Vous êtes sur la page 1sur 32

Diffraction linfini

I) Principe dHuygens - Fresnel :


1 Prsentation du phnomne de diffraction :

Lexprience suivante montre la diffraction dun rayon laser par une fente de largeur variable a et
de grande hauteur.

Sur un cran de projection situe quelques mtres, on constate que la tche quasi-ponctuelle
forme par le faisceau, en labsence dobstacle, slargit perpendiculairement la fente lorsque
celle-ci se rtrcit. De plus, lclairement de lcran nest pas uniforme : autour de la tche centrale
existent des tches secondaires, moins larges et moins lumineuses.
Des mesures exprimentales relient d (distance entre la fente et lcran), l (largeur de la tche
centrale), (longueur donde) et a (largeur de la fente) :
l2

d
a

Ce qui correspond une tche de demi-largeur angulaire

Si les lois de propagation rectiligne taient vrifies, la tche serait plus fine dans la direction
perpendiculaire la fente : la tentative de limitation du faisceau a en fait abouti un rsultat
oppos. En revanche, dans la direction de la fente, on nobserve aucun largissement.
Mise en vidence exprimentale ; la strioscopie :
Lexprience suivante permet de mettre en vidence la diffraction dune manire trs nette. Au
moyen dune lentille L1, on forme un faisceau de lumire parallle en plaant une source de
lumire monochromatique S au foyer objet F1 de L1. On reoit ce faisceau parallle sur une
lentille L2 de foyer F2 et on place sur le faisceau rfract un cran (E).

On place alors en F2 un petit cran opaque (e) qui intercepte compltement le faisceau rfract,
de sorte que lcran (E) ne reoit alors plus de lumire.

Dans le plan conjugu de (E) par rapport L2, on place alors une plume P : on observe alors sur
(E) limage de la plume. Lexistence de cette image est bien due la diffraction, puisque, en
labsence de diffraction, lcran (e) arrterait toute la lumire. Le phnomne sexplique de la
manire suivante : la plume P diffracte la lumire issue de L1, de sorte quaprs traverse de L2, la
lumire passe au voisinage de (e) sans tre arrte par cet cran.
Diffraction du son :
Lorsquune porte est entrebille, le bruit extrieur sentend presque autant que si la porte tait
ouverte. Pourquoi ? Au fur et mesure que la porte se ferme, le son devient plus aigu, pourquoi ?
Rponse :
Les longueurs dondes acoustiques (surtout celles des sons graves) tant plus grandes que
louverture de la porte, le son est diffract de manire importante et ne se propage donc pas en
ligne droite comme des rayons. Au fur et mesure que la porte se ferme, les sons de plus courtes
longueurs dondes sont leur tour de plus en plus diffracts, ce qui correspond un spectre
sonore renforc vers les aigus.

Quelques photos de phnomnes de diffraction

2 - Enonc du principe de Huygens-Fresnel :


Soit () une ouverture plane claire par une source ponctuelle (S) monochromatique de
longueur donde 0. Soit un dcoupage de () en lments de surface d(P) centrs en P. Alors,
pour le calcul de lclairement en un point M :

Chaque lment de surface se comporte comme une source ponctuelle fictive, mettant
une ondelette dont lamplitude complexe instantane en P est proportionnelle
lamplitude complexe instantane aS(P,t) de londe mise par S en P et llment de
surface d(P).

r
u'

P
d

S
r
u

Les sources fictives sont cohrentes : les ondes mises par ces sources secondaires
interfrent donc entre elles.

