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INTRODUCCIN

La historia del oro y de la plata del Per ha sido estudiada principalmente desde
el siglo XIX hasta 1980 por Raimondi, Garland, Fuchs y Petersen en sus diversos
aspectos geolgico, minero, metalrgico, econmico, histrico, etctera. Esta historia ha sido recopilada, analizada y completada por Mario Samam Boggio en su
obra El Per minero, publicada en 1981 y 1997. Otra obra que describe esta
historia es El libro de la minera del oro en Iberoamrica, el cual describe todo el
proceso desde la prospeccin, la explotacin, la produccin y los trabajos de
orfebrera, principalmente en la Colonia.
ORGENES
El hallazgo ms antiguo de la orfebrera de oro procede de Waywaka, una
pequea comunidad ubicada cerca de la ciudad de Andahuaylas, regin Apurmac,
donde Joel Grossman descubri finas lminas de oro.
En los inicios de la Colonia solo se explotaban los minerales que contenan oro y plata
nativa o aquellos de muy alta ley. Posteriormente, en 1571, junto con las herramientas
necesarias para su fabricacin, el cual determin una edad alrededor del 1500 a.C.
(ms de 3500 aos).
Sin embargo, su verdadero desarrollo se produce en la Etapa Formativa (1200-200
a.C), cuando florece la cultura Chavn. A fines de esta etapa, la metalurgia del oro
alcanza su mximo nivel tecnolgico y artstico con la cultura Mochica (siglos I al VII
d.C.), a la cual se le atribuye la invencin de casi todas las tcnicas metalrgicas que
utilizaron las culturas posteriores. La muestra de su legado se expone en los
ornamentos de oro utilizados por el Seor de Sipn. Similar nivel tecnolgico se
manifiesta en la cultura Chim (siglo IX al XIII).

PERIODO INCAICO (XIII-XVI)


Cuando el Imperio incaico lleg al norte del Per en el siglo XV, llev esa tcnica
avanzada al Cuzco. Sus yacimientos de oro estaban prximos a la Ciudad Imperial y
eran de fcil extraccin. Se encontraban en placeres de morrenas glaciares y vetas
disemina- dos en las cordilleras de Puno, en placeres aluviales y fluviales de la cuenca
atlntica y vetas de oro-plata de alta ley alojadas en las zonas volcnicas de Cuzco y
Arequipa. De esta manera, se empez a gestar un apreciable desarrollo artstico y
tecnolgico de la orfebrera inca, el cual fue truncado por la conquista espaola.

APOGEO EN EL VIRREINATO
En los inicios de la Colonia solo se explotaban los minerales que contenan oro y plata
nativa o aquellos de muy alta ley. Posteriormente, en 1571, con el descubrimiento de
las minas de mercurio en Huancavelica (Santa Brbara) se dio un gran impulso a la
minera, debido a que el proceso de amalgamacin permita el tratamiento de
minerales de baja ley. En esa poca las minas de oro ms importantes fueron Porco y
Potos.

La produccin de plata y de oro provena del lto Per (Potos, Oruro, Chucuito,
Carangas, La Paz y Tarabuco) y del Bajo Per (Caylloma, Pasco, Arequipa, Cusco,
Castrovirreyna, Huancavelica, Jauja, Lucanas y Parinacochas, Laicacota, Nuevo
Potos-Yauli y Morococha, Lima y Hualgayoc).
Finalmente, el auge y la produccin de la plata disminuyen a principios del siglo XIX
debido a la emancipacin de Amrica.

EL ORO Y LA PLATA EN LA REPBLICA


La actividad minera disminuy drsticamente durante la independencia y entr en
recesin a mediados del siglo XIX debido a la inestabilidad poltica, econmica y
social. El auge de la explotacin del guano de islas y salitre en 1940 limit la minera,
en general, y la de la plata, en particular. En este contexto se dict el Cdigo de
Minera (1877), que permiti reiniciar la minera del oro y de la plata con la
participacin de capitales nacionales y extranjeros. La culminacin del Ferrocarril
Central hasta Cerro de Pasco (1901) permiti la inversin de capitales, en su
mayora ingleses y estadounidenses, impuls la minera en el centro del Per, inici la
explotacin de nuevos depsitos aurferos e increment la produccin de la plata.
A partir de los primeros aos del siglo XX aument la produccin del oro como subproducto de la produccin de cobre, plomo, zinc y plata. A esto se sum que en la
dcada de 1920 se instalaron nuevas y eficientes plantas concentradoras y se
construyeron fundiciones y refineras que motivaron el despegue de la minera y la
explotacin de nuevos yacimientos.
En 1950 se promulga un nuevo Cdigo de Minera para incentivar las inversiones
nacionales y extranjeras. A finales del periodo 1950-1968, el Per figuraba entre los
primeros productores mundiales de plata, adems de otros metales como el bismuto,
molibdeno, zinc, plomo, baritina, cobre, cadmio, mercurio, antimonio, tungsteno y
hierro.
En 1980 se dicta una nueva Ley General de Minera (Decreto Legislativo 109), que
no incentiv las inversiones debido a la cada del precio internacional de los metales,
a la hiperinflacin y el terrorismo en el pas.
Ya en 1990 se aprueban medidas radicales para la estabilizacin de la economa
peruana y la promocin de la actividad privada sustentable. En esta dcada entraron
en produccin grandes yacimientos epitermales de oro y plata, algunos de clase
mundial como Yanacocha (1993), Santa Rosa-Comarsa (1996) y Sipn (1997). Ms
adelante, a partir del ao 2000, entran en produccin Pierina (2001), Santa RosaAruntani y Quicay (2002), La Virgen (2003), Tucari (2004), Lagunas Norte (2005) y
Arasi (2007).
A partir de 1990 en adelante, la produccin de oro se increment considerablemente
de 7 toneladas al ao en promedio, que se produca en la dcada de 1980, hasta
alcanzar el rcord de 208 toneladas en el ao 2005. Este hecho nos permiti escalar
posiciones globales de produccin, ocupando el primer lugar en Latinoamrica desde
1995 a la fecha y el quinto lugar en el mundo el ao 2010.
Para el caso de la plata, desde la dcada de 1980, el Per fue escalando posiciones
en la produccin mundial, desde el tercer lugar entre el 1980-1981 hasta el segundo
durante 1982 y 2001, ocupando el primer lugar desde el 2002 hasta el 2009. Esto

se debi al inicio de operaciones de Antamina en el ao 2001. Sin embargo, Mxico


recuperar el primer lugar a partir del 2011.

Oro y leyenda del Per

LA LEYENDA UREA
Un mito trgico y una leyenda de opulencia mecen el destino milenario del Per, cuna
de las ms viejas civilizaciones y encrucijada de todas las oleadas culturales de
Amrica. Es un sino telrico que arranca de las entraas de oro de los andes. Millares
de aos antes que el hombre apareciera sobre el suelo peruano, dice el humanista
italiano Gerbi, el futuro histrico del Per estaba escrito con caracteres indelebles de
oro y plata, cobre y plomo, en las rocas eruptivas del perodo terciario. Los agoreros
astrlogos egipcios, los shamanes indios o los sacerdotes taostas de la China
misteriosa e imperial haban establecido ya, milenios antes, la supremaca del oro
sobre los dems metales; y el propio desencantado poeta del Eclesiasts reconoci la
plata y el oro como "tesoro preciado de reyes y provincias". Los metales eran
semejantes a seres vivos que crecan, como las races de los rboles bajo la tierra, y
maduraban, diversamente, en las tinieblas telricas, regidos por los astros y el cuidado
de Dios. La plata crece bajo el influjo de la Luna, el cobre bajo el de Venus, el hierro
bajo el de Marte, el estao bajo el de Jpiter y el plomo, pesado y fro, bajo el de
Saturno. Pero slo el oro, que recibe del Sol sus buenas cualidades, que no se
menoscaba, ni carcome, ni envejece, es el smbolo de la perfeccin y de la pureza y
emblema de inmortalidad. El plomo y los dems metales que buscaban ser oro son
como abortos, porque todos los metales hubiesen sido oro dice Ben Johnson si
hubiesen tenido tiempo de serlo. Pero, el oro, a la par de su primaca solar y su poder
de preservar del mal y de acercar a Dios, implica, en la hierofana del Cosmos, un
azaroso devenir en el que juegan los agentes de disolucin y dolor y en que se
retuerce un sentimiento agnico de muerte y resurreccin. Es el destino azaroso de
este "pueblo de maana sin fin", de este "pas de vicisitudes trgicas", que vislumbr
el poeta espaol Garca Lorca cuando dijo : "Oh, Per de metal y de melancola!".
Todos los mitos de la antigedad sobre riquezas fabulosas y las alucinaciones de la
Edad Media sobre islas Afortunadas o regiones de Utopa y ensueo y todas las
recetas arcanas y la experiencia mgico-religiosa de los alquimistas medioevales para
trasmutar los metales en oro, se esfuman y languidecen en el siglo XVI, ante el
hallazgo de asombro del Imperio de los Incas y de los tesoros del Coricancha. Pudo
decirse que, en la imaginacin de los filsofos que soaron la Atlntida o de los
cosmogrfos y pilotos que buscaban el camino de Cipango, hubo, ya, una nostalgia
del Per. Pizarro es el nico argonauta de la historia que le tuerce la cabeza al dragn
invencible que custodia el Toisn de Oro y rompe en mil pedazos la redoma de la
ciencia esotrica medioeval para obtener la Piedra Filosofal, ya innecesaria. El Per
sobrepasa, con sus tesoros, la fama de la Clquida y de Ofir. Es el nico Vellocino
hallado y tangible de la conquista de Amrica. El Inca Atahualpa, avanzando en su
litera urea por la plaza de Cajamarca, entre el rutilante cortejo de sus soldados
armados de petos, diademas y hachas de oro, o llenando de planchas y vasijas de oro
el cuarto del rescate, es el nico autntico Seor del Dorado.
Se explica bien, entonces, las noticias escalofriantes de los cronistas, el asombro
europeo de los humanistas, portulanos y gacetas y la hiprbole de los poetas e

historiadores. Las noticias que llegan del Per, escribe desde Panam el Licenciado
Espinosa al Rey, apenas apresado el Inca en Cajamarca, "son cosa de sueo".
Gonzalo Fernndez de Oviedo, que ha visto y palpado durante veinte aos, desde
Santo Domingo y Panam, para ponerlas en su Sumario de la natural historia de las
Indias, todas las riquezas naturales halladas en el Nuevo Mundo, se admira de "estas
cosas del Per" al tocar con sus manos un tejo de oro que pesaba cuatro mil pesos y
un grano de oro, que se perdi en la mar, que pesaba tres mil seiscientos pesos, o al
ver pasar hacia Espaa tinajas de oro y piezas "nunca vistas ni odas". Y comenta,
venciendo su desconfianza y escepticismo naturales: "Ya todo lo de Corts paresce
noche con la claridad que vemos cuanto a la riqueza de la Mar del Sur". El tesoro de
los Incas del Cuzco excede al de todos los botines de la historia: al saco de Gnova, al
de Miln, al de Roma, al de la prisin del rey Francisco o al despojo de Moctezuma
dir maravillado el cronista de los Reyes Catlicos, porque "el rey Atahualpa tan
riqusimo e aquellas gentes e provincias de quien se espera y han sacado otros
millones muchos de oro, hacen que parezca poco todo lo que en le mundo se ha
sabido o se ha llamado rico". Francisco Lpez de Gmara dira: "Trajeron casi todo
aquel oro de Atabalipa, e hinchiron la contratacin de Sevilla de dinero, y todo el
mundo de fama y deseo". Y el padre Acosta, con su severidad cientfica y su don
racionalista, nos dir en su Historia natural y moral de las Indias: "Y entre todas las
partes de Indias, los Reinos del Per son los que ms abundan de metales,
especialmente de plata, oro y azogue". Len Pinelo, que situara el Paraso en el Per,
escribe: "La riqueza mayor del Universo en minerales de plata puso el criador en las
provincias del Per". Y Sir Walter Raleigh, avizorando el Dorado espaol desde su
frustrada cabecera de puente sajn de la Guyana, en Amrica del Sur, escribira: "Ipso
enim facto deprehendimus Regem Hispanum, propter divitias et Opes Regni Peru
omnibus totis Europae Monarchis Principibusque longue superiorem esse." "De ello
sabemos que el rey de Espaa es superior a todos los reyes y prncipes de Europa
por causa de la abundancia y las riquezas del reino del Per". Por las fronteras del
Imperio Espaol de Carlos V, quien hubiera necesitado para sus guerras riquezas seis
veces mayores an, correra la voz de los tesoros del Per, que serviran al Csar
espaol para combatir ms ardidamente a Francisco I, Lutero y el Turco y se urdira el
nuevo ensalmo de la fortuna, el nuevo mito del oro peruano, que cristaliza en la mente
alucinada del europeo en frases que tientan imposibles o resumen desengaos. Ser
el sbdito francs de Francisco I, quien despus de leer en un pequeo folleto
titulado Nouvelles certaines des les du Perou, publicado en Lyon en l534, la lista de
los objetos y planchas de oro trados del Per, gruir su sorpresa o su irona en
dichos como el de "gagner le Perou" que vale por una utopa o fortuna irrealizable, o el
de "Ce nest pas le Prou" ante la mezquindad de un propsito defraudado. O ser el
epteto de "perulero", aplicado por los pcaros de Sevilla y por el teatro del siglo de oro
a los indianos enriquecidos a los que se iba a desplumar, o acuchillar la bolsa, al
desembarcar en la ra; o el hiperblico "Vale un Per", que trasciende la euforia de un
medioda imperial en la historia del mundo y que ha recogido el poeta peruano J. S.
Chocano en su estrofa altisonante:
"Vale
un
Per!
Y
el
oro
corri
como
Vale
un
Per!
Y
las
naves
llevronse
pero
qued
esta
frase,
magnfica
y
como una resonante medalla colonial."

PAISAJE ASCTICO, ENTRAA DEL ORO

una
el

onda
metal;
redonda,

Amrica precolombina desconoci el hierro, pero tuvo el oro, en un mundo regido,


segn Doehring, por el terror y la belleza. En toda Amrica hubo, en la poca ltica y
premetalrgica, oro nativo o puro que no necesitaba fundirse ni beneficiarse con
azogue, en polvo o en pepitas o granos que se recogan en los lavaderos de los ros o
en las acequias; pero se desconoci, por lo general, el arte de beneficiar las minas.
"La mayor cantidad que se saca de oro en toda la Amrica dice el Padre Cobo es
de lavaderos". Decase que el oro en polvo era de tierras calientes. Pero la veta
estaba escondida en las tierras fras y desoladas, en las que el oro, mezclado con
otros metales, necesitaba desprenderse de la piedra y "abrazarse" con el mercurio,
como decan los mineros, con simbolismo nupcial. El oro y la plata encerrados en los
stanos de la tierra se guardaban, segn los antiguos filsofos segn recuerda el
Padre Acosta, "en los lugares ms speros, trabajosos, desabridos y estriles".
"Todas las tierras fras y cordilleras altas del Per, de cerros pelados y sin arboleda,
de color rojo, pardo o blanquecino dice el jesuita, Padre Cobo estn empedradas de
plata y oro". Un naturalista alemn del siglo XVIII, gran buscador de minas, dir que
"las provincias de la sierra peruana son las ms abundantes en minas y al mismo
tiempo las ms pobladas y estriles" (Helms). "Se puede considerar toda la extensin
de la cordillera de los Andes, en mayor o menor grado, como un laboratorio inagotable
de oro y plata". Y lo confirmar, con su estro vidente y popular, el poeta de la
Emancipacin al invocar en su Canto a Junn como dioses propicios y tutelares, dentro
de la sacralidad proverbial del oro, "a los Andes..., las enormes, estupendas / moles
sentadas sobre bases de oro, / la tierra con su peso equilibrando". Puede
establecerse, as, una ecuacin entre la desolacin y aridez del suelo y la presencia
sacra del oro. Y ninguna tierra ms desamparada y de soledades sombras, que esa
vasta oleada terrestre erizada de volcanes y de picos nevados, que es la sierra del
Per y la puna inmediata "el gran despoblado del Per", segn Squier que parece
estar, fra y sosegadamente, aislada y por encima del mundo, despreciativa y lejana,
en comunin nicamente con las estrellas. De ellas brota la tristeza y el fatalismo de
sus habitantes la tristeza invencible del indio, segn Wiener y sus vidas "casi
monsticas", grises y fras como la atmsfera de las altas mesetas y en las que la
felicidad es hermana del hasto. Es casi el marco asctico de renunciamiento y de
pureza que, en los mitos universales del oro, se exige por los astrlogos y los hierofantes, para el advenimiento sagrado del metal perfecto, que arranca siempre de un
holocausto o inmolacin primordial.
El oro argentfero y la plata, su astral compaera, abundaron en todas las regiones de
la Amrica prehispnica, aunque no se descubriera sino aquella que arrastraban los
ros o estaba a flor de tierra. El oro asom, por primera vez, ante los ojos alucinados
del Descubridor, como una materializacin de sus sueos sobre el Catay y de la
lectura del Il Milione en la Isla Espaola, ante las riquezas del Cibao, que se pudo
confundir, por la obsesin de las Indias, con Cipango. Y surgi, luego, en la isla de San
Juan, dando nombre a Puerto Rico, y en Cuba. Llegaron, entonces, los gerifaltes de la
conquista, posedos de la fiebre amarilla del oro, que, segn el historiador sajn y el
donaire de Lope, "so color de religin / van a buscar plata y oro / del encubierto
tesoro". Surgi ms tarde "la joyera" de Mxico, que captur Corts, hasta dar con "la
rueda grande con la figura de un monstruo en medio", que se rob, en medio del mar,
el corsario francs Juan Florn. Sierras y cursos fluviales de la Nueva Espaa
estuvieron cargados de oro, por lo que dijo el cronista Herrera que en toda ella "no hay
ro sin oro". Y el oro surgi, en Veragua y en Caribana, custodiado no ya por toros que
despedan llamas o por dientes de dragn sembrados en la tierra, que pudieran
vencerse, como en el mito griego, con la ayuda de Medea, sino defendido por caribes

