Vous êtes sur la page 1sur 18

De la Historia razonada a pensar histricamente

De la Historia razonada a
pensar histricamente *
Rosa Congost Colomer **

En la conferencia de esta noche voy a tratar sobre algunas


expresiones que el historiador Pierre Vilar utiliz a lo largo de su
vida para definir su trabajo, y tal vez lo que es ms importante,
para definir y sintetizar lo que consideraba que tena que ser el
trabajo de un buen historiador. Quienes han ledo a Pierre Vilar
saben que en sus escritos muchas veces asuma el rol de una especie
de historiador ideal: el historiador tiene que hacer esto; tiene que
trabajar en esta direccin; el historiador no puede desinteresarse
de esto; el historiador no tendra que contentarse con tal cosa.
No se trataba de una actitud pedante ni estrictamente profesoral.
Al contrario, en tanto que peda y exiga que el historiador se
planteara preguntas, dudara, investigara, sospechara, esta manera
de dirigirse al lector reflejaba una actitud humilde, en la medida en
que era una manera de repetirse a si mismo y de reconocer
pblicamente lo que constitua la base de su actitud como historiador:
la conviccin de que ser historiador no era una tarea fcil, y que era
*

Conferencia pronunciada la noche del jueves 7 de abril de 2005 en la


Academia Dominicana de la Historia a un amplio grupo de profesionales
que cursan una Maestra en Historia Dominicana impartida por la Escuela
de Historia y Antropologa, Facultad de Humanidades, Universidad
Autnoma de Santo Domingo, a la que asistieron tambin acadmicos
de la institucin y pblico interesaddo en el tema.
** Doctora, investigadora y profesora de Historia Econmica en la
Universidad de Gerona, Catalua, Espaa.
221

CLO 169

necesario armarse intelectualmente para combatir muchas ideas que


nos encontramos hechas.
Hay dos expresiones que me parecen especialmente
significativas y contituirn poreso mismo el eje de mi exposicin:
historia razonada, historia en construccin. Hubiera podido elegir
otras dos: historia total, historia marxista. Dos reivindicaciones
tambin vilarianas. Pero si he optado por las primeras es
bsicamente por tres razones que quiero hacer explcitas. La
primera, porque s que si hablo de historia total e historia marxista,
hoy, a comienzos del siglo XXI, puedo dar a entender y hacer
pensar que estoy hablando de un modo de hacer historia arcaico,
caducado. Ambas etiquetas evocan hoy, para muchos, una
historiografa propia de los aos sesenta, a menudo realizada a base
de conceptos y modelos tericos, que para algunos se ha revelado
del todo estril, o incluso nefasta, y que los ms favorables
consideran que ya ha dado todos sus frutos.
En cambio, la reivindicacin de una historia razonada y una
historia en construccin invita a la reflexin y a la discusin abiertas
sobre maneras de trabajar, de escribir, de ensear historia. Adems,
me parece -sta es la segunda razn- que estas dos expresiones,
inequvocamente vilarianas, son las que permiten entender mejor la
obra de Vilar. Es justamente la reivindicacin de una historia
razonada y de una historia en construccin aquello que hace que la
historia total y la historia marxista de Pierre Vilar se diferencien de
otras historias totales e historias marxistas reivindicadas por otros
historiadores de su generacin.
La tercera razn por la que he elegido estas dos frmulas - en
realidad, estas dos ideas - tiene que ver con las dos anteriores pero
me permite aadir un elemento ms personal. Entre los historiadores
que nos reclamamos discpulos de Pierre Vilar, quisiera representar
222

