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LE SEL DE ROSEE DES PHILOSOPHES

Ph. Vaysal

Le rle jou par la rose, au sein de l'uvre alchimique, apparat de faon vidente dans nombre de traits
hermtiques ds le 17me sicle et semble clairement rattach au courant rosicrucien. Une planche
provenant d'un rare manuscrit, dit sous le titre "les symboles secrets des Rosicruciens" (1) accorde une
place importante la prcieuse rose :
"Je suis l'humidit qui conserve tout dans la nature et le fait vivre, je passe du plan suprieur au plan infrieur ; je
suis la rose cleste et je fertilise la terre ; rien ne pourrait vivre sans moi dans le temps ; oui, je suis proche de toutes
choses, dans et travers toutes choses, et cependant inconnue."(2)
"cette humidit doit tre saisie de peur qu 'elle ne se change en vapeur ou en fume"(3)
" La prima materia puise son existence dans le Fiat, le Verbe de la Cration. Et ce verbe vient du Pre qui est le
crateur de toutes choses, et l'Esprit rayonne des deux : C'est la vie de Dieu donnant l'air. Alors, aussi, l'air donne
la vie partout dans les lments. Le feu rchauffe toutes choses, l'eau rafrachit, enchante et sature toutes choses ;
l'air naquit du feu et son tour fait brler le feu, afin qu'il vive, mais l'air sous la forme de l'eau est une nourriture
pour le feu, et le feu brle dans cet lment : l'Eau et la rose du sol, l'onctueuse rose grasse du sol, c'est la terre en
tant que gardienne du sel nitreux qui la nourrit. Car le sein de la terre c'est le sel, la seule bonne chose que Dieu a
cr dans ce monde visible."(4)
Un autre trait d'Alchimie du 17me sicle, le "testament d'Or "(5), que B. Husson rattache galement au
courant rosicrucien, cette fraternit dont "faisait partie Salomon et les Prophtes de l'ancien Testament"
fait rfrence la prcieuse Rose.
"La croix donne encore un dissolvant et une mdecine toute extraordinaire, par deux sujets trs universels, que la
nature nous met devant les yeux ; savoir par l'eau de mer infrieure coagule, et coagulante ; et par l'eau de mer
suprieure, libre et dissolvante, ou la rose."
D'ailleurs, comme le fait justement remarquer E. Canseliet, les frres de la Rose-Croix constituaient en fait
la fraternit de la Rose-Cuite. Dans nombre de traits d'alchimie, la Rose nous apparat comme le
vhicule du "spiritus Mundi", nourri par le rayonnement cosmique, auquel participe celui du soleil et de
la lune. C'est lui qui prside l'closion de la vie sur Terre et permet d'ennoblir l'indispensable fondant
salin en l'enrichissant de son "isomre cleste", comme aimait le rappeler le bon matre de Savignie :
"Sous l'effet de la chaleur applique avec sagesse, grce son nitre subtil, la rose lve et ennoblit tout sel que ce soit
et, prfrablement ceux que la nature a rservs pour le Grand uvre."(6)
Ainsi sans l'apport du spiritus mundi, rien ne diffrencie, pour E. Canceliet, la chimie de l'alchimie car
c'est :
"l'abondante aspersion d'esprit cleste - intense bombardement fluidique - qui participe l'opration chimique ou,
plus exactement, mtallurgique et lui confre son vritable caractre d'alchimie."(7)
Dans sa Nouvelle Lumire Chymique, le clbre Cosmopolite, qui n'est autre qu'Alexandre Sethon, met
lui aussi en avant l'importance de la rose comme tant l'agent indispensable pour la fabrication du feu
secret :
"En effet, tu dois prendre ce qui est, mais qui ne se voit pas, jusqu' ce qu'il plaise l'artiste ; c'est l'eau de notre
rose, de laquelle se tire le salptre des philosophes, par laquelle toutes choses croissent et se nourrissent."(8)
Dans son Triomphe Hermtique, Limojon de Saint Didier, son tour et dans la mme filiation, dfend