Remarque : la 1re partie de ce principe est due Huygens (en 1678) et la 2nde Fresnel (en 1818).
3 Expression mathmatique du principe :
Dans le cas o S et M sont distance finie de () dans un milieu homogne, les ondes
correspondantes sont sphriques. Si lensemble du dispositif est plong dans lair dindice 1,
2
lamplitude complexe instantane reue en P scrit, avec k0 =
:

a S ( P, t ) =

A0
r uur
exp i (t k0u .SP )
SP

(Le terme 1 / SP peut sexpliquer par des considrations nergtiques : le flux du vecteur de
Poynting travers toute sphre centre sur S est constant).
Lamplitude complexe mise en M par la source lmentaire centre en P scrit donc :
r uuuur
exp ik0u '.PM
d a P ( M , t ) = K a S ( P, t )
d ( P )
PM
(Le terme 1 / PM traduit la nature sphrique de londe et le terme en exp [ ik0 PM ] traduit la
propagation de P M).
5

Soit :

r uur
r uuuur
A0 exp i (t k0u .SP) exp ik0u '.PM
d a P (M , t ) = K
d ( P )
SP
PM
Les sources fictives tant cohrentes, leurs amplitudes complexes instantanes sont additives :
r uuuur

exp

ik
u
'.PM
uur
0
A0
r

a( M , t ) = K
exp i (t k0u .SP)
d ( P )
( ) SP
PM
Lamplitude complexe vaut alors (en simplifiant par exp(it)) :
A0 1
r uur
r uuuur
a ( M ) = K
exp ik0u .SP exp ik0u '.PM d ( P )
( ) SP PM
4 Distinction diffraction distance finie et diffraction linfini :
Lorsque la distance entre la pupille de diffraction et lcran dobservation est finie, on parle de
diffraction distance finie ou diffraction de Fresnel .
Dans le cas contraire, on parle de diffraction linfini ou encore diffraction de Fraunhofer .
Les calculs sont plus simples et lon tudiera le phnomne de diffraction dans une direction
r
dfinie par le vecteur unitaire u ; en pratique, les observations se feront dans le plan focal dune
lentille convergente.

Passage du rgime de Fresnel au rgime de Fraunhofer : volution de la figure de diffraction


lorsque le plans dobservation sloigne de louverture.

Lorsque les points S et M sont trs loigns, les variations de 1 / SP et 1 / PM intervenant dans
lexpression complexe de lamplitude sont ngligeables et ces termes peuvent tre considrs
comme des constantes qui peuvent tre incluses dans la constante K. Il vient :
r uur
r uuuur
a( M ) = KA0
exp ik0u.SP exp ik0u '.PM d ( P)
()

r
u'

r
u
P

r
r
On rappelle que le vecteur u donne la direction de londe initiale et u ' la direction de londe
diffracte. On a alors, en faisant intervenir le point origine O de la pupille :
uur uuur uuur
uuuur uuuur uuur
SP = OP OS
et
PM = OM OP

Do :

a( M ) = KA0

()

r uuur uuur
r uuuur uuur
exp ik0u.(OP OS ) exp ik0u '.(OM OP) d ( P)

Do lexpression utilisable du principe dHuygens-Fresnel :


r uuur
r uuuur
r r uuur
a( M ) = KA0 exp ik0u .OS ik0u '.OM
exp ik0 (u ' u ).OP d ( P)
( )
On remarque que le 1er terme en exponentiel ne dpend plus du point P situ sur la pupille
diffractante.
On peut le noter :
r uuur
r uuuur
exp ik0u .OS ik0u '.OM = exp [ ik0 ( SOM )]

o ( SOM ) reprsente le chemin optique du rayon rfrence qui passe par le centre de la
pupille diffractante.

Ralisation pratique des conditions de Fraunhofer :


La source S linfini peut tre obtenue laide dun laser et lobservation linfini peut tre
approche par lobservation sur un cran loign.
uuur
2
r
r
Si lon note u ( , , ) et u '( ', ', ') , alors, avec k0 =
et OP ( X , Y ) :

a( M ) = KA0 exp [ ik0 ( SOM )]

