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Introduccin

El presente trabajo que presentamos a continuacin se trata


sobre un tema histrico como fue la PRIMERA GUERRA
MUNDIAL, especficamente sus antecedentes, qu fue en s
la Primera guerra mundial, cules fueron sus causas de su
origen, las consecuencias que tuvo al trmino de la guerra y
personajes que sobresalieron en ella.
Para poder realizar esta monografa hemos tenido que
investigar en diferentes fuentes como libros y bibliotecas
virtuales para darle un mayor grado de confianza al texto que
debemos presentar.
El objetivo de este documento es brindar al lector ciertos
puntos concretos de lo que fue este acto histrico universal
que tuvo gran trascendencia para el origen de otro suceso
importante como fue la SEGUNDA GUERRA MUNDIAL. Es
por ello que hemos analizado cada punto y hacerlo lo ms
breve pero comprensible para el entendimiento de todos lo
leyentes.

ANTECEDENTES
1. LA PAZ ARMADA: 1885-1914
Durante un largo perodo, entre 1885 y 1914 "rein la paz
armada "en la mayor
parte de Europa. La
excepcin fue la regin
de Los Balcanes, la ms
orienta de las pennsulas
europeas
de
Mar
Mediterrneo.
Se llam la paz armada,
ya que entre las naciones
europeas
existan
muchas rivalidades en
materia
econmica
y
debido
a
que
las
pretensiones colonialistas
de unos y otros chocaban en mltiples oportunidades.
Adems, el auge de los sentimientos nacionalistas en diversas
regiones aportaba su cuota de tensin.
Durante el enfrentamiento franco-prusiano de 1870 quedo
claro que las batallas no involucraran slo a los militares,

como ocurra en la antigedad. Seran naciones completas las


que se veran envueltas en la movilizacin blica. Los
progresos en el campo de las mquinas de combate haca que
la guerra cobrara un rostro cada vez ms amenazador, capaz
de poner en jaque el porvenir de toda una nacin.
Las potencias se vieron embarcadas en la carrera
armamentista. Alemania, temerosa de sufrir un ataque
francs de revancha, contaba con ms de 600 mil hombres de
armas a fines del siglo XIX. El ejrcito francs tena unos 550
mil soldados, el austriaco casi 400 mil y el ruso superaba el
milln trescientos mil efectivos.
A esto hay que sumar el arsenal militar: fusiles, caones,
ametralladoras acorazados y buques torpederos llenaban el
inventario, que cada da luca nuevas piezas como
submarinos, dirigibles y aeroplanos. Como este material blico
deba ser renovado y actualizado permanentemente, resulta
fcil comprender que absorbiera una tajada considerable de
los presupuestos de las naciones.
2. LA DISIDENCIA RUSA Y LA "TRIPLE ALIANZA"
La Triple Alianza se form en 1882, y la constituan Alemania,
Austria-Hungra e Italia.
La armona de los tres emperadores dur hasta que estalla el
conflicto en los Balcanes, en la actualidad se encuentran all
los estados de Rumania, Albania, Yugoslavia, Bulgaria, Grecia
y parte de Turqua.
En 1877 Rusia entr en guerra con los turcos que dominaban
la pennsula, logrando la victoria. Tras el enfrentamiento, se
firm el Tratado de Berln. En dicho acuerdo, a pesar de que
Rusia ostentaba la calidad de vencedora no obtuvo todas las
ventajas que esperaba. Durante la conferencia de paz,
Bismarck no hizo nada por apoyar las pretensiones rusas. El
zar, resentido, acus a Bismarck de haber "olvidado sus
compromisos". La armona de los tres emperadores se haba
trizado.
A partir de ese momento, Bismarck comprendi que deba
preocuparse no slo de Francia, sino tambin de Rusia. La
salida ms aconsejable fue reforzar su amistad con Austria,
con la que firm un nuevo tratado secreto, de carcter

defensivo. A este pacto se incorpor ms tarde Italia. con lo


que naci la Triple Alianza, firmada en Viena el 20 de mayo de
1882.
3.- La Triple Entente:
El nuevo emperador de Alemania Guillermo II destituy a
Bismarck y no renov el tratado con Rusia, lo que aprovech
Francia que estaba aislada para aliarse con Rusia en 1894. En
1904 se ali tambin con Inglaterra. Poco despus se aliaron
tambin Inglaterra y Rusia, con lo que en 1907 qued
terminada la Triple Entente. El cerco de Alemania era ya un
hecho.
La
en
e

Triple
1907

Entente se integr
con Francia, Rusia
Inglaterra.

QU FUE LA PRIMERA
GUERRA MUNDIAL?
El 3 de agosto de 1914 era ya un hecho la primera guerra mundial, el
ministro britnico de asuntos exteriores Edward Grey se hallaba frente a
su ventana de su despacho y vea sobre Londres el crepsculo, entonces
pronunci unas palabras que se han hecho famosa: "En toda Europa se
apagan ahora las luces: puede suceder que jams volvamos a verlas
encendidas". Su prediccin se cumpli, la guerra que entonces
empezaba signific la muerte de la vieja Europa, el final de los viejos
tiempos el desmoronamiento definitivo de una concepcin del mundo.
Esta guerra, que tendra que haber puesto fin a las guerras, dio origen a
nuevos enfrentamientos, a nuevas guerras. El conflicto fue provocado en

Sarajevo, el 28 de junio de 1914 cuando el heredero del trono austrohngaro, el archiduque Francisco Fernando cay vctima de un terrorista
servio. Pero como es natural, las causas de la guerra eran ms
profundas, consistan fundamentalmente en 3 antagonismos:
1.- Entre Alemania y Francia, en forma de una enemistad reactivada por
la derrota francesa de 1871, y la prdida de Alsacia-Lorema.
2.- Entre Alemania e Inglaterra, competencia en el terreno de la industria
de la poltica colonial y del rearme maruno.
3.- Entre Austria-Hungra y Rusia, por el dominio de los Balcanes.
El conflicto militar que comenz como un enfrentamiento localizado en
el Imperio Austro-Hngaro y Serbia el 28 de julio de 1914; se transform
en un enfrentamiento armado a escala europea cuando la declaracin de
guerra austro-hngara se extendi a Rusia el 1 de agosto de 1914;
Finalmente, pas a ser una guerra mundial en la que participaron 32
naciones. Veintiocho de ellas, denominadas aliadas o potencias
asociadas y entre las que se encontraban Gran Bretaa, Francia, Rusia,
Italia y Estados Unidos, lucharon contra la coalicin de los llamados
Imperios Centrales, integrada por Alemania, Austria-Hungra, Imperio
Otomano y Bulgaria.
La causa inmediata del inicio de las hostilidades entre Austria-Hungra y
Serbia fue el asesinato del archiduque Francisco Fernando de Habsburgo,
heredero del trono austro-hngaro, cometido en Sarajevo el 28 de junio
de 1914 por Gavrilo Princip, un nacionalista serbio.
No obstante, las causas profundas del conflicto remiten a la historia
europea del siglo XIX, concretamente a las tendencias econmicas y
polticas que imperaron en Europa desde 1871, ao en el que fue
fundado el II Imperio Alemn, y este Estado emergi como una gran
potencia.

CAUSAS
GUERRA

DE

LA

Las causas de la Primera Guerra Mundial se pueden resumir


de la forma siguiente:
1.

Rivalidades territoriales y nacionalismos:

Alemania intenta borrar la cultura francesa en Alsacia y


Lorena. Se forma la "Liga para la defensa de Alsacia y
Lorena"

Caos en los Balcanes.

Fronteras entre Grecia y Albania.

Los alemanes arman al ejrcito turco en los estrechos.


Los rusos ven muy mal esto.
1.

Rivalidades econmicas:

Alemania tena un gran crecimiento.

Muchos pases compraban productos alemanes.

La razn de su crecimiento es que ofrecen mejores


crditos que Inglaterra lo que origina una mayor rivalidad.
1.

Rivalidades psicolgicas o poltico-diplomticas:

Alemania tena en 1913 850 mil hombres en pie de


guerra.
Austria 160 mil hombres.
Francia aumenta el servicio militar.
Rusia dos millones de soldados, pero mal armados.
Inglaterra no tena un ejrcito terrestre muy grande. Se
aprovechaban de los soldados autctonos de los ejrcitos
que colonizaban. Pero tenan un impresionante poder naval.
Todos los ejrcitos suponen muchos gastos a los pases.
Los gobiernos tienen que ir engaando a su poblacin, les
dicen que la guerra est a punto, que hay que estar
preparado. Hacen un llamamiento patritico.