antropfagos, con clavos de oro en las narices y con las flechas envenenadas, ms
mortferas que los caballos y los arcabuces. Los espejismos dorados de Tubinama, de
Dabaibe y del Cen donde el oro se pescaba con redes y haba granos como huevos
de gallina, decidieron las razzias de Balboa y Espinosa contra los naturales de Tierra
Firme, abrieron el camino de la Mar del Sur, reguero de sangre que esmaltan las
perlas del golfo de San Miguel y las esmeraldas de Coaque. A las espaldas de las
Barbacoas, de la regin de los manglares y del Puerto del Hambre, donde los
soldados de Pizarro cumplen la asctica purificacin que exige el hallazgo de la piedra
filosofal, segn la liturgia del Medioevo, estaba el reino de los Chibchas, que
dominaron la tcnica del oro, lo mezclaron con el cobre y crearon el oro rojo de la
tumbaga, inferior en quilates y en diafanidad al oro argentfero del Per.

NO HAY RO SIN ORO


En el Per primitivo hubo tambin el oro de los ros y de las vetas subterrneas. Los
primeros cronistas y gegrafos mencionan las minas de Zaruma en el Norte, detrs de
Tumbes, y las de Pataz, que proveeran a los orfebres del Chim; y hacia el interior, en
Jan de Bracamoros, Santiago de las Montaas, el Aguarico clebre por sus arenas
de oro, el Morona, la tierra de los Jbaros y la de los Chachapoyas. En Hunuco, a
diez jornadas de Cajamarca, dice la crnica de Xerez, y en el Collao hay ros que
llevan gran cantidad de oro. En la regin de Ica debieron existir yacimientos o
criaderos de oro en Villacur, en Guayur, en Porum y en Nazca; y en la de Apurmac,
los de Cotabambas, explotados ms tarde. Las minas ms ricas, segn Xerez "las
mayores", eran las de Quito y Chincha; y el cronista oficial Pedro Sancho habla, en
1534, de las minas de Huayna Cpac en el Collao, que entran cuarenta brazas en la
tierra, las que estaban custodiadas por guardas del Inca. El oro ms puro del Per fue
el del ro San Juan del Oro, en Carabaya, que alaban el Padre Acosta, Garcilaso y
Diego Dvalos y Figueroa, por ser el ms acendrado y pasar de veinte y tres quilates.
Carabaya es la regin aurfera por excelencia del Per, el ltimo trofeo de su opulencia
milenaria. El cuadro geogrfico de Carabaya se acomoda, por su adustez y hostilidad,
a la mstica metalrgica, porque una inmensa muralla de cerros nevados y
ventisqueros separa la altiplanicie, en que se hallan ciudades como Crucero donde el
agua se hiela en las acequias y se recoge en canastas, segn don Modesto Basadre
de la regin hmeda y tropical, hacia la que descienden, casi perpendicularmente, por
graderas, los ros que van al Inambari y al Madera, afluentes del Amazonas y que
llevan sus aguas cargadas de cuarzo aurfero. En los valles de Carabaya, donde las
lluvias torrentosas arrastran rboles y tierra formando aluviones inmensos de agua y
tierra rojiza, se hallan los lavaderos de oro Huari-Huari y de Sandia, de San Juan del
Oro, de Aporoma, de San Gabn, de Challuma, Huaynatacoma, Machitacoma, Coasa,
Marcapata y los cerros famosos de Cpac Orco y de Camanti, que alucin ste ltimo
algunos espejismos republicanos. Esta regin inmisericorde, azotada por el viento y
las aguas y por las apariciones sorpresivas del jaguar, fue tambin arrasada por los
indios selvticos que degollaron en 1814 a los mineros de Phara a golpes de maza,
destruyeron las labores de oro de San Gabn, masacraron a los obreros de
Tambopata y en el cerro de Camanti, famoso mineral de oro desde la conquista,
mataron los indios Chunchos a un capataz ingls, asaltndole a la salida de su casa y
dejndole muerto, de pie y sostenido por las flechas que le enclavaron contra la pared.
GNESIS DE LA METALURGIA AMERICANA

La aparicin de la metalurgia fue una hazaa cultural de la Amrica del Sur, segn
Paul Rivet. En Mxico slo aparecen los metales hacia el siglo XI. El mundo maya tuvo
una industria metalrgica muy rudimentaria y slo los del "segundo imperio" trabajaron
el oro y conocieron el cobre, pero no el bronce. La utilizacin del oro nativo y del cobre
es, en cambio, general en la regin andina de Colombia, Per, Ecuador y Bolivia y
parece que se gener en el interior de la Guayana y en la costa del Per. El oro fue
utilizado en el Per antes que el cobre. En Nazca y Chavn se da el oro en los estratos
ms antiguos; el cobre era, en cambio, desconocido hasta el siglo IV, a la aparicin de
la civilizacin de Tiahuanaco y en el antiguo Chim. La tcnica de la tumbaga
aleacin del oro con el cobre llamada tambin guanin, es tpica de toda la zona del
Caribe, desde el comienzo de la Era Cristiana. "En las Antillas y Tierra Firme escribe
Oviedo los indios lo labran y lo suelen mezclar con cobre o con plata y lo abajan
segund quieren". Los Chibchas son los propagadores de ella y quienes perfeccionan
las tcnicas de la puesta en color, laminado del oro, soldadura autgena, soldadura
por aleacin y modelado a la cera perdida. Esta tcnica se propaga al Ecuador y a la
costa peruana, segn Rivet, muy afecto a una gnesis caribe de la metalurgia
americana.
Los Chims desarrollaron una de las ms avanzadas tcnicas del oro, el que trataron
por fundicin, al martillo, soldadura, remache y repujado. En la costa del Per se
desarroll, esencial y originariamente, la metalurgia de la plata, desde la poca de
Paracas, la que slo se conoce en la alta meseta per-boliviana en el segundo perodo
de Tiahuanaco y en el Ecuador de la poca incaica. El bronce, por ltimo, proviene,
segn Rivet, del segundo perodo de Tiahuanaco y slo aparece en la costa en el
ltimo Chim y en el Ecuador en la poca incaica. Los principales propagadores del
bronce, son los Incas, que lo llevan a todas las provincias sometidas a su imperio.
LOS MOCHICAS Y EL ORO LUNAR
Los Mochicas de la costa del Per, radicados en los valles centrales de sta, teniendo
como centro las pirmides del Sol y de la Luna en Moche, desarrollaron antes que los
dems pueblos del Per el arte de la metalurgia. Dominaron las tcnicas de la
soldadura, el martillado, fundido, repujado, dorado, esmaltado y la tcnica de la cera
perdida. Al mismo tiempo que decoraban su cermica en dos colores, ocre y crema,
con dibujos giles y finos con escenas de cetrera o de guerra, de frutos y plantas,
como tambin de seres monstruosos idealizados, perfeccionaron la orfebrera urea
forjando dolos y mscaras, adornos e instrumentos, armas, vasos repujados, collares
y tupus, brazaletes y ojotas, orejeras y aretes, tiranas para depilar, cetros, porras,
cascos, tumis o cuchillos ceremoniales incrustados de turquesas y esmeraldas, vasos
retratos de oro puro, rodelas de oro con estilizaciones zoomorfas e dolos grotescos
coronados con una diadema semilunar. En todos ellos parece que el oro argentado del
Per recibe el plido reflejo lunar; y la imagen de la luna, diosa nocturna del arenal y
del mar, inspira a los artfices chims formas decorativas y homenajes litrgicos, que
se materializan en la diadema semilunar de los dolos o hroes civilizadores y en la
predileccin por los smbolos de la araa y el zorro. Esta metalurgia ceremonial,
religiosa o civil, reviste las formas ms caprichosas y grciles, con laminillas de oro en
forma de rayos, campanillas o cascabeles en que el oro es hueco, o pesados objetos
en los que se imita el arte ltico o la cermica: vasos de oro y turquesas, huacos de oro
como el ejemplar nico exhibido por Mujica en los grabados de esta Coleccin. Toda
esta ferica bisutera dorada de los imagineros mochicas, como ms tarde de sus
sucesores los Chims que acaso recibieran ya el influjo quimbaya fue asimilada, en

parte, en lo tcnico, por el arte sobrio de los Incas, pero se perdi el estilo y el alma de
los orfebres de Moche, Lambayeque y Chanchn. Los Incas, al conquistar el seoro
de Chim y su capital Chanchn, con Tpac Inca Yupanqui, por cuanto los yungas de
la regin dice Cieza"son hbiles para labrar metales, muchos dellos fueron llevados
al Cuzco y a las cabeceras de las provincias donde labraban plata y oro en joyas,
vasijas y vasos y lo que mas mandado les era".
PROFANIDAD DE LOS HUAQUEROS
Si los Incas borraron de sus anales la destreza y el adelanto del arte metalrgico de
los vencidos yungas, ste qued encerrado en las tumbas ms tarde violadas por
conquistadores, huaqueros y arquelogos. Entonces empez a resurgir para la historia
cultural la maravillosa orfebrera Chim.
La primera revelacin de los tesoros enterrados del Chim la dio el cacique de este
pueblo Sachas Guamn, en l535, cuando obsequi al Teniente de Trujillo, Martn de
Estete, con un deslumbrante e irisado tesoro de objetos de oro, de plumas y de perlas,
que fue extrado de la casa de dolos o huaca de Chim-Guamn, junto a la mar.
Figuraban en el lote miliunanochesco, una almohada cubierta de perlas, una mitra de
perlas, un collar de oro y perlas y un asiento en cuyo espaldar haba borlas de perlas
que cean cabezas esculpidas de pjaros. Equipo marfileo que acaso perteneciera a
algn sacerdote del culto lunar, que era, segn el cronista Calancha, el privativo de los
yungas, en contraste con el andino culto solar. Se repiti despus el ureo donativo
hecho legendario de la huaca del Peje Chico a Garca de Toledo, que le dio 427,735
castellanos en 1566 y 278,134 en 1578, y volvi a rendir 235,000 castellanos en l592.
De las huacas de la gran ciudad de Chanchn llamadas popularmente de Toledo o
del Peje Grande y Chico, del Obispo, de las Conchas, de la Misa, de la Esperanza
surgieron en la poca colonial tesoros que se fundieron y dieron ros de onzas
deslumbrantes. De la huaca del Sol de Moche se extrajo, segn Calancha, como
800,000 pesos. Y el desvalijo continu por los huaqueros de la poca republicana,
como aquel emprico coronel La Rosa, que reparti sus trofeos arqueolgicos con el
viajero Squier y confes a Wiener que haba hecho fundir ms de cinco mil mariposas
de oro, de apenas un miligramo de espesor, lindos juguetes con alas de filigrana, a los
que se poda, por su levedad, lanzar al aire y ver revolotear alegremente venciendo la
pesantez hasta caer en tierra. La mayora de los objetos de oro encontrados en
Chanchn y en otros lugares, fue fundida o emigr a los museos extranjeros, para
constituir las innmeras colecciones que poseen ejemplares y muestras que no tienen
los escasos museos peruanos y las colecciones particulares peruanas, torpemente
prohibidas.
JOYELES ANTIGUOS PERUANOS
El desfile del oro peruano continu hacia Europa despus de la independencia,
enriqueciendo joyeles y colecciones del Viejo Mundo. La Coleccin Macedo, peruana,
fue vendida y forma parte de un museo alemn. Los excepcionales objetos de oro del
Cuzco, que Markham y Bollaert vieron en manos del General Echenique, Presidente
de la Repblica, antes de 1853 frutos y hojas vegetales de oro, llautu tejido de
oro, tupu o prendedor ricamente ornamentado, con cruz de Malta, estrellas y animales
en crculos, y por ltimo la tincuya de oro o disco con 34 compartimientos a modo de
zodaco, con crculos, facciones humanas, ojos, boca y ocho agudos caninos y las

caras del Inca y la Coya se han repartido entre el Museo Indiano de Nueva York y
don Matas Errzuriz en Chile. En Alemania existen las mejores colecciones de
cermica y metalurgia peruanas, no bien identificadas e inventariadas. Se mencionan
en ella como depositarias de objetos de oro: la Coleccin Gaffron, en el Museo
Etnogrfico de Munich, con vasos de oro repujado de Lambayeque, adornos
femeninos de oro para el pecho, parejas de colibres de oro, pjaros de oro para
coserlos a la vestidura; la Coleccin Schmidt, con tiranas de oro para depilar; la
Coleccin Alfredo Hirsch de vasos retratos de oro; la Coleccin Ricardo W. Staudt, con
vasos retratos de plata; la Coleccin Gretzer, con vasos retratos de oro puro,
repujados, de 17 cm. de alto, provenientes de Ica, mascarillas de oro, etc.; y la
Coleccin Suttorius, de Stuttgart, con puetes, pinzas depilatorias, mscaras con liga
de oro y cobre. Ctanse en el extranjero tambin las colecciones de Herget, con el
disco del sol en oro pursimo, grandes vasos de oro, puos, brazaletes incrustados de
turquesas y esmeraldas,tupus de gran tamao con el sol flamgero, orejeras, etc.; la
Coleccin Allchurch, con un disco solar y cara humana ensangrentada; la Coleccin
Ferris, que Squier vio en Londres y fue a parar al Museo Britnico; la George Folsom,
en la Historical Society of New York; la coleccin de Bliss, en Nueva York; la propia
Coleccin Squier, con ricos ejemplares; la Coleccin Bandelier, en el Museo de
Historia Natural de Nueva York; y el archivo Baessler, con sus trofeos del cerro de
Zapame, en Lambayeque, y sus chapas de oro con representaciones de peces y
bhos. Se citan, tambin, la coleccin del poeta argentino Oliverio Girondo, con
objetos de oro de Nazca, mscaras funerarias, puos o brazaletes de oro laminado y
estilizaciones fito-zoomorfas, y la del Museo Histrico de Rosario, en Argentina, con
dos rodelas de oro con estilizaciones zoomorfas y adornos de turquesas. Charles
Wiener menciona, como ejemplares que vio en el Per y llev a Pars, brazaletes,
orejeras, sortijas y collares, y como ejemplares sugestivos, un pjaro de oro martillado
llevando una hoja o fruto en el pico, procedente de Pachacamac, una figurilla de oro
encontrada en Chancay y un tupu de oro macizo de Recuay. Wiener confiesa que llev
de la regin de Trujillo antiguo Chim tres cajones conteniendo 652 nmeros, entre
los que figuraban collares, sortijas, brazaletes, aretes y otros adornos. Por ltimo, se
citan las magnficas colecciones del Museo Rafael Larco Herrera, de Chicln, del
coleccionista don Hugo Cohen y de Miguel Mujica, el autor de este libro.
ORFEBRERA CHIM
Los ms sensacionales y reveladores hallazgos de oro precolombino en el Per han
sido en el presente siglo los del alemn E. Brning, en el cerro de Zapame y los de
Batn Grande e Illimo en 1937, ambos cerca de Lambayeque. Los hallazgos de
Brning comprueban un arte metalrgico refinado y primoroso. Al lado de los vasos
negros, de la etapa Chim, que revelan una decadencia de la cermica, surgieron
joyas como la araa de oro con huevos de perlas, con adorno emplumado de cabeza,
que recuerda, segn Doehring, figuras toltecas; chapas de oro con figuras humanas o
cabezas humanas que salen de cabezas de animales, como los dioses Anahualli
mexicanos, y figuras de peces y otros animales. En la huaca de la Luna, en Moche,
hall don Manuel Po Portugal otro tesoro, con tupus, pectorales, collares, campanillas,
estlicas, flautas, mscaras de zorro y coronas con laminillas colgantes, que han
integrado diversas colecciones. Los hallazgos de Batn Grande se incorporaron en
parte al Museo de la Cultura, en Lima, y en ellos figura, como pieza del mayor valor
artstico representativo del arte Chim, el tumi o cuchillo ceremonial de oro laminado,
de 43 cm y 1 kg de peso, engastado con turquesas, que se exhibe en dos ejemplares
extraordinarios: uno existente en el Museo Nacional de Antropologa y Arqueologa, y