()

exp i
( ( ' ) X + ( ' ) Y ) dX dY
0

5 Diffraction linfini dune onde plane par un diaphragme plan :


On peut aussi raliser un collimateur en plaant une source ponctuelle S dans le plan focal objet
dune lentille mince convergente (L1) et en plaant lcran dobservation dans le plan focal image
r
r
dune lentille mince convergente (L2). Les directions u et u ' sobtiennent dans ce cas en utilisant
les rayons non dvis, passant par les centres des lentilles :
uuur uuur
uuuuur uuuuur
r SO1 SO1
r O2 M O2 M
u=

et
u'=

SO1
f '1
O2 M
f '2

L1

L2

P
F1

O2

O1

F2

r
u

r
u'

Si on note ( x S , y S , z S ) les coordonnes de S et (x,y,z) celles de M :


xS
f '
1

y
r
u S
f '1
1

et

r
u'

x
f '2

y
f '2
1

Exemple ; une application originale du principe dHuygens Fresnel :

Rponse :

II) Exemple dune ouverture rectangulaire :


1 Expression de lclairement :
On intgre la relation prcdente sur une ouverture rectangulaire (largeur a et longueur b) en
remarquant que les variables x et y sont indpendantes.

On choisit lorigine O au centre de louverture rectangulaire ; alors, en notant X et Y les


coordonnes du point P :
r r uuur
(u ' u ).OP = ( ' ) X + ( ' ) Y
Lintgrale se factorise :

a( M ) = KA0 exp [ ik0 ( S OM ) ]

+ a /2
a / 2

exp i
( ( ' ) X ) dX
0

+b/ 2
b / 2

exp i
( ( ' ) Y ) dY
0

Soit :
2 ( ' )a
2 ( ' )b
2i sin
2i sin

2
2
0

a ( M ) = KA0 exp [ ik0 ( SOM )]


2
2
i
( ' )
i
( ' )

En dfinissant la fonction sinus-cardinal ( sin c(u ) =

sin u
):
u

( ' )a
( ' )b
a( M ) = KA0 ab exp [ ik0 ( SOM ) ] sin c
sin c

0
0

Ainsi le retard de phase de londe diffracte en M vaut = k0 ( SOM ) . Il en rsulte que londe
diffracte en M par louverture rectangulaire est en phase avec londelette mise par son centre O.
Lclairement vaut, en notant E0 = K 2 A02 a 2b 2 :

( ' )a
2 ( ' )b
E ( M ) = E0 sin c 2
sin c

0
0

Le graphe de la fonction sinc2(u) est donn ci-dessous. On constate que :

sinc2(u) prsente un maximum absolu, appel maximum principal, gal 1 en u = 0.

sinc2(u) sannule pour u = n, avec n entier non nul.

Entre deux zros successifs, sinc2(u) prsente un maximum secondaire situ pratiquement
au milieu de deux zros successifs. On peut ainsi valuer :
3
sin c 2
2

= 0, 04

et

5
sin c 2
2

= 0, 016

Reprsentation graphique de lclairement :

( ' )a
2 ( ' )b
Lclairement E ( M ) = E0 sin c 2
sin c
est donn sur les figures
0
0

suivantes ( ou fixs, en choisissant b = 2a).


En fonction de x et y, lclairement devient (en supposant f '1 = f ' 2 = f ' ) :

( x xS )a
2 ( y yS )b
E ( M ) = E0 sin c 2
sin c

0 f '
0 f '

10

sinc2(u)

sinc2(u)

Graphe de la fonction sinc2(u)

11

Conclusions :

r r
Lclairement est maximum pour = et = , cest--dire pour u = u ' , soit au point
M situ sur le rayon lumineux non dvi. M est limage gomtrique de la source S
travers les deux lentilles.

Ce rsultat est gnral : Dans un phnomne de diffraction linfini, lclairement est


maximal sur limage gomtrique de la source .

Lessentiel de lnergie lumineuse est concentre dans la frange centrale de diffraction,


centre sur limage gomtrique S de la source S et de demi-largeurs angulaires :

' =

0
a

et

' =

0
b

On retrouve dans la figure de diffraction les dimensions caractristiques de la pupille


diffractante. Dans une figure de diffraction linfini, les dimensions caractristiques de
la pupille diffractante interviennent par leurs inverses 1 / .
Ainsi, dans le cas ou b = 2a, les franges sont deux fois plus longues selon (Ox) que selon
(Oy). On peut aussi dire que le phnomne de diffraction est le plus marqu dans la
direction o la fente est la plus troite.