LA FORMACIN DE ALIANZAS
El dominio sobre las
reas coloniales provoc
conflictos
entre
las
potencias
que
se
resolvan a travs de
acuerdos diplomticos, o
bien de guerras que se
mantenan dentro de un
mareo
estrictamente
local.
Adems,
las
alianzas
que
se
formaban duraban poco
y los pases cambiaban
de bando frecuentemente, segn las circunstancias.
Sin embargo, las reglas de juego de la diplomacia internacional
fueron variando poco a poco. A medida que crecan las
necesidades de expansin de las grandes potencias industriales,
las confrontaciones se fueron haciendo incontrolables. Por un lado,
era difcil resolver los conflictos en un escenario que se haba
ampliado. Los enfrentamientos ya no slo podan presentarse en
Europa sino tambin en frica, China o el Medio Oriente. Adems,
haba nuevos competidores y eran muy agresivos. Estados Unidos
y Japn se haban convertido en grandes potencias que se
disputaban el dominio del rea del Pacfico. Alemania apareca
pujante y poderosa, pero insatisfecha por haber llegado tarde al
reparto colonial. Sus intereses expansionistas en China y frica del
Sur chocaban con el dominio que los ingleses haban establecido
en esas zonas. Justamente, las posiciones irreconciliables entre
Alemania e Inglaterra fueron las que generaron un sistema de
alianzas permanentes que puso en peligro la paz mundial. Por un
lado, se form la Triple Alianza, que en realidad fue slo una

alianza entre Alemania y Austria-Hungra, pues Italia, el tercer


integrante, no tard en apartarse. Por otro, Francia, el Imperio ruso
y Gran Bretaa se unieron en la Triple Entente.

La guerra ficticia
Si los franceses y britnicos hubieran lanzado una ofensiva por el
oeste, Polonia habra podido proseguir la lucha, pero la campaa
tendra que haber sido asumida principalmente por los franceses hasta
que llegaran suficientes fuerzas britnicas; sin embargo, la estrategia
de Francia era eminentemente defensiva y consista en defender la
Lnea Maginot, fuertemente fortificada. Tras la fulgurante invasin de
Polonia, ninguno de los dos bandos emprendi nuevas acciones. Los
britnicos y franceses, un tanto inquietos, comenzaron a elaborar
planes para evitar una nueva guerra mundial. Hitler realiz una oferta
de paz con poca conviccin, a la vez que ordenaba a sus generales
prepararse para atacar los Pases Bajos y Francia. El Alto Mando
Alemn, que no confiaba en poder repetir en Francia la ofensiva
realizada en Polonia, solicit ms tiempo para conquistar los Pases
Bajos, Blgica y la costa francesa del canal de la Mancha. Salvo en el
mar, donde los submarinos alemanes asediaban a las naves mercantes
y la Armada britnica haba impuesto el bloqueo, fue tan escasa la
actividad en las primeras semanas de octubre que la prensa
estadounidense denomin a esta situacin la guerra ficticia.

LA EXPANSIN DE LA GUERRA
La ayuda de Estados Unidos a Gran Bretaa
Estados Unidos abandon su poltica de neutralidad estricta en la
guerra europea y se enfrent, sin llegar a la guerra, con Japn en Asia y
el ocano Pacfico. Las conferencias mantenidas entre Estados Unidos y
Gran Bretaa desde enero de 1941 sirvieron para disear una
estrategia bsica en el caso de que los estadounidenses intervinieran
en la guerra; ambos centraran su esfuerzo en combatir a Alemania,
posponiendo la lucha con Japn, en el caso de que sta se iniciara.
En marzo de 1941, el Congreso de Estados Unidos aprob la LendLease Act (Ley de Prstamos y Arriendos) y asign la cantidad inicial de
7.000 millones de dlares para ayudar a cualquier pas que el
presidente designara. De este modo, los estadounidenses esperaban
asegurar la victoria sobre las potencias del Eje sin necesidad de enviar
a sus propias tropas a Europa. No obstante, a finales del verano de
1941, Estados Unidos se hallaba en estado de guerra no declarada
contra Alemania. En julio, la Marina estadounidense comenz a

escoltar los convoyes britnicos por las aguas del oeste de Islandia. En
septiembre, el presidente Franklin Delano Roosevelt autoriz a las
naves que realizaban estas misiones de escolta a abrir fuego contra las
embarcaciones de las potencias del Eje.

Los conflictos entre Estados Unidos y Japn


Mientras tanto, las relaciones entre Estados Unidos y Japn
continuaban deteriorndose. En septiembre de 1940, Japn oblig al
gobierno francs de Vichy a entregarle la zona norte de Indochina.
Estados Unidos respondi a esta accin prohibiendo la exportacin de
acero y combustible a los japoneses. stos firmaron un pacto de
neutralidad con la URSS en abril de 1941 para prevenir un ataque
sovitico en el caso de que entraran en conflicto con Gran Bretaa o
Estados Unidos mientras se apoderaban de territorios en el sur y este
de Asia. Cuando Alemania invadi la URSS en junio, los dirigentes
japoneses sopesaron la posibilidad de romper el acuerdo y unirse a la
ofensiva desde el este, pero finalmente optaron por ocupar el sur de
Indochina el 23 de julio. Dos das despus, Estados Unidos, Gran
Bretaa y los Pases Bajos congelaron los activos japoneses para
impedir que Japn pudiera adquirir petrleo, lo que a la larga
inutilizara por completo a su Armada y sus Fuerzas Areas.
La invasin alemana de la URSS
En la maana del 22 de junio de 1941, ms de 3 millones de soldados
alemanes iniciaron la invasin de la URSS. Stalin, cuya confianza en el
podero militar sovitico se haba tambaleado tras la guerra con
Finlandia, prohibi toda respuesta o reaccin por miedo a provocar a
los alemanes. Adems, el Alto Mando sovitico haba llegado a la
conclusin de que la guerra relmpago, tal y como se haba llevado a
cabo en Polonia y Francia, no podra ponerse en prctica en la URSS;
ambos bandos se limitaran a mantener pequeos combates a lo largo
de la frontera, al menos durante varias semanas. El Ejrcito sovitico
contaba con 2,9 millones de soldados en la frontera occidental y era
dos veces superior a los alemanes en carros de combate y diez veces
en aeronaves. Muchos de sus tanques estaban anticuados, pero otros,
concretamente los T-34, eran mucho ms sofisticados que los
alemanes.
Las primeras victorias de los alemanes

Los alemanes haban organizado tres grupos de ejrcitos para la


invasin, denominados Norte, Centro y Sur, que se dirigiran hacia
Leningrado (en la actualidad San Petersburgo), Mosc y Kev. Hitler y
sus generales haban llegado a la conclusin de que su principal
problema estratgico consista en bloquear al Ejrcito sovitico durante
la batalla y derrotarlo antes de que pudiera escapar adentrndose en
el pas; sin embargo, discrepaban sobre cmo superar este
inconveniente. La mayora de los generales crean que el rgimen
sovitico lo sacrificara todo por salvar Mosc, la capital, el punto de
unin de las redes ferroviarias y de carreteras, y el principal centro
industrial de la URSS. En opinin de Hitler, la tierra y los recursos de
Ucrania y el petrleo de Caucasia eran ms importantes. Finalmente se
lleg a un compromiso que satisfizo tanto a Hitler como a sus
generales: lanzar tres ofensivas que deberan alcanzar la victoria en
diez semanas antes de que finalizara el verano.
Churchill ofreci una alianza a la URSS y Roosevelt hizo extensiva a
ste Estado la Ley de Prstamos y Arriendos, pero al cabo de los
primeros das, sus respectivos estados mayores crean que la
contienda terminara en una semana aproximadamente. A finales de
agosto, el Grupo de ejrcitos del Centro haba realizado importantes
avances en Bialystok y Minsk, y tras cruzar el ro Dniper, la frontera
natural del oeste de Mosc, se encontraba cerca de Smoliensk
habiendo cubierto ms de dos terceras partes del camino hasta Mosc.
El comienzo de la guerra en el Pacfico
Japn, ante la aparente inminencia de la derrota sovitica en el verano
y otoo de 1941, vio una gran ocasin para apoderarse del petrleo y
dems recursos del Sureste asitico y las islas de los alrededores, pero
saba que estas acciones desataran una guerra contra Estados Unidos.
El gobierno estadounidense deseaba detener la expansin japonesa,
pero no estaba seguro de que la opinin pblica estuviera dispuesta a
llegar a la guerra para cumplir este objetivo. Acuciados por el embargo
de petrleo que sufran, los japoneses decidieron lanzar un ataque
sobre el Sureste asitico.