De la Historia razonada a pensar histricamente

aqu aquellos que nos reconocemos sobre todo en su forma de


dudar y en su manera de interrogar a los hechos histricos. Por mi
edad, debo pertenecer a la tercera generacin de discpulos de
Pierre Vilar. Tambin por edad, y por profesin, cada ao asisto al
redescubrimiento personal, ntimo, por parte de algunos jvenes
historiadores e historiadoras, de la obra de Pierre Vilar. Ellos
constituirn, no me cabe ninguna duda, la cuarta y la quinta
generaciones de discpulos del maestro.
Son claras, porque Pierre Vilar las hizo explcitas, las fuentes
de inspiracin de cada una de las dos expresiones enunciadas. La
inspiracin de la primera, historia razonada, Pierre Vilar la hall
en un escrtio de 1942 del economista Schumpeter. Nos lo explica
en el texto Crecimiento econmico y anlisis histrico,
presentado en Estocolmo, en el I Congreso Internacional de Historia
Econmica, en 1960. Vilar cita y reproduce esta frase del
economista -no marxista- Schumpeter sobre Marx:
Fue el primer economista de gran categora que reconoci
y mostr sistemticamente de qu manera la teora econmica
puede convertirse en anlisis histrico y de qu modo la
exposicin histrica puede convertirse en historia razonada.
Pierre Vilar convierte la expresin shumpeteriana en una especie
de divisa, una especie de gua de trabajo, nunca en un modelo
acabado. Hallamos ejemplos de ello en el mismo texto de 1960,
cuando anima al historiador a intentar la historia razonada de
polticas que no fueron nunca racionales ni muchas veces
razonables. O en la introduccin del libro Iniciacin al
vocabulario del anlisis histrico, que recoge las clases impartidas
en la Sorbona en la dcada de 1970. En este texto Vilar reproduce
los resultados habituales de las encuestas realizadas a los estudiantes
de Historia sobre el por qu de la opcin de sus estudios. La respuesta
223

CLO 169

mayoritaria era: para conocer el pasado, con el objetivo de


comprender el presente. ste es el comentario de Vilar:
La historia tradicional tambin crea que nos hara
conocer el pasado e inferir para el presente algunas
espordicas lecciones de la historia, banalmente polticas o
vulgarmente morales. Lo que esperamos de una historia
razonada es otra cosa. Para expresar de lo que se trata, tal vez
lo mejor sera invertir los trminos de la respuesta de los jvenes:
hay que comprender el pasado para conocer el presente.
De hecho, y no es menos importante, esta autoexigencia de
una historia razonada tambin la hallamos en el da a da de
Pierre Vilar. Por ejemplo, cuando en un Congreso celebrado en
1989 corrige a un historiador que haba empezado su intervencin
diciendo: antes, cuando creamos en las clases. Creer? No
es sta la tarea del historiador. El historiador tiene que pensar.
La segunda idea, la idea de una historia en construccin la
desarrolla Pierre Vilar en el curso de su artculo Ensayo de Dilogo
con Althusser, publicado en 1973. A la reivindicacin de Althusser:
es necesario construir el concepto de historia, Vilar contrapone
una vieja frmula de su maesto Labrousse: La historia an est
por hacer. La rplica a Althusser es, pues, clara: no es el concepto
de historia, es la misma historia lo que hay que construir.
La idea de una historia en construccin sirve a Vilar para
mostrar su descontento con las maneras habituales de hacer historia
y, al mismo tiempo, reflejar su espritu autocrtico. En 1983, prximo
a los ochenta aos, acab la introduccin de su libro que agrupa
sus principales trabajos, en francs, de reflexin histrica a menudo
combates contra determinadas maneras de hacer historia- con
esta frase: Pero una historia en construccin existe, es posible.
Incluso si hacemos abstraccin de su inmensa obra de historiador,
224

De la Historia razonada a pensar histricamente

me parece que esta manera de ver la disciplina y el oficio se halla


en las antpodas de la imagen a veces presentada de un Pierre Vilar,
simple historiador representante de una coyuntura historiogrfica.
El reclamo de esta divisa, con todo lo que ahora sugiere, permite,
al contrario, entender mejor por qu algunos de sus discpulos, de
la primera, segunda y tercera generacin, persistimos hoy, en plena
globalizacin, en querer demostrar, en nuestros trabajos que esta
otra historia, una historia en construccin, es posible.
Qu tienen en comn estas dos frmulas historia razonada,
historia en construccin acuadas con unos cuantos aos de
diferencia? Me parece que puedo responder sin vacilar: en primer
lugar, y sobre todo, una disposicin al trabajo serio, riguroso,
cientfico. Tras la reivindicacin de la historia razonada se
esconde sobre todo una voluntad de trabajar cientficamente. Una
voluntad que se manifest muy pronto en el universitario Vilar que,
al final de los aos treinta, decide abandonar la Geografa para
hacerse historiador porque, como nos explica en la Introduccin
de su tesis, Catalua en la Espaa Moderna, la Geografa se le
iba apareciendo cada vez ms como una simple tcnica de
informacin, til pero insuficiente para un anlisis profundo, es
decir, cientfico, de la realidad. Su obra de historiador y su
concepcin de la historia, pues, se impregnaron muy pronto de
esta voluntad de anlisis cientfico de la realidad. Muy pronto esta
palabra, anlisis, se revela clave en el vocabulario de Vilar.
Seguramente no encontraramos otro historiador que la haya utilizado
tanto en sus trabajos de investigacin emprica y que la haya
convertido en el centro de sus reflexiones tericas.
La reivindicacin del anlisis histrico se encuentra, por
ejemplo, en la base de su programa de historia total, como puede
verse en el trabajo citado de Estocolmo de 1960: Crecimiento
conmico y anlisis histrico. Es seguramente en este texto donde
225

