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Les oprations cognitives

P. Coirier, D. Gaonach et J.-M. Passerault dfinissent les oprations cognitives


comme des mcanismes par lesquels le sujet humain traite les dispositifs linguistiques
et langagiers en vue de produire une suite cohrente dnoncs (Coirier, Gaonach,
Passerault, 1996, p. 6). Ils estiment que la comprhension et la production des textes
ncessitent la mise en uvre dun grand nombre doprations linguistiques et non
linguistiques.
En nous rfrant la thorie de J.-M. Adam, nous proposons une rpartition des
oprations cognitives en trois groupes qui recouvrent les trois composantes de la
comptence de production crite :
- les oprations correspondant la comptence extratextuelle ;
- les oprations correspondant la comptence textuelle ;
- les oprations correspondant la comptence phrastique.
3.3.1. Les oprations correspondant la comptence extratextuelle

Nous dcomposons la comptence extratextuelle en oprations suivantes :


lopration de gestion des spcificits de la communication crite ;
lopration de gestion du genre socio-discursif dappartenance du texte.
3.3.1.1. Lopration de gestion des spcificits de la communication crite

Il est trs important dtre conscient que lcriture entrane un contact verbal avec
dautres personnes. Pour cette raison, avant de procder lcriture, il est ncessaire
dtudier le cadre de la production. La ralisation de lopration de gestion des
spcificits de la communication crite implique ladaptation de sa production la
situation de communication crite. S.Moirand (1979) indique quavant de produire un
texte, le scripteur doit se poser les questions suivantes : A propos de quoi crit-on ? Quel
est le je qui crit ? Quel est le tu-vous qui je cris ? O ? Quand ?
Pourquoi jcris ? Pour quoi faire ? Les rponses ces questions influenceront la
slection des informations transmettre et les choix linguistiques, smantiques et
stylistiques et permettront au scripteur de situer sa production crite dans son contexte

social et pragmatique.

texte

3.3.1.2. Lopration de gestion du genre socio-discursif dappartenance du

Produire un texte implique que le scripteur ait intrioris une reprsentation du


genre de texte attendu dans la culture o il le produit. Pour y parvenir, il doit matriser les
schmas de textes : il sagit des structures gnrales de connaissance qui rsument les
conventions et les principes observs par une culture donne dans la construction de
types de textes spcifiques.

3.3.2. Les oprations correspondant la comptence textuelle

Nous dcomposons la comptence extratextuelle en oprations suivantes :


lopration de gestion de lintention de communication dominante du scripteur ;
lopration de planification ;
lopration de hirarchisation ;
lopration de prise en charge nonciative ;
lopration de cohsion ;
lopration de progression ;
lopration de connexion ;
lopration de segmentation.

3.3.2.1. Lopration de gestion de lintention de communication dominante du


scripteur du texte
Lorsquil produit un texte, le scripteur a une intention de communication et veut
produire sur ses lecteurs un certain effet. En nous rfrant la typologie des squences
prototypes propose par Adam, nous proposons six intentions dominantes :
- narrative ;
- injonctive ;
- descriptive ;
- explicative-expositive ;
- argumentative ;
- dialogale-conversationnelle.

3.3.2.2. Lopration de planification et lopration de hirarchisation


La planification est une tape de linarisation, ncessaire et essentielle de
lactivit de production. La ralisation de cette opration implique que le scripteur fait la
slection de ses ides et les organise dans un plan qui puisse satisfaire les objectifs de
production.
Lopration de hirarchisation est lie lorganisation des ides dans le texte. En
effet, tout texte sorganise gnralement partir de quelques ides essentielles dont une
constitue le thme du texte. Le thme constitue un point dancrage initial pour le lecteur
en lui indiquant de quoi il va tre question par la suite, et donc quelles connaissances
gnrales il devra mobiliser. Le thme constitue par ailleurs un centre unificateur, un
point focal dintgration des ides prsentes dans le texte : il permet de dcider si telle
ide est pertinente ou non, si elle est importante ou non.
3.3.2.3. Lopration de prise en charge nonciative
Cette opration correspond au module de gestion des reprages nonciatifs
dAdam. Selon J.-P. Bronckart (1997, pp. 130-133) distingue deux fonctions des
mcanismes de prise en charge nonciative. Dune part, ils permettent de clarifier la
rpartition entre les diverses voix qui prennent en charge ce qui est nonc dans le texte.
Il peut en avoir une seule, celle de lauteur, ou plusieurs : auteur, narrateur, voix de
personnages reprsents ou cits. Dautre part, ces mcanismes traduisent galement les
diverses valuations lgard de certains aspects du contenu qui permettent au scripteur
de se situer lintrieur de son texte. Ces valuations sont appeles les modalisations et
Bronckart (1997, p.132) les classe en quatre catgories : les modalits logiques (il est
certain, il est vident, il est possible etc.), dontiques (exprimant les obligations par
rapport aux valeurs sociales il est interdit, il est permis, il ncessaire), pragmatiques
(exprimant la volont, lintention ou le pouvoir de faire) et apprciatives (exprimant les
jugements subjectifs).
La prise en charge nonciative a pour fonction essentielle de traduire le rapport
de lnonciateur son discours. Cette opration est trs importante pour la situation de