EL CAMBIO DE RUMBO DE LA GUERRA


Roosevelt, Churchill y sus respectivos consejeros se reunieron en
Washington a finales de diciembre de 1941. Confirmaron su estrategia,
cuyo objetivo principal era derrotar a Alemania; los britnicos slo
tenan capacidad para luchar en Europa, de manera que la guerra
contra Japn pas a ser una responsabilidad casi exclusiva de Estados
Unidos. Asimismo, se constituy el Estado Mayor Conjunto (Combined
Chief of Staff, CCS), comit militar britnico y estadounidense con sede
en Washington, encargado de elaborar y ejecutar un plan de guerra
comn. El 1 de enero de 1942 Estados Unidos, Gran Bretaa, la URSS y
otras 23 naciones firmaron la Declaracin de las Naciones Unidas en la
que se comprometan a no pactar la paz por separado.

La elaboracin de la estrategia aliada


Desde el punto de vista prctico, Estados Unidos no despleg una gran
actividad en Europa hasta principios de 1942. Los britnicos no se
limitaron a defender sus posiciones en el norte de frica; conquistaron
Tubruq el 10 de diciembre de 1941 y Bengasi (Libia) dos semanas
despus. Rommel contraatac a finales de enero de 1942 y les hizo
retroceder 300 km, pero detuvo su propio avance junto a Tubruq y la
frontera egipcia.
Europa
La URSS, temiendo una segunda ofensiva alemana en el verano,
insisti a Estados Unidos y Gran Bretaa para que aliviaran la presin
del frente sovitico lanzando una ofensiva por el oeste. El general
George Catlett Marshall, jefe del Estado Mayor del Ejrcito
estadounidense, crea que la mejor forma de ayudar a los rusos y
poner fin rpidamente a la guerra era llevar a cabo una concentracin
de tropas en Inglaterra, cruzar el canal de la Mancha y atacar desde el
noroeste de Europa. Los britnicos no deseaban intervenir en ninguna
otra operacin hasta que se conquistara el norte de frica, y no
pensaban que fuera posible reunir en Inglaterra una fuerza tan
poderosa para lanzar una ofensiva a travs del canal en 1943. Rommel
fue quien proporcion la clave para resolver el dilema. En el mes de
junio, captur Tubruq y se adentr 380 km en Egipto, hasta El-Alamein.
Ante esta situacin, los estadounidenses estuvieron de acuerdo en
aplazar indefinidamente el ataque desde el canal y enviaron sus tropas
a Gran Bretaa para invadir el frica del Norte francesa.
El Pacfico
Mientras tanto, la Armada estadounidense prosegua la lucha contra
Japn en el Pacfico. El general Douglas MacArthur, que haba estado al
mando de las fuerzas de Filipinas, haba sido evacuado por un
submarino y trasladado a Australia antes de la rendicin. La batalla de
Midway haba detenido el avance de los japoneses en la zona central
del Pacfico, pero stos continuaban expandindose por el suroeste a
travs de las islas Salomn y Nueva Guinea. El 2 de julio de 1942 los
jefes del Estado Mayor de Estados Unidos dirigieron las operaciones de
las fuerzas terrestres y navales en el sur y suroeste del Pacfico con el
objetivo de frenar a los japoneses, expulsarlos de las islas Salomn y
del noreste de Nueva Guinea y eliminar la gran base que stos haban
establecido en Rabaul, situada en Nueva Bretaa.
El frente ruso: el verano de 1942
La zona ms conflictiva en esos momentos era el frente ruso, donde los
alemanes tomaron nuevamente la iniciativa en el verano de 1942 en
las ofensivas sobre el sur de Leningrado, las proximidades de Jrkov y
Crimea. Era tal la fe de Hitler en la victoria en 1941, que orden
detener la fabricacin de armas y municiones para el Ejrcito de Tierra
y reconvirti estas industrias para que fabricaran materiales para las

Fuerzas Areas y la Armada. La produccin de armamento para el


Ejrcito se haba reanudado en enero de 1942, pero esta remesa no
llegara al frente hasta finales del verano. Por otro lado, la produccin
de armas sovitica fue aumentando progresivamente desde comienzos
del nuevo ao; adems, la base industrial de la URSS era mayor que la
alemana.
Hitler saba que no podra llevar a cabo una nueva ofensiva total sobre
tres objetivos. Algunos de sus generales proponan que se aguardara
un ao hasta que se volviera a reorganizar al Ejrcito, pero Hitler
estaba decidido a conseguir la victoria en 1942, por lo que intent
obligar al mando sovitico a sacrificar al grueso de su Ejrcito para
defender las minas de carbn de la cuenca del Donets y los campos de
petrleo de Caucasia.
Los alemanes se dirigen hacia Caucasia
La ofensiva comenz el 28 de junio y, en menos de cuatro semanas, los
ejrcitos alemanes haban tomado la cuenca del Donets y haban
avanzado por el este hasta el ro Don. Stalin y sus generales
cometieron un error que finalmente fue beneficioso para sus intereses:
creyendo que los alemanes iban a lanzar un segundo ataque, ms
fuerte, sobre Mosc, no haban hecho intervenir a sus reservas y
permitieron que los ejrcitos del sur se retiraran.
Hitler, alentado por la facilidad y rapidez del avance, cambi sus
planes en la ltima semana de julio. Inicialmente, haba propuesto que
las tropas se dirigieran hacia el este de Stalingrado (en la actualidad
Volgogrado), tomaran una posicin firme en el Volga y enviaran
entonces una fuerza que se adentrara en el sur de Caucasia. El 23 de
julio orden que dos ejrcitos continuaran la marcha hacia Stalingrado
y que otros dos se desplazaran hacia el sur cruzando el bajo Don y
tomaran los campos petroleros de Maikop, Grozni y Bak.
La resistencia rusa en Stalingrado
La URSS atraves la situacin ms difcil de la guerra a finales de julio
de 1942, cuando tras la retirada rusa los alemanes estuvieron en
condiciones de avanzar a lo largo del Volga, por detrs de Mosc, y de
adentrarse en Caucasia. El 28 de julio, Stalin hizo un llamamiento a sus
tropas para que libraran una guerra patritica por Rusia. A finales de
agosto convoc a sus dos mejores militares, Zhkov, que haba
organizado la contraofensiva de Mosc en diciembre de 1941, y el
general Alexandr M. Vasilevski, jefe del Estado Mayor del Ejrcito, para
tomar una decisin sobre Stalingrado. stos propusieron derrotar al
enemigo bloqueando a sus tropas en la ciudad mientras se reunan los
medios para lanzar un contraataque.