CLO 169

hallamos de una manera explcita la diferencia entre su concepcin


de la historia total y la histria total desarrollada por otros
historiadores de su generacin. La reivindicacin de Pierre Vilar de
una historia total es sobre todo la reivindicacin del anlisis total,
del escrutinio total, es decir, del estudio de los hechos y de los
problemas histricos con toda su complejidad.

Es aqu donde se ha de concentrar el esfuerzo intelectual,


terico, que reclama Vilar. Este estudio total es, para l, sinnimo
de estudio marxista. Este es el segundo elemento comn que
contienen las dos frmulas: su prctica identificacin con el
marxismo. Hemos visto que en 1960, citando a Schumpeter, Vilar
haba partido de Marx para reivindicar la historia razonada. Y
que en 1973, haba partido de la historia marxista para reclamar la
historia en construccin. Este ao escribe:
A la pregunta: qu es la historia? No podemos responder
por la teora de manera ms satisfactoria que por la prctica.
Slo podemos intentar hacerlo, a la manera de Marx, por su
pasin de hacer suya una materia compleja, lo que exige
siempre un mnimum terico, y construir el objeto del
pensamiento que le corresponde, lo que exige a la vez evadirse
de la materia y tenerla presente. No se trata de hacer
investigacin sin teora Pero tampoco se trata de hacer teora
sin investigacin.
De hecho, la tercera idea comn a las dos frmulas es esta
necesidad de confrontar la teora con la realidad histrica, o a la
inversa. Razonar, construir la historia es para Pierre Vilar ir
continuamente del caso a la teora y de la teora al caso. Es un
excelente antdoto contra laas formas dogmticas de pessar.
La insistencia de Pierre Vilar en la necesidad de analizar de
una determinada manera exigente- los hechos y los fenmenos
226

De la Historia razonada a pensar histricamente

histricos, revela un estado de alerta permanente y activo contra


algunas tendencias historiogrficas dominantes en los aos sesenta,
setenta, ochenta... Los sucesivos ensayos de dilogo de Pierre Vilar
con historiadores vecinos y con cientficos sociales de moda
muestran muy claramente la originalidad de su pensamiento. Unos
ejemplos sern suficientes. En 1961 Pierre Vilar reprocha a Rostow
introducir en su modelo de desarrollo histrico expresiones como
il faut, es necesario esto, es necesario aquello, como si fuera
suficiente con querer una cosa....
En este trabajo hay, me parece, una de las crticas ms potentes
a la forma habitual de examinar los procesos de industrializacin y
el surgimiento del capitalismo. Djenme que vuelva a citar a Vilar:
Al presentar el paso de la sociedad tradicional a la
sociedad industrial como la realizacin de una especie de
programa para pases subdesarrollados redactado a base, a
golpes de il faut, W.W. Rostow ha falseado no slo la realidad
histrica (realidad de luchas) sino tambin la realidad
psicolgica de la transformacin, que fue a la vez individualista
y antiplanista.
A mediados de la dcada de los aos sesenta Pierre Vilar
combate dos propuestas especficas que tuvieron un fuerte impacto
en el conjunto de la comunidad de historiadores. La primera, el hecho
de pensar que la simple utilizacin de mtodos cuantitativos conceda
un status cientfico al historiador. Para Vilar, esta manera de proceder
relegaba el papel de la Historia al papel de una ciencia auxiliar. Para
Vilar, en cambio, la Historia era una ciencia fundamental que no se
define simplemente por una tcnica de investigacin sino por un
mtodo de pensamiento. Este argumento fue retomado en la crtica
al anlisis del discurso propuesto por Foucault. Vilar - que haba
escrito el 1937 : vivimos en el reino de las palabras- define as el
227