communication crite. En effet, dans la communication orale, les interlocuteurs sont


situs dans les mmes circonstances temporelles et le plus souvent spatiales. La rfrence
la situation est donc implicite. Concernant la communication crite, il est ncessaire
que le scripteur donne la rfrence la situation dnonciation et assure que le lecteur
potentiel dispose dune connaissance minimale de la situation de production du texte.
3.3.2.4. Lopration de cohsion
Elle assure la continuit du thme grce la reprise de certaines informations
dune phase lautre. J.-P. Bronckart (1997, p. 272 et p.277) distingue deux mcanismes
de cohsion : celui de cohsion nominale et celui de cohsion verbale. Le mcanisme de
cohsion nominale est ralis par les processus anaphoriques qui servent introduire, par
une forme gnralement nominale, une nouvelle unit de signification (unit-source),
puis reprendre ou reformuler cette unit par lemploi danaphores pronominales ou
nominales. Le mcanisme de cohsion verbale est relatif lorganisation temporelle du
texte. Il vise situer les procs exprims dans ce texte (vnements, actions ou tats), soit
par rapport au moment de production du texte par son auteur, soit par rapport au moment
du droulement dun autre procs dj exprim.
3.3.2.5. Lopration de progression
Une des rgles du discours quil faut respecter est celle de la progression
textuelle : une phrase doit apporter (au moins) un lment dinformation nouveau par
rapport la prcdente, cest ainsi que se ralise lopration de progression. Lquilibre
entre la progression et la cohsion est trs important : la ncessit dintroduction
dlments nouveaux doit saccorder avec les exigences de la continuit du texte.
3.3.2.6. Lopration de connexion
Le scripteur doit assurer des relations entre les diffrentes parties dun texte
laide des connecteurs (les termes de transition). Ces derniers marquent des relations
smantico-logiques entre les propositions ou entre les squences. Dans lenchanement
linaire du texte, M. Riegle, J.-C. Pellat et R. Rioul (2008, p. 217) considrent les
connecteurs selon deux sens :
- au sens restreint : il sagit des connecteurs qui assurent la liaison lintrieur

dune phrase complexe ; ce sont les conjonctions de coordination et de subordination.


- au sens large : il sagit de tous les termes assurant lorganisation dun texte : les
conjonctions, les adverbes (alors, ensuite), les groupes prpositionnels (dune part,
dautre part), les locutions (cest--dire, autrement dit).
Ils classent galement parmi les connecteurs :
- certains procds anaphoriques comme lemploi des adjectifs numraux (le
premier, le deuxime, le troisime) ;
- des expressions spatiales (en bas, en haut, gauche, droite) ;
- des units qui figurent plutt au dbut des propositions (en effet, finalement).
3.3.2.7. Lopration de segmentation
Cette opration porte sur la ponctuation interphrastique ou ce que V. Dahlet (2003,
p.18) nomme la ponctuation du texte. Elle renvoie lensemble de blancs donnant au
texte sa forme. Lintgration des procdures de mise en page, qui relvent de la
typographie et qui donnent lire et voir font partie de la ponctuation
interphrastique.
3.3.3. Les oprations correspondant la comptence phrastique
Nous dcomposant la comptence phrastique en oprations suivantes :
- lopration de gestion lexicale ;
- lopration de gestion orthographique ;
- lopration de gestion syntaxique.
Lopration de gestion lexicale implique la matrise des relations smantiques
entre les mots qui composent le lexique dune langue. Ces relations dsignent la relation
entre des mots diffrents ou entre les diffrents sens dun mme mot.

Lorthographe reprsente les codes dcriture des mots composant la langue.