La victoria sovitica en Stalingrado

Los alemanes haban avanzado 1.100 km ms hacia Leningrado y


Caucasia en el frente oriental. Hitler no dispona de tropas alemanas
para cubrir esa distancia, de manera que tuvo que recurrir a las tropas
puestas a su disposicin por sus aliados. As pues, mientras el VI y IV
Ejrcitos Acorazados permanecan inmovilizados en Stalingrado
durante septiembre y octubre de 1942, fueron flanqueados por los
ejrcitos rumanos que acudieron en su ayuda. Un ejrcito de italianos y
hngaros comenz a remontar el ro Don rpidamente.
En la maana del 19 de noviembre las fuerzas acorazadas soviticas
atacaron a los rumanos al oeste y el sur de Stalingrado. Se reunieron
tres das despus en Kalach, a orillas del ro Don, donde rodearon al VI
Ejrcito, casi la mitad del IV Ejrcito Acorazado y a varias unidades de
rumanos. Hitler orden al comandante del VI Ejrcito, el general
Friedrich von Paulus, resistir y le prometi mandar suministros por aire;
asimismo, envi a Manstein, que en aquella poca era mariscal de
campo, para aliviar la presin en esa zona. El transporte areo no pudo
hacer llegar a Manstein las 300 toneladas de suministros que
necesitaba cada da, y las fuerzas de la operacin de descerco fueron
contenidas a 55 km de las tropas de Manstein a finales de diciembre.
El VI Ejrcito estaba condenado a menos que intentara atravesar las
filas enemigas, y Hitler no lo permita.
Los rusos se internaron en este reducto por tres frentes en enero de
1943, y Paulus se rindi el 31 de enero. Despus de la lucha de
Stalingrado, los alemanes se vieron obligados a retirarse de Caucasia y
retroceder aproximadamente a la lnea de la que partieron en la
ofensiva del verano de 1942; esto se debi en parte a la derrota de las
fuerzas italianas y hngaras.
La Conferencia de Casablanca
Desde el 14 hasta el 24 de enero de 1943, Roosevelt, Churchill y los
miembros de sus respectivos estados mayores se reunieron en
Casablanca con el objetivo de delinear la estrategia del periodo
posterior a la campaa del norte de frica. Los altos mandos
estadounidenses deseaban llevar a cabo la ofensiva a travs del canal
de la Mancha. Los britnicos, representados por el elocuente Churchill,
defendan las ventajas de concentrarse en los territorios que podan
conseguirse en el Mediterrneo, Sicilia e Italia. Roosevelt apoy a los
britnicos; los militares de Estados Unidos slo consiguieron (varios
meses despus) que no se destinaran ms tropas a la zona del
Mediterrneo y que se fueran reuniendo fuerzas en Inglaterra para
llevar a cabo el ataque del canal en 1944. Roosevelt sorprendi
tambin a su alto mando cuando anunci que no se aceptara ningn
acuerdo que no fuera la rendicin incondicional de las potencias del
Eje. El propsito de esta poltica era tranquilizar a los rusos, que
tendran que esperar al menos otro ao para que se abriera un

segundo frente consistente, pero es probable que tambin fortaleciera


la resistencia del Eje.

Los bombardeos areos sobre Alemania


Los britnicos y estadounidenses
decidieron en Casablanca iniciar
una
ofensiva
area
sobre
Alemania como preludio del
pospuesto ataque sobre el canal
de la Mancha. En esta ocasin
estaban de acuerdo sobre el
momento en el que realizarla,
pero no en el mtodo. Los
britnicos, como resultado de su
desalentadora experiencia con
los
bombardeos
diurnos
a
comienzos de la guerra, haban
construido
bombarderos
pesados, los Lancaster y los Halifax, para los ataques nocturnos sobre
un rea. Los estadounidenses crean que sus Flying Fortresses B-17 y
los Liberators B-24 estaban suficientemente armados y blindados;
estaban provistos de visores de bombardeo que garantizaban la
precisin necesaria para volar de da y alcanzar blancos muy
pequeos. Los britnicos hicieron una demostracin de su tcnica en
cuatro ataques realizados sobre Hamburgo a finales de julio de 1943;
gran parte de la ciudad fue destruida por el fuego y fallecieron 50.000
personas. La prdida de aviones y tripulacin estadounidenses fue
aumentando a medida que las naves se adentraban en Alemania.

La invasin de Italia
El 10 de julio desembarcaron en Sicilia tres divisiones estadounidenses,
una canadiense y tres britnicas. Fueron adentrndose en la isla desde
las cabezas de playa de la costa meridional durante cinco semanas; se
enfrentaron a cuatro divisiones italianas y dos alemanas y vencieron a
la ltima resistencia del Eje el 17 de agosto. Mientras tanto, Mussolini
haba sido expulsado del poder el 25 de julio, y el gobierno italiano
inici una serie de negociaciones que concluyeron con un armisticio
firmado en secreto el 3 de septiembre y hecho pblico el 8 de ese mes.

El 3 de septiembre, las fuerzas del VIII Ejrcito britnico de


Montgomery cruzaron el estrecho de Messina desde Sicilia y llegaron al
extremo sur de la pennsula italiana. El V Ejrcito de Estados Unidos,
dirigido por el general Mark W. Clark, desembarc cerca de Salerno el 9
de septiembre; hacia el 12 de octubre, las fuerzas britnicas y
estadounidenses haban establecido una slida lnea a lo largo del pas
que se extenda desde el ro Volturno, situado al norte de Npoles,
hasta Termoli, en la costa adritica. La rendicin de los italianos no
represent grandes ventajas militares para los aliados; a finales de ao
los alemanes les contuvieron en la Lnea Gustav, a unos 100 km al sur
de Roma. El desembarco realizado en Anzio el 22 de enero de 1944 no
consigui debilitar la Lnea Gustav, firmemente asentada en el ro Liri y
Montecassino.

La estrategia aliada contra Japn


La tctica desplegada en la guerra contra Japn durante 1943 atraves
varias fases. En la primera de ellas el objetivo era establecer bases en
la costa de China mediante los avances de las fuerzas britnicas y
chinas a travs de Birmania y el este de China, y los progresos de los
estadounidenses en las islas del centro y suroeste del Pacfico hasta
Formosa (Taiwan) y China. A mediados de ao pareca evidente que ni
los britnicos ni los chinos iban a cumplir con su cometido. Por lo tanto,
slo quedaban dos fuerzas de ataque estadounidenses. Su objetivo
continuaba siendo Formosa y la costa de China.

LA VICTORIA DE LOS ALIADOS


Despus de la batalla de Kursk persista la duda sobre si las fuerzas
soviticas podran lanzar una ofensiva con xito en el verano. El 12 de
agosto, Hitler orden que comenzaran las obras para la construccin
de una barrera en el este, a lo largo del ro Narva y los lagos Pskov y
Peipus detrs del grupo militar del Norte y de los ros Desna y
Dniper detrs de los Grupos de ejrcitos del Centro y el Sur. En la
segunda mitad de dicho mes, la ofensiva sovitica se expandi por el
sur, a lo largo del ro Donets, y por el norte, adentrndose en el sector
del Grupo de ejrcitos del Centro.
Hitler permiti al Grupo de ejrcitos del Sur retirarse hasta el ro
Dniper el 15 de septiembre; de lo contrario, lo ms probable es que
fuera aniquilado. Asimismo, orden a las tropas que destruyeran todo
aquello que se encontrara en la zona oriental del ro Dniper y pudiera
ser de alguna utilidad para el enemigo. Esta poltica slo pudo llevarse
a cabo parcialmente antes de que los soldados cruzaran el ro a finales
de mes; a partir de este momento se aplic en todos los territorios
cedidos a los rusos.

Las tropas alemanas no encontraron el ms mnimo rastro de la barrera


oriental al cruzar el ro, y tuvieron que luchar desde el principio contra
cinco cabezas de puente soviticas. La orilla superior izquierda del ro
era la mejor lnea defensiva que quedaba en la URSS, y los ejrcitos
rusos, mandados por Zhkov y Vasilevski, lucharon encarnizadamente
para impedir que el enemigo se hiciera fuerte en esta zona.
Expandieron las cabezas de puente, cercaron al Ejrcito alemn en
Crimea durante el mes de octubre, tomaron Kev el 6 de noviembre y
continuaron la ofensiva en invierno sin apenas interrupciones.

La Conferencia de Tehern
A finales de noviembre, Roosevelt y Churchill viajaron a Tehern para
mantener su primer encuentro con Stalin. El presidente y el primer
ministro ya haban aprobado un plan su nombre en clave era
Overlord (Jefe Supremo) para lanzar una ofensiva cruzando el canal.
Roosevelt estaba completamente a favor de llevar a cabo el proyecto a
principios de 1944, tan pronto como las condiciones atmosfricas lo
permitieran. Durante la Conferencia de Tehern, Churchill objet que
consideraba prioritaria la situacin de Italia y las posibles nuevas
campaas en los Balcanes y el sur de Francia, pero perdi la votacin
frente a Roosevelt y Stalin. La operacin Overlord fue fijada para mayo
de 1944. Una vez concluidas las conversaciones, el Estado Mayor
Conjunto convoc a Eisenhower, que se encontraba en el
Mediterrneo, para asignarle el mando del Cuartel General Supremo de
las Fuerzas Expedicionarias Aliadas (Supreme Headquarters Allied
Expeditionary Forces, SHAEF) con el fin de que organizara y llevara a
cabo la invasin a travs del canal.
La Conferencia de Tehern marc el apogeo de la alianza entre el Este
y el Oeste en tiempo de guerra. Stalin acudi a la reunin como un
lder victorioso; la URSS estaba recibiendo grandes cantidades de
ayuda en prstamos y arriendos procedentes de Estados Unidos a
travs de Mrmansk y el golfo Prsico; y la decisin de emprender la
operacin Overlord satisfizo finalmente la demanda de un segundo
frente, que tanto haban reclamado los soviticos. A su vez, aument la
tensin a medida que los ejrcitos soviticos se fueron aproximando a
las fronteras de algunos pequeos estados de Europa oriental. Stalin
haba roto las relaciones diplomticas con el gobierno polaco en el
exilio con sede en Londres e insisti en Tehern, tal y como lo
haba hecho anteriormente, en que la frontera sovitico-polaca de la
posguerra debera ser la establecida despus de la derrota de Polonia
ocurrida en 1939. Tampoco ocult su irritacin cuando Churchill
propuso un ataque britnico y estadounidense sobre los Balcanes.

