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Reduca (Geologa). Serie Mineraloga. 6(3): 13-20, 2014.

ISSN: 1989-6557

Mineraloga I de Grado en Geologa. Prcticas.


2. Introduccin al microscopio de luz transmitida II:
Propiedades pticas con analizador
Rubn Pia Garca. Nuria Snchez-Pastor. Lurdes Fernndez-Daz.
Dpto. de Cristalografa y Mineraloga. Facultad de Ciencias Geolgicas. Universidad complutense.
c/ Jos Antonio Novis n 2. 28040-Madrid.
rpinagar@geo.ucm.es nsanchez@geo.ucm.es lfdiaz@geo.ucm.es

Resumen: Esta prctica constituye una continuacin de la prctica anterior, nmero 1


(Introduccin al microscopio de luz transmitida I: Propiedades pticas sin analizador),
que trat sobre los diferentes componentes que forman el microscopio ptico de
transmisin y las observaciones que con l pueden realizarse mediante ncoles
paralelos o sin analizador. Para completar la introduccin al uso del microscopio, esta
prctica abordar las propiedades pticas que se observan con analizador o ncoles
cruzados, siendo el principal objetivo, que el alumno adquiera al final de estas dos
primeras prcticas el conocimiento y la destreza necesarios para reconocer por si solo
los principales silicatos basndose en la identificacin de sus propiedades pticas.
Palabras clave: Microscopio ptico de transmisin. Luz transmitida. Propiedades
pticas. Ncoles cruzados. Isotropa. Anisotropa. Extincin. Maclado.

PROPIEDADES PTICAS CON NCOLES CRUZADOS


Isotropa o anisotropa
Cuando un haz de luz entra en el interior de un cristal, su velocidad de
propagacin cambia en funcin del ndice de refraccin del cristal. Este ndice,
representado con la letra n, expresa la relacin entre la velocidad de la luz en el aire y
su velocidad en el medio, en este caso, el interior del cristal. Los minerales pueden
tener uno o ms ndices de refraccin. Aquellos minerales que poseen ms de un
ndice de refraccin poseen la cualidad de la doble refraccin. Este fenmeno consiste
en que al entrar un haz de luz polarizada (por ejemplo, vibrando en el plano N-S) en el
cristal, cada rayo de luz se divide en dos rayos, tambin polarizados y cuyos planos de
polarizacin son perpendiculares entre s. Estos dos rayos viajan a velocidades
diferentes, puesto que les corresponden ndices de refraccin distintos. A la diferencia
entre los ndices de refraccin del rayo rpido y lento (nrpido nlento) se le denomina
birrefringencia. Los minerales istropos son aquellos que no presentan el fenmeno de
la doble refraccin debido a que slo tienen un nico ndice de refraccin y por tanto
su birrefringencia es cero. Por el contrario, los minerales anistropos s tienen ms de

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un ndice de refraccin, presentan el fenmeno de la doble refraccin y su


birrefringencia vara dependiendo de la seccin del cristal que se considere.
Minerales istropos
La luz abandona el polarizador vibrando en el plano N-S. Al entrar en un mineral
istropo no se modifica su direccin de vibracin y emerge del cristal vibrando en el
mismo plano N-S. El analizador est orientado E-O, a 90 del polarizador (slo permite
el paso de haces de luz vibrando E-O). De esta manera, la luz no puede atravesar el
analizador y los minerales istropos se ven invariablemente negros o extinguidos a lo
largo de los 360 de rotacin de la platina (Fig. 1). Todos los minerales que cristalizan
en el sistema cbico son istropos.

Figura 1. A. Foto de mineral istropo (granate) con ncoles paralelos. B. Foto con ncoles cruzados. El
mineral permanece extinguido a lo largo de los 360 de rotacin de la platina.

Minerales anistropos
La luz que entra en el interior del mineral se divide en dos rayos polarizados que
vibran en planos perpendiculares entre s y se propagan a diferentes velocidades. Al
abandonar el mineral, los dos rayos siguen vibrando en los mismos planos pero en el
aire vuelven a propagarse a la misma velocidad. Sin embargo, el rayo lento llevar un
retardo con respecto al rayo rpido tras su paso por el cristal. Cuando alcanzan el
analizador algn componente de ambos rayos pasar a travs de l, siempre y cuando
las direcciones de vibracin de los rayos no sean perpendiculares al analizador (Fig. 2
A). A medida que se gira la platina, la intensidad de uno de los rayos disminuye hasta
convertirse en cero cuando el otro rayo vibra paralelamente al polarizador (Fig. 2 B-C).
En ese momento, ningn haz de luz atravesar el analizador y el mineral se ver
extinguido. La situacin se repite cada 90, de forma que un mineral anistropo
presenta 4 posiciones de extincin, mostrando colores de interferencia o anisotropa
entre dichas posiciones. (Fig. 3).