Les franges secondaires de diffraction sont deux fois moins larges que la frange centrale
et beaucoup moins lumineuses. On peut calculer lintensit des taches relativement celle
de la tache centrale ; pour les 4 taches les plus voisines, cette intensit relative est de 4,7%
et elle tombe 1,6% pour les 4 suivantes.
2 Cas limite dune fente fine :

On sintresse au cas frquent o lune des dimensions de louverture est trs infrieure lautre ;
ici, on considrera que a << b.
La diffraction seffectue alors dans la direction verticale (Ox) ; le point P de la pupille diffractante
est alors dfinie uniquement par sa coordonne X et lexpression de lamplitude diffracte se
simplifie :
a ( M ) = KA0 exp [ ik0 ( S OM ) ]

a/2
a/ 2

exp i
( ( ' ) X ) dX
0

o et dsignent les angles dinclinaison des rayons incident et diffract par rapport laxe
optique (Voir schma ci-dessous, dans le cas dune incidence normale).
Lclairement est ensuite :

12

( ' )a
E ( M ) = E0 sin c 2

Selon la direction (Oy) et pour b >> 0, les taches se rapprochent et se confondent en une tache
centrale unique ; on se contente donc dtudier le phnomne dans le plan Oxz.

Calcul direct de lintensit diffracte dans le cas dune incidence normale :


On se place dans le cas de la figure ci-dessous :

Lamplitude diffracte en un point M dun cran situ dans le plan focal dune lentille CV est :

a( M ) = K

a
2
a

exp ( ik0 .OH ) bdX = K

a
2
a

exp i
. X bdX
0

Avec = x / f ' , il vient :

a( M ) = K

a/2
a / 2

2 x
xa
exp i
X bdX = Kab sin c

0 f '
0 f '

On en dduit ensuite lclairement :

13

xa
I ( M ) = I 0 sin c 2

0 f '
20 f '
. Si on considre que le phnomne de
a
diffraction nest plus visible si d devient infrieure 1 mm, alors, avec f = 20 cm par exemple :

La largeur de la tche centrale est donc de d =

a > 400 0

III) Cas dune ouverture circulaire :


Cest un cas trs frquent en diffraction car la monture des lentilles ou des miroirs utiliss dans
les instruments doptique (appareils photographiques, tlescopes, ) sont gnralement
circulaires.
La figure de diffraction obtenue a la symtrie de rvolution : elle se compose danneaux
alternativement sombres et brillants, entourant une tache centrale beaucoup plus brillante, qui
porte le nom de Tache dAiry.
Les limites angulaires de la tache dAiry sont donnes par :
sin L = 1, 22

0
D

o D est le diamtre du diaphragme circulaire.

Remarque : si Emax est lclairement au centre de la tache dAiry, celui correspondant au premier
anneau brillant nest plus que de 1,75%x Emax.
On peut valuer le rayon du 1er anneau noir, obtenu quand = L ; alors r = f ' L = 1, 22

0 f '
D

IV) Diagramme de phase, diagramme damplitude :


On a considr jusqu prsent que la pupille navait pas daction sur lamplitude des ondes qui,
pour les points de louverture, est suppose tre la mme juste avant le diaphragme et juste aprs
le diaphragme (la pupille laisse passer londe par louverture et elle larrte par sa partie opaque).
Il existe des cas douverture agissant de manire plus nuance.
14

Exemple dapplication ; apodisation


On tudie la figure de diffraction par une fente claire par un faisceau monochromatique de
lumire parallle en incidence normale. Grce un cache, on obtient un coefficient de
transparence variable avec labscisse, sur la largeur de la fente :