Los preparativos de los alemanes para la operacin Overlord


Hitler esperaba una invasin por el noroeste de Europa en la primavera
de 1944, y la recibi como una oportunidad de ganar la guerra. De este
modo, podra lanzar a todas sus fuerzas, la mitad de las cuales se
encontraba en el frente occidental, contra la URSS. En noviembre de
1943 comunic a sus comandantes del frente oriental que no recibiran
ms refuerzos hasta que se rechazara la invasin.
Los soviticos lanzaron una ofensiva en enero de 1944 que levant el
sitio de Leningrado, y obligaron al Grupo de ejrcitos del Norte a
retroceder hasta la lnea del ro Narva y el lago Peipus. All, los
alemanes encontraron refugio en un segmento de la barrera oriental en
el que se haba iniciado la fortificacin. Reciban sucesivos ataques por
el flanco meridional; el ltimo, que tuvo lugar en marzo y abril, empuj
a los alemanes hacia la amplia zona que se extiende entre las lagunas
de Pripyat y el mar Negro, alejados de todo excepto de algunas franjas
de territorio sovitico. Despus de que una embarcacin no consiguiera
rescatarles en Sebastopol, la mayor parte de los 150.000 alemanes y
rumanos fallecieron o fueron capturados por el enemigo en mayo. Por
otro lado, se haban fabricado suficientes carros de combate y armas
para equipar a las nuevas divisiones del frente occidental y reemplazar
a algunas de las perdidas en el este; las fuerzas areas disponan de
un 40% ms de aviones que el ao anterior en esa misma poca; por
ltimo, la produccin de petrleo sinttico durante el tiempo de guerra
alcanz en abril de 1944 su mximo.
La conspiracin contra Hitler
En el mes de julio, un grupo de oficiales y civiles alemanes decidieron
que la eliminacin de Hitler era la nica posibilidad de poner fin a la
guerra antes de que todo el territorio alemn fuera arrasado desde
ambos frentes. Intentaron asesinarle el 20 de julio colocando una
bomba en su cuartel general de Prusia Oriental. El artefacto explot e
hiri a algunos oficiales varios fallecieron, pero Hitler slo sufri
heridas leves. A continuacin, la Gestapo se encarg de perseguir a
todo sospechoso de haber participado en la denominada conspiracin
de julio: Rommel se encontraba en esta lista, y opt por suicidarse.
La liberacin de Francia
El 24 de julio los estadounidenses y los britnicos seguan aislados en
la cabeza de playa de Normanda, que haba ampliado hasta incluir
Saint-L y Caen. Bradley comenz con la ofensiva al da siguiente
lanzando un ataque desde Saint-L. A partir de este momento el frente
se expandi rpidamente y Eisenhower agrup a sus fuerzas.
Montgomery asumi el mando del II Ejrcito britnico y del I Ejrcito
canadiense. Bradley se puso al frente del XII Grupo de Ejrcitos, que
acababa de entrar en accin y estaba compuesto por el I y III Ejrcitos,
mandados por los generales Courtney H. Hodges y George Smith
Patton, respectivamente.

Una vez que los estadounidenses se dirigieron hacia el este la primera


semana de agosto, se form una bolsa alrededor del V y VII Ejrcitos
Panzer al oeste de Falaise. Los alemanes consiguieron mantener la
posicin hasta el 20 de agosto; despus, se retiraron cruzando el Sena.
Los estadounidenses liberaron Pars el 25 de agosto junto con las
fuerzas de la Francia Libre y la Resistencia, lideradas por Charles de
Gaulle.
Mientras tanto, las tropas estadounidenses y francesas haban llegado
a la costa meridional de Francia (al sur de Marsella) el 15 de agosto, y
establecieron contacto con las fuerzas de Bradley en las proximidades
de Dijon la segunda semana de septiembre.
La rebelin de Varsovia
La ofensiva sovitica haba alcanzado a los flancos del Grupo de
ejrcitos del Centro en julio. El 29 de ese mes unas fuerzas de avance
llegaron cerca de Riga y rompieron el contacto por tierra del Grupo de
ejrcitos del Norte con el principal frente alemn. Los potentes ataques
por el flanco meridional del Grupo de ejrcitos del Centro llegaron a la
lnea del Vstula (al norte de Varsovia) a finales de ese mes. El general
Tadeusz Komorowski (conocido como el general Br) inici una rebelin
en Varsovia el 31 de julio. Los insurgentes, que eran leales al gobierno
anticomunista exiliado en Londres, provocaron el caos entre las filas
alemanas durante varios das. Las fuerzas soviticas resistieron con
firmeza en el margen derecho del Vstula y Stalin no permiti que los
aviones de Estados Unidos aterrizaran en los aerdromos soviticos
para proporcionar suministros a los insurgentes. Finalmente, consinti
en que tomaran tierra ms de cien B-17 el 18 de septiembre. Pero ya
era demasiado tarde; para entonces, los alemanes ya dominaban la
situacin, y Komorowski se rindi el 2 de octubre. Stalin insisti en que
sus fuerzas no haban conseguido entrar en Varsovia porque eran
demasiado dbiles, lo cual era probablemente falso. Por otro lado, la
lnea del Vstula era, en la medida en que los ejrcitos pudieran seguir
adelante, un amplio frente sin ninguna interrupcin en el que no era
posible reponer suministros.
La derrota de los aliados de Alemania en el este
Mientras la Unin Sovitica permita que el levantamiento de Varsovia
siguiera su trgico curso, estaba cosechando un gran nmero de
importantes xitos en todos los frentes. La ofensiva lanzada el 20 de
agosto entre los Crpatos y el mar Negro dio como resultado la
peticin de un armisticio por parte de Rumania tres das despus.
Bulgaria, que nunca haba llegado a declarar la guerra a la URSS, se
rindi el 9 de septiembre, y Finlandia la secund el 19 del mismo mes.
Las tropas soviticas tomaron Belgrado el 20 de octubre e implantaron
en Yugoslavia un gobierno comunista presidido por Tito. En Hungra, los
rusos se quedaron a las puertas de Budapest a finales de noviembre.
Los progresos de los aliados en Italia

La campaa italiana pas a un segundo plano en el verano de 1944 a


causa de la operacin Overlord. El V Ejrcito de Clark, formado por
fuerzas francesas, polacas y estadounidenses, tom Montecassino el
18 de mayo. Un avance desde la cabeza de playa de Anzio, realizado
cinco das despus, oblig a los alemanes a abandonar la Lnea Gustav,
y el V Ejrcito entr en Roma, ciudad abierta desde el 4 de junio. La
penetracin aliada continu sin contratiempos al norte de Roma, pero
no tardara en verse interrumpida dado que las divisiones
estadounidenses y francesas habran de retirarse para participar en la
invasin del sur de Francia. Despus de tomar Ancona y Florencia
durante la segunda semana de agosto, los aliados se hallaban ante la
denominada Lnea Gtica Alemana. sta fue demolida tras una
ofensiva lanzada a finales de ese mes, pero no se consigui llegar
hasta el valle del Po en los tres meses siguientes, por lo que las fuerzas
se detuvieron en las montaas durante el invierno.

La batalla del mar de las Filipinas


El ritmo de las operaciones contra los japoneses en el Pacfico se
increment en 1944. Durante la primavera, el mando aliado conjunto
orden a MacArthur realizar diversos avances en el noroeste de Nueva
Guinea y en las Filipinas, mientras Nimitz cruzaba la zona central del
Pacfico hasta las islas Marianas y las islas Carolinas. Los japoneses,
por su parte, estaban realizando los preparativos para la batalla naval
decisiva, que tendra lugar al este de las Filipinas.