l'ide selon laquelle, l'alchimiste doit ncessairement recourir un artifice livr par la nature pour mener
terme l'uvre alchimique que celle-ci n'a pu, elle-mme, accomplir :
"Comme le sage entreprend de faire par nostre art une chose, qui est au-dessus des forces ordinaires de la nature,
comme amolir une pierre, & de faire vegeter un germe mtallique, il se trouve indispensablement oblig d'entrer par
une profonde mditation dans le plus secret intrieur de la nature, & de faire prvaloir des moyens simples, mais
efficace qu'elle luy en fournit ; or vous ne devs pas ignorer que la nature dez le commencement du Printemps, pour
se renouveller, & mettre toutes les semences, qui sont au sein de la terre, dans le mouvement qui est propre la
vgtation, imprgne tout l'air qui environne la terre, d'un esprit mobile & fermentatif, qui tire son origine du pere
de la nature ; c'est proprement un nitre subtil, qui fait la fcondit de la terre dont il est l'ame, & que le Cosmopolite
appelle le sel-petre des philosophes."(9)
Si le rle jou au sein de l'alchimie par la rose lve la science d'Herms au rang d'une vritable
philosophie vitaliste de la Nature, E. Canseliet va jusqu' confrer la cleste liqueur un caractre divin,
en la rapprochant de la Manne cleste voque dans la Bible:
"Et quand la Rose descendait sur le camp pendant la nuit, la manne y tombait semblablement."(10)
D'autres philosophes, ont toujours ni le rle de la rose. Pernety, qui n'est pas considr comme un
alchimiste proprement parl, certes, dclarait, prs d'un sicle plutt :
"mais quand on mdite srieusement sur les textes des vrais Philosophes, dans lesquels ils parlent de Rose, on est
bientt convaincu qu'ils n'en parlent que par similitude, & que la leur est une rose proprement mtallique, c'est-dire, leur eau mercurielle sublime en vapeurs dans le vase, & qui retombe au fond en forme de rose ou de petite
pluie"(11)

C'est d'ailleurs ce qu'exprime Philalte dans ses Expriences sur la prparation du Mercure des Sages :
"dans celui -ci, tu apprteras une chaleur de sable au premier grade, dans lequel la rose de notre compos est
leve et circule sans cesse, hors du compos, de jour et de nuit sans qu'il n'y ait interruption"(12)
Le mme sens est donn la rose philosophique par le commentateur anonyme du trait "l'Or potable
des Anciens " :
"Les Philosophes ont considr ce mouvement ascendant et descendant et l'on appel sublimation parce qu'en cette
action les choses subtiles sont faites paisses et les massives et corporelles sont faites lgres et subtiles ; ainsi donc
ces esprits diffrent en naturel et aprs s'tre fait longtemps la guerre l'un l'autre, s'accordent avec le temps et se
font amis, se joignant intimement ensemble, volant en l'air et puis descendant ensemble en terre par laquelle
descente s'engendre le mercure ou rose philosophique laquelle nourrit notre terre et la fait germer et porter double
fruit"(13)
En dpit de la contradiction envieuse vhicule par certains philosophes, comme nous venons de le voir,
le travail sur la Rose nocturne, fut l'objet d'un secret philosophique, transmis au sein de groupuscules
d'authentiques alchimistes, vritables Rose
-Croix. Le secret dont il est question, permet l'obtention du sel
de Rose. Celui dont les planches du Mutus Liber, clairs par les charitables propos d'E. Canseliet, puis
plus tard par ceux de P. Rivire, dcrivent le modus operandi sans lequel il ne peut tre isol. Ce sel
mrite notre attention en raison des proprits mdicinales dont il serait porteur, notamment dans le
domaine cardio-vasculaire, selon E. Canselliet s'exprimant l'occasion d'une clbre interview
radiophonique.
