologique.

La

raison psychologique rside en ce

objet de la pense est


est incapable

de

fait

que

emprunt l'exprience

saisir autre

chose qu'une

le

premier

sensible, qui

ralit individuelle

et concrte.

La
est,

raison ontologique consiste en ce que seuLL'indijvidu

en rigueur de termes,

sujet.

Aristote l'appelle -pw-crj

oac'a,

premire substance. Car,

LA CAUSE MATRIELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

92

d'une part,

elle

n'est attribuable

n'est identifiable qu' lui-mme. D'autre part,

il

cette substance premire est le sujet

universels qui, divers


Soit la proposition

La neige

sujet antrieur.

incommunicable autrui Socrate

L'individualit est, en effet,


est Socrate,

aucun

est

peuvent

titres,

lui

La neige fond au

un sujet

Mais qu'est-ce que

de concepts abstraits

la

tre attribus

et
').

soleil.

abstrait.

neige

Quelque chose de blanc, que

je vois tomber en flocons lgers et que je sens froid au


contact. Ce quelque chose blanc aux yeux, froid aux mains,

qui

tombe en flocons lgers

est

de

la neige.

Ce quelque chose, que nos sens peroivent blanc,


lger, est

un premier

sujet

de ce premier sujet

un prdicat. La neige devient ensuite


ultrieur, la proprit

de fondre au

le sujet

la

froid,

neige est

d'un prdicat

soleil.

L'examen des termes d'une proposition nous met donc en

v/

prsence d'un premier terme qui


individuel, xos

i.'^

auquel

Le

la

xi,

selon le

mot

un sujet

est originairement

d'Aristote, ce quelque chose

pense reporte tous ses prdicats.

sujet individuel mis hors de cause, reste le prdicat.

Le prdicat fait l'objet d'une triple tude logique


1 Que reprsente-t-il que dit-il du sujet ? Etude des
gories ou prdicaments logiques.
:

2o

Comment

lui attribuer ?

tient-il

au

sujet

de quelle manire

cat-

faut-il le

Etude des catgormes ou des prdicables.

Les prdicats universels ont chacun leur place respective


dans

l'chelle

de nos penses.

Tel d'entre eux, plus universel, est


autres

le

premier forme un genre que

Dcomposer un type
')

Omnium

commun

plusieurs

les autres spcifient.

spcifique en son genre et sa note

eorum, quac sunt,

alia sunt

ejusmodi, ut de nullo alio vere

possint universe praedicari, velut Cleon et Callias, et res singularis et

quod solis sensibus subjicitur, de ipsis autem alia praedicentur uterque


enim illorum et homo est et animans . Aristoteles, .(4/. /r., I, 27.
;

LA CAUSE MATERIELLE DE L^ORDRE LOGIQUE

La

diffrentielle, c'est le dfinir.

pas sans

troisime question
30

Quel

du

division

la

est le

de l'espce ne va

dfinition

degr d'universalit du concept

et,

trois

Dfinition

problmes.

Les catgories.

I.

quelle est

conscutivement, sa division.

Reprenons ces
33.

D'o une

genre en ses espces.

sa place dans l'chelle des prdicats universels

du concept

93

question de parcourir dans

videmment,

ne peut

il

tre

des

le dtail tous les prdicats

jugements qu'nonce, sous des formes indfiniment varies,


humain. Mais n'y

l'esprit

quelques types,

moyen de

pas

a-t-il

de comprendre quelles dterminations

l'effet

apportent au sujet fourni par l'exprience

ils

un mme

ainsi ranger sous

cats'oi'ie

htrogne

Suppos, en

effet,

que ce

le

travail

plus,

comparer tous

x^

^//it^^:

classer part

faciliterait les

on ne devrait

dtermin,

on mettrait de l'ordre dans

sances acquises, et l'on

aboutt,

arriverait

et par suite, en une mme

homognes

catgorie les concepts

On

type d' attribution^

typus prdicationis,

%atYjY<2pa,

les rduire

chaque

connais-

les

recherches venir.

de classification gnrale

pour tudier
de

les tres

tel

ou

tre

tel

nature qui

la

lui

sont plus ou moins semblables, et dterminer alors grand'-

peine ce

qu'il a

des autres

le

de

commun

avec eux

classement serait

fait,

et

ce qui

une

fois

le diffrencie

pour

toutes, et

chercheur rangerait plus aisment, dans des cadres dj

le

tracs, l'objet

de ses analyses.

Le gnie d'Aristote russit embrasser dans leur ensemble


les

concepts qui occupent

analysa

et les rduisit

le

et inidentifiables

Ces dix genres suprmes


de

la

dont

le total

la

pense

il

les

dix genres divers, qui sont la fois

d'une simplicit extrme

Yopa)

champ de

entre eux.

d'attributs {T/r^\l3.-x

tf;;

xatr,-

quivaut virtuellement tous les trsors

pense humaine, parmi lesquels

il

y a possibilit de

LA CAUSE MATRIELLE DE l'oRDR LOGIQUE

94

ranger n'importe quel concept, sont les dix catgories aristo><^

tliciennes, les (^xjyrdicaments.

La premire catgorie

substance. Ce quelque

est la

chose que nos sens peroivent blanc,

de la

froid, lger, est

neige.

La

neige reprsente, sous forme abstraite,

substance

la

laquelle nos sens trouvent attaches les dterminations acci-

dentelles qu'expriment les adjectifs blanc, froid, lger.

Lorsque

l'esprit attribue

au sujet concret, xcos

par les sens, une substance abstraite,

premire catgorie^

lui

il

ti,

peru

applique la

oaia., zi ax.

fi

Par opposition au sujet individuel,

prima

iponr^ oOaa,

sub-

stantia^ sur lequel reposent tous les prdicats, la catgorie

de substance

appele osuispa oaa, secinda siibstantia.

est

Celle-ci est, en effet, le sujet d'attributs,

un

mais

elle

prsuppose

sujet concret auquel elle est reporte.

2 Les neuf autres catgories reprsentent des dtermi-

nations accidentelles.

Parmi

celles-ci

il

en

l'esprit les attribue

est qui sont inhrentes

deux d'entre

elles

au sujet auquel

sont inhrentes au

sujet considr absolument^ ce sont les catgories


et

de qualit^ subjectum est

(uoidv)

tre

quantum

in se

une troisime appartient au

ou des tres autres que

relation, Tzp6

lui,

de quantit

(zoav) et qiale

sujet en rapport avec

c'est

le

un

prdicament de

xi.

Certains prdicats reprsentent quelque chose d'extrin-

sque au sujet: les prdicats de

lieu^

de temps^ sont emprunts

la mesure, l'un de la quantit, l'autre de la dure du sujet.

Uaction

et la

est le principe

passion sont attribuables au

de

la

premire,

le

terme ou

Les deux dernires catgories, dont

le

sujet,

but de

parce
la

qu'il

seconde.

la signification tour-

mentait beaucoup les commentateurs d'Aristote, semblent


avoir t heureusement interprtes par le philologue

Max

LA CAUSE MATRIELLE DE l'oRDRE LOGIQUE


Mller qui voit dans

le

Vaction intrmisitive^

y.zZrjd-x'.

actif iniransitif, dans le

s'/s'-v

Q^
verbe

le

Vtat passif intransitif

*).

L'expos qui prcde se trouve condens en ces quelques


lignes d'Aristote

Les lments du discours sont parfois

relis, parfois

sans

En voici qui sont lis un homme court, un homme


triomphe. En voici sans liaison homme courir triompher-

liaison.

Un

signifie soit
soit

lment du discours, qui n'est pas

une

une

essence, soit
soit

relation,

intransitive, soit

le

une quantit,
soit

lieu,

le

un

leli

soit

une

autre,

qualit,

temps, soit Vaction

Y tat passif intransitif soit faire,

soit subir

quelque chose.
Ire

\Jessence

ou

substance

la

dsignons en disant, par exemple


2"ie

La quantit {-o'sv)

grand de deux, de
3e

La

qualit

trois

est ce

(o'!a:a)
:

est

homme,

ce

nous

que

cheval.

que nous signifions en disant

coudes.

(-o'.v) est

ce que nous signifions en disant

blanc, lettr.
4'"e

La

relation i~^iz

est ce

x:)

que nous signifions en disant:

double, demi, plus grand.


5n^e

le

Le

lieu (7:00) est ce

Lyce, sur

la

que nous signifions en disant dans


:

place publique.

^) S. Thomas (Jn Met., V, lect. 9} rsume peu prs en ces termes


l'expos motiv de la division aristotlicienne L'entit nonce du
:

sujet constitue le sujet

ou

lui est

ajoute. Si elle constitue le sujet, nous

; si non, elle est un accident. L'accident


ou relatif. S'il est absolu, il est fond sur la matire, c'est la
quantit, ou sur la forme, c'est la qualit. S'il est appuy au sujet mais
ne lui convient que par rapport un autre terme, nous avons la catgorie de relation.
Parfois, l'attribution a sa source hors du sujet, soit dans ce qui mesure
sa quantit ou sa dure,
catgories de lieu ou de temps,
soit dans
un effet dont l'tre est le principe ou le sujet,
catgories ^action
et de passion.
Pour la signification des deux dernires catgories, comme nous
l'avons dit, nous prfrons l'interprtation de Max Millier celle des
anciens commentateurs.

avons

la

catgorie de substance

est absolu

LA CAUSE MATRIELLE DE L^ORDRE LOGIQUE

96

Le temps

6"!^

ce que nous signifions en disant

(ttot) est

hier, l'an pass.

7me L'action exprime par

dans

tel

ou

tel tat ("/.cTaOat,)

verbe actif intransitif se tenir

le
;

par exemple, je

ou encore, je marche, je tremble,


ne vont pas une terme
dans

le

se trouver dans

etc.

en disant

disant

Le

ou

debout,

actions^ qui

pas habere, mais

tel tat, y.aXw

ou

y.c(.yM

ou encore se trouver chauss,

transitive (noieiv) est ce

taille la pierre,

il

La passion

10""'^

Ces

').

U action

9mc

non

ey^eiv,

tel

se porter bien ou mal,

arm,

me tiens

verbe actif intransitif.

se habere,
Xiv,

peur.

extrieur, trouvent leur expression

U tat passif intransitif

8"^

j'ai

que nous signifions

chauffe du

il

fer.

ce que nous signifions en

(axciv) est

chauff

la pierre est taille, le fer est

^).

Categoriae decem,
attribu tort, parat-il,
yzi'^ par habere, avoir ou possder, et range
huit espces dans cette catgorie. Categoriae decem, cap. XVI.
-) Tiv XeyoJLviov x ji-v xax cufXTtXoy.fiV lyzza'., x Se 'vsu (UfjL7rXoX7),
Ta (jlIv o'jv xax au'xTrXoxT^v, oTov vOpWTo xpiyti, avOpco~o; vtx' x 8 vu
aujxTiXoxTir, oTov vOpwTroc, Pou;, xpj^st, vtx^. Tdiv xax [jL-fj;j.av CTuij,TrXoxT)v
^)

trait intitul

saint Augustin,

traduit

XEyoJ.EVojv 'xaaxov rjxot oaav


TToxs,

T^

Y.tiahci.1,

Tj

/iv,

r^

<TTj[j.avt,

Tzolzvj,

Tj

Ttoadv,

tj

oov av6pw7ro<;, tTnro;. Iloav 8, oTov StTTTj^^u,


ypa[j(,!J.axixdv. IIpo' xt Se, otov

Ev

yopqc. riox Se, oiov

iTrXaiov,

I/e',

Tzia-yziv. ^'Euxi o

iJ.ia\>,

xpt'irTjy^u.

(xeIov.

t\

7:pd; xt,

;j.v,

y^

tto,

t^

cb; xTrtf) eItteTv,

IToiv 8i, oov Xeuxo'v,

Hou

Se',

oTov ev AuxEiji,

KETaat os, oTov vxEixai) xTjxat.

TCE'pucjtv.

^'Ey^sw Se, oTov uTioSSExai, toTXtdxat.

Toto'v,

ouata

IIoi"tv

Se, oTov xuvt, xatEi. Ildca/Eiv Se,

oTov X|i.vxai, xat'sxai. Categ., c. 2.

On
Mill,

a fait la classification d'Aristote pas mal d'objections. J.-Stuart


par exemple, en parle avec ddain. Elle ne mrite pas, dit-il, un

examen
Il lui

attentif.

reproche de ne pas faire de place aux sensations et aux sentiments

de distinguer tort la 5""^


of Logic, B. 1, ch. 3, pp. 29-30.
et

(-nrrj)

et la 7^^ catgorie txEfaOaO.

System

Un examen attentif et peut-tre fait comprendre au logicien anglais


que le grec xETaOai ne dsigne pas une simple position dans l'espace,
mais un tat, une manire d'tre, et que les sensations ou les sentiments
rentrent soit dans la T^e catgorie, yiiv, se habere, soit dans la 9e ou
la 10, selon le sens qui s'attache ces termes souvent imprcis. Cfr.
M. Millier, Science

ofthotight, p. 430.

La cause matrielle de l'ordre logique

Le fondateur du Lyce numre,


catgories dans un trait concis

dicmnentis

dcrit, et

Katr^^op-'a'.,

97

compare,

les

Liber de prae-

^).

Les catgories sont donc

la

base de

la

philosophie pri-

patticienne,

^^rrvxf

Les diverses parties du discours^ que

ramnent

-ciix,

grammairiens

"^

sont l'expression plus ou moins adquate des f

prdicaments, en sorte qu' leur tour


sur les choses

les

elles

nous renseignent

leur acception superficielle, les catgories

dsignent les parties du discours.

Dans

leur acception principale, elles reprsentent les divers

genres de dterminations attribuables un sujet individuel,

genres suprmes: de prdicats, x

les

Par

suite, elles

conduisent

choses que comprend

la

v,ovn^{

7,aTrf,''opoD;j.cva.

pense aux divers genres de

la nature, yvtj xoiva, x

')L'crit entier embrasse trois parties. Aristote

-pwta

^).

commence par quelques

qui nous servent


une sorte de antepraedi'
cameiita (ch. I-III). Puis viennent la distinction des dix catgories ou
praedicameiita et l'tude dtaille de leurs proprits, de celles des L/
quatre premires surtout: les six dernires sont traites trs brivement
(ch. IV-IX). A cette tude dtaille des praedicamenta fait suite le
dernier trait, les posipraedtcamenta, que les commentateurs ont appel
hypothorie. Aristote y examine les suites logiques des catgories, c'est-dire ce qui convient sinon toutes les catgories, au moins plusieurs
d'entre elles. Il en numre cinq l'opposition, la priorit ou la succession,
la simultanit, le mouvement et les attributs varis qu'exprime le verbe
avoir : de opposiiis, de priori, de simiil, de motii, de habere (ch. X-XV).
Les limites de notre trait ne nous permettent pas d'tudier par le
menu tous les postpraedicamenta ; nous avons d nous borner un

observations

prliminaires

sur

les

appellations

dsigner les tres que nous connaissons

c'est

aperu sur les divers modes opposition.


^) Sur les diffrentes
significations du mot catgorie et leur drivation de la signification primordiale, voir Prantl, Gesch. d. Logik,
.''

I,

pp. 184-210.
L'objet de la mtaphysique gnrale est immatriel ou tout au

=')

moins conu immatriellement. Or, parmi les dix catgories aristotliciennes, les uneS; celles de substance, de qualit, de relation, d'action et

'

}^

lA^^

^^"^Jil.

-).

En rsum, dans

''^

^^^^Iaa

LA CAUSE MATRIELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

98

Le verbe

34. Signification logique des catgories.

de prime abord parler contre, accuser

y.axYjYopsv signifie

substantif

En

y.'xxr^^opi'x

matire judiciaire, l'accus est

sation

les

le

signifie accusation.

charges qui psent sur

le sujet

lui

d'un acte d'accu-

sont alors runies sous

certains chefs d'accusation.

Vraisemblablement, ces notions auront t transportes

Les prdicats accusent

l'ordre logique.

catgories., les chefs d'accusation

De

part et d'autre,

les

l'expression directe, mais


s'ensuit

Il

examen

que

le sujet, et l'on

auxquels

le sujet est

appelle

soumis.

chefs d'accusation ne sont pas

une interprtation de

l'on n'est pas

la ralit.

en droit de passer, sans

pralable, des catgories conceptuelles aux genres

mtaphysiques.

mme

Aussi bien, une

ralit,

considre sous des aspects

diffrents, fournit matire diverses catgories

est attribuable

au corps localisant ou au corps

le

premier cas,

il

dsigne

le

second

il

dsigne

cas,

corps localis.

De mme,

la

catgorie

la

catgorie

la

motion

Ainsi, le lieu

localis.

Dans
dans

7:oadv, la quantit.,
to,

le lieu

motus

propre au

dsigne, selon

point de vue auquel on l'envisage, la catgorie de passion

le

ou

celle ' action

^).

Faisons remarquer, en passant, que

dans

la

les

catgories ont,

philosophie kantienne, une signification tout autre

de passion, s'tendent au del des limites du monde matriel elles


appartiennent donc la mtaphysique gnrale: les autres appartiennent
;

la cosmologie.
')

<^

est quod prasdicamenta diversilicantur secundum


modos prdicandi. Unde idem, secundum quod diversimode de

Sed sciendum

diversos

diversis preedicatur,

ad diversa prdicamenta

pertinet.

Locus enim,

secundum quod prdicatur de locante, pertinet ad genus quantitatis.


Secundum autem quod pr;edicatur denominative de locato, constituit
praidicamentum ubi. Similiter motus, secundum quod pracdicatur de
subjecto, in quo est, constituit prdicamentum passionis. Secundum
autem quod prdicatur de eo a quo est, constituit praedicamentum
actionis . S Thomas, In Met., XI, lect. 9.

LA CAUSE MATRIELLE DE L ORDRE LOGIQUE

que chez Aristote. Kant appelle catgories


,

die Stammbegriffe des

formes a priori^

c'est--dire antrieures

primordiaux de l'entendement pur


reinen Verstandes

concepts

les

99

toute exprience, soit externe soit interne, l'empire desquelles se trouve soumis l'exercice de la pense. Elles se

ramnent aux quatre suivantes


relation,

la

modalit,

qui

se

la quantit, la qualit,

dduisent de

du

nature

la

la

jugement.
55.

humaine
de

est abstractive

ou

iinitive

reprsente

elle

pense

la ralit

moyen d'un ensemble de notes abstraites,


Comment ces notes contri-

nature au

la

La

Les prdicables ou catgormes.

II.

susceptibles d'tre gnralises.

buent-elles la formation d'un objet intelligible total


relations existent entre elles

La

Quelles

solution de ces questions importe manifestement la

direction de la pense.

La Logique de

d'apprhension tudie

l'acte

diverses dont la runion intgre

un objet de

les

notes

pense

la

on

recherche quelle liaison, ou ncessaire ou contingente, existe


entre elles,

que

le

l'effet

jugement

comment

de voir de quelle nature

prdicables

<

Certains prdicats ont avec

lui

une

pas.

II.

liaison contingente^

les

caractres

(quod quid

est, l x

ni exister ni tre

l'homme
')

tre

c'est--dire

ncessaires,

que

fait

yjv elvai)

conue

de leur

sujet.

liaison ncessaire^
;

d'autres ont avec

qui pourrait n'tre

et

les
la

uns

chose

sans quoi

constituent

est ce qu'elle

elle

ne pourrait

telles l'animalit et la raison

chez

*).

Nous ne pouvons nous dispenser de

mtaphj'sique gnrale

On

rapport

les distinguer.

tessence de la chose, ce qui


est

une

le sujet

ne peut pas ne pas

importe de

Parmi

le

doit tablir entre les prdicats et leur sujet,

les prdicats sont

c'est--dire qui

est

fournir

ici

quelques notions de

appelle essence d'une chose ce par quoi avant tout

la

chose est ce

LA CAUSE MATKRIELLE DE L ORDRE LOGIQUE

100

D'autres attributs ne constituent pas


rsultent ncessairement.

D'une manire constante^

du

duisent, dveloppent la perfection constitutive


les appelle ses proprits (proprium,

substance, mais en

la

tra-

ils

sujet

on

loiov).

D'autres, enfin, ont avec l'essence

un

lien

contingent

les appelle accidents contingents (contingit ut sint,

on

a'Jix,j^3rf/,d;)

ou, tout court, accidents.

Voil donc trois faons diffrentes dont un caractre peut


appartenir une substance et

un prdicat

suivant lesquels
essentiels,

gents

ncessaires,

V essence,

qu'elle est, ou,

lui tre

attribu

est prdicable

quoique non

\qs proprits,

modes

trois

les prdicables

essentiels,

les accidents

contin').

ce dont la ngation entrace qui revient au mme,


de la chose elle-mme, en un mot, le constituant

nerait la suppression

primordial d'une chose.


on comprend qu'elle

Si l'essence est cela,

est

aussi ce par quoi

une

chose est foncirement distincte de toute autre, la caractristique primordiale d'une chose.
Enfin, l'essence tant le premier fond de ralit d'un tre, on comprend
que toutes les perfections qu'un tre peut possder ou acqurir sont la
manifestation ou le complment de sa perfection essentielle l'essence
est la source originelle de tout ce qu'il y a de perfection dans un tre.
L'essence auisi dfinie s'appelle, selon le point de vue o l'on se place
:

pour

la considrer, essence

On

l'appelle

y voit le premier principe


nature lorsqu'on la considre comme
premier principe intrinsque des oprations de l'tre ainsi que des

quod aliquid

(quidditas, id

constitutif de ce
le

modifications
le

ou quiddit, nature, snbsiance.

essence (essentia, terme abstrait de esse) ou quiddit

que

la

est) lorsqu'on

chose est

qu'il subit

substance, enfin, lorsqu'on la considre

premier sujet sur lequel repose intrinsquement tout ce

qu'il

comme

y a dans

l'tre.

Les ralits qui prsupposent un sujet antrieur, auquel elles ont


besoin d'tre inhrentes, s'appellent des accidents (accidens, i-i^uu.^p-Jif{/.z

ens

entis).

Les accidents sont


>)

On

le voit,

il

les

uns ncessaires,

les autres contingents.

faut se garder de confondre l'accident (ontologique)

peu importe qu'il ait avec celle-ci des


l'on oppose la substance,
avec l'accident (logique) qui
attaches ncessaires ou contingentes,
s'oppose immdiatement l'essence, d'une part, et aux accidents appels
que

proprits, d'autre part.

LA CAUSE MATERIELLE DE L ORDRE LOGIQUE

ICI

de l'intelligence n'est pas l'essence individuelle,

L'ol)jet

mais l'essence spcifique reprsente par diffrents concepts

U espce (sioo) dsigne l'ensemble

abstraits et universels.

notes abstraites
telle

que

humain

l'esprit

connat

la

^).

Certaines de ces notes constitutives d'une espce

viennent en

mme temps

con-

lui

qu' d'autres espces, on les appelle

gnriques, elles constituent

appartiennent en propre

des

constituent une essence

qui

et universelles

genre

le

(y^vo)

et la diffrencient

les autres lui

des autres espces

mme genre, c'est la diffrence spcifique (v.a^op).


De l trois prdicables essentiels distincts X espce

du

deux

parties constitutives, le

Ajoutez ces

Les proprits

On

propre

(o'.ov,

proprium) sont
la

en

d'un caractre

dterminations qui,

les

est

qu'il

tre spares.

propre une espce,

appartient exclnsizenient une

iniversellenient

chose, en sont une suite nces-

ne peuvent, par consquent, en

dit

et V accident

ou catgormes.

sans tre de l'essence de

lorsqu'il

et ses

et la diffrence spcifique.

trois prdicables le

tout cinq prdicables

saire, et

genre

reprsentants

tous les

cotistainment chacun d'eux.


venit soi alicui speciei,

espce

omni

Proprium

et

semper

de

donne,

l'espce,

dicitur

et

quod con-

Ainsi, l'aptitude radicale apprendre les lettres appartient

en propre l'homme

l'incorruptibilit est

stances immatrielles

la limitation est

propre aux sub-

propre aux cratures.

Dans

cette acception, la Seule rigoureuse, la proprit a la

mme

extension que l'essence

-).

Lorsqu'un caractre ne runit pas

les trois conditions

men-

Ne

pas confondre Vespce dans l'acception logique que nous venons


avec l'espce entendue dans le sens qu'y attachent les naturalistes. Pour ceux-ci l'espce dsigne une collection d'individus avant
certaines proprits, parmi celles dont s'occupe une science naturelle
donne, qui sont communes.
')

de

dfinir,

*)

lo'.ov

0 ffTiv

[x\ tjXo";

it.'i

~h

-':

r,-i

Tva'.,

aovti) S u~3tpy'. /.ai vT-.xaTT.vo-

LA CAUSE MATERIELLE DE L ORDRE LOGIQUE

I02

tionnes,
il

il

n'est plus,

en rigueur de termes, une proprit

n'est plus convertible


Il

avec l'essence.

nanmoins, mais dans une acception amoindrie,

justifie

cette appellation, lorsqu'il prsente

notes distinctives de la proprit

une ou deux des

Un

l'espce, est, en ce sens,

De mme,

le

n'appartienne

qu'il

constamment aux reprsentants de

ni universellement ni

d'tre

trois

caractre qui convient

exclusivement au type spcifique, encore

l'homme

une proprit

ainsi,

il

est

propre

mdecin, d'tre gomtre.


caractre qui se retrouve chez tous les indi-

vidus de l'espce, et toujours, mais ne leur appartient pas

d'une faon exclusive, peut tre


dit

Porphyre,

il

est

dit

une proprit en ce sens,


:

propre l'homme d'tre un animal deux

pieds.

Tel est aussi

le

commun

caractre qui est

tous les repr-

sentants de l'espce et eux seuls, mais temporairement


ainsi,

Porphyre,

selon

il

serait

propre l'homme, tout

homme, l'homme seul, de blanchir dans sa vieillesse ^).


La qualit accidentelle commune, accidens (a'Jii^SsJjr^VvC;
oppos oiov, accide?s commune oppos proprium) peut
tre dfinie d'une faon ngative

une proprit, dans l'acception


positive.

Porphyre

la dfinit

Un

etti,

Ypa|x;j.aT'./.;^

Top.,

jT'.v, 'vBpioTT; a-civ.


*)

du mot. D'une faon

accident la prsence ou

pslxai TOJ TrpyijLaToc. OTov iStov vOowTrou xb

yp vpco-d;

o/.Ttxo

pas

la qualit qui n'est

stricte

sTvxi exTixdv. El

'{i'x\x\j.'xzv/..ri-

jt'.,

xa'i i\ ypauu.aTt/.T,;

SX'rty.d;

lib. I, c. 4. n. 5.

Proprium vero quadrifariam dividunt.

Nam

et id

quod

soli alicui

medicum
geometram Et quod omni accidit etsi non soli, quemadmodum
homini esse bipedem. Et quod soli, et omni, et aliquando ut homini in
senectute canescere. Et quod soli, et omni, et semper quemadmodum
homini esse risibile nam etsi non semper rideat, tamen risibilis dicitur,
non quod semper rideat, sed quod aptus natus sit ad ridendum hoc
autem ei semper naturale est, quemadmodum et equo hinnibile. Haec
autem nominantur vere propria, quoniam etiam convertuntur, quidquid
speciei accidit, etsi non omni, proprium dicitur

ut homini esse

vel

est hinnibile est

equus

Porphyre,

Isagoge, cap.

3.

LA CAUSE MATRIELLE DE l'oRDRE LOGIQUE


l'absence duquel l'essence du sujet est indiffrente

dens

est

quod

Accidens, id

quod

dicitur,

est,

est constante, parfois

ne

absque

ajoute Porphyre, parfois

duo

dividitur accidens in
.

On

peut dire de l'animal

attribuer au corbeau, d'une faon con-

un plumage noir

D'o

mme

on peut

en ces

dfinition

pas mais ne convient au sujet

l'est

in separabile et in inseparabile

stante,

)C
.

').

commune,

que d'une faon intermittente

acci-

accidentale prgedicatum, id esse

ratio destruatur

qualit accidentelle

qu'il dort

mme

la

indifferenter affirmari et negari contingit

hoc quod subjecti

La

adest et abest praeter subjecti corruptionem

Cajetan traduit plus explicitement


termes

IO3

-).

l'on voit qu'il faut se garder

constante avec

la

de confondre

la qualit

proprit.

Les qualits accidentelles dont parle Porphyre, ne sont pas


dites indiffrentes

au

sujet,

en ce sens qu'elles doivent

faire

dfaut certains types de l'espce, soit rgulirement, soit


tout au

moins certains moments de leur existence.

au contraire, des qualits dites accidentelles dont


constante est rgie par une
noir, tous les

de

la

Ethiopiens sont noirs;

pas moins une qualit

prend qu'un Ethiopien

la

accidentelle

ft

constitue le type humain.


la

loi

nature

la

Il

a,

prsence

l'thiopien est

couleur noire n'en est


,

parce que l'on com-

blanc ou jaune, sans perdre ce qui

Tous

les

corbeaux sont noirs: mais

noirceur du plumage n'est ni un caractre essentiel ni une

proprit stricte

du corbeau

on comprend chez

un changement de couleur sans que


oiseau s'vanout,
tur

le

corbeau

type essentiel de cet

absque hoc quod subjecti

ratio destrua-

Elle rvle

')

le

donc une grande

Liber prdicahilium, in cap.


Porphyre, Isagoge, cap. 4.

4.

finesse d'analyse la distinction

LA CAUSE MATRIELLE DE L ORDRE LOGIQUE

I04

porphyrienne des accidents communs,


les autres

Cela

insparables

mme

jug

compatible avec

sparable

suffit

scientifique.

entendues au sens
seule

donc que

point oprer le

Ce discernement, nous
l'induction

mthode de

lorsque sa disparition est

unanimement adopt

ont

qui

scolastiques,

ne

persistance de l'essence.

la

division, reconnaissaient
faits

sparables

qui est insparable selon le cours ordinaire de

la nature, est

Les

uns

les

^).

la

simple observation des

discernement d'une proprit.

verrons plus tard,

le

fait l'objet

La dtermination des

strict

cette

du mot,

concordance

proprits,

n'est pas l'uvre


elle

de

de

la

rclame l'emploi des

mthodes exprimentales.
Considres

les

unes par rapport aux autres,

les

notes

d'un objet intelligible sont donc essentielles, ncessaires ou


contingentes., accidentelles.

Quelle est
prdicables

l'utilit

de

des divers ordres de

la distinction

56. Utilit de l'tude des prdicables.

commenc

Aristote a

l'tude des catgories., de V nonciation et de la

sans avoir

dmonstration

l'analyse

fait

Porphyre a suppl cette lacune

sagement

ont

scolastique
distinction

tir

et

parti

des prdicables

logiciens de la

les

de ses travaux. La

des prdicables contribue l'intelligence des

catgories, car le sujet des catgories

donc un genre

et

comprend une espce,

une diffrence spcifique

il

possde des

proprits et des qualits accessoires. Elle aide aux procds

de dfinition

on

et

s'en rendra

de division. Elle est indispensable, enfin,

compte plus

dmonstration scientifique

')

i^'jaijEPrjV.o;

o axiv,

cOop. Aiaiplxai Se

rj

s; cl'jo.

l'intelligence de la

-).

yivxai

To

loin,

\}.vi

/.al

yp

TroyvTai X^P"'^
axo'j /loouxov

"''-'

tjxt,

'^'^'^

OTtox.stiJLvou

x Se Lyjjioiiio^

Isagoge, cap. V.
-) c

Necessaria est horum (prccdicabilium) notitia ad praedicamenta

LA CAUSE MATRIELLE DE L ORDRE LOGIUUE


Entre divers prdicables

IO5

y a des relations de subordi-

il

nation.
57.

Relations de subordination entre les ides sous

rapport de leur extension

le

dans l'universalit des concepts

(30).
;

Il

y a des degrs

ceux qui se rfrent une

mme catgorie forment ainsi une chelle logique.


Au plus bas degr se trouve la substance individuelle^
n'est attribuable

aucun

qui

sujet et laquelle tous les prdicats

sont attribus.

Immdiatement au-dessus vient X espce qui s'nonce des


individus. Puis le

genre qui s'nonce

et

des espces subal-

ternes et des individus.

Les genres leur tour peuvent

tre

plusieurs,

genre

prochain ou immdiat, genres intermdiaires ou subalternes^

genre suprme ou

plus gnral

le

^).

Porphyre a dress une table indiquant

prdicables

les

essentiels de la substance et leur mutuelle subordination.

quoniam prcedicamentum integratur ex gnre, specie, et differentia


tanquam partibus et habet aliqua propria, et aliqua accidentia communia etc. Ad diffinitivam vero artem quoniam diffinitio constat ex gnre
et differentia ut partibus, species vero est quas diffinitur propria autem
magnam partem conferunt ad cognoscendas diffinitiones, et saspe, loco
differentiarum ponuntur. Accidentia autem evitari debent, incognita
autem non nisi casu caventur. Ad divisivam autem artem quoniam
;

divisio est vel generis in species per differentias, vel subjecti in acci-

communia vel e converso accidentis


demonstrativam artem quoniam demonstrationis
mdium est diffinitio, qua; ex gnre et differentia constat, minor autem
extremitas species est, major vero proprium, qaod de specie concluditur. Accidens autem procul a demonstrationibus rejicere oportet .
Cajetan, In Pnedicabilia Porphyrii^Vom\um.
dentia propria, vel in accidentia

subjecta

in

')

etc.

Aristote dit ce sujet

;j.X'.7~a XYO,UVT),

r\

\).f\~z

al TTpioTWs

o'j<j'!ai

Ojua 5s sjttv

xaft' uro/tuLvo'j

Tivt ffxiv, oov 6 Tt? vOpojTTo;,


eI^t'.v

T(

":5o'j:

jxt x coov

xat xo wov, Categ.^

On

'

t)

xjp'.wTat ~t

Ttv; Xv^izai,

y.al 7:pt-(o^

[xr^'z'

lE'jxspat o'jv

^iizioyo'j^'.
eVoi'.

;j.v

'

y.al

o"/.t;j.v(u

xXz V-TTo;. AuTioai 8e ojaai Xi'fou'zi:

Xcvojjievai

xoxcov yi^y], oTov 6 xl; vOpco~o^ Iv

xo

Ad

xajt x xal x xwv

oT;

eiSiv

'j~iy/zi xc vOpt (o, -'vo; 6

ajiot'. Xc'yovxa'.

o'jiizi, oTov o x

ivOptoro;

c. 111.

appelle siihstauce au sens propre, premier et principal du mot

LA CAUSE MATRIELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

I06

Ne

de son importance historique,

ft-ce qu' raison

mrite d'tre reproduite

Genus generalissimum

Differentia

Genus

Substantia

Corporea

Animatum

Geniis subaUern

subaltern.

Differentia

Inanimatum
Vivens

Sensibile

Differentia

Genus

Iijcorporea

Corpus

siibaltern

Differentia

elle

Insensibile

...

Animal

Rationale

Irrationale

Homo

Species

Individua
Aliquis

homo

Aliquis equus

Supposita

Singularia

Socrates

Iste

homo

Bucephalus

Iste

equus

(premire substance), celle qui a le double privilge de ne s'noncer


d'aucun sujet et de ne se trouver dans aucun sujet, par exemple, cet
homme-l, ce cheval-l. On appelle substances au sens driv du mot
(substances secondes)^ celles dans lesquelles comme en des espces se
trouvent les substances au sens premier du mot les substances secondes
:

LA CAUSE MATRIELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

IO7

Comparaison des ides sous le rapport de leur


comprhension (50). Relations d'identit ou d'opposition. Deux ides sont identiques ou diverses selon qu'elles
58.

ont

le

mme

contenu ou un contenu diffrent

les

ides

d'homme et d'animal raisonnable sont identiques, celles


d'homme et d'animal sont diffrentes.
Des ides non identiques sont les unes compatibles, les
autres incompatibles. Liquide

et

sucr sont compatibles

liquide et solide sont incompatibles,

deux ides opposes.

sont donc les espces et les genres de ces espces. Ainsi, par exemple,

homme-l se trouve exister dans l'espce homme, et le genre de cette


espce c'est le genre animal ds lors, l'homme et l'animal sont des
substances que l'on appelle secondes (Chap. V).
La substance indique une chose qui est conue ngativement comme
n'ayant point de sujet d'inhrence et, d'une faon positive absolue,
comme existant en elle-mme d'une fanon positive relative, comme
tant le sujet d'tres accidentels, quand il y a lieu pour elle d'en avoir.
cet

Etymologiquement, le mot substantia, substance rappelle plutt ce


dernier point de vue; les mots o-jja, zelfstandigheid, le point de vue
positif absolu.

Or l'individu ralise mieux que l'espce et le genre ce double caractre.


Donc l'individu revient en premire ligne l'appellation de substance

les

espces

et

les

genres ne

la

justifient

que dans une acception

amoindrie.
L'individu, en effet (Platon, cet homme-l), n'a ni sujet d'inhrence
la nature (subjectum inhassionis), la faon deT"ccTdents qui pour

dans

exister doivent tre inhrents une substance, n i suje t d'attribution


(subjectum prdicationis), la faon des universaux.
Au contraire, les espces et les genres n'ont pas de sujet d'inhrence,
ils sont donc substances et non pas accidents,
il est vrai, dans la nature
mais ils prsupposent ncessairement un sjjiet d'att ribution ; car
Vhomnie, l' cttumaTTrie peuvent exister que dans tel ou tel homme, dans
;

ou tel animal particulier.


L'espce est positivement sujet d'accidents et de ralits plus universelles ou suprieures aussi, ce titre encore, l'espce peut s'appeler
substance, mais, ce second point de vue comme au prcdent, l'individu
est plus substance que l'espce, attendu qu'il supporte tout ce que
tel

supporte l'espce et Vespce en plus.


L'individu s'appelle donc substance au premier chef, substance
premire, tandis que les genres et les espces ne mritent cette appellation

que secondairement ;

ils

sont des substances secondes.

LA CAUSE MATRIELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

I08

Uoppositioii entre deux ides se produit de quatre faons

elle est contradictoire, privative, contraire, relative.

L'opposition contradictoire est de toutes la plus radicale


les

deux termes d'une contradiction n'ont rien de commun,

car l'un des termes est

pas juste,

La privation

quand

nanj

est la

de

la vue, la

mort

le

minral n'a pas

ainsi la ccit

est la privation

mais n'en

la vue,

La privation sous-entend un

dont on

negatio alicujus

de

la vie.

synonyme de ngation ou

Privation n'est pas simplement

d'absence

ides

etc.

formas in subjecto apto nato habere illam

priv.

Deux

ngation d'une perfection chez un sujet

qui est naturellement apte la possder,

est la privation

l'une est la ngation de

moins. Telles sont les ides bla^ic et pas

l'autre, ni plus, ni

blanc, juste tX

l'autre le

l'tre,

sont, en effet, contradictoires

sujet fait

est point

pour avoir ce

le dit priv.

Les contraires forment

les

srie d'lments runis sous

deux points extrmes d'une

un

mme

genre. Suppos, par

exemple, que les degrs de lumire soient mentalement dis-

poss en

srie, les

sont deux contraires.

et le noir,

trarit

mme

Il

la srie, le

y a opposition de

blanc
con-

entre choses qui, tout en pouvant se ramener une

classe,

sant et

deux termes extrmes de

la

ne peuvent coexister en un

maladie, la justice

mme

et l'injustice, le

La

sujet.

courage

et la

timidit, sont des contraires.

Enfin, l'opposition relative ou la relation est la forme la


plus mitige d'opposition, elle est une

contraposition

une

sorte de symtrie, plutt qu'une exclusion absolue. Elle a


lieu entre

deux termes

qui, tout

en tant

diffrents,

ne

s'ex-

pliquent que l'un par l'autre. Telles sont les ides de pre
et

de

fils,

l'objet

du double

et

de

la moiti,

de

la

connaissance

et

de

connu.

On comprend combien

ces distinctions importent la clart

LA CAUSE MATRIELLE DE l'ORDRE LOGIQUE


des ides

dont

et la

rigueur des dfinitions et des classifications

le logicien doit

59.

La

III.

s'occuper.

dfinition et la division.

Dans

son accep-

pour objet

tion principale, la connaissance de la vrit a

que

IO9

ce

choses so7it Y essence des choses. L'nonc adquat,

les

de l'essence d'une chose, s'appelle sa dfinition

explicite

Donc, au sens principal de l'expression, connatre

la vrit

La

veut dire noncer la dfinition de l'essence d'une chose.

dcomposition ou d'analyse.

dfinition s'obtient par voie de

dcompose

L'esprit
sujet,

mme

rapporte ensuite ce

le sujet et

sous forme d'attributs^ les lments qui rsultent de

la

dcomposition.

La

division explique le contenu d'un objet en dgageant

les parties qui le

composent. La division est

l'auxiliaire

de

la

dfinition.

La nature

de

et les rgles

la dfinition

de

et

la division

seront tudies dans le Chapitre IV.

40. Conclusion.

vue psychologique

comment

il

On

a tudi

questions prliminaires

Premier Chapitre: Cause


l'a

logique

efficiente

un

se produit

II,

de

V ordre

il

est sou-

autant de

fait l'objet

d'un

logique.

Art. I) k \in point de

vue

a fait voir les catgories conceptuelles auxquelles v

se ramnent les prdicats

entre

il

Logique qui ont

la

tudi ensuite (Chap.

on

concept au point de \/

prend naissance, quelles conditions

mis, sous quelles formes varies

On

le

on a indiqu, d'une faon sommaire,

de quelle nature est

sujet et ses prdicats

la liaison

quelles sont les proprits

logiques (extension, comprhension)

du concept

quelles

relations surgissent entre les concepts lorsqu'on les compare, sous le rapport de ces

subordination et d'opposition)

*)

'Op'.7;j.^

deux proprits
;

enfin,

(relations

on a mentionn

av yo toj ~l iiT; xa\ ojTia;. Anal, post.,

II, 3.

de
les

LA CAUSE MATRIELLE DE L ORDRE LOGIQUE

10

deux procds logiques qui contribuent l'claircissement


des ides

De

la dfinition et la division.

l'tude

du concept en gnral, passons l'tude des

concepts.

Division des concepts

41.

On

Principaux chefs de division des concepts.


ou

divise les concepts

un

les ides

triple point

de vue

au point de vue de V objet que l'intelligence abstrait des choses


connatre
la

au point de vue de leur manire de reprsenter

chose connue

au point de vue de leur origine ou

enfin,

de \tnr formation.

On

remarquera, cependant, que certains membres de ces

divisions pourraient tre rangs indiffremment sous plus

d'un chef.
42.

Au

point de vue de l'objet abstrait par l'intel-

ligence, les ides se divisent


tales^

en ides gnriques

en ides transcendan-

et spcifiques et

en ides singu-

lires.

Cette division est base sur les degrs d'abstraction de la

connaissance

intellectuelle.

L'ide qui reprsente toutes les dterminations de l'objet,

y compris

celles qui

en font une individualit,

est singulire.

Telles sont les ides de Csar, de Napolon, etc..

L'ide qui reprsente

la

mine, offrant seulement

en commun,

soit

ou gnrique

Lorsque

l'ide

l'esprit les

notes qui appartiennent

aux individus d'une

plusieurs espces d'un

fique

chose d\ine faon plus indter-

est

mme

dans

les

genre,

deux

mme

est,

espce, soit

selon le cas, spci-

cas, elle est universelle.

encore plus indtermine, son objet

LA CAUSE MATRIELLE DE l'oRDRE LOGIQUE


lorsque

encore plus simple, c'est--dire


reprsente les choses au

moyen de

muns

la

tous les tres

de

III

l'intelligence

certains caractres

com-

nature, l'ide s'appelle transcen-

omne genus,omnem categoriam

dantale; transcendit enim

se

l'extension de cette ide dpasse toutes les catgories.

On

distingue six notions transcendantales

aliqiiid, vertim^

Remarque
considres

bomim

^ ^-"

^).

ens^ res^

unum^

'

''

'''

Lorsque plusieurs choses individuelles sont

comme

sente s'appelle

n'en faisant qu'une, l'ide qui les repr-

collective

telle,

par exemple, l'ide d'un

peuple, d'une arme.


2

En

ides adquates ou inadquates. Les premires nous

font connatre tous les caractres qui appartiennent l'objet,

tous ceux du moins qui sont

la

porte naturelle de

l'intelli-

gence. Les secondes n'atteignent pas cette plnitude de


perfection.

L'ide inadquate est confuse, indtermine, indistincte, ou


claire^ dtermine,
l'objet

faire

distincte. L'ide

au moj'en de caractres qui ne suffisent pas nous

objets,

lorsque je

me

nage, j'en

ai

lorsque je

le dfinis

En

res

par

reprsente

suite, le diffrencient
le

poisson

une ide confuse, car

branchies, j'en

Ens

communs

plusieurs

mais en contient qui appartiennent exclusivement

l'objet connatre et,

')

le

distinguer de tout autre; l'ide claire et distincte ren-

ferme peut-tre certains caractres

30

confuse nous prsente

ai

animal qui

nagent

uniquement par des

distincte.

vel potens existera,

r= indivisum in se.

= unum distinctum ab altero.


= res in quantum conformis est intellectui.
bonum = res in quantum adaptata in aliquem finem.
aliquid

verum

ides complexes ou simples. L'ide est complexe,

= essentia in quantum existens


= essentia.

unum

comme un

les ctacs aussi

l'animal qui respire

une ide

de tout autre

LA CAUSE MATRIELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

11^

comprend

lorsqu'elle

peut

plusieurs parties dont chacune part

de prdicat, par exemple,

faire fonction

l'ide

d'homme

Les ides homme, juste sont simples.

juste.

Au

45.

point de vue de la manire de reprsenter

leur objet,

ides se divisent principalement en ides

les

concrte ou abstraite^

positive

ou ngative^

propre ou

analogique.
1

Il

n'existe pas d'ide concrte.^ mais

ment de ce nom
un

sujet concret

dont

celle
;

l'objet est

par exemple,

Par opposition

on dsigne impropre-

conu en union avec

les ides

de blanc, d'animal.

prcdente, une ide est dite abstraite^

la

lorsqu'elle reprsente

une note part de tout

sujet concret

par exemple, les ides de blancheur, d'animalit.

En

ralit,

abstractif.

l'ide

L'ide

concrte

abstraite

dj le fruit d'un acte

est

est

le

d'une seconde

fruit

abstraction, elle est abstraite rflexivement.


2o L'ide positive reprsente

en

qui,

ralit,

lumire, de

lui

appartiennent

la

fait

connatre un objet en liminant

pense des notes que

l'objet exclut

sont les

telles

ngation de

ides de tnbres, de mort, qui sont la

de

sont les ides de

telles

vie.

L'ide ngative nous

de

une chose au mo3'en de notes

la

lumire,

la vie.

L'ide positive est propre ou analogique.


L'ide propre saisit une proprit, c'est--dire une qualit
distinctive d'un tre, telle qu'elle est positivement.

L'ide analogique est celle que nous nous formons d'un


tre inaccessible, lui-mme, l'intelligence

elle

les qualits distinctives

de cet

vement en

compare un autre

lui,

mais

le

ne

tre, telles qu'elles

saisit

pas

sont positi-

tre,

dont

elle

connat positivement les proprits.


'

Cette analogie s'appelle d'ordinaire proportionnelle

l'appellerait peut-tre

mieux

connatre la chose au

relative

en

effet, elle

moyen de rapports avec

nous

on
fait

d'autres

LA CAUSE MATRIELLE DE l'oRDRE LOGIQUE


choses dont

la

par exemple,
la vie

cre

l'intelligence

M. Au

113

nature propre est directement connue. Ainsi,

la vie divine

nous

est

connue par analogie avec

l'intelligence des purs esprits,

par analogie avec

humaine.

point de vue de leur origine ou de leur forma-

tion, les connaissances sont immdiates ou mdiates.


Elles sont immdiatesjya intuitives lorsque l'objet connatre s'unit

lui-mme

l'intelligence,

lui-mme dans l'intelligence

Lorsque

l'objet est

ou du moins, engendre

reprsentation de ce qu'il

connu dpendamment de

sance d'un autre objet,


Celle-ci est propre

la

la

connaissance est

ou analogique, selon que

d'intermdiaire est ou n'est pas de

mme

est.

connais-

la

mdiate.

dite

l'objet qui sert

nature que. l'objet

connatre.

La connaissance mdiate
tive

par opposition

la

s'appelle quelquefois

connaissance

intuitive

abstrac-

ARTICLE

It

Les termes

Le terme, son

du terme.

45. L'objet

objet, ses proprits

Les termes expriment des objets,

sont l'expression des choses conues par l'intelligence

ils

non pas

l'expression des concepts subjectifs

mais l'expression des choses que

les

comme

tels,

concepts reprsentent

non pas cependant

l'expression des choses telles qu'elles

sont dans

mais l'expression des choses

la nature,

Vintelligence les conoit, en

connus.

Voces,

dit trs

un mot,

ils

telles

dsignent des objets

justement saint Thomas, referuntur

ad res significandas mediante conceptione intellectus

Le mot
mais

soleil,

le soleil

rchauffe et

il

pas Vide du

^).

par exemple, ne signifie pas l'ide du

lui-mme
est

que

nous disons que

le

soleil,

claire,

soleil

manifeste que ces attributs ne conviennent

soleil

mais au

soleil rel.

Le mot ne dsigne pourtant pas directement le soleil tel


qu'il est dans la nature, car on a dit longtemps du soleil qu'il
un disque mobile se dplaant autour de notre plante
or cela n'est pas vrai du soleil, mais seulement du soleil tel
est

que l'humanit se

le

reprsentait avant les dcouvertes de

Galile et de Copernic

')
'^)

Summ.

^).

Theol., 1, q. 13, a.

1.

Stuart Mill n'a pas aperu cette distinction lmentaire

il

critique

LA CAUSE MATRIELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

II5

46. Parole extrieure et parole intrieure. Conseils

pratiques.

Lorsque nous traitons de l'expression de

notre pense l'aide des termes du langage,

n'est pas sans

de noter que nous visons tout d'abord l'expression de

intrt

notre pense pour nous-mmes,

La

il

parole a un double rle

la

parole intrieure.

elle sert

de

iioyen de

commu-

nication autrui, et c'est l son rle le plus apparent

avant de passer autrui,

la

mais

pense a besoin d'tre moule

pour nous dans une forme intrieure c^wifixe notre rflexion ;


cette expression intime de notre

pense

que

rieure^ dont la parole extrieure n'est

une parole

est

le

int-

prolongement

et le retentissement.

De

cette

conclusions

double fonction du langage rsultent certaines


:

Puisque ce langage exprime

gues

est

un moyen de discerner

de l'humanit sur

le

la

pense, l'tude des lan-

quelle est la pense naturelle

monde que nous cherchons

connatre

langues forment une sorte de capital o se sont accumu-

les

les les penses des ges antrieurs.

2o Puisque la pense se traduit en

avant de s'exprimer autrui au


il

une parole

intrieure^

moyen du langage

extrieur,

importe de surveiller tout d'abord ce premier revtement

de

pense.

la

Il

est

impossible de se faire comprendre,

dit

Balms, quand on ne se comprend pas soi-mme

trs
;

et

bien

de ne

pas se comprendre soi-mme est chose moins rare qu'on ne


serait tent

Dans

l'autre

de

le

penser

tout sujet d'tude, ajoute-t-il,

terme dont l'importance

toutes les difficults du sujet.

Hobbes

B.

I,

le

le

l'un

ou

c'est la clef

de

y a toujours
;

reconnat ce signe que

nom l'expression de X'ide et il pose en thse, au


que le nom est l'expression de la chose ; la vrit est entre les
concept exprime un objet qui est la chose pense. Ctr. Logic,

d'avoir fait du

contraire,

deux,

On

il

est capitale

ch. 2.

LA CAUSE MATRIELLE DE L*ORDRE LOGIQUE

l6
la

question souleve se concentre autour de ce terme, qui

revient tout instant au cours de la discussion


c'est le sujet

ou

le

prdicat de la thse tablir. Pour ce terme

surtout, l'exactitude est de rigueur


3 S'il arrive
la

qu'une pense

^).

soit originale et n'ait

langue courante une expression qui

adquate, on a

ou de l'expos;

droit, soit

le

la traduise

pas dans

d'une faon

de crer un terme nouveau,

d'employer, dans une acception nouvelle, un terme dj

soit

usit

mais dans

les

deux

cas,

il

est ncessaire

de prvenir,

par une dclaration expresse, soit par un contexte indiscu-

soit

tablement

clair,

toute interprtation fautive.

Ces rapides indications

suffisent

nous renvoyons

Psychologie pour l'tude plus appronfondie de


langage, et

dans l'emploi de
47.

du

la suite

trait

nature du

pour certaines rgles suivre

la parole.

L'expression

Les dix parties du discours.

tane de la pense humaine, c'est


les objets

la

la

de nos penses

et les

le

langage.

concepts qui

se peuvent rpartir en dix catgories,

il

spon-

S'il est vrai

les

que

reprsentent

semble naturel que

nous retrouvions dans les termes qui correspondent nos


concepts une division analogue.

De

fait,

distinguent dix parties dans le discours,

les

grammairiens

comme

Aristote

avait distingu dix catgories de penses, en rapport avec

dix genres de choses connues.