Las tropas de MacArthur recorrieron la costa de Nueva Guinea hasta


Aitape, Jayapura y la isla Wakde durante abril y mayo, y
desembarcaron en la isla Biak el 27 de mayo. Sus aerdromos
permitiran a los aviones de Estados Unidos hostigar a la flota japonesa
de Filipinas. Una fuerza de ataque organizada en torno a los mayores
acorazados del mundo, el Yamato y el Musashi, se diriga hacia Biak el
13 de junio cuando la Armada de Estados Unidos comenz a
bombardear Saipan en las islas Marianas. Se orden entonces a las
naves japonesas que se dirigieran al norte y se unieran a la I Flota del
almirante Ozawa Jisaburo, que haba partido de las islas Filipinas con
rumbo a las Marianas.
Ozawa se enfrent a la Fuerza Expedicionaria 58 de Estados Unidos, al
mando de la cual estaba el almirante Marc A. Mitscher, en la batalla del
mar de las Filipinas el 19 y 20 de junio. En el primer da los cazas
estadounidenses derribaron a 219 de los 236 aviones japoneses.
Mientras prosegua el combate areo, los submarinos de Estados
Unidos hundieron dos de los grandes portaaviones de Ozawa; el
segundo da, los bombardeos destruyeron otro portaaviones de gran
tamao. Ozawa puso entonces rumbo hacia el norte, en direccin a la
isla de Okinawa, con los nicos 35 aviones que le quedaban.
La guerra area en Europa
Las principales acciones llevadas a cabo contra Alemania en el otoo
de 1944 fueron combates areos. Los bombarderos de Estados Unidos,

escoltados por cazas de gran autonoma (concretamente, los Mustang


P-51) atacaban los objetivos industriales durante el da y las ciudades
por la noche. Hitler respondi a estas agresiones atacando Gran
Bretaa con bombas V-1 y cohetes V-2; no obstante, los alemanes
perdieron las mejores bases de sus lanzamientos el noroeste de
Francia y Blgica en el mes de octubre. Los efectos de la estrategia
aliada resultaron menos evidentes de lo que se haba esperado. Los
bombardeos no minaron la moral de la poblacin civil, y la fabricacin
de cazas y vehculos acorazados alcanz la cota ms elevada de la
guerra en la segunda mitad de 1944. Por otro lado, la produccin de
hierro y acero disminuy a la mitad entre septiembre y diciembre;
asimismo, la destruccin continua de plantas de petrleo sinttico,
unida a la prdida de los campos petroleros de Ploiesti (Rumania),
limit drsticamente las existencias de combustible para los carros de
combate y aviones que abandonaban las cadenas de produccin.
El acortamiento de los frentes en el este y el oeste y la interrupcin de
la lucha terrestre a finales de ao proporcionaron a Hitler una nueva
oportunidad para crear una reserva de 25 divisiones. Decidi utilizarlas
en una ofensiva contra los britnicos y estadounidenses; la tctica
consista en atravesar Blgica hasta llegar a Amberes y arrasar esta
zona, una accin similar a la que provoc en mayo de 1940 el desastre
de Dunkerque.

Los objetivos aliados en Alemania


El I y IX Ejrcito estadounidenses rodearon el corazn industrial de
Alemania, el Ruhr, el 1 de abril. El II Ejrcito britnico cruz el Weser,
que se encontraba a medio camino entre el Rin y el Elba, el 5 de abril.
El IX Ejrcito alcanz el Elba a la altura de Magdeburgo el 11 de abril, y
tomaron una cabeza de puente en el lado oriental un da despus, con
lo cual slo les separaban 120 km de Berln.
Con la llegada del IX Ejrcito al Elba, surgi el problema de la carrera
hacia Berln. Los britnicos, sobre todo Churchill y Montgomery, y
algunos estadounidenses, sostenan que Berln era el objetivo ms
importante de Alemania porque el mundo, y especialmente los
alemanes, consideraran a las fuerzas que tomaran esta ciudad como
los verdaderos vencedores de la guerra. Eisenhower insista en que su
importancia desde el punto de vista militar no justificaba el posible
coste que podra suponer la entrada en Berln, y que la unin con los
rusos podra realizarse igualmente ms al sur, en las proximidades de
Leipzig y Dresde. Adems, el general estadounidense consideraba que

los nazis incondicionales se refugiaran en algn reducto en las


montaas de Baviera y, por lo tanto, su intencin era dirigir el grueso
de las fuerzas de su pas hacia el sur de Alemania.
Mientras tanto, el frente sovitico haba permanecido estacionario en
el ro Oder desde febrero, lo cual plante otro problema. La explicacin
que dieron los soviticos despus de la guerra consista en que sus
flancos del norte y del sur se hallaban amenazados y era preciso
despejar la zona. La secuencia de acontecimientos a partir de febrero
de 1945 indica que Stalin no confiaba en que los britnicos y los
estadounidenses pudieran atravesar Alemania tan rpido como lo
haban hecho, por lo que asumieron que tendran un amplio margen de
tiempo para llevar a cabo su conquista del este de Europa antes de
dirigirse hacia el centro de Alemania. Era obvio que Stalin no
consideraba Berln como un punto importante, aunque no fue sta la
opinin que expres a Eisenhower. Los ejrcitos soviticos se
reorganizaron apresuradamente para lanzar una ofensiva sobre Berln
la primera semana de abril.
Las batallas finales en Europa
La ltima y dbil esperanza de Hitler, alentada brevemente por el
fallecimiento del presidente estadounidense Roosevelt ocurrido el 12
de abril, era que se desatara un conflicto entre las potencias
occidentales y la URSS. El V Ejrcito de Estados Unidos y el VIII Ejrcito
britnico lanzaron una serie de ataques el 14 y el 16 de abril que les
llevaron hasta el ro Po en una semana. El avance sovitico hacia Berln
comenz el 16 de abril. El VII Ejrcito estadounidense tom Nuremberg
el 20 de abril. Cuatro das despus los soviticos cerraron el cerco
sobre Berln. Al da siguiente el V Ejrcito sovitico y el I Ejrcito
estadounidense establecieron contacto en la ciudad de Torgau, situada
en el Elba (al noreste de Leipzig), y Alemania qued dividida en dos
partes. La resistencia organizada contra los estadounidenses y los
britnicos ces prcticamente la ltima semana del mes, pero las
tropas alemanas orientadas hacia el este lucharon desesperadamente
para evitar ser apresadas por los soviticos.

La rendicin de Alemania
Hitler decidi esperar el desenlace final en Berln, donde an poda
manipular a los escasos altos mandos que quedaban. La mayor parte
de sus colaboradores polticos y militares abandonaron la capital para
dirigirse hacia el norte y sur de Alemania, seguramente para no estar
al alcance de los soviticos. Hitler se suicid en su bnker de Berln el
30 de abril. Su ltimo acto oficial importante fue nombrar al almirante
Karl Dnitz como sucesor suyo en la jefatura del Estado.

La nica opcin que le quedaba a Dnitz, que haba sido leal a Hitler,
era rendirse. Su representante, el general Alfred Jodl, firm la rendicin
incondicional de todas las Fuerzas Armadas alemanas en el cuartel
general de Eisenhower, establecido en Reims, el 7 de mayo. Las tropas
alemanas de Italia ya se haban rendido (el 2 mayo), al igual que las de
los Pases Bajos, el norte de Alemania y Dinamarca (4 de mayo). Los
gobiernos de Estados Unidos y Gran Bretaa declararon el 8 de mayo
el Da de la Victoria en Europa. La rendicin incondicional completa
entr en vigor un minuto despus de la medianoche, una vez firmado
en Berln un segundo documento que tambin suscribi la URSS .
La derrota de Japn
El final de la guerra no se avistaba, a pesar de que la situacin de
Japn era desesperada a comienzos de 1945. La Armada japonesa ya
no volvera a operar a pleno rendimiento, pero la mayor parte del
Ejrcito se encontraba en buenas condiciones y estaba desplegado en
los archipilagos y en China. Los japoneses dieron una muestra de lo
que an poda esperarse de sus fuerzas recurriendo a las actividades
de los kamikazes (en japons, viento divino), ataques areos suicidas,
durante los combates en Luzn (islas Filipinas).