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Polarizador
A

Analizador

Figura 2. En el esquema A, componentes de ambos rayos pasan por el analizador y se combinan para
generar la luz que llega al observador. Al girar la platina, la intensidad de uno de los rayos disminuir
(B) hasta que se hace cero cuando el otro rayo vibra paralelamente al polarizador (C). En ese punto el
mineral se extinguir.

Figura 3. Ejemplo de mineral anistropo (biotita). En A, el mineral muestra sus colores de anisotropa.
Al girar la platina, la intensidad de uno de los rayos disminuye, lo que se traduce en colores ms
apagados (B) hasta que se hace cero cuando el otro rayo vibra paralelamente al polarizador (N-S) (C).
En ese momento, el mineral se extingue. La situacin se repite cada 90.

Colores de anisotropa
A la salida de un cristal anistropo, los dos rayos de luz vibran en planos
perpendiculares entre s con un retardo de uno respecto a otro, como consecuencia de
las diferentes velocidades de propagacin a travs del cristal. Al alcanzar el analizador,
las componentes de los dos rayos lo atraviesan sufriendo al mismo tiempo fenmenos
de interferencia que se manifiestan en forma de colores de interferencia o anisotropa.
Estos colores no son caractersticos del cristal porque depende directamente del
retardo de los dos rayos de luz. El retardo (, expresado en nm) viene definido por la
siguiente relacin:
= d (nrpido nlento)
donde d es el espesor del mineral y (nrpido nlento) es la birrefringencia. Para cada
retardo existe un color de interferencia determinado. La Tabla de Colores de MichelLvy (Fig. 4) muestra los colores de interferencia ms comunes, relacionando el
retardo con la birrefringencia y el espesor. Cuanto mayor es la birrefringencia o el
espesor del cristal, mayor es el retardo. La Tabla se divide a grandes rasgos en tres
zonas: colores de interferencia de 1 orden, 2 orden y 3 orden. Los colores de

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interferencia bajos o de 1 orden son aquellos correspondientes a retardos inferiores


a, aproximadamente, 500 nm: diferentes tonalidades de grises y amarillos claros. Los
colores de interferencia altos o de 2 orden corresponden a retardos de hasta 1100 nm
y se caracterizan por ser rojos, verdes, azules, amarillos vivos, violetas, etc.
Finalmente, los colores de interferencia de 3 orden o anmalos se caracterizan por
ser de tonos pastel.

Figura 4. Tabla de Colores de Michel-Lvy (Modificado de Klein, C. y Hurlbut, C.S. 1997)

En lmina transparente y bajo el microscopio, todos los minerales anistropos


presentan colores de interferencia caractersticos, diagnstico de cada mineral, ya que
el espesor de los cristales es siempre el mismo, 30 micras, y su color de anisotropa
vendr determinado por su birrefringencia (Fig. 5). Por ltimo, es importante sealar
que los minerales anistropos pueden tener uno o dos ejes pticos a lo largo de los
cuales no se produce el fenmeno de la doble refraccin. Por tanto, hay que tener en
cuenta a la hora de estudiar la anisotropa que las secciones de los minerales
anistropos perpendiculares a los ejes pticos se comportan como secciones istropas.
Se dice que un mineral anistropo tiene extincin recta cuando se extingue al
orientar determinadas direcciones cristalogrficas del cristal (como por ejemplo caras,
lneas de exfoliacin, maclas, etc.) exactamente segn la direccin N-S del ocular. Por
el contrario, si la extincin se alcanza con esas direcciones cristalogrficas preferentes
formando un ngulo con la direccin N-S, se dice que la extincin es oblicua. Para
determinar si la extincin es recta u oblicua y, en este segundo caso, el valor del
ngulo de extincin, debe seguirse el siguiente procedimiento (Fig. 6).
Buscar un cristal que presente una buena referencia geomtrica. Suelen ser
cristales idiomorfos con una cara paralela a la direccin de alargamiento o con
buen desarrollo de lneas de exfoliacin.

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Figura 5. Colores de interferencia grises caractersticos de primer orden de cuarzo y plagioclasa (A) y
altos o de segundo orden de clinopiroxeno (B).

Orientar la referencia del cristal en la direccin N-S.


Insertar el analizador.
El cristal tendr extincin recta si en esa posicin se extingue, de lo contrario
tendr extincin oblicua.
En caso de extincin oblicua, para medir el ngulo de extincin habr que girar
la platina los grados necesarios hasta alcanzar la extincin (para ver los grados
girados, se usa el gonimetro situado en el contorno de la platina). El ngulo de
extincin ser el ngulo que forma la direccin N-S del retculo con la referencia
geomtrica del cristal (por ejemplo, la cara paralela al alargamiento).

Figura 6. Pasos a seguir para la determinacin del tipo y ngulo de extincin. A. Encontrar un cristal
con una buena referencia geomtrica (cristal idiomorfo con caras alargadas). B. Orientar el cristal
segn la referencia geomtrica en posicin N-S. C. Introducir el analizador. D. Girar la platina hasta
alcanzar la extincin completa del cristal si en esa posicin no se ha extinguido. En este caso, el
ejemplo muestra un cristal con extincin oblcua.

