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TEMA 16.

CONTAMINACION POR ACTIVIDADES


MINERAS
Ins Garca

1 Actividades mineras
2 Impactos mineros
3 Restauracin
1 Actividades mineras
Una de las actividades ms antiguas realizadas por el hombre ha sido la
minera, cuya evolucin se ha producido de manera paralela a los avances de
la humanidad. Prcticamente todas las actividades de que disponemos en la
actualidad, nos vienen dadas directa o indirectamente por esta prctica, como
construccin de viviendas al utilizar hormign, hierro, ladrillos, industria
farmacutica (caoln, talco, esmectitas etc...), industrias petroqumicas, etc...
Como pudimos ver en el tema anterior el hombre utiliza en gran medida los
metales.
La demanda actual de productos mineros en USA (Datos de 1986, ITGE,
1989), queda reflejada en la siguiente tabla
Demanda
No Metlicos per cpita,
Kg
Rocas
Arenas y
gravas
Cemento
Arcillas
Sales

3.380
2.690
300
150
140

Metales
Fe y acero
Aluminio
Cobre
Plomo
Cinc

Demanda
per cpita,
Kg
350
21
8
4
4
1

Fosfatos
Otros

100
400

Manganeso
Otros

3
7

La produccin minera en Espaa se representa en la siguiente figura.

Los recursos minerales se pueden clasificar en minerales metlicos, minerales


no metlicos.
Otro criterio de clasificacin que se utiliza frecuentemente es el de considerar
minerales o recursos energticos y no energticos.
Segn la obtencin de recursos naturales, existen dos formas de extraccin:
Explotacin subterrnea. La agresividad de la minera subterrnea es, en
lneas generales menos grave que la de superficie. Tiene sin embargo mayor
incidencia en lo que se refiere a enfermedades profesionales conocidas desde
antiguo como la silicosis, la asbestosis, el saturnismo y el mercurialismo.
Explotacin superficial o a cielo abierto. Ofrece un mayor impacto en el
medio ambiente. En este grupo se incluyen las canteras de materiales para
construccin y rocas ornamentales y de ridos para carreteras.

Las actividades mineras provocan generalmente fuertes impactos ambientales,


con destruccin de los suelos naturales y creacin de nuevos suelos
(Antrosoles) que presentan fuertes limitaciones fsicas, qumicas y biolgicas
que dificultan la reinstalacin de vegetacin. En los ltimos aos se han
elaborado un gran nmero de normativas que obligan a la recuperacin de los
suelos de mina, lo que implica la necesidad de estudios previos sobre el estado
inicial, as como el estado en que queda el suelo de la zona, para planificar las
medidas tcnicas a realizar en cada caso concreto.

2 Impactos mineros
Los impactos ambientales producidos por las minas se dividen en:
atmsfericos, paisajisticos, hidrolgicos, edficos, faunsticos y florsticos
(Macias, 1996).
Atmosfricos. Por contaminacin por emisin de partculas slidas, gases y
ruidos.
Las partculas slidas se producen en las aperturas de huecos (voladuras) y
transporte de menas y estriles (parte del subsuelo que no contiene material
explotable), fundamentalmente. Solamente son molestas para personas con
problemas respiratorios y para los rboles.
Para paliar este impacto, se debe tener la zona en estado ligeramente hmedo.
Para ello se ha de proceder a una revegetacin rpida de las zonas que se
abandonan las actividades de forma permanente o temporal y la formacin de
pantallas arbreas que capten el polvo en las proximidades de los focos de
produccin.
Gases, generalmente compuestos de azufre, que se advierten
fundamentalmente en las explotaciones abandonadas.

Ruidos, debidos a las voladuras, camiones, tractores, escabadoras, etc.


Evidentemente, los que ms sufren sus efectos son los propios trabajadores de
la cantera, ya que la lejana de las minas con respecto a los ncleos de
poblacin, hace que desde stos los ruidos sean imperceptibles o que lleguen
muy amortiguados por la distancia. Para eliminarlos lo principal es introducir
barreras snicas con pantallas naturales o artificiales.
Paisajsticos.
Debidos a la modificacin de las formas naturales del terreno, apareciendo
pendientes muy pronunciadas e incluso una gran frecuencia de paredes
verticales, as como la destruccin o profunda modificacin de la cobertura
vegetal.