On

ne

doit pas s'attendre, cependant, trouver entre les

catgories et les parties du discours une correspondance


telle

qu' chaque catgorie corresponde adquatement une

partie

du langage.

Le premier
que

sujet de toutes les attributions logiques est ce

les sens peroivent

de prime abord,
plte, ce

*)

quelque

Corso di

la

dans sa

ralit concrte et qui s'offre,

pense dans une indtermination com-

cJiose^

hoc aliquid,

ceci, cela.

filosofia eementare. Milano,

Nous ne possdons de

cet

ouvrage que

la

1865, vol.

1,

nn.

116 et 117.

traduction italienne.

LA CAUSE MATRIELLE DE l'ORDRE LOGIQUE


Les dterminations formelles que

ment

que

et

les

l'esprit

conoit abstraite-

termes du langage expriment, comblent

successivement cette indtermination premire

union

II/

par leur

objectivent graduellement les choses devant la

elles

pense.

La premire dtermination
min

est

substance

la

l'appellent

nom ou

formelle de ce sujet indter-

mme du
Le

substantif.

Les grammairiens

sujet.

substantif dsigne tout

objet qui est une substance ou est considr

La substance

est,

dans l'ordre

comme substance.

rel, l'tre qui

ne

doit pas

tre inhrent un sujet antrieur pour exister. L'accident,

au contraire, a besoin d'inhrer un sujet pour

Uhonime,
cheur, la

fer sont des substances. La

blaii-

hauteur sont des entits considres abstraitement

part du
existent.

le cheval, le

exister.

sujet

auquel

elles

sont inhrentes lorsqu'elles

Homme., cheval, fer, blancheur, hauteur sont des

substantifs.

Dans

Des dterminations

ultrieures

signification et en ont fait des

y a

"nom

est

abstrait

par

et,

commun.

suite,

Il

nom

sa premire acception, le

dans

le

discours un

en ont individualis

noms

mot

la

propres.

qui sert rendre concret le

abstrait, c'est Varticle dfini.

Le nom propre

est

remplaable par

\e

pronom

(pro nomine)

personnel.
L'article indfini dsigne

indterminment une essence

individuelle au sein de la multitude

sous

des individus compris

le sujet abstrait et universel.

Deux

catgories reprsentent des dterminations, les unes

qualitatives, les autres quantitatives, inhrentes

grammairiens

les appellent adjectifs.

voie est longue

ble^i,

Ex.

longue sont des

au sujet

la

les

le ciel est bleu, la

adjectifs.

Les quatre dernires catgories reprsentent

ou

soit l'action

passion, soit une disposition relative l'action ou

la

LA CAUSE MATRIELLE DE L'ORDRE LOGIQUE

Il8

passion

dans

trouvent leur expression dans

elles

verbe

le

transitif,

Ex.

intransitif.

ou

actif

dans

passif, soit

couper, tre coup

debout

tre

le verbe, soit

le

verbe

(se

tenir

activement debout), tre savant (tre sujet rcepteur de

ou

disposition

Le

la

qualit science).

substantif, l'adjectif, le verbe attributif, ^- substance,

sont les matriaux essentiels du langage.

proprits, activit,

Les catgories de

lieu et

de temps

tions spatiale et temporelle,

comme
effet,

(tio-j,

tiois),

affectent le verbe

dtermina-

elles

sont

des adjectifs du verbe, des adverbes. Les choses, en

envisages en elles-mmes,

telles

que

noms

les

les

expriment, font abstraction des circonstances de lieu et de

temps

mais

l'action,

que

le

verbe exprime, se passe en un

endroit dtermin de l'espace, un


les adjectifs

verbaux ou adverbes de

moment du temps de
;

lieu et

de temps.

Enfin, reste une dernire catgorie, celle de relation,

son quivalent dans

trouvera-t-elle

Lorsque

compris dans

les objets

le

Tzp tu

discours?

prcdentes

les catgories

ne sont plus considrs en eux-mmes mais sont rapports


les

uns aux autres,

surgit entre eux des relations multiples

il

demandent

et diverses qui

aussi leur expression. Les princi-

pales d'entre elles s'expriment l'aide des prpositions. Aussi


les prpositions jouent-elles

un rle

scientifique. Aristote s'en sert


la

melle, xo

cause

la

dans

pour exprimer

cause matrielle,

genres de causes,
o'. xi,

capital

efficiente, xo

xo

E,

la

langage

les diffrents

ou, la

cp' o\),

le

raison for-

cause

finale,

X ou V7-a.

Nous avons

ainsi retrouv

diffrentes catgories

dans

les parties

du discours

les

d' Aristote.

Notre analyse des lments du langage n'est pourtant pas


complte.

En

effet,

plusieurs sujets peuvent tre runis en

un seul, plusieurs prdicats n'en former qu'un seul: la liaison


de ces lments en un tout complexe s'exprime par
jonction.

la con-

LA CAUSE MATRIELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

De mme,

les propositions^

comme

I9

peuvent devenir

telles,

leur tour sujets ou prdicats de propositions plus complexes, avoir entre elles des relations semblables
lient

les

termes

celles qui

prpositions et les conjonctions tra-

les

duisent ces liaisons.

De

plus, l'expression

peut se fusionner avec

le

des diverses sortes d'attributions

corps des mots

qui viennent encore enrichir


les

nombres dans

les

temps,

Parmi

les

le trsor

les dclinaisons; les

modes dans

les parties

de

l les

flexions

du langage

(les cas,

personnes, les nombres,

les conjugaisons).

du discours qui rpondent aux catgories,

nous avons mentionn

le verbe.

L'action en exercice, Vagir^ par exemple, chauffer, frapper;


l'action subie, le ptir,
leur, recevoir

par exemple, subir l'action de

la

cha-

des coups, tre chauff, tre frapp, sont des

verbes, l'un actif, l'autre passif.

Dans ces

diverses acceptions, le verbe exprime l'une de

ces catgories recenses plus haut: l'action transitive,


sion, l'action intransitive, l'tat intransitif;

la

pas-

est attributif.

il

Exister est un verbe.


Exister, absolument, est

un verbe Dieu
:

existe

ou Dieu

est

j'existe, je suis.

Exister dans tel ou

tel tat est

une autre forme du verbe

tre debout, tre bien portant, tre souffrant.

Aux

verbes qui dsignent une action

et

dsigne l'existence ou une modalit d'un


stantif,

il

y a une signification

dsigne, en
le ptir,

effet, soit

sujet,

commune

V exister, acte premier

verbe sub-

Vade. L'acte
soit

Vagir ou

acte second, Vaction en exercice considre soit par

rapport l'agent d'o


s'accomplit

Le verbe

')

au verbe tre qui

elle vient, soit

dans

le

patient

elle

^).

tre a

une autre

signification, la liaison

Voir Mtaphysique gnrale, 6e

d., n. 187.

du prdicat

LA CAUSE MATRIELLE DE L'ORDRE LOGIQUE

I20

au sujet dans

Toute proposition renferme, au

la proposition.

moins implicitement,

le

verbe

dans une signification

tre^ pris

copdative^ c'est--dire en tant qu'tablissant la liaison

prdicat au

s\i]t\..

J'existe signifie:

// travaille signifie

de

Un

travailler.

ma

personne

du

est existante,

ce sujet est quelqu'un qui exerce l'action

centaure

homme,

est moiti

moiti cheval.

'L.v erho. copulatif n'tsi pas l'expression d'une catgorie.

Les catgories sont des prdicats. Mais l'emploi des catgories


n'est possible
relie

au

que moyennant

verbe copulatif /r qui les

le

sujet.

des noms.

48. Signification abstraite

Tout

des formes du langage.

Drivation

prdicat prsuppose

un

sujet. Lorsque l'intelligence s'veille et qu'un objet corporel

tombe pour une premire

sous son regard,

fois

reprsente indterminment

comme

comme une

sistant,

cette

premire

sivement.

substance.

nouveau prdicat au
Analysez

les

quelque chose de sub-

l'aide

notion indtermine

Chacun de ces
sujet

la

ultrieurs,

d'efforts

se

spcifie

progres-

conduit l'attribution d'un

efforts

de

se le

elle

premire exprience.

noms complexes de nos langues

remontez aux origines du langage

et

actuelles,

vous trouverez que

les

formes primitives, leurs racines exprimaient des prdicats


abstraits.

MuUer

Ce

point

est

acquis en linguistique, crit

Max

').

Soit le

mot

latin lupus, loup,

dans

les

langues germaniques

wolf. Ces mots sont reprsents en sanscrit par

verbale vrae, dchirer, lacrer

et

par

le

nom

la

racine

vrka, loup.

donc ce qui dchire, ce qui lacre il


apparat en grec sous la forme Xjxo;, en latin lupus pour

Le mot vrka

signifie

vlupus, en gothique vulf-s.

De mme

')

Voir

Max

1887, ch. VIII.

les

noms

avis, o:wv;, dsignaient originairement

Millier, The Science of thought. London, Longmans,

LA CAUSE MATRIELLE DE l'oRDRE LOGIQL'E


quelque chose qui vole;

121

gothique fugl, en anglais /ou7,

le

en flamand vogel, dsignait quelque chose qui a des plumes

mot

le

sanscrit andaja-s, quelque chose sorti d'un uf.

Ces attributs

abstraits

pouvaient s'appliquer indiffremment

tout ce qui dchire, tout ce qui vole, tout ce qui a des


ailes,

d'hui

tout ce qui est clos d'un uf.

un

sujet dtermin, le loup

ou

Ils

dsignent aujour-

l'oiseau,

parce que leur

signification originelle a t restreinte cette dsignation

exclusive.
Il

noms propres

pourrait sembler que les

cette loi

fassent exception

noms propres
primitivement des noms communs expri-

gnrale du langage. Mais non. Les

eux-mmes furent

mant des prdicats

abstraits. Socrate. par exemple, est

appellation drive de deux


xp-o;, force, vigueur

le

noms

une

abstraits ^ao;, aw, sain, et

premier emploi qui fut

fait

du nom

de Socrate aura dsign quelqu'un qui se signalait par sa


vigueur.

D'aprs

philologues

les

les

plus

autoriss,

les

racines

primitives reprsentaient donc des concepts abstraits^ prdicats de jugements.


Il

suffira

dsormais de soumettre ces racines conceptuelles

au mcanisme des dix catgories,

et

de mettre en uvre

certains procds de combinaison et de multiplication,

pour

en

plus

tous les

faire jaillir

trsors

de nos langues

les

opulentes.

exemples que nous empruntons Max

Voici quelques

MuUer

')

1 Substantifs

de

la

donneur, d-nam, don,


2 Adjectifs

Nous n'avons pas

temps que pour

DA, donner,

Sk.-d ou d-tar,

a) de quantit, de

\-ue philologique,

racine
etc.

mais

DAK,

montrer, dasan, dix.

qualit pour en apprcier la valeur au point de


ils

nous sont trs

fixer notre pense.

utiles

pour

claircir

en

mme

LA CAUSE MATERIELLE DE L ORDRE LOGIQUE

122
bj

de qualit: de

c)

de

a) de lieu,
b)

ubh-ra, brillant.

tre grand, major, plus grand.

de

ceci, I-bi,

I,

de temps, de DIV,

40 Verbes

briller,

MAwH,

de

7'elation^

Adverbes

UBH,

ici.

briller, div-,

a) actifs intransitifs (situs),


sair^v, I

de STA, to stand, stehen,

stood, ich stand, je

me
de

b) passifs intransitifs (habitus),

est

il

li,

il

se trouve

cj actifs ti'an'sitifs (actio),

d) passifs (passio),

on

On
pour

le

coupe

de

tiens debout.

DA,

lier, bnooioBza.:,

li.

de TAM, couper, ltivc'.,

TAM, couper, Tsixvsxa'.,

il

il

coupe.

est coup,

').

moyen de

entrevoit quel puissant

langues l'emploi d'une

les

au jour.

multiplication est

mme

racine dans

dix

catgories diffrentes.

humain peut ultrieurement combiner entre

L'esprit

les diverses catgories

par exemple, en appliquant

en appliquant

la

seconde

de equus, equinus, de homo,

catgorie la premire, faire

hunanus

la

elles

catgorie ::p

t:

aux

adjectifs,

crer les comparatifs, de brevis, faire brevior^ brevissimus

en appliquant les quatres dernires catgories aux

aux

adjectifs, crer

des verbes en nombre

illimit,

noms

et

de bronze,

faire bronzer, tre bronz, etc..

Ajoutez ces procds naturels

nouveaux

soit

^ar de-barrire, des deux mots garde


de huis

Que

et

de nieester

zv.,

soit

et barrire, huisnieester

par l'emploi des prpositions

Cfr.

cpspto

avec

les prpositions avec, vxi, r^,

v, Ti, , -/taxa, {icx, 7:ap, Tisp, 7:pd,7:pd, auv, uTip, OTzd.

Ajoutez-y enfin

')

composition de mots

de mots grecs sont ainsi composs d'un verbe, par

exemple, du verbe
C'A,

la

par juxtapositio7i ou fusion, par exemple,

Max

la

mtaphors dont nous aurons

Muller, Science of ihought,

dire

un

ch. VIII, pp. 478 et suiv.

LA CAUSE MATRIELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

mot

I23

tout l'heure, et voil nos langues, avec toutes leurs

richesses d'aujourd'hui, issues de quelques racines qui sont

elles-mmes des prdicats abstraits

Nous retrouvons donc dans

fait

jugements sont

et

abstraits

catgories trahissent bien le

langage ce que l'analyse de

le

nos ides nous avait dj

et universels.

dcouvrir: les prdicats des

par suite

mode

universels,

et

les

naturel de l'volution de

pense.

la

49.

Comprhension

extension des termes. Leurs

et

relations de subordination.
plus

haut,

cet

Ce que nous avons


s'applique

des concepts,

gard,

Ce

serait

de nous arrter encore sur ce

sujet.

expression ou aux termes.

dit

leur

faire double emploi que

Division des termes

50. Division des termes.

n'avons qu' rappeler

de

la division

lo

ici

Encore une

fois,

nous

ce qui a t dit plus haut propos

des concepts.

Les termes sont communs ou singuliers selon

qu'ils

expriment une ide transcendantale ou gnrale, ou une


ide singulire.

Les termes communs sont en consquence transcendants

ou

simplement gnraux^ universels^

gnraux ou universels,
tout

comme

ils

et

quand

ils

sont

sont gnriques ou spcifiques^

les ides qu'ils traduisent.

l^^sitrmts gnriques OMspcifiques soni univoques {nomindi

univoca)

s'appliquent dans

ils

le

mme

sens tous les sujets

de leur extension. Les termes transcendants, par contre, sont


analogiques

ils

s'appliquent aux sujets de leur extension en

des sens partiellement diffrents, par analogie.

LA CAUSE MATRIELLE DE L ORDRE LOGIQUE

124

Cette distinction

On

demande un mot

d'explication.

quivoques et les choses que l'on dsigne par un

dit

terme quivoque (aequivoca aequivocata),

et les appellations

qui les dsignent de cette faon (aequivoca aequivocantia).

On

l'on

appelle qiiivoqueSy dit Aristote, plusieurs choses que

mme nom, mais dont les concepts essentiels

dsigne d'un

sont diffrents

par exemple,

ainsi,

mot

le

uoov, animal, est

un nom quivoque, lorsqu'on l'applique un homme vivant


un homme en peinture. L'homme

et

commun que

n'ont en effet de

de l'un
en
il

et

effet,

de

l'autre, elles

expliquer ce qui

l'homme peint

rel et
;

quant aux dfinitions

sont diffrentes. Si quelqu'un devait,


fait

que chacun des deux

est animal,

ne donnerait pas une dfinition commune aux deux, mais

chacun une

On

dfinition part

nom commun

essentielle identique

l'homme

On

appelle, au contraire, univoqties les choses

dsigne d'un

nom

le

peut dire

est animal,
et l'autre

au

et

et

buf dans

de l'homme

le

qu'il est

Le passage

peu

cit

prs

la dfinition

')

'OJLtv'jiAa

(j.o'vov

buf

qu'il

qu'ils sont l'un

textuellement

premier

le

^).

de commentaire en ce qui

n'a pas besoin

voque comprend, dans

o'jjt'a;

animal, et du

une substance anime sensible

chapitre du Livre des Catgories

concerne

nom d'animal s'applique


mme sens, il est iinivoque.
le

dans un sens identique, en ce sens

Nous avons

l'on

auquel rpond une dfinition

ainsi, p. ex.

que

des termes univoques. Le terme quila

pense d'Aristote,

et les appellations

XcyETott ojv ovo;j.a ij.ovov xo'.vdv, 8 y.txk TO'jvofJia Xo'yo;

TEpo;, oTov

ijJov,

o te vOpioTro;

y.oivdv, 6 "/.ax xo'j'vopia

Tt axiv a'jxiv /.axc'ow

x ojto

oyo;

y.a't

tj; o-jffia;

elvai, loiov

ir^i^

x YYpa[J.J.vov. Totojv yp ovojjLa


xpo

av yp ii^ ro^iStf

r/.axpou Xdyov aTro^tTEi

'

auvojvujj-a

Xyxat ojv xd x ovoJ.a x.oivv xal y.ax xolivoij-a Xdyo; x^; oai'a; 6 axd;;,
oTov Jov,

xe vOptOTro; xat 6 po;. '0 yp vOptoito

TTpoffayopesxai wov,

y.a.\

xv Ixaxpou Xdyov, x dxtv axiv y.axEpto x


5(aei. Cflf., c. I.

tj^to

6 Po xotvj dvd|j.axi

x.al

Xdyo^ 8 x9j; onia; axdc

elvai,

v yp aTrotw

xti;

xv auxv Xdyov izo-

LA CAUSE MATRIELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

125

purement quivoques^ auxquelles rpondent des concepts


tout diffrents^

p.

un animal

fois

et

ex., l'appellation chien,

une

constellation,

qui dsigne la
les appellations

et

partiellement quivoques, ou plutt analogiques, auxquelles

rpondent des concepts en partie


diffrents. Ainsi, lorsque

les

mmes

nous disons des corps

en partie

et
et

des esprits

occupent une portion de Vespace, les mots occuper

qu'ils

Vespace n'ont pas dans les deux cas un sens identique, mais

un

se7is

analogique

^).

On comprend mieux, aprs


ce texte
les

ces explications, la porte de

Les termes de genres

d'espces sont univoques,

et

termes transcendants ou transcendantaux sont analo-

giques

Les termes, comme

concepts,

les

simples ou

sont

complexes.
3

Ils

sont concrets ou abstraits.

concret, le

A vrai
(43),

mot blancheur un terme


mot

dire, le

exprime

considr part

temps qu'un
que

la

terme

blanc,

aussi
;

dit

nous

une ide

blanc est

un terme

abstrait.

l'avons dj

fait

observer

abstraite, celle d'un attribut

mais blanc dsigne implicitement, en

attribut, le sujet

blancheur dsigne

4 Les

Le mot

abstrait

l'attribut,

Test

mme

auquel celui-ci appartient, tandis


part de tout sujet.

Le

un second degr.

termes sont positifs ou ngatifs,

p.

ex.,

mort,

')
L'analogie s'exprime par la mtaphore. La mtaphore consiste
prendre un mot qui exprime un caractre propre d'un objet pour l'appliquer, dans le mme sens, un autre objet dans lequel nous avons retrouv
le caractre saillant du premier objet
p. ex., lorsque, parlant du papier
sur lequel nous crivons, nous disons une feuille de papier, nous faisons
une mtaphore. Nous avons remarqu que la feuille d'un arbre est d'une
minceur caractristique: nous abstrayons ce caractre de minceur; plus
tard nous trouvons que le papier aussi est mince, nous transfrons au
papier le nom de la feuille de l'arbre. Ce transfert est une mtaphore
(fjL-, 'J'pw). Il est vrai que nous ne pensons plus le moins du monde
cette analogie originelle lorsque nous parlons d'une feuille de papier,
mais elle n'en demeure pas moins au fond de toute mtaphore.
:

LA CAUSE MATRIELLE DE l'ORDRE LOGIOLIE

126

immortalit.

ngative
5c

Le terme

inversement,

Les termes sont

le

terme

directs

homme, sont

substance,

positif peut

ou

directs

une ide

traduire

ngatif,

une ide
Ex.

rflexes.

positive.

les

termes

ceux de genre, d'espce,

sont rflexes.
60 Enfin,

complet

et

certains

termes ont par eux-mmes un sens

peuvent remplir seuls

d'autres n'ont

le rle

de sujet ou d'attribut

un sens complet que moyennant

avec un autre terme


catgormatiques,

les logiciens

les

seconds

leur union

appellent les premiers

syncatgormatiqnes

les

termes homme, cheval ont une signification complte par

eux-mmes

les

termes

terme pour en modifier

un autre

tout s'ajoutent

atictin,

Un

la signification.

M. Elie Blanc, qui a tudi avec sagacit

auteur moderne,

les applications

de

la Logique au langage, appelle ces termes respectivement


les parties matrielles et les parties

51.

Conclusion.

formelles du discours

Nous devions

examiner

les

^).

matriaux

destins aux constructions scientifiques. Les concepts, envi-

sags

comme

riaux.

Nous avons vu

sujet de la

sujet

ou prdicat du jugement, sont ces matquelles dterminations

ils

apportent au

pense (Catgories) ; de quelle nature

qui les unit entre eux et au sujet (Prdicables)

degr d'universalit

et,

par

est le lien

quel est leur

suite, quelles relations

ordination existent entre eux (dfinition

Nous avons reconnu, ensuite, dans

le

de sub-

et division).

discours les rsultats

de l'examen du concept.

Nous avons
Le moment

fait la classification

est

des concepts

venu de nous intresser

la

et

des termes.

mise en uvre

des matriaux de l'ordre logique.

La premire mise en uvre


raisonnement la continuera. La
la

se

fait

par

le

compltera.

*)

jugement. Le

systmatisation scientifique

Elie Blanc, Trait de philosophie, tome

I,

n. 88.

CHAPITRE

III

Cause formelle de Tordre logique

52.

Avant-propos.

L'ordonnancement de

!a

science

s'accomplit d'une faon progressive.

D'abord,
acte

prdicat est formellement rattach au sujet

le

du jugement.

Puis, les
et leur

jugements donnent

lieu,

par leur rapprochement

combinaison, des jugements plus complexes: raison-

nement.
Enfin, plusieurs raisonnements qui se rfrent

mme

un

objet contribuent la formation d'un systme logique

syst-

matisation de la science.

Le Chapitre
aux

III

comprendra

tapes de

trois

la

rpondront

trois articles qui

formation

progressive

de l'ordre

logique.
\J Article
sition, sera

L La

2.

/,

consacr l'tude du jugement

subdivis en trois paragraphes

et

de

la

propo-

notion du jugement et de la proposition.

Les jiigeinents

et les

propositions.

3. Les rapports entre les

jugements

et les

propositions.

ARTICLE
Jugement

et proposition

1
La notion du jugement et de la proposition

53.

Le jugement

et la proposition.

La proposition,

expression du jugement, consiste noncer une chose d'une


autre.

Propositio est oratio enuntiativa

Tout discours
significativa

tpwvYj

tfat,

n'nonce rien

chose,

il

nom

signifie

la prire est

omnis oratio

est

mais tout discours

de mme, un impratif

n'nonce pas

pas une nonciation

aTid^avai, dit Aristote.

aY]|xavttxT^,

n'nonce pas quelque chose. Le


il

signifie quelque chose,

quelque chose,
quelque

signifie

une phrase,

elle n'est

^).

Une premire phrase

nonciative a la forme d'une

maiion, une autre a la forme d'une ngation

afiUr-

toutes celles

qui n'offrent pas cette simplicit sont nanmoins composes

de ces nonciations lmentaires.

Dans

flexion

toute nonciation

du verbe. Ainsi, prenez

l'on n'y ajoute

il est,

forme de ce genre,

')

EaTi oyo ara

Perihernieneias,
*)

il

c.

ou

elle

il

doit

y avoir un verbe ou une

la dfinition

tait,

ou

il

de l'homme

si

sera ou quelque autre

ne sera pas une nonciation

jj-v ffTjtj.avrr/.d;...

aTrofpavTix; 3e o 7ra;.

'^).

Aristote,

IV.

EcTTi 3e eT TTpiTo Xo'yo;

TToavLtxo xaxwaffii;, elta otaii;

'

ol

8'XXoi

La cause formelle de l'ordre logique


a donc en toute proposition deux termes^

Il 3^

runis par

l'attribut,

verbe

le

129

le sujet et

tre.

Cette premire dfinition de la proposition est tire de ce


qui en

fait

Vessence.

La suivante

d'une proprit qui en dcoule

est tire

L'nonciation est un discours vrai ou faux

Tout discours

ou

la

fausse

la vrit

ou

la

fausset. Or, la vrit

fausset n'appartient pas tout

un discours,

prire est

cependant

et

une nonciation, mais seulement

n'est pas

o se rencontre

celui

discours

ainsi

la

n'est ni vraie ni

elle

^).

54. L'affirmation et la ngation.

tradiction.

U affirmation

Le principe de con-

est l'attribution positive d'un

prdicat un sujet.

La ngation
spar d'un
<i

Or,

un

est renonciation par laquelle

appartient pas

lui

ou

appartenant pas ce qui ne

lui

n'appartenant pas

appartenant ce

lui

comme
lui appartient, comme ne lui
appartient pas, les mmes

est possible

il

appartenant un sujet ce qui

nonciations peuvent

comme
et comme

d'noncer

sujet ce qui lui appartient,

qui ne

est

sujet.

est possible

il

un prdicat

d'ailleurs

d'noncer

formules

aussi

tre

par

moment autre que le moment


donc moyen de nier tout ce qu'un autre

n'importe quel

rapport

y a

prsent

affirme

ou d'affirmer tout ce

il

toute affirmation

qu'il nie.

D'o

s'oppose une ngation,

ressort qu'

il

comme

toute

ngation s'oppose une affirmation.

TTOtvTE

oav'ixov ex '^r^\xa^zo^ tlvat, 7^


vOpwrou X'yo;, v fiTi t e'ffX'.v T^ f,v, r\ tz~ai,
oyo; o'^avT'.xo';. Ibid., c. V.

auvc'^i/w ci;. 'Avvy.T) Se Trvxa Xdyov

TTTwaEco; pTjfjiaxo;' xal yp 6 to


Tj

xt
')

xoiotov

Tz lO<5X^^T^, o'JTTco

^Etxi 8 Xdyo; aTra;

a\rfit\}Z\y

r,

jj.v

aTj;j.avTiy.d;...

tLciOoti Trp/i.

XX' o'jT XT,Of,; OJTE

'I^E'jt.

Ox

roavxr/.o; 8 o ~xc, XX v

raoi uTrp/ei, oov

Perihernieneias,

c.

IV.

T)

syf,

Xdyo;

cl

jjl'v,

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

Convenons qu'une affirmation et une ngation opposes


l'une l'autre sont une contradiction.

Mais

il

entendu que

doit tre

uniquement affirmer

et nier la

la

contradiction consiste

mme

chose de

la

mme

chose, et non pas affirmer et nier des choses diverses,

mme nom

quoique dsignes d'un

Avec

nous soulignons ds l'abord

Aristote,

fondamentale que
la

^).

cette thse

principe de contradiction dirige toute

le

logique de renonciation.
55.

Place du jugement

vie intellectuelle.

et

de la proposition dans la

Les concepts prparent

le

jugement,

raisonnements mnent de nouveaux jugements. Inutile

les

davantage sur cette ide capitale

d'insister

mais

il

faut la

complter.

Non seulement
ralit

jugement

le

convergent toutes

les

est l'acte central vers lequel

dmarches de

pense, mais en

la

n'y a pas d'acte intellectuel qui n'aboutisse au

il

jugement.

Chacun des
un

attribut

de

actes abstractifs de l'intelligence saisit part

connu, par exemple, une quaht sensible

l'objet

de cet arbre que mes sens peroivent,


des branches,
et ainsi

de

la rugosit

de

la

forme du tronc ou

l'corce, la couleur

du

feuillage

suite.

Mais chacun de ces actes va de pair avec l'apprhension


de quelque chose de subsistant, d'un sujet auquel j'emprunte
auquel je reporte

et

^)

l'attribut abstrait.

Kat!xa)aau Se ativ aTTOcpavac tivo xaTot Tivor. 'Ttd'^aatc; Si axtv aTio-

ava
y.o

To

w;

fJ-T)

Tivo;;
fJLT)

-o

tivo.'EtteI ea-ri /.xl t6 uTrpxov aTrocpavcjOat m:,

^-Koyo^ w Tcp/ov, xal xo Tidcp/ov w;

u7rp-/ov,

/.at

Ttspl

to; vaxoc, 8

Toi

i)Trap)rov,

xal xo

[J-t]

\xr\

Tiipyov,

hmxiym

vv /po'vou; tbo-a^wr, aTuav av

vS^^oiTO xai 8 xaTTja xi; rocsiaai, xal 8 Trcpia xt xaxajaai

waxE

8t)Xov oxi TrjT, xaxa-fasi axtv 7ro>a<n; >xiXtij.V7), xa't TraTj aTTo-^ast xaxc&aCT'.?.

Kai axw vxcpaai; xoOxo

vxix"aOai xfjv xo'j a'jxoO


xo'.oxtov
.

VI.

xax'^aatc; xal 7rd9aat(;

xax xo axou,

Trpoaoopt^dfJLEOa Tip

;j.t)

a'i

rj|j.ajv[JLa);

Aeyo)
XXa xcov

vxixEij-Evat.

ce, xal 'ja

x; aotptuxix; evo/Xi^jei. Perihermeneias,

LA CAUSE FORMELLE DE L*ORDE LOGIQUE


Abstraire ces attributs,

la

forme, la rugosit,

donc sinon

cet arbre, qu'est-ce

les attribuer

la

I3I

couleur de

mentalement

me

ce sujet indtermin que je cherche spcifier,

intrieurement qu'ils
est ce qu'ils

encore

Ici

lui

expriment

dire

appartiennent, juger qu'un arbre

linguistique confirme et claire les informa-

la

tions de la conscience.

En

effet,

crer

un nom^

c'est appliquer

dans une forme du langage,

tel

ou

tel

un concept, moul

sujet

que je dsigne

indterminment par un pronom dmonstratif

Nonmer

cet animal celui qui dchire^

VrKa,

ceci

ou

cela.

lupus, loiip^

appliquer cet tre-l un concept abstrait, celui de

c'est

de dchirer.

l'acte

Or, formuler une proposition^ c'est prononcer que sous

deux noms
seule et

diffrents, le prdicat et le sujet,

mme

n'y a qu'une

deux noms,

a le pelage fauve, c'est dsigner de


dcJiire et celui qui

noncer que

il

chose. Juger que l'animal qui dchire, le loup,

l'tre

le mme.
Hobbes avait

pelage fauve^

le

le

mme

celui qui

sujet et pro-

dsign par les deux noms est effective-

ment

c'est

raison de dire

exprimer sa croyance que

chose dont

noms

le sujet est

une

mme

le

Enoncer une proposition,


prdicat est le

un autre nom

chose, le

c'est attribuer

nom-prdicat

et le

et

de

deux

et

t>.

juger ;

et l'on

peut dire que

le

jugement

est

la vie intellectuelle (29).

56. Objections la thorie aristotlicienne

ment. Rponse.
tions

la

formuler une proposition vont donc natu-

rellement de conserve,
l'acte central

de

nom-sujet

Concevoir un caractre abstrait ou un attribut

donner un nom

nom

du juge-

Plusieurs crivains, dont les proccupa-

sont principalement d'ordre mathmatique, trouvent

trop troite la logique aristotlicienne du jugement. M. Louis

Couturat, esprit trs distingu, savant

avec vigueur leurs objections.

et

philosophe, rsume

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE

132

Aristote n'a connu, disent-ils, que


inclut le prdicat,

le

jugement dont

praedicatum inest subjecto

le sujet

Exemple

Le cheval est blanc.

En

de nombreux jugements s'cartent de ce type.

ralit,

Exemple

Le cheval mange

l'avoine que lui a

donne son

matre.

La logique

classique essaie de se tirer de la difficult en

disant que tout verbe peut tre rduit au verbe substantif


lre^ et la relation

cette analyse

D'autant

ne

convertie en

fait

plus

que reculer

que

le

un prdicat du
et

dguiser

pre de B,

Exemples

et ainsi

de

Mais

la difficult.

verbe tre lui-mme concourt

exprimer une foule de relations autres que


prdication.

sujet.

est plus

de

la relation

grand que B

est le

suite.

Citons intgralement les griefs de M. Couturat.


crit

Il

De toutes les ides de l'esprit humain, la Logique classique ne


connat que les concepts gnriques ou concepts de classes (ides
gnrales et abstraites), et de toutes les relations qu'on peut concevoir entre les ides, la Logique classique n'en tudie qu'une la
:

pouvant se dfinir au
moj'en de celle-l). Elle se rduit donc, au point de vue logique,
l'tude des jugements de prdication, qui consistent attribuer un
prdicat un sujet et, au point de vue mathmatique, la thorie
des ensembles considrs sous le rapport de l'inclusion et de
relation d'inclusion (la relation

d'galit

l'exclusion.

point de vue grammatical, son domaine peut se dfinir comme


elle n'tudie que les propositions dont la copule est le verbe
tre, et elle n'admet comme termes de ces propositions que des concepts simplement juxtaposs (multiplis l'un par l'autre), de
manire restreindre leur extension par leur mutuelle intersection.
Elle exclut du discours tous les cas obliques, toutes les prpositions
et tous les relatifs. Elle peut traduire cette proposition Le cheval
Le cheval blanc est jeune, vigoureux,
est blanc ou encore
Le cheval du
agile, etc. , mais elle ne peut pas traduire celle-ci
cocher est blanc comme neige 'i, et cncoi'e moins celle-ci Le cheval
du cocher mange l'avoine que lui a donne son matre . Pourquoi?

Au

suit

Parce qu'elle nglige et ignore toutes les relations exprimes par


mots de, comme, manger, que, donner, lui, son.

les

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE

I33

expriment et affirune certaine relation spciale entre leur sujet et


leur complment. Sans doute, une prtendue analj'se logique essaie
de les rduire tous au verbe substantif tre, en faisant de la relation
un prdicat du sujet. Mais cette analyse ne fait que reculer et
aime Hlne se transforme en
Paris
dguiser la difficult
Paris est l'amant d'Hlne . Le verbe aimer est remplac par
un gnitif galement intraduisible. De mme, le gnitif l'pe
l'pe que possde
d'vandre peut se transformer en un relatif
vandre , qui est tout aussi intraduisible. Ainsi le verbe actif, le
gnitif et le relatif sont trois manires diffrentes d'exprimer une
Si l'on cousidre d'abord les verbes (actifs,, ils

ment

(ou nient^

((

mme

relation.

le verbe tre lui-mme concourt exprimer une foule


de relations autres que la relation de prdication A est gal B
A est semblable B A est plus grand que B A est le pre de B
etc. Dans toutes ces propositions, la copule relle n'est pas est,
mais la relation affirme entre A et B. Et la preuve en est que, si
l'on veut convertir ces propositions, on ne prendra pas pour nouveau
a gal B
semblable B , etc.,
sujet le prtendu attribut
mais bien B suivant que la relation exprime par la vritable
copule est symtrique ou non, la relation convertie aura le mme
nom ou un autre nom. Si A est le frre de B, B est le frre de A
mais si A est le pre de B, B est le fils de A ^).

Bien plus,

la

base de ces objections,

il

a,

croyons-nous, une double

mprise.

En premier

lieu, la

logique classique ne soutient pas que

tout verbe peut tre rduit au verbe substantif tre.

Le verbe
stantif.

tre a

un double

Lorsque Descartes

sens, l'un copulatif, l'autre sub-

dit

Je pense, donc je suis

affirme le verbe substantif tre. Lorsque l'on dit


est

blanc

l'avoine

Le cheval mange

Paris aime Hlne,

on use du verbe
soit, lie

ou

est

copulatif.

liaison mentale.

Mais

l'tre

ainsi

Couturat, La Logique de

On

est

Le cheval
mangeant

l'amant d'Hlne

Tout jugement, quel

mentalement un prdicat un

exprime cette

')

copitlatif tre.

ou

l'avoine,

sujet.

l'appelle,

entendu

, il

est

Le verbe

pour

un

qu'il

tre

cette raison,

cti-e

de raison,

Leibniz, pp. 432-434. Paris, Alcan, 1901.

CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE

r.A

134

tandis que le verbe substantif tre exprime une existence

dans

ralise

la nature.

En second

lieu,

exact que le verbe tre, dans son

est-il

sens copulatif, ne peut exprimer que l'inclusion du prdicat

dans

le sujet,

moyen de

ou une

relation d'galit qui se dfinirait au

cette inclusion

Nouvelle erreur. Dans

pense d'Aristote,

la

copule tre

la

rattache au sujet de la proposition les prdicats de n'importe


quelle catgorie. L'action, la passion, la relation sont, entre
autres, des types de catgories aristotliciennes.

mange

buable

signifie

Le cheval

la catgorie

est

un

l'avoine

sujet auquel est attribuable Vaction de


c

l'avoine a t

est

un

matre

le

par

le

l'avoine a t donne

combine avec

pass, se

En

matre.
,

outre,

verbe manger.
matre est un

le

donner de l'avoine
signifie

sujet auquel convient la passion

quelqu'un,

donne par

le

que

signifie

Le cheval

sujet auquel est attri-

de Vaction exprime par

Le matre a donn

tre

dans

que l'avoine

donne par

l'expression

catgorie de temps, le temps

la

de l'action reue, ou de

celle

la

passion.

Dans

les

exemples

cits

est plus grand que

tre rattache

en dernier lieu par M. Couturat

prdicat est

la relation, T.pcz

catum

donc bien entendre

inest subjecto

le

lie la

verbe copulatif

la

mais

Ce verbe

Mtaphysique gnrale, 5

et

verbe

de
ce

Prdi-

inesse ne signifie pas que le


qu'il est li

an sujet

dclare qu'au sujet est

notion simple ou complexe du prdicat.

Cfr.

, le

\).

dans la pense des liaisons de concepts, -

*)

formule courante

le sujet,

tre.

deux termes

ad aliquid

Le verbe

prdicat est inclus dans

par

--,

pre de

qui, suivant l'expression

cheval sur les

est

faut

est le

au sujet un prdicat

M. Boirac,

Il

<

d., n. 175.

jjiv

Il

se produit

xat

a'j|j.::s-

LA CAUSE FORMELLE DE L'ORDRE LOGIQUE


/.r,y

/.v;z-7.:. dit

dix catgories,

moment d'numrer

Aristote lorsque, au
il

diffrents,

mme

chose.

les

appelle l'attention sur le jugement.

Formuler une proposition,

noms

I35

c'est

prdicat et

le

prononcer que sous deitx

le

sujet,

il

y a une seule

et

Les jugements et les propositions

57.

Division gnrale des propositions.

sitions simples
le

ne renferment que leur

verbe copulatif

les

renferment plusieurs

Les propo-

sujet, leur attribut et

propositions composes ou complexes

simples unies l'une

propositions

Tautre.

Les propositions simples se divisent leur tour au point


de vue de leur matire., de leur forme., de leur

quantit.,

de

leur qualit.

Division des propositions simples


58. Division des propositions

Au

point de vue

de leur matire. A ce point de vue, les propositions sont


les

unes en matire

ncessaire., les autres

en matire contin-

gente.

La matire dsigne

les

termes dans leur rapport mutuel,

mais antrieurement l'nojiciation effective que formule

le

jugement.

Une

proposition est dite

e)i

matire ncessaire, lorsque

le

rapport entre les deux termes ne peut absolument pas tre


autre qu'il

est.

La proposition
rapport qu'elle

est

nonce

en matire contingente
n'est tel

qu'il

est

quand

le

que moyennant

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

136

conditions ralises dans les existences

certaines

contin-

gentes.

Un
les

rapport qui doit se

chaque

vrifier, se vrifie

termes du rapport sont donns

fois

que

Le jugement en matire

ncessaire est nonable, de par la prsence des termes du

jugement.

Au

contraire^ le

nonable, par

jugement en matire contingente

le fait

que

le

n'est pas

sujet et le prdicat sont prsents

la pense, et pour tre nonc

exige

il

secours de

le

l'exprience.

La proposition ncessaire >

propositio per se nota

est connaissable par elle-mme^

au contraire,

la

proposition con-

tingente est connaissable dpendamnient d'antre chose que


les

seuls termes de la proposition,

nota

<;

propositio per aliud

Quand

la

matire du jugement est-elle ncessaire

en consquence,

le

jugement lui-mme

sans autre condition que

Deux

cas peuvent se prsenter

le

prdicat ou inclut

Lorsque
premier,

Un

le

le

parce que

est ncessaire,

est

identique

carr est un rectangle quilatral. 2

Une
ment

et,

qui

Lorsque
sujet, la

du

mme

nonce
le

le

le sujet,

mme

est le

terme

coup,

mme que

Exemple

le

est A.

1 -j- 1.

simple inspection des deux termes

identit

le prdicat.

second terme du jugement

jugement

tre formul

considr dans ses lments essentiels, est

que

Quand,

prsence des deux termes

la

Premier cas : Le rapport

peut-il

fait

voir

leur

ncessit de la vrit du juge-

la

cette identit.

second terme

est

contenu dans l'essence du

dcomposition de l'essence du sujet montre que

celle-ci inclut le prdicat.

L'essence tant, par dfinition, ce

sans quoi une chose ne peut exister ni rellement, ni

mentalement,

il

est impossible

le prdicat qu'il inclut

que

le sujet soit

entre les deux

le

mme

donn sans

rapport est nces-

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE

Exemple

saire.

\Jn

I37

un rectangle. L'homme

carr est

est

intelligent.

Voil donc

le

premier cas o, de par

deux termes du jugement,

la

confrontation des

la

ncessit de leur rapport se

rvle l'esprit.

semble, d'abord, que

Il

le

second cas

soit,

l'inverse

du

prcdent, celui o le prdicat est identique au sujet ou inclut

Mais

le sujet.

n'en est pas ainsi. Les propositions dont le

il

prdicat est identique au sujet sont les dfinitions.


vrai

que

(le sujet),

dfinition (le prdicat) est identique

la

mais ce cas ne

Or

il

est

au dfini

pas du prcdent o nous

diffre

avions l'identit du sujet (l'essence dfinir) et du prdicat


(la dfinition).

N'y a-t-il pas

le

cas de l'attribut qui inclut l'essence du sujet ?

Non. Ce cas ne se
les

vrifie point.

part les dfinitions, dont

termes sont convertibles, une note essentielle n'est point

convertible avec l'essence totale.

Ln

carr est

un rectangle,

mais un rectangle n'est pas un carr. L'homme est


mais
est

il

n'est pas permis

homme,

car

il

de dire inversement

n'est pas

intelligent,

l'tre intelligent

ncessaire d'tre

homme pour

avoir de l'intelligence.

Second cas : Le rapport entre


parce que

est ncessaire

ment

le sujet et,

le

les

deux termes du jugement

prdicat prsuppose ncessaire-

par consquent, n'est point dfinissable sans

mettre en vidence l'essence du sujet.


prdicat est une proprit,

mot,

La
tielle

Ce

cas est celui o le

dans l'acception

rigoureuse du

du sujet.
dfinition

du

du prdicat, rapproche de

sujet, fait

donc

ressortir la

la

notion es.^en-

connexion ncessaire des

deux termes.

Exemple

5 est

Un nombre
plusieurs

un nombre premier.

premier est un nombre dont on ne peut former

collections

contenant toutes

le

mme nombre

LA CAUSE FORMELLE DE L'ORDRE LOGIQUE

138
d'objets
le

').

nombre

Cette dfinition n'enferme pas dans ses lments

parties

de

part, et posez, d'autre part,

dcomposition du nombre 5 en ces

la

deux collections de deux units

que

ratra

Mais posez-la, d'une

5.

le rsultat

5.

Impossible d'accepter

du nombre premier sans reconnatre que

un nombre premier

premier. tre

n'est

Autre exemple

unit,

il

appa-

dfinition

la

5 est

un nombre

donc pas un lment

mais une proprit du nombre

essentiel^

une

du nombre premier convient nces-

la dfinition

sairement au nombre

et

trois

5.

Tout nombre premier, autre que 2

gal 6 ou un multiple de

6,

et 3, est

augments ou diminus d'une

unit.

Ce thorme nonce une connexion ncessaire


sujet tout nombre premier, autre que 2 et 3 et le

gal 6 ou un multiple de

unit

Le

prdicat

augments ou diminus d'une

y.

prdicat n'est cependant pas essentiel au sujet, telle

enseigne que

la

Le prdicat

Dans
est

est pair

les

rciproque du thorme n'est pas vraie.

est

de l'essence du

Il

6,

entre le

une proprit qui rsulte ncessairement

sujet.

deux exemples allgus,

parfois disjonctif. Soit cet

le

Tout nombre

ou impair.

L'attribut pair n'est pas essentiel au

mme

prdicat est simple.

exemple

nombre

il

n'en est

pas une proprit ncessaire.

L'attribut

nombre,

impair^ son tour, n'est ni de l'essence du

ni sa proprit.

L'alternative pair ou impair ne fait point partie de la


dfinition

du nombre, mais

elle

en est une suite ncessaire.

Etant donn que l'unit n'est pas un nombre, mais

le

principe

des nombres, tout nombre est ou n'est pas divisible par deux,
il

est pair

ou impair.

') On dfinit ordinairement le nombre premier celui qui n'est divisible


que par lui-mme et par l'unit.

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE

I39

Voil donc deux cas o, de la seule mise en prsence des

termes de

D'une

la

proposition, surgit

part,

comme

part,

du

un rapport ncessaire

sujet, l'essence

du

d'une chose

une

prdicat, la totalit ou

constitutives

D'une

comme

d'autre

des notes

partie

sujet.

du sujet

part, l'essence

d'autre part,

une proprit

sujet.

Les scolastiques,

la suite d'Aristote,

appelaient ces deux

genres de propositions ncessaires, duo modi dicendi per


propositiones per se

'/.%%'

^),

x'j-.i, ils

les

dicendi per accidens, propositiones per accidens, xa-r

faut ajouter

Il

que

la

se,

opposaient aux modi


7'j|i-

ncessit du rapport se rvle tantt

d'une manire immdiate^ au

moment de

la

mise en prsence

des deux termes de la proposition, tantt, au contraire, ne se

jour que nidiateme^ii,

fait

moins laborieuse

et

la suite

d'une analyse plus ou

prolonge, soit de l'un des termes, soit

des deux. Affaire toute subjective, d'ailleurs. Les conditions

ou

plus

moins

difficiles

n'affectent point la nature

propositions

')

<;

de

dicitur,

perception

d'un rapport

du rapport lui-mme

suivantes, bien

Per se dupliciter

la

crit

-).

Ainsi les

aient

besoin d'tre

saint Tliomas.

Uno enim modo

qu'elles

dicitur propositio per se, cujus praedicatum cadit in deinitione subjecti,

Homo

animal enim cadit in definitione bominis.


modo causa ejus,
in his quae sunt per se, dicuntur prcedicata esse causa subjecti. Alio
modo dicitur propositio per se, cujus e contrario subjectum ponitur in
sicut ista

Et quia

id

quod

est

animal

est in definitione alicujus est aliquo

sicut si dicatur Xasus est simus, vel Numerus


simum enim nihil aliud est quam nasus curvus, et par nihil aliud
est quam numerus medietatem habens, et in istis subjectum est causa
praedicati . De anima, lib. II, lectio 14.
-) Le regrett Paul Tanner\- a propos la Socit fratiraii>e de Philo-

definitione praedicati
est

par

sophie, en la sance du 26

mars

1903, de remplacer le couple

jugements

ncessaires et jugements contingents (jugements anal5-tiques et synth-

jugements immdiats et jugements mdiats. Il


Les deux couples ne sont pas quivalents. Cfr. Bulletin
Socit franaise de Philosophie, anne 1903, pp. 126 et 143.

tiques) par le couple


faisait erreur.

de

la

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

140

dmontres, sont en matire ncessaire

Dans une

multipli-

cation, le multiplicande peut devenir le multiplicateur, sans

que

Deux

produit soit altr.

le

droites parallles

une

troisime sont parallles entre elles.

Remarquons, en passant, que

proposition en matire

la

impossible se ramne une proposition en matire ncessaire

une chose qui ne peut

f>as

ncessairement

tre,

n'est pas.

Reste une question fondamentale

de certains rapports,

La question
la

la

A quoi tient la ncessit

contingence de certains autres

est d'ordre

mtaphysique, mais on ne pourrait

passer sous silence sans rendre prcaire

du jugement, qui
Les

rapports

la

la thorie

logique

suppose.

ncessaires

s'appuient

sur les

essences

abstraites.

Les

rapports

contingents

sur

s-'appuient

les

ralits

concrtes.

L'objet abstrait est conu part de l'existence et des

constances dterminatrices de

temps

Le

(24j

et

cir-

du

').

sujet des diverses propositions cites plus haut est

conu abstraitement
l'homme,

le

carr, le

nombre,

le

multiplicande,

etc.

Les propositions fondes sur

lui

de l'existence des choses actuelles


laires

de l'espace

la matire,

sont donc indpendantes


et

des conditions corol-

de cette existence.

L'existence est objet d'exprience.

La

vrit d'un rapport ncessaire est

de l'existence actuelle

la

perception

donc indpendante
de cette vrit est

indpendante de l'exprience.
Par contre,
est

')

la vrit

des propositions en matire contingente

dpendante de l'existence du sujet

Cfr. Psychologie, 9^ dit., 1912.

et

des conditions

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE


inhrentes aux choses concrtes
est

la

I4I

perception de leur vrit

subordonne une constatation de

fait.

Les choses contingentes elles-mmes sont soumises,


des

vrai,

lois,

ncessaires

mais

celles-ci

est

ne sont que conditionne II ement

absolument parlant,

il

sont contingentes,

elles

attendu que l'existence des choses sur lesquelles sont fondes

de

les lois

chauffe

nature est contingente. L'or est jaune. Le soleil

la

la pierre

dilate les

corps.

sur laquelle

il

L'eau a son

darde ses rayons. La chaleur

maximum de

autant de propositions en matire contingente


tion n'est possible

densit 4
;

leur noncia-

que dpendamment de Texprience.

synonymes des prcdentes.

59. Dsignations

Les propositions en matire ncessaire s'appellent aussi


mtaphysiques^ absolues, parce que leur objet est mtaphy-

siquement ncessaire, indpendant des conditions inhrentes

aux existences contingentes.

On

les

oppose

alors

aux propo-

sitions conditionnelles physiques.

On
que

appelle les premires rationnelles^ pures pour indiquer

raison seule est capable d'en apercevoir la vrit

la

tandis que la connaissance des secondes, propositions exp-

rimentales^ empiriques, est subordonne une vrification

de

fait.

Enfin, depuis Kant, les premires s'appellent a priori, les

secondes a posteriori ;

les

premires analytiques,

les

secondes

synthtiques.

Ceci appelle une critique attentive.


60.

Jugements

"

a priori analytiques

" a posteriori synthtiques. Discussion.


sions a priori, a posteriori, sont empruntes

jugements

la

Les expreslogique du

raisonnement. Le raisonnement a priori part d'un terme qui,

dans l'ordre des

ralits,

pense un terme
au premier

Ratio

qui,

est

dans

le

antrieur,

mme

pour conduire

la

ordre, est postrieur

progreditur a priori ad posterius. Le

procd inverse va a posteriori ad prius.

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE

142

Transporte

la

logique du jugement, l'expression a priori

s'emploie, de faon
ciation antrieure

peu heureuse, pour dsigner une non l'exprience

indpendante

et

d'elle

l'expression a posteriori^ au contraire, signifie que renonciation vient aprs l'exprience et s'appuie sur elle.

Dj Aristote enseignait que

science parfaite doit faire

la

comprendre un objet par ses causes


descendre de l'antcdent,

principe,

le

ses cons-

quences. Elle est dductive, a priori. Or, dans


des cas,

la

donc

vise

elle

plupart

la

raison n'arrive aux principes explicatifs des choses

qu'en dcomposant des notions complexes en leurs lments.


Il

en rsulte que

les

principes

la

consquences

leurs

et

subordonne

perception de rapports ncessaires entre

une analyse. Leibniz,

dductif, appelle analytiques les

par

avec

est

les

minemment

esprit

jugements qui s'obtiennent

dcomposition de l'essence du sujet

la

souvent

plus

le

et les identifie

jugements ncessaires ou a priori. Les jugements

qui reposent sur l'exprience des choses actuelles, s'appellent


empiriques., a posteriori., synthtiques.
L'identification

de

la

proposition ncessaire

proposition analytique est une source d'quivoques

par exemple,

la

Kant adopte

indcomposable

moyen d'une

synthse. Telle,

proposition 1

+1=

2.

la classification leibnizienne.

que plusieurs propositions ncessaires ne


signification

l'analyse de l'essence

ct des jugements

ments

jugements

il

du

;>,

synthtiques a priori

synthtiques., parce qu'ils

toute exprience.

sujet
,

et

pas

la

jugeet

pose

des juge-

Ceux-ci sont appels

ne rpondent pas

la

une troisime classe de

conventionnelle du jugement analytique

a priori parce que, dans

s'aperoit

vrifient

analytiques, a priori

synthtiques, a posteriori

Mais

tymologique du jugement analytique,

ment obtenu par

la

car les

le sujet est

propositions ncessaires dont


se forment invitablement au

de

et

ils

pense de Kant,

la dfinition

sont appels
ils

devancent

LA CAUSE b'ORMELLE DE L'ORDRE LOGIQUE


Selon Kant,

le

jugement

une importance vraiment


est explicatif,

synthtique a priori

instructif.

a seul

Le jugement analytique

scientifique.

mais n'est pas

I43

Le jugement empirique,

a posteriori^ n'a ni la ncessit ni l'universalit que rclame


la science. Seul,

avancer

faire

donc,

le

jugement synthtique a priori peut

la science.