Le travail est long et fastidieux, mais il dbouche immanquablement sur la russite si l'oprateur bien
respect le processus de fabrication. Le sel philosophique se manifeste en infime quantit, de couleur
blanc rose une fois dessch par les rayons du soleil. Son utilisation provoque la manifestation de l'mail
vert ou vitriol philosophique au terme du premier uvre. Or la coloration verte est curieusement (et
symboliquement) la manifestation du Spiritus Mundi, c'est dire, de la vie dans la matire comme nous le
rappelle E. Canseliet :
"C'est bien ce que l'artiste vrifie- pour peu que les conditions extrieures soient respectes - au cours des
ritrations du premier uvre, dans le bel mail vert olive qu'il recueille et qui lui rvle galement que le
rayonnement cosmique est pesant et odorifrant. Cette matire subtile possde en vrit, la pondrabilit du Christ
incarn, sa couleur verte et son odeur qui est celle de la fume de l'encens."(14)
Cette caractristique physique du vitriol (anagramme de "l'or y vit ") que constitue sa couleur verte, n'est
pas sans rapport avec les proprits mdicinales de ce dernier, soulignes par Le Breton dans son
opuscule les clefs de la Philosophie spagyrique (15) :
"Les vertus du vitriol pur sont merveilleuses ; son esprit rend le mercure vulgaire une espce de panace, et on peut
en faire par son moen une vraie mdecine contre toute maladie, si l'on sait dequel vitriol j'entends parler, et de quel
mercure."
B. Valentin nous confirme lui aussi que :
"le sel extrait de la cendre se montre le plus fort et qu'en lui se cachent de nombreuses vertus."(16)
La cendre dont il est ici question, correspond au caput mortuum ou fces c'est
--dire aux scories issues de la
sparation-purification du minerai, achevant le premier uvre. C'est aussi ce qu'exprime
- sous la forme
de vers traduits du latin en franais par A. Savort - un philosophe inconnu cit par E. Canceliet, dans ses
commentaires l'ouvrage prcdemment cit du moine d'Erfurt (17):
O surprise ! d'un tronc d'arbre calcin se tire le Sel(18) : Du sel purifi, une eau spirituelle. Que les eaux soient
cuites par le feu, il en sera fait un sel rgnr : Il sera d'un grand secours mdical pour les malades. Une force
imprissable rside dans les sels : Il est dmontr par l'Art, Que les arcanes du sel ont quelque chose de divin
Il semble, possible de tirer de ce vert maille, en croire les philosophes, une mdecine souveraine, aprs
que l'humidit de l'air ait rempli son office et que le produit de cette lente maturation ait t trait par le
vinaigre philosophique, avant d'tre repris par l'esprit de vin. La teinture qui rsulte de ces oprations
successives est d'un rouge rubis et constitue une vocation de la transformation, par voie humide, dulion
vert en lion rouge, laquelle transformation s'opre habituellement par voie sche, au cours du second
uvre. Mais revenons, aprs ces ncessaires digressions, l'laboration du sel de rose. Le recueil de la
rose constitue la tche la plus fastidieuse et rebutera les moins courageux. E. Canseliet procde
"en promenant sur les crales en vert, sur les trfles les luzernes et les sainfoins, une toile de lin, auparavant
plusieurs fois lave et rince dans l'eau de pluie."(19)Et le matre de prciser : "De mme devra t-on craindre que
le vgtal porteur n'ait t malencontreusement saupoudr ou asperg d'engrais quelconques." (20)
Il ne reste alors qu' tordreles linges pour en extraire la prcieuse rose, l'image du couple du Mutus
Liber. Celui-ci a install ces pices de linge sur des piquets, ce qui permettrait d'accrotre la quantit de
rose recueillie. Ce procd, galement choisi par l'auteur du Testa
ment d'Or, la diffrence prs que ce
dernier utilise des plaques de verre au lieu du tissu de lin, nous parat, tout de mme, moins productif que

le premier. Ceci se comprend aisment au regard de l'tendue de surface que le premier procd permet
de traiter, l'inverse du second.
Le recueil de la rose directement sur le vgtal altre sa puret, c'est pourquoi celle
-ci doit faire l'objet
d'une minutieuse filtration. Cependant rien ne prouve que la prsence, au sein du liquide prcieux, de
particules organiques, pollen et autres dbris d'origine vgtale, puisse nuire la qualit du sel obtenu.
Nous aurions mme tendance penser le contraire!