otro, que se reproduce por primera vez en este libro, con brazos abiertos y ligeramente
trunco. Es, posiblemente, el dios o seor principal de la regin, con sus atributos
jerrquicos. Algunos han querido ver en l al legendario caudillo Naym-Lap, que
insurgi en la costa de Lambayeque, con un squito oriental, en la poca pre-inca,
segn el novelesco relato del clrigo trashumante.
Ciertas joyas revelan la excepcional pericia y el gusto artstico finsimo de los orfebres
del Chim. Squier describe un grupo argentfero formado por un hombre y dos
mujeres, en un bosque representado con gracia y discrecin y sentido de la armona,
en el que la representacin de un retorcido tronco de algarrobo, descubre el
sentimiento del paisaje en el artfice indio. Otro grupo escultrico, en plata, visto por el
mismo viajero, fue el de un nio mecindose plcidamente en una hamaca, junto a un
rbol, por el que sube, sigilosamente, una serpiente, mientras que al lado, arde una
hoguera. Estos grupos, dice Squier, revelan pericia en el diseo, en el modelado y
fundido y acaso el conocimiento del molde de cera. La araa de oro del cerro de
Zapame, las chapas de oro, con figuras zoomorfas, las mariposas algeras de Wiener
y los tumis ceremoniales de Illimo, representan el pice de la joyera estilizada y
barroca del arte aurfero peruano.
Todo el esplendor de la industria metalrgica costea fue anterior a los Incas. Es ya
axioma arqueolgico que los descubrimientos tcnicos de los aurfices yungas como
la aleacin del oro nativo y de la plata bruta y las aleaciones cuproargentferas, as
como los primores de la orfebrera costea, fueron asimilados tardamente por los
Incas, en el siglo XV, al conquistar el litoral. Arriesgados etnlogos y arquelogos
sostienen an que el arte metalrgico del Chim se propag a la regin del Ecuador y
alcanz a Guatemala y a Mxico, donde Lothrop ha hallado discos de oro del estilo
Chim medio y reciente en Zacualpa y una corona de oro emplumada con decoracin
Chim y discos del ltimo perodo de esta cultura.
EL ORO: MITO INCAICO
Los Incas no inventaron las tcnicas del oro; pero el oro fulgura, desde el primer
momento de su aparicin, en el valle de Vilcanota en los mitos de Tamputocco y
Pacarictampu, como atributo esencial de su realeza, de su procedencia solar por la
identificacin de sol y oro en la mtica universal y de su mandato divino. Una fbula
costea, adaptada en la dominacin incaica, relataba que del cielo cayeron tres
huevos, uno de oro, otro de plata y otro de cobre, y que de ellos salieron los curacas,
las ustas y la gente comn. El oro es, pues, seal de preeminencia y de seoro, de
alteza discernida por voluntad celeste. Los fundadores del Imperio, las cuatro parejas
paradigmticas presididas por Manco Cpac, usan todava la honda de piedra para
derribar cerros, pero traen ya, como pasaporte divino, sus arreos de oro para
deslumbrar a la multitud agrcola en trance de renovacin. Los cuatro hermanos Ayar
portan alabardas de oro, sus mujeres llevan tupus resplandecientes y en las
manos auquillas o vasos de oro para ofrecer la chicha nutricia de la grandeza del
Imperio. La figura de Manco, el fundador del Cuzco y de la dinasta imperial incaica,
fulge de oro mgico solar y sobrenatural. Una fbula cuzquea refiere que la madre de
Manco coloc en el pecho de ste unos petos dorados y en la frente una diadema y
que con ellos le hizo aparecer en la cumbre de un cerro, donde la reverberacin solar
le convirti ante la multitud en ascua refulgente y le consagr como hijo del sol. En los
cantares incaicos el dios Tonapa, que pasa fugitivo y miserable por la tierra, deja en
manos de Manco un palo que se transforma luego en el tupayauri o cetro de oro,
insignia imperial de los Incas. Manco sale en la leyenda de Tamputocco de una

ventana, la Capactocco, enmarcada de oro, y marcha llevando en la mano


el tupayauri o la barreta de oro que ha de hundirse en la tierra frtil y que le ha de
defender de los poderes de destruccin y del mal. Mientras sus hermanos son
convertidos en piedra, l detiene el furor demonaco de las huacas que le amenazan y
fulmina con el tupayauri a los espritus del mal que se atraviesan en su camino. En
retorno, cuando Manco manda construir la casa del Sol el Inticancha, ordena hacer
a los "plateros" una plancha de oro fino, que significa "que hay Hacedor del cielo y
tierra" y la manda poner en el templo del Sol y en el jardn inmediato a ste, a la vez
que hace calzar de oro las races de los rboles y colgar frutos de oro de sus ramas.
El oro se convierte para los Incas en smbolo religioso, seal de podero y blasn de
nobleza. El oro, escaso en la primera dinasta, obtenido penosamente de los lavaderos
lejanos de Carabaya, brilla con poder sobrenatural en los arreos del Inca en
el tupayauri, los llanquis u ojotas de oro, la chipana o escudo y la parapura o pectoral
ureo y se reserva para las vasijas del templo y la lmina de oro que sirve de imagen
del sol colocada hacia el Oriente, que debe recibir diariamente los primeros rayos del
astro divino y protector. La mayor distincin y favor de la realeza incaica a los curacas
aliados y sometidos, ser iniciarles en el rito del oro, calzndoles las ojotas de oro y
dndoles el ttulo de apu. Y los sacerdotes oraban en los templos para que las semillas
germinasen en la tierra, para que los cerros sagrados echasen oro en las canteras y
los Incas triunfasen de sus enemigos.
Los triunfos guerreros de los Incas encarecen el valor mtico del oro y su prestancia
ornamental. El Inca vencedor exige de los pueblos vencidos el tributo primordial de los
metales y el oro que ha de enriquecer los palacios del Cuzco y el templo de
Coricancha. Todo el oro del Collao, de los Aymaraes y de Arequipa, y por ltimo del
Chim, de Quito y de Chile, afluye al Cuzco imperial. Los ejrcitos de Pachactec
vuelven cargados de oro, plata, umia o esmeraldas, mulli o conchas de
mar, chaquira de los yungas, oro finsimo del Tucumn y los Guarmeaucas, tejuelos de
oro de Chile y oro en polvo y pepitas de los antis. El mayor botn dorado fue, sin
embargo, el que se obtuvo despus del vencimiento del seor del Gran Chim, en
tiempo de Pachactec. El general Cpac Yupanque, hermano del Inca y vencedor de
los yungas de Chim, rene en el suelo de la plaza de Cajamarca donde ms tarde
habra de ponerse el sol de los Incas, con otro trgico reparto el botn arrebatado a la
ciudad de Chanchn y a los rgulos sometidos al Gran Chim y a su corte enjoyada y
sensual, en el que contaban innumerables riquezas de oro y plata y sobre todo de
"piedras preciosas y conchas coloradas que estos naturales entonces estimaban ms
que la plata y el oro".
EL CORICANCHA: CERCO DE ORO
De la poca de Pachactec y sus sucesores proviene el esplendor ureo del Cuzco
que deslumbr a los espaoles. El templo del Sol se reviste de una franja de oro de
anchor de dos palmos y cuatro dedos de altor, que destella sobre la traquita azul de la
piedra severa. El disco del Sol era, segn el indito Felipe de Pamanes, "de oro
macizo, como una rueda de carro". La estatua del Sol, llamada Punchao, con figura
humana y tamao de un hombre, obrada toda de oro finsimo con exquisita riqueza de
pedrera, su figura de rostro humano, rodeada de rayos, era tambin maciza. De oro
se hacen los dolos pares del Sol, Viracocha y Chuqui-Illa, el relmpago, y las dos
llamas o auqunidos de oro corinapa, que con las dos de plata colquinapa
recordaban la entrada de los Ayar al Cuzco. De chapera de oro profusa
llamada llaucapata, colcapata y paucar unco estaban cubiertas las imgenes ureas

de las divinidades femeninas Palpasillo e Incaollo y las momias de los Incas, desde
Manco a Viracocha, puestas en hilera frente al disco del Sol. Pachactec manda
guarnecerlas tambin con el metal divino: cbreselas con mscaras de oro, medalla de
oro
o canipa, chucos,
patenas,
brazaletes,
cetros
a
los
que
llaman yauris o chambis, ajorcas o chipanas y otras joyas y ornatos de oro.
Las paredes del templo del Sol, que segn algunos cronistas tenan en las junturas de
sus piedras oro derretido, se revisten enteramente como de tapicera, de planchas de
oro y el Inca, todopoderoso, manda que los queros o vasos sagrados, los grandes
cntaros o urpus, los platos en que coma el sol o carasso y los wamporos o grandes
odres o trojes de oro y plata para la chicha solar, se funden en oro. La feera mayor del
templo que pareciera relato de las mil y una noches, si la contaran nicamente
cronistas tan parcos como Cieza y Cobo y no constase por inventarios del botn de
Cajamarca, era el jardn del Sol, en el que todo era de oro: los terrones del suelo,
sutilmente imitados; los caracoles y lagartijas que se arrastraban por la tierra; las
yerbas y las plantas; los rboles con sus frutos de oro y plata; las mariposas de leve y
calada orfebrera, puestas en las ramas, y los pjaros en rboles, que pareca dice
Garcilaso como que cantaban o que estaban volando y chupando la miel de las
flores; el gran maizal simblico con sus hojas, espigas y mazorcas que parecan
naturales; la raz sagrada de la quinua y, para completar el ilusorio cuadro, veinte
llamas de oro con sus recentales y sus pastores y cayados, todos vaciados en oro. El
metal solar es, para los Incas, el mayor tributo que puede ofrecerse a los dioses; y,
"como en las divinas letras, dice el padre Acosta, la caridad se semeja al oro", esta
costumbre elimina la de los sacrificios humanos o la reduce a mnimo por el destino
redentor del oro.
En el Cuzco se cumple tambin el doble sino del oro que purifica y salva, pero que, a
la vez, precipita el ritmo del tiempo, acorta el placer y la efusin de la vida y acelera el
momento de la catstrofe liberadora. La cancin del oro relaja las fuerzas vitales del
Incario y enerva su energa guerrera. Rompe tambin la solidaridad social, porque el
goce del oro, siempre esquivo, constrie a crear restricciones y diferencias
jerarquizantes. El oro, que fue, en los primeros tiempos, atributo mtico y divino de los
Incas y de los homenajes al Sol, se convierte en un privilegio de la casta militar y
sacerdotal. El oro es requisado celosamente por el Estado, como perteneciente al Inca
y al Sol, y Tpac Yupanqui ordena prender a los mercaderes que traan oro, plata o
piedras preciosas y otras cosas exquisitas, para inquirir de dnde las haban sacado y
descubrir as grandsima cantidad de minas de oro y plata. Y, en pleno apogeo incaico,
se dicta la ley que ordenaba "que ningn oro ni plata que entrase en la ciudad del
Cuzco de ella pudiese salir, so pena de muerte". El Cuzco, con su templo refulgente y
sus palacios repletos de oro, recibiendo cada ao de las minas y lavaderos 15 mil
arrobas de oro y 50 mil de plata y las cargas de oro y piedras preciosas de todos los
ngulos del Imperio, vino a ser, por obra del tab imperial como un intangible Banco de
Reserva de la Amrica del Sur.
PALACIOS Y TESOROS INCAICOS
Tanto como el esplendor del Coricancha fue, a medida que creca el podero incaico, el
fausto y el derroche en los palacios incaicos. El Inca y sus servidores resplandecen de
oro y pedreras. El Inca y su corte visten con camisetas bordadas de oro, purapuras,
diademas y ojotas de oro. La vajilla del Inca y de los nobles es toda de oro. "Todo el
servicio de la casa del rey dice Cieza, as de cntaros para su uso como de cocina,
todo era de oro y plata". Beber en vaso de oro era hidalgua de seores y signo de

paz. De oro eran los atambores y los instrumentos de msica, engastados en pedrera.
El Inca Pachactec dio en usar, despus de su triunfo, en vez de la borla de lana
encarnada de sus antepasados, una mascapaicha cuajada de oro y de esmeraldas. El
asiento del Inca o tiana, escao o silla baja, que era de oro macizo de 16 quilates
"guarnecido de muchas esmeraldas y otras piedras preciosas" y fue el trofeo de
Pizarro en Cajamarca, vali 25 mil ducados de buen oro, segn Garcilaso. La litera del
Inca o andas cargadas por 25 hombres eran segn los cargadores del Inca, con
quienes Cieza habl tan ricas, "que no tuvieran precio las piedras preciosas tan
grandes y muchas que iban en ellas, sin el oro de que eran hechas".
La opulencia de los palacios incaicos tenda, adems, a ser eterna. No perece, y se
dispersa como la de los monarcas occidentales, con la muerte. Cada Inca al morir deja
intacto su palacio, con su vajilla y joyas que su sucesor no podr tocar. El nuevo Inca
deber edificar nuevo palacio y mandar a los orfebres de todo el reino que le fabriquen
nuevos cntaros ytupus y diademas. Cada palacio incaico queda, as, como un museo
o joyel de los antiguos Incas: en l se custodia, adems, por su clan o panaca, su
busto o quaoqui fundido en oro, mientras su momia hace guardia junto a sus
antecesores en la capilla del Sol del Coricancha. En Psac, en "una bveda de tres
salas", estaba el tesoro fabuloso de Pachactec; en Chincheros el de Tpac Yupanqui
y los de Huayna Cpac, en Caxana y en Yucay. El oro del triunfo se convierte, as, en
oro ritual y en prisionero del fatum incaico; por ello, segn el cronista Pedro Pizarro, "la
mayor parte de la gente y tesoros y gastos y vicios estaba en poder de los muertos", al
punto de que el Inca Huscar, posedo de un demonaco y fatdico propsito, anunci
que habra de mandar enterrar a todos los bultos de los Incas, porque los muertos y no
los vivos "tenan lo mejor de su reino".
EL IMPERIO DE HUAYNA CPAC Y SUS HITOS DE ORO
El gran instante jubilar del Imperio, en orden a la riqueza y el despliegue de un lujo
oriental, es el del Inca Huayna Cpac. La plaza del Aucaypata, en el Cuzco,
resplandece de oro, plata, sederas de cumbi y de plumas y de piedras preciosas. Los
palacios desnudos de los Incas antiguos y patriarcales se llenan de decoraciones
imprevistas, cercos de oro, puertas de jaspe y de mrmol de colores, y motivos
escultricos de lagartijas y mariposas y culebras grandes y chicas que parecan "andar
subiendo y bajando por ellas". El ejrcito incaico presenta sus cincuenta mil hombres
armados de oro y plata. En el centro de la plaza se levanta un dosel o teatro "cubierto
de paos de plumas llenos de chaquira y mantas grandes de tan fina lana, sembrados
de argentera de oro y pedrera". All va a posarse, sobre un escao de oro, la imagen
del sol. "Tenemos por muy cierto dice el cronista Cieza que ni en Jerusaln, ni en
Roma, ni en Persia, ni en ninguna parte del mundo, por ninguna repblica ni rey del se
juntaba en un lugar tanta riqueza de metales de oro y plata y pedrera como en esta
plaza del Cuzco". Para rematar y circuir la gloria urea de la plaza y del Imperio, el
Inca Huayna Cpac manda forjar una maroma o cadena de oro de trescientos
cincuenta pasos de largo, para que los indios bailen asidos de ella alrededor de la gran
plaza del Cuzco, al cantarse las hazaas y glorias de sus antepasados. Y, en los
remotos confines del Imperio mand colocar dos "porras de oro y plata" en la raya de
Vilcanota, como reto y defensa mgica contra los Collas, y en el Ancasmayo, en la
frontera indmita de los Pastos, "ciertas estacas de oro", como alarde de soberbia y
seoro.
Acaso si toda la lucha del mundo y de la historia, el surgir y caer de los Imperios, no
sea, como dijo el ingls Carlyle, sino una etapa de la interminable y gigantesca lucha