Aussi bien,

principes qui sont la base de

ajoute-t-il, les

physique, de l'arithmtique

la

physique, par exemple


la ligne droite est plus

arrive l'existence

pas par

la

demande une

dcomposition du sujet

gomtrie, de

tait
tir

cause,
ils

la

-f-

mta-

= 12

tout ce qui

ne se forment

y ajoutent un lment

pas inclus

et,

comme

de l'exprience,

il

cet

faut qu'il

a priori.

Ecoutons
Dans tous

la

courte que toute autre

lment surajout n'est pas

un

de

Les corps sont pesants

de connaissance qui n'y

soit

et

le

philosophe de Knigsberg

les

jugements o

l'on conoit le rapport d'un sujet

prdicat, ce rapport est possible de

Ou

bien le prdicat

deux manires

appartient au sujet

A comme quelque chose

dj contenu dans le sujet A (quoique d'une manire cache) ^jugement analytique. Ou bien B, quoique li ce concept, est plac tout
jugement synthtique.
fait en dehors de lui

Les jugements analytiques sont donc ceux dans lesquels l'union


du prdicat avec le sujet est conue comme un rapport d'identit
ceux o cette union est conue sans identit sont des jugements

synthtiques.

On

nommer les
P au concept du

premiers explicatifs, car ils n'ajouS, mais ne font que le dcomposer


par le moyen de l'analyse en ses divers lments dj confusment
conus avec lui les seconds sont extensifs ou instructifs, car ils
ajoutent au concept du S un P qui n'y tait pas contenu et qu'aucune analyse n'aurait pu en faire sortir n ').
pourrait aussi

tent rien par le

La

plupart des auteurs modernes ont accept de confiance

cette dfinition kantienne

en

*)

mme

temps

ils

du jugement analytique.

l'identifient la proposition

Kritik der retnen Vermmft, Einl. IV.

Comme

en matire

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE

144

ncessaire,

ils

aboutissent logiquement

les propositions

dont

de l'essence du

sujet,

sitions

l'attribut

ne peut

la

conclusion que

tre tir, par analyse,

ne sont point ncessaires. Ces propo-

ne pourraient donc pas tre riges en affirmations

valables objectivement, partout et toujours, mais

seraient

forcment restreintes aux cas o l'observation aurait constat


leur vrit.

Or, Kant a raison lorsqu'il dit que

la

plupart des proposi-

tions fondamentales des sciences, des mathmatiques, de

mtaphysique ne sont pas

analytiques

dans

le

la

sens troit

attache ce mot.

qu'il

Ds

lors, s'il

n'y avait de ncessaires que les propositions

analytiques au sens kantien, les principes des sciences ne


seraient valables que dans les limites de l'observation
la thse positiviste

ou leur ncessit

serait subjective

c'est
c'est

thse fondamentale du subjectivisme kantien.

la

du jugement analytique au sens

cette conception troite

kantien,

importe donc d'opposer

il

notion aristotlicienne

la

et thomiste du jugement en matire ncessaire.

Une

veut, analytique, valable

l'on

si

rience
est

proposition est en matire ncessaire^ redisons-le, ou,

et,

par

suite,

indpendamment de

universellement

contenu dans l'essence du sujet

du prdicat
sujet.

fait

2 lorsque la dfinition

connexe au

voir qu'il est intrinsquement

Ut propositio dicatur per

l'exp-

1 lorsque le prdicat

se, sufficit, dit

Cajetan, in

subjecto includi id quod ponitur in definitione prsedicati

sufficit

subjectum inesse

per aliquid

La

sujet,

intrinsecum

les cas o, soit

au

de l'essence ou de

dicat, soit

')

definitioni praedicati, per se vel


^).

dfinition de la proposition en matire ncessaire com-

prend tous

du

sibi

au moyen

Cajetan, Comm.

de

la

moyen de

la

l'analyse de l'essence

proprit exprime par le pr-

comparaison ou de

in Post. Anal., c. IV.

la

combinaison

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE


des lments de cette analyse,

I45

l'esprit arrive voir

prdicat est en connexion ncessaire avec

que

le

le sujet.

Ces notions sur lesquelles nous venons de nous tendre


assez longuement sont d'une importance de premier ordre

pour

la solution

Poursuivons

du problme fondamental de

la division

61. Division des propositions

leur forme.

du

La forme

la certitude.

des propositions.

dsigne

sujet, telle qu'elle est ralise

ici

au point de vue de
l'union

du prdicat

et

mme du

par renonciation

jugement.
lo

La

proposition, ce point de vue, est affirmative ou

ngative

au sujet
qu'il

ne

(divisio)

')

selon que l'esprit nonce que le prdicat convient

et doit
lui

par consquent

convient pas

et doit

lui tre

uni (compositio), ou

par consquent en tre spar

^).

') 11 est bon de remarquer qu'une proposition ngative a parfois les


apparences d'une proposition affirmative, par exemple Cet homme
manque de gnrosit
n'est pas gnreux.
Inversement, une proposition d'apparence ngative peut tre au fond
affirmative, par exemple L'homme n'est pas infaillible le monde n'est
pas infini.
2) Toute proposition nonant quelque chose (P) d'un sujet (S) opre
mentalement une certaine union, compositio , d'un prdicat avec un
:

sujet.

Mais, seule, la proposition affirmative a pour objet l'identit ou l'appartenance objective du P et du S; la proposition ngative, au contraire,
nonce que, objectivement, il y a diversit entre le P et le S. Aussi la
proposition affirmative porte- t-elle souvent le nom de compositio,
l'exclusion de la ngative qui porte alors celui de divisio.
Cum conceptiones intellectus sint similitudines rerum, ea qua? circa
intellectum sunt, dupliciter considerari et nominari possunt uno modo
secundum se, alio modo secundum rationes rerum, quarum sunt simili:

imago Herculis secundum se quidem dicitur et est cuprum


quantum autem est similitudo Herculis, nominatur homo. Sic etiam,
consideremus ea, quce sunt circa intellectum secundum se, semper

tudines. Sicut
in
si

est com/)osz/io, ubi est veritas vel falsitas; quce

numquam

invenitur in

compart unum simplicem conceptum alteri. Sed si referatur ad rem, quandoque dicitur compositio,
quandoque dicitur divisio. Compositio quidem, quando intellectus com-

intellectu nisi per hoc,

quod

intellectus

10

LA CAUSE FORMELLK DE l'ORDRE LOGIQUE

I4

On

peut rattacher

la

forme

modalit des jugements,

la

car la modalit dsigne une dtermination particulire qui


afifecte

Il

l'union

a,

du prdicat

du

et

au point de vue de

sujet.

la modalit, trois sortes

positions qu'Aristote indique en ces termes

de pro-

Omnis propo-

eo continetur, ut aut inesse, aut necessario inesse, aut

sitio

posse contingere ut

Ces

trois

apodictiqite^

La

enuntiet

insit,

^).

>^

sortes de propositions s'appellent aujourd'hui

empirique ou assertorique^ problmatique.

proposition apodictiqite nonce que

le

prdicat con-

vient ncessairement ou rpugne ncessairement au

par exemple

Il

est impossible

11

doit

y avoir au monde une Cause premire.

que

monde

le

faut se garder de

Il

sujet,

la

existe par lui-mme.

confondre avec

proposition en

la

matire ncessaire.

La proposition

assertoriqiie

nonce que

Un

vient dfait au sujet, par exemple:

La proposition problmatique
possibilit. Elle

ou

tel est

fonde sur une simple

non-arrive d'un vnement qu'aucun lien naturel ne

la

le

sort dsigne

un

honnte

sible

que

part

unum conceptum

cet

tel

pour

homme

alteri,

le

Exemples

Il

est possible

service militaire.

devienne un voleur

Il

est pos-

^).

quasi apprehendens conjunctionem aut

quarum sunt conceptiones divisio autem, quando


compart unum conceptum alteri, ut apprhendt res esse diversas.

identitatem rerum,
sic

prdicat con-

mort hier matin.

nonce, d'une faon conjecturale, l'arrive

rattache une cause dtermine.

que

est

le

Et per hune etiam modum in vocibus affirmatio dicitur compositio, in


quantum conjunctionem ex parte rei significat negatio vero dicitur
divisio, in quantum significat rerum separationem S.Thomas,! Peri;

jiermeneias,
')

Ilaa

lect. 3.

TTf/dTaff^ inzvt

v5f/jBa'. -iy/za.

r\

-otp/Etv,

xoij

Anal, pr.,

Vj

to'j

vy/.-rj?

urAoyivi,

xoj

I, 2.

signifie pas ici non contradictoire, mais


dans le mme sens Dicitur necessaritim
quod in sua natura determinatum est solum ad esse; impossibile autem
quod est determinatum solum ad non esse possihile autem quod ad
2)

Pour Aristote. possible ne

contingent. Saint

Thomas

crit

La cacse formelle de l'ordre logique

147

Valeur logique du prdicat d'une proposition

62.

simple.

La

comprhension

et l'extension

du prdicat sont

dans une proposition affirmative en raison inverse de ce


qu'elles sont
1

dans une proposition ngative.

Dans une proposition

affirmative, le prdicat est pris

selon toute sa comprhension, quoique celle-ci puisse tre

moindre que

celle

du

mais selon une partie seule-

sujet,

ment de son extension. Toutes

les notes

ensemble ou isolment, s'appliquent au


peut ne reprsenter

l'extension

du prdicat

prdicat, prises

mais

sujet,

des

par exemple, quand je dis

qu' l'ange, de
esprit et

de

la

Le

j'entends

chien a toutes les proprits comprises dans

le

de vertbr, toutes collectivement

l'ide

dans

compris

infrieurs

chien est un vertbr, l'ange est un esprit cr

noncer que

le sujet

partant, ne reprsente, en vertu de

et,

qu'une partie

renonciation^

du

mme, reviennent

crature

et distributivement

toutes les notes du pur

mais je n'affirme pas

qu'il n'y a

pas

d'autres vertbrs que le chien, ou d'autres esprits crs que


les

anges

Il

je

ne prjuge pas ces questions.

y a toutefois une rserve

faire

dans

essentielles, la dfinition et le dfini ont la


et la

2o

mme

une

extension

ngative^ le prdicat est, au con-

selon tout-e son extension, mais seulement selon

partie indtermine de sa comprhension. Ainsi,

je dis

que

mme

dfinitions

comprhension.

Dans une proposition

traire, pris

les

le

<

Le mollusque

n'est pas

un vertbr

>,

j'entends dire

mollusque n'est aucun des vertbrs, parce

renferme pas

la totalit

quand

qu'il

ne

des attributs du vertbr, mais cela

ne l'empche pas d'avoir certaines proprits appartenant


aux vertbrs. J'carte tous

les

sujets

auxquels s'applique

neutrum est omnino determinatum, sive se habeat magis ad unum quam


ad alterum, sive se habeat qualiter ad utrumque, quod dicitur contingens ad utrumlibet s. S. Thomas, In Periheim., lect 14a. p. 8.

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

148

du vertbr, mais

l'ide

ne faut pas pour cela que

il

j'carte

toutes les notes que cette ide comprend.

Hamilton a longuement discut


cation du prdicat

Dans

la

et la

thorie de la

la

quantifi-

trouve doublement en dfaut.

proposition affirmative, l'attribut ne serait pas

toujours particulier. Ainsi, dans l'nonc

un polygone

trois cts

Le

triangle est

dsigne tout polygone

l'attribut

trois cts.

Dans

proposition ngative,

la

prdicat ne serait pas

le

toujours universel. Ainsi, dans la proposition

ne sont pas quelques mammifres

le

Les hommes

prdicat est particulier.

Ces objections proviennent d'quivoques.

La proposition
nonce que
d'autre.

Le

le triangle

Le

un polygone

un polygone

est

et

lit

la

proposition

un polygone

triangle seul est

trois

la proposition

mammifres
fres,

ou

trois cts

mot quelques dsigne

, le

telles et telles

on

le

n'est

aucun des

compare dans

les

A ce

l'attribut

les

Lorsque

hommes

le sujet

mammi-

mais

toiis

sont spars du sujet.

auxquels

au point de vue de

point de vue, une proposition est

ou particulire,
attribut

indfinie.

La proposi-

appartient tous les

ou n'appartient aucun d'eux. Exemples


sont mortels.

fatalement sa destine

La proposition

soit

quelques mammifres

nonce qu'un

sujets d'une ide

Tous

telle.

la proposition.

universelle, singulire

tion universelle

Cette

comme

tels et tels

mammifres,

63. Division des propositions

leur quantit.

espces de mammifres. Ces quelques

mammifres dsigns par

L'homme

disait

Les hommes ne sont pas quelques

mammifres ne sont pas tous


les

cts, rien

comme si elle

ajoute n'est pas dans la proposition affirmative

Dans

trois cts

Hamilton ajoute mentalement ce simple nonc

une note d'exclusion

triangle est

Aucun homme, ne manque

propositions universelles.

singulire nonce

un

attribut d'un individu.

reprsente un groupe dtermin d'individus,

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE


il

est collectif.

que

est,

Il

au point de vue logique, de

On

sujet singulier.

le

appelle

aussi

I49

mme

nature

particulires

toutes les propositions dont le sujet n'est pas universel, soit


qu'il inclue

mme

plusieurs individus de

espce, soit qu'il

n'en renferme qu'un seul.

Exemples

Quelques hommes sont savants. Le peuple

belge est actif;

la

4^^ division d'arme s'est vaillamment

battue.

La proposition

convenance d'un prdicat

ment

non-

la

d'un sujet, sans dire express-

et

dans

sujet est pris

si le

convenance ou

indfinie exprime la

ou dans une partie

la totalit

seulement de son extension.

On

a t injuste dans cette affaire.

Les

hommes

toujours enclins juger des intentions d'autrui.

pas bon de rechercher


indfinies

le plaisir,

sont
n'est

Il

sont autant de propositions

^).

Remarque

Aprs avoir pos

de rappeler, Aristote
selle l'emporte

fait

la division

observer que

en importance sur

la

que nous venons

proposition univer-

les propositions particu-

lires.

La premire, en
sion

connatre

secondes

somme

effet,

contient les secondes dans son exten-

la

premire, c'est connatre virtuellement les

la

rciproque n'est pas vraie. Savoir que

mais

la

des angles du triangle est gale deux angles droits,

c'est savoir implicitement

que

la

somme des

angles du triangle

isocle est gale deux droits. Mais la rciproque n'est pas

toujours vraie. Celui qui aurait dmontr ce thorme pour


triangle isocle, ne pourrait pas aussitt l'attribuer au

le

triangle en gnral.

')

llf/OTaat^ u.v ouv etti

OOto;
JJLT,3V'

T,

xotOoXou

O-p/lV, V

Si T 'Jrp/c'.v
vavTiov

1,1.

Tv3t'.

r^

t^

|JL&t

ixtj

oyo; xaraf at'./.;

iv [xps'.

r\

StopiT-ro;,

o 10 Tivl

urdtp/E'.v aveu

-TjV a-rf,v r-.TTjixTiV

r,

Tj

fJLT)

fj

TTO'faT'.x; t-.vo;

Asyto o xaoo'j

XIV'

T,

[JLr,

to xaOdXoj
to

jjlv

xx-i

tivo;.

t rav:!

i^

TTVT' 'J-p/lV, to'ptJTOV


t,

xaT

xf,v :fi5ovf,v ut; sTvai

u.go;, oTov

ayaOv,

t tv

Anal

pr.,

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

I50
64.

Y a-t-il des propositions

classique de la proposition

ques

hommes

Dans

particulire

Le type

est celui-ci

Quel-

sont sincres.

cette proposition,

dsigner

particulires ?

quelques

Quelques hommes peut

sujet

le

hommes

dtermins ou une

fraction

indtermine de l'humanit.

Un juge

d'instruction partage les tmoins d'une cause en

deux groupes:

les

tmoins charge,

tmoins dcharge.

les

Les quelques tmoins charge sont dtermins, dans


pense du juge
collective est

de

forment une

ils

mme

nature que

collection. Or, la

la

hommes
hommes sont

sont sincres
sincres

L'homme

proposition

la

est

indfinie.

quivaut celle-ci

proposition

de prs, cette proposition

notion

notion singtilire.

Dans une acception indtermine,


ques

la

Quel

Des

Examine

quivalente cette autre

n'est pas ncessairement sincre

Proposition

universelle ngative.

Toute proposition
singulire
Il

ou

dite

particulire

est donc,

en

ralit,

universelle.

n'y a pas lieu de lui faire

une place

au point de vue de

65. Division des propositions

leur qualit.

part.

ce point de vue, les propositions sont

vraies ou fausses selon que

le

rapport qu'elles noncent est

en accord ou en dsaccord avec ce qui

est.

Cura enuntiatur aliquid esse vel non esse, secuudum congruenliam rei, est oratio vera alioquin est oratio falsa. Sic igitur quatuor
moclis potest variari enuntiatio. Uno modo, quia id, quod est in re,
enuntiatur ita esse sicut in re est quod pertinot ad affirmationem
veram puta cum Socrates eurrit, dicimus Socratem ciirrere. Alio
modo, cum enuntiatur aliquid non esse, cum non est, quod pertinet
Aethiops non est albus.
ad negationem veram, ut cum dicitur
Tertio modo, cum enuntiatur aliquid esse, quod in re non est, quod
pertinet ad affirmationem falsam, ut cum dicitur: Corvus est albus.
Quarto modo, cum enuntiatur aliquid non esse, quod in re est,
quod pertinet ad negationem falsam, ut cum dicitur Nix non est
alba . S. Thomas, I Perihsrm., lect. 9.
;

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE

Remarque

I5I

Plusieurs auteurs appellent qualit ce que nous

forme d'une proposition. Eu gard

la

qualit^ disent-ils alors, les propositions sont affirmatives

ou

avons appel

ngatives

la

simple

question

de

mots,

d'importance trs

secondaire.

pour discerner le prdicat et


dans les propositions. Les auteurs de la Logique

66. Conseils pratiques


le sujet

de Port-Royal observent, avec raison,


ais

de reconnatre quel est

de certaines propositions.

Ils

le

qu'il n'est

pas toujours

sujet et quel est l'attribut

donnent

gard quelques

cet

conseils pratiques que nous croyons utile de reproduire:


C'est sans doute un dfaut de la Logique ordinaire, qu'on n'accoutume point ceux qui l'apxjiennent reconnatre la nature des

propositions ou des raisonnements, qu'en les attachant l'ordre et

l'arrangement dont on les forme dans les coles, qui est souvent
trs diffrent de celui dont on les forme dans le monde et dans les
livres, soit d'loquence, soit de morale, soit des autres sciences.
Ainsi on n'a presque point d'autre ide d'un sujet et d'un attribut,
sinon que l'un est le premier terme d'une pioposition, et l'autre le
dernier et de l'universalit ou particularit, sinon qu'il y a dans
;

l'une omnis ou nullus, tout ou nul, et dans l'autre aliquis, quelque.

Cependant tout cela trompe trs souvent, et il est besoin de


jugement pour discerner ces choses en plusieurs propositions.

Commenons par

le sujet et l'attribut.

L'unique et vritable rgle est de regarder par le sens ce dont


on affirme, et ce qu'on affirme, car le premier est toujours le sujet
et le dernier l'attribut, en quelque ordre qu'ils se trouvent.
Ainsi il n'y a rien de plus commun en latin que ces sortes de
propositions Turpe est obsequi libidini; il est honteux d'tre esclave
de ses passions o il est visible par le sens, que turpe, honteux,
obsequi libidini,
est ce qu'on affirme, et par consquent l'attribut
tre esclave de ses passions, ce dont on affirme, c'est--dire, ce qu'on
assure tre honteux, et par consquent le sujet. De mme dans
Est qustus magnus pietas cum sufpcientia, le vrai
saint Paul
:

ordre serait

pietas

Et de mme dans

cum

sufpcientia est qua-stus maffnus.

ces vers

Flix qui potuit rerum cognoscere causas


Atque metus omnes, et inexorabile fatum

Subjecit pedibus, strepitumqne Acherontis avari.


Flix est l'attribut, et le reste

le sujet.

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE

152

Le sujet

souvent encore plus difficiles reconet nous avons dj vu


qu'on ne peut quelquefois juger que par la suite du discours et
l'intention d'un auteur, quelle est la proposition principale et
quelle est l'incidente dans ces sortes de propositions.
Mais, outre ce que nous avons dit, on peut encore remarquer
que, dans ces propositions complexes, o la premire partie n'est
et l'attribut sont

natre dans les propositions complexes

que la proposition incidente, et la dernire est la principale, comme


dans la majeure et la conclusion de ce raisonnement
:

Dieu commande d'honorer les rois (= Les rois doivent tre


honors de par l'ordre de Dieu)
Louis XIV est roi.
Donc Dieu commande d'honorer Louis X/F'(=; Donc Loiiis XIV
doit tre honor de par l'ordre de Dieu),
;

il

faut souvent changer le verbe actif en passif, pour avoir le vrai

sujet de cette proposition principale,

mme

car

il

comme dans

est visible que, raisonnant de la sorte,

cet

exemple

mon

intention

principale, dans la majeure, est d'affirmer quelque chose des rois,

dont je puisse conclure qu'il faut honorer Louis XIV et ainsi ce


que je dis du commandement de Dieu n'est proprement qu'une
;

proposition

incidente qui confirme cette affirmation


Les rois
reg-es sunt honorandi. D'o il s'ensuit que

doivent tre honors


les rois

XIV

est le sujet de la majeure, et Louis

le sujet

de la

conclusion, quoique ne considrer les choses que superficielle-

ment, l'un et l'autre semblent n'tre qu'une partie de l'attribut.


Ce sont aussi des propositions fort ordinaires notre langue
c'est de la grle qui
C'est une folie que de s'arrter des flatteurs
tombe c'est un Dieu qui nous a rachets. Or, le sens doit faire
encore juger que, pour les remettre dans l'arrangement naturel,
en plaant le sujet avec l'attribut, il faudrait les exprimer ainsi
S'arrter des flatteurs est une folie ce qui tombe est de la grle
celui qui nous a rachets est Dieu et cela est presque universel
dans toutes les propositions qui commencent par c'est, o l'on
trouve aprs un qui ou un que, d'avoir leur attribut au commencement, et le sujet la fin. C'est assez d'en avoir averti une fois, et
tous ces exemples ne sont que pour faire voir qu'on en doit juger
par le sens, et non par l'ordre des mots. Ce qui est un avis trs
ncessaire pour ne pas se tromper, en prenant des syllogismes pour
vicieux qui sont eu effet trs bons parce que, faute de discerner
dans les propositions le sujet et l'attribut, on croit qu'ils sont contraires aux rgles lorsqu'ils y sont trs conformes >)').
:

*)

Logique de Port-Royal,

11^ partie, chap.

XL

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

153

n
Division des propositions composes
67. Division des

propositions complexes.

une acception rigoureuse

Dans

on appelle proposition compose^

^),

ou mieux complexe^ renonciation qui renferme plusieurs


propositions simples.

Tantt

la

complexit est apparente, tantt

elle est

plus ou

moins cache.

Les logiciens numrent plusieurs espces de propositions


complexes.

Les auteurs de Port-Royal en numrent d'abord


espces, o
quatre,

caractre de complexit

le

o ce caractre

L Les

est plus

est manifeste,

ou moins

six

puis

latent.

six premires, ce sont les propositions copulatives,

les disjondives, les conditionnelles, les causales^ les relatives


et les discrtives.

La proposition

sujets

ou plusieurs

attributs joints par


et

ou

La

ni, p. ex.

foi est

Ni

ternel.

sages, etc.

La

copiilative est celle qui


attributs,

ou plusieurs sujets

une conjonction
foi et les

renferme plusieurs

murs

affirmative

ou ngative,

sont ncessaires au salut.

ncessaire au bonheur temporel


l'or ni la

et plusieurs

et

au bonheur

grandeur ne nous rendent heureux

et

Certaines propositions qui renferment la particule

Les mots proposition compose ne se prennent pas toujours dans


sens. On appelle quelquefois compose toute proposition qui
renferme plusieurs sujets ou plusieurs attributs, par exemple, celles-ci
La sant et l'intelligence suffisent pour occuper telle ou telle situation
')

le

mme

le

Pre,

Fils et le

le

Saint-Esprit sont la Sainte Trinit.

Dans ces

exemples, c'est proprement le sujet qui est complexe et non la propoLa complexit du sujet, en effet, n'entrane pas le
droit de diviser la proposition en trois propositions simples, comme
seraient
La sant suffit pour remplir cette fonction, l'intelligence
suffit
etc.
le Pre est la Sainte Trinit, le Fils est... etc. Ce quoi
sition elle-mme.

..

est attribu le prdicat, est

Vensemble de

la

sant et de l'intelligence

c'est tout la fois le Pre, le Fils et le Saint-Esprit.

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGFQUE

154

OH sont de vraies copulatives,

ex.

p.

La

<v

ou

prire

bonnes uvres obtiennent au coupable son pardon

on peut dcomposer

pardon

prire obtient le

les

pardon. La particule on

le

deux autres

cette proposition en

ici

les

Car

La

bonnes uvres obtiennent


entrane de plus l'ide de

l'quivalence et de la suffisance de chacun des sujets par

rapport l'attribution du prdicat ou des prdicats.


Certaines propositions copulatives qui enveloppent une

ngation s'appellent conjonctives, quand notamment

posent une simple incompatibilit. Elles sont plutt


valent de deux propositions conditionnelles.
n'est pas la fois avare et juste
n'est pas avare, et

La

vrit

S'il est

avare,

l'qui-

Un homme

signifie: S'il est juste,

il

elles

il

n'est pas juste.

de cette proposition dpend de

la vrit

de toutes

les parties.

2 Les propositions disjonctives posent une incompatibilit

mme

en

temps qu'une

alternative.

On

cet effet de la particule ou, p. ex.

se sert gnralement

Toute action

libre est

moralement bonne ou mauvaise.

La
de

la

vrit

de ces propositions exige que

opposes l'une

disjonction soient

deux parties

les

l'autre et n'ad-

mettent pas de milieu.


30

Les propositions conditionnelles sont celles par lesquelles

on nonce qu'une chose


soit

ou non

est

ou non, condition qu'une autre

renferment donc deux parties

elles

condition si;\a premire, qui renferme

V antcdent,

la

seconde,

le

la

consquent,

lies

par la

condition, s'appelle
p. ex.

Si l'me est

spirituelle (antcdent), elle est immortelle (consquent).

On
vrit

ne considre, pour

la vrit

de la consquence

n'empche pas que


puisse tre vraie

la

fausset

la proposition,

p. ex.

de ces propositions, que


des

deux

la

parties

en tant que conditionnelle,

Si l'me des

animaux

est sprituelle,

elle est immortelle.

Remarque: La proposition

disjonctive, qui

pose une double

LA CAUSE FORMELLE DE L'ORDRE LOGIQUE

en quatre propositions condi-

alternative, peut se transformer

tionnelles ngatives

si

est C,

pas C,

il

La

40

il

A est B ou C
B si A n'est

n'est pas

I55

si

est B,

pas B,

il

est

il

n'est pas

si

n'est

est B.

proposition causale renferme deux propositions lies

par un mot qui dsigne une cause, pai-ce que, raison de,
afin que, etc.

Les propositions rduplicatives rentrent aussi dans


catgorie, par

de

exemple

ne

pour

suffit pas,

deux parties soient

vraies,

il

de

que l'une

faut encore

l'autre et ce dernier point doit fixer l'attention.

deux membres de
ne

n'est pas l'objet

de ces propositions, que

la vrit

l'on affirme sans restriction

si

tel,

la volont.

Il

de

Le mal, comme

cette

soit

proposition,

pas seulement cause

l'effet

50

la

un

cause

Bien plus,

de causalit entre

lien

il

soit

faut

que

partielle,

les

les

cause dsigne

la

mais cause adquate

indiqu.

Les propositions relatives expriment un rapport

p. ex.

Telle vie, telle mort.

La
6

vrit

dpend de

la

justesse du rapport.

Les propositions adversatives ou discrtives renferment

plusieurs jugements

comme

diffrents

spars par une particule,

mais, cependant, nanmoins, etc.

n'est pas des richesses,

mais de

par exemple

vertu que dpend

la

Ce
le

bonheur.

La vrit de ces propositions dpend de


et

des parties

la vrit

de l'opposition qu'on y met.


II. Il

y a ensuite quatre espces de propositions simples

en apparence, mais en ralit composes.


1

Ce

sont

Les propositions exclusives qui noncent qu'un

ne convient qu' un seul


pour lui-mme.

Il

faut

sujet

p. ex.

remarquer que

Dieu seul
le

mot

est

attribut

aimable

seul ou toute

autre expression quivalente ajoute au sujet d'une proposition

affirmative universelle, atteint le prdicat et a

pour

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

156

de

efFet

homme
si

le

est raisonnable, n'est

je mets

L'homme

fait

effet, la

proposition

pas convertible, mais

le

Tout

devient

seul est raisonnable, puisque j'obtiens

par infrence immdiate

Le

En

rendre universel.

Tout

homme.

tre raisonnable est

que des propositions affirmatives ont un prdicat

universel, ne contredit pas la rgle

donne plus haut

(62, 1)

car ces propositions exclusives sont complexes et en valent

deux, diffrentes et par elles-mmes indpendantes, mais


runies en une seule formule.

Les propositions exceptives affirment un

mais l'exception de quelques infrieurs de ce sujet

sujet,
p. ex.

attribut d'un

Dans

toutes les vertus

il

peut y avoir excs, sauf dans

l'amour de Dieu.
3

Les propositions cojnparaiives ne disent pas seulement

qu'une chose est

moins qu'une autre


que

ou

telle

telle,

mais qu'elle

par exemple

plus ou

l'est

La sagesse vaut mieux

la fortune.

40 Les propositions inceptives ou dsitives noncent qu'une

chose a commenc ou cess d'tre

dance de

la

telle

p. ex.

L'indpen-

Belgique date de 1830. L're ancienne

de la fondation de Rome.
Chacune de ces quatre propositions renferme en

finit

l'an 750

deux jugements,

n'est

elle

vraie

que

si

les

deux

ralit

parties

le sont.

Quoique nous

ayons

exclusives, exceptives, etc.

plusieurs manires,
nie simplement

il

est vrai

sans

me

le

s'il

propositions

pouvaient tre contredites en

nanmoins que quand on

l'exclusion,

la

les

ngation

ou l'exception, ou

la

changement.

C'est pourquoi...

demandait

les

s'expliquer davantage,

tombe naturellement sur


comparaison, ou

que

montr

si,

connaissant

ne vend plus

la

probit d'un juge, on

la justice, je

rpondre simplement par non, parce que

ne pourrais pas

le no7i signifierait

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE


qu'il

que

on

ne

vend

la

mais

plus,

reconnais

je

mme temps

en

laisserait croire

I57

Ta autrefois vendue.

qu'il

y a des propositions auxquelles

Et c'est ce qui

fait voir qu'il

serait injuste

de demander une simple rponse par oui

ou par non, parce qu'en formant deux sens, on n'y peut


de rponse juste qu'en s'expliquant sur l'un

faire

sur l'autre

et

').

f
111

Rapports entre les propositions

68.

Rapports entre

distinguer,

rapports

entre

propositions,

les

les propositions.

Il

diffrentes

leur quivalence^ leur convertibilit

y a lieu de

de

sortes

ou conversion^

leur subordination^ leur opposition.

69. quivalence

de plusieurs propositions.

On

appelle quivalentes des propositions qui ne ditrent que

En

par leur expression.

ralit,

comme

sens

et

comme valeur

logique, elles sont identiques. Telles sont, p. ex., les propositions

Tout

homme

est juste

il

n'y a pas

d'homme

qui ne

soit juste.

70. Convertibilit

La conversion

ou conversion des propositions.

consiste transposer les deux termes d'une

proposition, de telle sorte que la nouvelle proposition ainsi

obtenue
1
les

soit vraie, si la

La proposition

premire

l'est.

universelle ngative est convertible, car

deux termes sont universels,

p. ex.

Aucun

minral n'est

capable de fonctions vitales aucun tre capable de fonctions


;

vitales n'est

2
car,

>)

un minral.

La proposition
ici

Cfr.

aussi,

les

particulire affirmative est convertible,

deux termes sont de

Logique de Port-Royal,

I[e part.,

mme

chap. IX et X.

extension.

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

I58

Ex. Quelques tres sensibles sont dous de raison

quelques

tres

Dans

ces deux cas,

la

conversion est vidente

termes sont permutables, purement

les

deux

simplement.

et

Sont-ce les seuls cas de permutabilit


Il

dous de raison sont des tres sensibles.

Oui.

faut remarquer, d'abord, que les propositions singulires

ne sont jamais susceptibles que d'une conversion apparente, puisqu'un

terme individuel dtermin, reprsentant en

dernire analyse une substance premire, ne peut servir

exprimer une raison formelle prdicable

que je dise
Pierre

Pierre est savant

ce sera toujours

ou

(32).

qui,

et

prdicat peut prendre la place

le

rciproquement, mais

affecte le prdicat

Ce

l'inver-

universelle affirmative serait susceptible de

conversion, en ce sens que

du sujet

malgr

est

cas cits, la Logique de Port-

Royal, et d'autres, en ajoutent un troisime

La proposition

Par exemple,

Quelque savant

terme Pierre

le

Aux deux

sion, sera le sujet.

devenu

sujet,

la

condition que l'on

d'un signe de particularit.

signe de particularit aurait un sens

indtermin mais

sans

car

restrictif,

obtenue par conversion ne

non simplement

cela

la

proposition

qu'une espce de proposi-

serait

tion subalterne.

La
Ex.
tres
Il

conversion, faite dans ces conditions, serait imparfaite.


:

Tous

les

dous de

hommes

sont dous de sensibilit

sensibilit sont des

certains

hommes.

y aurait une exception cependant,

celle

de

la dfinition

essentielle, oi le dfini gale la dfinition.

Nous croyons
Cette conversion

toutefois qu'il vaut

imparfaite

mieux carter ce

n'est plus

cas.

une vraie conversion,

car celle-ci consiste essentiellement dans la simple substitution mutuelle des

deux termes. L'adjonction d'un signe de

particularit qui rend la conversion imparfaite la dnature.


71.

Rapports d'opposition

et

de subordination.

Ces

rapports entre propositions peuvent se produire de quatre

LA CAUSE F'ORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE


faons diffrentes

59

Les propositions sont contradictoires,

contraires, sons-contraires

ou subalternes. Les deux premiers

rapports sont les rapports d'opposition proprement

dite.

y a des jugements qui s'opposent entre eux de faon

Il

exclure tout intermdiaire et qu'on appelle contradictoires.

Ex.

Tout

homme

Socrate marche

est blanc

tout

homme

Socrate ne marche pas

n'est pas blanc.

^).

y a aussi des jugements qui s'opposent entre eux de


faon ne pas exclure tout intermdiaire et qu'on appelle
Il

cottraires. Ex.

juste, sont

Tout

homme

est juste

aucun

homme

deux extrmes entre lesquels on peut

troisime jugement

Quelque

homme

n'est pas juste.

de mme, plus forte raison, de ces jugements


blanc, Socrate est noir.

Dans ce

cas,

il

n'est

glisser
Il

un

en va

Socrate est

y a place pour autant

d'nonciations qu'il y a de couleurs intermdiaires.

Les logiciens ont adopt l'usage de dsigner par


conventionnelles A, E^

I,

O,

les

les lettres

propositions envisages au

double point de vue de leur quantit

et

de leur forme.

dsigne une proposition universelle affirmative.

dsigne une proposition universelle ngative.

dsigne une proposition particulire affirmative.

dsigne une proposition particulire "ngative.

Les propositions qui

diffrent

de quantit

et

de forme tout

A, O et E, I, sont contradictoires ; comme


homme est juste, quelque homme n'est pas juste ; Aucun
homme t' est juste, quelque homme est juste.
la

fois, telles

Tout

Les propositions qui diffrent de forme seulement


ont la

mme

contraires,

quantit, sont contraires ou

quand

elles sont universelles,

et

qui

sous-contraires

et E,

comme

homme li'est juste ; sous-contraires,


quand elles sont particulires, I et O, comme Quelque homme
est juste, quelque homme n'est pas juste.
Tout hojnme

est juste,

nid

')

Periherm.,

c.

VL

LA CAUSE FORMELLE DE L*ORDRE LOGIQUE

i6o

Les propositions qui diffrent en quantit seulement,

comme
quelque

homme

A,

homme
n'est

O, sont subalternes

et E,

est juste

Tout

Nul homme

homme

est juste

n'est juste, quelque

pas juste.

Le schma que

voici sert

marquer

les

modes

d'opposi-

tion contradictoires et contraires.

Tout homme

CONTRADICTOIRES

est juste.

O
Un homme
n'est pas juste.

OiV^

4/ Jt

^S
E

Un homme

CONTRADICTOIRES

est juste

Aucun homme
n'est juste.

Cette disposition schmatique, inspire du Perihermeneias,


ch. X, a l'avantage

de

faire

comprendre pourquoi Aristote

appelle contraires, les propositions qui sont diamtralement

opposes

')

^).

Universalis (propositio) affirmativa, et universalis negativa sunt

contrariag, sicut

Omnts homo

scilicet universalis

est justus,

Nullus homo

est justiis

quia

negatio non solum removet universalem affirmatio-

nem, sed etiam dsignt extremam distantiam, in quantum negat totum,


affirmatio ponit et hoc pertinet ad rationem contrarietatis, et
ideo particularis affirmativa et negativa se habent sicut mdium inter
contraria... In contradictoriis negatio non plus facit, nisi quod removeat
affirmationem . S. Thomas, In Periher., lect. 11.
Quelquefois on appelle contradictoires deux (ou plusieurs) propositions telles qu'elles ne puissent Otre vraies ensemble, telles donc que
l'affirmation de l'une entrane la ngation de l'autre. C'est ainsi qu'on
appelle contradictoires deux rponses ou deux thses qu'on ne peut

quod

concilier.

Dans ce sens

les contraires seraient aussi

contradictoires,

de fait elles incluent toujours une contradiction de l'une l'autre.


Mais dans une acception plus rigoureuse, on appelle contradictoires
deux propositions qui ne sont que contradictoires et dont l'une dtruit
et

l'autre sans milieu.


-)

Le schma que proposent gnralement

les scolastiques et qu'ils

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE


72.

Rgles concernant

propositions opposes

la vrit

^).

1.

ou

la fausset des

Les contradictoires ne sont

jamais ni vraies ni fausses ensemble ; mais,


l'autre est fausse et,

si

l'une est vraie,

l'une est fausse, l'autre est vraie

si

attendu que l'une est

l6

la

ngation de

purement

l'autre,

et

simplement.

Donc,

de l'une entrane

la vrit

fausset de l'une implique la vrit de l'autre

que tout
ne
il

homme

pas juste

soit

n'est pas vrai

est juste,

ne peut

il

est vrai

s'il

Les contraires ne peuvent

2.

S'il

qu'un

tre vrai

homme

qu'un

homme

que tout

de l'autre

la fausset

la

est vrai

homme

n'est pas juste,

est juste.
tre vraies ensemble^

mais

peuvent tre fausses toutes deux.

Les contraires ne peuvent

tre vraies

contradictoires seraient vraies la


vraie la proposition
toire

Un homme

Tout

de dire qu'un homme, ft-ce un


forte raison

il

est faux

fois.

homme

n'est pas juste

ensemble

En

effet,

est juste

>,

la

sinon, les

supposons
contradic-

est fausse. S'il est faux

seul, n'est

de dire que tout

pas juste, plus

homme

est

dans ce

ont emprunt Boce, d'abord n'oppose pas diamtralement les contraires

puis,

semble

faire des sous-contraires et des subalternes

des

opposes, tandis que, proprement parler, elles ne le sont pas.

Voici ce schma classique

Tout

homme

est juste.

CONTRAIRES

Aucun homme
n'est juste.

0)

V)

C3

a:

DI G

H
^
<

iJ

<
n

.t'"

'o.

c"^^
X.

Un homme
est juste.
')

SOUS-CONTRAIRES

Ces rgles sont

le

rsum du Ptrihei

Un homme
n'est pas juste.

mtiieias, chap. VII.


11

LA CAUSE FORMELLE DE L'ORDRE LOGIQUE

102

cas OU, ce qui revient au

La

proposition

Mais

de

Aucun homme

de la proposition

justes, sans

Tout

n'est juste

homme

est juste

peut tre faux que tous

Il

n'est juste.

est la contraire

,
.

d'une proposition n'implique pas

la fausset

la contraire.

mme, qu'aucun homme

vrai

soit

qu'il

hommes

peut y avoir des

justes,

les

hommes

homme

que nul

la vrit

soient

n'est juste

encore que tous ne

il

le

soient pas.
3.

Les sous-contraires^ par une rgle oppose


peuvent

contraires,

homme

Quelque

La

est juste.

mme

le

des

hommes dans
dans

Mais

homme

est pris

pour une parlie

pour une autre

l'une des propositions, et

suivante.

la

impossible

(2).

Supposons fausse

est juste

donc

est

ngation ne regardent

deux contradictoires seraient

sinon, les

juste

quelque

ne pas

et

sous-contraires ne peuvent tre toutes deux fausses

les

homme

sujet

une partie des hommes,

l'autre. L'affirmation et la

pas

partie

comme ces deux-ci


Quelque homme n'est pas juste .

tre vraies ensemble^

justice peut convenir

convenir

celle des

que quelque

vraie.

homme

vraies, ce qui est

proposition

contradictoire

la

la

Nul

plus forte raison,

il

n'est pas juste, ce qui

Quelque

homme

n'est

est vrai alors


est

la

sous-

contraire.

Donc,

si

l'une des

Si Tune des

deux

deux

est fausse, l'autre est vraie.

est vraie, l'autre peut tre vraie

ou peut

tre fausse.

Rgles concernant la vrit ou la fausset des


Les propositions particupropositions subordonnes.
73.

lires

selle

La

et

O, sont subordonnes respectivement leur univer-

ou E.

vrit des propositions universelles implique celle des

subalternes

mais

la

vrit des subalternes

celle des universelles. S'il est vrai


il

est

homme est juste,


homme est juste, mais

que tout

manifestement vrai que quelque

n'emporte pas

LA CAUSE FORMELLE DE L'ORDRE LOGIQUE


de

la vrit

la

proposition

homme est juste


homme est juste.

Quelque

permet pas de conclure que tout

La fausset des

est

homme

la fausset

est juste

des universelles n'entrane pas

de dire que quelque

homme

il

soit

fausset

la

la proposition

ne s'ensuit pas que ce

, il

des

soit juste,

est juste.

des particulires. Supposons fausse

homme

ne

fausset

la

homme

que quelque

assurment faux que tout

Mais

implique

particulires

universelles. S'il est faux

163

Tout

une fausset

est juste.

y a donc des cas o ces propositions subalternes sont

Il

toutes deux vraies, et d'autres

fausses

sont toutes deux

elles

^).

Donc,

si

l'universelle est vraie, la subalterne est vraie.

Si l'universelle est fausse, la subalterne peut tre vraie

ou

fausse.
Si la particulire est fausse, l'universelle est fausse.

Si la particulire est vraie, l'universelle peut tre vraie ou


fausse.

Les propositions modales.

74.

propositions catgoriques,

il

Aprs l'examen des

faut voir, dit Aristote,

rapport ont entre elles les affirmations et les


suivantes

que ce

soit.

//

est contingetit

contingent que ce
ti'est

soit.

pas impossible que

soit

En

il

que ce

Il est possible

n^est

gnral,

soit

que

^)

ce soit.

// est

soit

remarquer que

faut

l'affirmation et la ngation

la

la

proposition

pas pour ngation


bien

il

n'est

il

Logique de Port-Royal,

Cfr.

*)

Le possible peut

tre

il

le

pas possible
il

n'est

pas

il

ncessaire que ce

contradiction entre

la

l'attribut

de

la

modalit.

est possible

est possible

pas possible que

')

ne tombe pas sur

proposition, mais sur le verbe exprimant

Par exemple,

il it^est

ce soit

ngations

impossible que ce soit

Il est

pas ncessaire que ce


il

quel

que ce ne

que ce soit n'a


soit pas,

mais

ce soit.

Ile partie, chap. V.

contingent

est,

mais pourrait ne pas

tre.

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE

104

De mme,
ngation

il

est possible

il

que ce ne

que ce

est possible

soit^

pas n'a pas pour

soit

mais bien

pas

il l'est

possible que ce ne soit pas.


Bref, voici les expressions qu'il faut considrer

opposes

// est possible

contingent

ncessaire.

pas

// est vrai

il

Il est

n'est

pas vrai

// est

impossible

ncessaire

// est

possible.

il

Les cas

pas

n'est

*).

Opposition entre les propositions modales.

75.

les plus ordinaires d'opposition entre les propositions

modales peuvent
voici

il l'est

pas contingent.

l'est

pas impossible.

n'est

il

//

comme

tre

mis en vidence par

schma que

le

Il n'est
Il est

ncessaire

que cela

soit.

CONTRADICTOIRES

saire

=11

pas nces-

que cela

soit.

est possible

que

cela ne soit pas.

eO

^'
'Je

^Ji ^
il n'est

sible

pas impos-

que

cela soit.

=11 est possible que

Il est

CONTRADICTOIRES

impossible

que cela

soit.

cela soit.

76. Infrences
l'heure que, dans

immdiates.

Nous verrons

un raisonnement proprement

tout

dit, la

con-

clusion dcoule de la comparaison de trois termes diffrents


et

que cette comparaison se

fait

en deux propositions,

deux prmisses du raisonnement.


d'une seule proposition,

de conclusion

il

est

Parfois,

permis de

celle-ci s'appelle alors

les

de renonciation

tirer

dj une sorte

une infrence imm-

diate.

') Voir
Perihermeneias, chap. XII. Cfr. Laminne, Le trait Pri'
hermeneias, pp. 43 et suiv. Bruxelles, Hayez, 1901.

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

La conversion des

165

propositions, leur opposition et leur

subordination donnent lieu des infrences de ce genre.

Les rgles que nous avons indiques plus haut (70,72


montrent assez comment ces infrences se

justifient.

et 75)

Nous

n'y insisterons pas davantage.

pratique des rgles prcdentes.

77. Utilit

demandera peut-tre

On se

quoi servent pratiquement ces diverses

rgles relatives aux procds de conversion^ d'opposition et

de siibordinatioi.
Elles

nous prmunissent contre certains dangers auxquels

la raison est

communment expose

plus

prcautions prendre pour les viter.

les

Alexandre Bain
ces rgles dans

nous signalent

et

la

fait

toucher du doigt

page suivante que nous

La source de beaucoup

purement

syllogistiques,

l'esprit convertir,

universelles.

se prte,

l'utilit

la

lui

pratique de

empruntons

plus fconde des sophismes


est

observe-t-il,

la

tendance de

sans limitation aucune, les affirmatives

La forme ordinaire du langage':

Tout X

est

nous ne nous tenons particulirement sur nos

si

gardes, l'interprtation que


d'autres termes,

et

sont coextensifs

en

nous sommes disposs croire aussitt

possible et juste la conversion simple

du syllogisme, qui seront plus tard

est X.

Les erreurs

spcifies sous des

noms

divers, drivent le plus souvent de cette inexactitude dans la

conversion.

Lorsqu'on

cerveaux
vertie

esprits

Tous

Tous

exerce

Tous

les esprits puissants

ont de larges

les

larges cerveaux indiquent de puissants

individuel
rgle,

dit

l'auditeur passe facilement la proposition con-

les
;

protestants

pratiquent la rgle de l'examen

beaucoup d'autres personnes pratiquent

de sorte que nous ne pouvons pas dire


le libre

examen

est

la

mme

quiconque

un protestant.

Toutes les choses belles sont agrables

les

choses

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

l66
belles,

nanmoins, n'puisent pas

est agrable

il

la classe entire

y a plus de choses agrables

de ce qui

qu'il n'y a

de

choses belles.

Toutes

les vertus

conduisent au bonheur

; il

ne s'ensuit

pas que toute action qui contribue au bonheur des

que

signification plus large

Lorsque

sir

la vertu.

G. C. Lewis remarque que l'vidence histo-

rique rclame le tmoignage des contemporains,

pas dire que ce tmoignage


la certitude

historique.

d'autres conditions que

il

On

le voit, cette

suffise

C'est l

une condition, mais

les propositions

il

Al. Bain, Logique,

I,

elle.

les

mme

est utile

que forme de langage

*)

y a

les

formes logiques

La meilleure manire

d'y

exemples pour montrer que,

affirmatives universelles, le sujet et le

prdicat ont rarement la


l'auraient,

il

erreur de conversion est trs frquente

remdier sera de multiplier

ils

ne veut

celle-l.

pour se mettre en garde contre

dans

il

de lui-mme pour tablir

y a donc un grand intrt appliquer

hommes

une action vertueuse. Le bonheur de l'humanit a une

soit

de

extension, et que, dans le cas

le faire

comprendre par quel-

^).

pp. 167-169. Trad. par

G.

Comp ayr,

2e d.

ARTICLE

II

Le raisonnement

Avant-propos. Objet de l'Article


pitre III du trait a pour objet la formation de
78.

Dans un premier
s'agencent dans

On
et

le

article

les

termes dans

a ensuite class les jugements, puis

on

Le Cha-

l'ordre logique.

on a vu comment

jugement,

II.

les

concepts

la proposition.

les a

rapprochs

compars.

leur tour, les

jugements entrent

comme

lments dans

un ordre logique plus complexe. Des jugements connus


mnent un jugement nouveau, moyennant un procd

discursif

appel raisonnement.

Le raisonnement exprim,

soit

par

la

parole, soit par

rcriture, s'appelle syllogisme.

D'o ces deux paragraphes

Le raisonnement

et le

syllogisme

( 1).

Les diverses formes du raisonnement

et

du syllogisme

( 2).

1
Le raisonnement et le syllogisme

79.

Le raisonnement.

de l'intelligence est

la

Le but de toutes les dmarches

connaissance actuelle de

la vrit.

Certaines vrits sont connues immdiatement.

D'autres sont connues mdiatement, c'est--dire au


d'autres vrits qui sont, elles, immdiates.

moyen

LA CAUSE FORMELLE DE L'ORDRE LOGIQUE

l68

Les premires, gnratrices des secondes, s'appellent des


principes

secondes sont des consquences des principes,

les

des conclusions.
Passer des principes aux conclusions, c'est raisonner.

Une conclusion

est

une proposition

nonce un prdicat d'un

comme

telle,

elle

sujet.

Lorsqu'il est manifeste que le prdicat appartient au sujet,

on

dit

que

la

U vidence

proposition est vidente.

de l'appartenance d'un prdicat un sujet

dtermine irrsistiblement l'intelligence l'affirmation que

le

prdicat appartient au sujet. L'tat de l'intelligence qui se

trouve ainsi irrsistiblement dtermine, par l'vidence de

connexion objective du prdicat


de cette

mme

connexion, c'est

et

du

la

sujet, l'affirmation

la certitude.

Lorsque l'vidence de la connexion objective du prdicat


et

du

sujet d'un

jugement apparat immdiatement

yeux

ligence, ou, selon l'expression usuelle, saute aux

seule prsentation

immdiate

deux termes, l'vidence

des

immdiate aussi

est la certitude qui

l'intel-

est

la

dite

y rpond.

Mais, la plupart du temps, l'vidence du jugement ne se


fait

jour que par l'emploi d'un ou de plusieurs intermdiaires.,

moyens-termes, termes
sujet et le prdicat

communs de comparaison

entre le

l'vidence est alors mdiate et la certitude

qui y rpond s'appelle certitude mdiate., de 7'aisonnement.

Cette vidence mdiate est propre aux conclusions.


L'acte qui peroit l'vidence immdiate est intuitif et rvle

V intelligence

Le
pour

pouvoir

d' iiituition >.

procd qui part de ce qui est d'vidence immdiate


arriver,

moyens

moyennant

l'emploi d'un ou de plusieurs termes

simples, la perception

complexes, est

discursif

du rapport entre des termes

et relve

de

la

raison

*).

On

l'appelle raisonnement.

')

L'opposition entre V intelligence et

la

raison n'a plus aujourd'hui

le

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

La

ncessit de cette

marche discursive

169

vient de la dispro-

portion qui existe entre la complexit des choses intelligibles

de

et la faiblesse relative

natre

l'intelligence appele les con-

').

80.

Les dispositions habituelles de l'entendement.

La

puissance intellective peut tre considre divers

stades

un premier

stade,

elle est

une simple capacit

mais, aux stades ultrieurs, diverses dispositions ajoutes

sa puissance native la perfectionnent et rendent son action


la fois plus intense et plus prompte
habituelles^

habitus

compltent

Ces dispositions

^).

unes l'entendement

les

spculatif, les autres l'entendement pratique.