CLO 169

anlisis histrico: aquel que a travs de las palabras se propone


siempre captar las cosas y lo contrapone a aquel que subordina
las cosas a las palabras.
Desde mi punto de vista, son estos combates contra las maneras
habituales (establecidas o nuevas) de hacer Historia los que aportan
a su obra una frescura especial y convierten en difcil su
encasillamiento en una escuela histrica determinada.
Aunque s que esta identificacin entre marxismo,
cientificismo, reflexin terica, anlisis inteligente o
sensibilidad histrica puede incomodar a ms de un oyente, son
estas posiciones las que nos permiten entender por qu el historiador
Vilar no duda en proclamarse marxista. La renuncia a Marx
implicara, para Vilar, un paso atrs en el progreso del anlisis
histrico cientfico.
Qusiera hacer an dos reflexiones sobre este tema. No para
justificar el marxismo de Vilar, o para disculparlo, sino pera
entenderlo. La primera hace referencia a la relacin entre la reflexin
terica y el trabajo de investigacin de Pierre Vilar. En la segunda
pondr el nfasis en otro aspecto de la trayectoria de Vilar: el hecho
de que viviera una extraa soledad intelectual.
Un ejemplo me ayudar a concretar la primera idea. En 1964,
el Centre Catholique des Intellectuels Franais invit Vilar a hablar
de Historia social y Filosofia de la historia. Es difcil imaginar un
ttulo ms terico. Ante el auditorio, Vilar intent resumir las
evidencias de la teora que, a su parecer, se derivaban del anlisis
marxista de la Historia. Lo que me interesa destacar es el hecho de
que Vilar presentara all los resultados de su investigacin sobre
Catalua, como un ejemplo de experimentacin espontnea de
algunas leyes histricas sugeridas por Marx.
228

De la Historia razonada a pensar histricamente

En un brillante resumen de sus propias investigaciones, Vilar


confesaba que, casi sin habrselo propuesto, haba podido observar,
en la misma Catalua, diferentes casos de combinacin entre los
diferentes elementos analizados. Los pueblos montaosos
presentaban una combinacin de aspectos demogrficos,
econmicos, tcnicos, culturales con pocos cambios radicalmente
diferentes de los pueblos del litoral con profundas transformaciones
en todos estos aspectos, para acabar afirmando:
tal vez sea ms interesante el caso intermedio, aquel en el
que el proceso que se ha iniciado, pero no ha llegado a trmino,
y donde los hombres del pas algunos de ellos dotados de una
admirable mente analtica exponen ellos mismos cmo ven
con sus propios ojos que las innovaciones tcnicas hacen
imposibles los modos de produccin tradicionales, y modifica
la psicologa de las relaciones entre las clases sociales en torno
a la economa.

El texto de aquella conferencia sirve para destacar tres hechos


significativos: 1) Vilar necesit recurrir al caso emprico para explicar
la evidencia terica del marxismo; 2) el anlisis histrico -marxistade Vilar no le haba impedido ver y captar la complejidad de lo que
observabaa y la diversidad de casos; sta es, me parece, la mejor
prueba de su no dogmatismo; y 3) el resumen que presenta Vilar
sobre el caso cataln no era de ningn modo un resumen de historia
econmica sino una reflexin global hallamos en este texto la palabra
psicologa sobre la sociedad. Al final de la conferencia, Vilar
reivindicaba la necesidad de emprender la construccin de la historia
total.
La segunda reflexin ser, he dicho, sobre la soledad intelectual
de Pierre Vilar, que el historiador permiti caracterizar como la
soledad de un marxista de fondo. He visto que Pierre Vilar
229