Fin de la guerra

Reforzados
por
las
tropas
provenientes del frente este, los
alemanes ponen todas sus fuerzas en
su ltima ofensiva, nombrada por el
General de Infantera Erich Ludendorff
como Kaiserschlacht (nombre clave
Michael), a partir de marzo de 1918,
sobre el ro Somme, en Flandes y en Champagne. Esta
comenz el 21 de marzo y se extendi hasta el 5 de abril,
aunque con el final de esta los alemanes continuaron con una
serie de cuatro ofensivas hasta el 17 de junio. Pero, mal
alimentadas y cansadas, las tropas alemanas no pudieron
resistir la contraofensiva de Foch y fallan frente al objetivo
final: Pars, quedando a 120 km de la capital gala. El General
Foch comanda sus tropas francesas y estadounidenses hacia
la victoria, en la segunda batalla del Marne; los primeros
tanques britnicos entran en combate y la superioridad area
aliada es evidente.

Es el principio del fin para los Imperios Centrales. En los


Balcanes, las tropas francesas atacan las lneas blgaras en
Macedonia. Despus de pocos das de lucha, Bulgaria
comprende que no puede hacerles frente y pide el armisticio.
Turqua est al lmite de sus fuerzas y no puede contener a los
britnicos que han tomado ya Jerusaln y Bagdad y avanzan
hacia Anatolia; adems la derrota blgara compromete a
Constantinopla. Franceses y britnicos ocupan el Oriente
Prximo e Irak y el Imperio Otomano tambin se rinde.
El duelo entre italianos y austracos est asimismo por
resolverse. El General Daz obedece la insistencia de su
gobierno que necesita de una victoria en el frente alpino para
poder negociar. Los italianos derrotan a Austria-Hungra en
Vittorio Veneto. Este hecho marc el descalabro del ejrcito
imperial, y la monarqua de los Habsburgo se hunde, incapaz
de oponer nada al avance aliado por los Balcanes (3 de
noviembre).
El Reich est en una situacin desesperada: se ha quedado sin
aliados, su poblacin civil sufre draconianas restricciones, su
ejrcito est al lmite, sin reservas y desmoralizado.
Ludendorff y Hindenburg son partidarios de la capitulacin
inmediata, pues creen que el frente se derrumbar en
cualquier momento. En efecto, tropas estadounidenses de
repuesto no paran de desembarcar e incluso Italia se prepara
para enviar un contingente a Francia. El 8 de agosto un
ataque aliado cerca de Amiens tiene xito y rompe el frente
germano: los aliados penetran en Blgica. El Alto Mando pide
al brazo poltico iniciar inmediatamente negociaciones de paz.
Cunde la conviccin de que la guerra est perdida. Wilson
proclama que Estados Unidos slo negociar con un gobierno
alemn democrtico. Los Hohenzollern tienen los das
contados. Tras una revolucin obrera en Berln, el Kiser huye
a Holanda; el gobierno de la nueva Repblica alemana firma el

armisticio de Rethondes el 11 de noviembre de 1918. La


guerra termina con la victoria de los Aliados.

TRATADOS DE PAZ
Tras el conflicto, se firmaron varios tratados de paz por separado entre
cada uno de los vencidos y todos los vencedores, con excepcin de
Rusia, que haba abandonado la guerra en 1917. Al conjunto de estos
tratados se le conoce como La Paz de Pars (1919-1920).
Versalles: Firmado el 28 de junio de 1919 entre los aliados y Alemania.
El imperio fue cortado en dos por el Corredor polaco, desmilitarizado,
confiscadas sus colonias, supervisado, condenado a pagar enormes
compensaciones y tratado como responsable del conflicto. Este tratado
produjo gran amargura entre los alemanes y fue la semilla inicial para el
prximo conflicto mundial. Con este tratado tambin fue creada la
Sociedad de Naciones.
Saint-Germain-en-Laye: Firmado el 10 de septiembre de 1919 entre
los aliados y Austria. En este tratado se estableca el desmembramiento
de la antigua monarqua de los Habsburgo, el Imperio Austrohngaro, y

Austria qued limitada a algunas zonas en las que se hablaba solamente


el alemn.
Svres: Firmado el 10 de agosto de 1920 entre el Imperio Otomano y
los aliados (a excepcin de Rusia y Estados Unidos). El Tratado dejaba a
los otomanos sin la mayor parte de sus antiguas posesiones, limitndolo
a Constantinopla y parte de Asia Menor.
Trianon: Acuerdo impuesto a Hungra el 4 de junio de 1920 por los
aliados, en el que se dictamin la entrega de territorios a
Checoslovaquia, Rumania y Yugoslavia.
Neuilly: El Tratado de Neuilly-sur-Seine fue firmado el 27 de noviembre
de 1919 en Neuilly-sur-Seine (Francia) entre Bulgaria y las potencias
vencedoras. De acuerdo con lo estipulado en el tratado, Bulgaria
reconoca el nuevo Reino de Yugoslavia, pagaba 400 millones de dlares
en concepto de indemnizacin y reduca su ejrcito a 20.000 efectivos.
Adems, perda una franja de terreno occidental en favor de Yugoslavia y
ceda Tracia occidental a Grecia, por lo que quedaba sin acceso al Mar
Egeo.

PERSONAJES DE LA PRIMERA GUERRA


MUNDIAL
Algunos personajes destacados de la Primera Guerra Mundial
fueron:

Allenby, Edmund Henry Hynman, primer conde

(1861-1936). Sirvi en el Frente Occidental en


1914-17, destacando como un brillante oficial
de caballera. En 1917 pas a desempearse
como comandante del ejrcito britnico en el
Medio Oriente y en octubre - diciembre
avanz desde la lnea Gaza-Beersheba hasta
Jerusaln. Conquist Palestina y ocup
Damasco en octubre de 1918, despus de lo
cual los turcos solicitaron la paz.

Foch, Fernand, (1851-1929). Mariscal

francs.
Demostr ser un hbil estratega en las
batallas del Frente Occidental y en 1918
pas a desempearse como comandante
en jefe de los ejrcitos aliados en el Frente
Occidental. Bajo su direccin, la gran
ofensiva final de los alemanes fue
controlada y derrotada en el Marne, en
1918, a lo que siguieron las ofensivas
aliadas que condujeron a la victoria.

Haig, Douglas, (1861-1929). Mariscal de campo,


comandante en jefe de las fuerzas britnicas en el Frente
Occidental desde 1915. Para algunos pareca ser insensible
a las bajas; para otros era un dedicado soldado profesional
que se empeaba tenazmente en la tarea de vencer a
Alemania en una guerra de aniquilamiento.

Wilson, Thomas Woodrow, (1856-1924). Presidente de los Estados Unidos de


Amrica (1913-21 ), mantuvo la neutralidad estadounidense hasta que Alemania
declar la guerra submarina sin restricciones en 1917 y comenz a hundir

mercantes norteamericanos. A comienzos de 1918 prepar un plan de paz de 14


puntos que alent a Alemania a solicitar el armisticio. Fue responsable, en gran
medida, del establecimiento de la Liga de las Naciones y se sinti
profundamente decepcionado cuando el Congreso rehus aceptar el ingreso de
los Estados Unidos de Amrica como miembro de dicha organizacin.
Clemenceau, Georges, (1841-1029). Primer ministro de Francia, 1906-09 y
1917-20. Fue un gran orador y un poltico agresivo, apodado "El Tigre". Presidi
la Conferencia de Paz en 1919.
Lloyd George, David, primer conde de Dwyfor (18631945). Primer ministro britnico (1916-22). Obtuvo
renombre como dinmico poltico liberal y despus de
desempearse como ministro de Municiones y
Secretario de Estado para a Guerra, reemplaz a
Asquith como primer ministro. Conocido como "el
hombre que gan la guerra" desempe un papel
importante en el acuerdo de paz, pero perdi el apoyo
de sus conciudadanos y no volvi a ocupar ningn
cargo despus de 1922.

CONSECUENCIAS DE LA I GUERRA MUNDIAL

Esta guerra se diferencia de otras por


sus dimensiones y su alcance. Afect a
todas las grandes potencias mundiales
al igual que a millones de personas. Con
ella se inici la era de la guerra total, en
la que todos los recursos de un pas
eran puestos al servicio de la guerra. El
triunfo sobre otra nacin supona la
rendicin de toda la poblacin enemiga.