Aristote les appelle

Les

{pl.\r^%'z\i^.)

par

vertus

vertus intellectuelles

lesquelles

Il

crit

exprime

l'me

la

vrit

sous forme d'affirmation ou de ngation, sont au

On continue bien appeler


de raisonnement, mais, dans la langue de
Bossuet, la raisoji dsigne en gnral l'esprit de rapport ; elle peut
donc avoir pour objet des rapports immdiats on l'emploie mme tout
spcialement pour signifier la connaissance des c vrits ternelles >
parmi lesquelles figurent en premire ligne les vrits immdiates dites
caractre rigoureux qu'elle avait autrefois.

le

procd discursif du

nom

principes de raison, axiomes de raison


*)

<

Sicut in rerum natura videmus plures relationes haberi,

quarum

ex uno aliud sit, aut post unum aliud sequatur ita naturalis conditio
humanae mentis postulat, ut nec omnia intelligibilia, nec plura simul
actu vel habitu cognoscat; verum plerumque moratur in potentia remota
aut proxima ad unum et aliud successive cognoscendum >. Satolli,
Enchiridion philosophi, P. 3^, p. 105. Brunre, 1884.
-) Aristote appelle du nom de ;-.;, habitus, ce qui dispose en bien ou
vi

en mal un sujet donn.


T

o'.a/.';;j.vov.

Met

':.; '/.z^'i-t.: o'.ihn:; y.a6'

t,v

V,

ej

t,

/.i/t;

o'./.s'.TX'.

IV, 20.

disposition habituelle s'ajoute la puissance, observe saint Thomas,


ne peut par consquent tre confondue avec elle. Habitus a potentia
in hoc dirtert quod per potentiam sumus potentes aliquid facere, per
habitum autem non reddimur potentes ad aliquid faciendum sed habiles
vel inhabiles ad id, quod possumus, bene vel maie agendum. Per habitum igitur non datur neque toUitur nobis aliquid posse, sed hoc per

La

et

habitum acquirimus
IV, 77.

<;

ut

bene vel maie aliquid agamus

Cont. Gent.,

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE

lyO

nombre de

cinq, savoir

sagesse, l'intelligence

Deux de

ces

la

l'art,

science, la prudence, la

^).

vertus

uvres extrieures ou

regardent l'ordre pratique, les

ce sont Vart et

la

pru-

ce

sont

disposition habituelle par laquelle l'intelligence

com-

les

actes

dence.

Les

regardent l'ordre spculatif

autres

trois

V intelligence des principes., la

La

prend aussitt
Aristote

piorum
mot,

les vrits

l'appelle
^),

travail

La

habitus

princi,

d'un

entendement.

discursif

de

la

raison raisonnante conduit de

connaissance des principes

la

et s'y attache fixement,

scolastiques

connaissance habituelle des principes

intelligence.,

Le

immdiates
les

voO,

science., la sagesse.

celle

de vrits drives.

science, dans la conception aristotlicienne du mot, a

pour objet des vrits ncessaires.


Les dispositions habituelles

ment

Tentende-

l'aide desquelles

arrive saisir la relation entre les principes et leurs

consquences ncessaires, sont, sous leur aspect

subjectif,

les sciences et la sagesse.

Les

sciences., iTnaxYjjia!.,

et facilitent,

*)

habitus con.clusionum

en divers domaines particuliers,

des conclusions

La

or]

ot lrfizzi

y)

'}u/r) ifb

ooi:pi<x,

Quod

est

connaissance

sapientia, adapte

xaTatpvai

i^

Tatjxa S' 7x1 Ttyvf], TruxopiT), 'ipdviai, ao'ft'a, voUc.


2)

assurent

^).

sagesse, la philosophie,

"EaTw

la

l'intelli-

aTTOtpvat tte'vts xov p'.6;j.ov

Mor.Nic.,Vl,S.FA. Didot.

per se notum, se habet ut principium, et percipitur

statim ab intellectu; et ideo habitus perficiens intellectum ad hujusmodi


veri considerationem vocatur intellectus, qui est habitus principiorum .

Summ.
")

Theol, 1

2^^, q.

LVII,

intellectu,

a. 2.

notum, non statim percipitur ab


sed per inquisitionem rationis, et se habet in ratione termini.

Verum autem quod

est per aliud

potest esse dupliciter uno modo, ut sit ultimum in aliquo


modo, ut sit ultimum respectu totius cognitionis humana?...
vero quod est ultimum in hoc vel in illo gnre cognoscibilium,

Quod quidem
gnre

Ad

id

alio

perficit intellectum scientia

Ihid.

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

gence

connaissance des causes

la

Multiples sont les


la

^).

vertus intellectuelles

raison aux diverses sciences particulires

lectuelle

plus hautes et les

les

plus gnrales de l'ensemble des choses

sagesse

I7I

qui disposent
la

vertu intel-

qui dispose au savoir philosophique est une, la


^).

Prcisons

la

nature du raisonnement considr sous son

aspect subjectif, psychologique.

Le raisonnement sous son aspect

81.

subjectif.

Le jugement nonce un rapport d'appartenance d'un prdicat

un

sujet donn.

Lorsque ce rapport ne
tion

jaillit

pas de

la

seule prsenta-

des deux termes, on peut les dcomposer, afin de

pouvoir tablir entre

les

lments qui proviennent de

dcomposition, une suite de rapports immdiatement


dents. L'intelligence

la

marche

ainsi,

lumire de l'vidence,

la

la

vi-

par tapes successives,


perception d'un rapport

qui de prime abord ne se faisait pas jour

").

Chaque moyen

^) Id quod est ultimum respectu totius cognitionis humana?, est id


quod est primum et maxime cognoscibile secundum naturam. Et circa
hujusmodi est sapientia, qiue considrt altissimas causas, ut dicitur in
I Mtt.r,. Ibid.

^) Secundum diversa gnera scibilium sunt diversi habitas principiorum cum tamen sapientia non sit nisi una . Ibid.
^) Le raisonnement, observe saint Thomas, dbute par un acte d'intelligence et aboutit un nouvel acte d'intelligence Discursus rationis
semper incipit ab intellectu et terminatur ad intellectum ratiocinamur
enim procedendo ex quibusdam intellectis et tune rationis discursus
perficitur, quando ad hoc pervenimus ut intelligamus id quod prius erat
:

ignotum.

Quod ergo

ratiocinamur, ex aliquo pra>cedenti intellectu pro-

ad 2.
en mouvement, crit-il ailleurs.
L'intelligence mise en prsence d'une vrit immdiate est en repos.
De mme que le repos est l'origine et au bout du mouvement, de
mme l'intelligence est au point de dpart et au point d'arrive du
raisonnement: Sicut motus comparatur ad quietem et ut ad principium
ita et ratio comparatur ad intellectum ut motus ad
et ut ad terminum
quietem et ut generatio ad esse, Comparatur ad intellectum ut ad princedit

Siimni. Theol., 2

La raison raisonnante

>^v

2'^, q. 8, art. 1,

est

l'esprit

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE.

172

terme marque une tape de cette marche progressive de

pense

la

^).

Le pouvoir de raisonner accuse une

perfection que les

mtaphysiciens appellent mixte, c'est--dire entache d'imperfection.

C'est
ainsi

une perfection de pouvoir raisonner, car on

arrive

connaissance de vrits qui sans cela nous

la

resteraient inconnues.

cipium

et ut

ad terminum

mens humana ex uno

simplici acceptione veritatis inciperet, quas

lectus principiorum

perveniret, nisi fieret

ad principia prima,

non posset

ut ad principium quidem, quia

in aliud discurrere, nisi ejus discursus

quidem acceptio

ab aliqua
est intel-

nec rationis discursus ad aliquid certum


examinatio ejus quod per discursum invenitur,

similiter

in quee ratio resolvit

ut sic intellectus inveniatur,

quantum ad viam inveniendi, terminus vero quantum


ad viam judicandi. Unde quamvis cognitio humanee animas proprie sit
per viam rationis, est tamen in ea aliqua participatio illius simplicis
cognitionis quse in substantiis superioribus invenitur, ex quo vim intellectivam habere dicuntui . Qq. disp. de Verit., q. XV, art. 1.
Le raisonnement
^) M. Herbert Spencer crit dans le mme sens
peut se dfinir l'tablissement indirect d'un rapport dfini entre deux
rationis principium

choses. Mais maintenant se pose la question

par quel procd peut


? Il n'y a qu'une
rponse. Si un rapport entre deux choses n'est pas connaissable directement, il ne peut tre rvl l'esprit que par l'intermdiaire de rapports
directement connaissables ou dj connus. On ne peut comparer deux
montagnes en les rapprochant cte cte aussi ne peut-on dterminer
leurs hauteurs relatives qu'en les rapportant quelque ligne donne
qui leur est commune, par exemple, le niveau de la mer. Observons
cependant que, dans aucun cas, on ne peut avancer tant que les rapports
sont examins sparment. La connaissance de la hauteur de chaque
montagne au-dessus du niveau de la mer ne donnera aucune connaissance de leur hauteur relative, tant que leurs rapports avec la mer ne
seront pas penss ensertible, comme ayant un certain rapport. Par suite
donc, tout acte vritable de raisonnement consiste tablir un rapport
:

s'effectuer l'tablissement indirect d'un rapport dfini

deux rapports dfinis.


Ces deux vrits gnrales 1 Que le raisonnement, qu'il s'agisse
d'une seule conclusion ou d'une longue chane de conclusions, consiste
tablir indirectement un rapport dfini entre deux choses 2 qu'il se
complte et s'achve en tablissant un rapport dfini entre deux raprunissent sous la forme la plus abstraite les divers
ports dfinis,
dfini entre

rsultats atteints dans les


t.

II,

309.

prcdents chapitres

Princ. de psychol.^

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE


Mais

une imperfection de devoir raisonner,

c'est

-dire de n'arriver la vrit


difficiles.

tion

de

ne

la

pouvoir

le

et

une perfec-

c'est

rapport d'identit entre

saisir le

c'est-

que par des dtours sinueux

Ou, pour parler sans mtaphore,

de pouvoir

et le sujet

I73

prdicat

le

conclusion, mais c'est une imperfection de

saisir

qu' la condition de comparer ces deux

termes un ou plusieurs termes intermdiaires.


Bref, la facult de raisonner constitue au profit de la nature

humaine une perfection


82.

relative

syllogisme.

Le

ou mixte.

Terminologie.

ment trouve son expression complte


simple dans

Le

et

Le raisonne-

typique la plus

le syllogisme.

syllogisme, dit Aristote, est un discours dans lequel,

choses tant poses, une autre chose s'ensuit,

certaines

ncessairement, par cela seul que ces choses sont poses

Le raisonnement compare deux termes,


jugement invident qui

sujet d'un

un mme terme moyen,


implique l'autre ou

Lorsque

la

que

l'un

prdicat et le

le

doit tre la conclusion,

de voir

si

objectivement l'un

l'exclut.

raison prononce que

tivement au sujet,
voit

l'eiet

^).

prdicat convient objec-

le

conclusion est affirmative

la

lorsqu'elle

des deux termes convient au terme moyen,

tandis que le second ne lui convient pas, la conclusion est

ngative.

Les deux termes

de

la

conclusion

s'appellent

termes

extrmes, ou extrmes, xpa, par opposition au terme m,oyen,

IJtaov,

en

latin

mdius terminus, en allemand

Mittelwort, avec lequel on les compare l'un

Le prdicat
sujet le petit

s'appelle le

extrme,

extrmes x xpa,
>cpov, le petit

')

le

extrme

grand

Mittelbegriff,

et l'autre.

extrme, Oberbegrit,

Unterbegriff.

grand extrme

Aristote
xb

appelle

say^atov,

TaOra

usT^ov

x Tpwxov, x sXaxxov xpov.

i]uXXoyta(jL; o sait Xo'yo; v (o TOivxtov ttviov Tpo'v Ti Tiv

vi-'/.r,; a'jy.^xv'. Tj

le

les

Tva'..

Anal

pr.^

I,

x.iijl'vcov

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

174

deux

Les

propositions

d'o

est

s'appellent les prmisses^ TrpoTas'.

ment (praimittuntur conclusioni)


d'Aristote,

une

entranent

la

ensemble

majeure

du raisonneforment

elles

qui, selon le

(TeO-vxwv,

mot

"/.et-iivwv),

conclusion.
c'est

conclusion.

la

(cum-claudere)
les

la

conclusion

la

ensemble

poses ou supposes

appelle la

Aristote

parce qu'elle joint

a'JJ.-paajia,

deux termes extrmes. Souvent on appelle

proposition nonce en premier

nonce en second

celle
la

fois

cojisqufnt,

conclusion

tire

O/ioiJ-easi

Les prmisses sont ces choses

Vantcde?t.

Le

ou

lieu

mineure

lieu,

mais, en termes plus exacts,

proposition o le grand extrme est rapproch du terme

moyen
celle

Major

s'appelle la majeure (Obersatz,

extrme

petit

le

s'appelle la

propositio)

compar au terme moyen

est

mineure (Untersatz, Minor assumpta).

Les prmisses et la conclusion, l'antcdent et le consquent

La forme

constituent la matire du syllogisme.


lien entre l'antcdent et le

dans

consquent

donc qui exprime

la particule

la

gt

elle est

dans

le

condense

consquence (conse-

quentia, consecutio) du syllogisme.

Or, qu'est-ce qui constitue ce lien logique entre l'ant-

cdent

et

le

consquent

certaines choses,

ment, par

il

Qu'est-ce

que

fait

la

nature du raisonnement.

Le raisonnement au point de vue

qui permet le passage du

On

objectiL tat

connu l'inconnu que

doit faire accomplir la raison

Qu'est-ce
le

raisonne-

a ni la puissance du raisonnement en disant

raisonnement ne saurait rien nous apprendre


c'est qu'il

suppose arbitrairement ce

i^ Difficult:

pos

>>?

de la question. Objections de J.-Stuart Mill.

ment

faut qu'autre chose s'ensuive ncessaire-

cela seul que ces choses sont poses

Ceci nous amne parler de


83.

qui

Le raisonnement ne

dre, car la conclusion doit tre

s'il

qu'il doit

Le

dmontrer.

saurait rien

contenue dans

y prtend,

nous apprenles prmisses.

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

Rpondre que

prmisses ne contiennent qu'iinplicite-

les

que

inent la conclusion, n'est-ce pas avouer

qu'un rle explicatif?

n'a

progrs

qu'il

ne

Il

ferait

raisonnement

le

donc

aucun

faire

la pense.

2"'^ Difficult

ce

I75

Le syllogisme ne

doit prouver

Ne

Tous

suppose-t-il pas

prouv

pas une ptition de

cache-t-il

principe ?
Soit ce syllogisme

les

cygnes sont blancs. Or,

un cygne nouvellement dcouvert en

voici

ce C3'gne d'Australie est blanc

Peut-on affirmer que tous

Australie.

Donc

les

cygnes sont

blancs.,

sans sup-

poser que les cygnes d'Australie sont des cygnes blancs


cette supposition n'est-elle pas la conclusion

On

rpliquera

Il

est vrai,

clusion, mais implicitement

une

affirmer

conclusion

la

En

une autre forme

cult revient sous

en avoir conscience
position gnrale^

si

toute sa gnralit

Bref,

De

observe Stuart

Mill,

Mais, alors^ la

Ne

la

diffi-

devriez-vous pas

la

est vraie

dans

conclusion est vraie,

dmontrer.

savez pas, et alors, vous n'avez pas


la

sinon

qu'est-ce

vous ne savez pas qu'elle

pas n'est besoin de

forme universelle

con-

quel droit affirmez-vous une pro-

ou vous savez d'avance que

et alors,

la

implicitement,

l'noncer sans en avoir conscience

Or

dmontrer

majeure affirme
effet,

le droit

Ou

vous ne

le

d'noncer sous

proposition d'oi vous dduisez votre

conclusion.

Ces objections se trouvent dj plus ou moins nettement


formules chez les anciens logiciens

on

les trouve

en sub-

stance chez Cajetan.


Elles ont

t reprises avec vigueur par Stuart Mill dont

voici le plaidoyer

Il

doit d'abord tre accord, crit-il,

considr

Prenons

comme un argument

cet

exemple

probant,

que dans tout syllogisme,


il y a uixq petitio principii.

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

176

Tous les hommes sont mortels,


Socrate est homme,
Donc Socrate est mortel.
Les ad^'ersaires de

ment que

la thorie

du syllogisme objectent

irrfutable-

prsuppose dans
l'assertion plus gnrale Tous les hommes sont mortels que
nous ne pouvons pas tre assurs de la mortalit de tous les
hommes, moins d'tre dj certains de la mortalit de chaque
homme individuel que, s'il est encore douteux que Socrate soit
mortel, l'assertion que tous les hommes sont mortels est frappe de
la mme incertitude que le principe gnral, loin d'tre une preuve
du cas particulier, ne peut lui-mme tre admis comme vrai, tant
qu'il reste l'ombre d'un doute sur un des cas qu'il embrasse et que
ce doute n'a pas t dissip par une preuve aliunde et, ds lors,
que reste-t-il prouver au syllogisme ? Bref, ils concluent qu'aucun
raisonnement du gnral au particulier ne peut, comme tel, rien
prouver, puisque d'un principe gnral on ne peut infrer d'autres
faits particuliers que ceux que le principe mme suppose connus.
Cette solution me semble irrfragable... On ne saurait accorder la
moindre valeur scientifique sieuse une simple chappatoire
comme la distinction qu'on fait entre ce qui est contenu implicitement et ce qui est nonc explicitement dans les prmisses... Quand
vous admettez la prmisse majeure, vous affirmez la conclusion
mais, dit l'archevque Whately, vous ne l'affirmez qu'implicitement;
ce qui veut dire, sans doute, qu'on l'nonce sans en avoir conscience,
sans le savoir. Mais, s'il en est ainsi, la difficult revient sous une
autre forme. 2ve devriez- vous pas la connatre? Quel droit avez-vous
d'affirmer la proposition gnrale sans vous tre assur de la vrit
de tout ce qu'elle contient ? Et dans ce cas l'art syllogistique n'est-il
pas prima facie, comme le prtendent les adversaires, un artifice
pour vous faire tomber dans un pige et vous y laisser pris ?
la proposition

Socrate est mortel

est

')

Que rpondre
du syllogisme

La

ces objections?

O est

la

force probante

thorie logique du syllogisme est souvent expose,

il

^) Stuart Mill, System of Logic, B. II, ch. III. II tst peine besoin
de dire, ajoute Stuart Mill, que je n'entends pas soutenir cette absurdit,
que nous devrions avoir connu actuellement et eu en vue chaque
homme individuel, pass, prsent et futur, avant d'affirmer que tous
quoique cette interprtation, passablement
les hommes sont mortels
trange, de mes observations ait t donne. Il n'y a pas de dsaccord,
au point de vue pratique, entre l'archevque Whately ou tout autre
;

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQL'E

de faon donner prise aux objections

faut le reconnatre,

de J.-Stuart

Mais

le

177

Mill.

type du syllogisme n'est pas celui que suppose

le

positiviste anglais.

La majeure du syllogisme
collective
celles-ci

elle n'est

Tous

les

donc

une notion

n'a pas pour sujet

comme il le

pas,

du genre de

croit,

cygnes sont blancs. Tous

les

hommes

sont

mortels.

Raisonner, ce n'est pas

une

au cygne d'Australie ou

Commenons

d'une proposition de ce genre

tirer

application particulire
la

telle l'application

par prciser

nature du syllogisme

la

puissance du raisonnement s'en dgagera

que

les

84.
Soit,

qui se ferait

personnalit de Socrate.

Ton verra

et

la

alors

objections de J.-Stuart Mill portent faux.

Nature

et

fondement logique du syllogisme.

par exemple, ce syllogisme

Le

triangle qui a

Or

ce triangle

deux cts gaux a deux angles gaux.

ABC a deux cts gaux.


ce triangle ABC a deux angles gaux.

Donc
La majeure du
que je suppose

syllogisme est une proposition ncessaire.,

vraie. Elle

ncessaire., entre le sujet

a deux cts

gaux

deux angles gaix

nonce une

de

proposition

prdicat,

et le

les

la

relation

de connexion

le

triangle qui

proprit ' avoir

la

objets triangle et angles

gaux

tant conus abstraitement.


Qu'il s'agisse d'un triangle de bois ou de mtal,

ou d'un

dfenseur du syllogisme et moi. Je signale seulement une contradiction


dans la thorie syllogistique, telle qu'elle est prsente par presque
tous les auteurs. Je ne dis pas qu'une personne qui, avant la naissance
du duc de Wellington, affirmait que tous les hommes sont mortels,

savait que le
l'affirmait

et

duc de Wellington
je

tait

mortel

mais je dis qu'elle

demande qu'on explique ce paralogisme vident

d'apporter en preuve

de

la

mortalit

assertion gnrale qui la prsuppose

du duc de Wellington une


Loc.

cit.

12

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

lyS

ou

triangle trac l'encre

la craie

quelles que soient la

longueur absolue de ses cts, l'ouverture de ses angles


n'importe quel

moment

que vous posez que

quel endroit

et

donner

lui

ds

a deux cts gaux, nces-

le triangle

sairement vous devez

soit form,

il

l'attribut

a deux angles

gaux. La comparaison des lments du triangle ainsi abstrai-

tement reprsents

le fait voir.

Voil ce que signifie l'assertion


dicat de la proposition,

Entre

le sujet et le pr-

y a un lien d'appartenance ncessaire.

il

La majeure du syllogisme n'tant vraie qu'


de supposer qu'un sujet
soit

dans l'imagination,

hypothtiquement

On

donn,

rien

un

Si

deux angles gaux.

est

soit en

la

condition

fait, d'ailleurs,

n'empche d'noncer

triangle a

fait voir

la loi

deux cts gaux,

en Psj'^chologie que

il

les lois

mtaphysiques ne sont jamais que des rapports condition-

En

nellement ncessaires.
abstrait est

toute

loi, la

donc toujours suppose^ que

position d'un sujet


l'on

exprime ou que

l'on sous-entende la supposition.

La mineure du syllogisme nonce un fait.


Je trace

la craie, ici,

en ce moment, ce triangle

d'un compas, je mesure ses cts

l'aide

ABC

en trouve, par

et lui

hypothse, deux gaux.


Aussitt, j'en conclus que la relation reconnue ncessaire

entre le sujet
dicat

le

triangle

a deux angles gaux

ABC. Sans mesurer


que

le triangle

ABC

La conclusion
gaux

Voil

Une

est
le

loi

Un fait
La

loi

aux deux

les

cts

gaux

et le pr-

est applicable ce triangle

angles de ce triangle,

il

m'est vident

a deux angles gaux.

Donc

ce triangle

ABC

a deux angles

dmontre.

syllogisme.

m'est donne, je la tiens pour vraie


est

suppos

s'applique au

dmontre.

Principe.

Hypothse.
fait

Thse dmontrer, conclusion

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

Le syllogisme est donc


elle

79

essentiellement un procd d'univer-

salisation. Universaliser., c'est appliquer

aux sujets auxquels

une notion

abstraite

peut s'tendre. Le type abstrait

Le

triangle atix deux cts gaux peut s'tendre ce triangle

ABC,
Le

du raisonnement

rsultat

sairement
peut

mentalement ce

je retends

lie

au type abstrait

tre attribue

et doit

<s

triangle.

que

est

proprit nces-

avoir deux angles gaux

au sujet infrieur, auquel

abstrait tait identifiable et se trouve

maintenant

le

type

identifi

ABC.

ce triangle

Je possde donc

possdais pas
gaux,

la

une connaissance

le fait

que ce triangle

f apprends quelque chose.

Ma

que je ne

actuelle

ABC

a deux angles

pense a

ralis

un

progrs.

Cette connaissance ne
tion

ou de

la

me

vient pas directement de l'intui-

mesure des angles du

acquise moyennant un dtour,

par ailleurs

le

triangle

ABC,

je

l'ai

recours un principe connu

le

progrs est acquis diseur sive^nent,

il

est

ralis par la raison.

Raisonner,
tel

c'est

placer sous Vextension d'un type abstrait

sujet dtermin., V effet de conclure qu'un caractre qui

convient au type

abstrait.,

comme

tel.,

est attribuable ce sujet

dtermin.

La majeure du raisonnement nonce que

le

prdicat de la

conclusion est en connexion ncessaire avec un terme

moyen

abstrait.

tant abstrait, ce terme moyen n'est pas actuellement


universel, mais peut tre universalis, c'est--dire que, par

un acte

ultrieur

de rflexion,

il

peut tre attribu un ou

plusieurs sujets ou tous les sujets d'une espce ou d'un

genre.

La

raison, lorsqu'elle

moyen

nonce

s'tend au sujet

triangle a

de

deux cts gaux.

la

la

mineure, voit que

mineure

elle

voit

le

terme

que ce

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

l8o

Donc, pourvu
majeure
sion

mineure,

et la

elle

verra que

a deux angles gaux

au terme moyen

le

regard

la

prdicat de la conclu-

appartenant ncessairement

aux deux

U'iangle

le

mme

embrasse d'un

qu'elle

cts

gaux

appartient au sujet de la conclusion, compris dans l'extension

du terme moyen
entre

verra donc la connexion ncessaire

elle

prdicat de la conclusion

le sujet et le

ce

qu'il fallait

dmontrer.

Quel

Le

est

donc

le

principe sur lequel est fond

caractre qui convient ncessairement

ternie

moyen,

convient

aux

un

sujets de

le

syllogisme

sujet abstrait^

Vextension du

terme moyen.

Tout syllogisme revient donc


Majeure
sa nature

Un

prdicat.

le

terme mo3^en.

Donc le prdicat compris dans l'essence ou


du terme moyen est attribuable au sujet de la con-

Conclusion
nature

tel

Or, le sujet de la conclusion est un des sujets

auxquels s'tend

la

terme moyen, envisag dans son essence ou

enferme dans sa comprhension

^),

Mineure

forme abstraite

cette

clusion.

On

s'est

demand

entre les extrmes et

des termes ou

le

liaison

que

terme moyen,

le

raisonnement

tient la

tablit

comprhension

leur extension.

Les logiciens
et

si la

la rattachent assez

gnralement l'extension

donnent du principe du raisonnement

la

formule suivante

Ouidquid de suhjecto universali affirmatur, de quovis nfe-

affirmandum

riori ejus

iniversali,

brivement

')

est,

ou Ouidquid negatur de subjecto

de quovis inferiori ejus


:

negandum

Dictum de omni, Dictum de

Si le terme

moyen

n'tait

est.

Plus

nullo, d'aprs ces

pas envisag dans son essence ou sa

nature, la proposition ne serait pas universelle mais collective. Elle


signifierait

Tous

les sujets

observs jusqu' ce jour possdent

attribut, d'ailleurs contingent (ou

pas contingent).

du moins

tel

que j'ignore

s'il

tel

n'est

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

mots d'Aristote

-avT;

v.aT

-/.atr^^opsTad-a'....

l8l
-

y.at

D'autres estiment qu'elle doit tre plutt rattache

comprhension

^),

et

prfrent l'exprimer en

ces

la

termes

Id quod incluait contineiis, incluait etiam contentiim. Id qtiod


excludii contine7s, exchidit etiam contentiun.

notre avis,

la liaison

logique entre les prmisses et la

conclusion exige que les termes soient considrs simulta-

nment au double point de vue de


leur extension

^)

Anal,

pr.,

Le prdicat de

la

leur

comprhension

et

de

conclusion faisant partie de

I, 1.

Rabier, Logique,

ch. V, 52. Nous avons dj dit, crit M. Rabier,


que la formule dictum de omni et dicitim de nidlo est susceptible de
deux interprtations. Lorsqu'on dit ce qui est vrai du genre est vrai
de toutes les espces, considre-t-on le genre comme la collection des
espces et veut-on signifier qu'en affirmant une chose d'un genre, on
ne fait pas autre chose que l'affirmer de toutes les espces? Ou bien
considre-t-on le genre en soi, dans sa comprhension, comme un
groupe d'attributs, comme une forme, une essence, et veut-on signifier
que ce qui appartient cette forme appartient par suite aussi toute
espce dans laquelle cette forme se ralise ?
Dans la premire h3'pothse, le prtendu principe n'est pas proprement un principe, mais une pure dfinition de mots, et le vrai principe
du syllogisme c'est alors le principe d'identit sous sa forme la plus
simple: si un attribut est vrai d'un genre, c'est--dire des espces A, B, C...,
cet attribut est vrai de l'espce A ou de l'espce B... En d'autres mots,
si A est A, il est A. Dans la seconde h3-pothse, le principe du syllogisme est lui-mme une vritable infrence, un vrai raisonnement.
Dans le premier cas, la conclusion se trouve lgitime par le principe
d'identit, parce qu'elle est dj formellement, identiquement contenue
dans la majeure. Si la majeure
Tout hojuvie est mortel signifie que
^)

Tel homme est


la conclusion
mortel tait formellement contenue dans cette majeure. Dans le second
cas, de la majeure la conclusion il y a une vritable infrence, et cette
infrence se trouve lgitime parce qu'elle est confortne au principe
du syllogisme, lequel n'est pas autre chose que cette mme injrence
nonce une fois pour toutes sous forme abstraite et gnrale, pour
servir de type ou de formule tous les syllogismes qui s'y rfrent.
De ces deux manires d'entendre le S3'llogisme, la premire parait
tous les individus

hommes

sont mortels,

11 ne semble pas que ce soit la meilleure. Car


mieux vaut considrer la conclusion du sj'Uogisme comme une conscquence que comme une sorte de reptition ?.

tre celle d'Aristote.

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

l82
la

comprhension d'an terme abstrait qui


de

le sujet

la

a.,dajis

son extension^

conclusion, est attribuable dterminment ce

sujet.

Dans

majeure, l'un des extrmes,

la

conclusion,

est

terme moyen

comprhension^ avec

le

mme

est considr

terme moyen

prdicat de la

le

mis en connexion, sous

le

dans

rapport de la

mineure,

la

au point de vue de son

extension et mis en rapport, ce point de vue, avec

extrme,

de

le sujet

Tandis que, dans

la

la

est considr

le

second

conclusion.

majeure,

dans sa comprhension

le

terme moyen est envisag

le

abstraite, et que,

dans

mineure,

la

il

en relation d'extension avec un ou plusieurs de

ses infrieurs,

un

travail

s'accomplit

V tmiversalisation du

type abstrait.

La premire comparaison, celle du grand terme avec le


terme moyen abstrait, est l'application du principe Qii:

cumqiie simt eadem uni tertio simt eadeni inter se

La seconde

est

l'application de ce principe

^).

Ouidquid

affirmatur de subjecto abstractim considerato, affirmandum


est

de omnibus

versaliter.

derato,
ejus^

et

singulis ejus inferioribus^

negandum

est de

omnibus

uno verbo, universaliter

et

singulis inferioribus

^).

Le passage du terme moyen


universel

uno verbo, uni-

Qiiidquid negattir de subjecto abstractim consi-

du point de vue de

abstrait

la

au terme moyen

comprhension

celui

de

l'extension, est conditionn et lgitim par les oprations

*) Saint Thomas fait remarquer trs justement que l'identit exige


par ce principe doit tre non point matrielle seulement, mais fonuelle :
Quae sunt eadem uni tertio sunt eadem inter se, si sint eadem uni
tertio re et ratione . Siimm. Theol., 1, q. 28, art. 3, ad 1.
'i

-)

Aristote indique la fois la ncessit et l'identit foncire de ce


lorsqu'il crit T S v oXtjj elvat Tspov hipti) xat x

double point de vue,


y.T.ZT.

-rt^nhc, /.aTT)YO[:>"?76oci

alterum
1,1.

alteri, et

OaTepou 6Tpov,

xa'jTo'v ffxi

(In toto

alterum de altero omni prdicari, idem

autem inesse

est).

Anal, pr.,

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

humaine

caractristiques de l'intelligence

183

rabstraction et

V iniversalisation.

U abstraction

Grce

dans son essence


sairement

la

de

elle, l'objet

pense

la

est saisi

sa nature, avec les proprits qui nces-

et

constituent ou en rsultent, l'exclusion des

caractres contingents

permet d'noncer un rapport

elle

ncessaire entre les lments constituant cet objet abstrait

ou en rsultant ncessairement.
L'universalisation

De

lui-mme, l'objet abstrait n'est pas

actuellement universel, mais

potentiellement.

l'est

il

ception rflexive de l'identit de

La

per-

quiddit abstraite chez les

la

de

sujets individuels qui la possdent, lgitime l'attribution


la

premire aux seconds cette attribution a un


;

nom

consacr:

r universalisation.

Tandis que

comprend

l'esprit

universalise

qu'il est lgitime

la

nature

abstraite,

il

d'en appliquer les notes ses

infrieurs.

Comprendre

du raisonnement,

cela, c'est tirer parti

c'est

conclure^ dmontrer.

Le raisomiement
le

propre

On

est

donc naturel

une

intelligence dont

est d'abstraire et d'universaliser.

s'explique, de

mme, que

seul

l'homme raisonne. Un

pur esprit n'a pas abstraire ni universaHser

il

ne doit pas

raisonner. L'animal est incapable d'abstraire et d'universaliser

il

est incapable

de raisonner.

Le syllogisme que nous avons considr mne

une

Une

conclusion affirmative.
Voici un syllogisme dont la conclusion est ngative

substance spirituelle n'est pas tendue. L'me humaine est

une substance

spirituelle.

La majeure nonce une


l'tendue.
Puis, la

Donc
loi:

pas tendue

La substance

On suppose admise
mineure pose un

elle n'est

la vrit

fait

spirituelle exclut

de cette proposition.

L'me de l'homme

des sujets placs sous l'extension de

la

^^.

substance

est

un

spirituelle.

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

l84

Par

suite, la proprit

en tant que

telle

substance spirituelle
Conclusion

inhrente la substance spirituelle,

exclure V tendue
:

l'me humaine.

L'me humaine

est applicable cette

exclut l'tendue.

C'tait la

thse dmontrer.

Dans ces deux exemples,

mineure nonce un fait: Le

la

syllogisme applique une proprit d'un


infrieur

type.

Une

d'autres

cas,

du

t3^pe abstrait

tm

proprit de l'espce est tendue un

individu.

Dans

mineure range une classe sous

la

l'extension

du terme moyen. Le syllogisme applique alors

une espce

soit

une proprit,

soit

un lment

essentiel d'un

genre, ou un genre subordonn une proprit ou un lment


essentiel d'un

est

Le

genre suprieur.

tout est gal ses parties runies.

un tout dont

nombre

les units

est gal la

forment

somme de

Le principe nonc dans

la

Or un nombre

les parties.

ses units

Donc un

majeure s'applique

la classe

entire des objets quantitativement divisibles.

D'autres

fois, le

raisonnement tend, sur un

d'universalit, la chane des proprits

Un nombre

mme

plan

contient deux fois cinq

somme de dizaines.
deux fois cinq. Un nombre qui
est divisible par cinq. Donc un

nombre termin par zro

est divisible

Or une

termin par zro est une

dizaine contient

Ce raisonnement peut
typique

par cinq

prsent sous cette forme

tre

La dizaine

est divisible

par cinq.

Or

le

nombre termin

par zro est une dizaine ou une pluralit de dizaines.


la proprit:

divisibilit

cune des dizaines

par

ci7q

et toutes les

nombre termin par un

zro.

par zro est divisible par cinq

doit tre

dizaines qui

Donc

tendue cha-

composent

le

Donc un nombre termin

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

De mme, on

peut

aller

d'un

fait

un

I85

autre, par l'inter-

mdiaire d'un principe.


Soit le principe

Deux

droites perpendiculaires

un

mme

plan sont parallles.


Soit ce

fait

Les droites D,

D" sont perpendiculaires

D',

au plan P.

En

vertu du principe, les droites

les droites

D" sont

D'ie

et

On

sont.

et

D' sont parallles

en conclut cet autre fait D'

et

parallles entre elles.

Dduire^ c'est passer de l'espce l'individu ou d'une


classe

une classe subordonne

dans

deux

cas, c'est

du plus gnral au moins gnral.

aller

Infrer^ c'est aller d'une proprit

mme
c'est

un mme

classe,
aller

principe
Il

les

d'un

fait

une autre pour

niveau d'universalit

la

ou encore,

un autre par l'intermdiaire d'un

^).

n'est pas rare,

termes l'un pour

nanmoins, que

l'on

emploie

les

Revenons aux objections de

J.-Stuart Mill.

des objections de J.-Stuart Mill.

85. Solution

deux

l'autre.

la

base des objections formules par J.-Stuart Mill contre la

puissance du raisonnement,
D'abord,

le

il

y a une double erreur.

philosophe positiviste donne au syllogisme,

sous couleur de majeure universelle, une proposition

En

effet,

pour tre universelle,

son prdicat tous


Or, dans l'exemple

les sujets
:

Tous

collective.

proposition doit attribuer

la

d'une espce ou d'un genre.


les

cygnes sont blancs

le

prdicat blancs n'est pas attribu tous les reprsentants du

type spcifique

le

cygne

sentants comtns du type.

mais

')

mais seulement tous

La proposition

les repr-

n'est pas universelle,

collective.

Cfr.

J.

Richard, Sur

la philosophie

Paris, Gauthier-Villars, 1903.

ilt

s ninthciati(]i<is,

pp

12 et 13.

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

l86

La proposition
tre interprte
lit

les

hommes

pourrait

lui

existants

ralit, le

commentaire qu'en donne

ou possibles sont mortels

une

signifier

faire

hommes

ramne aussi

sont mortels

pourrait

de faon possder une vritable universa-

a pi'iori, on

Tous

Tous

les

mais,

en

le positiviste anglais la

proposition

Elle

collective.

signifie

hommes sur lesquels a pu porter


En effet, crit Stuart Mill, la
l'observation sont morts.
mortalit de Jean, de Thomas et des autres qui vivaient
exclusivement

Tous

les

<<

mais sont morts maintenant,

autrefois,

que nous a3'ons de

de Wellington.

la mortalit soit

Une

vrits particulires,

laquelle

Puisqu'il

d'avoir

logiciens,

soit

du duc

qu'un agrgat de

une expression comprhensive par


indfini

un

de

faits est affirm

ou ni

^).

au syllogisme, suivant tous

essentiel

est

de Pierre,

vrit gnrale n'est

un nombre

est la seule garantie

terme moyen

U7iiversel,

spcimens de raisonnement prsents par Stuart

les

Mill

les

deux

ne sont

pas des syllogismes.

En second

lieu, le

syllogisme ne consiste point dduire

d'une majeure universelle, un cas particulier, par exemple,

de

la

S'il

mortalit de tous les

hommes

la

mortalit de Socrate.

en tait ainsi, l'objection serait fonde.

Mais

il

n'en est pas ainsi.

La majeure du syllogisme

n'est

ne

l'est

pas une proposition actuellement universelle

elle

que potentiellement. Le syllogisme ne suppose pas, mais


voir que le terme

de son essence
conclusion.

moyen, avec
et

les caractres insparables

de sa nature, s'tend au sujet de

Le syllogisme

n'est

donc

n'tre qu'une ptition de principe

Mais

*)

enfin, dira-t-on,

Logique,

fait

il

ni superflu, ni

la

condamn

").

faut bien

que

la

conclusion soit

loc. cit.

des positivistes aient dnatur le syllogisme, on se l'explique


pas tonnant qu'un mathmaticien de la valeur de Duhamel
n'est-il
mais,
avec une runion de toutes
proposition gnrale
ait confondu une
')

Que

<;

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE


contenue implicitement dans
pourrait-on l'en faire sortir

prmisses

les

Mais

citement dans les prmisses,

sinon,

comment

conclusion est impli-

la

si

87

raisonnement ne peut que

le

rendre explicite ce que l'on savait dj confusment


dfinitive,

il

ne nous apprend donc

D'abord, supposer que

avance connue,

en

rien.

conclusion nous ft dj par

la

soit implicitement, soit

les propositions particulires >?

Tant

il

mme

expressment,

importe de dterminer avec

rigueur les notions fondamentales d'abstraction et d'universalisation

Duhamel entreprend donc sous

, une critique fond de


reproduisons in extenso :

dductions

Nous
".

la

cet en-tte

Lorsque

l'on

Comment

se

font

les

thorie logique du syllogisme.

la

admis ou dmontr,

crit

Duhamel, que tous

les

individus qui corhposent un certain groupe jouissent d'une certaine

proprit

commune,

et

que

l'on reconnat

un individu

comme

appar-

tenant ce groupe, on peut affirmer qu'il en jouit lui-mme: on ne

fait

que rpter pour cet individu ce qu'on avait implicitement affirm


de lui, en mme temps que de tous les autres. Cette affirmation rsultant
de renonciation de deux propositions, savoir que l'individu fait partie
du groupe, et que tous les individus du groupe jouissent d'une mme
proprit, constitue l'une des formes de dduction qui se rencontrent
le plus frquemment. C'est la forme de syllogisme qu'on cite le plus
ordinairement dans les Traits de logique, et laquelle au fond toutes
les autres se ramnent. Cela est si trangement simple, qu'on peut
s'tonner qu'on ait jug propos de donner un nom une pareille
opration de l'esprit. Et probablement qu'on ne l'et pas fait, si on avait
reconnu qu'elle consistait simplement en ceci quand on a pu affirmer
une chose d'un individu, on a le droit de la rpter. On aurait vu qu'il
suffisait de bien s'assurer du droit de l'affirmer une premire fois. En
d'autres termes, on aurait vu que la chose importante tait l'tablissement de la proposition gnrale, qui n'est que la runion de toutes les
ainsi

propositions particulires

Remarque.

:>.

presque inutile de dire, ajoute Duhamel, que la


proprit commune tous les individus du groupe peut aussi bien tre
ngative qu'affirmative. Je le fais nanmoins, parce que dans Aristote,
et mme dans Euler, qui n'ont pas remarqu cette identit ,), on trouve
des subdivisions inutiles, et des cas de sj'llogisme qui, quoique les
mmes, sont traits comme diffrents ce qui complique encore une
thorie dj si charge. Ainsi, pour me servir des notations employes
dans ces deux ouvrages, lorsqu'on a dit Tout A jouit de la proprit
<,

Il

est

*)

Voir

la

rponse cette critique dans

le

Perihermeneias, ch. VIII.

LA CAUSE FORMELLE DE L'ORDRE LOGIQUE

l88

encore

pour

dduction nous

la

raison intrinsque

ferait-elle voir la

laquelle la conclusion doit tre ce qu'elle est.

par

Je puis savoir

dcompos en ses

ailleurs,

units,

une somme de dizaines

que

et

le

par exemple, pour l'avoir

nombre 250

est identique

cependant ne pas comprendre

Le

raison suprieure, gnrale de cette identit.


abstrait

Le

appliqu ce tout dtermin, 250,

d'tre

Tout

non

est

or

dire:

A
>

somme de
me fait voir,

tout est identique la

est

donc

est

ses parties

non

or

la lumire

n'est-ce pas se rpter

jouit de la proprit d'tre

la

principe

est

que de

A; donc

Nous ajouterons encore une remarque presque

inutile

par son excs

d'vidence; c'est que, tous les individus d'un groupe jouissant de la


mme proprit, tout individu qui n'en jouirait pas ne ferait pas partie
de ce groupe Et nous ne la faisons pas parce que dans les Traits

comme un des moyens gnraux de dduction.


encore un autre mo5'en de dduction, frquemment employ, et
qui consiste dans ce principe bien vident que deux choses reconnues
identiques peuvent se remplacer l'une l'autre dans toute proposition
et toute opration o elles entrent d'une manire quelconque. Cette
remarque peine ncessaire mentionner^ conduit cette autre, bien
vidente d'ailleurs par elle-mme, que deux choses identiques chacune
une troisime sont identiques l'une l'autre. Ainsi, quand on aura
reconnu que A est identique C, et que B est aussi identique C, on
clbres elle est indique
11

est

en tirera cette consquence que A est identique B; et cette troisime


affirmation ne se confond avec aucune des deux premires, mais rsulte

de leur simultanit.
Cet axiome, si vident par lui-mme, serait, comme nous l'avons dit,
une suite ncessaire du prcdent, puisqu'on obtient la troisime proposition en substituant dans la premire C son identique B. Ce moyen
de dduction est l'un des plus utiles et des plus frquemment employs
dans les sciences mathmatiques.
On voit donc que la dduction est une opration bien simple, soit
qu'elle consiste dans la rptition, pour un individu, d'une proposition
admise pour chacun de ceux d'un groupe dont il fait partie soit qu'elle
consiste dans la substitution de deux choses identiques l'une l'autre.
Il n'y a donc nullement lieu de faire une thorie de cette opration
et de faire occuper au syllogisme une si grande place dans les Traits
de logique, et dans les Cours de philosophie de notre temps />.
Duhamel, J. M. C, Des vithodes dans les sciences de raisonnevient,
;

pp. 18-20. Paris, Gauthier, 1865.

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE


d'une vrit suprieure,

pourquoi d'un

le

fait

189

prcdemment

admis.
Je puis admettre de confiance, ou pour des raisons extrinsques, que l'me humaine ne mourra pas. Mais la dduction

humaine

rattache l'immortalit de l'me

met en vidence

rale,

une

loi

plus gn-

me rvle le
comme un fait.

et l'incorruptibilit, et ainsi

trialit

intrinsque de ce que j'admettais

La dduction
donne

connexion ncessaire entre l'imma-

la

donc minemment

est

pourquoi

instructive, elle seule

la science des choses.

Mais, en second lieu,

tiennent implicitement

Ceux

exact que les prmisses con-

est-il

la

conclusion

de Whately, de J.-Stuart Mill

qui le disent, la suite

de beaucoup d'autres, sont dupes d'une mprise.

et

Ils

dont

confondent
elles sont

prmisses formes avec les matriaux

les

formes.

Assurment, lorsque

moyen

l'esprit est

ncessaire pour relier l'un l'autre le sujet et le

dmontrer

prdicat de la proposition

heureux
les

en possession du terme

artifice,

terme moyen,

le

un

deux termes extrmes dans

a dispos les

il

rapports voulus avec

lorsque, par

il

possde

la

conclusion. Mais alors aussi le raisonnement n'est plus


faire,

il

est

fait.

Tandis que, moyennant

des termes dans

ces deux relations

de

la

prmisses,

les
:

le

sujet

vrit

de

ment

est accomplie.

la

de

conclusion.

avoir conscience

la

Ce

moyen

conclusion sans

lement

elle se l'est

et l'identification

conclusion

voulue
la fois

elle

du terme

comprend

la

ce moment, l'uvre du raisonne-

n'est pas

implicitement, sans en

mais explicitement, avec conscience^ que

la raison voit ce qu'elle cherchait.


la

comprend

l'appartenance ncessaire du prdicat

conclusion au terme

moyen avec

la disposition

raison

la

la

Il

est possible qu'elle voie

formuler en termes exprs, mais menta-

exprime elle-mme, car comprendre

double rapport susmentionn,

c'est conclure.

le

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

IgO

Mais

souvent laborieuse, de

tche,

la

raison

la

de

est

runir les matriaux introduire dans les prmisses et de les


3'

disposer dans l'ordre voulu.

de former

s'agit

Il

les pr-

77iisses.

D'abord,

faut choisir le

il

suppose de l'observation, de
de

et surtout

l'uvre de
Puis,

V esprit d'invention

il

fois et les

pour apercevoir

que

la relation

la

termes d'o peut

sortir

mme, ressemblerait

terme moyen

dans l'ordre voulu

les

une bonne dmonstration pour

tre

fort

quoique
de

implicitement et

dmonstration

la

elle-

au naf qui se figurerait que,

carbone

le salptre, le

suffit

et le soufre,

il

s'il

et invent

poudre.

Durant des
feu,

la

vapeur d'eau

de produire

connu

sicles, l'humanit a

Elle possdait

donc

la force

les

elle

pour

utiliser

et

motrice de nos moteurs vapeur. Mais


les conditions voulues,

il

fallait le

gnie de

de bien d'autres.

matriaux du syllogisme, considrs avant leur

mise en uvre par

la raison,

ni implicitement, d'une

ne contiennent

manire

ni explicitement,

actuelle^ la conclusion. Ils

contiennent que viriiiellement. Cela veut dire que

gence

qui les

produire

la

l'eau,

avec succs ces lments, bref, pour construire

Papin, de Watt
les

mtaux,

matriaux capables

et les

nos merveilleuses machines vapeur,

Non,

les

connaissait le mouvement.

lments

pour employer ces matriaux dans

la

le

de possder

lui

connu

mditation,

extrmes contiennent en

les

d'ores et dj en possession,

sans en avoir conscience

le

raison

Celui qui s'imaginerait qu'il

et

la

deux extrmes,

puissance. C'est l'uvre de

la

de

sagacit naturelle, parfois du gnie. C'est

la

faut disposer les quatre termes,

deux

pris

terme moyen appropri. Cela


la rflexion,

possde a

le

ne

l'intelH-

pouvoir physique de leur

faire

conclusion, sans avoir besoin de recourir autre

chose que ces prmisses. Telle

est

la

pense que veut

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE


signifier Aristote lorsqu'il crit

Le raisonnement

discours dans lequel, certaines choses


autre chose, stspdv

9I

un

est

une

tant poses,

en rsulte ncessairement par cela

-i,

seul qu'elles sont poses

'.

Aristote ajoute, en effet:

Par

cela seul qu'elles sont poses signifie qu'on ne doit avoir

besoin d'aucun autre terme pour

ncessaire

que

la

conclusion

soit

Mais, pour faire produire aux matriaux agencs dans les

conclusions auxquelles

prmisses

les

un simple

travail d'explication,

suffisant.

Il

peuvent conduire,

ils

de dcomposition n'est pas

y faut des efforts de comparaison, de synthse,

de combinaison.
Autres sont

les

dfinitions,

axiomes,

les

les

postulats

d'Euclide, autre la science magnifique que son gnie en a


tire.

En

rsum, on

peut

considrer

dmonstration deux moments diffrents


tion

prmisses

les
:

d'une

avant leur forma-

dans leur disposition formelle.

Avant

la

formation des prmisses, les matriaux destins

y entrer contiennent la conclusion en puissance^

ils

ne

la

contiennent pas actuellement ni d'une manire explicite, ni

d'une manire implicite.

Dans

leur tat de formation, les prmisses contiennent la

conclusion, telle enseigne que celui

premires voit actuellement

qui

comprend

les

explicitement la vrit de la

et

seconde.

aucun moment

il

n'est pas exact de dire, en rigueur

termes, que les prmisses contiennent

implicitement

de
la

conclusion.

Cette faon peu heureuse cependant de marquer

des prmisses par rapport

la

le rle

conclusion vient sans doute

de ce que l'on a confondu l'ordre didactique avec l'ordre


logique.

Vous prsentez

autrui

une

dmonstration suppose

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

192
valable.

Les prmisses que vous noncez doivent videmment

contenir la conclusion

point valable.

en comprenez

et

sion

vous qui tes l'auteur de


la valeur, les

dans l'ordre voulu

dmonstration

la

prmisses font voir

perception simultane des termes

la

sinon, la dmonstration ne serait

la

conclu-

des prmisses

et

renonciation mentale actuelle de

est

la

conclusion. Mais pour votre interlocuteur, les quatre termes


disperss dans les prmisses, les deux prmisses ne con-

tiennent qu'implicitement la conclusion

termes

la

perception des

des prmisses, dans leur matrialit, n'est que

et

perception virtuelle de la conclusion.

personnel de synthse,

saisir les

Il

lui faut,

par un

la

effort

quatre termes et les deux

prmisses dans l'ordre logique voulu, pour rendre explicite


et

apercevoir actuellement

La

du raisonnement esquisse dans

thorie

prcdentes

est-elle

/^^ Difficult

adquate

La

le

courant de

la vie

scientifiques

Ne

admis qu'

la

pages

Mme

forme-t-on pas

ordinaire des raisonnements qui ne

s'appuient pas sur un principe ncessaire


2*"^ Difficult

les

thorie n'est-elle pas applicable seule-

ment aux dmonstrations


dans

valeur de la dmonstration.

la

sur le terrain scientifique n'est-il pas

dduction, qui va du gnral au particulier,

s'oppose un raisonnement inductif qui va du particulier au


gnral, des faits la

86.

loi ?

Le syllogisme

et

rinduction scientifique.

Effectivement, on oppose souvent l'induction au s341ogisme.


Celui-ci tant considr
particulier,

l'induction

comme une
est

alors

dduction du gnral au

dfinie

passe de quelques cas particuliers une

En
est

ralit,

dans

le

la

procd qui

gnrale

force probante de l'induction scientifique

syllogisme.

traiterons ex professo de
niser.

le

loi

Nous
la

le

ferons voir lorsque nous

science et des

moyens de

l'orga-

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE


87.

Les raisonnements de

nous a object que

la

thorie

la vie

I93

ordinaire.

On

du raisonnement propose

ci-dessus n'est pas assez gnrale.

Combien de conclusions

juridiques ou historiques, combien de conclusions inductives


qui sont, dit-on, en matire contingente

En

veut-on des exemples

Tout Belge g de 25 ans

homme

Elles s'appuient sur

un principe ncessaire.

universelle, mais pas sur

une majeure

est

de droit lecteur. Ce jeune

Donc

vient d'accomplir sa vingt- cinquime anne.

il

est lecteur.