Un cambio de coloracin, frecuentemente hacia tonos ms rojizos, causados


por una ms intensa oxidacin que la que presentan los suelos de la zona.

El arranque de considerables volmenes de materiales estriles obliga a la


acumulacin con la correspondiente ocupacin de terrenos y afeamientos del
paisaje. Estos materiales son inestables por su falta de cohesin, lo que les
expone fcilmente a la erosin y arrastre por las aguas y por el aire.
Las medidas a tomar para la restauracin de las formas y colores propios del
paisaje es implantando una cobertura vegetal estable, cuando sea muy difcil o
imposible por lo accidentado del terreno, son tiles las pantallas arbreas,
enredaderas etc...
Hidrolgicos
Las actividades mineras llevan consigo una modificacin de los cauces.
Producen importantes cambios en el balance de agua entre infiltracin y
escorrenta debido a la modificacin del suelo y vegetacin que lleva consigo

una mayor capacidad erosiva y que son responsables de los paisajes


descarnados y con una morfognesis especfica.
Las escombreras se convierten en peligrosos focos de contaminacin para las
aguas superficiales y subterrneas, produciendose prdida de su calidad por
procesos de salinizacin, alcalinizacin, incremento de la turbidez,
concentraciones anmalas de metales pesados, Al, As, S, etc., debido a que
modifican las condiciones de pH, Eh y conductividad de las aguas con su
consiguiente influencia sobre la solubilidad de muchos elementos y,
especialmente, de los de carcter metlico.

Faunsticos y florsticos
Los impactos ms importantes son debidos a la eliminacin o alteracin de los
hbitats de muchas especies, la ruptura de las cadenas trficas, as como la
introduccin de sustancias nocivas en la biosfera. Las medidas a tomar pasan
por la regeneracin de la calidad de la atmsfera y, sobre todo, de los suelos y
aguas de modo que pueda instalarse la vegetacin.
Edafolgicos.
Es donde los impactos son ms notorios. Se producen como consecuencia de
la eliminacin o modificacin profunda del suelo para la explotacin.
Los suelos que quedan tras una explotacin minera son todo tipo de materiales
deteriorados, productos residuales de las extracciones, escombreras de
estriles, etc, por lo que presentan graves problemas para el desarrollo de una
cubierta vegetal, siendo sus caractersticas ms notables las siguientes:
Clase textural desequilibrada. Las operaciones mineras, generalmente
producen un seleccin en el tamao de las partculas, quedando materiales
homomtricos. Frecuentemente abundan los materiales gruesos, a veces sin
apenas fraccin menor de 2 mm.
Ausencia o baja presencia de estructura edfica. Se debe a la escasez de
componentes coloidales, especialmente de los orgnicos. Dada la carencia de
materiales coloidales y la ausencia de actividad biolgica, las prticulas
quedan sueltas o forman paquetes masivos o estratificados.

Propiedades qumicas muy anmalas. Los suelos de mina son medios que
pueden presentar situaciones extremas en los principales parmetros qumicos.
En general se trata de sistemas que han sufrido una oxidacin intensa y
acelerada, lo que lleva consigo una abundante liberacin de H+ (casi todas las
reacciones de oxidacin son acidificantes), que hacen descender intensamente
el pH del suelo (<3).

La presencia de condiciones de acidez crea un ambiente hipercido e


hiperoxidante (figura), en el que se produce un intenso ataque de los
minerales. As mismo, aparecen especies inicas caractersticas de estos
ambientes que son altamente txicas para los organismos acuticos o terrestres
Al+3, Fe+2; Mn+2; Pb+2; Cu+2, Zn+2. En definitiva, todo ello hace que el
medio no sea apto para el desarrollo de los organismos (y por ello muy
difcilmente edafizable).
Escasez o desequilibrio en el contenido de los nutrientes fundamentales.
Dado que la actividad biolgica est fuertemente reducida. Se presentan
fuertes carencias de los principales elementos biognicos: C, N y P.
Ruptura de los ciclos biogeoqumicos. Debido a que en los procesos
mineros se suele eliminar los horizontes superficiales, que son precisamente
los biolgicamente activos.
Baja profundidad efectiva. El posible suelo (mejor se dira, protosuelo)
tiene un espesor muy limitado.
Dificultad de enraizamiento. Como consecuencia de la extrema delgadez
del suelo las races solo pueden desarrollarse en la fina capa superficial.
Baja capacidad de cambio. Producida por la ausencia de materia orgnica
evolucionada y la escasez de fraccin arcilla.
Baja retencin de agua. Debido a las ausencias de los materiales dotados de
propiedades coloidales citados en el punto anterior, y tambin por efecto de la
ausencia de estructura.
Presencia de compuestos txicos, que impiden o cuando menos dificultan
la rpida colonizacin de los depsitos.