CLO 169

buscaba el dilogo y el debate en sus trabajos y artculos, pero lo


cierto es que prcticamente nunca obtuvo respuesta. Mientras pudo,
Pierre Vilar asista como oyente a todos los congresos de Pars que
le interesaban. Y participaba en los debates. En muchas de las actas
que reproducen estos debates se puede percibir la soledad a la
cual hago referencia. Vilar peda la palabra. Su intervencin a menudo
cuestionaba aspectos centrales de la discusin. El presidente de la
sesin acostumbraba a agradecerle de manera calurosa su
importante contribucin al debate. Pero casi siempre el debate
segua sin que la intervencin de Pierre Vilar hubiera obtenido
aparentemente ningn eco
Podra poner muchos ejemplos de esa soledad... Me limitar
a exponer dos, referentes a dos pocas bastante distanciadas en el
tiempo. Puede observarse esa soledad en las actas de un congreso
oganizado en mayo de 1953, con motivo del 70 aniversario de la
muerte de Marx, sobre diversos temas, entre ellos, el marxismo
y la historia de Francia.
Antes de continuar, debo situarme en 1953. Son aos de
guerra fra, pero tambin de un cierto prestigio intelectual del
marxismo en Francia. Sin embargo, el historiador marxista Pierre
Vilar se sinti solo en aquel coloquio, lleno de historiadores marxistas.
Veamos por qu. El autor de la ponencia principal, titulada Lapport
du matrialisme lhistoire, reivindic una historia marxista frente
a la historia burguesa. Pero el representante de la historiografia
burguesa, para este historiador, no era ni ms ni menos que Ernest
Labrousse. El texto ms citado y criticado era Cmo nacen las
revoluciones, escrito en 1948. Labrousse era acusado de economicismo vulgar y de haber practicado una pseudo-psicologa social.
Al acabar,el ponente sentenci: el debate actual entre historia
tradicional e historia total es un falso debate que refleja
la crisis de la historia burguesa contempornea.
230

De la Historia razonada a pensar histricamente

Ernest Labrousse era el historiador que Vilar siempre reconoci


como maestro. Y es precisamente en este texto de 1948, donde
Labrousse desarrolla la frmula de los peligros de la imputacin
al hecho poltico que es una de les ideas labrousianas que ms
influencia ha ejercido sobre Vilar. La voz aislada de Vilar, protestando
por el simplismo de la ponencia, se hizo sentir en aquel coloquio.
Como hemos visto, no sera la nica vez que se manifest de forma
explcita en un congreso este aislamiento, pero es bastante
impresionante constatarla en aquellos aos, mucho antes que se
produjera lo que denomino ruptura generacional.
El segundo ejemplo quiere incidir en esa ruptura generacional.
Por ruptura generacional entiendo el momento en que los
historiadores de una generacin dejan de citar, de reivindicar, o
incluso de criticar las lecciones aprendidas de los maestros de los
historiadores de la generacin anterior. A mediados de los setenta,
se produjo una discontinuidad entre la generacin de Vilar y
Labrousse -la lnea de investigacin de los cuales se apoyaba en
una slida tradicin historiogrfica francesa- y las nuevas
generaciones de historiadores franceses; se produjo el silencio en
torno a la obra de los dos autores.
Para ilustrar esta ruptura generacional pondr un ejemplo
que afecta de manera central el marxismo. A fines de la dcada de
1980 algunos jvenes licenciados en Historia se sentan intrigados
por el pensamiento marxista de los historiadores de cierta edad.
Esta es la pregunta que uno de estos jvenes historiadores realiz a
Vilar en el curso de un seminario parisino sobre este tema:
Es una pregunta sobre su marxismo. Usted ha dicho
muchas veces que es marxista pero no militante poltico
comunista, etc. Y esto me sorprende.
231

CLO 169

Este marxismo me parece y en este sentido ir mi pregunta


un marxismo de carcter econmico o economista. ()
As, dos cuestiones:
En primer lugar, tal vez todo esto podra explicarse si
remontsemos a su infancia, a su educacin. En su familia,
una familia de pequeos funcionarios de inicios de siglo, el
dinero era representado de una manera yo dira un poco
protestante, como el mal?
En segundo lugar, en su formacin marxista, han jugado
un papel preponderante los textos, en particular los econmicos, de Marx? Cules fueron los libros que ms le influyeron
en los aos 20?.
Reproducir las respuestas de Vilar, aunque slo sea para no
dejar ninguna duda a aquellos de ustedes que tal vez compartan la
misma curiosidad -y la visin intrigante- del autor de las preguntas.
Respecto de la primera:
He de decir: rotundamente no. No se hablaba de los
problemas del dinero delante de los nios... La vida no era
holgada: tenamos que cerrar los grifos y no enceder
demasiadas cerillas. Pero nunca o quejas, o clculos, sobre
maneras de ganar ms, ni tampoco percib signos de
desconfianza hacia aquellos que tenan dinero: se hablaba,
simplemente, de un mundo distinto. La idea de que el dinero,
como tal, tuviera algo de sagrado, o de condenable, nunca.
Respecto de la segunda:
No! No constitu esta cultura leyendo a Marx, o a
cualquier otro terico. Los textos filosficos de Marx los le
despus de la guerra. Creo haber comprendido lo esencial del
marxismo estudiando, y observando: por ejemplo, el fin de un
232