X
t ( X ) = exp

a
On admet que la dcroissance de cette fonction avec X est assez rapide pour que lon puisse
raisonner avec X variant sur [ , + ] . Lobservation a lieu dans le plan focal image dun
objectif.
a) Comment peut-on produire un faisceau de lumire monochromatique et parallle laxe,
partir dune lampe incandescence blanche ?
b) Soit F le foyer de lobjectif et f sa distance focale, quelle est lexpression des variations
relatives de lclairement en fonction de labscisse x, sur laxe (Fx) ?
c) Par comparaison avec le cas dune fente de coefficient de transparence uniformment gal 1,
quelles sont les caractristiques de la nouvelle figure de diffraction ?

Solution :
a) Il faut utiliser un filtre slectif capable de slectionner un intervalle de longueur dondes troit.
De plus, la source place distance finie ne produit pas un faisceau de lumire parallle. On peut
donc utiliser un diaphragme plac au foyer objet dune lentille convergente. Le faisceau en sortie
est alors compos de rayons issus du foyer, donc parallles laxe optique de la lentille. Le rglage
du paralllisme des rayons peut tre effectu par autocollimation laide dun miroir.
b) On doit calculer :

15

Un avantage de la disparition des pieds, en astronomie par exemple, est que lon ne risque plus de
confondre les maxima secondaires avec des objets moins lumineux situs au voisinage de lobjet
central observ.
V) Diffraction par N motifs jumeaux :
1 Expression de lclairement :
On envisage la diffraction linfini par un diaphragme constitu dune association de N
ouvertures identiques disjointes centrs sur des points Oi tels quon passe du motif (1) au motif
uuuur
r
r
(i) par une translation de vecteur O1Oi = (i 1) a o a est un vecteur constant.
Le principe dHuygens-Fresnel scrit :
N

a ( M ) = KA0


i =1

( Di )

t ( P) exp(ik0 ( SPM )) d ( P)

o la transmittance t(P) est celle des domaines (Di) correspondants aux diffrentes ouvertures.
En faisant apparatre pour chaque domaine le chemin optique (SOiM) et la diffrence de marche :
r r uuur
( SPM ) ( SOi M ) = (u u ').Oi P
Il vient :
N

a ( M ) = KA0

exp(ik0 ( SOi M ))

i =1

( Di )

r r uuur
t ( P) exp(ik0 (u ' u ).Oi P d ( P)

Les domaines tant identiques, lintgrale double ne dpend pas de lindice i et peut tre
factorise :

16

a ( M ) = KA0

( Di )

r r uuur
N

t ( P) exp(ik0 (u ' u ).Oi P d ( P) exp(ik0 ( SOi M ))


i =1

Lclairement total devient :


2

2
0

E(M ) = K A

( Di )

2
r r uuur
t ( P) exp(ik0 (u ' u ).Oi P d ( P)

exp(ik0 ( SOi M ))

i =1

Le 1er terme correspond lclairement diffract par un motif (not Emotif(M)) et le second est
lclairement (not I(M)) associ aux interfrences entre N ondes dclairement unit mises par
les origines Oi prises sur chaque motif :
2

E ( M ) = Emotif ( M ) I ( M )

I (M ) =

avec

exp(ik0 ( SOi M ))

i =1

Conclusion : lclairement E(M) est le produit de lclairement Emotif(M) qui serait diffract par un
des motifs sil tait seul par la fonction dinterfrences I(M) de N ondelettes dclairement unit
mises par les origines Oi prises sur les motifs.
On utilise ce rsultat dans le complment sur les trous et les fentes dYoung.
2 Applications aux trous dYoung et aux fentes dYoung
Une plaque opaque est perce de deux trous circulaires, de mme rayon R et leurs centres sont
distants de a. Elle est claire sous incidence normale par une onde plane monochromatique de
longueur donde . On observe le phnomne de diffraction sur un cran plac dans le plan focal
image dune lentille de distance focale image f.