de la fe contra la incredulidad. Parece que el Incario se incorporara dentro de esta


norma, porque su grandeza y podero comienza con un acto de fe, en el momento en
que la barreta de oro de Manco Cpac se hunde en la tierra frtil y promisoria del
Cuzco, donde habran de surgir la urbe y el estado imperial; y su estrella se nubla y
declina cuando los dos hijos bastardos del Inca, Huscar y Atahualpa, mandan, el uno
destruir las huacas y las momias del Cuzco, y el otro golpea y azota con una alabarda
de oro al sacerdote de la huaca de Huamachuco, que le previene una catstrofe
inevitable y cercana.
EL BOTN DE ORO DE PIZARRO
La cruzada de sangre y oro de la conquista lleg con Pizarro a Cajamarca y desbarat,
en el espacio de cincuenta minutos, con ciento sesenta y ocho aventureros haraposos,
al invicto ejrcito incaico de treinta mil hombres, que haba conquistado toda la
Amrica del Sur, como tres siglos ms tarde el Imperio espaol, en que no se pona el
sol, sera desbaratado en cincuenta y cinco minutos de combate por ochocientos
peruanos, en el campo de Junn. De la captura del Inca, en medio de su corte
enjoyada en lo alto de su litera impasible, cargada por los estoicos Lucanas, arranca el
ro de oro alucinante que lleva el nombre del Per a los confines del mundo occidental.
Y no fue mentira el relato fabuloso de los cronistas, ni de los humanistas europeos o
los comerciantes genoveses o venecianos que en Sevilla vieron el desfile del
fantstico botn y lo divulgaron por Europa con cifras de envidia. Aquel da, en aquel
rincn andino del Per, la historia del mundo haba dado un salto o un viraje: el oro
americano, principalmente el del Per, iba a transformar la economa europea, porque
al aumentar el circulante y producir la repentina alza de los precios, iba a surgir el
auge incontrolado del dinero y del capitalismo.
Jerez y Pedro Sancho, secretarios de Pizarro, describieron en sus crnicas que se
tradujeron y adaptaron en publicaciones europeas el botn obtenido por Pizarro en
Cajamarca y el Cuzco. El primer botn de la cabalgata sudorosa y jadeante, que
recorre el campo de Cajamarca y saquea el campamento del Inca, es de 80 mil pesos
de oro y siete mil marcos de plata y 14 esmeraldas. "El oro y plata se hubo dice,
maravillado, el escribano Xerez, Secretario de Pizarro, informando oficialmente al
Rey en piezas monstruosas y platos grandes y pequeos y cntaros y ollas y
braceros y copones grandes y otras piezas diversas". Atabalipa el Inca preso dijo a
los espaoles que todo esto y mucho ms que se llevaron los indios fugitivos "era
vajilla de su servicio".
El Inca, astuto y sutil, en quien los espaoles se espantaran "de ver en hombre
brbaro tanta prudencia", comprendi que el oro, buscado ansiosamente por la
soldadesca era el precio y el talismn de su vida e hizo espectacularmente, el
ofrecimiento fabuloso que llen de asombro a su siglo y a la historia: llenar la sala de
su prisin, de 22 pies de largo por 17 de ancho, de cntaros, ollas, tejuelos y otras
piezas de oro y dos veces la misma extensin de plata, hasta la altura de "estado y
medio". Del Cuzco, de donde deba, traerse el oro a Cajamarca haba, por lo menos,
cuarenta das de ida y vuelta, con los que el Inca haba ganado una prrroga efectiva
de su vida, plazo dentro del que sus generales de Quito y del Cuzco podran
reaccionar y aplastar a aquella cohorte andrajosa de jinetes que, para custodiar al Inca
y el precario botn del da de su captura, tenan que velar todas las noches, con
armaduras y sobre el caballo, en atisbo de la emboscada india.

El resplandor del oro alumbra, al par que los hachones nocturnos, a los actores de
ambos bandos de aquella dramtica pugna y zozobra. Por los caminos incaicos
empiezan a llegar las acmilas humanas cargadas de oro y plata. Cada da llegan
cargas de treinta, cuarenta y cincuenta mil pesos de oro y algunos de sesenta mil. Los
tres comisionados de Pizarro que llegan al Cuzco, ordenan deschapar las paredes del
Templo del Sol y los palacios incaicos de sus lminas de oro. Y parten para Cajamarca
la primera vez 600 planchas de oro de 3 a 4 palmos de largo, en doscientas cargas
que pesaron ciento treinta quintales y, luego, llegaron sesenta cargas de oro ms bajo,
que no se recibi por ser de 7 u 8 quilates el peso. Ms tarde lleg todo el oro recogido
por Hernando en la "mezquita" de Pachacamac.
EL RESCATE DE ORO DE ATAHUALPA
La mayor parte del oro fue fundido por los indios, "grandes plateros y fundidores que
fundan con nueve forjas". El incentivo trgico del oro divida ya, no slo a indios y
espaoles, sino a stos mismos, porque los soldados de Almagro, llegados despus
de la captura del Inca, no tenan derecho al enorme y resplandeciente botn que
ingresaba todos los das a Cajamarca y que ellos ayudaban a custodiar. Hubo que
apresurar el reparto, sin que la estancia aladinesca estuviera totalmente llena, porque
Almagro y sus soldados y otros cuervos adiestrados y ansiosos de partir, exigan se
terminase de una vez la comedia del rescate para que el oro fuera de todos. Para
interrumpir la trgica espera no haba solucin ms llana y segura, segn los
almagristas, que la muerte del Inca. Para impedir la contienda y la explosin de la
codicia de los doscientos advenedizos de Almagro hubo, a la vez, que eliminar al Inca
y cerrar la cuenta del botn de su prisin. Muerto el Inca, el oro era ya no nicamente
de sus captores, sino de todos. El oro haba sido el can Cerbero de su vida y a la
postre fue su taln de Aquiles. Llegaron juntos la condenacin del Inca y el reparto del
oro del Coricancha, cuyo dueo legtimo el Inca Huscar acababa de perecer por
una orden de Atahualpa, en otro rincn hasta entonces incgnito del Imperio.
EL REPARTO DEL BOTN
En el fabuloso botn del Inca en Cajamarca llaman la atencin la extraordinaria suma
de oro recogida y la calidad artstica del oro pulido y exornado. La cantidad recogida
fue, segn el acta oficial del reparto, 1326,539 pesos de buen oro, cada peso de
cuatrocientos cincuenta maraveds. De stos se sac para el Rey el quinto,
ascendiente a 264,859 pesos y 2,245 por los derechos de fundicin. Para "la
compaa" de soldados quedaron lquidos, 1059,435 pesos. A Pizarro, que tena
compaa universal de sus bienes con Almagro, le toc 57,220 pesos de oro y 2,350
marcos de plata. A Hernando Pizarro, 31,080 de oro y 1,267 de plata; a Hernando de
Soto, 17,740 de oro y 724 de plata; a Juan Pizarro 11,100 de oro y 407,2 de plata; a
Pedro de Candia, 9,909 de oro y 407,2 de plata. A los capitanes inmediatos les
correspondi alrededor de 9 mil pesos de oro. A los cronistas soldados Cristbal de
Mena, Miguel de Estete y Francisco de Xerez, les tocaron sumas iguales: 8,800 pesos
de oro y 362 marcos de plata. A los 48 restantes hombres de a caballo, les entregaron
entre 9 mil y 8 mil pesos de oro y 362 marcos de plata. Los de infantera recibieron un
promedio de 4,500 a 2,200 pesos de oro y 180 a 90 marcos de plata. Aun la cuota
otorgada al ltimo pen era fortuna apreciable, porque con lo ganado por un hombre
de a caballo, como Juan Ruiz de Albuquerque, pudo ste regresar a Espaa para
ayudar al Rey con sus donativos, fincar 600 ducados de renta en juros perpetuos en
Jerez en Sevilla, gastar tren de escuderos y esclavos negros, fundar mayorazgos y

dedicarse a la montera de perros y volatera de azores en su pueblo natal y en su


casa solar con un escudo de piedra en el frontis. Otros volvan "de ciudadanos
labradores, de pobres, hechos seores" y, como Rodrigo Orgez, mandaban fundar
capellanas y entierros en San Juan de los Reyes en Toledo; o como Pedro Sancho se
casaban con damas de la aristocracia, o como Francisco de Xerez, era elogiado en
coplas porque "tiene en limosnas gastados / mil y quinientos ducados / sin los ms
que da escondido".
Es posible que la suma de oro reunida fuese mayor que la que da el acta oficial del
reparto. Sumando la plata al oro lo recogido en Cajamarca fue, segn Len Pinelo,
3,130,485 pesos. Pero, dada la abundancia de metal, los repartidores veedores
tuvieron mano larga para el peso y el "oro de catorce quilates lo ponan a siete y lo de
veinte a catorce". No todo el oro fue registrado y mucho se evadi de la cuenta. En el
hartazgo de oro de Cajamarca nadie reparaba en peso de ms y de menos, y "era
tenido en tan poco el oro y la plata as de los espaoles como de los indios", que
algunos conquistadores ambulaban por las calles de Cajamarca con un indio cargado
de oro, buscando a sus acreedores para pagarles, y entregaban por cualquier cosa un
pedazo de oro en bulto, sin pesar. Otros, pordioseros de la vspera, jugaban en una
apuesta a los bolos o en una carta del naipe, miles de ducados. Los precios subieron
fantsticamente: por un caballo se pagaba de 2 mil a 3 mil pesos, 40 pesos por un par
de borcegues, 100 pesos por una capa y 10 pesos de oro una mano de papel.
EL ORO PERULERO EN SEVILLA
La crnica de Xerez explica, con su fra parsimonia y exactitud notarial, los objetos
ms notables del botn de Cajamarca que se salvaron de la fundicin. Dice el cronista
que, "aparte de los cntaros grandes y ollas de dos y tres arrobas, fueron enviados al
Rey, una fuente de oro grande con sus caos corriendo agua"; otra fuente donde hay
muchas aves hechas de diversas maneras y hombres sacando agua de la fuente, todo
hecho de oro; llamas con sus pastores de tamao natural de oro; un guila o cndor
de plata, "que caba en su cuerpo dos cntaros de agua"; ollas de plata y de oro en las
que caba una vaca despedazada; un dolo del tamao de un nio de cuatro aos, de
oro macizo; dos tambores de oro, y "dos costales de oro, que cabr en cada uno dos
hanegas de trigo". Pedro Sancho habla de que se fundieron "piezas pequeas y muy
finas", que se contaron ms de 500 planchas de oro del templo del Cuzco, que
pesaban desde cuatro y cinco libras hasta diez y doce libras y que entre las joyas
haba "una fuente de oro toda muy sutilmente labrada que era muy de ver, as por el
artificio de su trabajo como por la finura con que era hecha, y un asiento de oro muy
fino la tiana del Inca o del sol labrado en figura de escabel que pes diez y ocho mil
pesos".
La hiprbole aparente de los cronistas se halla, esta vez, respaldada por los
documentos fehacientes que obran en el Archivo de Indias. Toda la ciudad de Sevilla
presenci la descarga del tesoro de los Incas cuando se llevaron de la nao Santa
Mara del Campo a la Casa de Contratacin las vasijas y grandes cntaros del Templo
del Sol a lomo de mulas y el resto en cajas conducidas por lentas carretas de bueyes,
en veintisiete cargas. Pero los funcionarios del Consejo de Indias tomaron inventario
minucioso de todo el oro y la plata llegados del Per, el que coincide absolutamente
con la relacin sumaria y asombrada de los cronistas.
De la relacin del oro y plata tomada en Sevilla, en el mes de febrero de 1534, por Luis
Fernndez Alfaro, tesorero de la Casa de Contratacin, y publicada por Jos Toribio

Medina, aparece, en la lista del oro del Per, llevado por Hernando Pizarro, lo
siguiente: 38 tinajas de oro de un peso medio de 60 a 25 libras; una figura de medio
cuerpo de indio, metida en un retablico de plata y oro; dos atabales de oro; dos fuentes
que pesaron 17 libras; un dolo a manera de hombre, que pes 11 libras; y en otro
inventario una de las caas de maz de oro con tres hojas o mazorcas de oro,
descritas por Xerez y por Garcilaso; una figura de indio, de veinte quilates; una
alcarraza de oro de 27 libras y un atabal de oro de 21 quilates y peso de cuatro
marcos. En el inventario de la plata aparece, poco ms o menos, el mismo arte
orfebreril en 12 figuras de mujer, pequeas y grandes, que pesaron 937 marcos, un
"carnero y cordero de plata" lase llamas, que pesaron 347 marcos; y una tinaja con
dos asas y una cabeza de perro y su pico, de 27 libras. Mujeres de oro, un hombre
enano, de oro, con su bonete y una corona y 3 carneros de oro, aparecen en otro
envo al Rey, entregado por Diego de Fuentemayor, en 1538. En el Per, la historia
supera en asombros a la leyenda.
EL BOTN DEL CUZCO
El cronista Agustn de Zrate dice que en el Cuzco se hall tanto como en Caxamalca.
Gmara dice "que fue mas, aunque como se reparti entre ms gente no pareci
tanto". Pero Garcilaso afirma que en el Cuzco "ovo mas". De las publicaciones hechas
por el historiador peruano don Rafael Loredo sobre el acta indita del reparto del
Cuzco, se deduce que el botn de esta ciudad ascendi a 588,226 pesos de oro de
450 maraveds, y a 164,558 marcos de plata buena a 2,110 maraveds y 63,752
marcos de plata mala a 1,125 maraveds, lo cual da un total de 793,140,080. En
Cajamarca, segn el mismo documento, se obtuvo 1326539 pesos de oro de 450
maraveds y 51610 marcos de plata a su verdadera ley de 1958 maraveds, lo que da
un total de 697994 930. Esto confiere, evidentemente, una ligera ventaja, en las cifras
oficiales, al tesoro del Cuzco sobre el de Cajamarca, aunque bien sabemos que en
esta villa mucho no fue quintado ni fundido y hubo mltiples evasiones. nicamente el
escao de Pizarro que pes 83 kilos de oro de 15 quilates y no fue contado
restablece la balanza a favor del botn cajamarquino. Por de pronto, el oro habido en
Cajamarca fue ms del doble del que se hubo en el Cuzco. Es la plata la que
predomina en este ltimo reparto. La cuota asignada en el Cuzco a cada soldado tuvo
que ser menor, ya que era mayor el nmero de participantes. Se hicieron 480 partes,
sobre las 168 de Cajamarca, y a cada soldado le toc, segn unos, 4000 pesos y 700
marcos de plata. De las pocas cifras dadas por Loredo, se percibe que un soldado
comn, como Juan Prez de Tudela, recibi 1023 marcos de plata de diversa ley. Los
de a caballo parecen haber recibido 1126 pesos de buen oro y 2553 pesos de oro de
22 1/2 quilates. En el quinto del Rey, se mencionan algunos objetos que no fueron
fundidos, como "una mujer de 18 quilates que pes 128 marcos de oro" o sea 29 kilos
440 gramos, lo que, segn Loredo, corresponde a la suma actual de 736000 soles
oro; tambin figura, como en Cajamarca, "una oveja de oro de 18 quilates que pes 5
750 pesos o sea 26 kilos 450 gramos, lo que equivaldra, segn el mismo clculo, a
661000 soles. En el quinto hubo 11 mujeres de oro y 4 ovejas o llamas del mismo
metal". Pizarro recibi lo que le corresponda "en piezas labradas de indios y en
ciertas mujeres de oro". La pieza ms extraordinaria del botn del Cuzco fue, segn el
documento glosado por Loredo, una "plancha de oro blanco que no ovo con que
pesalla", y que se presume fuera la imagen de la luna arrancada al Templo del Sol.