On

suppose

plume

d'oie.

tabli

que

tel

crivain se servait toujours d'une

Bien entendu, ajoute notre correspondant, la

preuve de ce

n'est pas, par hypothse, le

fait

de tous les manuscrits de l'crivain.

recensement

Or, voici un manus-

crit

qui manifestement trahit l'emploi d'une plume d'acier.

On

l'attribue l'crivain

susdit.

On

tort.

Le manuscrit

est

apocryphe.

maximum

L'eau a son
d'eau dont

est

donc plus dense que

Ces conclusions ne sont


tifiques,

4.

Or

voici

une masse

temprature est descendue de 5

la

masse d'eau

de densit

pas,

nous

Cette

4.

tantt.
le

voulons bien, scien-

en ce sens qu'elles ne nous font pas voir

la

raison

intrinsque pour laquelle elles sont ncessairement telles


qu'elles sont,

mais ne sont-elles pas certaines

des dductions valables d'un syllogisme

Notre correspondant

s'illusionne,

comme

en matire contingente. Chacune

l'nonc d'une

loi.

titre,

croyons-nous, sur

signification des propositions qu'il allgue

universelles

ce

et,

Faute de s'appuyer sur une

la

majeures

d'elles

loi, la

est

conclu*

sion du raisonnement ne serait pas certaine.

La proposition
torat

3>

signifie

cg de 25 ans,
/

En

Tout Belge g de 25 ans a


vertu de la loi du pays,

terme

abstrait,

le

droit l'lec-

citoyen belge

a droit l'lectorat.

Il

18

y a

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

194

une connexion ncessaire, consacre par

la

loi,

entre la

qualit de Belge g de 25 ans

et

Supprimez

majeure n'est plus qu'une

cette ncessit lgale, la

proposition collective et

droit l'lectorat.

le

syllogisme s'vanouit.

le

Si vous supposez tabli par ailleurs que, l'poque o


vivait

tel

pourrez dire

Il

d'acier

inconnue, vous

tait

que

est impossible

employ une plume

cet crivain ait

manuscrit a t

d'acier. Or, ce

Donc

plume

crivain, la

crit

avec une plume d'acier.

n'appartient pas l'crivain auquel on l'attribue

il

Mais, encore une

votre majeure devient alors une

fois,

proposition ncessaire.

De mme,

enfin, la proposition

de densit 4

Ou
de

il

fois

eau

maximum

un nombre plus ou moins considrable

l'eau 4 tait plus

que de

L'eau a son

peut signifier deux choses

a t constat

dense que cette

mme

born cette constatation empirique.

50, et l'on s'est

Dans ce

cas la conclusion n'est que probable^ elle n'est pas

certame.

Ou l'on suppose tablie une loi de la nature


l'eau

distille a

applique avec
vateur, la

encore une

son

maximum

d'aprs laquelle

de densit 4, et alors,

on

la masse d'eau prsente l'obser-

cei'titude,

proprit d'tre la plus dense 4. Mais alors,


fois, la loi

de

la

nature fournit au syllogisme une

majeure ncessaire.
Seulement,

il

importe de

le

remarquer,

88.

De quel ordre

syllogisme ?
point

La

mme

proposition nces-

de tout syllogisme con-

saire qui est la base indispensable

cluant n'est pas toujours de

la

ordre.

est la ncessit des principes

loi

ou

le

principe ncessaire qui sert de

d'appui au raisonnement est tantt

absolue, tantt physique

du

ou naturelle

dpendante de certaines conditions

et,

qu'il

mtaphysique,

par consquent,

appartient l'exp-

rience de dterminer.

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

Dans

premier cas,

le

le

I95

prdicat attribu au sujet de la

conclusion exprime Vessetice totale ou partielle du terme

moyen ou une proprit


la ncessit

corollaire de cette essence, et alors

d'appliquer ce prdicat au sujet de la conclusion

est absolue.

Dans

le

second

en vertu d'une

loi

cas, la qualit est attribue

qui a

tre tablie

du prdicat au

et alors l'attribution

hypotJitiquement ncessaire

au terme moyen

exprimentalement

^j,

sujet de la conclusion est

^).

Mais, n'importe lequel des deux cas se vrifie, la qualit


qui appartient ncessairement au terme

moyen

est attribuable

tous les infrieurs du terme moyen.


L'universalit

du

fait

les

notes qui

du terme moyen

que ce terme

est

est la

consquence logique

considr abstraitement, soit dans

dans celles qui

le constituent, soit

lui

appar-

tiennent ncessairement.

De mme que

la

note qui appartient ncessairement un

sujet peut tre soit

l'essence

et,

une note

essentielle

dans cette seconde hypothse,

dterminment ou disjonctivement
la

ou

(58), soit

corollaire
lui

de

appartenir

une note dont

constance est subordonne des conditions extrinsques

de matire, de

lieu

ou de temps

de mme, l'universalit du

terme moyen peut s'tendre tous ses infrieurs sans condition de lieu et de temps,

ou s'tendre

tous ses infrieurs,

sans doute, mais tre contenue en de certaines limites de lieu


et

de temps.
N'importe, le principe auquel

le

s^-llogisme

valeur logique est fondamentalement


vient

un

le

mme

emprunte sa
:

Ce qui con-

sujet abstrait lui conviettt ncessairement

suite^ est attribuable

aux infrieurs de

et,

par

ce sujet.

')
On montrera au Chapitre IV comment Vindtiction scientifique
prpare les lois naturelles sur lesquelles le syllogisme appuie ses
conclusions dans les sciences positives.
*) Cfr. Mtaphysique gnrale, 5'e d., no 245.

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

196
89.
le

Remarque

change sur

ment, c'est

puissance

la

qui

donne parfois

et l'utilit scientifique

du raisonne-

circonstance que, pour en montrer mieux

la

mcanisme, on
Mais ce n'est

Ce

et conclusion.

qu'un

le

rduit volontiers aux termes les plus simples.

le

artifice

pdagogique.

mme

plupart des raisonnements

raisonnements qui engendrent

En

la

ralit,

ordinaires, a fortiori les

sciences sont plus com-

les

pliqus.

Supposons, par exemple,

nombre termin par


ides

de dmontrer qu'un

qu'il s'agisse

est divisible par 5.

un nombre termin par o

On me donne

divisible

par

5.

les

Je ne

pourrai les runir dans une conclusion affirmative que moyen-

nant l'emploi de plusieurs termes intermdiaires

Un

somme de

tout est identique la

Or, un

nombre

Donc un nombre

Un nombre

un

est

tout

compos

est identique la

termin par

est

ses parties.
d'units.

somme de

ses units.

un tout compos de

Donc un nombre termin par

est gal

dizaines.

une somme de

dizaines.

Or, une dizaine est gale 5

2, elle est

un multiple de

5.

Donc un nombre termin par 0, tant gal une somme


de dizaines, est gal une somme de multiples de 5.
Or,

un multiple de

5 est divisible par

Donc un nombre,

termin par

de dizaines, multiples de
toutes divisibles par

5, est

0,

tant gal

gal une

fois,

vient d'tre faite

et

le sujet

son attribut

de

par

le faire

parties

est divisible

par

Sur quel fondement logique s'appuie

la

5.

la

conclusion

divisible par cinq,

tin

il

nombre termin par

apparatre,

0,

y a un rapport ncessaire

mais qui n'apparat pas immdiatement

Pour

somme de

quelle est la nature de l'opration qui

validit de la conclusion

Entre

une somme

5.

En consquence, le nombre termin


Encore une

5.

on dcompose

l'esprit.
le sujet

en lments

LA CAUSE FORMELLE DE L'ORDRE LOGIQUE

somme

de plus en plus simples,


de

tiples

5,

somme de

de dizaines,

parties divisibles par

somme de

mul-

de

voir,

5,

l'efifet

grce l'emploi de ces termes intermdiaires,


d'identit entre le prdicat et le sujet. L'emploi

termes constitue formellement

Le rapport manifest par

le

le

I97

rapport

le

de ces moyens

processus du raisonnement.

raisonnement

est ncessaire

par 5 est, en effet, une proprit ncessaire du


nombre termin par 0.

la divisibilit

sujet

Or un rapport ncessaire

est valable universellement, se

de chacun des sujets particuliers compris sous l'exten-

vrifie

sion du sujet abstrait.

Du

mom.ent que je

sais

que

proprit d'tre divisible

la

par 5 appartient au nombre et par consquent tout nombre

termin par

0,

il

me

suffit

de constater que

250, par exemple, est termin par

nombre

par consquent,

il

ya

tel

nombre,

5.

nombre dont

le

dernier chiffre est o

lieu d'attribuer ce

qui appartient an nombre, tout

nombre

nombre dont

la proprit
le

chiffre est o, savoir la proprit d'tre divisible par

On

ce

compris dans l'extension du sujet

est

abstrait et universel, le

ou

pour conclure que

0,

a la proprit d'tre divisible par

Ce nombre 250

tel

dernier
5.

entrevoit au prix de quelle liaison prolonge de raison-

nements s'acquirent

les

conclusions

mme

en apparence

lmentaires.

Nous avons

dit

que

le S3'llogisme tire

sa force probante

d'une proposition ncessaire. Cette proposition elle-mme

puise-t-elle sa valeur logique

rieur

un raisonnement ant-

On

ne peut, cependant, remonter d'un raisonnement un

autre,

l'infini.

n'est certaine.

Il

Sinon,

il

faudrait dire qu'aucune conclusion

doit y avoir des propositions sur lesquelles

s'appuient les raisonnements et qui elles-mmes n'ont pas

besoin
logiques.

de

dmonstration.

On

les

appelle

des principes

LA CAUSE FORMELLE DE L'ORDRE LOGIQUE

198
Il

y a deux sortes de principes. L'examen

leur rle respectif feront l'objet des

90. Distinction de

et la

deux thses suivantes.

deux sortes de principes

cipes des sciences; premiers principes.


thse

Le raisonnement repose

preuve de

soit

prin-

Premire

immdiatement,

soit

en

dernire analyse, sur des prmisses qui ne peuvent plus et ne

doivent plus tre dmontres, en un mot, sur des principes

principes gnrateiws.

Seconde thse

La perception

intellectuelle

de

la

connexion

entre la conclusion et les prmisses se produit la lumire

de certaines rgles directrices d'vidence immdiate, que l'on


appelle premiers principes ou axiomes: principes directeurs.

91. Principes gnrateurs des sciences

thse.

Cette thse

Nous supposons

fait l'objet

de

la

premire

raison capable de certitude.

la Critriologie

gnrale dont nous

utilisons ici les conclusions. Cela suppos,

premire partie de

la thse, savoir

nous prouvons

la

que tout raisonnement

repose sur des prmisses indmontrables.

En

effet,

tout raisonnement est form d'une conclusion

qui dcoule de prmisses.


Or, de deux choses l'une

Ou

ces prmisses sont videntes

par elles-mmes, ou elles ont besoin, pour devenir videntes,


d'tre dmontres.

Dans

la

prmisses sont des vrits-

premire hypothse,

les

seconde hypothse,

c'est--dire

principes.

Dans
o

la

dans l'hypothse

prmisses sont des conclusions de prmisses ant-

les

rieures, l'alternative

de tout l'heure se reprsente

ces prmisses antrieures sont des vrits-principes,

encore une

Mais

il

fois,

Ou

bien

ou

bien,

ce sont des conclusions.

est impossible

que tontes

les propositions qui entrent

dans nos raisonnements soient des conclusions.

En

effet,

une conclusion

par d'autres propositions.

est

une proposition dmontrable

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE


Or,

il

n'y a que deux faons de concevoir la dmontrabilit

de toutes

Ou

I99

les propositions

par d'autres propositions

imagine que toutes

l'on

dmon-

les propositions sont

logiquement antrieures,

trables par .'autres propositions

mais alors

n'y aurait pas une seule proposition dont la

il

preuve ft acheve
certaine, ce qui

n'y aurait donc point de science

il

va l'encontre de

supposition faite au

la

dbut.

Ou

l'on

admet que

une collection limite,

propositions dmontrables forment

les

sont dmontrables l'une par l'autre

et

En

mais alors on tombe dans une contradiction.


proposition

est

Mtis

si,

A est

mieux connue que

rciproquement,

la

proposition

la

que

pa' la proposition B, c'est

coinue que

effet, si la

dmontrable par une proposition A,

que la proposition

proposition A.

la

c'est

proposition B.

est

proposition

la

dmontrable

est

mieux

Donc chacune des deux propo-

sitons dmontrables l'une par l'autre serait la fois plus

coinue

Donc
2o

et

moins connue que

l'autre,

ce qui est contradictoire.

toutes les propositions ne sont pas dmontrables.

Tout raisonnement repose

ddvent pas tre dmontres.

siir

En

des prmisses qui ne

effet,

ces propositions qui

ne peuvent tre dmontres sont videntes par elles-mmes


01 sont d'elles-mmes invidentes.
Si elles sont videntes par elles-mmes, la thse est tablie.

Si elles pouvaient tre invidentes, a fortiori les conclusions


qii

doivent tre dmontres par elles seraient et demeu-

reraient

invidentes.

Dans

cetfe

supposition, impossible

darriver jamais l'vidence.

Donc, moins de nier

la

possibilit

du

savoir,

il

faut

tdmettre l'existence de propositions indmontrables qui n'ont


jlus

besoin de dmonstration, propositions videntes par

illes-mmes, vrits-principes.
Il

en

est la

base de chaque science particulire

on

les

appelle les principes des sciences. Tels sont, par exemple, les

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE

200

axiomes d'Euclide

Le

la

tout est gal la

base de

gomtrie

la

somme de

ses parties

tel

>,

l'axiome

la base de

l'arithmtique.

92.

seconde thse. La conque nous sommes incapables de

Premiers principes

science nous
faire soit

dit,

en

effet,

une dduction,

sans soumettre
l'on appelle

soit

une affirmation ou une ngation

pense certaines rgles directrices que

la

premiers principes.

Ces principes premiers sont


et les plus universels

que

les

jugements

moyen de

directrice et de

ler

grce leur universalis

vidente ncessit,

leur

et

noncer

l'intelligence puisse

vidence s'impose irrsistiblement


illimite

simpks

les plus

servent de rgle

ils

contrle, en toute affirmation et en

tout raisonnement.

On

en distingue

contradiction et

Au

le

trois

le

principe d'identit,

point de vue mtaphysique, ces principes noncent es

Ce qui

est, est

tine

pas; entre Vtre

une chose

est

mme

ou

n'y a pas de milieu,

il

ov-'.vsOv T7/Jtv

est impossible qui

que ce

qu'elle est et qu'elle n'est

j-oXa{JL,3v'.v

soit

pas

zlvx'.

')

A'ial. pr.,

-)

Met., 111,

Met,

biai,

il

comme suit
Le

viai

xat

|xyj

eEvai. Il

mme chose

^).

deux nonciatioiB

n'a point d'intermdiaire

^).

32.

I,

3. HiJ.s"?; o

vv3v

'.rjjaixEv

w; ^'jvaTou

'vxo; |i.a eTvat xal

\xr\

111, 4.

Met., X,

a'jTTjv.

^).

de penser d'une

'Avt'.^asw; oOov jista v |iaov. Entre

contradictoires,

ou

-vxig.

tlvx'.

absolument d'accord avec lui-mme

'AovxTov

est

n'est pas.

point de vue logique, Aristote les formule

doit tre

')

Leur nonc

chose ne peut la fois tre et n'ire

non-tre,

et le

l'tre.

AsT -v Ts Tj-; a-jT iauto) ciioXoY^'^lJ'-vov

eTvai.

principede

principe du tiers exclu ou de Valternati^e.

rapports transcendantaux fonds sur

Au

le

4.

Phys,Y,

Anal, post.,

1,

2.

5.

vxi'jotTi;

o vriOau

tj;

o-j/.

eart |j.Ta;j xaO'

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE

201

Aristote

95. Figures

appeWe figures
que

le

formes

syllogisme prsente d'aprs les rapports du

moyen

2e

de

deux extrmes

les

figure

attribut

du

s3'llogisrne. les diverses

terme avec
jre

modes du syllogisme.

et

(lyr^'^x-x)

la

Figure

Le moyen terme

de

est sujet

la

majeure

et

mineure.
:

Le moyen terme

Le moyen terme

est attribut

dans

les

deux

les

deux

prmisses.

^me Figure

prmisses

sujet

est

dans

^).

Les syllogismes possibles dans ces diverses


gard

des propositions,

ngative,

Lorsque

Les

soit

affirmative soit

modes

dsignes au

pr ^rixm

6ts />;'c

ire

M
S
S

^j.

possibles du syllogisme, on arrive

subjectum praedicatum prima


bis subjectum.
Voici la disposition schmatique des
signifie

particulire,

suppute, indpendamment de leur valeur

l'on

siih

eu

soit

appels les modes du syllogisme

trois figures ont

mnmonique:

figures,

soit universelle

leur forme,

et

ont t

logique, tous les

')

la quantit,

moyen ge dans

secunda

tertia bis siib

bis prasdicatum

trois figures

secunda

tertia

Figure.

M n'est pas
S est M

est

Tout mtal est ductile.


L'or est un mtal.

est

Donc

pas

ce qui
;

est

n'est

ce vers
;

l'or est ductile.

2me Figure.

est

S
S

pas
n'est pas
n'est

M
P

n'est pas

S
S

est

Tout ce qui

Aucune pierre ne se nourrit.


Donc aucune pierre ne vit.

n'est pas

vit se

nourrit.

^me Figure.

M
M

SestP

MestP

est

n'est pas
est

n'est

pas

Tout carr a ses angles droits.


Tout carr est un paralllogramme.
Donc des paralllogrammes ont leurs
angles droits.

')

'

Dispositio

qua ordinatur materia remota seu termini dicitur

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

202

un total de 256 formes

').

Parmi ces formes^ vingt-quatre

seulement sont concluantes.

dix-neuf modes valables

et iitiles

toute,

reste

il

du syllogisme

thorie aristotlicienne des trois figures

est l'expression des


la

ces vingt-quatre, cinq sont

Somme

sans tre vicieuses.

inutiles

La

De

donc

^).

du syllogisme

vues fondamentales du philosophe sur

nature du raisonnement.

Les logiciens ont coutume

Rgles du syllogisme.

94.

illa autem qua ordinatur materia proxima sive propositiones


modus.
Figura ergo in syllogismo est dispositio terminorum secundum subjectionem et prdicationem.
Modus est ordinatio prasmissarum seu propositionum in dbita quanfi

a lira

dicitur

titate et

forma.

Dbita forma est ut saltem aliqua praemissa

omnes

non

affirmativa et

sit

negativee.

Dbita quantitas, ut saltem aliqua


culares

Joannes

a S.

sit

universalis et

Thoma, Suinm.

Log.^

non omnes

lib. III,

parti-

cap. V.

1) Tout syllogisme renferme trois propositions. Celles-ci sont dsignes


par les lettres A, E, I, O, selon qu'elles sont universelles affirmatives,

universelles ngatives, particulires affirmatives, particulires ngatives.


et comme mineure A, on peut supOr, en prenant comme majeure

poser

soit A, soit E, soit

I,

soit

A
O comme

conclusion

total 4

modes.

De mme, en prenant comme mineure E 4 modes.


En prenant comme mineure I encore 4 modes.
En prenant comme mineure O encore 4 modes.
Donc, en prenant comme majeure A, on arrive un
:

total de 16 modes.
prenne successivement pour majeure E, I, O, chasuppositions donnera 16 modes. Donc, en tout, 64 modes

Suppos que
cune des

trois

l'on

possibles.

En

multipliant ces 64

modes par

le

nombre des

figures distingues par Aristote, on en a ajout

aux
une quatrime,

figures, 4,

trois

on

arrive 256 formes possibles de syllogisme.

Les dix-neuf modes utiles ont t dsigns en cette nomenclature


Figure : Barbara, Darii, Celarent, Ferio, Baralipton, Celantes,
Dabitis, Fapesmo, Frisesomorum.
2))w Figure : Camestres, Baroco, Cesare, Festino.
^me Figure Darapti, Datisi, Felapton, Ferison, Disamis, Bocardo.
Certains auteurs admettent une ^'"e^o-rf, inversion de la l'^: Pest M;
M est S; S est P. L'homme est animal. L'animal est vivant. Donc quelque
-)

ire

vivant est

homme.

L'invention de la 4e figure est attribue par Averros Galien.

Le

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE

203

d'apporter des rgles spciales chacune des figures du


syllogisme.

En

outre,

formulent huit rgles applicables au

ils

syllogisme en gnral.

Nous croyons

superflu de citer les premires.

Voici les secondes

Terminus

1.

Tum
2.

Latius

lios

mdius majorque minorque

esto triplex,

tum sensu

re,

modo terminus

triplex

quam

ou bien

esto.

praemissai conclusio non vult

ou bien .Eque
:

ac prmisScY extendat conclusio voces.


3.

Aut semel aut iterum mdius generaliter

Xequaquam mdium capiat conclusio


quam contineat mdium conclusio oftortet.
4.

esto.

fas est; ou bien:

5.

Amba' affirmantes neqaeunt generare negantem.

6.

Utraque si praemissa neget, nil inde sequetur.


Pejorem sequitur semper conclusio partem.
Xil sequitur gemiuis ex particularibus unquam.

7.
8.

En

voici la traduction

Xum-

faut trois termes au syllogisme, ni plus ni moins.


Les extrmes doivent tre, dans la conclusion, les mmes que

1. Il

2.

dans

les

prmisses.

Le terme moyen

doit tre pris, au moins une fois, universellement.


4. Le terme moyen ne peut entrer dans la conclusion.
5. Deux prmisses affirmatives ne peuvent engendrer une con3.

clusion ngative.
6.

De deux prmisses

moyen ge
fidle

ngatives,

il

n'y a pas

moyen de conclure.

tout entier, observe M. Rabier (Logique, p. 57), est rest

au chiffre de

trois figures.

Baralipton. Celantes, Dabitis,


Les cinq modes de la '^^ figure,
Fapesmo, Frisesomorum,
taient considrs comme autant de modes
indirects de la l^e figure *).
Leibniz dfend nergiquement la i.^^ figure contre ses critiques il
estime qu'elle est aussi lgitime que les autres (Cfr. Couturat, La
Logique de Leibniz, p. 5 et appendice; I). On trouvera aussi un plaidoyer
en faveur de la 4^ ligure dans VArchiv fiir Geschichte der Philosophie,

1901, pp. 49-110.

*)

Dans

comptent.

les

mots de plus de

trois syllabes, seules les trois

premires

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

204
7.

doit suivre la prmisse de rang infrieur (La

La conchision

prmisse ngative est dite


culire
8.

infrieure

Deux prmisses

infrieure

l'affirmative

tre condenses. Elles

ne se trouvent pas explicitement chez Aristote

le

toute dmonstration est

crit-il,

de trois termes et de trois seulement... D'oii


l'vidence que

misses

la

il

compose
rsulte

dmonstration renferme deux prmisses, pas

-).

Dans

versel

mais sont,

car les trois termes sont runis en deux pr-

Et ailleurs

^),

dveloppement de sa thorie du raisonnement.

Manifestement,

davantage

la parti-

particulires ne donnent point de conclusion.

Ces rgles peuvent avec avantage


nanmoins,

l'universelle).

tout syllogisme,

car,

il

faut

un terme

sans terme universel, ou

syllogisme, ou

la

positif et uni-

n'y aurait pas de

il

conclusion ne serait pas ad rem, ou l'on

supposerait ce qui est en question

^).

Trois rgles fondamentales sont contenues en ces quelques

mots

Premire rgle : Le syllogisme doit avoir

trois termes, trois

seulement.

Le syllogisme
et le sujet

est,

en

effet, le

moyen de

d'une proposition invidente doivent tre unis ou

un terme commun

dsunis. Pour arriver au but, on emploie

1)

Au

voir si le prdicat

dire de

(Geschichte der Logik im Ahendlande,

Prantl

II,

nonces pour la premire


fois par Psellus, au XI^ sicle. Elles taient alors condenses en cinq
formules. On a, par la suite, exprim part certaines consquences
qu'elles renfermaient implicitement d'o le nombre huit gnralement
S. 275, Leipzig, 1861), ces rgles auraient t

accept aujourd'hui.
-) AtjXov xocl Ti rxca
Toxou
zot'.:.

^j

yetv

S' 'vTo;

TrdStt; atai 5i Tptiv 'pcav xa\ o ttXe'.oviov.

(pavEpo, or\\o^t

uic,

xal x oo 7cpoTciatov

opoi o TipoTajci;. Anal, pr..,


''Ext T v 'TiavTt

e".

I,

il OLrj/y\:, alxT^cTExai. Ibid., I,

tj

ox saxai

24.

ou TXetovtov

o'i

^p

25.

xatTiyoptxdv xtva

aveu yp xc xaOdXou

y.ai

xtliv

opwv

TSk'ko'(\.'y\}.oc,

alvai xal
r\

x xadXou

o irp? x

Trotp-

xsifJLvov,

r^

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE


de comparaison
il

terme 7noyen. Faute d'un troisime terme,

le

n'y aurait pas de comparaison possible.

Dans

deux extrmes seraient rapprochs de termes


comparaisons ne mneraient

commun

205

rien.

de comparaison, mais un

Donc

seul.

faut

il

D'o

le

cas o les

diffrents, les

un terme

la rgle

Trois

termes, ni plus ni moins.

Bien entendu,

termes doivent avoir un sens unique bien

les

mmes dans

dfini et rester les

Sinon,

stration.

n'y

il

apparents, en ralit

tout le cours de la

que

peut-tre

aurait

dmontermes

trois

y en aurait davantage.
Cette rgle rsume la 1^^^ Ja 2"^^ et la 4^ des huit nuil

mres ci-dessus.
Seconde rgle

terme moyen doit exprimer un type

L.^

un

abstrait identifiable
la

mineure

infrieur

ou aux

infrieurs auxquels

l'identifie.

Cette rgle ressort de la nature du raisonnement.

Au

surplus,

si le

terme moyen avait

les

deux

fois

un sens

concret, quelle garantie aurait-on qu'il reste formellement le

mme

dans

les

deux comparaisons o

Cette rgle reprsente

la 3"^^

entre

de l'numration traditionnelle

comme consquences

et entrane

il

la

seconde moiti de

la 7"^

et la 8>ne.

Troisime rgle
matives

et

Les deux prmisses peuvent

donner une

conclusion affirmative

tre l'une affirmative et l'autre ngative, et

clusion ngative

tre affir-

elles

peuvent

donner une con-

mais deux prmisses ngatives ne mnent

aucune conclusion.

Cette rgle est la suite logique de la comparaison des

extrmes avec

En

effet,

avec

il

y a

trois rsultats possibles cette

supposition
le

terme moyen.

a priori^

comparaison
i*"^

le

Les extrmes s'accordent

terme moyen

ils

celle-ci est affirmative.

l'un

et

l'autre

doivent tre unis dans la conclusion

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

206
2tne
le

supposition

second

lui

Un

des extrmes convient au terme moyen,

rpugne

deux extrmes s'excluent

les

la

conclusion sera ngative.


supposition :

^"^^

moyen on
;

Aucun des extrmes ne convient au terme

n'a ni la preuve qu'ils se conviennent, ni la preuve

ne se conviennent pas

qu'ils

mative

soit ngative.

Il

point de conclusion soit

faut chercher

affir-

un autre terme moyen,

avec l'espoir d'tre plus heureux.


3ine

Cette

moiti de la

Au

rgle quivaut la
7ie

de

5i"e^

la Q^^ et la premire

la liste traditionnelle.

surplus, voici, plus en dtail, le

justification des huit rgles usuelles

Premire rcjle.
minorgue.

Terminus

commentaire

du syllogisme
triplex

eslo

et la

mdius majorque

Cette rgle exprime la nature de l'acte logique appel raisonnement. Raisonner, c'est comparer deux termes un mme troisime,
afin de voir quelle relation logique existe entre les deux premiers.
On peut pcher contre cette rgle par dfaut, en n'emploj'ant
que deux termes, ou par excs, en employant plus de trois termes.
1 Un syllogisme deux termes est, par exemple, celui o l'une
des prmisses est tautologique. On appelle tautologiqae la proposition

dont

les

termes sont l'un et l'autre l'expression de la

mme

Tout effet a une cause. Or l'univers est un effet. Donc


l'univers a une cause .
La majeure est une tautologie l'effet est, par dfinition, ce qui
ide.

est effectua, caus.

Aussi la conclusion u L'univers a une cause est identique la


L'univers est un effet .
La conclusion n'est pas dduite d'un raisonnement^ anais affirme,
comme est affirme la mineure. La preuve de la* conclusion, au
mme titre que la preuve de la mineure, est faire.
Pchent donc contre cette premire rgle, tous les sophismes
appels /)e//7io/j de principe, qui rsolvent la question par la question.
2" Un syllogisme renferme p/us de trois termes, quand l'un d'eux
est quivoque et pris dans des acceptions diffrentes.
Les oprations de la pense ont le cerveau pour organe.
Une opration qui a le cerveau pour organe est matrielle.
Donc les oprations de la pense sont matrielles.
Dans ce S3'llogisme, le terme moyen a le cerveau pour organe,
est quivoque.
:

mineure

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

207

Pour demeurer dans

la vrit, il faudrait formuler distinctement


prmisses et dire dans la majeure
Les oprations de la pense ont mdiatement le cerveau pour

les

organe.

Or, une opration qui a immdiatement le cerveau pour organe est


matrielle.

On

de la conclusion.
jurisconsulte belge prtend que le droit dit

verrait, alors, l'illogisme

Un

naturel

n'est

pas un ensemble de prescriptions conformes la nature mais


en opposition avec elle. Il crit Lorsqu'on dit droit naturel, on
accouple deux termes qui s'excluent. Le droit lutte avec la nature,
il ne se conforme pas elle ').
A l'appui de sa thse, il invoque ces considrations Le droit
prconise la monogamie, le resi^ect de la vie humaine, le respect
du bien d'autrui comme conformes la nature. Or, la nature a
dpos au contraire dans le cur de l'homme des passions brutales, cruelles, la convoitise du bien d'autrui. Donc, il est contradictoire de dire que la monogamie, le respect de la vie, le respect
du bien d'autrui sont conformes au droit naturel.
L'expression conforme la nature est prise en deux acceptions
diffrentes
d'o il suit qu'il y a, en ralit, quatre termes dans le
:

syllogisme.

Le

monogamie, le respect de la vie


du bien d'autrui comme conformes la nature
raisonnable de l'homme il ne les prconise pas comme conformes
droit naturel px'conise la

humaine,

le

respect

Au contraire, les passions animales


poussent aux satisfactions brutales, la cruaut, la convoitise.
Mais il est conforme la nature raisonnable et command par
elle de rsister ces inclinations infrieures
la vertu et le droit
la nature animale de l'homme.

demandent

cette rsistance.

Seconde rgle.
conclusio non

^ Latius hos (terminas extrmes)

viilt

ou bien

quam prmisssc
.Eque ac prmiss extendat conclusio

voces.

La conclusion exx)rime

les rsultats de la comparaison effectue


ne peut aller au del. Sinon, elle passerait
des termes comjiars dans les prmisses, des termes autres et
violerait ainsi la l'* rgle, condition essentielle du raisonnement.
Aut seniel ant lier uni mdius generaliter esta.
Troisime rgle.
L'analyse de l'acte du raisonnement nous a fait comprendre la
raison de cette troisime rgle.
Aussi bien, si le terme moyen tait pris deux fois dans une

dans

les prmisses. Elle

acception restreinte,

il

pourrait se faire que la fraction d'extension

qu'il reprsente ft les

')

Edmond

deux

fois diffrente, et alors

Picard, La Forge Rousse!,

p. 41.

il

y aurait

LA CAUSE FORMELLE DE L*ORDRE LOGIQUE

2oS

gua/re termes dans le syllogisme. Or, tant que l'on n'est pas assur
les deux prmisses ont un ternie commun, on n'est pas en
droit de conclure.
En rsum, ces trois premires rgles reviennent dire que
le raisonnement exige, mais ne comporte que trois termes, ce qui
ressortait dj de l'analjse du raisonnement.
Le raisonnement suivant pche contre cette troisime rgle:Tout
mtal est lourd. Cette substance est lourde. Donc cette substance
est un mtal .
Le teime moyen lourd n'est universel dans aucune des prmisses.

que

Ce sophisme trs commun est caractris par l'adage Ab uno disce


omnes.
Un psychologue suisse, M. Herzen, tombe dans ce paralogisme
lorsque, voulant prouver la matrialit de tous les actes psychiques,
:

il

crit

Tout mouvement exige, pour son accomplissement, un certain


temps; si l'activit psychique est rellement une forme particulire
de mouvement, son accomplissement doit exiger un certain temps.
Or l'exprience dmontre ce fait d'une faon irrcusable. Donc
').
l'activit psychique est une forme particulire de mouvement
En termes plus concis Tout mouvement dure un certain temps.
L'activit psychique dure un certain temps. Donc l'activit psychique est un mouvement .
Le terme moyen dure un certain temps est particulier dans les
deux prmisses.
Pour tre logique, le raisonnement devrait pouvoir tre construit
ainsi
Toute opration qui exige du temps est un mouvement.
Or l'activit psychique exige du temps. Donc l'activit psychique
est un mouvement .
Mais ainsi formule la majeure est manifestement arbitraire et
.

>)

(<

fausse.

Quatrime rgle.

Le

Nequaquam mdium

capiat conclusio fas

est.

aux deux extrmes le


rsultat de la comparaison effectue, dans les prmisses, entre eux
et le terme moj'en. Introduire le terme moyen dans la conclusion,
ce serait donc manquer le but du raisonnement.
Parmi les syllogismes qui transgressent cette rgle il faut compter
surtout ceux qui n'ont que deux termes. Une tautologie rduit alors
un seul terme un des extrmes et le terme moyen.
Les deux extrmes se retrouvant dans la conclusion, le terme
moyen s'y retrouvera identifi l'un d'eux. sous renvoyons
l'exemple donn plus haut (!'<= rgle, 1).

V)

1887.

rle de la conclusion est d'appliquer

Herzen, Le cerveau

et l'activit crbrale, p. 86. Paris, Baillire,

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

20^

Corollaire Des rgles prcdentes il rsulte que les prmisses


renferment un terme universel de plus que la conclusion.
Les quatre premires rgles sont relatives aux termes.
Les suivantes concernent les propositions.
Ambse affirmantes nequeiini generare neCinquime rgle.
gantem.
Si deux ides conviennent une mme troisime, les autres rgles
du syllogisme tant sauves, elles ne peuvent pas ne pas convenir
l'identit affirme dans les prmisses ne peut tre
l'une l'autre
nie dans la conclusion.
Sans doute, un antcdent form de prmisses positives n'est pas
toujours en contradiction avec un consquent ngatif, mais jamais
celui-ci ne se dduit logiquement du premier. Il se peut, disent les
logiciens, que le consquent ngatif soit vrai vi maleri, mais il
ne l'est point vi form Une commune convenance de deux ides
une mme troisime ne peut tre la raison suffisante ou probante
de leur non-convenance mutuelle.
Utraqiie si prmissa neget, nil inde sequetur.
Sixime rgle.
D'une part, deux termes extrmes exclus l'un et l'autre d'un
mme terme moyen ne peuvent, raison de cette exclusion, tre
:

entre eux.
Mais, d'autre part, il est possible que deux termes exclus d'un
terme moyen donn, soient comparables un autre terme moyen,

lis

auquel

les

deux devraient

tre unis,

ou auquel

l'un serait uni

tandis que l'autre en serait spar. L'emploi de ce terme


donnerait alors une conclusion.

moyen

Donc le fait que deux extrmes sont exclus d'un terme moyen
donn n'autorise aucune affirmation sur le rapport des extrmes.
L'ange n'est pas sensible or l'homme n'est
Soit cet antcdent
pas un ange.
;

l^

De

ces prmisses ngatives je ne puis conclure affirmativement

Donc l'homme est sensible. Car de


homme) ne conviennent ni l'une ni
(ange),

Une

il

que deux ides (sensible,


l'autre une mme troisime
ce

ne suit pas coup sr qu'elles se conviennent.

proposition affirmative doit prsenter

un

sujet qui contienne

du prdicat. Or, ces deux ides de la conclusion


homme, sensible, nous voyons une seule note commuue, leur nonconvenance avec le terme moyen et cette non-convenance peut
tenir une particularit diffrente en chacun des deux cas.
2 Je ne puis davantage conclure ngativement
L'homme n'est
pas sensible. Car il est possible que les deux termes homme, tre
sensible, qui ne conviennent ni lun ni l'autre au terme ange,
conviennent tous deux une troisime ide qu'il me suffirait
d'employer comme terme moyen pour mettre en vidence leur
convenance mutuelle.
toutes les notes

14

LA CAUSE FORMELLE DE L'ORDRE LOGIQUE

210

Je ne puis donc rien conclure, car on ne peut que runir ou


or, l'une et l'autre
disjoindre les deux termes de la conclusion
;

opration

manquent

La preuve de
rentes d'une

ici

de fondement.

la rgle revient ce principe

mme

Deux

ides diff-

troisime peuvent diffrer de celle-ci sous

un

mme

rapport ou sous des rapports divers.


A cette sixime rgle il y a certaines exceptions apparentes. Par
exemple a Celui qui n'a pas la foi ne se sauvera pas. Pierre n'a
pas la foi. Donc il ne se sauvera pas .
La conclusion de ce syllogisme est lgitime, Lien que les deux
prmisses semblent ngatives. Mais la mineure, d'apparence ngaelle exprime, en effet, positivement
tive, est en ralit positive
:

que Pierre est un de ceux qui n'ont pas la foi, c'est--dire qu'il
entre dans l'extension du sujet Tout gui n'a pas la foi. En con:

squence,

il

faut lui attribuer tout ce qui revient ce sujet et

conclure qu'il ne se sauvera pas.


Pejorem seguitur sempcr conclusio pavtem.
Septime rgle.
11 faut ddoubler cette formule
1 Si l'une des prmisses est ngative, la conclusion doit tre

ngative.
2 Si l'une des

prmisses

est particulire, la

conclusion doit tre

particulire.

La premire partie de la rgle n'offre aucune difficult.


Xous sommes en prsence de deux ides A et B, dont

l'une

convient, dont l'autre B ne convient pas une mme troisime C.


On ne peut jamais, dans ces conditions, conclure positivement
la convenance de A et de B. Le moyen est dsuni de l'une des
parties de la conclusion, et ainsi
est ncessaire

il

est incapable

pour conclure affirmativement

de

les unir, ce

qui

').

Seconde partie de la rgle Si l'une des prmisses est particulire,


conclusion ne peut tre universelle.
En effet, les prmisses ne pouvant tre toutes deux ngatives
(6"' rgle), deux cas seulement peuvent se prsenter
a) Les deux prmisses sont affirmatives.
b) L'une est affirmative, l'autre ngative.
Dans le premier cas, les deux prdicats sont particuliers l'un
il n'y a donc,
des deux sujets est, par hypothse, particulier
dans les prmisses, qu'un terme universel. Ce terme devant tre
le moyen (3'"^ rgle), aucun des extrmes n'est universel dans les
prmisses et ne peut l'tre, en consquence, dans la conclusion.
La conclusion, ayant ncessairement un sujet particulier, est par:

la

ticulire.

Dans

')

le

second cas,

les

Logique de Port-Royal,

prmisses renferment deux termes uni-

III,

chap.

3.

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQL'E

21

prdicat de la prmisse ngative et le sujet de la propopar hypothse, est universelle.


Mais la conclusion est ngative, en sorte que son prdicat est
universel. Ce terme, qui dans la conclusion est prdicat, n'est pas
le terme moyeu f4"' rgle). Le second terme universel des prmisses
est donc le terme mo3-en. Ds lors, l'extrme qui est sujet de la
conclusion est particulier et dans les prmisses et, consquemment,
dans la conclusion. La conclusion est particulire.
versels

le

sition qui,

Par exemple

Donc A

porel.

Le

Tout homme

((

n'est

pas

homme

est corporel.

rsultat serait identique,

si

Ou

Or A

"bien

et mme proposition
Aucun homme n'est spi-

homme. Donc A n'est pas spirituel .


Or B est spirituel donc B n'est pas homme

est

n'est pas cor-

une seule

tait la fois universelle et ngative


rituel.

Or A

Donc, lorsqu'une prmisse est particulire,

la conclusion doit

tre particulire.

Huitime rgle. A'/? sequitar gcminis ex particularibus unquam.


Les deux prmisses ne pouvant tre ngatives (^^rgle), les deux
cas de tantt sont les seuls possibles
a) Ou les deux prmisses sont affirmatives.
:

6j

Ou

Dans

l'une est affirmative et l'autre ngative.

premier

cas, tous les termes sont particuliers,


les deux
parce que prdicats de proposition affirmative
les deux sujets le sont par hj-pothse.
Donc le terme moyen n'est
pas pris universellement une seule fois. La 3* rgle est viole.
Point de conclusion ;.
le

prdicats

le sont,

Quelques hommes sont riches. Quelques hommes


Donc quelques riches sont ignorants .
Si ce syllogisme tait valable, on pourrait de la mme faon
prouver que quelques riches sont pauvres, ce qui met le sophisme

Exemple

sont ignorants.

en vidence.
Dans le second cas, les prmisses contiennent un seul terme
universel, le prdicat de la prmisse ngative. Mais, la conclusion
tant ngative, le prdicat de celle-ci est universel l'tant daus
;

la

conclusion,

le

terme mojen,

il

doit l'tre dans les prmisses.

En consquence,

qui ne peut tre identique au prdicat de la

^) M. Adr. Na ville se em3in& (Revtte philosophique, XL\W[.t^).2%~)


pourquoi de prmisses particulires on ne pourrait pas tirer lgitimement une conclusion particulire. La rponse adquate cette question
ressort de la nature du raisonnement. Il y a bien, sans doute, des sries
de propositions particulires affirmatives qui prsentent les apparences
d'un raisonnement, p. ex. Pierre est le meurtrier. Cet homme est
:

Pierre.

Donc

cet

homme

est le meurtrier

:>.

Au

fond,

il

association d'ides, et non un raisonnement proprement

n'y a l qu'une

dit.

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

212

conclusion

(4"'

rgle),

misses. Encore

est particulier,

un coup,

la

3"'

les

deux

fois,

dans

les pr-

rgle est viole. Point de conclusion.

Exemple Quelques hommes sont savants. Or quelques hommes


ne sont pas vertueux. Donc quelques savants ne sont pas vertueiix .
:

L'illogisme est manifeste.


Bref, dans

aucun

cas,

de deux prmisses particulires

il

n'y a

rien conclure.

des rgles du syllogisme. Logique

95. Porte

vrit.

On

se mprendrait

l'on se figurait que,

si

et

pour

avoir observ scrupuleusement les huit rgles du syllogisme,

on peut

tre sr d'avoir

une conclusion

vraie.

La conclusion d'un raisonnement conforme aux


logique,

d'Aristote est

prmisses, corecte, juste, mais

Autre chose

la

consquence, autre chose est la

du consquent.

vrit

rsulte de l'observation des rgles

Il
c

est la

peut n'tre pas vraie.

elle

connexio7i logique entre l'antcdent et

consquent, en un mot,

le

logiquement dduite des

est

elle

rgles

du syllogisme que

certaines choses tant poses, quelque autre chose dcoule

ncessairement des choses poses, par cela seul qu'elles sont

mais

poses

poses

et la

la fausset

connexion ncessaire entre

la

chose qui en dcoule ne prjuge ni

les

choses

la vrit ni

des prmisses dans lesquelles ces premires choses

sont poses.

De

fait, la

conclusion d'un raisonnement, irrprochable au

point de vue logique, peut tre vraie ou fausse.

Nous aurons
de

la vrit et

plus loin l'occasion de reparler ex professa

de

l'erreur,

mais

il

nous a sembl

utile

de

souligner, ds prsent, la distinction qu'il y a lieu de faire

entre

la.

justesse et la vrit d'une conclusion, afin que l'on

ne se mprenne pas sur


Voici donc,

titre

gnrales relatives

Premire
sera

Ex

la

porte des rgles du syllogisme.

d'claircissement provisoire, deux lois

la vrit et Xa

loi: Si les

fausset des conclusions

prmisses sont vraies,

la

conclusion

le

vero non sequitur nisi verum. La conclusion, en

LA CAUSE FORMELLE DE L'ORDRE LOGIQUE


se borne affirmer

effet,

prmisses;

y avoir erreur
Seconde

deux

loi

des rapports aperus dans les

ont t aperus dans les prmisses,

s'ils

exprimer dans

les

2I3

il

ne peut

conclusion.

la

Si les prmisses sont fausses ou que l'une des

soit fausse, la

conclusion sera gnralement fausse

Ex falso seqiiitiir qiddlibet


Tout homme
Voici quelques exemples cits par Aristote
est minral. Tout minral est animal. Donc tout homme est
nanmoins,

peut tre vraie.

elle

^).

animal

')

'

ETi

ixv o'Jv

spajaa

tj

aj^.OYt^aj'Ja'.,
oO/. tt'.v
Il

Tout minral

ojTOJ?

ziz'. ' ijiTzz

Y'.Tixo;
(7'j;j.

/.

c.rfi^
/.

-'/.-''''

'It'^ov.z,

Wj"' XT/JE^

g~: ' 6j7T$

'iSo ;

r,

est animal.

cuXXoy'.sixo;

'

E;

/.r,v

'icuiv o' estiv T,O;,

.I/uSiv

Aucun

cheval n'est

cTvai Ta; T.ooti'jv.:,

tt-jV

L'ii'(y.r^z.

'^

av

/.T,6f(

?.T,f)(I)v

Tf,v

ixv

jjXo-

to 5

'

0/'j8tj

ojv ox lTt

o oion X' oti

ot' jv ' otlTtav,

wv

5'.'

oi

'

i.'j^o;

tovJ y^.^ '.ti

v to'? ttojjlvo'.; Xe/OrTi-a'..

form le syllogisme soient


deux soient fausses il se peut
fausse. Quant la conclusion, nces-

se peut que les propositions dont est

vraies toutes deux

il

se peut que toutes

enfin que l'une soit vraie et l'autre

sairement, elle est vraie ou fausse.

Or il n'est pas possible que de prmisses vraies il dcoule, par voie


de syllogisme, une conclusion fausse mais il arrive que, de prmisses
fausses, on tire une conclusion vraie. Toutefois, lorsque ce cas arrive,
il ne s'agit jamais d'une dmonstration faisant voir le pourquoi de la
conclusion (dmonstration o'.ot'., dont nous parlerons sous peu), mais
seulement d'une preuve de fait tablissant ue la chose est. Anal, pr.,
;

11,2.
<l>avpv oJv
TTGtvTa

-'.

Tva'.

Tj

i'/X

1(7': ;j.T,ov;

T,

eTvat /.T/j;, o

av

v'.x,

i^v

Tav

f,

s'jy.7:paa;j.a

ovto; T,6o'j;

ij.t,v

(OTTE OaTs'pOJ OVTO; :

ii^o;,

7./i-r/.i\, il cov

o' i'/.rfii;, oj/. /i'^'V-r, i'/.r,<)t;

:'.

ojt

'i'jSTJ

tA-v-ol,

ev tj a-j/.oY'.-uLtp 10 <7'j_u.~cpaTy.a oaoto;

po;

XT.Xa

sTvai OiTpOV, TOTO'J af, OVtO; av 0'j5

6TEOV

vaY/.T,;.
vY"''-Ti;

-rtv

oyor,

Tvai 0jT

A'tT'.ov 0'

Tt otiv oo e/t, oj~i>

Ejxai, ovTo ' oy. i^/iy/.T^ slva; OTEpov.


Il

est

donc

clair que, si la

conclusion est fausse, les propositions qui

en rendent raison doivent toutes ou du moins en partie tre fausses


mais, lorsque la conclusion est vraie, il n'est pas ncessaire que les
prmisses, ni mme aucune des prmisses soit vraie. Il peut se faire,
en effet, que, rien n'tant vrai dans les matriaux dont est fait le sj'llogisme, la conclusion soit vraie nanmoins. Dans ce cas, cependant,
la conclusion ne suit pas ncessairement des prmisses. La raison de
;

ceci, c'est que, lorsqu'il

a,

entre deux choses, une relation telle que

l'existence de l'une (antcdent) entraine ncessairement l'existence de


il
s'ensuit bien que, si la seconde n'est pas,
premire n'est pas, mais il ne s'ensuit point que, la seconde tant,
premire doive ncessairement tre aussi. Anaf. pr., II, 4.

l'autre (consquent),

la
la

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

214

Donc aucun

animal.

cheval n'est minral

un troisime exemple o

cheval

En

partant d'un principe faux, on peut donc parvenir un


soit

parce que ce principe est un mlange de

vrai et de faux, et qu'on


;

n'est

rsultat exact

vrai

est animal.

Donc aucun homme

animal.

n'est

Enfin, voici

Tout cheval

deux prmisses

l'une seulement des

est fausse, et la conclusion vraie

Aucun homme

soit

que

employ dans ce

l'a

du principe se soient

les erreurs issues

ment compenses

les

unes

de

qu'il a

finale-

les autres.

Corollaire de la premire

loi

Des prmisses

peuvent donc conduire une conclusion fausse.

ne

vraies
Il

est lgi-

time de rfuter une doctrine ou une thorie, en argumentant

de

de ses consquences

la fausset

on

rfute, par

exemple,

l'athisme par ses consquences.


Corollaire de la seconde loi

peut avoir un consquent

Puisqu'un antcdent faux

vrai,

ne

il

suffirait

pour

pas,

rigoureusement une doctrine ou une thorie, de

tablir

montrer que
par exemple
vrifies

telle

telle

Newton

ensuite

missions sur

ou

la

de ses consquences est vraie

avait

tir

plusieurs

exprimentalement,
nature de

fut pourtant controuve.

lumire.

la

de

La

consquences,

sa

thorie

des

thorie elle-mme

Pour qu'un argument


concluant,

tir

des con-

faudrait pouvoir

squences d'une thorie

ft

dmontrer que

ne conduit qu' des consquences

la thorie

il

vraies.

96. Utilit de la
rgles

forme du syllogisme.

du syllogisme

est

L'utilit des

ouvertement proclame par des

penseurs de premier ordre. Leibniz professa toujours pour


syllogisme une vritable admiration
l'invention de la forme

du syllogisme

Je tiens,

est

disait-il,

une des plus

le

que

belles

mme

des plus considrables. C'est

une espce de mathmatique

universelle, dont l'importance

de

l'esprit

humain,

et

n'est pas assez connue

et l'on

peut dire qu'un art

d'infailli-

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE


y est contenu, pourvu qu'on sache

bilit

et

qu'on puisse s'en

bien servir, ce qui n'est pas toujours permis

Dans une

mme

').

Gabriel Wagner, date de

lettre

Leibniz crit

215

1696,

le

J'ai fait autrefois, propos d'une discussion mathmatique,


avec un fort savant homme '-), l'exprience que voici Xous cherchions l'un et l'autre la vrit, et nous avions chang plusieurs
lettres avec beaucoup de courtoisie, mais non cependant sans nous
plaindre l'un de l'autre, chacun de nous reprochant son adversaire
de dnaturer, involontairement sans doute, le sens et les paroles de
l'autre. Je proposai alors d'employer la forme syllogistique mon
adversaire y consentit nous poussmes l'essai jusqu'au douzime
prosyllogisme. A partir de ce moment mme toute plainte cessa
chacun des deux comprit l'autre, non sans grand profit pour tous
les deux. Je suis persuad que si l'on en agissait plus souvent
ainsi, si l'on s'envoyait mutuellement des syllogismes, et des prosyllogismes avec les rponses on forme, on pourrait par l trs
souvent, dans les plus im^jortantes questions scientifiques, en
venir au fond des choses, et se dfaire de beaucouj) d'imaginations
et de rves
l'on couperait court, par la nature mme du procd,
aux rptitions, aux exagrations, aux divagations, aux expositions
incompltes, aux rticences, aux omissions involontaires ou volontaires, aux dsordres, aux malentendus, aux motions fcheuses
qui eu rsultent .
:

Le Pre Gratry, qui

cite cette

ajoute la rflexion suivante

page dans sa Logique^ y

Xous admettons compltement

ce point de vue et nous croyons


ou plutt l'ignorance de toute forme sj'llogistique est
aujourd'hui une source d'abus et d'inconvnients innombrables,
dans la vie publique et prive, dans l'enseignement, dans l'tude
solitaire, dans la littrature, la tribune et dans la presse. La
raison est chaque instant insulte, foule aux pieds, dans l'absence
de ces formes protectrices. De cette source dcoulent peut-tre plus
de prjugs, de malentendus, de colres, qu'on ne pense ").

que

')

l'oubli

Nouveaux

*) Il

s'agit

essais, IV, 17, 4. Cfr. Lettre

de

la

dynamique.
^)

au P.

rf's

Bosses, du 2 mai 1710.

controverse de Leibniz avec Denis Papin, touchant

Gratry, Logique,

I,

pp. 273-274.

la

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

2l6

Nous avons expos


de

l les rgles

Passons

la

nature du raisonnement et dduit

du syllogisme.

la division

des syllogismes.

Les syllogismes

97.

Avant-propos.