Lopration de gestion orthographique implique que le scripteur matrise :
- lorthographe lexicale ou dusage, autrement dit les rgles de transcription crite
du mot en dehors de tout contexte de sens ;
- lorthographe grammaticale qui concerne les marques morphologiques et les

rgles daccord.
La matrise de lopration de gestion syntaxique implique que le scripteur connat
les principes selon lesquels les mots se combinent pour former des groupes de mots
(syntagmes) et des phrases.
Nous proposons ci-dessous un tableau rcapitulatif de ces oprations cognitives.
Tableau 1. La dcomposition de la comptence dexpression crite en oprations
cognitives
Comptence mise en jeu

Unit de
traitement

Oprations cognitives

Comptence extratextuelle

Plus grand que le


texte crit

Comptence textuelle

Plus grand que la


phrase

Comptence phrastique

A lintrieur de
la phrase

1. Opration de gestion des spcificits de la


communication crite
2. Opration de gestion du genre socio-discursif
dappartenance du texte
1. Opration de gestion lintention de communication
dominante du scripteur du texte
2. Opration de planification
3. Opration de hirarchisation
4. Opration de prise en charge nonciative
5. Opration de cohsion
6. Opration de progression
7. Opration de connexion
8. Opration de segmentation
1. Opration de gestion lexicale
2. Opration de gestion orthographique
3. Opration de gestion syntaxique

Lettre amicale - Le descripteur des comptences attendues pour chaque


opration cognitive
Dans cette partie, nous allons proposer un descripteur des comptences attendues
pour chaque opration cognitive ce qui nous permettra danalyser les productions de nos
informateurs.
La comptence extratextuelle
- Lopration de gestion des spcificits de la communication crite : ltudiant peut
adapter le registre de langue et le ton de la lettre la situation de communication
propose.
- Lopration de gestion du genre socio-discursif dappartenance du texte : ltudiant peut

produire une lettre amicale qui a les caractristiques de ce genre socio-discursif dans la
culture franaise : la date et le lieu en haut gauche, une formule dappel, une formule de
prise de cong, la signature du scripteur en bas gauche ou droite.
La comptence textuelle
- Lopration de lintention de communication dominante du scripteur du texte :
lintention de communication dominante du scripteur dans une lettre amicale est
dialogale-conversationnelle. Nous attendons que ltudiant puisse tablir et maintenir le
contact avec le destinataire en recourant aux formules des interactions orales.
- Lopration de planification : ltudiant peut planifier sa production en fonction du
genre socio-discursif de la lettre amicale et de la dominante dialogale-conversationnelle.
Les tapes de la planification dune lettre amicale devraient tre les suivantes :
- la date et le lieu en haut droite ;
- lintroduction qui comporte la formule dappel, la formule de prise de contact au
dbut (par exemple : Comment a va ? ou Ca fait longtemps que je nai pas eu de
tes nouvelles). Le scripteur y pose galement le sujet de la lettre (dans ce cas le
mariage de son ami) ;
- le dveloppement o ltudiant regroupe dune manire logique et cohrente les
contenus relatifs au sujet ;
- la prparation de la fin de la lettre comportant obligatoirement linteraction avec
le destinataire ;
- la formule de prise de cong et la signature.
- Lopration de hirarchisation ne va pas tre prise en compte ; elle est plus pertinente
quand il sagit des textes dominante argumentative.
- Lopration de prise en charge nonciative : ltudiant peut produire une nonciation
crite actuelle dans laquelle le contexte doit tre verbalis en vue dune interaction
distance, il donne la rfrence la situation dnonciation (la date et le lieu). Les
principaux reprent nonciatifs sont en fonction du genre socio-discursif de la lettre
amicale : il sagit des pronoms personnels je et tu.
- Lopration de cohsion : ltudiant peut utiliser les pronoms afin de raliser la cohsion
nominale et les temps verbaux appropris afin de raliser la cohsion verbale.
- Lopration de progression : ltudiant peut introduire de manire approprie de
nouveaux lments dans sa production afin de permettre au texte de progresser.
- Lopration de connexion : ltudiant peut enchaner les diffrentes parties de son texte

laide des connecteurs frquents et, mais, car, parce que.


- Lopration de segmentation : ltudiant peut donner son texte limage visuelle dune
lettre amicale par la gestion approprie des blancs.
La comptence phrastique
Concernant le niveau phrastique, nous nattendons pas de nos informateurs la production
des phrases parfaitement correctes au niveau lexical, orthographique ou syntaxique.