Resumiendo, las actividades mineras causan intensas modificaciones en los


suelos que conllevan frecuentemente a su total destruccin, dejando los
materiales con unas limitaciones tan severas que generalmente se han de
tomar medidas correctoras para recuperar, por lo menos en parte, la capacidad
productiva.
Macias (1996) resume las principales limitaciones encontradas para la
recuperacin de suelos afectados por las minas en Galicia (segn el tipo de
material original de los suelos).
Limitacin

Serpentinas Gabros Anfibolitas Esquistos Granitos Arcillas


S

A
veces

A veces

A veces

No

No

No

No

No

No

No

A veces

A veces

No

No

No

A
veces

A veces

No

No

A
veces

A veces

A veces

A veces

Desequilibrio
Ca/Mg

No

A veces

A veces

Metales
pesados

A
veces

A veces

No

No

No

Pedregosidad
Textura
Acidez
Capacidad de
cambio
Cracter lico
Carbono
Fsforo
Nitrgeno

3 Restauracin
3.1 Concepto

La definicin de restauracin en sentido estricto, implica reproducir las


condiciones exactas anteriores a la explotacin, despus que esta concluya.
Debido a que muchos valores son perdidos de manera irreversible (por
ejemplo, los minerales extrados), la restauracin completa es prcticamente
imposible. Ms realista es contemplar el trmino restaurar como sinnimo de
recuperar o rehabilitar.
Recuperacin. Se trata de que el lugar afectado sea modificado mediante
diferentes tcnicas, de modo que se vuelva habitable a organismos
originalmente presentes en el rea, u otros organismos cercanos a los
originales.
Rehabilitacin. Es una modificacin del espacio minero, de forma que
vuelva a ser rentable, para algunos de los tipos de uso aunque sean distintos a
los anteriores a la explotacin minera.
En el contexto de la minera de superficie, el trmino de rehabilitacin es ms
adecuado que el de retauracin o recuperacin, no obstante el trmino de
restauracin es el recogido por la legislacin y es el que mantendremos.
La restauracin incluye, por tanto todos los aspectos del medio ambiente y
engloba a un plan integrado de distintas disciplinas: botnica, edafologa,
hidrologa, geologa, etc.
En el siguiente diagrama se reproduce el Modelo de Plan de Restauracin
segn Munshower y Fisher, 1984

El Plan de Restauracin debe estar basado en el conocimiento de los impactos


existentes, del material a restaurar, as como de todos los elementos o factores
naturales y antrpicos que puedan afectar al proceso de restauracin

3.2 Proceso de restauracin


Una actividad preventiva para conservar el material edfico es el "capaceo"
(Porta, 1994) consiste en retirar la capa de suelo antes de iniciar cualquier
excavacin, explanacin o nivelacin, para poderlo sustituir una vez acabadas
las obras.
Segn Macias (1996) la secuencia seguida en la mina As Pontes (Galicia) ha
sido la siguiente.
Eliminar los riesgos de accidentes y de impactos exteriores. Lo que implica
sealizacin, correccin de reas peligrosas (cortes, taludes inestables, ...).
Construccin de canales perimetrales que desven las aguas de arroyos y de
escorrenta superficial.
Control de formas o geometras. Reducir y/o eliminar los riesgos de
erosin, diseo de taludes y pendientes estables, ...

Control y tratamiento de aguas. Se debe realizar a travs de canales que


eliminen el agua rpidamente, disminuyendo su tiempo de residencia en los
materiales de la mina y llevndola a los lugares adecuados para su
almacenamiento temporal y posterior tratamiento.