Trous dYoung : figure de diffraction

17

Le terme dinterfrences est celui de deux sources synchrones distance de a. Soit, sur lcran, avec
des notations habituelles :
2 ax
EInt ( M ) p 1 + cos

f '

Le terme de diffraction est fonction de la distance r = OM et scrit EDiff(M). Le 1er anneau noir a
f'
pour rayon r0 = 0, 61 0 .
R
Globalement, le terme de diffraction va moduler le terme dinterfrences :

2 ax
E ( M ) = KEDiff (r ) 1 + cos

f '

Application aux fentes dYoung :


Une plaque opaque dans laquelle deux fentes longues (selon OY) sont perces, dpaisseur e et
distantes de a, est claire sous une incidence (i,i) par une OPPM de longueur donde . On
souhaite dterminer la figure de diffraction obtenue dans le plan focal image dune lentille de
distance focale f. La source de lumire est ici suppose ponctuelle.

Le phnomne de diffraction ne se produit que dans la direction (Ox). La figure de diffraction,


dans le plan dobservation, est localise sur la droite y = i f ' .
Le terme dinterfrences est celui de deux sources ponctuelles synchrones distantes de a :

2 a x

EInt ( M ) p 1 + cos
i

f'
Le terme de diffraction est celui dune fente de largeur e :
x

( f ' i )e

EDiff ( M ) p sin c 2

18

Globalement, si y = i f ' (sinon, lclairement est nul) :


2 a x
e x

E ( M ) = E0 sin c 2 ( i ) 1 + cos

f'


f'

Le terme de diffraction module le terme dinterfrences. Linterfrange i et la demi-largeur du


champ dinterfrences sont donnes par :
i=

f'
a

L=

f'
e

Comme e << a, la figure dinterfrences est bien module en amplitude par le terme d la
diffraction.
Si londe incidente est issue dune fente fine parallle aux fentes dYoung et place dans le plan
focal objet dune lentille, la figure de diffraction est constitue de bandes parallles (Oy) (voir
photo ci-dessus). Il y a superposition des figures de diffraction dues aux diffrents points sources,
qui sont disjointes (on somme donc les intensits).
On peut faire le calcul compltement dans le cas dune incidence normale et pour deux
fentes dYoung infiniment fines dans une direction :
Le schma exprimental est le suivant :

19

f1

f2 x
S1
M(x)

F1

S2 H

L1

L2

F2
Ecran

Lamplitude diffracte par les deux fentes S1 et S2 est : (a dsigne ici la largeur dune fente)
a1 ( M ) = KA0 exp [ ik0 ( SO1 M ) ]

a /2
a / 2

a
exp i
( X ) dX = KA0 exp [ ik0 ( SO1M )] sin c ( )

0
0

Et :
a 2 ( M ) = KA0 exp [ ik0 ( SO2 M ) ] sin c (

a
)
0

Lamplitude rsultante en M est ensuite :


a ( M ) = a1 ( M ) + a 2 ( M ) = KA0 sin c(

a
) ( exp [ ik0 ( SO1M ) ] + exp [ ik0 ( SO2 M ) ])
0

Or, ( SO2 M ) = ( SO1M ) + ( S 2 H ) = ( SO1M ) + d , do : (attention, ici d dsigne la distance entre


les milieux des fentes et a la largeur des fentes !)
a ( M ) = a1 ( M ) + a 2 ( M ) = KA0 sin c(

a
) (1 + exp [ ik0 d ]) exp [ ik0 ( SO1 M ) ]
0

Lintensit rsultante en M est alors :


I (M ) =

1
a
*
k Re( aa ) = I 0 sin c 2 (
) (1 + cos( k0 d ) )
2
0

Soit, avec = x / f 2' :


I ( M ) = I 0 sin c 2 (

dx
xa
) 1 + cos 2
'
'

0 f 2
0 f 2

On retrouve bien lexpression du terme dinterfrences, modul par un terme d la diffraction


par une fente.
Les courbes suivantes ont t traces avec regressi.
On a choisi : f2 = 20 cm, 0 = 0,5 m, d = 1 mm.
Pour le 1er graphe, a = 0,1 mm.
Pour le 2nd, a = 0,2 mm (le pic de diffraction est alors moins tal).