De la Historia razonada a pensar histricamente

sistema feudal, en el pas que yo estudiaba, en comparacin (a


veces en claro contraste) con Francia. Cmo era este sistema?
Cmo funcionaban las cosas: qu se pagaba a la Iglesia, a
los nobles?.
He aqu un claro ejemplo de ruptura generacional. Para el joven
historiador, el marxismo constituye un mundo cerrado de referencias
culturales que sugiere infancias difciles y atormentadas de sus
adeptos. Vilar, en cambio, confiesa haber descubierto a Marx, y
de hecho haberlo compartido, en la medida en que observaba y
reflexionaba sobre la sociedad objeto de su estudio histrico.
S que mi discurso habra estado ms en sintona con los
tiempos actuales, si a lo largo de mi exposicin hubiera intentado
disculpar al marxismo de Pierre Vilar, situndolo como un
problema generacional, una especie de sarampin propio de los
aos de su madurez, e intentando salvar lo que queda de su obra
emprica, a pesar de esta mancha, este supuesto pecado. Espero
que hayan quedado claras las razones por las que no seguir este
camino: no slo habra traicionado a Pierre Vilar ya hemos hablado
de la estrecha conexin entre su trabajo de reflexin terica y su
investigacin emprica sino tambin mi proceso de aprendizaje
de y con Pierre Vilar.
He elegido una cita para insistir en la idea final que quiero
transmitir, que es la de la validez, fuerza y actualidad de la manera
de interrogar los hechos histricos y plantear los problemas
histricos de Pierre Vilar. Se trata de un texto que me ha resultado
especialmente til en mis investigaciones sobre la propiedad de la
tierra. Pertenece al trabajo Historia del derecho, historia total,
presentado en Granada en un congreso en 1973. En cierta manera,
este texto puede ser considerado como la continuacin de
Crecimiento econmico y anlisis histrico de 1960.
233

CLO 169

De este texto he entresacado esta definicin de historia total:


Constituir la historia total es asumir constantmente la
crtica de todos los rdenes sociales, antiguos, existentes,
nacientes. Es, ciertamente, lanzar la duda sistemtica sobre la
justificacin por la existencia .
He elegido este prrafo para recordar los fundamentos del
anlisis y del pensamiento histricos en Pierre Vilar. Me parece
que constituye una buena sntesis de su mtodo de anlisis histrico,
de su concepcin de la historia total y de su reivindicacin de una
historia en construccin . Si lo leemos con atencin, vemos
sobre todo en l una llamada a un estado de alerta y de tensin
continuos, a la agitacin intelectual. Se trata de asumir
constantmente, dice, que hay rdenes sociales antiguos, existentes
y nacientes y que conviene observarlos de forma crtica. Se trata
tambin de adquirir el hbito de dudar, de una forma sistemtica,
de cualquier justificacin de las cosas existentes ya sea el
crecimiento econmico, el derecho, las clases, las naciones o los
estados por la simple constatacin de su existencia, es decir, por
el simple hecho de haber sido.
La tarea que pide Pierre Vilar que no es cmoda ni fcil
ataca frontalmente una tendencia bastante habitual en los discursos
de las Ciencias Sociales: la tendencia a simplificar los hechos
histricos, a interpretarlos linealmente a partir de lo que ha sucedido
despus, de lo que ha seguido despus. Pierre Vilar nos dice que
slo el anlisis histrico de la realidad puede combatir con xito
esta tendencia, y que es necesario combatir esta tendencia para
reconstruir la historia real.
Las experiencias vividas, as como las influencias intelectuales
recibidas, multiplicadas por su capacidad y disposicin a utilizar
ideas y conceptos proporcionados por otras ciencias humanas y
234