Une fois filtre, dans toute sa fracheur, la rose doit tre enrichie, comme nous l'enseigne Sulat, par le
rayonnement des astres, ainsi que par celui de la Lune et du Soleil son lever. Cette exposition s'opre
dans de larges vasques, toute la dure de la lune montante. Il importe auparavant, d'ajouter au liquide,
l'indispensableaimant, sans lequel la rose ne pourrait livrer son sel, savoir cette boue noire et paisse
qu'voque E. Canseliet dans ses commentaires du Mutus Liber. Sans aucun doute,l'aimantdu spiritus
mundi dont parle, De Grimaldi :
"En convenant que tout ce que les Philosophes disent de sublime au sujet du Nitre est vrai, il faut en mme temps
convenir qu'ils entendent parler d'un Nitre arien, qui est attir en sel plus blanc que la neige, par la force des
rayons du Soleil et de la Lune, par un aimant qui attire l'esprit invisible ; c'est l
la magnsie des Philosophes"
L'auteur du testament d'Or (21)nous apporte une prcieuse indication :
"Rx au nom de Dieu du plus pur et net sel de mer, comme il est cuit par le soleil ; il vient d'Espagne par mer. Le
mien estoit de St. Uby. Faites le bien scher dans quelque lieu chaud, pillez-le bien subtilement en poudre dans un
mortier en poudre afin qu'il puisse dissoudre plus facilement en eau de rose dans le moi de may ou de juin quand la
lune est son plein"
Si le chlorure de sodium ne joue aucun rle dans l'uvre alchimique, l'origine gographique de ce sel
mystrieux, ne constitue pas, comme le signale fort justement B. Husson une vaine confidence. Au terme
de 2 semaines d'exposition nocturne, la rose est dsormais prte livrer sonNitre Arien qui ne se
rvlera qu'au terme d'une succession de dlicates oprations, dont la premire est la distillation. Celle
-ci
se ralise exactement selon les modalits techniques figures par le Mutus Liber. La liqueur aigre issue de
la distillation doit tre cohobe durant 40 jours une douce chaleur "de la poule couvant ses ufs " dans
l'obscurit complte. C'est au terme de cette priode de maturation que l'esprit de la rose, concentr et
prsent dans le distillat, se rvle par un lent processus d'oxydatio
n, et se manifeste sous la forme de
filaments cotonneux, ainsi qu'en parle le Docteur Gosset, dans ses expriences sur la rose(22). La russite
de cette opration repose sur le strict respect du mode opratoire. Il importe, notamment, que les pots au
sein desquels la liqueur distille est mise en incubation, ne soient remplis qu' moiti et hermtiquement
clos. A ce stade, le sel de rose ne s'est pas encore rvl. L'eau
-mre, dans laquelle il se trouve en devenir,
doit faire pralablement l'objet d'une econde
s
distillation-concentration. Mais le processus de
concentration ne doit pas tre men dans la cornue jusqu' son terme. Il doit tre parachev sous l'action
des rayons du soleil, vritable catalyseur, agissant la manire de la lumire qui fait prcipiter les sels
d'argent de la pellicule de photographie. Montfaucon de Villars nous donne, de faon image, une ide du
phnomne(23):
"Il n'y a qu' concentrer le feu du monde par des miroirs concaves, dans un globe de verre ; c'est ici l'artifice que
tous les Anciens ont cach religieusement, et que le divin Thophraste a dcouvert. Il se forme dans ce globe une
poudre solaire, laquelle s'tant purifie d'elle
-mme, du mlange des autres Elments ; et tant prpare selon l'art,
devient en fort peu de temps souverainement propre exalter le feu qui est en nous."
Le mdecin allemand Jean-Henri Pott(24) nous apporte d'intressantes indications quant la nature
nitreuse du sel de rose enfin isol, au dcours des subsquentes oprations, sans en mentionner la
dernire.