Les syllogismes

^)

se partagent en

diverses espces, selon que l'on considre leur


leur matire.

point
faite
il

Le syllogisme

forme ou

peut, en effet, tre envisag au

de vue de sa structure ou de sa forme., abstraction

de

la vrit

ou de

la fausset

des prmisses elles-mmes

peut tre envisag au point de vue de

fausset des prmisses, en supposant

la vrit

la structure

ou de

du

la

syllo-

gisme conforme aux rgles nonces prcdemment.

Dans

les

deux

articles qui suivront,

Ton

sivement ces deux points de vue de

se placera succesla

forme

et

de

la

vrit.

L'induction scientifique ne diffre pas essentiellement du


syllogisme

-).

Ds

Parmi ceux-ci,

lors,

Vanalogie

et

les anciens logiciens

Nous nous expliquerons

Vexemple que

les logi-

rangent part Venthynime.

ce sujet plus loin.

Species argumentationis sunt quatuor, scilicet syllogismus, enthyet exempluvi Et possunt reduci ad duas, scilicet ad
syllogismum et inductionem nam enthymema est quidam syllogismus
-)

mema, inductio

imperfectus seu truncatus, et exemplum est qudam pars inductionis.


Dividitur autem in istas species argumentatio, in quantum manifestativa
est veritatis, in quo ejus consistit quidditas. Du autem solum sunt vie
manifestandi veritatem, scilicet, vel discurrendo ex principiis per intellectum notis, vel ad sensibilia seu singularia deducendo, quia ibi est
origo totius notitice nostras. Si fit primo modo, est per syllogismum,
qui constat ex tribus propositionibus, majori, minori et conseqiietite ;
vel ex duobus,

si

sit

enthymema,

scilicet

antcdente et consquente,

ideo est imperfectus syllogismus, quia ponit unam propositionem


pro antcdente, et syllogismus duas, cujus tota vis inferendi consistit

et

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

217

ciens rattachent l'induction, peuvent aussi tre i-amens au

procd syllogistique.

Il

que toutes

s'ensuit

raisonnement proprement

dit

les

formes du

ne sont que des modalits du

syllogisme. Telle sera la conclusion gnrale qui se dgagera'

de cet

article.

Les syllogismes au point de vue de

leur forme.

ou de sa forme,

forme

au point de vue de

98. Division des syllogismes

le^ir

Considr au point de vue de sa structure


le

syllogisme est

1 catgorique, lorsque les

deux prmisses sont catgoriques

2 hypothtique

ou condi-

tionnel, lorsque la majeure est hypothtique ou conditionnelle

30 conjonctif et 4 disjonctif, selon

que

la

majeure

est con-

jonctive ou disjonctive. Ces deux derniers se ramnent au

syllogisme conditionnel.

ces premires divisions se ramnent deux syllogismes

de forme complexe,
le

le

syllogisme exclusif et

le

dilemme, dont

premier se rattache plutt au syllogisme catgorique

et le

second au syllogisme hypothtique.

du syllogisme catgorique.

Le syllo-

gisme dont nous avons parl jusqu' prsent,

est le S3-llo-

99. Varits

gisme catgorique. Nous en connaissons

Nous n'avons donc

plus

la

en reparler,

nature et les
si

lois.

ce n'est pour

appeler l'attention sur certaines modifications de structure


qu'il

peut prsenter.

Telles sont les formes de raisonnement que les logiciens

appellent pichrme, polysyllogisme

et

sorite,

enthymme.

unione aliquoriim in uno tertio, unde int'ert unionem eorum inter se.
secundo modo, est inductio, qua? non ex connexione cum uno tertio,
sed ex pluribus singularibus sufticienter enumeratis int'ert universaliter
sic fieri in omnibus. Et ad hoc reducitur exemplum, quod ex uno sinJoannes a S. Thoma,
gulari infert non universale, sed aliud simile
in

Si

'.

Sionm. Log.,

lib. II, c. 5.

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

2l8

U pichrme
d'hui

^)

(-'.ys'.pco,

mettre

un syllogisme dont

la

main

dsigne aujour-

ou

l'une des prmisses

prmisses s'accompagnent immdiatement de

Exemple
morale de

agent de production. Or une thorie qui mconnat

morale de

Donc

la

cette

naturel

simple

la dignit

nature humaine est contraire au droit naturel.

conomique

thorie

contraire

au

de syllogismes

tels

est

une

est

suite

conclusion de chacun d'eux

humaine a des concepts

or l'me

l'me humaine est spirituelle.


rellement imprissable

donc l'me humaine

la

un

L'tre capable d'avoir des concepts abstraits est

spirituel

que

fonction de prmisse dans

fait

syllogisme suivant. Exemple

droit

Le poly syllogisme
le

dignit

la

comme un

considre

deux

preuve.

la

Telle thorie conomique mconnat

l'ouvrier, car elle le

les

Un

or l'me

abstraits

tre

donc

tre spirituel est natu-

humaine

spirituelle

est

est naturellement imprissable.

Un

tre qui est de sa nature imprissable ne peut tre ananti

or l'me

humaine

humaine ne peut
ne

de sa nature imprissable

est

tre anantie.

Un

tre anantie

d'une vie immortelle

Dans la pratique, on condense


dans lesquelles

le

sujet.

Exemple

^)

tion,

or l'me

donc l'me humaine vivra

le

d'ordinaire le polysyllogisme,

tas),

en une srie de proposi-

prdicat de la premire devient le

sujet de la seconde, et ainsi de suite, de

ment

sous forme de sorite (awpo,


tions,

donc l'me

tre imprissable, qui

peut tre ananti, vivra d'une vie immortelle

humaine ne peut

manire que

prdicat de la dernire soit rattach au

finale-

premier

L'me humaine forme des penses

abstraites

l'tre

Chez

Aristote, Vpichrme dsignait une tentative de dmonstrapar opposition une dmonstration proprement dite. Eizi 8 91X0-

ao(iTj|j.a

'

,u.lv

ou),>,oY'.7|j.:

To/)., VIII, 11.

TTOOEr/.Tixo', ri/;pT,!J.a auXXoYi<T;/o; iaXs/.Ti/.d;.

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE

2ig

capable de former des penses abstraites est spirituel

de sa nature imprissable

spirituel est

imprissable ne peut tre ananti


tre ananti vivra

est immortelle

l'tre

d'une vie immortelle

Cette rivire

du

fait

bruit

ce qui remue n'est pas gel

me

porter

donc

Remarque

qui ne peut

donc l'me humaine

Autre exemple, emprunt Montaigne

l'tre

naturellement

l'tre spirituel

cette rivire

On

ce qui

fait

du bruit remue

ce qui n'est pas gel ne peut

ne peut

me

porter

^).

range d'ordinaire l'enthyuime parmi

formes plus ou moins dguises du syllogisme,

comme

s'il

les

se

bornait sous-entendre une prmisse.

Mais

c'est l

une circonstance trop accessoire pour

justifier

place part que l'on attribue Venthymme parmi les

la

formes du syllogisme.

En

dsignait un syllogisme dont

moins vraisemblable

majeure

la

dit

est

Si l'me

humaine
Il

que

conclusion n'est que plus ou

le

du syllogisme conditionnel.

syllogisme conditionnel est celui dont

une proposition conditionnelle. Exemple


simple,

est

est simple

donc

elle

imprissable

est

elle est

imprissable

l'me

or

n'y a dans la majeure que V affirmation d'une connexion

ncessaire entre la condition


qu'elle conditionne

ment, entre

suite

elle est

<

si

l'me est simple

imprissable

la simplicit et l'incorruptibilit

Du moment que
la

la

'').

100. Nature et rgles

Nous avons

chez Aristote, l'enthymme

ralit,

cette

connexion

est

5,

et

ce

ou, plus brive-

de l'me.

tenue pour ncessaire,

du raisonnement se rduit une argumentation

ordinaire bien simple, dont l'antcdent forme la mineure et


le

consquent

Tout
la

conclusion.

la

l'intrt

du syllogisme conditionnel rside donc dans

majeure.
')
^)

Cit par E.
EvO'Ju.T,ixa

Rabier, Logique,

av ojv

(jt;

-Ime dit., p. 69.

7uXoy.7;A; ;

/.o'-iov

Tj

7T,u.;tov.

Afial.pr.,

II,

27.

LA CAUSE FORMELLE DE L'ORDRE LOGIQUE

220

Or, cette majeure quivaut une proposition absolue


mative.

La proposition

rissable

quivaut

imprissable

Si

Tme

suivante

la

est simple, elle est

affir-

imp-

Toute me simple

est

Or, nous le savons, une proposition universelle affirmative


n'est pas convertible.

De

dcoulent

cette remarque,

conditionnel

les

du syllogisme

rgles

Premire rgle

Affirmez

vous devrez affirmer

la

condition ou l'antcdent,

la

proposition conditionne ou le con-

squent.
Secoiide rgle

Niez

la

proposition conditionne, ou

le

con-

squent, vous devrez nier la condition ou l'antcdent.

Mais l'inverse n'est pas

De

la vrit

vrai.

du consquent on n'a pas

le droit d'infrer la

vrit de l'antcdent.

De

la

fausset

fausset de l'antcdent on ne peut conclure la

du consquent.

Quelques exemples familiers serviront


dans

la

mmoire

Si vous
affirmative

tes Bruxellois,

vous tes Belge.


Or, vous tes Bruxellois.
Donc, vous tes Belge.
vous tes Bruxellois,
vous tes Belge.
Or, vous n'tes pas Belge.
Donc, vous n'tes pas
Si

^LT.l.!?-*"^^^
ngative

Bruxellois.

Forme
^^.

ilk'gitimo

affirmative

vous tes Bruxellois,


vous tes Belge.

-^
Or, vous tes Belge.
Donc, vous tes Bru-r,

xellois.

Si

est,

est.

Or,

Donc,

Si

est.

est.

est,

est.

Or,

Donc,

n'est pas.

n'est pas.

Si

.,,,..

ces rgles

fixer

Si

est,

est.

/
l

^^

-n

Or,

Donc,

est.

est.

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE


VOUS tes Bruxellois,
vous tes Belge.
Or, vous n'tes pas BruSi

ngative

Donc,

'

la

matire de

Or,

vous

pas! Donc, B

n'tes

11

que

est noter

gaux

conjonction

la

jours dans la pense de celui qui en

la particule si

fait

le

premier cas,

Dans

la

second

le

prouv par

sentiments

et le

le

ou une

proposition conditionnelle exprime


dite rgie

cas, elle

malheur,

le

il

par les

lois

rappeles

exprime une prsomption^

Exemple

Si cet

homme

reviendrait de meilleurs

gisme conjonctif est


conjonctive
;

consquent.

partielle^

101. Syllogismes conjonctif et disjonctif.

deux cas

une

indique entre l'antcdent et

plutt qu'une infrence rigoureuse.


tait

Si

mais contingente.

relle,

une infrence proprement


l'instant.

usage, un lien de

consquent une connexion qui n'est que

Dans

n'exprime pas tou-

si

dpendance ncessaire entre l'antcdent

connexion

pas 'j.

peut se faire nanmoins, qu' raison de

Il

cercle, elle a ses rayons

Frquemment

n'est

proposition conditionnelle, la vrit du con-

la

un

est.

n'est pas.

squent entrane celle de l'antcdent. Exemple


figure est

est,

Belge.

Remarque

Si

xellois.

")

221

celui

dont

cette proposition

on affirme

l'un des

la

majeure

est

Le syllo-

une proposition

pose une incompatibilit entre

deux pour carter

l'autre.

Vous ne pouviez la fois tre Bruxelles et


Paris. Vous tiez Bruxelles. Donc vous ne pouviez tre
Paris . Ou bien i Vous tiez Paris. Donc vous ne pouviez
Exemple

tre Bruxelles

y>.

Ce

gisme conditionnel
ainsi formul

tre Paris

')

Cfr.

et

syllogisme peut se ramener au sylloil

en

suit les lois.

Il

peut, en effet, tre

Si vous tiez Bruxelles, vous ne pouviez

or,...

Castelein,

donc...

Losrique, p. 131. Bruxelles, O. Scbepens, 1901.

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

122

La majeure peut donc, selon


donner

Le

deux conclusions

lieu

mineure qui

la

valides, toutes

s'y ajoute,

deux ngatives.

syllogisme rfs/oMc/z/ a pour majeure une proposition

disjonctive (67). Celle-ci ne pose plus


la

complique d'une alternative qui n'admet pas

lors, le

syllogisme disjonctif est rgi par les deux

mais

tibilit,

une simple incompa-

de milieu.

Ds

rgles suivantes

Premire rgle

La

disjonction pose dans la majeure doit

tre complte.

Seconde rgle : Lorsque

la

de la disjonction, l'autre ou

mineure affirme un des membres


les autres

membres doivent

tre

nis dans la conclusion et vice versa.

Exemple

Or

Tout acte

tel

ment mauvais donc


;

donc

il

Or

n'est pas

il

il

Or il

n'est pas bon...

Comme

le

bon

moralement

est

donc

en

fait,

est
il

est

double

est

mauvais

il

la

est

pas Bruxelles

donc vous

pu

Est

et

Or vous

deux

n'tiez

exclusif le syllogisme

deux prmisses sont exclusives.

L'tre spirituel est seul libre.

Donc seul il est libre .


Ce syllogisme se dcompose
affirmatif,

L'homme

l'autre

est spirituel.

ngatif

Donc

seul est spirituel.

sans peine en deux autres,


:

il

L'homme

L'tre
est libre.

spirituel

L'tre

spirituel.

Les tres autres que l'homme ne sont pas

Donc

ne sont pas

ils

donner

s'y ajoute,

deux positives
dire

majeure

la

n'est pas mauvais;

il

tiez Paris

102. Syllogisme exclusif.

l'un

bon,

mineure qui

ngatives. Plus haut, on n'aurait

mauvais...

en diffre en ce que

un acte

(si

et vice versa) peut, selon

les

Or il est mauvais

bon donc il n'est pas

lieu quatre conclusions valides

dont

bon...

prcdent, ce syllogisme se ramne un syllo-

gisme conditionnel, mais


qui,

moralement bon ou mauvais.

libre est

acte, par exemple, un serment, n'est pas morale-

libres.

est

libre.

libre est
spirituels.

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE


Il

faut, dit la dfinition,

sives.

une seule

Si

que

l'tait,

225

les

deux prmisses soient exclu-

la

note exclusive serait sans

influence sur la conclusion. Soit, par exemple, ce syllogisme

Or l'homme

L'tre spirituel est seul libre.

Donc
Il

il

est libre

en va de

est spirituel.

mme

dans l'exemple suivant

Or l'homme

est seul spirituel.

Le mot

est libre.

Donc

il

L'tre libre

est spirituel

seul peut, sans inconvnient, tre supprim.

Le dilemme est la

105. Dilemme.

combinaison d'une

proposition disjonctive, faisant fonction de majeure, avec

deux ou plusieurs propositions conditionnelles faisant fonction de mineure. D'abord, des conclusions partielles excluent

successivement

membres de

les

faon gnrale, on conclut que

disjonction

la

puis d'une

proposition disjonctive,

la

prise dans sa totalit, est inadmissible.

Cette faon d'argumenter est vive

pressante. Elle est

et

d'un heureux emploi au cours d'une discussion.

son adversaire une alternative

deux
tort.

partis

On

Xaii|3vo),

puis on

prend

lui

on

lui laisse le

prouve que, dans

les

On

pose

choix entre

deux

cas,

son adversaire entre deux feux

ainsi

prendre deux

fois),

il

(5:;

on emploie une arme deux

tranchants (argumentum utrimque feriens).

Puisque

le

dilemme

est la

combinaison d'une proposition

disjonctive avec des propositions conditionnelles, sa validit

demande

l'observation exacte des rgles

jonctif et de celles

deux rgles

d'intermdiaire, mais doit tre

Seconde rgle

ensemble forment

Dans

dis-

Premire rgle : La disjonction de

et l'autre

du syllogisme

du syllogisme conditionnel. D'o ces

la

majeure n'admet pas

complte

Les deux syllogismes


la

co)idifio)inels,

mineure du dilemme, doivent

concluants et conduire

la

mne

ces conditions, la conclusion

qui

tre l'un

conclusion.

gnrale rsumera,

explicitement, ou implicitement, les conclusions partielles,

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

^24

et sera inattaquable

sera impossible de rtorquer l'argu-

il

ment.

Le

P. Flix, aprs avoir tabli que Jsus-Christ s'est pro-

clam

le Fils

de Dieu, se tourne vers

sa divinit, et

Si

n'est

leur dit

il

les rationalistes qui se

humaine du Christ mais nient

plaisent exalter la supriorit


:

on suppose que Jsus-Christ, malgr ses

pas Dieu, de deux choses Tune

Dieu, ou Jsus croyait

qu'homme,

il

s'est

ou

l'tre,

regard

insenss. Si, se sachant

dernier des hypocrites.

il

ne

comme

le

n'admet

il

l'un d'eux,

n'y a pas
il

Dieu,

dit

faire choix.

d'intermdiaire,

comment admettre

du

les

Entre

si

et,

faut reconnatre la divinit

Or, poursuivait l'orateur,

est le

il

ou l'imposture, voil

la folie

deux solutions entre lesquelles on devrait


ces deux termes

des

est le dernier

il

s'est

il

affirmations,

affirmant qu'il tait

croyait pas. Si, n'tant

Dieu,

homme,

Ou

En

l'on

Christ.

l'une de ces

deux solutions, sans tomber dans d'tranges contradictions

Suppos Jsus-Christ insens, comment


la folie

concilierez- vous avec

haute sagesse qui a paru dans toutes ses

cette

dmarches, qui a marqu toutes ses uvres, qui

dans

la srnit parfaite

de sa

vie, et

qui a

un chef-d'uvre inimitable de puret


Si Jsus-Christ, au contraire, est

comment accorder en

lui

un

et

il

h3'pocrite et

un imposteur,

ambitieuses cette

amour d'une

vie obscure, cette

de s'effacer toujours

et

de dtourner de

lui les

Donc, ces deux hypothses sont galement inadmissibles

ne

comme

reste,

quand on

les a bien peses, qu'

vrai ce que Jsus-Christ a affirm de

est le Christ, le Fils

Remarque.

Il

du Dieu vivant

mme

lui,

admettre

savoir qu'il

ne faut pas confondre avec

raisonnement qui consiste numrer


d'un

morale

si

respects et les ovations populaires

s'est rvle

de sa doctrine

fait

et d'lvation

avec des vues

humilit, ce renoncement, cet


sollicitude

le

dilemme un

toutes les

espces

genre, pour les reprendre ensuite une une et

La cause formelle de l'ordre logique


noncer finalement de tout

pour

les parties

^).

On

le

genre

dmontre de

225

conclusion valable

la

cette faon

que

surface

la

d'un triangle est gale la moiti d'un rectangle de

base

stration
la

mme

de

et

hauteur, au

on considre d'abord

hauteur

AB

tombe dans

ensuite celui o elle n'y


arrive

au

mme

le

le

tombe

cas o

mme

champ du
pas. Dans

triangle

serait

et

cas,

on

rsultat.
les

espces

genre.

ne prouvt-il

la

par parties

thse que pour une partie, ne

pas sans valeur. Celui qui prouverait que

qui reoit dans son


la moiti

ABC,

deux

les

Le raisonnement que nous pouvons appeler


successives

marque

ligne qui

la

Les membres d'une disjonction ne sont pas


d'un

mme

moyen d'une double dmon-

champ

d'un triangle de

la ligne

mme

de

base

le

triangle

la

hauteur est gal

et

de

mme

hauteur,

devrait restreindre la porte de son thorme mais ne serait

point oblig de

Au

le rejeter

contraire, le

absolument.

dilemme n'a rien prouv

tant qu'il n'a pas

puis toutes les hypothses.

104. Unit foncire des formes du raisonnement.

Les syllogismes se ramnent fondamentalement au syllogisme


typique.

On

peut d'abord

catgorique

les rduire

deux modles

avec ses variantes, y compris

exclusif qui en est

une forme complexe

hypothtique sous lequel se rangent

les

le

syllogisme

le

syllogisme

et le

syllogisme

syllogismes con-

jonctif et disjonctif, et le dilemme.

Dans

celui-ci le

consquent ou l'antcdent, au

lieu d'tre

simple, se prsente sous la forme d'une alternative.

Dans un premier

cas, le

consquent

est li

dans

la

majeure

')
Elle est donc inexacte cette dfinition du dilemme, tire de la
Logique de Port- Royal (lll, 16): Un raisonnement compos o, aprs
avoir divis un tout en ses parties, on conclut affirmativement ou ngativement du tout ce qu'on a conclu de chaque partie .

15

LA CAUSE FORMELLE DE l'orDRE LOGIQUE

226

un double antcdent, disjoint par

la particule

mineure, affirmant V alternative, amne


facile,

ou

consquent.

et la
Il

est

par exemple, de reconnatre un dilemme dans

le

raisonnement h3^pothtique suivant

Un

le

gnral, s'adressant

un soldat qui a laiss chapper un prisonnier,

Que vous ayez

lui

ou complice, vous mritez

t ngligent

mort. Or, vous avez t ngligent ou

condamnation

dit

la

com-

Donc vous serez condamn mort .


Dans un second cas, l'antcdent est simple, mais le consquent est nonc sous forme d'alternative. La mineure,
cartant successivement chacun des membres de l'alternative,
plice.

nie l'antcdent.
est sorti

porte

Tous

par

Exemple

la porte

par

M. Donc

ni la porte
les

L ou

Si cet

il

homme

porte M.

la

Or, effectivement,

faut l'aimer.

le

si le

syllogisme conditionnel s'y ramne.

s3dlogisme conditionnel se ramne au

Or Dieu

est bon.

Donc

raisonnement se ramne au suivant

il

n'a franchi ni la

n'a pas quitt la ville

syllogisme catgorique. Soit cet exemple

tre aim.

Il

ville,

syllogismes se ramnent donc au syllogisme

catgorique typique,

il

a quitt la

Dieu

est bon.

Donc

II

il

Si

Dieu

est bon,

faut l'aimer

Ce

Celui qui est bon doit

doit tre

aim

Les rgles gnrales du syllogisme peuvent s'tendre

tous les cas

et

dans

le

mmes

fond, c'est toujours par les

raisons que se justifie la ncessit de la conclusion. Mais


est utile,

un autre point de vue, de maintenir

il

la distinction

entre le syllogisme catgorique et les syllogismes hypothtique et disjonctif.

En

eifet, le

syllogisme catgorique n'exattribut,

conus

en dehors du temps. Les syllogismes hypothtique

et dis-

prime proprement que des rapports de sujet

jonctif sont, au contraire, trs propres exprimer des rap-

ports d'tats et de

phnomnes

entre eux dans le temps, que

ces rapports soient de succession ou de simultanit

'j

E.

Rabier, Logique,

').

4'e dit., p. 73.

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

227

II

Les syllogismes au point de vue de leur matire

Les diffrents

105.

vrit.

Pour

tats de l'esprit l'gard de la

connaissance certaine de
correctement un

au moyen du raisonnement,

arriver,

la vrit,

syllogisme,

il

faut,

il

ne

la

pas de former

suffit

en outre, que

pr-

les

misses mises en uvre soient vraies et certaines.

La
La

vrit s'entend des choses et de la connaissance.


vrit des choses^ vrit ontologique^ est la manifestation

des choses au regard de


id

quod

est

dit saint

l'esprit.

Augustin

Ea

').

est veritas

Que

ce qui

quae ostendit

est, est;

que ce

qui n'est pas, n'est pas, voil, dit Aristote, le vrai rel.

La

vrit d'une cojinaissance, vrit logique^ est l'accord de

connaissance avec

la

manifeste par

la ralit

un jugement (16

logique. Cette connaissance est

Lorsque
vrit,

il

l'esprit

la vrit

adhre avec fermet ce

onto-

et 55).

qu'il sait tre la

a la certitude. Celle-ci peut avoir pour objet des pro-

positions soit immdiates., soit mdiates., c'est--dire connues

par raisonnement. Le
la certitude mdiate

on

dit

les

La

de science s'applique spcialement

des principes

et

des

faits

immdiats,

que nous avons Vintelligence ou Vintuition; nous ne

savons

nom

pas,

nous

les

voyons

certitude mdiate repose sur la certitude immdiate.

Lorsque

l'esprit

se trouve

plac entre

deux jugements

opposs, sans adhrer dterminment aucun des deux,


il

reste en suspens,

Losqu'il

incline

doute.

il

vers

l'un

des

deux

partis,

l'adopter absolument, l'exclusion de l'autre,


celle-ci est probable, plus
toire,

*)

trs

probable ou

Lib. de vera religione,

c.

il

mais

sans

une opinion :

probable que l'opinion contradic-

mme
36.

moralement certaine

en

LA CAUSE FORMELLE DE L'ORDRE LOGIQUE

228
raison

de

directe

puissance des motifs qui sollicitent

la

l'adhsion partielle de

Le

contraire de la vrit, le dsaccord du

chose connue,

la

l'esprit.

vue de leur matire.

106. Les syllogismes au point de

A ce nouveau point de vue,


ou

jugement avec

c'est Verreur.

le

apodictiqie^ probable, erron

Le premier engendre

syllogisme est dmonstratif,

ou

sopJiistiqiie.

la certitude

sens aristotlicien du mot (107)

ou

le

mme

au

la science,

second, Vopinion

les

autres conduisent Verreur.

La dtnonstration

est

un argument

de pr-

qui, partant

misses certaines, conduit logiquement une

conclusion

certaine.

Uargument probable

est

en matire contingente

d'une ou de deux prmisses probables,

ment

part

il

conduit logique-

et

une conclusion qui ne dpasse pas les limites de la

probabilit. C'est le syllogisme qu'Aristote appelle dialec-

tique

^).

Certains logiciens distinguent entre


et le

sophisme

vrit, le

-),

premier pchant,

le

le

syllogisme erron

disent-ils,

contre la

second, contre les rgles formelles du syllogisme.

D'autres

distinguent

sophisme

serait

entre

sophisme

et

paralogisme

un raisonnement logiquement

le

mais

correct,

renfermerait une ou deux prmisses errones le paralogisme


;

impliquerait une violation des rgles de la logique. D'autres,


enfin,

cette interprtation est

attachent au paralogisme l'ide d'une erreur

bonne

')

foi

au sophisme, au contraire,

"Eaxi oiXoTd<fTj;xa

Ytcrp; otaXexTtxd,

jj-v

(id(p:tT(xa

courante aujourd'hui,

l'ide

commise de

de mauvaise

auXXoyiaiJLO Ttoety.it/.d;, i~<./zior^\xix Se

8 ffuXXoYtJfx; piaTtxdi;.

foi,

ct'jX/.o-

Top., VIII, II.

La

philosophie, dit ailleurs le Stagirite, connat la vrit, la dialectique


tente de l'obtenir, la sophistique la simule

lemy-Saint-Hilaire, Met.
-;

Cfr.

Joannes

a S.

d'Arist.,

t.

Met., IV,

2.

Cfr.

II, p. 17.

Thoma, Cursus philos.,

Logica,

l, 5.

Barth-

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE


l'intention

de tromper. Nous appellerons du

tout syllogisme

non concluant,

apparent, peu importe

'),

si

de sophisme

l'on veut, tout syllogisme

entach d'erreur matrielle

qu'il soit

ou d'un vice de forme


vaise

ou,

nom

229

formul de bonne ou de mau-

foi.

Examinons successivement
ments probables

parmi

et,

dmonstrations^ les argu-

les

les sophismes^

ceux qui mritent

principalement d'appeler notre attention.

Diffrentes espces de dmonstration.


107. Division primordiale.

l'argument qui

mne

dans un sens plus


qui

outre nous

La dmonstration est donc

une conclusion

parfait, la

dmonstration est un syllogisme

vraiment savoir.

fait

certaine. Toutefois,

J'appelle dmonstra-

tion, le syllogisme qui produit la science

syllogisme qui produit

nous pouvons

le faire,

d'une chose...

[Or]

et

la science, celui qui

j'entends par

par

le fait

nous met en possession de

nous nous considrons

comme

la

que

science

sachant une chose

absolument, et non pas d'une manire sophistique, accidentellement, quand nous pensons connatre la cause de
la chose, savoir

que cette cause

est rellement la

cause de

la

chose, et que par suite la chose ne saurait tre autrement

que nous

le

savons

^).

y a donc une distinction primordiale

Il

tablir entre la

dmonstration qui donne une conclusion certaine,

et celle

qui conduit une conclusion strictement scientifique.

pourrions les appeler

')

Aristoteles, De

")

ErtdxaaOai 8

'xt y.svo'j a'.Ta

post,

I,

2.

dmonstration assertorique

Nous

dmon-

et

sophist. elench., c. 4 seq.; Top., VllI, 12.

oo'{jleO'

y.xT aufipEjTjxd;, oTav

V.aj'ov

t:t,v t'

irXtwc,

iXX

;j.t)

tv

ffO'^iaTi/.v

aWi'xv oIwiJLEOa yiyvcojy.iv 81

stt-', y.al (at) vSe'j^suOai

tout'

XXw;

xeiv.

t,w

xporov tov

t roY.ui eitiv,

Aristote, Anal,

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE

230

stration ostensive

mme

ou intrinsque. Aristote distingue dans

sens une dmonstration ou preuve de

conjonction qui ne signifie pas

ici

parce

fait

que.,

une dmonstration causale ou strictement

(6'ti,

quia.,

mais que)

scientifique

le

et

(Sidxi,

propter quid).
Il

et

suffit

pour

la

premire que

prmisses soient vraies

les

que l'observation des rgles du syllogisme garantisse

consquence. Nous pourrons mieux expliquer


ncessaires

les conditions

seconde quand nous traiterons de

la

la

la science

au Chapitre IV.
D'aprs une division mise en cours par

modernes, voisine,

d'ailleurs,

strations sont a priori

ou a

de

la

logiciens

les

prcdente, les dmon-

posteriori.

L'examen de ces deux

dernires dmonstrations trouvera galement sa place au

Chapitre IV.

lOS. Autres formes accidentelles de dmonstration.

La division aristotlicienne,
stration

o'.xi ,

est

dmonstration

adquate; entre

les

oxi et

deux,

dmon-

n'y a pas

il

d'intermdiaire.

La

distinction,

couramment admise

dmonstration a posteriori

que

et

aujourd'hui,

dmonstration a

diffrente de celle d'Aristote, respecte

priori.,

entre

bien

nanmoins, quant

au fond, cette division primordiale.


Certaines autres formes de preuve tiennent des circonstances accidentelles et portent improprement

dmonstration.
1

Nous

les

parcourrons rapidement

Dmonstration directe

et

le

nom

de

dmonstration indirecte : Cette

distinction tient des circonstances extrinsques plutt qu'


la

nature des choses.

Toutes

les

formes de dmonstration numres jusqu'

prsent sont directes

que

la

elles

montrent, sans faire de dtour,

conclusion est virtuellement contenue dans

les pr-

misses, que le prdicat appartient ou rpugne au sujet de la

conclusion.

La

plupart

des thormes de gomtrie four-

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE

23

nissent des exemples de dmonstration directe. Telle

exemple,

preuve que, dans

la

est,

par

gomtrie euclidienne,

la

les

angles d'un triangle sont gaux deux angles droits.

trois

Mais

dispositions

les

s'adresse, conseillent

de

subjectives

parfois

de

moyennant

positive la vrit de la conclusion

proposition contradictoire.

Dans ce

auquel

celui

on

demander l'adhsion

lui

but,

on

le rejet
fait

lui

de

la

voir la

fausset ou l'absurdit des suites logiques de cette proposition.

On applique l'adage ex vero non seqiiitur nisi veriim.


Comme deux contradictoires ne peuvent tre fausses la fois,
:

le rejet

On

de l'une entrane

arrive finalement au

mme

l'autre.

rsultat

que par

la

preuve

mais moyennant un dtour, par une voie indirecte.

directe,

On

de

la vrit

dmontre

du

l'existence

ainsi,

d'une faon indirecte,

libre arbitre

par

la

ncessit et

preuve de l'absurdit des

consquences du dterminisme qui nie

La dmonstration

la

le libre arbitre.

indirecte s'appelle aussi, on voit main-

tenant pourquoi, dmonstration par l'impossible ou rduction


Vabsurde.

La dmonstration
directe

lui fait
lui

entrane l'adhsion de

elle

repousser

la

indirecte est infrieure la dmonstration


l'esprit,

en

le

forant

contradictoire de la thse dmontrer, mais ne

point voir la raison intrinsque de l'adhsion qu'elle

demande,

20

Dmonstration absolue

et

Une dmonstration proprement


monde, d'une faon absolue.

Il

dmonstration
dite est valable,
est

relative

pour tout

le

donc inexact de parler

d'une dmonstration valable pour une personne dtermine,

ad hominem^ ou relativement des circonstances contingentes.

Toutefois, telle argumentation qui n'est pas dmonstrative^

absolument parlant, peut


30 Aristote

tre efficace.

oppose aussi

la dmonstration

scientifique

une demonstratio a signo ou per signum^ preuve e.vtrinscque^

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

232

chose dmontrer. Nous en

tire d'indices extrieurs la

un exemple plus

citons

loin (110).

Ainsi que nous l'observions tantt, ces formes accidentelles

ou secondaires de dmonstration peuvent


la distinction

fondamentale, par laquelle nous avons dbut,

entre la dmonstration

En
fait,

effet, la

comprises dans

tre

dmonstration

oxi et la

o'.oxi.

preuve per signum se ramne

la

preuve de

oT'..

L'argumentation relative ou ad hominem, porte abusive-

ment

nom

le

de dmonstration.

Les dmonstrations absolues, directes ou


des dmonstrations

ment

oxt,,

lorsqu'elles concluent, soit directe-

soit indirectement,

des raisons loignes


strations

c'.di'.,

au

fait

ou qu'elles en fournissent

gnrales

et

lorsqu'elles

elles

l'impossibilit

sont des dmon-

mettent en vidence les raisons

intimes et immdiates de la ncessit de

ou de

indirectes, sont

la

thse dmontrer

de sa contradictoire.

Les arguments probables


109. Les arguments probables.
de passer en revue
dpasse pas

les

les limites

Le

arguments dont

de

moment
la

venu

est

conclusion ne

la probabilit.

Nous rangeons sous un premier chef

les diffrents

argu-

ments que, d'une faon gnrale, nous pouvons appeler

arguments

d^analogie

au

Venthymnie,

sens

d'Aristote,

V induction analogique, Vexemple et certaines infrences tires

du

calcul des probabilits

sous un second chef, Vhypothse

sous un troisime, Vargument d'autorit.


110.

1.

Les arguments d'analogie

L'enthymme

est,

dit

Aristote,

L'entbymme.

un syllogisme

certaines vraisemblances ou de certains indices

') 'Ji;vO|j.T,|ji.a [j.v

ojv jti iM-oy-uixo:

il

eIko-wv

y^

7if)ij.iwv.

tir

de

^).

Attal.pr.,

II,

27,

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE


s'agit,

Il

bien entendu, d'indices qui ne sont pas reconnus

pour proprits naturelles du

sujet.

Ces sortes de raisonnements sont

En

vie ordinaire.

La

voici

plupart des

trs frquents

deux spcimens

hommes

Un
homme

la

bilieux est signe d'un caractre chagrin. Cet

teint

dans

agissent par intrt. Donc, dans

cas donn, Pierre a agi par intrt

tel

233

Donc

a le teint bilieux.

a le caractre chagrin

il

Pas mal de logiciens font de l'enthymme un syllogisme


part,

pour cette raison assez nave que l'une de ses prmisses

resterait

sous-entendue

(v

celui qui spcule sur l'irrflexion

volontiers sous silence

de

la faire

animo

i)"j|i(;),

ou

De

retenta).

la crdulit d'autrui

une prmisse probable, dans

prendre pour certaine

les syllogismes

fait,

passe

l'espoir

dont

les

prmisses ne sont que probables sont donc souvent tronqus

mais

la

circonstance qu'ils sont tronqus est accessoire

ce

qui est intressant, c'est la raison pour laquelle on les nonce

en termes courts,
sous-entendue

Somme

le

dfaut de certitude de leur prmisse

^).

toute,

l'enthymme

qu'une faon abrge

n'est

d'exprimer une induction analogique.

111. 2o L'induction analogique ou l'analogie.

L'in-

duction scientifique, dont nous traiterons prochainement,

dmle parmi

les accidents

une proprit naturelle


la proprit est le

que dans

les

muhiples

(55). Elle conclut

fondement d'une

conditions o

produit les premires

et varis

fois,

il

le

loi

s'est

mme

nature que

que probable.

faisons usage de l'induction analogique ou de Vana-

logie lorsque, aprs avoir

Cfr.

gnrale, c'est--dire

phnomne observ

l'induction, mais sa conclusion n'est

')

avec certitude que

se produira partout et toujours.

L'analogie est un raisonnement de

Nous

d'une substance

reconnu deux objets ou deux

Trendelenburg, Elementa

logicae Aristotele, pp. 116 et seq.

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE

234

phnomnes

communs, nous

certains caractres rellement

infrons qu'un ou plusieurs autres caractres, jusqu' prsent

inconnus, de ces objets ou de ces phnomnes

doivent

pareillement tre les mmes.

Exemple
que

connu

On

fait voir,

l'aide des

mthodes inductives,

cholra a pour cause naturelle l'action d'un bacille

le
;

une induction proprement

c'est

dite.

La conclusion

est certaine.

Une

nature est moins connue,

maladie, dont la

autre

prsente divers symptmes rellement


d'origine infectieuse.

On

communs aux maladies

prsume, mais sans pouvoir

premptoirement, que cette maladie

doit avoir

l'tablir

comme

les

maladies infectieuses, une origine microbienne.


Cette prsomption est une conclusion analogique.

La conclusion
d'autres

S3'mptmes de cette maladie

et les traits

secondes plus rares


la

les

maladies reconnues

nombreuses,

probable que les

est probable, d'autant plus

ressemblances entre

pour infectieuses sont plus

divergents entre

la

premire

mais aussi longtemps que

ceux

et

la

et les

nature de

maladie en cause ne sera pas connue, l'analogie ne

dpassera pas
Si,

la probabilit

au contraire,

les

ou

la

vraisemblance.

divergences s'accentuent

d'une faon manifeste une diversit de nature,

et trahissent

la probabilit

qui rsultait des ressemblances s'vanouit et l'analogie perd

sa valeur.

Uanalogie se prsente sous l'une de ces


conclut a pari, a

fortiori.,

Dans l'exemple que nous avons


travail

dans

mles adultes

les

mines

/orhoW

formes

elle

ou a contrario.

a pari l'origine microbienne de

Le

trois

cit l'instant
la

est nuisible la sant

est-il

on conclut

maladie nouvelle.

nuisible aux

des ouvriers

femmes

et

aux

enfants.

L'abus de

l'alcool est

une cause de dgnrescence donc,


;

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE


a contrario^

la

235

suppression radicale des boissons alcoolises

est favorable la sant.

Le premier

et le

second argument paraissent concluants

troisime contestable, car, entre l'abus de l'alcool et sa

le

suppression radicale
sible, qui pourrait

il

y a une solution intermdiaire pos-

bien tre

la

meilleure

modr des

l'usage

boissons alcoolises.
112.

dans

Abus de

l'analogie

^).

On

abuse de l'analogie

les sciences.

Tantt, on exagre plaisir les ressemblances, on ferme


les

yeux aux dissemblances,

et l'on prte alors la

valeur d'une

conclusion inductive certaine une infrence qui n'est que

probable ou peut-tre ne

l'est

pas du tout.

Tantt, on prend pour un raisonnement une mtaphore

une

de

la

liaison logique^

que

l'esprit tablit,

pour

la

commodit

pense, entre des caractres qui n'ont peut-tre en

ralit rien

de commun, on donne arbitrairement

communaut

cation et la porte d'une liaison ou d'une

base ncessaire d'une

loi

de

la signifirelle,

la nature.

Entre certains caractres transitoires du ftus humain

pendant sa vie embryonnaire


d'animaux infrieurs
cette

l'tat

et certains

adulte

il

caractres stables

y a une similitude,

analogie les volutionnistes outrance

conclure que l'embryon humain

et

de

prtendent

passagrement,

sHdentife.,

avec certains types infrieurs de l'chelle zoologique.


L'induction est trop htive. Elle force les ressemblances

ne

tient

et

pas compte des dissemblances.

Si les ressemblances observes taient fondes sur


identit de nature

de l'embryon humain

on n'expliquerait pas

les

divergences

et

du type animal,

qu'ils

rieurement. Entre l'homme et l'animal,

une

l'tat

accusent

ult-

embryonnaire

*)
Les abus de l'analogie trouveraient normalement leur place
parmi les sophismes. On les mentionne ici, atin d'expliquer, par con-

traste, l'analogie

elle-mme.

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

236

comme

l'tat adulte,

doute, mais

il

il

y a une certaine ressemblance, sans

est illogique

de conclure d'une ressemblance

une communaut gnrale de caractres

partielle

et fina-

lement une identit de nature.

Un

exemple frappant de l'abus de l'analogie signal en

second

Que

lieu est fourni par la thorie organiciste

compare une

l'on

organes sont solidaires

les

socit
et

des socits.

un organisme dont tous

dont les fonctions convergentes

ralisent le bien-tre de l'ensemble, fort bien

est ingnieuse, elle est utile plus d'un point

l'assimilation

de vue. Mais

ceux qui prennent cette assimilation pour un raisonnement

commettent un sophisme. La comparaison

et la

mtaphore sont dues une communaut de caractres

qu'il

scientifique

nous

plat

de prter aux objets celui qui


;

les

imagine ne peut

avoir la prtention de s'en servir pour deviner l'inconnu.


contraire, le raisonnement

vation

par analogie prsuppose

Au

l'obser-

mmes pour infrer


communs ou une loi commune

de caractres rellement les

l'existence dJautres caractres

de causation.
113. 30 L'exemple.
analogique, va du
loi

et,

fait

L'induction,

soit scientifique, soit

sa raison suffisante naturelle, sa

par voie de consquence, Vnniversalit de ses

applications.

U exemple va, d'une faon conjecturale, d'un cas particulier


un autre cas particulier^ faute de l'appui ncessaire pour

conclure avec certitude ou probabilit l'existence d'une

loi

naturelle.

Exemple

Je veux dissuader

un jeune homme

s'exposer la passion du jeu dans les salons de

La

d'aller

Monaco

plupart de ceux qui y vont, lui dis-je, se laissent prendre

l'appt

du jeu

vous suivrez

Le jeune homme me rpond


amis y est

all et n'a

leur

exemple, vous jouerez

qu'il

ne jouera pas

tel

pas jou.

Ni son raisonnement ni

le

mien ne sont rigoureux.

de ses

La cause formelle de l'ordre logique

Le mien ne

l'est

pas

de jeu s'exposent

succombent

Le

sien

rsister

Dans

tous ceux qui frquentent les salons


tentation de jouer, mais tous

la

n'y

pas.

moins encore

l'est

aux sductions du
la lutte

vaincus sont
est

237

le

de

la

jeu,

le

pouvoir de

mais tous n'y rsistent pas.

volont contre la passion du jeu, les

grand nombre,

donc probable,

chacun a

les

trs probable,

vainqueurs l'exception.

Il

que ceux qui s'exposent

aux sductions du jeu joueront. Mais

la

chose n'est pas

certaine.

Bien que l'intelligence cherche naturellement


sion certaine de la vrit, elle n'arrive
le

cours ordinaire de

la vie,

qu'

le

pour

posses-

plus souvent, dans

la probabilit.

familiales et sociales sont rgies,

la

la

Les relations

plupart, par des

L'homme des champs ensemence sa terre, l'industriel commence une entreprise, le ngociant ouvre un
commerce, le soldat va la bataille, le jeune homme, la jeune
probabilits.

fille

se marient, le lgislateur vote des lois

influences se dterminent-ils agir?

ment

l'avenir

Que

Des esprances de succs, des

Nous reportons au Chapitre


hypothses probables

et

sous quelles

leur offre immdiate-

probabilits

IV, l'examen

dtaill

^).

des

des conclusions tires du calcul des

probabilits.

114. IL

Les arguments

d'autorit.

Dans une

foule

de conjonctures, l'homme se laisse guider par autrui^ obit


des arguments

.'

autorit.

Un

observateur sagace, M. Balfour,

') Tota prsesens vita per probabilitatem maxime ducitur. Relationes


omnes hominum in familia et in republica viventium, probabilitate tundantur. Qui scribit, qui navigat. qui militt, qui uxorem ducit, et qui
leges condit, nonnisi intuitu probabilis eventus operatur . Lepidi,
Elementa philosophi chrtstiance,!, p. 318. Ce fait que la raison humaine

pas la certitude, soulve en philosophie morale un


problme dlicat. En prsence d'une action qui probablement est bonne,
mais probablement aussi, si non plus probablement, est mauvaise, la

n'atteint souvent

conscience peut-elle licitement agir? Agir, dans ce cas, n'est-ce pas

LA CAUSE FORMELLE DE L'ORDRE LOGIQUE

238

a trs bien

montr quelle large part revient

l'autorit, quelle

part restreinte revient la rflexion personnelle dans la for-

mation de

Non seulement

plupart de nos jugements.

la

les

directions de l'autorit familiale ou de l'autorit publique,

mais

les ides

rgnantes d'un milieu ou d'une poque,

apprciations flottantes de

l'opinion publique

les

l'engoue-

ment du jour pour une rputation bruyante ou pour une


thorie la

mode, forment autour de chacun de nous une

atmosphre,

un climat psychologique

subissons plus ou moins l'influence

dont tous nous

^).

L'aflirmation d'une autorit peut porter sur un fait ou sur

une

doctrine.

Quelle

est,

dans

les

deux

cas, sa valeur logique

La

pro-

babilit.

Nous sommes naturellement dsireux de connatre


choses
telle

telles qu'elles sont, et

que nous

semblables

la

nous inclinons

les

dire la vrit

hommes sont nos


Nous sommes donc

connaissons. Les autres

notre nature est la leur.

enclins nous fier l'exactitude et la sincrit de leur

tmoignage, en un mot, leur autorit.

s'exposer au danger de mal faire; s'exposer dlibrment faire le mal,


n'est-ce pas dj le vouloir

La rponse que
est la suivante

Lorsque

les moralistes

probabilistes

donnent

ce

problme

la raison a

des motifs plausibles de douter de l'illicit d'un


convaincre que sa libert d'agir ou de

acte, elle peut rfiexivement se

demeure intacte. La conscience morale d'une obligation est,


subordonne la science de l'existence de cette obligation,
suivant ce principe de saint Thomas: Nemo ex imperio alicujus domini
ligatur nisi imperium attingat ipsum oui imperatur. Attingit autem ipsum
per scientiam (De verit., q. 17, art. 3). Saint Alphonse de Liguori
exprime en ces termes lucides la mme pense Quomodo dici potest
aliquem scire prceptum, si ipse scit prceptum esse dubium ? Tune
omnino dicendum quod ille pricceptum ignort, cum dubitat an prceptum adsit vel non (Syst. mor., lib. I, n.76). Cfr. Bouquillon, Theologia
moralis fundamentalis, n. 293, 2 edit.
') Bal four,
The foundations of helief, 8th edit. Part. III, ch. II:
Authority and reason .
n'agir pas

en

effet,

LA CAUSE FORMELLE DE L'ORDRE LOGIQUE

239

Un premier mouvement naturel nous porte accepter


comme vraie toute dclaration ferme d'autrui, toute affirmacontenue dans un document

tion

Une
du

dception nous contrarie

des cas innombrables d'erreur

systmatique

et universelle

nablement tre absolue

manqu de prudence
faits extrieurs,

et

nous

Toutefois, la confiance dans

de

le

mensonge nous cause

Malgr l'exprience quotidienne qui nous montre

dplaisir.

Un homme

^).

de mensonge, une mfiance


est impossible.

le dire d'autrui

Un homme

ne peut raisonn'avait jamais

qui

de circonspection dans l'observation

et

peut avoir agi, cette

fois,

avec lgret.

habituellement sincre peut, dans ce cas, avoir

menti.

L'argument d'autorit
valeur

a,

dans chaque cas

mais aucun tmoignage humain ne

particulier, sa

justifie

une

cer-

titude absolue.

L'exprience dicte certaines


valeur relative d'une affirmation.
tablir, sur les

que

rgles

Dans

la

pour apprcier

mesure o

elle

antcdents du tmoin, ces deux choses

la

peut

l'une,

tmoin observe toujours, dans l'acquisition des con-

le

naissances externes, l'attention voulue, en sorte que l'on

peut se
s'agit

fier

raisonnablement au rapport de ses sens

d'un savant,

qu'il

ou,

s'il

possde dans sa partie une compd'une sincrit

tence incontestable

prouve

mesure, disons-nous, o l'exprience a

dans

la

l'autre,

reconnu un tmoin ou

qu'il est lo3^al,

une autorit

scientifique ces

choses, la valeur de son affirmation augmente,


qu'elle mrite se fortifie

')

Les

faits

la

deux

confiance

-).

passs ne nous sont connus que par les traces qui en ont

Ces traces, on les appelle documeuis. L'historien les


prend comme points de dpart; puis, par voie de raisonnement, il essaye
de conclure des traces aux faits. Le fait pass, c'est le point d'arrive.
Cfr. Lant^lois et Seignobos, Introductioii aux tudes historiques,
t conserves.

liv. II,
*)

ch.

I.

Paris, Hachette, 1899.

Les thoriciens de

la

mthode historique donnent des rgles

qui,

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE

240

Nanmoins, d'elle-mme,

commande

l'affirmation d'autrui

toujours une certaine rserve.


Lorsqu'il s'agit d'une affirmation doctrinale, saint
n'hsite pas dclarer

de tous

faible

ratione

Lochs ab

Jmmana^

est

Cette dclaration
superficiels
la raison

que l'argument d'autorit

pour qui

aiictovitate,

infirmissimus
est

une

qu

Thomas

est le plus

fiindattir super

^).

rponse

fire

la scolastique serait

ces

esprits

une abdication de

personnelle devant l'autorit.

III

Les arguments errons


115.

ou de

Le faux raisonnemeut.
la

forme

du.

et

sophistiques

L'erreur vient

dnfond

fond, lorsqu'on prend pour vraies

taines des prmisses errones

ou douteuses

de

lorsque, soit inconsciemment, soit consciemment,

la

on

et cer-

forme,
tire

des

prmisses une conclusion qui n'en dcoule pas logiquement.

Dans
est

le

premier cas,

le

nom

propre du faux raisonnement

celui d'argument erron.

Dans

le

second

cas, le faux

raisonnement s'appelle para-

logisme ou sophisme. Le paralogisme est un faux raisonne-

ment dont nous-mmes nous sommes dupes


dans l'acception courante, suppose

d'une faon gnrale, facilitent


sincrit des documents.
utiles,

et

On

la critique

ouv.

sophisme,

de tromper.

interne d'exactitude et de

trouvera ce sujet quelques indications

quoique parfois d'une rigueur excessive, chez

Seignobos,

le

l'intention

cit., liv. II,

MM. Langlois

ch. VII.

Bien entendu, nous ne parlons dans ces pages que de la valeur logique
comme telle, au point de vue de l'autorit
qui la garantit. Nous examinerons ailleurs, en Critriologie spciale,
la valeur de l'argument que l'on peut tirer du fait de la concordance
de divers tmoignages ou des circonstances dans lesquelles ils se sont
produits. Mais cet argument ne tire plus sa valeur de Vaidorit.
') Summ. TheoL, 1, q. 1, art. 8, ad 2.
d'une affirmation considre

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE


116.

Les faux raisonnements ou

Nous n'en
toutes

finirions pas, si

prmisses ou dans

la suite

sophismes.

les

nous voulions parcourir en

faons dont l'erreur peut se

les

24

dtail

dans

glisser

logique d'un raisonnement.

les

faut

Il

se borner celles qui surprennent plus facilement le juge-

ment.
Stuart Mill a adopt une classification gnrale trs com-

mode dont nous reprendrons


Les sophismes,

les cadres.

raisonnement

lui-

certaines prsiippositions dont

on

observe-t-il, aftectent le

mme, ou viennent de
s'inspire

erronment ds avant de

celles-ci

du nom

raisonner.

sophismes a priori^ synonymes du vieux


il

Il

appelle

de sophismes de simple inspection

nom

ou

de prjugs

appelle les premiers sophismes d'infrence^ ce sont les/a2/.*r

raisonnetnents.

Les faux raisonnements sont,

uns,

les

des sophismes

diinduction^ les autres, des sophismes de dduction^

com-

prenant, d'ailleurs, des sophismes de mots et des sophismes

de forme.

Prjugs ou
117.

<

sophismes de simple inspection

Les prjugs.

certaines

Nous dsignons de ce nom

maximes courantes, gnralement acceptes sans

discussion, dont, par suite, on ne se dfie plus, et qui n'en

sont pas moins errones ou, pour

On

le

moins, quivoques.

rencontre des prjugs de ce genre dans tous les

domaines

les

uns sont spculatifs,

uns concernent
la socit

il

les autres pratiques

les

la vie individuelle, d'autres la famille, d'autres

y en a dans les sciences

et

en philosophie,

en a en religion. Nous ne pouvons videmment songer

il

les

numrer tous; en voici toutefois quelques-uns, qui touchent


de plus prs au domaine de

on

est habituellement

la

philosophie, et contre lesquels

moins en garde

16

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

242
1

Poser en principe que l'ordre logique doit correspondre

V ordre ontologique^

prconu

est

2 Rejeter

les ides

Ce dogme

un des appuis du panthisme.

commQ faux ce qui

simplement inimaginable.

parat inconcevable

ou

mme

Sous l'empire de ce prjug on

des antipodes.

niait jadis l'existence

aux choses

Confondre V inexplicable avec

\e

faux ou V absurde ; une

impuissance subjective mettre d'accord deux notions avec

une contradiction

objective entre leurs lments.