De la Historia razonada a pensar histricamente

sociales ya sea la Economa, la Sociologa, la Lingstica, la


Psicologia, o incluso el Psicoanalisis, cuando le parecieron tiles
o cuando sinti la necesidad de criticarlos, lo convierten sin duda
en un hombre de su tiempo, con todas las limitaciones de los hombres
de su tiempo, pero tambin en un historiador especialmente
consciente de esas limitaciones, impuestas por las circunstancias
histricas. Recordemos su inicio de Catalua en la Espaa
Moderna : Porque el historiador est dentro de la historia (...).
En la conferencia ya citada de 1964, pronunciada en el Centro de
Intelectuales Catlicos, Pierre Vilar utiliz la misma frmula para
reflexionar sobre los condicionantes histricos del oficio del
historiador. As: El historiador est dentro de la historia y toda
historiografa tiene un significado histrico. Y:
Nosotros mismos no podemos librarnos de ello. Uno de
los aspectos de nuestro trabajo consiste precisamente en
juzgarnos a nosotros mismos, a cada instante, sobre la manera
y la medida como nuestra propia reflexin (y la de nuestros
vecinos) obedece a la inflexin del momento. Ahora bien, sin
duda la mejor manera, no de escapar (porque nunca lo
haramos del todo) de la presin de la historia, pero si de
dominarla obedecindola, es tener plena conciencia de ello. Y
a continuacin hacer el esfuerzo de pensarla tericamente (en
lugar de dejarnos llevar empricamente por ella.
En esta ltima frase hacer el esfuerzo de pensar
tericamente la historia, en lugar de dejarnos llevar
empricamente por ella se halla el germen de otra expresin de
Pierre Vilar, pensar histricamente. Es fcil ver que esta
expresin resume las dos que hasta ahora hemos comentado : la
historia razonada, la historia en construccin. Es interesante
constatar que tambin resume la importancia de adquirir conciencia
235

CLO 169

de vivir en la historia, para no dejarnos llevar empricamente por


ella.
La idea, e incluso la expresin, de un pensamiento histrico,
ya se encuentra en Catalua en la Espaa Moderna, es decir, en
los aos sesenta, y aparece bastantes veces en la obra de Pierre
Vilar. Por ejemplo, en 1973, en su ya citado ensayo de Dilogo
con Althusser, escribe que la historia total no quiere decir decirlo
todo sobre todo, sino pensarlo todo histricamente. Y aade:
He aqu el marxismo. Recordmoslo: no es el concepto de
historia lo que es necesario construir sino la misma historia. No se
trata de pensar la historia sino de pensar histricamente. Pero no
es hasta fines de la dcada de 1980 que Pierre Vilar desarrolla esta
expresin para darle un sentido mucho ms amplio. La conferencia
Pensar histricamente revela un paso importante en el mensaje
de Pierre Vilar. Porque es un mensaje que no iba dirigido slo a los
historiadores, sino a todas las personas interesadas por el mundo
actual.
No voy a insistir en esta idea, que constituy el eje central de
la conferencia del pasado martes en la Biblioteca Nacional. S quiero
presentarla como la culminacin de un itinerario intelectual. Hace
algunos meses, en un acto celebrado en Pars, el historiador Michel
Vovelle, despus de haber comparado Catalua en la Espaa
Moderna, la tesis doctoral de Vilar, con la Sagrada Familia de
Gaud, como ustedes saben an inacabada, afirm que, despus
de haber reledo el conjunto de la obra de Vilar, haba llegado a la
conclusin de que slo haba una manera posible de definirlo: Pierre
Vilar haba sido, a lo largo de su vida, un historiador en construccin.
Quera destacar as la coherencia de la obra de Pierre Vilar.
Me parece que no es casualidad, sino fruto de esta coherencia,
que hallemos unidas y vivas, al final de su vida, las preocupaciones
236

De la Historia razonada a pensar histricamente

e inquietudes que hemos visto que marcaron su obra y su trayectoria.


Estas preocupaciones mantuvieron vivo, combativo y
constructivo el pensamiento del historiador e inspiraron su
investigacin y sus reivindicaciones: una historia razonada en 1960,
una historia en construccin en 1973, pensar histricamente en
1987... No son precisamente expresiones que hayan sido pensadas
y acuadas para hacer ms fcil el oficio de historiador. Recordarlas
aqu y hoy quiere ser un estmulo para todos aquellos que nos
sentimos con fuerzas para enfrentarnos a las dificultades de ser
historiador en el ao 2005. S que ste es el espritu de mis amigos
de la Maestra de Historia Dominicana. Y aquellos que piensen que
slo se trata de frmulas ojal que esta conferencia haya
despertado en ustedes el inters para comprobarlo!
Muchas gracias.

237

CLO 169

Generalsimo Mximo Gmez, 1898. Fuente: Archivo de Emilio


Cordero Michel.
238