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Tipos y ngulos de extincin


En la figura 7 se muestra un ejemplo de cristal con extincin recta.
A

Figura 7. Ejemplo de extincin recta. A. Cristales de moscovita con un buen sistema de lneas de
exfoliacin paralelas al eje de alargamiento. B. Al introducir el analizador, los cristales permanecen
iluminados mostrando sus colores de interferencia (altos de 2 orden). C. El cristal de la derecha se
extingue al quedar orientado N-S.

Maclado
Cuando se observa un cristal maclado con ncoles cruzados, la extincin de los
diferentes individuos que componen la macla no tiene lugar a la vez. Las maclas
pueden ser sencillas, y estar constituidas por dos cristales, o compuestas, y formadas
por numerosos individuos cristalinos. Las maclas sencillas no sirven para determinar el
ngulo de extincin y las maclas compuestas slo son tiles para determinar el ngulo
de extincin si sta es simtrica con respecto a los hilos del retculo. Los tipos de
maclas ms comunes son: simple, polisinttica, cclica o en enrejado (por ejemplo,
macla de la microclina) (Fig. 8).

Figura 8. Tipos de macla: A. Macla simple en seccin basal de anfbol. B. Macla polisinttica en
plagioclasa. C. Macla cclica en cordierita. D. Macla en enrejado tpica de la microclina.

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PRCTICA

Se proponen las mismas lminas transparentes pulidas que las empleadas para la
prctica nmero 1 (lminas 2, 3, 5, 6, 7, 8, 10, 12, 13 y 14), pero en esta ocasin se
trata de responder a las siguientes preguntas relacionadas con observaciones con
ncoles cruzados.
1. Diferencia claramente entre minerales opacos, istropos y anistropos en la
lmina nmero 2.
2. Describe los colores de anisotropa de los distintos minerales que constituyen la
preparacin. Compara los colores para determinar qu mineral tiene menor
birrefringencia.
3. Selecciona una serie de minerales anistropos y comprueba que sus posiciones
de extincin se repiten cada 90. Comprueba tambin que las posiciones de
mxima iluminacin se producen a cada 90.
4. Identifica el tipo y determina el ngulo de extincin de los minerales
anistropos. Para ello, de entre todos los cristales del mismo mineral que
observas en la preparacin, selecciona aquellos cristales que tengan las
mejores referencias geomtricas.
5. Existen minerales maclados en las preparaciones propuestas? Describe las
maclas que observes. De qu tipo son?
6. Elige una lmina y completa la siguiente tabla.
N Lmina:
FORMA
HBITO
COLOR
PLEOCROISMO
RELIEVE
LNEAS DE EXFOLIACIN
ISTROPO O ANISTROPO
COLORES DE
INTERFERENCIA
EXTINCIN
MACLADO

MINERAL I

MINERAL II

MINERAL III

BIBLIOGRAFA DE CONSULTA

Berry, L. G., Mason, B. y Dietrich, R. V. 1993. Mineralogy. W. H. Freeman & Co., San
Francisco.
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Deer, W. A., Howie, R. A. y Zussmann, J. 1992. An Introduction to the Rock-Forming


Minerals. (2nd edition). Longman, London.
Frye, K. 1993. Mineral science: an introductory survey. Macmillan Publ Co. New York.
Gribble, C. D. y Hall, A. J. 1992. Optical Mineralogy: Principles and practice. UCL Press
Limited. London.
Jaffe, H.W. 1989. Introduction to Crystal Chemistry. Cambridge University Press.
Cambridge.
Klein, C. 1989. Minerals and rocks: exercises in Crystallography, Mineralogy, and hand
specimen petrology. John Wiley & Sons. New York.
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Mackenzie, W. S., Adams, A. E. 1997. Atlas en color de rocas y minerales en lmina
delgada. Masson. 239 p.
Perkins, D. y Henke, K. R. 2000. Minerales en lmina delgada. Prentice Hall. 139 p.
Putnis, A. 1992. Introduction to Mineral Sciences. Cambridge University Press.
Cambridge.
Rousseau, J. J. 1998. Basic Crystallography. John Wiley & Son Ltd. White WM (1997)
Geochemistry. On line course. Cornell University. New York.

RECURSOS ELECTRNICOS

ptica mineral de Juan Jimnez Milln del Dpto. de Geologa de la Universidad de Jan
y Nicols Velilla del Dpto. de Mineraloga y Petrologa de la Universidad de
Oviedo. Fecha de consulta: octubre 2011. Disponible en:
http://geologia.ujaen.es/opticamineral/paginas/default.htm
WebMineral
http://webmineral.brgm.fr:8003/mineraux/Main.html
Recibido: 16 enero 2012.
Aceptado: 10 diciembre 2014.

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