Les rationalistes se basent sur une confusion de ce genre

pour nier

les mystres.

40 Rpudier a priori

im ou plusieurs moyens de connatre

et dclarer alors inconnaissable^ d'une faon absolue, ce qui

chappe au seul moyen de connatre que

l'on a arbitrairement

rserv.

Les rationalistes rpudient

ainsi,

par une

fin

de non-

recevoir arbitraire, toute Rvlation surnaturelle.

Comme

si

l'vidence intrinsque, telle que la nature la

rvle notre raison limite, tait la seule manifestation

possible de la vrit

Comme

si

Dieu ne savait pas beaucoup de choses que

nous ignorons,

Comme

s'il

et,

mieux que nous,

lui tait

celles

que nous savons

impossible de communiquer nos

intel-

ligences certaines vrits qu'il sait et que nous ignorons et

de nous

faire saisir

d'une manire certaine ce que, par nous-

mmes, nous ne saurions qu'imparfaitement et pniblement

Nous ne

rsistons pas au plaisir de citer, ce sujet,

une

page de logique serre emprunte

l'un des plus minents

thologiens du sicle dernier, feu

Mgr

Poitiers

Pie, le Cardinal

de

Et d'abord, crit-il, nous dirons la philosophie qui rcuse tout


examen, toute acceptation de la vrit rvle, que son premier tort
est d'tre antiphilosophique. Vous voulez que votre philosophie ne
relve que de la raison et plt Dieu qu'elle en relevt toujours
!

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE


Car ce que notre concile reproclie votre

243

j)hilosopliie, c'est d'tre

en insurrection flagrante contre les enseignements et les prceptes


de la raison mme. Assurment, Dieu a donn la raison l'homme
pour le conduire, pour le gouverner. Mais si le premier usage que
la raison fait d'elle-mme a pour rsultat de l'clairer sur sa propre
faiblesse, si le plus noble effort et le plus lgitime tjiomphe de la
raison est de remettre l'iiomme entre les bras de la foi. appellera-t-on
rationnelle une philosophie qui refusera obstinment de prter
l'oreille

parmi

aux conclusions

les

plus imijrieuses de la raison

Or,

les principes les plus lmentaires et les plus vidents

dans
l'ordre mme de la raison, nul ne contestera raisonnablement que
a Dieu sait beaucoup
l'on puisse et que l'on doive ranger ceux-ci
de choses que nous ne savons pas, il sait mieux que nous les choses
que nous savons. Dieu, qui sait plus que nous, peut nous rvler
ce qu'il sait et que nous ne pouvons pas savoir par nous-mmes
Dieu qui sait mieux que nous, peut nous certifier ce que par nousmmes nous ne saurions qu'imparfaitement et pniblement n. Ces
principes ne souffrent pas de contradiction. Car enfin, quelque
magnifique ide que l'on conoive de notre nature, on est bien
forc de reconnatre qu'elle est finie et borne. Dieu, sans doute,
doit chacune des cratures qui sortent de ses mains les lments
essentiels qui la constituent dans son ordre d'existence. Mais, si
lev que soit l'homme dans l'chelle de la cration terrestre, il
reste nanmoins un tre cr
et, par consquent, la sphre intellectuelle et morale dans laquelle il se meut est ncessairement
limite, tout comme la sphre phj-sique qu'il habite. De quelques
dons transcendants qu'on la sui)pose doue, la nature rencontrera
toujours ses frontires extrmes qu'elle ne peut dpasser il y a
pour elle des colonnes d'Hercule au del desquelles il ne lui est
pas possible d'avancer.
Mais ce que le Dieu Crateur ne doit pas l'homme, ce que
l'homme n'est pas mme susceptible de recevoir de Lui, ni comme
portion intgrante de sa nature, ni comme appendice naturel de
ses facults. Dieu peut le lui dpartir titre d'ajout surnaturel.
Alors, ce n'est pas sa justice, ce n'est pas mme seulement sa
sagesse, sa providence ordinaire que Dieu obit c'est un acte
pur de sa bont et de sa misricorde, ou plutt, comme parlent les
saints Livres, c'est un transport, c'est un excs de son amour
c'est en quelque sorte le trop-plein de sa propre nature qui dborde
dans la ntre, et qui, par un accident divin et permanent, fait
entrer ainsi notre nature en participation de la sienne.
Tel est l'ordre surnaturel, l'ordre de la rvlation et de la grce,
dont, par une suite adorable de divines dispensations, le mystre
du Fils de Dieu fait homme est le princii)e et le fondement, le
centre et le nud, et dont la vision batifique du ciel est pour nous
:

LA CAUSE FORMELLE DE L*ORDRE LOGQtJ

244
le

terme

et le rsultat final.

tablir l'impossibilit, encore

La

Jamais
moins

la raison

humaine ne pourra

la non-existence

de cet ordre.

plus vulgaire logique enseigne que, la toute-puissance tant

un

des attributs certains de Dieu, il n'est permis de marquer cette


toute-puissance d'autre barrire que celle de l'impossibilit et de
l'absurde. Or, non seulement le fait de l'incarnation et de tout
l'ordre surnaturel qui en dcoule ne saurait tre tax d'absurdii
mais, l'hypothse nous en
et de contradiction dans les termes
tant divinement prsente, notre esprit en conoit aisment la
convenance et l'avantage ').
;

Dans la philosophie de

de prjugs

La

la nature,

rgne aussi beaucoup

en voici quelques chantillons

nature procde toujours par

ou, selon le

il

mot

favori

les voies les

de Boerhaave,

plus courtes )

la simplicit est le

signe de la vrit.

En

elle-mme, cette

elle revient dire

que

haute sagesse. Mais

maxime

nous ne

le

nions pas

nature est l'expression de

la
le

est vraie,

la

plus

sophisme consiste supposer que

nous connaissions toujours quelle est la plus grande simplides moyens pour arriver une

cit

fin.

Avant Copernic, on croyait plus simple de juger


immobile que de
6

Dans

la faire circuler

autour du

hommes de

la

de

Rvolution franaise

soleil.

que de prjugs mis en

l'ordre politique et social,

circulation par le Contrat social

la terre

J.-J.

^)

Rousseau

et

par les

Nous en relverons quelques-uns


a) L'homme est naturellement bojt. L'homme
:

une exception dans l'uvre de


il

trouve en lui-mme tous

homme

les

apporte en naissant

la nature.

n'est point

Comme les animaux,

lments du bien-tre. Chaque


les

germes de sa perfection,

et

ceux-ci se dveloppent spontanment.

uvres,

^)

Lire E.

Cfr.
^)

t.

III,

pp. 151-1.53.

Na ville, La

Caroli, Logica,

p.

physique moderne,

210.

x\apoli,

Consulter ce sujet les sages observations de

sociale,

I.

p.

192.

Paris,

1883.

1883.

Le Play, Rforme

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

D'o un second prjug

bj

Vhontme a droit l'expansion

indpendante de ses forces, une


suite,

qui prtend en

l'autorit,

245

libert

sans entraves

corriger

par

ou prvenir

les

carts, n'est pas l'auxiliaire, mais l'ennemie de la libert.

Au

contraire, crit

Le

Play, selon la vraie science fonde

sur l'tude de l'histoire et l'observation des enfants qui crois-

sent sous nos yeux, les

hommes

naissent avec des tendances

diverses, souvent contradictoires.

Ils

sont les propres artisans

de leur bonheur ou de leur malheur, selon

dans un sens ou dans

Sous ce rapport,

ils

l'autre,

aux inspirations du

obissent,

libre arbitre.

contrastent absolument avec l'animal, qui

doit obir l'instinct et qui trouve

du

qu'ils

toujours les

conditions

bien-tre.

Parce

qu'il

est

besoin de secours

dans

le

expos abuser de sa
et

libert,

l'homme

d'appuis extrieurs pour se maintenir

droit chemin.

Or, l'autorit aide la volont ne vouloir que le bien et


viter le mal.

La

libert et l'autorit

ne s'excluent donc pas, ne se limitent

pas, mais s'entr'aident et se soutiennent


c)

Troisime prjug, intimement

li

^).

aux prcdents

peuple est souverain^ matre absolu de ses destines sociales

le
.

Si tous les individus n'avaient qu' suivre leur raison pour


bien, et leur tendance naturelle pour le pratiquer,

connatre

le

la socit

des

tanment

')

hommes pourrait, en efifet,


comme celle des abeilles et

se constituer spon-

des fourmis.

Citons, ce propos, un extrait de la superbe encyclique de

Libertas.

Quoniam

igitur talis in

homine conditio

Les

Lon XIII,

libertatis, ut posait

bonum, aptis erat adjumentis presidiisque


munienda, qua? cunctos ejus motus ad bonum dirigrent, a malo retraherent
secus multum homini libertas nocuisset arbitrii. Ac primo
quidem lex, hoc est agendorum atque omittendorum norma, fuit necessaria... Quamobrem cur homini lex necessaria sit, in ipso ejus libero
arbitrio, scilicet in hoc, nostra^ ut voluntates a recta ratione ne discrepent, prima est causa, tamquam in radie, qu.erenda. Nihilque tam
arripere fallax fictumque

246

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

hommes

n'auraient pas besoin d'autorit sociale

prenait fantaisie

de s'en donner une,

de ceux qui l'auraient tablie


l'tablissant,

d)
les

Un

et n'auraient

renoncer au droit de

dernier prjug, dans le

hommes

sont gaux

la

pu

leur

s'il

dpendante

elle resterait

d'ailleurs,

en

rvoquer leur gr.

mme

ordre d'ides

tous

Comme si les hommes n'taient pas profondment ingaux,


par les qualits physiques

et les

crent ou dtruisent la richesse,


sociales

aptitudes intellectuelles, qui


la

plus envie des ingalits

Dfinissez, rplique finement Balms, le

mot

galit ?

Ce mot se dfinit lui-mme.


Mais encore ?

JSgalit

est ce principe sacr qui veut qu'un homme ne soit


pas plus ni moins qu'un autre homme.
Dfinition bien vague. Deux hommes sont gaux en stature
suit-il de l qu'ils doivent l'tre en tout le reste? L'un, par exemple,
l'autre
est obse comme l'illustre gouverneur de l'le Barataria
de plus, les
efflanqu comme le chevalier de la Triste Figure
hommes sont gaux ou ingaux en savoir, en vertus, en noblesse
d'me, etc.; il sera donc jjropos de se mettre d'accord, avant de

passer outre, sur

mot

sens exact, positif, qu'il convient de donner au

le

galit.

Je parle de l'galit de nature, de cette galit que le

Crateur

a lui-mme tablie, et contre laquelle le despotisme de l'homme ne

saurait prescrire.

Ce qui veut dire, sans doute, que par nature, nous sommes
tous gaux... Mais la nature nous fait natre faibles ou robustes,

beaux ou

laids, lourds

ou agiles; nous sommes naturellement intelComptez les vagues

ligents ou borns, violents ou pacifiques, etc.

de la mer, et vous saurez le nombre des ingalits naturelles.


Ces ingalits n'impliquent pas l'ingalit des droits.

quia natura liber


ita esset,

dici cogitarive

cum

contra verissimum

subtsse, quia est natura liber. Isto

eumdemque prmiis
peccando deterret

posset

illud,

idcirco esse oportere legis expertem

est,

cohrere cum ratione

quam

hominem,
quod si
hoc profecto consequeretur, necesse ad libertatem esse non

perversum pra;posterumque

sit,

idcirco legi oportere

modo dux homini

in

agendo

poenisque propositis ad recte faciendum


.

lex est,
allicit,

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE

La question change de

face.

Xous abandonnons

247
l'ingalit

naturelle ou nous la restreignons beaucoup. Peut-tre ne tarderons-nous pas nous apercevoir que l'galit des droits a bien
aussi son ct dfectueux. Donnerez-vous, par exemple, l'enfant,
le droit

de gourmander et de chtier son pre

Vous me prtez des absurdits.


Xon, j'exprime une consquence

force de l'galit absolue


des droits; et s'il n'en est pas ainsi; veuillez me signaler ceux dont
vous parlez les droits pour lesquels l'galit doit tre ou n'tre
pas admise.
Il est vident que j'entends parler des droits civils, de l'galit
;

sociale.

Tout l'heure nous prenions ce mot dans un sens plus gnral,


mais chass d'un retranchement, vous vous rfugiez
dans un autre. X'importe galit sociale veut dire, sans doute,
qu'en socit tous les hommes sont ou doivent tre gaux. Egaux
en quoi ? En autorit ? Plus de gouvernement possible. En fortune?
Laissons de ct la justice et procdons au partage. Au bout d'une
heure, de deux joueurs ayant eu des chances ingales, l'un est
l'ingalit reparait. Recomruin, l'autre a doubl son capital
mencez mille fois le partage, il eu sera toujours de mme.
gaux en considration? Mais vous est-il possible d'avoir une
gale estime pour un misrable et pour un homme d'honneur?
Placez-vous la mme confiance en chacun d'eux? Chargerez-vous,
indiffremment, des affaires publiques, un homme incapable ou un
Richelieu ? Et d'ailleurs, tout homme est-il donc apte tout faire ?
Xon, je le reconnais mais vous m'accorderez au moins l'galit devant la loi.
Question nouvelle allons jusque-l. La loi dit Le contrevenant sera soumis l'amende et s'il est insolvable, la prison.
Le riclie paye et se rit de la loi le pauvre expie sous les verrous
et sa faute et sa pauvret. O donc est ici l'galit devant la loi ?
Mais, ces ingalits, il faut les dtruire. Le chtiment doit
atteindre tous les coupables, peser galement sur tous.
Abolissez alors les amendes, seule manire de punir certains
coupables et, quelquefois aussi, source prcieuse d revenus pour
le trsor
et, malgr tout, l'galit dans le chtiment n'en restera
pas moins une impossibilit. Admettons que pour un dlit l'amende
soit fixe deux coupables sont atteints l'un paye et reste opulent,
plus absolu

l'autre est ruin.

Est-il

donc impossible de remdier ces imperfections de

la

loi?

Peut-tre et par l j'ai voulu prouver que l'ingalit est chose


irrmdiable ici-bas.
Les chtiments seront-ils corporels? Mme ingalit, L'homme
:

LA CAUSE FORMELLE DE L'ORDRE LOGIQUE

248

sans dignit i^ersonnelle subit avec indiffrence la fltrissure, l'exposition publique, et pour certains coupables, ces clitiments seraient

plus cruels que la mort.

mme, mais par

La

dommage

i^eine doit tre apiircie

non eu

elle-

qu'elle cause celui qui la subit

ou
par l'impression qu'il en reoit sans cela, les deux fins que la loi
se propose en frappant le coupable, l'expiation et l'exemple, ne
seraient pas atteintes. Dans un mme chtiment appliqu des
criminels d'une classe diffrente, il n'y a d'gal que le nom.
Reconnaissons ces imperfections des choses humaines et gardonsnous de rver follement l'galit absolue elle n'est qu'une absolue
le

impossibilit.

La dfinition d'un mot et la recherche des applications diverses


qu'on eu peut faire, nous ont fourni l'occasion de sonder un spcieux sophisme et de prouver jusqu' l'vidence que ce thme de
dclamations, si souvent exploit, n'est au fond qu'une vrit banale
ou une absurdit prtentieuse. Xe se rduit-il pas, en effet,
Que nous naissons et mourons tous de la mme
cette dcouverte
:

manire

'j?

SOPHISMES d'induction

Nous rangeons, sous

ce nom, tous les sophismes auxquels

raisonnement inductif donne occasion,

le

les

prliminaires

de l'induction,

raisonnement inductif proprement


en

catgories

trois

' interprtation^

118.

I.

sophismes

soit

regardent

soit qu'ils

regardent

qu'ils

Nous

le

les

partageons

' observation^

sophismes

dit.

sophismes d'infrence inductive.

Sophismes d'observation.

Une

observation

patiente et sincre est le point de dpart de toute recherche


inductive. Or, trop souvent, le dsir de conclure pousse le

savant des affirmations qui sortent des limites de l'observation.

10

On

voit ce que

Von veut

voir,

Aucune poque assurment ne

au

lieu

de voir ce qui

fut plus

est.

fconde que

la

ntre en sophismes de ce genre.

Qui ne

se rappelle les premires

fameux Bathybius de Huxley

')

Balms, Uart

monres de Haeckel

d'arriver an vrai, chap. XIV, g

5.

et le

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

On

avait trouv

une masse visqueuse non encore

en voie de devenir du protoplasme vivant. C'tait


entre la nature inorganique et la nature vivante.

249

structure,
le

passage

La gnra-

tion spontane tait tablie.

Malheureusement, lorsque
Bathybius

se

trouva

l'on

n'tre

y regarda de plus prs,

le

qu'un prcipit minral que

l'imagination des observateurs avait dot des proprits de


la

matire organise

^),

et le

beau rve de

la

gnration spon-

tane s'vanouit.

Autre exemple

nombre de

Pendant plusieurs

annes, un grand

palontologistes, et des plus autoriss, crurent

voir dans les crnes fossiles des stations lacustres

ou des

anciennes cavernes, des caractres singuliers, tmoignant


d'un dveloppement incomplet et d'une parent troite avec
le

crne du singe. Or tout cela


2

On ne

voit

pas

ce

tait fantaisiste.

que Von ne veut pas voir.

Nous devons rellement reconnatre, disait Virchow au Congrs


de Municli en 1876, qu'aucun des types fossiles ne prsente le
caractre marqu d'un dveloppement infrieur. Et mme, si nous
comparons la somme des fossiles humains connus jusqu'ici, avec ce
que nous offre l'poque actuelle, nous pouvons hardiment prtendre
que, parmi les hommes actuellement vivants, il existe un beaucoup
plus grand nombre d'individus relativement infrieurs que parmi
les fossiles en question... Quant aux faits positifs, nous devons
reconnatre qu'il subsiste encore une ligne de dmarcation toujours
nettement tranche entre l'homme et le singe *).
Reprenant la mme thse au Congrs d'Archologie prhistorique
de Moscou, le professeur do Berlin disait encore Je dois le dclarer, quand mme ces crnes eussent t tels qu'on les a dcrits,
et que leur position gologique et t exactement dfinie, ils
ne pourraient pas constituer la preuve de l'existence d'une race
infrieure primitive qui pt tre considre comme le terme de
passage entre les animaux et l'homme actuel. Beaucoup de ces
crnes semblent trs anciens mais ils ressemblent, sous tous les
rapports, aux crnes des races modernes, et certains mme ceux
:

')

Voir de

Revue

Lapparent, Revue

des Qiiest. scient .]?LX\\\tr \%~S.

scientifique, dc. 1877, p. 543.

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE

250

des races civilises. On cherche en vain le chanon, the missing


link, qui aurait uni l'homme au singe ou quelque autre espce

animale

').

Quel engouement,
gistes

pour

il

y a quelques annes, parmi

doctrine de l'identit de

la

rgnes Dans

les

deux

premire ardeur de l'enthousiasme provoqu

la

les biolo-

dans

la cellule

par la dcouverte de Schwan, les savants ne voulurent voir

dans

que l'organisme primordial de

la cellule

nismes. Sous l'empire de cette proccupation,

aux cellules observes que leurs

traits

totis les

orga-

n'aperurent

ils

communs

les dissem-

blances ne furent point remarques, ou furent juges insignifiantes

l'homogne, aurait donc engendr l'htrogne, des

cellules primordiales identiques auraient

une

multiplicit quasi infinie

119.

II.

Sophismes

donn naissance

de types spcifiques

d'interprtation.

diffrents.

Aux sophismes

qui viennent d'observations intresses ou dfectueuses, s'en

rattachent d'autres qui consistent mal traduire les faits

observs. L'observation est complte, mais la signification

que

l'on

l'esprit

y donne

est ajoute

aux

faits

par une suggestion de

de systme.

Prenons deux chantillons de ce genre de sophismes, l'un

emprunt
morales

aux

sciences

physiques, l'autre

aux

sciences

et historiques.

Diffrentes formes d'nergie corporelle,

notamment

l'ner-

gie mcanique et l'nergie calorifique, se substituent l'une


l'autre suivant

une

loi

d'quivalence. Toutes les fois qu'un

travail mcanique modifie l'quilibre molculaire d'un corps,


la

dpense de

tit

travail est suivie

de

de chaleur proportionnelle au

ment, toutes

les

fois

que

production d'une quan-

travail

l'action

produit un travail mcanique,

la

il

dpens rciproque-

du calorique sur un corps


disparat

chaleur proportionnelle au travail produit.

*)

Revue

scient iji que nov. 1892, p. 589.


^

une quantit de

Ce

qui est rigou-

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE


reusement

tabli

probabilit,

pour

monde

dans

le

chez

le vgtal,

pour

formes d'nergie corporelle,

inorganique, soit dans

monde organique,

le

phnomnes

corporels.

faits.

s'ensuit

Il

soit

chez l'animal, chez l'homme lui-mme, pour

autant, bien entendu, qu'il s'agisse de

Voil des

selon toute

la chaleur, est vrai aussi,

les autres

25 1

que

les

formes d'nergie peuvent

tre values

en nergie mcanique.

Cette conclusion est lgitime.

Mais souvent on ne s'arrte pas

l.

On

que

affirme

les ner-

gies corporelles, y compris les nergies qui se dveloppent

s'accompagnent,

dans

la

tion,

de passion, de mouvement spontan,

substance nerveuse

et

soit

soit

de sensa-

de pense

et

de volont, ne sont que des nergies mcaniques.


Cette interprtation des

faits

confond une corrlation avec

identit. Cum hoc, ergo ipsum Jioc.


On commet frquemment un sophisme

une

dans

mme

les sciences historiques, morales, juridiques,

juge des

institutions,

poque d'aprs
poque toute
Il

de

les

des moeurs, de

institutions,

les

nature,

lorsque l'on

lgislation

la

murs,

les

lois

d'une
d'une

diffrente.

serait draisonnable, par exemple,

de vouloir transporter

de toutes pices en France ou en Espagne,

la constitution

politique des tats-Unis, sous le prtexte qu'elle a t pour

ce dernier pa3^s une cause de prosprit.

120.

m. Sophismes d'iafrence inductive ou

duction.

On

abuse frquemment de l'exemple.

On

d'in-

passe

d'un cas observ un autre, sans avoir pris soin de les


rattacher pralablement l'un et l'autre, au
tion,

une cause

moyen de

naturelle. Affirmer avec certitude

l'induc-

du second

ce que l'on a vu convenir accidentellement au premier, c'est


faire

un saut logique.

Inutile d'insister.

Tout

l'adage qui vise ces sortes de sophismes

omries (113).

le
:

monde connat
Ab uno disce

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

-:)-

On cite cet Anglais dbarqu en France, qui, trouvant son


htesse rousse, crit Les femmes de ce pays sont rousses. Nous
ressemblons tous cet Anjrlais. Toujours les hommes seront dupes
de ce sophisme. Que vingt factieux se runissent, ils n'hsiteront
pas se proclamer le peuple, et vouloir imposer leur volont
une nation de plusieurs millions d'hommes. Quelques erreurs
(I

pour condamner un
on exagre dessein
sur un fait imperceptible, la calomnie dresse tout un chafaudage
Nous ne pouvons trop nous prmiinir
d'imputations odieuses.
contre un pareil sophisme, qui a pour auxiliaires toutes les mauvaises passions du cur humain. 11 se rfute de lui-mme, ds
qu'on voit combien est faible la base de cette induction. Un trait
un petit conte ne dmontre pas deux
d'histoire ne prouve pas
vers d'Eorace et un apophthegme de Clomne ou de Csar ne
doivent pas persuader des gens raisonnables n (Malebranche, Rech.

chappes

humaine

la faiblesse

suffisent

On

livre tout entier et son auteur.

grossit,

la vrit., liv. II, IIP part., ch.V). La vritable induction s'appuie


sur des faits nombreux et des expriences varies elle est prudente
Le
et circonspecte, elle carte la passion avec la prcipitation.
remde est dans l'exprimentation guide par la raison ').

de

Les sophismes appels par


mration imparfaite

les logiciens

ou de

peuvent tre rangs parmi

sophismes

Que

l'on ne

s'y

sophismes d'induction

les

ils

faits,

ou

illogique.

mprenne pas cependant, nous avons voulu

ranger en quelques groupes


ordinaires

d'nu-

dnombrement imparfait

sont suggrs par une observation insuffisante des

pchent par infrence

du procd

commodes les

inductif,

dviations les plus

mais nous reconnaissons

volontiers que certains sophismes pourraient tre indiffrem-

ment
Il

classs dans plusieurs de ces groupes.

n'est pas rare

que

l'on rencontre,

recherche scientifique,

au cours d'une

des sophismes d'observation,

mme
d'inter-

prtation et d'infrence.
Existe-t-il

un type criminel

se

demande Lombroso. Le

criminel prsente-t-il un ensemble de caractres anatomiques,

physiologiques, et psychiques qui en font un type spcifique

part, distinct des autres


')

Bnard,

membres du corps

Prcis de philosophie,

p. 356.

social

La cause formelle de l'ordre logique

On comprend

que la question se pose. Car

enfin,

253

ne parlons-

nous pas couramment d'une physionomie de brigand,


sassin

L'enfant ne tmoigne-t-il pas, ds

naturel

bas ge, d'un

le

bon ou mauvais, de prdispositions natives

ou au vice

la vertu

Certains crimes ne semblent-ils pas hrditaires

dans certaines familles,

l'instar

de

la folie ?

L'hypothse lombrosienne mritait donc un examen

Mais que
Il

fallait-il faire

de

la

a)

Il

dans

fallait

Il fallait

contrler

perprtation du crime est

naturelle^ ou,

criminel

fiour la

de recherches inductives.

s'agissait

le fait

d'as-

comme

dit

le

logicien,

On
li

attentif.

voulait savoir

une disposition

une proprit du

l'affirmative, quelle serait cette proprit

comparer

observer^ classer et

si

les faits.

prendre un nombre considrable de criminels, de

tous les pays et de tous les temps, les plus incontests en tte

noter leurs

caractres,

conditions

leurs

d'existence,

influences physiques et morales auxquelles

sont encore soumis, leurs

les faits manifestent,


tibles
Il

ont

t,

antcdents hrditaires,

dresser un inventaire minutieux

ments anthropologiques,

ils

et

et voir

les

ou

etc.

complet de ces renseigne-

alors

quelles concidences

de quelles explications

elle

sont suscep-

mthode de concordance.

fallait

honntes

mme travail sur des catgories de gens


dresser le mme inventaire parallle de renseigne-

oprer

et

le

ments anthropologiques. C'et t un essai de mthode de


diffrence.
b)

Ces

faits recueillis,

il

s'agissait

Les caractres observs chez

ou stables

conscutifs

Sont-ils antrieurs
?

le

de

les interprter.

criminel sont-ils passagers

au crime, concomitants ou

Sont-ils dus des causes personnelles,

influences extrieures, telles que l'isolement ou

prisons

Quels sont

les traits

rgime des

non seulement de dissemblance,

mais aussi de ressemblance, entre

honnte?

le

ou des

le

criminel et

l'homme

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

254

Aprs

c)

la solution

de ces questions, alors seulement,

devait se poser le problme inductif proprement

II

supposons-le,

a,

caractres

certains

dit.

anatomiques,

physiologiques et psychiques propres aux criminels notoires


conclusion

quelle

certitude^

de

tirer

que ces caractres ont une

la constitution

du criminel, avec

Si oui, quelle est cette liaison

En deux

mots, y

liaison naturelle

avec

perptration du crime

la

a-t-il

dans

a-t-il,

probabilit^ y

a-t-il

les

observs, matire

faits

induction analogique ou scientifique ?

Lombroso, avec sa fougue passionne, n'a pas eu

la

patience de se soumettre ces conditions de prcision scientifique.

a)

Il

numre un

certain

mle, isols du milieu o

nombre de

ils

faits

htrognes, ple-

se sont produits

il

accumule

les

anomalies de ces types exceptionnels, leur cherchant capri-

cieusement des analogues dans

dans

Lorsqu'il
il

rgne animal

le

et

jusque

la plante.
fait

ne voit que

blances

l'examen de l'enfant, du sauvage, du criminel,

les

ressemblances, ferme les 3^eux aux dissem-

passe sur les exceptions typiques de nature

il

infirmer la rgle qu'il a pose

crime

et

de

l'tat

impardonnable

il

l'endroit des causes

des criminels,

il

ne se demande pas

est
si

du

d'une insouciance

cet tat est cause

ou

effet.
c)

Enfin,

il

ne distingue pas entre probabilit

mais prte htivement sa thse

la

et certitude,

valeur d'une thorie

scientifique.
Il

et t difficile de violer plus en grand toutes les rgles

logiques de l'induction.

Exemple
de systme.

instructif des

garements auxquels expose

l'esprit

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

255

SOPHISMES DE DDUCTION
Les sophismes non compris dans
dentes, sont

rangs sous

ici

la

les classifications prc-

rubrique gnrale

sophismes

de dduction.

Nous y distinguons
dans lesquels
121.
cette

I.

il

les

une

y a

sophismes de mots,

infveiice,

Sophismes de mots.

une

et les

vritable sens,

A cette classe appartient

mots

ou

pris

dans des sens

diffrents.

signifier la

tantt dans

homme

un

mme

un sens

et tantt

dans un

que

aussi sincre

le

mais se sert des

ide,

celui

Or, celui,

mme

signe

mmes

mots,

autre, doit passer

au march

qui,

Bourse, vend des choses diffrentes sous

le

U quivoque

pour

et la

mme nom

Analysons quelques-uns de ces sophismes de mots


1

la

changs, dtourns de leur

altrs,

Locke, qui n'emploie pas constamment

pour

innombrable quantit de sophismes qui tiennent

signification des

dit

sophismes

dduction

^).

ou Vambigut des termes. Ce sophisme

consiste employer, dans le raisonnement, un

mot

double

sens ou prendre dans deux acceptions diffrentes un mot

mal

dfini.

Le raisonnement ne

l'quivoque introduit dans

le

doit avoir

que

les trois

termes;

raisonnement un quatrime

terme.
Si l'on n'y prend garde, on sera souvent

Le

fice.

vrai

moyen pour

le

dmler

et le

dont

il

combien de faux raisonnements n'ont pas donn

exemple,

les

mots

cet arti-

repousser, c'est de

forcer l'interlocuteur dfinir les termes

dupe de

se sert.
lieu,

libert., galit., solidarit., volution.,

par

ratio-

nalisme., libralisme, socialisme., etc.

2o

Le passage du sens

compositionis).

')

divis

au sens compose

(fallacia

Le sophisme de composition consiste

Essai sur Ventendement humain,

III,

X, 28.

atfir-

La cause formelle de l'ordre logique

256

mer de choses jointes ensemble, ce

mmes choses

qui n'est vrai que de ces


I

prises sparment.

Jsus-Christ dit, dans rvangile Les aveugles voient, les boiteux


marchent droit, les sourds entendent cela ne peut tre vrai qu'en
prenant ces choses sparment et non conjointement, c'est--dire
dans le sens divis et non dans le. sens compos car les aveugles
ne voyaient pas demeurant aveugles, et les sourds n'entendaient
pas demeurant sourds: mais ceux qui avaient t aveugles auparavant voj-aient, et de mme les sourds. C'est ainsi et dans le mme
sens qu'il est dit, dans l'criture, que Dieu justifie les impies.
:

Lux

in tenebris lucet (Port-Royal).

Le passage du sens compos au sens

dh'is (fallacia

divisionis).

Le sophisme de division, l'oppos du prcdent, consiste prendre


dans le sens divis ou sparment ce qui n'est vrai que dans le
sens compos, c'est--dire quand les choses sont runies comme
si ou prtendait prouver que chaque soldat de l'arme grecque a
mis en fuite cent mille Perses, parce que les soldats grecs l'ont fait
ou si on disait cinq est un nombre-; or, deux et trois font cinq
donc deux et trois font un mme nombre (Ibid.).
;

122.

II.

Sophismes de

"

dduction

du principe. Cette dsignation vient


subi, toutefois,
il

une lgre

altration.

La ptition

d'Aristote, aprs avoir

Dans un raisonnement,

importe, avant tout, dit Aristote, de vrifier l'origine et la

valeur du principe sur lequel repose

la

invoquer tacitement ce principe, ds


v pxt/),

comme

s'il

|xvov axaO-a'.), c'est

tait

conclusion.
le

dbut

dj dmontr

pose acquis

cela

b)

^).

est tablir

Aiial.pr,

En

effet,

en question, a) lorsque l'on sup-

qu'il s'agit d'tablir

lorsque l'on suppose

de ce tout

')

mme

ou

(t v p/j, Ttpo/.sf-

commettre un sophisme

tabli ce qui est

lors,

(^ ^9yj\^

Aristote distingue cinq formes de ce sophisme.

on suppose

Ds

tabli le

tout.,

tandis qu'une partie

II, IG.

La cause formelle de l'ordre logique

lorsque Ton suppose tablie une partie de ce qui est

c)

totalement dmontrer

d) lorsque l'on divise en parties le tout


l'on

257

dmontrer

que

et

suppose accordes, l'une aprs Vautre^chacune des parties

du tout

tablir

e) enfin,

ncessairement

Le

lorsque l'on suppose tabli un point de doctrine


li

au principe en question

cercle vicieux renforce le

pose pas seulement ce qui

mme

sophisme:

impliquerait

un

le fait

deux

ment

pris

tat d'esprit

moments

l'autre

en

Un

le

ne sup-

mme

rci-

sans doute,

temps, ce qui

compltement absurde, mais on

pour principe ce qu'on veut

maintenant.

l'autre

diffrents, oubliant

pour prouver

est servi

il

en question, mais prouve

est

proquement deux propositions l'une par


on ne prouve pas l'une par

^).

principe

qu'on a prcdem-

tablir, et

mme

qu'on s'en

dont on se sert

trange exemple de cercle vicieux est celui

de Descartes, qui preuve

la vracit divine

par l'vidence et

l'vidence par la vracit divine.

Le sophisme de

30

l'accident, qui consiste

a) ce qui est accidentel


bj

avec ce qui est

essentiel,

ce qui est vrai relativement avec ce qui

Exemple

J.-J.

confondre,

l'est

ou encore,

absolument.

Rousseau commet ce sophisme lorsque, aprs

avoir dcrit compltement les influences mauvaises auxquelles

l'homme peut
socit,

il

tre accideiitellement

en infre que

tiellement mauvaise et

<:

expos au sein de

la vie sociale
l'tat

elle-mme

de nature

>

la

la

est essen-

condition nor-

male de l'homme.

En

gnral, chaque fois que l'on

condamne une chose

absolument^ raison de certains abus auxquels


occasion, on tombe dans
40

')

Le sophisme

le

sophisme de

de non-cause.

a)

elle

donne

l'accident.

Ce sophisme confond

Top., VIII, 13.

17

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

-:)(

concomitance ou

la

lit

hoCj ergo propter hoc,

ciiui

succession avec la relation de causa-

la

proptcr hoc, ou encore

ou

bien, post hoc, ergo

concomitance

la

et l'identit

cum

hoc, ergo ipsum hoc.

L'accroissement continu de

ment de

chez

la criminalit

France avec

la

la criminalit, et particulire-

jeunes gens, ayant concid en

les

priode o l'instruction lmentaire devenue

obligatoire s'est rpandue dans le peuple, on a voulu voir

dans l'instruction une cause de dmoralisation.

En

revanche, en Angleterre,

partir

de 1870, anne o

obligatoire.

On

fut

criminalit a diminu

la

vote une

loi

sur l'instruction

a voulu attribuer l'cole cette diminution.

Le simple rapprochement de

l'tat

de

ces deux pays prouve qu'il y aurait sophisme dire

hoc, ergo propter hoc

b)

avec

Exemples
sables

des

ou de
a)

la

qui

la Cit

lien

que

l'on

reproche aux chrtiens

fait

voir

que

^)

mmes maux

paganisme

Les troubles

intellectuels

la

la

condition

cause

l'Empire romain.

affligeaient

ments chrtiens n'ont aucun

le

confusion de

la

cause partielle avec

Augustin leur montre, dans

lorsque

cum

totale.

Les paens rendaient les chrtiens respon-

maux

les

').

ce sophisme se rattache

la cause^

dans

la criminalit

Saint

de Dieu^ que les enseigne-

de causalit avec

les faits

puis, l'histoire la main,

ont afflig

le

il

peuple romain,

tait florissant.

crbraux s'accompagnent de troubles

les matrialistes

en infrent que

la

pense est

une fonction du cerveau. C'est confondre un antcdent,


condition sine qiia non, ou cause partielle, avec la cause
adqtiate
c)

du phnomne expliquer.

On tombe

encore dans

le

sophisme de non-cause,

lorsque l'on croit rendre compte d'un

fait,

en l'exprimant

d'une autre manire.

')

Voir Rforme sociale,

1er

mars

1897, pp. 346-347, 1er avril 1897.

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

259

le fer
nous disons qu'il a une vertu magnune vertu purgative; le pavot a une vertu soporifique. C'est l'nonc du fait par un terme scientifique, qui ne nous
apprend rien, si ce n'est que l'aimant attire le fer, que le sn
purge et que le pavot endort (Port-Royal). Cfr. Malebrasche, Rech.

L'aimant attire

tique. Le sn a

de

la vrit.

borne cet nonc, il n'y a pas d'inconvnient mais


prtend avoir donn la cause ou la raison du fait, on nous
induit eu erreur ').
Si l'on se

si l'on

Le sophisme de

50

l'interrogation, qui consiste runir

non

plusieurs questions

appelaient une rponse unique. Exemple

elles

avez-vous tu votre

femme ?

une question pralable


60

Ignorance du

ignoratio elenchi.

il

prouve

On
si le

ct

>

ignorance de

Ce sophisme
trop,

ou

il

est

de

>

pays doit ou non

car cette assemble

serait

espces

trois

ne prouve

/>s assez,

ou

le

ou enfin

dans une assemble publique,

faire la guerre.

ne discute pas sur

Un

philosophe ou un

la

il

prouve

trop.,

guerre en gnral,

guerre en particulier.

telle

ne prouverait pas

assez., si

on prouvait que cette guerre

avantageuse, suppos qu'elle russt

pas qu'elle

de la question,

l'tat

quaker vient dire que toute guerre est injuste

On

Pourquoi

de ce qui est demand.

dlibre, par exemple,

mais sur

si

L'interrogation suppose rsolue

L'avez-vous tue

sujets ou,

raisonnement prouve

comme

solidaires l'une de l'autre,

soit

avantageuse,

il

faut

car

qu'elle

il

ne

suffit

soit juste

et

possible.

Enfin, on prouverait ct en soutenant qu'il faut travailler


la grandeur de son pays, car

moyens que
(v

la

On prouve

se ressemblent.

guerre d'assurer

la

il

peut y avoir d'autres

grandeur du peuple.

autre chose quand on confond deux problmes qui

Ce qui arrive assez souvent dans des (lucsticms


mme dans des questions plus simples,

subtiles ou compliques et

mais que

')

l'on

Bnard,

veut trancher sans les avoir tudies.

oiiv. cit., p. 352.

LA CAUSE FORMELLE DE l'orDRE LOGIQUE

200
1)

Ainsi,

quand

les incrdules

veulent ])rouver que la

foi

chr-

tienne est contraire la raison, ils confondent gnralement la


foi chrtienne avec la crdulit et la superstition, l'autorit de
l'glise avec une autorit aveugle et despotique, les mystres que

nous disons tre siirnaturels avec des formules

soit inintelligibles

dmontrent, parfois avec une grande


force de vrit et de logique, que la raison ne doit pas abdiquer
ni se transformer en crdulit, qu'on ne doit pas se soumettre
une autorit qui serait aveugle et tyrannique, et qu'on ne doit pas
admettre comme vraies et certaines des formules qui seraient, sous
tout rapport, inintelligibles, ou qui impliqueraient une vraie conTout ce raisonnement est hors de la question, parce
tradiction.
qu'il suppose faussement que notre foi est de la crdulit, l'autorit de l'glise du despotisme, et nos mystres des formules vides
de sens ou pleines de contradictions. Ceux qui ont l-dessus une
conviction oppose la ntre, doivent, pour nous rfuter, atteindre
le principe mme de nos convictions .
Comme fait remarquer avec raison M. Liard, ce vice de logique,
que les anciens nommaient ignorulio elenchi , est frquent dans
les discussions humaines. Partir de la question pose et s'en
carter insensiblement jusqu' la faire perdre de vue l'auditeur,
y substituer par une tactique habile une autre question, remplacer
les arguments de principes par des tableaux effet et des appels
aux passions, quel avocat, quel politique, quel polmiste pourrait
Un homme est accus de
se dire innocent de ce vice de logique?
faux monnayage; on a saisi en sa possession les pices conviction
les plus dmonstratives. Que fera l'avocat? Il ne peut nier le crime;
mais il prouvera que cet homme a t bon fils, bon poux, bon
soit contradictoires, et puis ils

soldat, qu'il s'est

dvou pour

la patrie et sa famille

derrire ses

vertus, sa faute disj^aratra, et le jury touch dclarera ce coupable


non coupable. Ignoratio elenchi
!

au Gouvernement d'avoir manqu des


formalits exiges par la loi, et le Gouvernement rpond que les
mesures prises taient dans l'intrt gnral. Ignoratio elenchi !
Un dput demande, dans la discussion d'une loi, qu'on ne sacrifie
pas les droits de ses mandants au lieu de lui prouver de fait que
les droits en question ne sont pas de vrais droits, on lui rpond
thorie et l'on proclame avec emphase que la loi doit chapper
Les lections
tout reproche de favoritisme. Tguoralio elenchi
approchent, les ttes fermentent et les journalistes partent en
guerre qu'on nous 6te ce dput Il est incapable de dfendre
la tribune le droit, la libert et les grands intrts du pays. Et
pourquoi donc? L'article du journal le prouve Ce dput a refus
d'aposiillcr une demande d'emploi. Et cet autre dput, qu'on le
La patrie ne peut compter sur lui. Qu'a-t-il
renvoie galement
L'ojposition reproche

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

26 1

un ours: il ne donne pas de ftes, il ne fait aucune


dpense. Si tous les riches agissaient comme lui, de quoi donc
vivraient l'ouvrier, l'industriel, le marchand?
Et le ministre

fait? C'est

tout entier, qu'il s'en aille, lui aussi,

La preure? Ah

il

gaspille l'argent de tous,

c'est que le peuple a faim, le


vivent dans leurs beaux htels, ils
y donnent des fles, ils y coulent d'heureux jours, comme s'il n'y
avait pas de misre, comme si le pauvre peuple ne souffrait pas
Savants et philosophes, ne jugez pas trop svrement cette logique
des avocats et journalistes. Que de fois, quand vous vous rfutez
entre vous, ne pouvez-vous pas vous retourner le mme reproche
Ignoratio elenchi
Ignoratio elenchi ')

ruine le pays.

il

peuple souffre,

et les ministres

;>

Une forme
de

l'tat

de

sophisme

trs frquente

la

de sophisme par mconnaissance

question est celle que l'on pourrait appeler

par

antithse

Les contradictoires s'excluent,

mais deux propositions contraires peuvent tre fausses l'une


et l'autre (72-76).

Or que de

les adversaires plaident

fois,

dans

la

chaleur d'un dbat,

deux thses contraires

Ainsi, prenons pour exemple les conflits d'ides que suggre


le

besoin de rformer certains abus conomiques ou sociaux.

L'erreur de beaucoup de socialistes, c'est qu'ils raisonnent, sans

par antithses.
Ayant dmontr que d'une institution

s'en apercevoir,

actuelle drivent des

maux

consquence qu'il faut l'abolir et


mettre sa place une institution fonde sur le principe diamtralement oppos. Puisque la proprit individuelle enfante de l'usure,
certains monopoles et l'exploitation du travailleur par le dtenteur
de l'iustiument de travail qu'on l'abolisse et qu'on la remplace
par la proprit collective. Puisque beaucoup de mariages se font
par intrt pcuniaire, que l'indissolubilit du mariage cause des
adultres et d'autres crimes, que par l'hrdit la proprit prive
est perptue dans la descendance de quelques individus, et que
les ingalits de fortune sont augmentes par les ingalits de
l'ducation
qu'on supprime le mariage, la famille et l'hrdit,
qu'on proclame la libert et la promiscuit des accouplements, et
qu'on laisse la socit tout entire le soin de nourrir et d'lever
et des injustices, ils sautent la

sur un pied gal tous les individus des nouvelles gnrations.


Puisqu'enfin l'tat tyrannise l'individu et force l'ouvrier subir

')

Liard,

cit

par Castelein,

I.orrique, ch. IV, art. 15.

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

202

l'exploitation

du matre, qu'on

abolisse l'tat, ou que le pouvoir

passe la classe ouvrire.


Ainsi raisonnent de nombreux socialistes ils ne considrent pas
que le despotisme pourrait tre pratiqu, aprs l'abolition de l'tat,
par la majorit contre la minorit dans les associations, et par les
administrations publiques contre les administrs dans l'adminis;

tration collective.
Ils ne voient pas que l'exploitation du travailleur et les monopoles pourraient se faire jour, mme sous un rgime collectiviste,
si les administrateurs et les directeurs des industries ou autres
services publics se faisaient la part du lion ou si une collectivit
;

de sa situation plus avantageuse, et des besoins plus


pressants des autres, pour imposer dans les changes des conditions
injustes. Et cela pourrait mme se produire dans le communisme,
si les paresseux et les vicieux avaient la libert de vivre aux
tirait profit

dpens des bons travailleui's.


Ils ne considrent pas que des unions par intrt pcuniaire
peuvent tre contractes mme en dehors de la famille lgale, que
l'ducation donne par la collectivit peut tre dtestable, et ainsi
de suite.
Dnoncer les maux de l'organisation sociale actuelle n'est pas
jvistifier le collectivisme, le communisme ou un autre systme
analogue.

Rciproquement, dmontrer

inconvnients de ces sj'Stmes

les

n'est pas justifier l'organisation sociale actuelle.

adversaires du socialisme il arrive aussi de raisonner par


aprs avoir dmontr les dfauts du collectivisme, du
communisme et des autres systmes du socialisme, de conclure
la conservation du statu quo. Ni les uns ni les autres ne vont au
fond de la question, qui est d'liminer, non pas la proprit, ni

Aux

antithses

mais le monopole et l'exploitation du


pas toute organisation des intrts collectifs,
non pas les liens de sang
mais la domination, l'oppression
famille, mais la ty^rannie
la
de
membres
les
entre
d'affection
et
la possession individuelle,

travailleur

non

domestique.
La question est d'assurer aux hommes, non pas tout le bien-tre
qu'on peut rver ni la libert absolue, ni l'galit parfaite, mais un
bien-tre possible, et un bien-tre plus gnral, une plus grande
libert et une plus grande solidarit ').

Terminons

cette

numration de sophismes, longue dj

mais invitablement incomplte, par cette remarque que

')

Merlino, Formes

et

essence

du socialisme, pp. 272-275.

fait

Paris, 1898.

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE


saint

en

Thomas, que

dfinitive,

tout faux raisonnement peut se ramener,

une ignoratio

La mauvaise

263

elenchi.

pourtant pas essentielle cette faon de

foi n'est

raisonner.

L'homme de meilleure foi, s'il n'y prend garde, est expos


prendre une face pour une autre dans un sujet compliqu. Voil
pourquoi, il est difficile de discuter avec les esprits peu habitus
suivre un raisonnement. Trs peu sont capables de se maintenir
dans les termes d'une question. La logique donne cet avantage
elle apjrend suivre une mme ide, ne jamais en dvier et
y ramener les autres. Mais il y a ici craindre Vesprit de dispute,
qui produit les mmes effets et engendre le mme sophisme. Car,
dit Descartes, u de cela seul que quelqu'un se prpare combattre
la vrit, il se rend moins propre la comprendre, d'autant qu'il
dtourne son esprit des raisons qui la persuadent pour l'appliquer
la recherche de celles qui la distraient (Mdit Obj. et Rp., t. T,
p. 450; d. Garnier). Nous entrons en inimiti, premirement
contre les raisons, puis contre les personnes. Nous n'apprenons
discuter que pour contredire et chacun contredisant et tant contredit, il arrive que le fruit de la dispute est d'anantir la vrit.
L'un va en Orient, l'autre en Occident on perd le principal et
l'on s'carte dans la presse des incidents. Au bout d'une heure de
tempte, on ne sait ce que l'on cherche. L'un est en bas, l'autre est
en haut, l'autre ct. L'un se prend un mot et une similitude.
L'autre n'coute et n'entend plus ce qu'on lui oppose, et il est si
engag dans sa course qu'il ne pense plus qu' se suivre et non pas
vous ').
;

))

cet inventaire des

sophismes

tachons quelques mots sur


123.

Le paradoxe

est

le

les

plus frquents,

rat-

paradoxe.

un jugement qui contredit une

opinion commune.
Celle-ci peut tre vraie

paradoxes dont

que toutes
arts

Logique

De

deux classes de

premire seule mrite ce nom. Soutenir

les

murs

que l'anarchie

(Proudhon), que

')

fausse.

les intelligences sont gales (Helvtius),

corrompent

le vol,

la

ou

cie

les

que

les

(Rousseau), que la proprit c'est

est la vraie

forme du gouvernement

animaux nous sont suprieurs

Port-Royal, lll^ part

ch.

XX.

(I\Ion-

LA CAUSE FORMELLE DE L'ORDRE LOGIQUE

264
taigne)

mieux
l'tre

voil de vritables paradoxes.

souffrir le

pas,

mais ne

mal que de

faire

le

l'on est coupable,

si

pas en

l'est

ralit.

Dire

qu'il

vaut

que de ne

tre puni

semble d'abord paradoxal,

Qu'taient les maximes de la

morale vanglique: Heureux ceux qui sont pauvres, heureux

ceux qui pleurent


paen

En

etc.,

proclames au milieu du peuple

gnral, toute grande vrit, au

apparat, renverse

du prjug

une opinion dominante

de l'ignorance^

et

et,

moment o

elle doit

elle

triompher

dans ce sens,

elle

est

paradoxale.

Le paradoxe
chapp

est quelquefois

une boutade, ou un sarcasme

mauvaise humeur

la

et n'offre

pas alors d'impor-

tance spciale.

Quelquefois

de

faire

mieux

mme

il

est

employ dans un but

ressortir la thse

oppose

et

de

utile,

la

l'effet

mettre dans

tout son jour. Mais cet art est dlicat et n'est point sans danger.
Plaider le pour et le contre n'est pas le propre des avocats. Les
gens d'esprit y sont aussi trs enclins, d'abord parce que cela met
en relief leur esprit et ensuite parce que, parmi les gens d'esprit,
il en est beaucoup qui ne savent pas se dcider ni embrasser une
opinion et s'y tenir fermes. Ils s'en ddommagent en se donnant
le plaisir d'envisager en chaque sujet les cts divers et les faces
opposes qu'ils font trs habilement ressortir. Ils y dploient tout
leur talent et y trouvent aussi leur profit. Ils paraissent ainsi avoir
une manire de voir large, leve, librale, impartiale et comprhensive, qui les met en contraste avec les esprits troits, exclusifs,
absolus. Cela donne un air de sagesse modre et tolrante, qui
sied bien et concilie l'estime des hommes, ennemis de la dispute,
o se plaisent les gens convictions fortes et ardentes. L'inconvnient est que cette rserve cache souvent un grand fond d'indiffrence et de scepticisme, ou au moins de l'indcision. Combien
excellent dvelopper la thse et l'antithse et n'arrivent jamais
la synthse Beaucoup de personnes vitent de conclure parce
qu'elles ne le savent ni ne le peuvent.
Le rle d'avocat du diable, que d'autres prennent, n'est pas non
plus sans danger. A force de dvelopper des raisons mauvaises,
on finit par les trouver bonnes. Il en est comme du mdecin qui,
dcrivant la folie, se sentit devenir fou ').
!

*)

Bnard,

ouv.

cit.,

p. 3Gi,

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE


L'esprit paradoxal

265

procde d'ordinaire d'un travers humain,

d'un certain besoin vaniteux de dconcerter

le

vulgaire

Et cet objectif est mal dissimul, en gnral, sous l'indigente


suffisance

dogmatique de ceux qui

promulguent sous des

le

dehors srieux. Ceux qui s'abandonnent ce jeu dangereux


prodigueront en vain

les

mots

dits

d'esprit,

captieuses et les mtaphores incertaines


ront-ils

noyer sous

de science

le dtail le

l'homme sens

les

images

en vain cherche-

fonds solide d'une question

et droit

ne pourra

s'y

tromper

jamais, pour peu qu'il prfre en lui-mme, rellement et

fermement, apprendre que s'amuser. Et

c'est

parce que les

amateurs de paradoxe sentent profondment, quoi


fassent,

que

le rsultat

qu'ils

des frais qu'ils s'imposent est toujours

alatoire, qu'ils dirigent volontiers des plaisanteries

sarcas-

tiques l'adresse de leur contradicteur, ou l'adresse d'une

thse plus facile railler qu' dmolir.