Para mejorar la calidad de las aguas y la riqueza y diversidad paisajstica y


bitica del rea restaurada son interesantes las formaciones de pantanales y
humedales. Plantas tales como typhas, musgos, juncos... pueden vivir en
condiciones fsicoqumicas extremas y realizar un importante papel depurador
o fijador de sustancias txicas. Estos pantanales fomentan la creacin de
ambientes reductores donde muchos de los problemas derivados de las
explotaciones mineras, como la acidez de las aguas y la presencia de
concentraciones anmalas de metales, pueden ser controladas por los cambios
que se provocan por los procesos redox. El ambiente reductor evita la
oxidacin de los sulfuros hacia sulfatos, con lo que se evita que aumente la
acidez.

En el proceso de oxidacin de los sulfuros ejerce un papel preeminente el


Thiobacilus ferroxidans que acelera en gran medida la formacin de sulfatos y
la consiguiente acidificacin del medio.

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Si las aguas de mina se incorporan a los recursos superficiales, debe


garantizarse su calidad mediante los tratamientos de depuracin necesarios y
el mantenimiento de un seguimiento de las condiciones ecolgicas y de la
calidad del agua.
Restauracin de los suelos y la cubierta vegetal. Como hemos visto
anteriormente, los suelos de mina, prcticamente materiales originales
deteriorados, presentan unas caractersticas fsicas y fsicoqumicas muy
limitantes para el desarrollo de la vegetacin, estas se deben corregir mediante
tcnicas de mejora y fertilizacin, entre ellas podemos destacar:
a) Incorporacin de residuos orgnicos de todo tipo (estircoles, composts,
biodepsitos marinos bajo bateas de mejilln, despojos de mataderos, etc),
debido a que incorporan C y otros elementos biognicos, suministran
productos metabolizables para la fauna que comienza a colonizarlos al tiempo
que se evita el dao que podran causar al acumularlos en otros lugares.
b) Introduccin de plantas que tengan posibilidad de fijar nitrgeno
atmosfrico, como altramuces, trboles...

c) Cuando las condiciones del medio son extremas, es necesario encontrar las
especies adecuadas. As en medios fuertemente cidos tenemos especies como
salix, typha o juncus, algunos pinos, eucaliptos y acacias (Pinus pinaster,
Pinus sylvestris, Acacia malanoxilum, Eucalyptus viminalis,...).

Las denominadas plantas de mina, son capaces de acumular grandes


cantidades de metales pesados y por tanto se podran introducir en estos
ambientes, entre ellas tenemos:
Plantas acumuladoras de metales pesados
Planta
Elemento Concentracin
Alyssun bertolonii
Ni
10%

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Thlaspi calaminare
Pimelea suter
Crotolaria cobatica
Astragalus racemosus
Arabis stricta
Uncinta leptostachy
Becium homblei
Betula papyrifera
Pinus sibericus
Equisetum arvense

Zn
Cr
Co
Se
Sr
U
Cu
Hg
W
Zn

10%
1-3%
1-3%
1-3%
1-3%
1-3%
0,1-3%
0,1-3%
0,1-3%
0,1-3%

Estas medidas, contribuyen a acelerar la disponibilidad de la materia orgnica


en el suelo, creacin de una estructura estable y el desarrollo de la flora y
fauna del mismo.
En las etapas finales de la recuperacin los suelos pueden soportar
comunidades vegetales menos especializadas.

Recuperacin de las comunidades faunsticas. La fauna representa uno de


los principales valores naturales de un espacio y un importante mecanismos de
reciclaje de nutrientes.
Recuperacin paisajstica.Todas las fases anteriores deben de estar
orientadas de modo que se vaya avanzando en el logro de una integracin
paisajstica.

Sin embargo, aunque un espacio no se consiga integrarlo en el paisaje puede


tener otros valores que lo hagan ms til para la sociedad. As las minas
pueden tener un alto valor didctico (como aulas/museo naturales) o canteras
de granito con valores ornamentales y paisajisticos (Porrio, Pontevedra). Una
alternativa para su recuperacin es la rehabilitacin como "anfiteatros"
(Marbella, Mlaga).
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