Consecuencias econmicas
En la mayora de los pases se recurri a la economa de guerra
planificada y dirigida por el Estado, lo que supuso el abandono del
liberalismo econmico. Debido a la colaboracin de los sindicatos, el
poder de las organizaciones obreras aument en la sociedad. Debido a
que la mayor parte de los hombres se encontraban en el frente, exista
una gran escasez de trabajadores lo que llev a la mano de obra
femenina, lo cual supuso un gran crecimiento del trabajo fuera del
hogar. La conciencia nacional en ultramar experiment un incremento al
emplear a la poblacin de las colonias como tropas. Debido al alto coste
que supona la guerra, muchos pases que haban luchado por encima de
sus recursos se arruinaron. Todo esto produjo un aumento de la inflacin,
se pidieron prstamos a particulares y se endeudaron con pases
extranjeros. El pas beneficiado fue EEUU.
Consecuencias sociales
Los imperios alemn, austro-hngaro, ruso y turco desaparecieron
debido a que no sobrevivieron a la guerra. El coste humano fue muy
alto, en el frente se produjeron alrededor de diez millones de muertos, y
las bajas civiles a causa del hambre y las enfermedades tambin fueron
una cantidad muy alta. Otro aspecto importante, fue el efecto
psicolgico que la guerra produjo en la poblacin, al igual que las
secuelas fsicas. La brutalidad de las campaas militares se increment
debido al empleo de armas con poder destructor que haban sido
utilizadas en la guerra. Para que no saliesen a la luz algunos
movimientos en contra de la guerra, implantan una censura de prensa.
Los pacifistas eran asesinados o encarcelados. El movimiento socialista
se divide quedando por un lado, los fieles a una revolucin contra los
gobiernos burgueses, y por otro, los que apoyaron a sus gobiernos
nacionales. Al principio de esta guerra, muchos intelectuales la
observaban con entusiasmo, pero debido a los sufrimientos y a la
prolongacin de sta, fueron llevados a la desilusin y a un pesimismo
sobre la posguerra. Todo esto llev al rechazo de la idea de progreso, de
razn, etc...

Consecuencias polticas
El final de la guerra mostr la imposibilidad por parte de Europa de
poder controlar por si sola las relaciones internacionales de una forma
pacifica. Por otra parte, EEUU se convirti en el lder de la posguerra y su
presidente Wilson formul los catorce puntos para una paz justa en
1918. Se firmaron cinco tratados de paz los cuales ponan fin a la guerra,
el mas importante con Alemania el Tratado de Versalles. Se firmaron
otros con Austria, Bulgaria, Hungra y Turqua. Al conjunto de todos ellos
se le conoce como Paz de Pars, el cual pretenda que los nuevos
regmenes polticos deban de ser fuertes para combatir frente al peligro
de la propaganda revolucionario de los bolcheviques rusos. Tambin
pretenda que Alemania perdiera poder y quedara bajo control y que el
mapa europeo se reestructurara para poder hacer frente a las demandas
de las minoras nacionales. Los acuerdos de paz que lo componan no
garantizaban que otra guerra pudiese estallar.

Linea del Tiempo de la Primera Guerra Mundial


Linea del Tiempo en la epoca de la Primera Guerra Mundial

1911

Revolucin china del Dr. Sun Yat


Sen

1912

Se proclama la Republica China

1914

Assesinato de Francisco Fernando


en Yugouslavia

1917

Revolucin Rusa de Octubre

1918

Tratado de Brest-Litovsk

1918

Fin de la guerra

1919

Firma del tratado de Versalles

CONCLUSIONES
Una vez culminada la presente investigacin, se puede concluir que la I
Guerra Mundial:
1.

Dur cuatro aos, tres meses y catorce das con profundos


cambios en el territorio europeo.

2.

La guerra represent un coste de 186.000 millones de dlares


para los pases beligerantes.

3.

Las bajas en los combates terrestres ascendieron a varios


millones de personas pertenecientes a la poblacin civil y que, en
algunos casos, fallecieron indirectamente a causa de la contienda.

4.

A pesar de que todas las naciones confiaban en que los


acuerdos alcanzados despus del conflicto restableceran la paz
mundial sobre unas bases estables, las condiciones impuestas
promovieron un conflicto an ms destructivo. Los Imperios
Centrales aceptaron los catorce puntos elaborados por el
presidente Wilson como fundamento del armisticio, esperando que
los aliados los adoptaran como referencia bsica en los tratados de
paz.

5.

La mayor parte de las potencias aliadas acudieron a la


Conferencia de Versalles con la determinacin de obtener
indemnizaciones en concepto de reparaciones de guerra
equivalentes al costo total de la misma y de repartirse los
territorios y posesiones de las naciones derrotadas segn acuerdos
secretos.

6.

Durante las negociaciones de paz, el presidente Wilson insisti


en que la Conferencia de Paz de Pars aceptara su programa
completo organizado en catorce puntos, pero finalmente desisti
de su propsito inicial y se centr en conseguir el apoyo de los
aliados para la formacin de la Sociedad de Naciones.

7.

Las potencias vencedoras permitieron que se incumplieran


ciertos trminos establecidos en los tratados de paz de Versalles lo
que provoc el resurgimiento del militarismo y de un nacionalismo
agresivo en Alemania y desrdenes sociales en gran parte de
Europa.

8. La I Guerra Mundial trajo ruina, enfermedades y dolor a todos los


pases participantes.
9. Hubo grandes adelantos cientficos con fines blicos lo que trajo
como consecuencia ms muertes y ms destruccin.
10. Y por ltimo, esta guerra no resolvi los conflictos, por el
contrario los enfatiz lo que tras unos veinte aos,
aproximadamente, ocasion la II Guerra Mundial.

EL COSTE HUMANO DE LA GRAN GUERRA


Pases

Movilizados

Muertos

Heridos

Prisioneros
Desaparecidos

Total de bajas

% de bajas sobre
los movilizados

Entente

42,188,810

5,152,115

12,831,004

4,121,090

22,104,209

52.3

Rusia

12,000,000

1,700,000

4,950,000

2,500,000

9,150,000

76.3

Francia

8,410,000

1,357,800

4,266,000

537,000

6,160,800

76.3

Imperio Britnico

8,904,467

908,371

2,090,212

191,652

3,190,235

35.8

Italia

5,615,000

650,000

947,000

600,000

2,197,000

39.1

Estados Unidos

4,355,000

126,000

234,300

4,500

364,800

8.2

Japn

800,000

300

907

1,210

0.2

Rumania

750,000

335,706

120,000

80,000

535,706

71.4

Serbia

707,343

45,000

133,148

152,958

331,106

46.8

Blgica

267,000

13,716

44,686

34,659

93,061

34.9

Grecia

230,000

5,000

21,000

1,000

17,000

11.7

Portugal

100,000

7,222

13,751

12,318

33,291

33.3

Montenegro

50,000

3,000

10,000

7,000

20,000

40.0

Imperios
Centrales

22,850,000

3,386,200

8,388,448

3,629,829

15,404,477

67.4

Alemania

11,000,000

1,773,7000

4,216,058

1,152,800

7,142,558

64.9

Austria-Hungria

7,800,000

1,200,000

3,620,000

2,200,000

7,020,000

90.0

Turqua

2,850,000

325,000

400,000

250,000

975,000

34.2

Bulgaria

1,200,000

87,500

152,390

27,029

266,919

22.2

Total de los
dos bandos

65,038,810

8,538,315

21,219,452

7,750,919

37,508,686

57.6

LINKOGRAFIA

http://www.monografias.com/trabajos14/prim-guerra-mund/prim-guerramund.shtml
http://maestras.lacoctelera.net/post/2007/07/18/antecedentes-la-primera-

guerra-mundial
http://es.wikipedia.org/wiki/Primera_Guerra_Mundial
http://www.monografias.com/trabajos4/gmundial/gmundial.shtml
http://html.rincondelvago.com/causas-de-la-primera-guerra-mundial.html
http://www.alipso.com/monografias/primeraguerramundial/

http://alerce.pntic.mec.es/lsam0005/1bach_hmc/tema7_primera_guerra.htm
#CAUSAS
http://www.monografias.com/trabajos4/gmundial/gmundial.shtml#causas
http://avance98.tripod.com/6.htm