EL ORO NECRFILO

El oro recogido por los espaoles en Cajamarca y el Cuzco, no obstante su


caudalosidad, no fue sino una mnima parte de la riqueza incaica. "No fue sino muy
pequea parte de lo que de estos tesoros vino en poder de los espaoles", afirma el
padre Cobo. "La mayor parte de sus riquezas dice Garcilaso la hundieron los indios,
ocultndola y enterrndola de manera que nunca ms ha parecido". Y Cieza refera
que Paullo Inca le dijo en el Cuzco que, "si todo el tesoro de huacas, templos y
enterramientos se juntase, lo sacado por los espaoles hara tan poca mella, como se
hara sacando de una gran vasija de agua una gota della", o de una medida de maz
un puado de granos. Los espaoles se llevaron el oro de los templos y palacios que
los indios no alcanzaron a esconder, pero no vislumbraron la enorme riqueza
sepultada en las tumbas. El hombre del Incario se preocup tanto o ms de la morada
eterna que de la provisoria de la vida. En el Per antiguo hubo ms necrpolis que
ciudades y estas ciudades estaban plenas de tesoros maravillosos. Los seores y
caudillos se enterraban con todo su atuendo de mantas lujosas, vajilla de oro y plata,
joyera de perlas, turquesas y esmeraldas, ollas y cntaros de barro y de oro. Se crea
que quien no llevaba mucho a la otra vida, lo pasara muy pobre y desabridamente.
Haba que pagar, como en el mundo clsico europeo, el pasaje a Carn, el barquero
de las tinieblas.
Desde el da siguiente de la conquista surgen las leyendas de tesoros ocultos que
alucinan a tesauristas empeosos y a aventureros de la imaginacin. Tras del
resonante desentierro del tesoro del cacique de Chim y de la huaca de Toledo, crece
la fiebre funeraria de los conquistadores vacantes. Se habla de los tesoros enterrados
en Pachacamac, del tesoro de Huayna Cpac enterrado en el templo del Sol, de los de
Curamba y de Vilcas, de los tesoros de doa Mara de Esquivel y de la cacica Catalina
Huanca en el cerro del Agustino, veinte veces perforado intilmente por los huaqueros.
El poder moral de los frailes reacciona contra la profanacin de tumbas y aparece la
admonicin de fray Bartolom de las Casas, que defiende los cuerpos y las almas de
los indios en De Thesauris qui reperientur in sepulchrum Indorum, y el implacable
papel Duda sobre los tesoros de Caxamalca que incita a los encomenderos y
dueos de tesoros, minas y heredades, a recibir la ceniza sobre la frente y devolver lo
arrebatado a los indios so pretexto de idlatras y enemigos de Dios. Est prximo el
arrepentimiento y la baladronada pstuma del testamento de Mancio Serra de
Legusamo y las mandas contritas de Francisco de Fuentes en Trujillo, azuzado por su
confesor, para devolver todo el oro manchado con la sangre de Atahualpa. Va llegando
la hora prevista por Gmara para los que mataron al Inca, en que, castigados por el
tiempo y sus pecados, acaben mal.
Ninguno de los tesoros famosos clamoreados en el siglo XVI apareci ante sus
pesquisadores. No hallaron el tesoro de Huayna Cpac el tesorero de Arequipa, ni sus
socios fray Agustn Martnez y Juan Serra de Legusamo, autorizados por cdulas
reales de 1607, 1608 y 1618, para excavar en el templo del Sol en pos de sus ilusos
derroteros. Tampoco pudo nadie llegar a la cumbre nevada del Pachatusan, donde 300
cargas de indios Antis, portadores de oro en polvo y en pepitas, fueron enterrados por
orden de Tpac Yupanqui. Ni la plata y el oro sepultados por los indios de
Chachapoyas o los de Lampa, que escondieron los caudales que conducan 10 mil
llamas y que buscaba an en la hacienda Urcunimuri, en 1764, un soador autorizado
por el Virrey. Hay una estampa de la poca que podra iluminarse con la luz dudosa de
un candil, en la que un individuo vendado es conducido a una cueva en que el oro est
tirado por los suelos en tinajas, cntaros y alhajas de todo gnero, que un cacique
generoso pone a su disposicin.

LAS MINAS COLONIALES


Pasado el deslumbramiento de los botines del oro de Cajamarca y del Cuzco y de los
entierros famosos, los economistas modernos tratan de enfriar aquella emocin nica.
Garcilaso y Len Pinelo haban ya reaccionado, enunciando la tesis de que las minas
del Per y el trabajo sistematizado de ellas haban dado a Espaa ms riquezas que
las de la conquista. El Inca Garcilaso asegura que todos los aos se sacan, para
enviarlos a Espaa, "doce o trece millones de plata y oro y cada milln monta diez
veces cien mil ducados".
En 1595, dice el mismo Inca, entraron por la barra de San Lcar treinta y cinco
millones de plata y oro del Per. Y Len Pinelo, con los libros del Consejo de Indias en
la mano, dice que en el Per se labraban, a principios del siglo XVII, cien minerales de
oro y que en ellos se haban descubierto dos minas de cincuenta varas, de otros
metales. Es el momento del apogeo de la plata. Las minas de Potos dieron de 1545 a
1647, segn Len Pinelo, 1674 millones de pesos ensayados de ocho reales. Cada
sbado daban 150 200 mil pesos, dice el padre Acosta. El padre Cobo escriba hacia
1650: "Hoy se saca cuatro veces ms plata que en la grande estampida de la
conquista". Las minas del Per y Nuevo Reino dieron, en el mismo lapso, 250000 000
pesos. La mina de Porco daba un milln cada ao, la de Choclococha y Castrovirreyna
900 mil pesos ensayados, la de Cailloma 650 mil y la de Vilcabamba 600 mil. El oro
prevaleci, en los primeros aos, hasta 1532, en que se descubrieron las primeras
minas de plata en Nueva Espaa y, en 1545, las de Potos. Len Pinelo calcula que
las minas de oro del Per, Nueva Granada y Nueva Espaa daban al Rey un milln de
pesos anuales. Desde la conquista hasta 1650 el oro indiano dio 154 millones de
castellanos, o sea 308 millones de pesos de ocho reales, o sea quince mil
cuatrocientos quintales de oro de pura ley. Segn el economista Hamilton, el tesoro
dramticamente obtenido por los conquistadores fue "una bagatela" en comparacin
con los productos de las minas posteriores. Hasta el cuarto decenio del siglo XVII, el
tesoro de las Indias se verti en la metrpoli con caudal abundancia. La corriente de
oro y plata disminuy considerablemente, pero no ces por completo.
PLATEROS COLONIALES
El Incario fue, segn Gerbi, la poca del auge del oro, la Colonia la de la plata y la
Repblica la del guano. No cabe, en este estudio sobre el oro precolombino, seguir la
trayectoria del oro en estas ltimas pocas. En la poca colonial el oro sigue siendo,
sin embargo, como en el Incario, smbolo de majestad y de seoro. Se prodiga
principalmente en los retablos barrocos, verdaderas ascuas de oro retorcido y
flamgero "galimatas dorados", en los clices y en las custodias cuajadas de
pedrera, en las coronas y en las joyas de oro de las vrgenes, en tanto que la plata
abunda en los frontales, sagrarios y tabernculos de los altares, los blandones y
candeleros, andas y urnas de plata, pebeteros e incensarios, hisopos, azafates,
palanganas y bandejas, hacheros y lmparas de los templos.
En los vestidos masculinos predomina el oro en los galones, bordados, trencillas y
pasamaneras; abundan las joyas de oro y pedrera, las cadenas y las abotonaduras
de oro, las sillas de filigrana de oro y los estribos y jaeces de oro y plata. Los negros y
los zambos usan capas bordadas, sillas de montar de plata, reloj y sortijas de oro,
vestidos de tis, lana y terciopelo.

La indumentaria femenina tambin incide en el amor ceremonial del oro; las mujeres
de Lima, segn Frezier, gustan de los encajes de oro, las cintas y los tiss de oro, los
brocados y briscados y los adornos extraordinarios de alhajas, pulseras, collares,
pendientes o sortijas de oro, perlas y pedreras. Frezier dice haber visto bellsimas
damas que llevaban sobre el cuerpo como 60000 piastras, o sea 240000 libras.
Concolorcorvo apunta la riqueza de las camas, con colgaduras de damasco carmes y
galones y flecaduras de oro; y Terralla habla de cortinas imperiales, con catres de dos
mil pesos. La vajilla de las casas es, en cambio, casi ntegramente de plata labrada,
que trabaja con originalidad y maestra el gremio de plateros, tradicional en Lima y en
el Cuzco, en las calles que llevan sus nombres. Y como es el apogeo de la plata
potosina, las calles de la ciudad virreinal se pavimentan para el paso de la procesiones
o para la entrada del Virrey con lingotes de plata. Para la entrada del duque de la
Palata los comerciantes de Lima alfombraron de barras de plata de 200 marcos, de 15
pulgadas de largo, cinco de ancho y 2 a 3 de espesor, las calles de La Merced y
Mercaderes, echando por los suelos una suma que representaban 320 millones de
libras. Lima, era, entonces, el ncleo del comercio sudamericano y el depsito de
todos los tesoros del Per.
La decadencia econmica del Virreinato a fines del siglo XVIII se produce por la
segregacin de Nueva Granada y Buenos Aires y la apertura del comercio por el Ro
de la Plata. Las minas decaen por las sublevaciones de los indios y la inseguridad
econmica y social. El vendaval revolucionario arrasa con la riqueza privada y la de los
templos, cuyos joyeles desaparecen o son fundidos para necesidades de la guerra.
Instaurada la Repblica, se pospone la industria minera por falta de capitales.
Abandonados minas y lavaderos de oro, la produccin lleg al mnimo, segn Gerbi,
entre 1885 y 1895. El oro se explotaba en las primeras dcadas del siglo XX como un
subproducto del cobre. Se extraa de los lingotes de cobre que se exportaban de Cerro
de Pasco. Hacia 1920 se exportaba un promedio de 840 kilos por ao. En 1938 y
1939, reiniciada la extraccin directa del oro, ste alcanz a casi 8000 kilos y a
cuarenta y cincuenta millones de soles. Elevado el precio del oro, revivieron los
lavaderos de oro de Carabaya y adquirieron repentino auge las minas de Parcoy y de
Buldibuyo, acaparadas por la Northern Peru, las de Nazca, de prestigio precolombino,
la de Cotabambas, ruidosamente frustrada, y la de Santo Domingo, de la Inca Mining
Company.
EL FATUM DEL ORO
Otras riquezas sustituyen al oro en el siglo XIX, caudillesco y republicano. Como en el
Incario o en la Colonia, el Per volvi a disfrutar de una riqueza fcil, corruptora de su
disciplina social y poltica y extinguible a corto plazo. Como los conquistadores
derrocharon el oro indio del botn y lo despilfarraron en el juego, en la rivalidad
enconada y sangrienta, en la inercia destructora o en el boato imprevisor y ostentivo,
los caudillos republicanos jugaron tambin el destino de la Repblica en el tapete
verde de las salas de Rocambor, en la estulticia y falta de plan gubernativo, en la
guerra civil implacable y anarquizadora, en los derroches presu-puestales y suntuarios
de la Consolidacin y en la megalomana de los emprstitos y de las obras pblicas,
mientras en el horizonte se acentuaba una amenaza internacional. Llegamos incluso,
en el pas proverbial del oro y la plata, al absurdo paradojal del papel moneda. El
guano, deca don Luciano Benjamn Cisneros, ha sido acaso la maldicin del Per.
"Sin esa riqueza fcil habramos sido sobrios, laboriosos y fecundos, en vez de

prdigos e imprevisores". Del guano provinieron, como del oro incaico o la plata
virreinal, la fiebre del dinero y la hidropesa de la opulencia burguesa.
Pero, no obstante estas vicisitudes y contrastes, el oro no dej tan slo desconcierto y
corrupcin. El oro tiene, entre sus virtudes mticas, la de buscar la perfeccin y
desarrollar un sentimiento de confianza y orgullo en el que se esconde un propsito
egregio de prevalecer contra el tiempo y las fuerzas de destruccin.
El oro tuvo en el Per, desde los tiempos ms remotos, una funcin altruista y una
virtualidad esttica. En el Incario el oro libert al pueblo creyente y dctil de la barbarie
de los sacrificios humanos y elev el nivel moral de las castas, ofreciendo a los dioses,
en vez de la ddiva sangrienta, el cntaro o la imagen de oro estilizados, fruto de una
contemplacin libre y bienhechora, con nimo de belleza. El oro tuvo, tambin, una
virtud mtica fecundadora y preservadora de la destruccin y la muerte. En la boca de
los cadveres y en las heridas de las trepanaciones colocaban los indios discos de oro
para librarlos de la corrupcin. El oro acumulado durante cuatro siglos en las cajas de
piedra de seguridad del Coricancha, con un propsito reverencial y suntuario, fue a
parar, a travs de las manos avezadas al hierro, de soldados que se jugaban en una
noche el sol de los Incas antes de que amaneciese, a los bancos de Amsterdam, de
Amberes, de Lisboa y de Londres. No fue nunca el dinero, el oro acumulado,
inhumano, utilitario y cruel. Fue "el tesoro", conjunto mgico, cosa soada e
innumerable, suscitadora de aventuras y hazaas. En el Virreinato espaol la plata no
se convirti, tampoco, en negocio y dividendo, sino que aflor en el altar, en el decoro
domstico o en el alarde momentneo de la procesin, en la cabalgata o el squito
barroco del Virrey o del Santsimo Sacramento. Por imposicin de su medio, el Per
tuvo oro y esclavos como denost Bolvar, en su carta de Jamaica, que produjeron
anarqua y servidumbre y el peruano de la Repblica, como el indio fatalista y agorero
y como el conquistador vido y heroico, no tuvo cuenta del maana y se entreg al
azar y a la voluntad de los dioses, con espritu de jugador, hasta que la fortuna se
cans de sonrerle. Surgi entonces la comparacin del humanista europeo, que llam
al Per, un "mendigo sentado en un banco de oro".
El recuerdo legendario de su arcaica grandeza, que se trasunta en la imagen del cerco
y los jardines de oro del Coricancha, o en las calles pavimentadas con lingotes de
plata de la Lima virreinal, dej en el ser del Per, junto con la conciencia de una
jerarqua del espritu que, como el oro, no se gasta ni perece, una norma de
comprensin y amistad que brota de la ndole generosa del metal y es el quilate-rey de
su personalidad y seoro.

ORO DEL ANTIGUO PER


Pizarro, Almagro y todos sus seguidores salieron de Panam rumbo al Per con una
idea fija: el oro. Llegaron y conquistaron, mataron y quemaron, y encontraron oro,
mucho oro, quiz ms del que esperaban encontrar. Pero el oro, aqu, no era igual que
en otras partes; de eso, se dieron rpida cuenta, y es as que en el Per, la historia del
oro es propia y diferente a las dems naciones del mundo.

Brazalete de oro (extendido para la muestra) de la cultura Chavn. Fue fabricado con la
tcnica del martillado en frio y posteriormente, repujado.

Y; Cules son estas tremendas diferencias?


Pues, bsicamente, 2 : Nunca se hizo un objeto de oro puro, siempre aleado con plata
o cobre, o con ambos. Y segundo, slo se us para fines ceremoniales y de
ostentacin.
A la tcnica que consiste en alear el oro con plata y cobre la llamaron tumbaga, y sus
ventajas ms saltantes son su bajo punto de fundicin, mayor dureza en el acabado y
una mayor cantidad de metal con apariencia de oro puro. La medida de la mezcla era,
aproximadamente de 75% oro, 15 de plata y 10% de cobre.
Para los conquistadores, el oro era, quiz lo nico importante, pues con l podan
obtener todo lo que quisieran. PERO AQU NO. Con oro no podan comprar nada,
pues ese metal no fue usado como medida de intercambio. Otros materiales como el
mullu (molusco de aguas calientes) o los textiles, si tenan valor comercial. Por eso,
cuando saquearon templos y palacios y los despojaron de todo el preciosos metal que
contenan no causaron la ruina econmica de los incas, pero si su ruina cultural. Pues
en ese metal estaban hechos las ms importantes representaciones de dioses,
seores y dems ornamentos de la liturgia.

Pieza de oro la cultura Moche.