20

I (10- m) diffr (10- m)


20

15

10

-1

-0.5

0.5

1
x (mm)

0.5

1
x (mm)

I (10- m) diffr (10- m)


20

15

10

-1

-0.5

Remarque :
Pour retrouver limage dinterfrences dcrite dans le chapitre sur les Interfrences , il faut que
la diffraction soit suffisamment importante, de faon ce que la fonction sinus cardinal ait ses
premiers zros rejets trs loin de O. Dans ce cas, on reste dans le pic central (qui est trs tal) et
on ne voit pas la dcroissance lente de lenveloppe. On considre ainsi que lpaisseur e des
fentes tend vers zro.
Exercices dapplication :
1) Un cran perc de quatre ouvertures identiques donne la figure de diffraction de Fraunhofer
reprsente ci-dessous. Dterminer la forme des ouvertures et leur disposition.
y

21

Solution :
La structure la plus large, qui est la figure de diffraction dune ouverture, est constitue danneaux
concentriques et de luminosit dcroissante. Les ouvertures sont donc circulaires de rayons R.

22

2) Plaque de verre et petits grains :

Rponse :

23

VI) Diffractions et limitations dun systme optique :


Il nest pas possible dobtenir un point image dont la taille soit infrieure la tache de diffraction
donne par louverture limitant un faisceau de lumire.
Cette constatation est importante pour lindustrie car la diffraction limite les applications utilisant
la lumire (lecteurs CD et DVD, capteurs CCD, tlescopes, ).
Si on utilise un tlescope par exemple, il est impossible de distinguer deux points objets si leurs
images se chevauchent et se confondent. Linstrument ne spare plus les taches images : cette
sparation dpasse son pouvoir de rsolution.
B

On considre linstrument simplifi sur la figure, compos dune lentille (L) convergente et de sa
monture, de diamtre D = 2R, de distance focale f, qui permet dobserver deux toiles A et B
situes linfini, dont les images se forment dans le plan focal qui est le plan dobservation.
Les bords de la lentille, ou ceux de la monture, de forme circulaire, diffractent la lumire reue et
chaque point objet donne une tache image de diamtre :
24

2 *1, 22

0 f '
D

Les deux toiles tant des sources incohrentes, supposes de mme frquence, les intensits
lumineuses sajoutent si les taches se recouvrent. Il peut donc y avoir fusion des deux images : le
pouvoir de rsolution est bien limit par la diffraction.

Critre de Rayleigh : lorsque les deux tches sont spares par une distance infrieure au rayon dune
tche, on considre que les deux points images ne sont pas rsolus.

Le critre de Rayleigh stipule que dans le cas de deux taches de diffraction dintensits
comparables, lil cesse de les rsoudre quand le pied dun pic principal concide avec le sommet
de lautre pic principal.
Ce critre appliqu cet instrument nous indique que lon peut sparer deux toiles si :

> 0 = 1, 22

0 f '
D

On remarque que la tache de diffraction est dautant plus rduite que D est grand : cest une
raison pour fabriquer des miroirs de tlescope de grands diamtres.
Le pouvoir sparateur peut tre amlior en utilisant un diaphragme de phase ou damplitude
(voir exercices).

Il faut galement tenir compte des problmes lis latmosphre terrestre (turbulences) qui limite
galement le pouvoir de rsolution.

Quelques remarques propos de la diffraction et du pouvoir de rsolution :


1) Informations contenues sur des DVD :

25

Rponse :

2) Rsolution dun tlescope en ondes radio et ondes lumineuses :

Rponse :

26

Annexe : diffraction linfini


(Fente circulaire, JJ.Rousseau)
Animation JJ.Rousseau

27

28

FIGURES DE DIFFRACTION

29

30

31

32