"Il a t au sel marin des ctes d'Espagne toute sa saveur, en le faisant digrer ou putrfier au moins pendant
quarante jours dans l'esprit le plus subtile de rose ; ce qui lui a produit un sel tout diffrent, fusible comme de la cire
la simple chaleur d'une lampe ; d'une saveur peu prs amre, qui paroissait approcher la saveur du nitre, sans
cependant avoir la forme cubique ni prismatique ; les crystaux toient amoncels sous la forme de petites lames si
transparentes, qu'il ne lesaperut qu'aprs avoir dcant sa liqueur."
La suite des oprations dcrites par le Mutus Liber dbouche sur l'obtention du second fondant de
l'uvre par voie sche, lequel sel n'est pas, proprement parler, le sel de rose. Il ne prsente, l'inverse
du premier, gure intrt sur le plan mdicinal. Le mystre du Vulcain lunatique qui entoure la fabrication
de ce second sel a agit le sommeil de plus d'un tudiant. C'est lui que doit tre expos le coagulum
retir de la cucurbite dlicatement la cuillre. L'enfant inanim dsigne ce mme coagulum appel se
nourrir des rayons lunaires et revtir, terme, les proprits du vulcain lunatique, c'est dire celle du feu
secret des philosophes. L'pithte de lunatique figure la qualit "froide" de ce fe
u puisque comme le dcrit

Limojon de Saint Didier(25), il ne brle pas les mains mais rvle toute son efficience sous l'action du feu
vulgaire.
"Tout ce que vous pouvez raisonnablement attendre de moi, c'est de vous dire que le feu naturel, dont parle ce
Philosophe, est un feu en puissance, qui ne brle pas les mains ; mais qui fait paratre son efficacit pour peu qu'il
soit excit par le feu extrieur. C'est donc un feu vritablement secret que cet Auteur nomme Vulcain Lunatique
dans le titre de son rcit."
L'crmage du second sel reprsent par la septime planche est quant lui suffisamment explicite pour
que nous ayons rajouter quelque commentaire, ceux dj trs charitables du bon matre de Savignie.
Rappelons simplement que pour ce dernier, le second sel constitue l'artifice, c'est dire le truc, du grec
Truks qui dsigne la lie de vin, laquelle est la source du sel vierge () permettant d'oprer la sparation
initiale.(26)
Notre propos n'est pas d'aller plus loin dans l'tude du Mutus Liber
trs riche d'enseignement pour la
totalit du Grand uvre. Le procd d'obtention du sel de rose, dcrit par Sulat et par tant d'autres
Philosophes, nous semble digne d'intrt bien des gards. Tout d'abord il dmontre que le prcieux sel
n'est pas unechymre, quoiqu'en disent ses dtracteurs, mais repose sur un secret de fabrication qui s'est
transmis jusqu' nos jours, grce la bienveillance de tant de Philosophes. Par ailleurs, il ne rsiste pas
une approche bien conduite du mystre et ne procde nullement d'un phnomne surnaturel.
C'est partir des principes mis en uvre dans ce processus et transposs dans le domaine spagyrique,
que nous sommes parvenus, voil maintenant prs d'une dizaine d'annes, extraire une quintessence de
Gui extrmement odorifrante. Nous avions, par chance, un soir d'hiver, chapp, de quelques minutes,
une forte explosion de la cornue au visage, eu gard la prsence de nitre et autres composants, dont la
complexion, sous l'effet de la chaleur, s'tait avre red
outable, trahissant par-l, un manque de vigilance
de notre part. Fort heureusement, le distillat ne fut pas perdu, et nous pmes en apprcier la forte et
curieuse odeur de romarin qui se dgageait, la joie de cette russite compensant la perte d'un prcie
ux et
coteux matriel de verre. Le caractre trs odorifrant du distillat est, pour nous, une illustration
parfaitement conforme de l'adage hermtique que nous rappelle B. Valentin dans ses douze clefs et qui
veut que : "toute vie se dgage et nat de la putrfaction"(27) puisque, rappelons le, la distillation de notre
compos de gui estrifi tait le fruit d'une longue phase de putrfaction de plus de 40 jours.
Citons encore, aprs Eugne Canceliet(28), Tollius qui dclare dans son trait Sapientia Insaniens sive
Promissa Chemica que : "l'odeur suave (qui) est de la puret chez les chimistes".