Cules fueron los principales objetos fabricados en oro?
Podemos organizarlos en 3 grupos: Funerarios, ceremoniales y de uso personal. Y la
tcnica mas usada para la fabricacin de estos objetos fue el trabajo de lminas por
martillado, para luego ser modeladas y/o repujadas.
Los objetos para fines funerarios son los que adornan al fardo funerario como
mscaras, pecheras y tocados. Entre los de uso ceremonial podemos contar los tumis
(cuchillos), sonajas, copas, esculturas. Los objetos de uso personal son los ms
numerosos, y es que, los que pudieron, se llenaron de oro de pies a cabeza. Con oro
fabricaron sandalias, brazaletes, orejeras, pecheras, coronas, collares, canilleras,
gargantillas, narigueras, cetros y muchas cosas ms.
El oro no fue para la herencia, el dueo y seor se llev todo a la tumba. Por eso, la
mayor cantidad (sino la totalidad) de objetos de ese metal expuestos en museos o
colecciones particulares, provienen de tumbas. Y son pocas las que se han encontrado
por (arquelogos y saqueadores), de lo que podemos deducir, que a lo largo de la
historia, en el Per, mucho oro estuvo en pocas manos.
Segn los ltimos avances en la investigacin arqueolgica, el hallazgo ms antiguo
de oro se produjo en Waywaka, una pequea comunidad ubicada cerca de la ciudad
de Andahuaylas (sur del Per). Su descubridor, Joel Grossman, encontr finas lminas
de este metal, junto con las herramientas necesarias para su fabricacin. Fech su
descubrimiento, alrededor del 1,500 a.c: (hace ms de 3,500 aos).
La cspide en arte y tcnica no se logro con los incas (1450 d.c.), sino mucho antes,
con los moches (200 d.c.). Esta nacin logr el ms alto grado de desarrollo y nos ha
legado la mayor cantidad de piezas de oro, como son los ornamentos del Seor, el
Viejo Seor y el Sacerdote de Sipn .

Naturaleza.
En la regin de la Costa, donde los cerros son casi exclusivamente formados de rocas
cristalinas, el oro se encuentra en las vetas de cuarzo que se han abierto paso en los
terrenos granticos y sienticos. En esta regin el cuarzo aurfero va casi siempre
acompaado de xido de fierro hidratado (limonita) o anhidro (fierro oligisto compacto
y micceo).
La proporcin del xido de fierro que acompaa al cuarzo aurfero vara muchsimo, de
manera que se observan todas las variedades posibles desde el cuarzo blanco con
pequeas manchas ferruginosas, hasta una roca rojiza tan cargada de xido de fierro
que este ltimo forma casi la totalidad del mineral aurfero, presentndose el cuarzo
casi de un modo accidental.
El cuarzo en los minerales aurferos de la Costa vara mucho en su aspecto,
hallndose cristalizado en prismas, en granos semicristalinos aglomerados y reunidos
por el xido de fierro, y en masas amorfas ms o menos compactas, o esponjosas con
aspecto de escoria.
En esta regin no es raro el caso de presentarse el cuarzo aurfero asociado con otros
minerales, tales como una materia talcosa de color blanco, muy suave al tacto con
brillo sedoso casi argentino, trozos de carbonato de cal de estructura lamelar y limonita
de aspecto resinoide.
Por ltimo, en la Costa del Per se nota a veces el oro nativo tambin en los minerales
de cobre, en los que se observan entremezclados la chalkosina, covellina, fillipsita,
chalkopirita, ziguelina, malaquita, atacamita y crisocola o silicato de cobre.
En la regin de la Sierra en donde predominan las rocas sedimentarias no solamente
se ven vetas de oro en los terrenos cristalinos, sino que se presentan tambin en
rocas metamrficas, tales como cuarcitas y pizarras, introducindose comnmente
entre la roca sedimentaria y la eruptiva.
DISTRIBUCIN DEL ORO EN EL PER
El oro se presenta en estas vetas tanto en estado nativo como en la pirita o sulfuro de
fierro, o acompaando otros sulfuros metlicos ms o menos argentferos, tales como
chalkopirita, panabas, bournonita, jamesonita, galena, etc.
El oro en la regin de la Sierra no se presenta solamente en vetas o filones, sino que
aparece tambin en escamas o en granos sueltos, en los terrenos de aluvin antiguos
y modernos, constituyendo en el primer caso los depsitos aurferos que llaman en el
pas rebosaderos y aventaderos y, en el ltimo, los lavaderos que son casi
desconocidos en la regin de la Costa.
En la Cordillera oriental y en la regin llamada la Montaa, el oro se encuentra
comnmente en vetas de cuarzo inyectadas en las pizarras tal cosas y arcillosas por el
solevantamiento de las rocas cristalinas. El cuarzo que acompaa al oro en esta
regin es comnmente blanco y si a veces tiene manchas de xido de fierro nunca
este ltimo se halla en tanta abundancia como en los minerales aurferos de la Costa.
El cuarzo de las vetas aurferas de esta regin y principalmente de la provincia de
Sandia ofrece a veces puntos y pequeas manchas de mispikel o pirita arsenical.
En esta parte del Per hay grandes depsitos de tierras aurferas y es de donde se
han sacado las ms grandes pepitas de oro.

Para que se tenga una idea de la diseminacin del oro en el Per, vamos a pasar
brevemente en revista todos los lugares de la Repblica adonde, segn lo que tengo
conocimiento, se ha reconocido la presencia del oro, siguiendo, para esto el orden
geogrfico por departamentos de Norte a Sur.
Departamento de Loreto
En este departamento se encuentran muchos lavaderos de oro en la provincia de Alto
Amazonas, entre el mentado Pongo de Manseriche y la desembocadura del ro
Huallaga.
Los principales lavaderos son los de Chaupirumi, Pucayaco, Puruaga, Calentura,
Achual, Limn, Nitagua, etc. Estos lavaderos han sido explotados desde hace dos
siglos, pero fueron temporalmente trabajados y abandonados por los continuos asaltos
de los salvajes que habitan aquella regin, los mismos que en el ao de 1857
destruyeron los pueblos inmediatos de Barranca y San Antonio.
En el ao de 1867 el capitn de corbeta D. Mariano A. Vargas, en su viaje de
exploracin a vapor de los ros Morona y Maran, visit dichos lavaderos y pudo
presenciar, personalmente, en el lugar llamado Huaslica, la operacin de lavar el oro,
que practicaban dos in99 dios all establecidos; quedando admirado de la riqueza en
oro de aquellos terrenos.
Actualmente se hallan establecidos en aquella regin varios individuos que se dedican
a la explotacin del oro con bastante ventaja.
Lavaderos de oro en las orillas del ro Napo. El caudaloso ro Napo que tiene su
origen en el territorio de la vecina Repblica del Ecuador; acarrea en sus arenas
bastante oro en granos y escamitas muy pequeas, y que extraen los indios por medio
del lavado en bateas.
El viajero Osculati que baj por las aguas de aquel hermoso ro, en el ao 1846, dice
que los indios pagan su tributo al gobierno del Ecuador con oro que sacan de las
arenas del ro, llenando con el polvo de este precioso metal unos canutitos que tienen
casi una medida fija; y dado el caso que hubiesen recogido ms oro de lo necesario
para su contribucin lo devuelven al ro echndolo en sus aguas.
Departamento de Amazonas
Minas de oro de Sto. Toms. El principal lugar en donde se encuentran minas de oro
en el departamento de Amazonas es en el distrito de Santo Toms, perteneciente a la
provincia de Luya. Las minas distan dos leguas de la poblacin de Santo Toms y
quince de la ciudad de Chachapoyas, en direccin casi al Sur.
Los cerros aurferos se llaman de San Jos y Chururco y con el mismo nombre de
Chururco se designa la veta principal, la que tiene 800 metros de largo con una
anchura de 3 a 24 centmetros. La veta Chururco recibe el nombre de Reo al pasar la
quebrada de este nombre y en la otra banda se le conoce con el nombre de
Culquinchar.
Otra veta lleva el nombre de Hora-buena y tiene de 30 a 50 centmetros de ancho.
Estas vetas corren en una formacin de pizarras talcosas y micceas, y el oro se halla
en un criadero cuarzoso ms o menos acompaado de xido de fierro y pirita.
La riqueza del mineral en oro vara muchsimo, habiendo ensayado muestras que han
dado desde media hasta cuatro onzas por tonelada (14,37 a 115 gramos por tonelada

mtrica). En el lugar se distinguen varias clases de minerales de oro a las que se les
da un nombre particular.
Cuatro variedades son las principales, las que se denominan usco, Panal de rosa,
Hgado y Bronce. La primera variedad, esto es, el usco es la ms estimada por ser la
ms rica y la ms fcil de explotar; es de color negruzco y est formada de una masa
heterognea de xidos de fierro y manganeso con pizarra talcosa y cuarzo. Esta
variedad no tiene consistencia y se rompe a la simple presin de los dedos. El usco
muchas veces presenta oro a la vista.
El Panal de rosa est formado de cuarzo ms o menos cavernoso que tambin a
veces tiene oro a la vista; pero esta variedad es menos apreciada que la anterior por
ser ms difcil de sacar y moler.
La variedad llamada Hgado es un xido de fierro que a veces acompaa al usco o al
Panal de rosa, y tambin se encuentra en pequeas masas aisladas. Esta variedad
casi nunca tiene oro a la vista, pero lo ofrece en un estado de gran divisin, que lo
hace imperceptible al ojo.
Por ltimo, el Bronce es una pirita o sulfuro de fierro que tambin tiene oro, pero para
extraerlo se necesita calcinar el mineral. Antes del ao 1880 la extraccin del oro, en
este lugar, se haca del modo ms primitivo y en muy pequea escala, por medio de
quimbaletes o batanes en donde se muele el mineral y al mismo tiempo se amalgama
el oro que contiene; empleando todo el da para beneficiar un solo quintal de mineral.
En dicho ao, el inteligente ingeniero D. Arturo Wertheman, organiz en Chachapoyas
una pequea compaa para la explotacin de las minas de oro de Santo Toms; y con
la actividad que le es caracterstica construy un ingenio para moler el mineral, casa,
distintas oficinas, y puso trabajo a las minas. Desgraciadamente, despus de haber
sacado un poco del precioso metal y probado de un modo prctico que dichas minas
podan explotarse con provecho, vino la maldita guerra con Chile a interrumpir los
trabajos; pues con la falta de brazos, la dificultad de las comunicaciones y obstculos
de todo gnero era imposible continuar.
Pero no dudo un instante que habiendo terminado la sangrienta guerra, que destroz
las entraas de este rico pas, se volver a emprender los trabajos en las minas de
Santo Toms.
Lavadero de Patahuachana. En el departamento de Amazonas hay tambin un
lavadero de oro en el lugar llamado Patahuachana situado en la desembocadura del
ro Nieva en el Maran; pero no se trabaja por hallarse en un lugar muy apartado y
habitado por los infieles aguarunas.
Este lavadero ha sido reconocido en 1859 por la expedicin encabezada por el
Ilustrsimo obispo Ruiz, con el objeto de abrir un camino entre Chachapoyas y el
Maran.
Arenas aurferas del Maran, cerca de Balsas. En el punto en el cual se pasa el
Maran para ir de Cajamarca a Chachapoyas, se halla el pueblo de Balsas e
inmediato a ste se halla la Quebrada Honda, en cuya desembocadura las arenas de
la orilla del Maran contienen oro de buena calidad.
Departamento de Piura

Lavadero de Hualcarumi. El departamento de Piura tiene un lavadero de oro en la


quebrada del Hualca-rumi, 3 leguas al Norte de la poblacin de Ayabaca, capital de la
provincia del mismo nombre.
El oro se halla en un terreno de aluvin que descansa sobre rocas cristalinas y
porfdicas. Segn el profesor Olaechea, que ha dado una descripcin de este depsito
aurfero, el oro se encuentra desde el estado de polvo fino, hasta el de granos del
tamao de un garbanzo; y por una experiencia que hizo, lavando una cierta cantidad
de tierra, obtuvo para su riqueza en oro 1,87 gramos por tonelada.
Mina de oro en el distrito de Fras. Adems del lavadero de Hualcarumi, el
departamento de Piura, tiene una mina de oro situada entre la poblacin de Fras y la
hacienda de Yanango, en la misma provincia de Ayabaca. El oro se halla en un
criadero cuarzoso que forma una veta en una roca sientica.
Esta mina parece que ha sido abandonada por su pequea ley de oro, que segn
muestras ensayadas no llega la proporcin a una onza por cajn de sesenta quintales.
Departamento de Cajamarca
Lavadero de oro en la provincia de Jan. En la parte norte de la provincia de Jan,
perteneciente al departamento de Cajamarca, y casi en el lmite del Per con la
Repblica del Ecuador, se halla el pueblo de San Ignacio, que no tiene otra cosa
notable que un lavadero de oro situado a una media legua de distancia. Este depsito
aurfero se halla cerca de la casa de la hacienda de Tomaqui, pero no se puede
explotar en gran escala por la suma escasez de agua.
Ahora, estando de Subprefecto de la provincia de Jan, el Sr. D. Jos Mara
Villanueva, puso trabajo en este lavadero, construyendo un pequeo depsito que
llenaba durante la noche con la muy poca agua que hay en el lugar y por la maana
vaciaba el depsito echando toda el agua sobre el terreno aurfero para lavar la tierra y
separar el oro.
Arena aurfera del ro Chinchipe. Bajando del pueblo de San Ignacio unas dos
leguas hacia el NE se llega a la orilla del ro Chinchipe, que tiene su origen en el
territorio de la Repblica del Ecuador.
En las playas de este ro se encuentra oro, el que se podra extraer con ventaja si no
fuera un obstculo la gran distancia (70 leguas de Cajamarca), la escasez de recursos
y los malos caminos de aquella apartada regin.
Minas de oro de la Asuncin. A unas dos leguas al SO del pueblo de la Asuncin de
la provincia de Cajamarca y a unas nueve leguas de esta ltima poblacin se hallan
las minas de oro llamadas de Capan en un cerro de arenisca muy metamrfica. El oro
se encuentra tanto en el cuarzo1 con xido de fierro, como en una pirita de fierro con
pirita de cobre y fierro magntico; o tambin en un mineral terroso con xido de fierro y
manchas cobrizas (Paco).
Las piritas que he tenido ocasin de ensayar tienen desde una onza hasta dos onzas y
media de oro por cajn, (10,4 a 26 gramos por tonelada mtrica); mientras que los
pacos tienen hasta cuatro onzas de dicho metal por cajn (41,6 gramos por tonelada
mtrica).
1

El oro de Ayabaca, en Boletn de Minas, Industria y Construcciones, ao I, N. II.

Las minas estn mal trabajadas, habindose hecho agujeros solamente donde
encontraban buen mineral. A una legua de las minas de Capan se halla el cerro
Colladar y en el lugar de Chirinpata se encuentran varias minas, algunas de las cuales
se hallan muy trabajadas, con largos y cmodos socavones y muchos frontones con
vetas de mineral opacados que alternan con otras de carbonato de cal, de estructura
lamelar con puntos de pirita.
En el plan de la quebrada al pie de dicho cerro se notan, en el lugar llamado Sap, los
restos de un ingenio en donde beneficiaban los minerales de Chirinpata; observndose
adems en varios puntos, los primitivos quimbaletes que usan todava en distintas
partes del Per.
Las principales minas son las llamadas Chirinpata, la Colorada, el Chino, etc.; y si
debemos juzgar por los trabajos interiores, estas minas deben haber dado una gran
cantidad de mineral aurfero.
Desgraciadamente los minerales que quedan son muy pobres; pues habiendo tenido
ocasin de ensayar, en estos das, varias muestras de
Paco, dieron por trmino medio solamente 12 adarmes de oro por cada cajn de 60
quintales, lo que corresponde a 6,46 gramos por tonelada mtrica.
En cuanto al carbonato de cal con puntos de pirita dio apenas trazas de oro. En la
parte superior del cerro se ha encontrado una veta de blenda (sulfuro de zinc) ferrfera.
Minas de oro de Carachugo. Casi en la cumbre de la Cordillera, entre Cajamarca y
Yanacancha, se notan varios depsitos de desmontes y algunas minas trabajadas por
los antiguos indios, habindose encontrado en su interior varios instrumentos de
piedra que servan para la explotacin del mineral aurfero.
Estas minas actualmente abandonadas se conocen con el nombre de Carachugo y
han sido explotadas en una roca cuarzosa muy porosa, que tiene un aspecto
escoriceo. Se observan en este lugar socavones muy largos pero mal trabajados.
Departamento de La Libertad
Cerro del Toro. A una media legua al Oeste de la poblacin de Huamachuco hay un
cerro llamado del Toro. Este cerro est formado de arenisca en capas casi verticales y
entre ellas se notan algunas de arcilla rojiza, blancuzca o azuleja, que forman una
veta, o mejor dicho un manto.
Entre estas capas arcillosas se encuentra a veces una especie de arcilla talcosa que
tiene el aspecto de ceniza y que contiene una apreciable cantidad de oro.
Este manto llamado del Carmen y del Rosario corre de SSO a NNE entre capas de
arenisca blancuzca y se hunde hacia el cerro (SEE) con un ngulo de 80.
Este manto en la superficie tiene un pie de anchura, pero abajo se va ensanchando de
modo que a cierta profundidad tiene ms de dos metros de ancho.
Este manto ha sido trabajado desde mucho tiempo y tena, cuando yo visit ese lugar,
124 metros de corrida. A unos 50 metros ms abajo, el Sr. Liberato Jara empez un
socavn para cortar el manto transversalmente y trabaj ms de 40 metros. D. Manuel
Lavado continu la obra por otros 25 metros y, por ltimo, el minero D. Juan Lpez
Reyna lo llev a trmino habiendo cortado el manto a los tres metros.