La dfense

ordinaire qu'il convient d'opposer ces simu-

lacres d'attaque sera le calme, et la disposition tenir plus

au

lieu

commun

si

dcri qu'il

l'originalit prestigieuse

soit, s'il satisfait l'esprit,

de thories inattendues

et

qu'

renver-

santes.

Du

reste,

une dialectique

fine, serre, souple,

elle-mme d'ironie, mettra nu tous


faire justice
la vrit

des paradoxes, rintgrer

dans leurs

la

raison

droits. Socrate, Platon,

matres de cette logique.

assaisonne

les artifices. Elle

saura

commune

Pascal sont

et
les

ARTICLE

La systmatisation

III

scientifique

Avant-propos

La science

124.

un systme.

L'organisation de

par degrs. Les concepts s'ordonnent dans

la science se fait

les

est

jugements, ceux-ci dans

le

raisonnement. Le raisonnement

dmonstratif donne un fragment de science. Les raisonne-

ments se coordonnent, se subordonnent hirarchiquement


leur ensemble forme

Une

une science.

science est un ensemble de propositions qui con-

La langue grecque le dsigne d'un mot


nergique, a'jair^ijia, un tout qui tient debout.
Qu'est-ce qui donne la science son unit ?
Son objet formel.
La dfinition de l'essence d'une chose ou de ses proprits
donne naissance quelques propositions initiales, simples et
un

stituent

gnrales,

dduit

tout.

les

certaines

principes de la science (91),


conclusions.

d'o la raison

Ces premires conclusions

conduisent d'autres, dpendantes des premires

et

subor-

donnes, par leur entremise, aux principes, de sorte que


construction scientifique est

tout

entire

base

la

sur les

principes fournis par l'analyse du sujet. Elle est donc un


auatr^jjia,

La
de

la

tm

systme.

systmatisation de la science est

le

but interne suprme

Logique.

125.

La systmatisation

forme un systme scientifique

scientifique.
?

Comment

se

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

La

267

dfinition fournit les principes.

La dmonstration passe des principes aux conclusions.


Tandis que

qu'une chose

la dfinition dit ce

en quoi cette chose


comprises dans

montre

de choses d'une autre espce

diffre

mme

le

est, elle

genre

qu'elle.

La diffrenciation ou division

ainsi l'auxiliaire

est

de

la

dfinition.
Il

y a donc

trs

modi sciendi

trois

le rle

systmatisation scientifique,

procds scientifiques

et les

aux sciences diverses


et

la dfinition,

conditions d'emploi de chacun de

Recherchons ensuite comment

ces facteurs.

en gnral

la

dmonstration.

la division, la

tudions

de

trois facteurs

et la

philosophie

s'adaptent

ils

tude de

la

mthode

des mthodes appropries aux divers groupes

de sciences.

D'o

la

division de cet Article III en

qui auront respectivement pour objet

Les procds scientifiques

deux paragraphes

Dfinition. Division.

Dmon-

stration (1).

La

mthode.

Les mthodes

( 2).

Les procds scientifiques

La
126.

Le

dfinition

rle de la dfinition.

dfinition lorsqu'on la rduit

Sans doute,

elle

On

rabaisse trop la

un procd d'claircissement.

dcompose en

leurs lments, pour les

mettre mieux en lumire, les choses connatre, mais ce rle


est accessoire
les

bases de

elle est

la science.

principalement un

moyen

d'asseoir

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

268

On
On

ne peut

dmonstration,

immdiates

(91).

ou tard aboutir des propositions

faut tt

il

dfinir.

De dmonstration en

(ixeaa, va7ido!,y,xa).

On ne peut
tard

dmontrer, ni tout

ni tout

ne peut tout dmontrer

tout dfinir. D'analyse en analyse,

il

ou

faut tt

aboutir des notions inanalysables. Telles sont les

notions de l'unit

mtique

celles

et

du nombre, qui sont

du point, de

la ligne,

de

la

base de

l'arith-

de

la ligne droite,

de

surface, de l'angle plan, etc., la base

la

gomtrie

la

euclidienne.

Ces notions fournissent

matriaux des dfinitions sur

les

comme un

lesquelles repose la science entire,

ses fondations, suivant ce

mot profond

difice sur

d'Aristote

Les

principes des sciences sont des dfinitions indmontrables.

La

dfinition

met en lumire ce que

chose est

la

mathmatiques posent en principe ce qu'est

un nombre impair,

On

relle, la

dfinition

ce qu'est

de mots et dfinitions de choses.

la dfinition est 7iomi-

formule explicite d'une dnomination ou

proprement

un mot^

Dfinir

ainsi les

^).

peut dfinir un mot ou une chose

nale ou

une

de suite

et ainsi

127. Dfinitions

l'unit,

c'est

dite.

en expliquer

la

signification

soit

tymologique^ soit conventionnelle. Les dfinitions verbales

ont un seul but

mettre de

des quivoques. Elles sont

la clart
le

recherche, de quelque ordre qu'elle


il

faut

videmment savoir ce que


une

Dfinir

*)

Ta TipTa

Opicj[j.i;

u7ioTi();jLvai

cliose^ c'est dire

piijtj.01

|xv

xai

Satolli,

xt

soit.

l'on

Avant de chercher,

cherche

ce qu'elle

jTt xai oat'a

/,a!J.!3ivou(Tat

TO TTEptxxdv, xal al XXai

les ides, prvenir

^).

est.

i'aovTai vaTrdoei/.toi,

Y^tp 'fo

'0 p'.Tjj.? o'jffa? xi;

dans

point de dpart oblig de toute

al

'

aTrosuEn; tpat'vovTat Traaai

6;j.ottu;,

'('^{ii>\.c\J.c,.

o/>. cz7.,

"

to il eaTiv, oTov al |xa6T)fiaxf/al x

lect. 23.

Anal,

post., II, 3.

(jLOv;

/.at

LA CAUSE FORMELLE DE l'orDRE LOGIQUE


Savoir ce qu'une chose

269

en comprendre

est, c'est

la

nature

intime, l'essence.

La

dfinition

parfaite,

relle,

que

celle

penseur

le

voudrait pouvoir toujours poser la base des sciences,

exprimera donc

nature intime du sujet d'une science,

la

sera une dfinition intrinsque^

essentielle

Quelle essence est dfinissable

elle

L'essence individuelle, raison de laquelle ce sujet individuel est

ce qu'il

distinct

est,

Nos connaissances

l'ignorons.

des

autres

individus,

nous

sont abstraites et universelles,

les dfinitions essentielles sont des dfinitions

de classes, de

genres ou d'espces.

Encore n'arrivons-nous pas d'emble


gnrique ou spcifique
des

tres,

cription,

on ignore mme, au dbut,

ou accidentelles

la

essence

cette

si elles

sont naturelles

dsignation n'est souvent qu'une des-

improprement

appele

lorsque l'on observe les qualits

dfinition

Elle est accidentelle lorsqu'elle dsigne

de notes accessoires

descriptive

t>.

une chose au moyen

ensemble, n'appartiennent qu'

qui,

elle.

Lorsque

par induction, discerner dans la

l'esprit arrive,

chose une ou plusieurs qualits ncessaires,

chose par ses proprits

Les

dfinitions

dfinition naturelle (55).

etc.,

naturelles.

sont descriptives, accidentelles,

L'hydrogne

est,

un gaz

dit-on,

incolore, insipide, le plus lger des gaz connus, etc.

gne un gaz incolore, sans saveur, comburant,


le

renard ont

de vertbres,

tel

etc.

etc.

pelage, telle formule dentaire,


:

la

en usage en chimie, en minralogie, en

botanique, en zoologie,
tout au plus

dfinit

il

tel

le

l'oxy-

loup,

nombre

autant d'indices accidentels auxquels ces

divers tres sont pratiquement reconnaissables, mais qui ne

nous font pas voir

la raison suffisante

dentelles par lesquelles

La

ils

dfinition essentielle

de ces qualits acci-

se manifestent nous.
est

donc un

idal,

il

nous

est

LA CAUSE FOkMELL DE l'orDRE LOGIQUE

270

rarement donn de

l'atteindre. Seule,

rigoureusement scientifique ou

donne pleine

satisfaction

nanmoins,

philosophique,

est

elle

seule

elle

aux aspirations suprieures de

me intelligente ').
Comment la formons-nous

notre

Quelles en sont les rgles

Procds de dfinition.
synthse combines. Les

128.
et

Sj-^nthse.

Analyse

sciences sont les unes

que leurs prin-

rationnelles, les autres d'observation, selon

cipes sont rationnels ou fournis par induction (59).

Le procd de
synthtique

dans

il

dfinition

dans

est analytique

les

sciences rationnelles est

d'abord, synthtique ensuite,

les sciences exprinientales. Suivons-le, d'abord,

dans

les sciences rationnelles.

Au moyen de l'observation la plus vulgaire, nous abstrayons


de

sensible quelques notions trs simples que nous

la ralit

combinons ensuite en objets de plus en plus complexes.

Chacune des notes synthtises


l'objet

de

chacune
objet, elle

la

synthse, mais leur total est plus restreint que

d'elles

en

Supposons

')

&

dpasse en universalit

la

fait la

synthse limite progressivement son

dfinition (opc, piaix^).

l'esprit

en possession de ces quelques notions

Cognitio relinquens intellectum inquietum et curiosum est imper-

cognitio vero quietativa et ablativa curiositatis est perfecta.


Inquitude enim oritur ex eo, quod intellectus habens cognitionem
imperfectam, non satiatur, sed adspirat ad perfectam curiositas etiam,
fecta,

qua intellectus quaerit cur, quairit cognitionem caus tamquam satiativam adeoque perfectivam cognitionis . S. Maurus, Qq. philos.,
lib. I, q. 1.

Cognitionis ratio posita est in vitali

quadam reprsentatione

in

subjecto cognoscente expressa. Perfecta autem repreesentatio postulat,


ut res se habeat in esse, sicut in

mente ponitur, ac propterea

est causa vel ratio cur sit a parte rei,

id

quod

vadt etiam causa seu ratio

cur sistatur in intellectu. Ergo perfecta rei cognitio exigit, ut non modo
prdicatum subjecto inesse cognoscatur sed prtcterea attingatur etiam
ipsa causa seu radix talis connexionis . Schiffini, Principia philosophica,

n. 309.

LA CAUSE FORMELLE DE l'orDRE LOGIQUE


initiales

nombre, nombre premier, nombre

unit,

27 1

pair,

nombre

impair.

Les nombres forment une

srie partir

de

l'unit

deux,

trois, quatre, cinq, etc..

Comment
quelles,

dfinirait-on, par

parmi

les

notions

exemple,

initiales

pourraient servir ce rle

de

la

le

nombre

un nombre impair^ un nombre

Trois est

trois? Les-

science des nombres,

qui n'est point

divisible par deux. Trois est un nombre premier;

premier un double

titre

il

nombre, mais mesurable seulement par

l'unit

il

est

d'aucun autre

n'est le multiple
;

il

est

indcom-

posable en plusieurs nombres.


Trois est un nombre impair^ premier dans la double acception

du mot

dfinition

Chacun des
trois

attributs

mais leur union

en un mot,

ils

du nombre

trois.

convient d'autres nombres qu'

limite leur attribution

au nombre

trois,

dfinissent trois.

Le nombre convient indiffremment aux nombres pairs

et

aux nombres impairs.


L'attribut

nombres

impair convient au nombre

nombre

mais aussi aux

cinq, sept, neuf, etc..


signifiant

L'attribut premier.,

les

trois,

non multiple d'un autre

mesurable seulement par

l'unit,

convient tous

nombres impairs.

synonyme de

L'attribut premier,

plusieurs

nombres

Mais au nombre
attributs runis

non dcomposable en

convient au nombre deux.

trois

impair

exclusivement sont applicables


et

premier dans

les

la double acception

du mot.
Cette runion d'attributs dlimite

nombre

trois

elle dfinit le

mesure que

nombre

s'enrichit la

donc

le

concept du

trois.

comprhension du concept, son

extension se restreint.

La synthse

est

un procd

direct de dfinition

nous

1-2

LA CAUSE I^ORMELL D l'ORDRE LOGIQUE

verrons tout l'heure qu'elle est en

mme temps un

procd

indirect d'limination, de division.

impair s'oppose

L'attribut

l'attribut pair^

il

exclut le

nombre deux.
L'attribut premier., pris dans sa double acception la fois,

deux

exclut tous les nombres, hormis

Donc

attributs runis

les

acception du

La
tion
est

mot excluent tous

les

l'objet dfini

trois a t dfini

mais

elles

par un procd de synthse.

Pour arriver

il

vit .

dfinir la vie,

Ce caniche

homme

parle, travaille,

il

qu'ils

vivent

a-t-il

identique

leur

psychologie,

la

observer les divers tres appels


qui fleurit,

lui seul, elle

uvre par une

dbutent par une analyse.

Prenons un exemple dans


vie.

trois.

^).

Le nombre

double

la double accep-

trois., et

Les sciences d'observation compltent


synthse

la

nombres autres que

nombre impair premier dans

dfinition

du mot convient
adquate

et trois.

impair premier dans

Qu'}'

la

nous commenons par


vivants. Voici

saute, aboie,

est plein

science de la

de

vie

en eux qui

il

un
vit

rosier
.

Cet

Pourquoi dit-on

justifie

un

attribut

Les vgtaux se nourrissent, croissent

et se

dveloppent, se

perptuent par reproduction. Les animaux ont, en outre, des


sensations et se dplacent spontanment. L'homme, enfin,

produit des actes de pense et de volont

libre.

divers, nutrition, croissance, reproduction


Ces actes

pense, volition
sensation, mouvement spontan
si

libre,

ont-ils

un caractre

Dans

la ngative,

commun
il

faudrait

donner chacun des groupes

irrductibles qu'ils caractrisent,

renoncer

Lorsque

')

Cfr.

les

une appellation

spciale,

ranger sous une dfinition commune.

l'on fait la part des

nuances propres chacun de

Aristote, Anal. post.yl\,%.

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE


limine par

ces actes, lorsque l'on

pense ce qui

la

distingue les uns des autres, on leur trouve

commun

n'agissent pas au dehors,

ils

sujet qui les produit

nente est

de

la dfinition

La division,
conduit

d'o

^).

les

un caractre

perfectionnent
L'activit

le

imma-

la vie.

limination des caractres distinctifs,

Rgressivement,

la dfinition.

la division

ils

sont immanents

ils

2/3

la dfinition refera

tait partie l'analyse.

L'immanence

en

vitale se trouve,

avec des caractres

effet,

spcificateurs dans la nutrition, dans les connaissances et les


apptitions,

soit

sensibles

suprasensibles.

soit

La science

redescend lgitimement du genre aux espces, du simple


au compos.
Cette alternance d'anah'se
d'ailleurs

ct des formes d'activit immanente,

formes d'activit transitive

commun
nence

est

forment

l'activit

de synthse se prolongera,

et

un caractre

la dfinition

l'esprit abstrait leur

celle-ci est l'lment

diffrentiel

de

la vie,

les

gnrique

il

y a des

caractre
;

l'imma-

deux caractres runis

combinaison d'une notion de

genre avec une notion de diffrence.


Autre exemple

Des hommes sont

ce qui leur revient, on

fidles rendre autrui

l'loge de leurs habitudes de

fait

justice. D'autres sont matres

de leurs sens, on

les dit sobres,

temprants. D'autres, enfin, ne connaissent ni compromissions ni lchets,

ils

de bravoure dans

osent affronter

la

sont/or^5, courageux.

lutte,

On

ont un caractre

mais un

mme

hommage

rend

')

commun

titre essentiel,

Tous montrent par

danger, font preuve

de courage dans

justes, de ces temprants, de ces


Ils

le

l'adversit,

ils

la vertu de ces

forts.

tous sont, avec des nuances,

jugs vertueux.

leur conduite habituelle

Card. D.-J. Mercier, Psychologie, H partie, ch.

une adhsion

I.

18

^^ CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

274

ferme de leur volont

la

pratique du bien moral sous ses

formes diverses.

Ce

caractre

commun

servira dfinir la vertu inorale.

Puis, l'analyse poussera plus avant

volont dans

de l'me.
tives,

La fermet de

la

bien n'est pas la seule disposition habituelle

en est d'autres qui affectent

Il

des

le

vertus

de Tentendement.

Au

les

facults cogni-

surplus, les disposi-

tions stables ne sont pas les seules dispositions de la volont

de l'entendement,

et

tions, stables

ou

qualits autres

en est de passagres. Puis, les disposi-

il

instables, sont des qualits,

que

L'analyse poursuit

mais

il

y a des

dispositions des facults de l'me.

les

ainsi, travers toutes ces

espces

un

genre de plus en plus large, donc un type de plus en plus


simple jusqu' ce qu'elle parvienne aux lments inanalysables au

moyen desquels

se constituent les

premires

dfinitions, principes gnrateurs des sciences.

On
On

voit le rle capital de la dfinition


voit

comment

dans

la science.

s'exerce, la suite de quelques obser-

il

vations vulgaires, par un processus synthtique, dans les

sciences rationnelles; subordonnment des efforts d'analyse,


les sciences d'observation.

dans

La
elle

science, cependant, est toujours finalement la

fait

comprendre

effets

les

mme

par leurs causes, les cons-

quences par leurs principes.


129.
rle

Rgles de

la dfinition.

La dfinition a un double

le premier, le principal, est de fournir des principes

vidents la science

le

second, relativement accessoire, est

d'claircir les concepts.

L Premier point de vue


le

genre

dit

La

dfinition doit faire connatre

et la diffrence spcifique

souvent que

former

il

dfinition.

c'est l

une rgle

est plus exact

de

la

chose dfinir

on

laquelle elle doit se con-

de dire que

c'est l Vessence

de

la

LA CAUSE FORMELLE DE L'oRDRE LOGIQUE

La

dfinition est destine faire connatre la nature de la

chose
lo

La

dfinir

de

rgles suivantes

l, les

au

dfinition doit partir d'un objet antrieur

En consquence
a)

275

dfini.

Les termes

tant simultans, l'un ne peut

corrlatifs

La sant

servir dfinir l'autre.

et la

maladie,

bien et le

le

mal ne se dfinissent pas par leur mutuelle opposition.


h)

Les diffrents membres d'une division ne se dfinissent

point les uns les autres

ce n'est pas dfinir le liquide, par

exemple, que de l'opposer aux solides ou aux gaz.


c)

Une chose ne

se dfinit pas par elle-mme, ni par ce qui

est postrieur elle.

On

ne

lorsque l'on dcrit ses

tricit

pas essentiellement

dfinit

effets.

l'lectricit ses causes antrieures,

quelque chose qui

mme
2

Loin de rattacher ainsi

on subordonne sa notion

postrieur et qu'elle devrait elle-

lui est

expliquer.

Le genre

doit tre prochain.

On

dfinirait

mal

morale en disant qu'elle est une qualit qui incline

du bien moral. La qualit

la pratique

auquel sont subordonnes

ment

l'lec-

les

est

la vertu

volont

la

un genre suprieur^

dispositions, plus dtermin-

les .dispositions stables, et,

parmi

celles-ci, les disposi-

tions stables de la volont.


II.

Second point de vue: La dfinition doit aider

des ides. Elle doit tre plus claire que

consquence,
a)

Ne

s'agit

de

elle doit

tre concise

Enfin,

condition,
la

une

chose dfinie

En

au

nom

clair

de

par

la

chose dfinir

cair

il

la dfinition.

les

longueurs embarrassent

la

pense.

d'noncer cette dernire

dfinition doit tre adquate, quivaloir


la dfinition et le dfini sont,

expressions d'une

doivent tre

le

est peine besoin

il

dfinir.

termes mtaphoriques, ambigus ou obscurs.

b) viter les
c)

chose

point rpter
tirer celle-ci

la

la nettet

mme

convertibles

chose.
.

La

en

dfinition

effet,

et

le

deux
dfini

276

CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

I-A

II

La
130.

La

division indissolublement unie la dfini-

tion. Les

conserve

La

divisio7i

procds de dfinition

et

de division vont de

compltent.

et se

dfinition dit ce qu'une chose est, l'identifie avec les

lments plus simples qui composent son essence


ces lments est

La

division

le

genre, l'autre

l'un

de

diffrence spcifique.

la

montre quelles formes spciales s'tend

l'lment gnrique de la chose dfinie.

Le genre

Dans
riques,

fondement ou

est le

la

raison

de

la division.

sa marche dductive, la raison part de notions gn-

en poursuit

chaque

la spcialisation

progressive

et

marque,

une nouvelle division ou subdivision du

tape,

genre en ses espces subordonnes.

Le nombre

spcialis devient pair

ou impair

celui-ci est

dcomposable ou indcomposable en d'autres collections


numriques, mesurable par

nombre dont

il

est

l'unit

un multiple;

le

seulement ou par un

nombre impair absolument

premier, enfin, est applicable exclusivement au

Dans

les sciences positives, la raison suit

cd inverse, analytique

Le

ici la

division

mne

trois.

la dfinition.

l'homme qui

rosier qui fleurit, le chien qui sautille,

tmoignent

nombre

d'abord un pro-

parle

d'activits distinctes, sans doute; aussi range-t-on

respectivement ces tres parmi les substances vgtales, animales, humaines


caractre

il

commun

a,

nanmoins dans

l'immanence,

divergentes d'activit. Tune

un genre suprieur,

vie.

transitive,

recouvrent leur tour un fond

la

commun

l'activit.

leurs activits

un

Les deux formes

l'autre

immanente,

l'une et l'autre,

D'tape en tape,

passe des espces aux genres, des membres de

la

raison

la division

la raison de leur divisibilit. Nanmoins, lorsque

le

prin-

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

commun

cipe

analyss, pour

est

dgag,

277

reporte vers les sujets

l'esprit se

comprendre synthtiquement

division for-

la

melle du genre en ses espces.


Ainsi encore, on a observ des

on

forts,

les a

hommes justes,

trouvs tous vertueux

temprants,

tous manifestent une

propension habituelle au bien moral. Cette propension


raison pour laquelle les

hommes

est la

justes, temprants, forts

caractre sont appels vertueux, le fondement de

de

la classifi-

cation des vertus en justice, force et temprance.

La
la

Dans

les sciences rationnelles, la dfinition prcde,

division la suit.

Dans

sciences exprimentales, une

les

premire division superficielle


tielle

donc indissolublement

dfinition et la division sont

unies.

celle-ci alors,

mne

essen-

la dfinition

son tour, devient la raison formelle

des spcifications observes de prime abord.

131. Rgles de la division.


division joue

un double

Au premier point

les suivantes
1'^

la dfinition, la

fondamental, d'ordre scien-

secondaire, d'ordre pdagogique.

tifique, l'autre
I.

rle, l'un

Comme

de

viie^ les

rgles de la division sont

Elle doit

dnombrer

toutes les espces

du genre,

bref,

tre complte.

2o Elle doit tre rationnellement progressive

du caractre plus gnral

descendre

celui qui l'est moins, d'un

genre

suprieur aux genres subordonns, du genre prochain aux


espces, et ainsi de suite. Ainsi la raison passera logiquement

du polygone en gnral l'une de ses espces,


latre,

du quadrilatre au paralllogramme, de

paralllogramme rectangle
par exemple,

diviser,

le

gramme, en pentagone,
3

La

il

ne

quadri-

celui-ci

triangle,

en paralllo-

etc.

division scientifique sera,

si

possible, positive.

Une

simple opposition contradictoire ne nous apprend rien sur


tiatiire

au

pas rationnel de

serait

polygone en

le

des tres mis ainsi en prsence.

Il

la

faut bien parfois

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

278

se rsoudre dbuter par

une exclusion de ce genre,

par-

par exemple, les tres de la nature en substances

tager,

corporelles et en substances incorporelles, mais la science

demande que

l'on analyse la notion

recherche ce que sont positivement

de corporit, que

l'on

les tres corporels,

par

quels attributs rels les corps diffrent des esprits

condition seulement l'opposition mritera

II.

un second point de

et claircir les concepts.

ner

lo Complte^

et,

a)

nom

de division.

pour ordon-

cet effet, elle doit tre

par consquent

N'omettre aucune

le

vue^ la division se fait

Une

partie.

cette

classification qui partage-

hommes en prodigues ou avares serait mauvaise, car


des hommes qui ne sont ni prodigues, ni avares, mais

rait les
il

y a

conomes
b)

et

gnreux.

N'en compter aucune deux

parties doivent s'exclure.

que de partager

Car

le

les

Ce

mthodique :

est
Il

en consquence,

une mauvaise

serait

jugements en

jugement probable

2 Claire et

fois

vrais, faux

les

division,

ou probables.

ncessairement vrai ou faux.

dans

faut de Tordre

tion progressive des parties

et,

concision dans leur nonc.

Il

la distribu-

autant que possible, de

que

faut

la

les subdivisions se

fassent d'aprs l'importance relative des caractres diffrentiels,

eu gard au but que l'on a en vue dans

132. Utilit des

classifications. On

un point de vue

considr

la division

moyen de

constituer une science.

aussi

Il

y a

un point de vue pratique. On

la classification.

a jusqu' prsent

spculatifs
lieu

de

la

comme un
considrer

a besoin de reconnatre

le plus rapidement possible un objet parmi beaucoup d'autres,

un mot dans un

dictionnaire,

un habitant dans une


animal dans un muse

ville,

un

livre

dans une bibliothque,

une plante dans un herbier, un

d'histoire naturelle.

L'utilit pratique des classifications est facile saisir, crit


Milnb-E'lwards. Si le porteur d'une lettre n'avait, pour se diriger
dans la recherche de la personne qui elle est destine, que le

LA CAUSE FORMELLE DE L ORDRE LOGIQUE

279

signalement de celle-ci, sa tche serait probablement presque interminable mais si l'adresse de cette lettre lui indique d'abord le
pays, puis successivement la province, la ville, le quartier, la rue,
la maison, et enfin l'tage que cette personne habite, il saura facilement s'acquitter de sa mission. Or, il en est de mme pour
le naturaliste. S'il voulait reconnatre un animal en lui comparant
successivement la description de tous les animaux dj connus, il
;

aurait excuter un travail long et pnible, tandis qu'en s'aidant

des classifications zoologiques, il arrivera jH-omptement au but


car il suffit de dterminer d'abord quelle grande division du
rgne animal appartient l'espce dont il veut dterminer le nom,
puis quel groupe secondaire, quelle subdivision de ce groupe,
et ainsi de suite, en restreignant de plus en plus, chaque preuve,
le champ de la comparaison. Si, par exemple, il voulait, sans se
servir de moyens semblables, dfinir le mot liore, il lui faudrait
faire une longue numration de caractres, et, pour appliquer
;

cette dfinition, il aurait comparer la description ainsi trace


celle de plus de cent mille animaux diffrents. Mais, si l'on dit
que le livre est un animal vertbr, de la classe des mammifres,
de l'ordre des rongeurs, du genre lepus, on saura par le premier
de ces mots, dont la dfinition est connue, que ce ne peut tre ni
un insecte, ni un mollusque, ni aucun autre animal sans squelette
intrieur; par le second, on exclura de la comparaison tous les
poissons, tous les reptiles et tous les oiseaux par le troisime,
ou distinguera tout de suite le livre des neuf diximes des mammifres et lorsqu'on aura dtermin de la mme manire le genre
;

auquel

il

appartient, ou n'aura plus qu' le comparer un trs

il ne diffre que par quelques traits


plus ou moins saillants pour le faire distinguer avec certitude,
il suffira donc de quelques lignes. 11 existe ici la mme diffrence
que celle qu'il y aurait chercher tel ou tel soldat dans une arme
dont tous les rangs seraient mls, ou dans une arme bien ordonne
dont chaque division, chique brigade, chaque rgiment, chaque
bataillon et chaque compagnie aurait une place dtermine et por-

petit

nombre d'animaux dont


:

terait des signes distiuctifs

Une
sur

la

classification qui

').

nous renseigne plus distinctement

nature des tres, s'appelle naturelle ou objective. Celles

qui n'ont d'autre but que d'pargner notre temps et notre

peine sont essentiellement


division de la

')

artificielles.,

subjectives

telle la

Belgique en provinces, arrondissements, can-

Milne-Edwards,

Zoo/oo^/V, U" d., p. 310.

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

280
tons,

communes.

Comme

Tintrt pratique est

commodes,

les classifications les plus

moins

le

d'effort

la

mmoire sont

l'ordre alphabtique, dterminant

mot dans un

demandent

meilleures. Ainsi

place d'un

la

numrique

la

place des

dans une bibliothque, dispensent de tout ttonne-

livres

ment

les

exactement

dictionnaire, et Tordre

seul en jeu,

ici

celles qui

^).

133. Conseil pratique

Pas trop de divisions.

auteurs de Port-Royal font remarquer que c'est

un gal

dfaut de ne faire pas assez et de faire trop de divisions


n'claire pas assez l'esprit, et l'autre le dissipe trop

Les

l'un

Ajoutons ces lignes une page instructive de Balms sur


les

dangers de l'analyse

On

ne peut nier que l'analyse ne serve, en beaucoup de cas,


la prcision et de la clart. Mais, ne roublions
point, la plupart des tres sont composs. Percevoir un objet, c'est
en embrasser d'un mme coup d'il et les parties constitutives et
les relations. Une machine dmonte prsente d'une manire plus
mais, pour bien
distincte, sans doute, les pices qui la composent
comprendre l'usage de ces parties, pour apprcier le concours particulier qu'elles apportent au mouvement gnral, il faut qu'elles
aient t remises en leur place. Pourquoi voit-ou des hommes
intelligents s'enfoncer, de raisonnement en raisonnement, avec
une apparente rigueur de dduction, dans les extravagances les
plus tranges? C'est qu'ils n'ont su voir la question que par une
de ses faces. Est-ce l'esprit d'analyse qui leur manque? Non.
A peine un objet est-il dans leurs mains qu'ils le dcomposent.
Mais un seul point nglig compromet leur travail et, dans les
cas bien rares o leur analyse est complte, ils oublient que l'objet
qu'ils ont dcompos est un, que chacune de ses parties est unie
l'autre par des relations troites, et que, s'ils ne tiennent pas
compte de ce fait essentiel, un chef-d'uvre peut devenir en leurs
mains une absurdit. Connatre la partie isole de l'ensemble ou
combine avec l'ensemble n'est donc pas une mme chose... Dcomposer et diviser n'est donc qu'une partie de la science. Il faut

donner aux ides de

savoir aussi runir et composer

'-).

Rabier, Logique, ch. XII, p. 202.


Ba\mhs, Art d'arriver au vYi, XIII,

Cfr.

*)

'e

4.

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

Aprs

28 1

revenons au point de vue

cette digression,

scienti-

fique.

134. Notions premires. Principes.


dfinir, disions-nous,

on

il

les appelle notions

On

ne peut tout

y a des notions indfinissables (126)

premires.

Ces notions fondent des rapports dont l'nonc

est

un

principe.

On
est,

appelle, en effet, principe ce par quoi quelque chose

devient ou se connat

une chose

ou se

est

fait

principe ontologique., ce par quoi

principe logique., ce par quoi une

chose se connat.

Le

principe.,

dans l'acception logique du mot,

dont nous ayons parler

ici,

le seul

est l'nonc d'un rapport

entre notions premires.

premier a deux

L'adjectif
l'autre

absolue.

significations,

Chaque science

l'une

gnrateurs de cette science particulire. Mais


entier peut et doit tre unifi

les

sont subordonnes

plus restreint

relative,

a ses premiers principes,


savoir

le

sciences dont l'objet est

celles dont l'objet est plus

gnral, l'infrieure emprunte la suprieure ses notions


initiales, ses

principes propres.

Les notions absolument premires sont


la

les

philosophie premire
suivantes

la

celles

dont s'occupe

ou mtaphysique gnrale

chose, la ngation

ou

le distinct

telles

d'autre

chose, Vun., Vacte, la puissance, etc.. Ces notions sont indfinissables.

Il

y a moyen d'aider

impossible de

les

l'esprit

les abstraire,

il

est

dduire de notions plus gnrales.

Les principes premiers sont bass sur ces notions primordiales.

D'o

cette

consquence

d'esprits superficiels

La mtaphysique, dont

ou mal informs voudraient se passer,

fournit invitablement les premires assises de

Sur

tant

elles la raison btit,

au moyen de

cbn sfruttins scien ti fi ques.

la

la

pense.

dmonstration, les

LA CAUSE FORMELLE DE L'ORDRE LOGIQUE

282

III

La dmonstration

La dmonstration.

135.

stration scientifique.
absolu du mot,

ne peut
ces

engendre

la

dit

la

sait

dmonstration

J'appelle

science

Les rgles

Conditions d'une dmon:

On

n'a,

science d'une chose, que lorsque

la

autrement qu'on

tre

termes

Aprs avoir

au sens

chose

la

Aristote continue en
le

syllogisme

qui

^).

essentielles la rectitude de tout syllogisme

tant supposes sauves, quelles sont les qualits propres au

syllogisme capable d'engendrer

la

science

Les prmisses du syllogisme dmonstratif doivent

mieux connues que

vraies^ primordiales^ immdiates,

ou raison de sa

clusion^ antrieures elle, cause

tre

la con-

vrit.

Il

pourra bien y avoir S3-llogisme sans ces conditions, mais


sans elles

il

aura pas de dmonstration, parce que

n'}'

le

syllogisme dpourvu de ces conditions n'engendre point la


science

Les prmisses du raisonnement dmonstratif doivent tre


lo Vraies^ e Xr^9-)v

Quoique

parfois suivies d'une conclusion vraie, la fausset,


n'est jamais

telle,

principe d'une vrit.

le

des prmisses fausses soient

comme

Le but de

la

dmonstration tant de faire sortir des prmisses une conclu-

bonne dmonstration devra

sion vraie, une

partir

de pr-

misses vraies, source naturelle d'une conclusion vraie.


2o Primordiales,

prmisses qui

')

El

irpoTpojv

;
'/.o

X-rjOcv

a'.Tiwv

xo~j 8eixvuy.vau.
'

-pwTcov. ne

prsupposent

Tovov aTo xo

ETrtaTT^fjLTjv

sxoLi

iv.

pouvant plus

tres

dmon-

Sans doute, une dmonstration peut reposer sur des

tres.

oj yp

ETTtaTaaOai

elvat

oTov 6e;j.v,

ti'f/.r^

"

/.a;
/.a

antrieures

xr,v

roocty.Tiy.TjV

Yva)piij.totpa)v xal

outio y.p aovxat xal a p/at o'.x^ai

yp atat xal 'vu toutcov,


Anal, post., I, 2.

|jlv

TT'.ffTT,;jLT,v.

prmisses

TrpJTwv xai .\xiaw\

xo aufj.TTepaij.aTo;

S'jXXoywi-i

7toir,7i

y.al

des

ToSetri; S

o'jx

LA CAUSE FORMELLE DE L'ORDRE LOGIQUE


sinon, la science dmonstrative cesserait partir

Mais toutes

syllogisme.

du second

dmonstrations d'une science

les

doivent former une seule chane, dont


fait

283

premier anneau

le

soit

de prmisses qui ne peuvent plus tre dmontres.

x\ussi ces prmisses, primordiales par rapport celles qui

suivent, sont-elles, en elles-mmes, immdiates.


30 Immdiates^ z ;iao)v, telles que,
elles

n'ont pas besohi

pour

d'tre dinoiitres.

tre videntes,

Les principes d'une

moyen

science doivent tre connaissables sans emploi d'un


terme.
4 Cause

ou raison de

non seulement

|ia-o;,

la

la conclusion^ olIvmv toO auji-Esy-a-

connaissance des prmisses

dans l'ordre logique^ engendrer


clusion,
les

connaissance de

la

doit,

con-

la

mais

ce qui se vrifie en tout raisonnement,

prmisses doivent, pour tre dmonstratives, faire con-

ou

natre la cause

nonc dans

la

la

raison

conclusion

^).

Nous disons cause ou raison


que l'antcdent

ontologique de ce qui est

relle,

car

il

suffit,

soit la raison suffisante

observe Cajetan,

du consquent,
du mot

n'est pas exig qu'il en soit la cause au sens spcial

de l'me

la spiritualit

l'Etre divin

est la raison

cause

non

suffisante,

dmonstrative de son

est la raison

immortalit, elle n'en est pas la

il

l'immutabilit de

cause de son

la

ternit.

50 Antrieures la conclusion,

prmisses doivent contenir


clusion, elles

la

v.

-po-ptov.

cause ou

doivent tre antrieures

prcde ncessairement son

effet,

le

la

Puisque

raison de

la

celle-ci, car la

principe

les

con-

cause
cons-

ses

quences. Toutefois cette antriorit des prmisses par rapport


la conclusion ne doit pas tre ncessairement

de temps,
')

Cfr.

*)

La

elle

une

peut n'tre qu'une priorit de nature

Cajetan,

Coiuin. in h.

priorit

'-).

l.

priorit essentielle la cause est la priorit

consiste en ce que l'existence du consquent ^effet)

de nature

dpend de

elle

l'ant-

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

284

6 Plus connues que la conclusion^ x

du raisonnement

mieux connu
Il

est

de nous

ce qui Test

fait

cas particulier

le

ralit,

la

thorie aristotlicienne se

notre point de vue subjectif,

la

mne

l'universel. Mais, dans

nature est antrieure ses

sensibles, la loi est la raison d'tre


saire

du

manifestations

fait et elle est

nces-

pour en rendre compte.

Aristote exprime

en termes aussi

clairs

signification de ces trois dernires qualits

apodictique
Il

Le but

sensible prcde la quiddit abstraite que nous en

dgageons
la

y'''^P-1'-<-'^~^P^''''

passer de ce qui est

moins ou ne Test pas encore.

importe de remarquer que

rfre Tordre ontologique.


le

faire

faut,

que concis

la

du raisonnement

de plus,

que

dit-il,

les principes soient causes

de

la

conclusion, qu'ils soient plus notoires qu'elle et antrieurs elle


causes, parce que nous ne savons une chose que lorsque nous en
connaissons la cause antrieurs, parce qu'ils sont causes pra:

lablement connus, non pas seulement en tant qu'on en connat la


signification, mais en outre ])arce qu'on sait que la cLose qu'ils
signifient existe.

cdent (cause),- tandis que l'existence de celui-ci ne dpend pas de


va de pair avec
la priorit de temps, tantt elle exclut la priorit de temps, et dans ce

l'existence de celui-l. Tantt la priorit de nature

second cas surtout

elle porte

rigoureusement son nom.

Exemple Le pre prcde son fils dans le temps, mais l'existence


de l'me humaine ne prcde que d'une priorit de nature son union
:

Il est impossible de concevoir le fait de l'union de l'me


sans prsupposer l'existence de l'me, mais il n'est pas
requis qu'il y ait, entre la cration de l'me et son union avec le corps,
un intervalle de temps.

avec
avec

le corps.
le corps,

Cum
autem... principium motus de necessitate terminum motus
duratione prcedat, quod necesse est propter motus successionem, nec
possit esse motus principium vel initium sine causa ad producendum

necesse est ut causa, movens ad aliquid producendum, prcEcedat duratione id quod ab ea producitur. Unde quod ab aliquo sine
motu procedit simul est duratione cum eo a quo procedit, sicut splendor
in ign vel in sole. Nam splendor subito et non successive a corpore
lucido procedit, cum illuminatio non sit motus, sed terminus motus >.

movente

S.

Thomas,

Qq. disp. de pot.,

q. 3, a. 13.

LA CAUSE FORMELLE DE l'OHDRE LOGIQUE

28^

Antrieurs et plus notoires peut s'entendre en deux sens car


ne faut pas confondre l'antrieur dans l'ordre de la nature et
l'antrieur par rapport nous, le plus notoire par nature, et le
plus notoire pour nous. L'antrieur et le plus notoire pour nous,
est ce qui est le plus rapproch de la sensation
mais, d'une
manire absolue, ce qui est antrieur et plus notoire, est ce qui
s'en loigne le plus. Or, ce qui est le plus loign de la sensation,
c'est l'universel, ce qui est le plus rapproch, c'est le j)articulier
deux choses opposes l'une l'autre ').
;

il

Telles sont les conditions d'une dmonstration scientifique


idale.

Nanmoins, dans

une

acception

plus

larcre,

on

distingue plusieurs espces de dmonstrations.

136.
sale,

Preuve de

v.T'.,

quia ou

fait

propter quid.

qiiod, est la

ot-.,

quia

^),

et

Cajetan, cette preuve porte

La dmonstration causale
la

la fois

vidence

de

la

la

ou

^).

demonstratio propter quid,


la

chose dmontre,

pour laquelle

elle

conclusion doit tre attribu au


qui

donne de

fait

*).

o'.ct*,

Dmontrer que

elle est
la

le

prdicat

sujet.

la liaison

du prdicat au

range parmi

somme

des

deux angles

trois

les

n'est

preuves

angles du

droits, ce n'est

*)

Anal, post., IL 2.
La conjonction quia ne signifie pas parce que, mais que.

Anal

post., Il,

On

met en

une raison extrinsque ou une raison gnrale

triangle isocle est gale

')

est.

ostensive.

raison intime, propre, pour laquelle

pas une dmonstration

de

Suivant

est.

causale, strictement scientifique,

Une dmonstration
sujet

l:i-;,

olv.iZj..

l'appelle aussi intrinsque

La dmonstration

demonstratio

sur l'tre copulatif et sur

cause immdiate de

raison propre, p/fj

la

't-..

preuve que quelque chose

l'existence, sur celle-ci principalement

met en vidence

dmonstration cau-

La dmonstration

pas

1.

Demonstratio quia est illa quie tradit veritatem aliquam non


ostendendo propriam et peculiarem ejus radicem, sive id lit per
causam remotam, sive per effcctum, sive per aliquid aliud cum que illa
Veritas habeat conne.xionem per se, licet ab illa non oriatur. Dmon*)

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE

286
faire

une dmonstration rigoareusement

scientifique

est attribu

au sujet n'est pas

nance de

proprit au sujet

la

gaux deux angles

la raison
;

propre de l'apparte-

scientifique exige

pour laquelle un

que

attribut doit tre

Dmoustrations a

157.

triangle isocle

dmonstration

la

pousse jusqu'

l'on

ses angles

le triangle isocle a

non parce que

droits,

mais parce que triangle. La rigueur de

taneo.

En

raison pour laquelle le prdicat de cette proposition

effet, la

raison propre

la

nonc du

sujet.

priori, a posteriori, a simul-

La distinction prcdente a t remplace chez les

logiciens

modernes par une

mais qui

a,

distinction

moins rigoureuse,

nanmoins, un fondement dans

la

nature

aujourd'hui la dmonstration a posteriori

distingue

et

on
la

dmonstration a priori.

Une dmonstration
est,

dans

elle

va de

est a priori, lorsque

au prdicat de

la ralit^ antrieur
la

cause ou de

in se est prior^

L'me humaine

rissable.

ou au

l'effet

Exemple

rissable.

conclusion

la

raison (a causa vel ratione quee

la

a priori)

vel rationatum).

terme moyen

le

Un

rsultat (ad effectum

sujet immatriel est imp-

est immatrielle.

Donc

elle est

imp-

L'immatrialit est antrieure, d'une antriorit

de nature, l'immortalit.
Elle est a posteriori^ lorsque le terme

dans V ordre ontologique^


l'effet

l'objet

moyen

est postrieur,

dmontrer

elle

va de

(ab eftectu qui in se est posterior, a posteriori) sa

cause ou son principe

^).

Exemple

L'tre soumis au

stratio autem propter gtiid est illa qute ostendit veritatem aliquam
secundum propriam suam causam et radicem, cognitam ut talem. Ergo
differunt ist demonstrationes per immediatam oppositionem et sic

adfequate exhauriunt divisum

Joannes

a S.

Thoma,

Logca,llp.,

q. 25, art. 4.

Bossuet, deux sortes de dmonstrations une qui


chose est, qu'on appelle la dmonstration quod sit,
l'autre qui dnote pourquoi la chose est, qu'on appelle cur sit, ou
propter quid.
Par exemple, c'est autre chose de dmontrer qu'il y a diversit de
^)

Il

a,

dmontre que

crit

la

LA CAUSE FORMELLE DE l'oRDRE LOGIQUE


devenir, rclame une cause, autre que

287

qui produise le

lui,

Donc

devenir. L'univers est soumis au devenir.

y a une

il

cause du devenir de l'univers. Dieu.


Certains auteurs ont ajout cette division un troisime

membre,

dmonstration a simultaneo ou quasi a priori.

la

Cette dmonstration trouve sa place dans les cas o

de dmontrer, l'une par


ralit,

ne sont pas

deux choses

l'histoire

taneo, est celle au

de

la

dans

qui,

Un exemple

l'autre.

bien

philosophie, d'une preuve a simul-

moyen de

laquelle saint

Anselme

croyait

pouvoir dmontrer l'existence de Dieu, en partant de

de

la

mais dont l'une se conoit

comme devanant

ncessairement

connu, dans

l'autre,

distinctes,

s'agit

il

l'ide

l'tre le plus grand, parfait.

Autres exemples: Voici un sujet qui prsente les symptmes


ordinaires de la tuberculose.

sence, chez

en infre

la pr-

tuberculose

c'est

une dmonstra-

posteriori. C'est aussi

l'inocule

un animal

se dclare

de

la

0-;.

Pour s'assurer que ce microbe

la

tion

clinicien

malade, du microbe de

le

un raisonnement a
tion

Le

il

est

elle

ne

la

la

maladie, on

tuberculose avec ses symptmes

prouv a priori que

le

microbe

cause

est

fait

connatre l'action du microbe que d'une

elle

renseigne

faon gnrale,

nisme

cause de

maladie. Toutefois la preuve demeure une dmonstra-

6'-v,

De

sain

est

la

cause loigne de

quelle nature est cette action


?

Est-elle

mcanique

saisons par tout l'univers

la

maladie.

du microbe sur

traumatique

l'orga-

chimique

S'il

autre chose de montrer d'o vient cette

diversit.

cette division de la dmonstration se rapporte encore cette autre,

qui la divise en dmonstration a priori, ou par les causes; et en

dmon-

stration a posteriori,

ou par les effets.


Ainsi, on connat que la saison plus douce est arrive, ou par la
cause, c'est--dire par l'approche du soleil (ou plutt, par l'action plus
directe des ra3'on.s solaires), ou par les effets, c'est--dire par la verdure
qui

commence

parer les

champs

et les forts

Loi^., liv. III, ch.

XVI.

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

288

que cette action

tait tabli

est

de nature cbiniique, que

le

microbe scrte une substance qui empoisonne l'organisme


chimie physiologique dterminait

si la

cessus de l'intoxication

ment a priori mais de


connatre

la

plus

cause propre

nature

la

dmonstration

la

o:6x'.

et le pro-

non

ou propter qidd^ car

immdiate de

et

serait

la

monte de

cause
dcrit,

l'eiet et

l'effet

la cause

maladie.

dire,

un

cercle^

faon, son point de dpart.


stration circulaire

On

La
la

celle-l. Elle

revenant, d'une certaine

appelle ce procd

dmon-

ou rgressive.

ne faudrait pas confondre la dmonstration circulaire

11

avec

le cercle vicieux.

On tombe

dans un cercle vicieux quand on tente de dmon-

une prmisse par

trer

la

conclusion que

la

prmisse doit

dmontrer. La dmonstration circulaire part d'un

dont l'existence est constate mais dont

confusment entrevue

elle repart

de

la

rend mieux compte des

effets

la nature,

observs

phnomne

nature n'est que

mais aprs qu'elle en a acquis une notion plus


lui

pour redescendre de

rendre compte de celui-ci par

pour ainsi

seule-

elle ferait

138. Dmonstration circulaire ou rgressive.


raison

il

est vrai,

distincte.,

qui

').

Oportet potissimum advertere,hanc esse habitudinem inter effectus


quocumque gnre, sed prascipue in iis causis,
qucE sunt formales et intrinsecc naturas rerum, aut superiores rbus
sensibilibus ut sit procedendum prius ab efifectibus compertis ad causam, quia efifectus prienoscuntur, evidenter quidem, quod sunt, sed con')

manifestiores et causam in

fusiori notitia quid et propter quid sint. Idcirco a distincta intelligentia

secundum naturam, redeundum est ad distinctiorem


cognitionem eorumdem effectuum. In hoc opre consistit
Regressus itaque
regresstcs, quo opus est omnino, in qualibet scientia.
describitur processus rattonis ab effectii confusim tiotinri ad causant
recprocam, ex quo distincte considprato reditus fit ad effcctum deiuon-^
causas et principii
et scientificam

stratione potissima. Triplici constituitur parte

scilicet

sibus demonstrativis, et attenta consideratione cause,


inter

primum

cum
nem

circulo,
.

duobus proces-

tamquam medio

secundum discursum. Nec confundendus est regressus


quo prmii-sa velit demonstrari per eamdem conclusio*

et

Satdlli, Enchiridion philosophi, Pars

I, p. 182.

LA CAUSE FORMELLE DE L'oRDRE LOGIQUE

Nous avons parcouru

procds mettre en uvre

les trois

pour oprer une construction

289

scientifique, tudi leurs con-

ditions d'emploi.

Les procds
spcial auquel

scientifiques, considrs

on

les

fait

servir,

par rapport au but

forment

mthode d'une

la

science.

La mthode.

La mthode.

139.

tifiques.

mthode

Les mthodes

Diversit

Mthode

(\iid-oooc)

des mthodes scien-

signifie

acheminement

la

scientifique est la voie qui conduit la science.

La mthode

scientifique est dite d^invention^ de constnic-

par opposition

tion^

la

mthode didactique ou d^enseigne-

ment.

Nous
11

est

parlons, pour Thure, de la

essentiel

un moyen

mthode variera donc avec


elle

la

mthode

scientifique

d'tre adapt

son

but.

nature des sciences auxquelles

mne.

Lorsqu'une science part de principes ncessaires


et s'efforce

de

les

et simples,

combiner, pour en dduire des rapports

nouveaux, sa marche est synthtique (auv

t:v)-r,|ii)

mthode synthtique ou de composition

La mthode

concerne tantt

scientifique

sciences. L'application de la

mthode

marque en

est

la

va du

elle

simple au compos, du plus gnral au moins gnral

')

').

La

suivie

cette

par les

science, tantt

les

scientifique aux sciences parti-

de ces sciences diverses. Plusieurs


la mthode.
Cela nous parat un hors-d'uvre. Avec saiut Thomas nous pensc^ns
que Logica tradit cummunem nu>dum procedendi in omnibus aliis
scientiis. Modus autem proptuis siiiiiularum scicnliarum, in scicntiis
singulis circa principium tradi solet . Jii II Met., lect. .

culires a sa place

auteurs traitent en Logique

dit

tte

ces multiplts applications de

19

LA CAUSE FORMELLE DE l'ORDRE LOGIQUE

290

sciences rationnelles^ ddiictives ou abstraites^ telles que la


gjomtrie, l'algbre, la logique, etc..

Lorsque

la

science part des

faits

concrets, objets de l'obser-

vation et de l'exprimentation, pour aboutir formuler des

propositions gnrales et noncer des

lois, elle

pos au simple, du particulier au gnral


vx

va du com-

cette

mthode

analytique (vaXuw) est pratique par les sciences exprimentales, inductives, concrtes, telles que la botanique, la
zoologie,

etc...^).

Cependant,

par

science vise la connaissance des choses

totite

leurs causes. Aussi, la seule dmonstration rigoureuse-

ment

scientifique

nous l'avons vu,

est,

propter quid, car seule


principe ontologique,

la

de rendre compte, par

elle

la

dmonstration

prend pour terme moyen un

nature intime du sujet, et tche


elle,

des proprits

et

festations dont elle est le principe et le sige.

des mani-

Les sciences

exprimentales visent elles-mmes, en dernire analyse,


rattacher les faits d'exprience des principes plus gn-

raux

elles s'efforcent d'expliquer les

phnomnes de

l'uni-

vers par des causes plus profondes, les atomes, l'ther, etc..

Pour arriver ce but suprieur,

les sciences

emploient alternativement l'awa/yse

thode est

<.^

7rxte

et la

-).

exprimentales

synthse; leur m-

Aprs avoir parl des mthodes respectives des sciences


abstraites
est la

(I)

des sciences positives

et

mthode de

la

philosophie

2 par un rapide aperu sur

^)

la

(II),

(III) et

nous dirons quelle

nous terminerons ce

mthode d'enseignement.

Ces diffrentes propositions devront

tre reprises en Critriologie

spciale.
'^)

0. c.

Cfr.J.

Perrin,

La valeur de

L'afoje. Introduction. Paris, Alcan, 1913;

l'

exprience scientifique., pp. 69

J.

Lemaire,

et seq.

LA CAUSE FORMELLE DE L'ORDRE LOGIQUE

29I

Mthode des sciences rationnelles

Une science rationnelle,


telle l'arithmtique, la gomtrie, part de quelques prin140.

Mthode synthtique.

cipes en matire ncessaire et forme, en les combinant, les


dfinitions des objets dont elle doit progressivement s'occuper.

en

La synthse

mme temps

qui forme directement une dfinition, opre


la division

de