La direccin o rumbo de este socavn es de NO a SE. El Sr. Reyna trabaj tambin


otro pique, al que le dio el nombre de San Francisco de California.
Minas de oro de la provincia de Pataz. La provincia de Pataz, principalmente la parte
Sur, es una de las ms ricas en oro de todo el Per y se podra casi decir que las
poblaciones de Pataz, Parcoy, Soledad y Tayabamba se hallan sentadas sobre
depsitos aurferos; puesto que en estas poblaciones, y principalmente Parcoy y
Tayabamba, cuando llueve con fuerza, de modo que el agua corre por las calles, se
descubren en el terreno de la misma plaza algunas partculas de oro que en el lugar le
llaman astillas; habindose hallado aun muy pequeas pepitas, del peso de cerca de
un gramo.
Minas de oro de las cercanas de Pataz. En las inmediaciones de la poblacin de
Pataz existen muchas bocaminas de donde se ha extrado grandes cantidades de oro;
pero la mayor parte de ellas se halla actualmente abandonada.
El oro se halla en el cuarzo, el que forma muchas vetas en las rocas sienticas y
prfidos diorticos, siendo con corta deferencia, su direccin ms constante de N a S.
Comnmente stas estn acompaadas de una roca blancuzca, especie de kaoln, y a
veces tambin de algunas vetillas de arcilla talcosa, que en el pas llaman
indistintamente Panizo.
Los principales cerros de las cercanas de Pataz en donde se ha trabajado minas de
oro son:
El cerro de S. Francisco. Situado al SO de la poblacin a una media legua de Pataz,
cerro arriba. Su bocamina principal lleva el mismo nombre del cerro; teniendo la mina,
segn datos que me dieron en el lugar, ms de 240 metros de corrida y cerca de 100
metros de profundidad vertical. Al pie se ha abierto un socavn para desaguarla. El
cerro de San Francisco no slo ha dado minerales de oro sino que tiene tambin vetas
de galena y pavonado.
El cerro de Jembon. Situado al NNE de la poblacin en el camino que va a
Cajamarquilla, se halla enteramente cruzado de vetas aurferas.
La principal se llama la Polvadera y tiene una bocamina del mismo nombre situada a
10 12 cuadras de la poblacin de Pataz.
La veta es de cuarzo con panizo; sus minerales han dado desde una onza y un tercio
hasta cincuenta onzas de oro por cajn, que equivale de 13,88 a 520,83 gramos de
oro por tonelada mtrica.
El cerro de Sarumillo. Situado al otro lado del ro de Caruabamba y a una legua al
norte de Pataz, tiene numerosas vetas, las que parecen juntarse al pie del cerro en un
lugar llamado Uquilaya, donde se encuentra una bocamina que lleva este nombre. Los
minerales de esta mina son opacos y dan unos 35 gramos de oro por cajn, o sea
12,68 gramos por tonelada mtrica. Los relaves del beneficio por oro dan 6 marcos de
plata por cajn.
Minas de oro de Parcoy. La poblacin de Parcoy, que es la capital de la provincia de
Pataz, dista de Pataz 13 leguas. Este ltimo pueblo tiene en sus cercanas numerosas
minas de oro abandonadas, lo que hace creer que este lugar era en otro tiempo un
centro de activa explotacin.
Los cerros aurferos de las cercanas de Parcoy son:

El cerro de Mishito. Situado al NEE y al E de la poblacin, hallndose sobre una


loma de este cerro el panten de Parcoy. El mineral aurfero es una pirita llamada
comnmente bronce y forma vetas formales.
Este mineral no se trabaja porque se dice ser de poca ley; pero es posible que no
saque todo el oro que contiene, porque lo benefician sin calcinarlo previamente. En el
cerro de Mishito se encuentra tambin un poco de oro en el paco u xido de fierro.
El cerro de Puyhuancito. Situado al otro lado de la quebrada de la Soledad, a una
media legua al NNE de Parcoy. Este cerro contiene bastante oro, pero se halla en una
tierra muy suelta que va sujeta a continuos derrumbes, de manera que se han
paralizado los trabajos por las sucesivas desgracias que acaecan.
El cerro de Chinchil. Situado al NNO de la poblacin, tiene vetas de paco con oro;
muchas veces el mineral tiene oro a la vista. El mineral de esta mina es tan poco
coherente que se lava en batea echando el azogue en la misma batea y moliendo la
granza en batn o quimbalete.
Detrs de este cerro y en otro llamado Puyhuan Grande, que se puede considerar
como una parte del mismo cerro Chinchil, se encuentra la mina Gallinero y la del
Cerrito Blanco, las que han dado bastante oro y cuyo descubrimiento ha sido el origen
de la fundacin de Parcoy.
Mina del Tajo. Casi en el origen de la quebrada de Yacuabamba hay una mina de
oro trabajada a tajo abierto por cuya razn se llama El Tajo.
Esta mina se trabaja como lavadero, haciendo correr la tierra aurfera por medio del
agua sobre un piso de champa (especie de turba) de 50 varas de largo, con el objeto
de retener el oro. Cada quince o veinte das se levanta la champa para recoger el oro.
Esta mina ha dado bastante oro; pero el peligro a que estn continuamente sujetos los
operarios de quedar enterrados por los derrumbes, ha hecho prohibir el trabajo de ella.
Mina Gigante. Siguiendo casi hasta la cumbre del cerro Mishito, se encuentra el
socavn o corte de Huacrachuco, que tiene ms de 300 metros de largo y excavado
para desaguar la rica mina Gigante que se halla un poco ms arriba del lugar llamado
el Crucero, punto donde se cruzan varias vetas.
Esta mina, segn documentos que existan en poder del Sr. Terrones, ha dado hasta
una libra de oro por cada capacho de cinco arrobas de mineral.
Segn parece, la mina Gigante tiene el oro tambin en la pirita, pues en octubre del
ao 1883 tuve ocasin de ensayar una pirita, como proveniente de la mina Gigante del
distrito de Parcoy, la que ha resultado contener 9 onzas de oro por cajn o sea 3
onzas por tonelada.
Lavaderos de oro de Cajas. Marchando unas dos leguas casi al E de la poblacin de
Tayabamba, perteneciente a la misma provincia de Pataz, se llega a la orilla del ro de
Cajas o de los lavaderos de oro, en cuya margen derecha, y por ms de cuatro leguas
de extensin, se observan capas de arenisca rojiza con granos de cuarzo y capas de
tierra ferruginosa muy suelta. El oro se halla en esta ltima y principalmente en la capa
de cascajo que se encuentra por debajo, y donde va acompaado de algunas piedras
rodadas de hematita o fierro oligisto compacto, que en el pas designan con el nombre
de matriz del oro: de modo que la aparicin de estas piedras es para los mineros del
lugar la seal ms segura de la presencia del precioso metal.

En los lavaderos de Cajas se ha hallado una pepita del peso de 5 libras, siendo muy
frecuentes las de una a dos onzas.
En la margen derecha del ro de Cajas, donde estn los lavaderos de oro, bajan de
trecho en trecho riachuelitos que arrastran oro en sus arenas, entre los cuales es
digno de citarse uno que entra al ro de Cajas a unas 3 leguas de distancia de
Tayabamba y que baja del cerro de Pagrasha, el que es bastante elevado y tiene
muchas minas de oro. Las piedras rodadas que trae el riachuelito que baja de
Pagrasha son de pizarra talcosa, lo que hace suponer que dicho cerro sea de esta
ltima roca.
Mina de oro cerca de Trujillo. Recientemente se ha descubierto una mina de oro a
tres leguas del puerto de Salaverry hacia el interior. El oro se halla en el cuarzo que
forma vetas en una roca sientica. El cuarzo aurfero tiene un aspecto muy variado,
presentndose ms o menos compacto o tambin poroso, y acompaado de cantidad
muy variable de xido de fierro; habiendo partes en que el xido de fierro es tan
abundante que el mineral puede considerarse como un paco.
En los primeros ensayes que hice del mineral sacado de esta mina obtuve una ley de
oro variable de una a nueve onzas por cajn de 60 quintales de mineral, lo que
corresponde desde 10,4 gramos a 93,6 gramos por tonelada mtrica. Pero
ltimamente me remitieron de la misma localidad minerales mucho ms ricos en los
que el oro se halla asociado con plata y plomo en la proporcin siguiente:
Oro 0,00009 o sea 90 gramos por tonelada mtrica
Plata 0,0009 o sea 900 gramos por tonelada mtrica
Plomo 0,3 o sea 30 por ciento.
Minas de Zalpo. A unas 18 leguas de Trujillo, en la provincia de Otuzco, se halla el
asiento mineral de Zalpo, cuyas minas tienen plata y oro. La mina ms rica en este
ltimo metal es la que se conoce con el nombre de Pique de Zalpito, en la que el oro
se halla en el cuarzo acompaado de kerargira (cloruro de plata), limonita y xido de
manganeso.
Una muestra muy rica sacada de esta mina me ha dado al ensaye 0,00231 de oro y
0,0329 de plata lo cual equivale a 27,72 marcos de oro y 394,8 marcos de plata por
cajn.
Otra muestra menos rica en oro, pero ms rica en plata ha dado 0,002 de oro y 0,04
de plata, que equivale a 24 marcos de oro y 480 de plata por cajn.
En las minas de Zalpo el oro no se halla solamente en estado nativo sino tambin
combinado con el sulfuro de plomo y plata, habiendo ensayado una muestra sacada
de la mina de Carabamba, sobre la veta de Zalpo, formada de sulfuro de plomo rico en
plata y oro y acompaada de chalkopirita, pirita y blenda, la que result tener, una ley
de oro igual a 0,0007 de oro y 0,0288 de plata o sea 8,4 marcos de oro, y 345,6 de
plata.
Minas de oro de la hacienda de Guadalupito. En la margen derecha del ro de Santa,
a dos leguas de esta poblacin, se halla la hacienda de Guadalupita, comprendida en
el distrito de Vir de la provincia de Trujillo.
En los cerritos sienticos, que se hallan en los terrenos de la hacienda, se notan
algunas vetas de cuarzo aurfero acompaado a veces de limonita, calcita y talco.

Una muestra de cuarzo con limonita y talco ha dado al ensaye una ley de oro de 10
gramos por tonelada mtrica, o sea, casi una onza por cajn.
Otra muestra ms rica, formada de cuarzo con limonita y calcita, ha dado 40 gramos
de oro por tonelada mtrica, o sea, un poco menos de 4 onzas por cajn.
Departamento de ncash
El departamento de ncash, sin ser tan rico en oro como el departamento de la
Libertad, no deja de tener lavaderos y minas de este precioso metal.
Lavaderos de Pallasca. Al pie de la poblacin de Pallasca, en la provincia de este
nombre, corre el ro de Chuquicara llamado tambin de Tablachaca, el que separa por
este lado el departamento de ncash del de La Libertad.
Este ro acarrea oro en sus arenas, principalmente en la parte comprendida desde el
puente que lleva el mismo nombre de Tablachaca, hasta el punto de reunin con el ro
que baa el Callejn de Huaylas para formar el ro de Santa.
Una parte de los habitantes de Pallasca se dedican a la extraccin del oro en la playa
de dicho ro y por este motivo se les llama playeros.
El oro del ro Chuquicara o Tablachaca est en escamitas muy pequeas, de manera
que despus de lavar la arena en bateas para concentrar el oro, separan este metal
por medio del azogue, destilando enseguida la amalgama que acostumbran amoldar
en pequeas bolas.
Una muestra de oro de los lavaderos de Pallasca me ha dado al anlisis la siguiente
composicin:
Oro 0,840
Plata 0,084
Cobre 0,076
El oro de los lavaderos del ro de Chuquicara proviene de depsitos de tierras
aurferas, situadas en la orilla del ro y del que es acarreado por el agua de las
quebraditas secundarias, entre ellas la de Chuygoran que baja a de legua de la
poblacin de Pallasca; siendo un hecho conocido que la arena del ro Chuquicara es
ms rica en oro despus de la confluencia de dicha quebrada.
En las inmediaciones de la poblacin de Pallasca, en una formacin de pizarra talcosa
metamrfica, cuyas capas han sido levantadas por la erupcin de una roca sientica,
se encuentran algunas vetas de cuarzo ferruginoso aurfero.
Una muestra de este cuarzo aurfero recogida en la quebrada de Chuygoran ha dado
al ensaye 95,8 gramos por tonelada mtrica, que corresponde a 9,2 onzas de oro por
cada cajn de 60 quintales.
Minas de oro del distrito de Uco. En la parte ms oriental de la provincia de Huari, a
unas 15 leguas de esta poblacin, hacia el NEE, se encuentra el distrito de Uco,
bastante rico en minas y lavaderos de oro.
Las minas se hallan en un elevado cerro de pizarra talcosa y gneis, llamado San
Cristbal de Uchusinga, el que se halla situado al NNE de la poblacin de Uco.

El oro se encuentra en el cuarzo el que forma varias vetas, de las cuales la principal
tiene la direccin de SSU a NNO, hundindose al NNE con un ngulo de 75 a 80. El
cuarzo se presenta a veces cristalizado y con un poco de pirita. La veta se halla
acompaada de una ligera capa de tierra arcillosa llamada vulgarmente caliche.
Una muestra del cuarzo aurfero del cerro de San Cristbal de Uchusinga ha resultado
tener la ley de gramos 37,5 de oro por tonelada mtrica que corresponde, con corta
diferencia, a 3 onzas y por cajn.
Un hecho particular se nota en esta veta y es que a unos 12 metros hacia el interior
del cerro desaparece una de las cajas y sta es reemplazada por una roca
feldesptica blanca, casi en estado de descomposicin, a la que dan en el lugar el
nombre de panizo; pero lo que es digno de atencin es que con este cambio, que en el
pas expresan diciendo que ha habido una abreria, la riqueza en oro disminuye
muchsimo, hacindose la veta casi estril.
Lavaderos de oro. En el mismo distrito de Uco, adems de las numerosas minas
diseminadas en el cerro de San Cristbal de Uchusinga, se hallan buenos lavaderos
del tan codiciado metal. Estos lavaderos se hallan en la quebrada de Ninamayhua,
situada al otro lado del cerro de San Cristbal, hacia el Maran. Aunque todos los
lavaderos del distrito de Uco se encuentran en la quebrada de Ninamayhua son
conocidos con distintos nombres, segn los puntos de la quebrada; siendo los
principales los de Ninamayhua, Chinchuragra y Pucaragra.
Los terrenos aurferos que constituyen los lavaderos son de aluvin; su color en
general es rojizo debido a una fuerte cantidad de xido de fierro, y estn formados de
detritus y piedras rodadas de distinta naturaleza, tales como granito, gneis, pizarra
talcosa y miccea, cuarzo, diorita, caliza y hematita, hallndose estas ltimas en la
parte inferior de los depsitos aurferos, siendo estas piedras los verdaderos
compaeros del oro.
Estos terrenos de aluvin descansan sobre una caliza con amonitas que pertenece a
la formacin cretcea.
Los lavaderos de Uco contienen el oro en pequeas escamas y tambin en pepitas;
pero estas ltimas raras veces pasan del peso de media onza. En cuanto a la riqueza
en oro de estos lavaderos, aunque es difcil determinarla con precisin, por ser muy
variada, se puede calcular en dos gramos por cada tonelada mtrica de tierra.
Sin embargo, debemos decir que en los ltimos aos se ha encontrado en un solo
punto ms de dos arrobas y media de oro.
Por lo que toca a la calidad del oro de estos lavaderos, se puede considerar como de
buena ley. Habiendo analizado una pepita del lavadero de Ninamayhua he obtenido la
composicin siguiente:
Oro 0,892
Plata 0,048
Cobre 0,060
Minas de oro de Janca. A 6 leguas de la caleta de Culebras, en la provincia de
Santa, se halla la hacienda de Cusmo; a 3 leguas de Cusmo hacia el interior y a una
media legua del casero de Janca, se halla la mina de oro de este nombre.

La mina, cuando yo la visit, tena pocos metros de profundidad y presentaba una


vetilla de cuarzo ferruginoso aurfero en medio de una sienita ligeramente miccea. La
veta corre de N a S y es casi vertical.
A una legua de esta mina hay un lugar en donde se observan otras cuatro bocaminas
que han sido trabajadas antiguamente. El mineral aurfero es formado de cuarzo ms
o menos ferruginoso y la roca del cerro es una sienita miccea.
El oro de estas minas es muy argentfero, como se puede ver por el resultado
siguiente obtenido del ensaye de tres muestras.
Una muestra de cuarzo sacado de la parte superior de la primera bocamina ha dado
por cada tonelada mtrica:
Oro, 41 gramos que corresponde casi a onza 4 por cajn.
Plata, 104 gramos que corresponde casi a onza 10 por cajn.
Otra muestra sacada de la cuarta bocamina ha dado al ensaye por cada tonelada
mtrica:
Oro, 78 gramos que corresponde a casi 7 onzas y por cajn.
Plata, 63 gramos que corresponde a casi 6 onzas y por cajn.
Por ltimo, una muestra mucho ms rica constituida de xido de fierro aurfero, con
roca cuarzosa poco coherente, y que forma solamente una mancha en medio de la
veta ha resultado contener por cada tonelada mtrica:
Oro, 114 gramos que corresponde marcos 1,36 por cajn.
Plata, 90 gramos que corresponde marcos 1,07 por cajn.
Mineral de oro de Chuquia. En los altos del pueblo de Mato perteneciente a la
provincia de Huaylas, en un lugar llamado Chuquia, se observan ms de 50
bocaminas; hoy da estn completamente abandonadas y muchas de ellas
derrumbadas. Algunas de estas minas manifiestan haber sido bastante trabajadas,
mientras que otras se hallan solamente al estado de Catas.
En las minas de Chuquia el oro se encuentra en pequea cantidad en la pirita, en el
xido de fierro y en el cuarzo ferruginoso y, por su extrema divisin, no se puede
distinguir a simple vista ni por medio de una lente.
La riqueza en oro de las distintas muestras recogidas en este lugar vara muchsimo,
pues habiendo ensayado ocho muestras he obtenido una ley de oro variable desde 5
hasta 50 gramos de este metal por cada tonelada mtrica, que corresponde casi
desde media hasta 5 onzas de oro por cajn.
Minas de oro del distrito de Macate. En la misma provincia de Huaylas, del
departamento de ncash, se halla el distrito de Macate, el que adems de sus
numerosas minas de plata tiene tambin unos cerros aurferos, conocidos con los
nombres de Huanca, Toca, Macon y del Milagro.
Los minerales aurferos de estos cerros son muy variados, estando formados de pirita,
chalkopirita, limonita, fierro oligisto, clorita, cianosa y cuarzo ms o menos ferruginoso.
En general no son muy ricos, sin embargo, a veces se encuentran piedras de regular
ley de oro.

Una muestra de pirita con chalkopirita y cianosa del cerro de Toca ha dado 35 gramos
de oro por tonelada mtrica; esto es, un poco ms de 3 onzas y un tercio por cajn.
Seis muestras del cerro Macn han dado al ensaye una ley variada desde 20 hasta 70
gramos de oro por tonelada, o sea, desde 2 onzas hasta 6 onzas y por cajn.
Por ltimo, otras 5 muestras del cerro Huanca han resultado tener una ley de 5 a 10
gramos de oro por cada tonelada mtrica que corresponde, con corta diferencia, desde
media hasta una onza de oro por cajn.
Mina de oro de Quillo. Inmediato al pueblo de Casma baja con direccin de NEE a
SOO la quebrada de Quillo por la que va el camino que conduce de Casma a Yungay,
y as llamada por existir en ella el pueblo de ese nombre.
Muy cerca del pueblo de Quillo se halla una mina de oro, en la que este metal est en
un criadero de cuarzo algo ferruginoso, con feldespato rosado y talco clortico,
variedad de protogina, cuyos elementos minerales, se hallan a veces como fundidos
en una masa, dando lugar a una roca anmala, con matices amarillentos y verdosos.
Algunas muestras de minerales de esta mina ofrecen el oro visible a simple vista,
formando como vetillas en el cuarzo con xido de fierro. La veta tiene como un tercio
de ancho y el mineral comn, que no tiene oro a la vista, ha dado al ensaye 60 gramos
de oro por tonelada mtrica, que corresponde a un poco ms de cinco onzas y tres
cuartos por cajn.
Minas de Huancoy. En la quebrada de mbar, cuyo ro desemboca al mar cerca de
Supe, y en un lugar llamado Huancoy, distante de Huacho unas 15 leguas, existe una
mina abandonada de la que hay tradicin que ha dado mucho oro.
Esta mina parece que hubiera sido trabajada por los peruanos desde antes de la
conquista del Per, lo que sera de cierto modo comprobado por los antiguos morteros
que se hallaron al pie del cerro, y por unos travesaos o tincas de piedra que se notan
en una especie de lumbrera.
Una piedra de cuarzo cavernoso, recogida en las inmediaciones de la mina, ha dado
una ley de oro de 16 gramos por tonelada mtrica, que equivale a una onza y media
por cajn.
Mina de oro de Huarmey. En las inmediaciones del pueblo de Huarmey,
perteneciente a la provincia de Santa, se hallan algunas bocaminas de las cuales se
ha extrado oro. Este metal se halla en el cuarzo con xido de fierro, el que forma
algunas vetas en la roca sientica.
Aunque se dice que se han encontrado algunas piedras con oro a la vista en general el
mineral es bastante pobre; pues de todas las muestras que he tenido ocasin de
ensayar, ninguna ha pasado de una ley de 20 gramos de oro por tonelada mtrica, lo
que equivale casi a 2 onzas por cajn.
Minas de oro de Pamplona. En la provincia de Cajatambo, cerca del punto de
confluencia de la rama principal del ro de Barranca con el ro de Gorgor, se halla el
mineral de Pamplona, en donde se encuentran minas de oro y de plomo.
Minerales del departamento de ncash, en los que el oro se halla asociado con otros
metales. El oro en el departamento de ncash, a ms de hallarse en estado nativo,
se encuentra tambin combinado o mezclado con otros metales. As, en el mineral del
distrito de Recuay se encuentra el oro en cantidad sensible en la galena argentfera de

la mina de Santa Rosa; en la galena argentfera y en la pirita con bournonita del


socavn de Balona; en la pirita con fillipsita y la bournonita de la mina Salteada; en la
estibina con panabas y blenda de la mina Mercedes; en la blenda argentfera con pirita
de la mina de San Agustn; en la jamesonita argentfera de la mina de San Bartolom;
en la blenda argentfera y galena con bournonita y blenda, de la mina de Laccha y en
la argirosa con galena y anglesita de la mina Huerta y Toma.
En los minerales del distrito de Macate de la provincia de Huaylas se encuentra oro, en
la limonita argentfera y en la blenda argentfera de la mina de San Lzaro.
En varios minerales del distrito de Aija de la provincia de Huaraz se encuentra el oro
en proporcin de dos a tres onzas por cajn o sea 20,8 a 31,2 gramos por tonelada
mtrica; tales son la jamesonita con anglesita y la galena argentfera del cerro de
Huayhuash; la pirita con mispickel y covellina de la mina Huancarama; as como
panabas con mispickel de la mina Yanahuanca.
Entre los minerales de la provincia de Cajatambo que contienen oro se puede citar la
plata nativa con galena de la mina del Rosario de Auquimarca y la galena con plata
nativa, panabas y chaikopirita de la mina de Santa Rosa, del mismo lugar de
Auquimarca.
Ahora diremos que es muy probable que muchsimos otros minerales del
departamento de ncash, que no han sido ensayados por oro, contengan alguna
cantidad de este precioso metal.
Departamento de Hunuco
El departamento de Hunuco, sin ser de los ms ricos en oro, no deja de tener sus
lavaderos y vetas aurferas, siendo el principal el de Chuquibamba.
Lavadero de Chuquibamba. La aldea de Chuquibamba pertenece al distrito de Singa
de la provincia de Huamalies, que forma parte del departamento de Hunuco.
Chuquibamba hyase situado en la orilla del Maran, el que divide a este pequeo
pueblo en dos partes que comunican entre s por medio de un puente.
En este lugar, el ro Maran se estrecha muchsimo y pasa, con corriente tranquila,
entre peas de pizarra talcosa, siendo esta ltima roca la dominante en el lugar.
Chuquibamba ha sido clebre en otro tiempo por sus ricos lavaderos de oro,
habindose sacado de un solo punto, en el siglo pasado, ms de ocho arrobas de este
valioso metal.
En ambas orillas del ro se notan muchos grandes agujeros excavados para buscar el
oro, el que ordinariamente se halla sobre la pizarra talcosa, sobre cuya roca descansa
el terreno de aluvin.
En el siglo pasado, bajo el gobierno espaol, un cura de la poblacin de Llata en
compaa de un corregidor, con el objeto de extraer en grandes cantidades el oro que
se halla en el lecho del ro, acometi la atrevida empresa de querer desviar la
corriente, construyendo una slida pared de calicanto en un lado del ro de la que se
notan todava los restos.
Hace muchos aos que un norteamericano, habiendo hallado oro en la arena casi
superficial, tuvo el mismo proyecto de desviar a un lado la corriente del Maran; pero
le sorprendi la muerte antes de dar cima a su atrevida empresa.

Los Sres. Villamil emprendieron, tambin, grandes trabajos y sacaron un poco de oro.
Finalmente, hace seis aos que el Sr. D. Benito Arana concibi la idea de extraer el
oro del fondo del ro cerca del puente en donde el Maran forma un remanso. Con
este objetivo hizo construir una draga para sacar el oro que deba de haberse
acumulado en este punto, por ser el ro all ms profundo y su corriente ms suave.
Desgraciadamente, despus de haber hecho fuertes gastos para el transporte e
instalacin de la draga, sta no pudo funcionar por las grandes piedras que se hallan
en el fondo del ro.
Actualmente los lavaderos de Chuquibamba estn casi abandonados y slo algunos
indgenas y vecinos del lugar se dedican a recoger el oro, pero en muy pequea
escala.
Lavadero de Rain. Siguiendo de Chuquibamba la orilla del Maran hacia su origen,
a unas cuatro leguas despus y a una legua de Chavinillo (pueblos pertenecientes a la
provincia Dos de Mayo), se halla en la margen izquierda del ro Maran la estancia
de Rain. Al pie de esta estancia hay un terreno de aluvin aurfero que se puede decir
no est explotado. Una muestra que poseo, sacada de este terreno, presenta el oro
muy visible, en una especie de aglomeracin de limonita, detritus de pizarra talcosa y
pedacitos de huesos.
Mina de oro Boca de Sapo. En la quebrada de Tucapa, cerca de la poblacin de
Huallanca, perteneciente a la provincia Dos de Mayo existe una mina llamada Boca de
Sapo. El mineral es de color amarillento pardo y es formado de una roca cuarzosa
llena de pequeas cavidades, como una esponja, y acompaada de xido de fierro.
Una muestra de este mineral, ensayado, ha resultado contener 32 gramos de oro por
tonelada que equivale a un poco ms de 3 onzas por cajn.
Tierra aurfera cerca de Jess, en la provincia Dos de Mayo. Saliendo del pueblo de
Jess, marchando quebrada abajo por un cuarto de legua, casi enfrente de las aguas
minerales, se encuentran, a unas 304 cuadras del ro, muchsimos montones de tierra
aurfera que parece haber sido llevada all por los antiguos peruanos con el objeto de
lavar el oro que contiene.
Minas de oro en las inmediaciones de Hunuco. En el sitio llamado Fuelles a menos
de una legua de la poblacin de Hunuco y casi enfrente al puente de Huayaopampa,
hay minas de oro antiguas muy bien trabajadas.
A una legua de Hunuco, en la Rinconada de Mamayaco, hay vetas de oro trabajadas
en otro tiempo por D. Juan Estevan Duran.
En el lugar llamado Llicua a una legua de la ciudad de Hunuco hay grandes vetas de
mineral de cobre aurfero.
A una legua poco ms o menos distante de Hunuco se encontr, en una quebradita,
que no tiene dos leguas de longitud, una rica piedra que actualmente forma parte de
mi coleccin,3 compuesta de pizarra talcosa atravesada de una vetilla de cuarzo de
aspecto grasoso enteramente cuajada de oro nativo. Esta piedra es de superficie
redondeada lo que hace creer que ha sido rodada por el agua, y la pizarra talcosa de
la que est formada es igual a la de los cerros de la quebradita donde se halla. Sin
embargo, a pesar de todas las diligencias hechas para averiguar su origen, no se ha
podido saber de dnde se ha desprendido.

En Cani y Paucar, a 4 leguas de Hunuco, en el camino de la quebrada de Higueras,


hay abundantes vetas de minerales de oro, cobre y plata.
Minas de oro en los distritos de Chinchao y Panao. En los terrenos de pastos de
Yanamugui perteneciente al Sr. D. Gregorio Duran, colindantes con la hacienda
Callana del distrito de Chinchao, se hallan varias minas antiguas, cuyos minerales
tienen una ley de oro de 5 onzas por cajn, que equivalen a 52 gramos por tonelada
mtrica.
En el camino de Hunuco a la montaa del Pozuzo y entre los pueblos de Chaglla y
Mua est la quebrada de Santo Domingo, cuyas arenas son aurferas. En la
quebrada de Cutama, cuyo riachuelo es afluente del ro Chinchao, se han sacado,
aunque con escasez, pepitas de oro de buen tamao.
Lavadero y vetas de oro en la quebrada de Cayumba. El ro de Cayumba es un
afluente del Huallaga que desemboca a este ltimo entre los ros de Chinchao y
Monzn. Los terrenos de la quebrada de Cayumba son aurferos sobre una gran
extensin; pues en la parte baja, cerca de la desembocadura del ro, hay buenos
lavaderos; y en la cabecera de dicha quebrada se encuentran ricas vetas de oro
nativo. En el lugar existe la tradicin de una muy rica, llamada Las tres alcantarillas,
que dio gran cantidad de oro.
Esta rica muestra me fue obsequiada por el Sr. Pinzas en mi trnsito por la ciudad de
Hunuco el ao 1860.
Cerro de San Matia. En la montaa del Mayro, casi en el punto de confluencia de los
ros Palcazo y Pozuzo, se halla el cerro de San Matia, sobre el cual hay tradiciones de
ser muy rico en oro; pero hasta el da de hoy no se ha podido hallar algn mineral
aurfero que justifique la fama de este cerro.
Oro combinado con otros minerales. En el departamento de Hunuco hay tambin
minerales aurferos en los cuales el oro se halla combinado con minerales de distinta
naturaleza. As, en el lugar llamado Verdecocha, en los terrenos del pueblo de
Chaulan, perteneciente al distrito de Higueras, se halla minerales formados de pirita,
panabas argentfero, azurita y malaquita, que contienen 35 gramos de oro por
tonelada mtrica, que equivale a 3,36 onzas por cajn.
Departamento de Junn
El departamento de Junn, si es verdad que es uno de los ms ricos en minerales de
plata, es en cambio muy pobre en los del oro, hallndose este precioso metal tan slo
en la arena de algunos ros y en unas escasas vetas de cuarzo o de pirita de poca
importancia.
Oro en la arena de los ros. Casi todos los ros que bajan de la cordillera oriental
hacia la regin de la Montaa y que por su reunin forman el Peren, acarrean en sus
arenas una pequea cantidad de oro en diminutos granos.
Los ros aurferos son el Oxabamba, el Paucartambo, el Chanchamayo, el Tulumayo y
el Pangoa, y el oro que arrastran proviene de las vetas de cuarzo que cruzan la gran
formacin de pizarras y rocas cristalinas de que est constituida dicha cordillera; pero
el precioso metal tanto en las vetas cuarzosas como en la arena de los ros se halla en
cantidad tan pequea que difcilmente puede pagar los gastos de su extraccin.

Minas de oro cerca de Cerro de Pasco. A dos leguas de Cerro de Pasco, en el lugar
llamado la Quinua, se hallan en los cerros inmediatos y en los de Chiquirin y
Huamanranca varias minas de oro; pero las principales se encuentran en el elevado
cerro de Chuquitambo.
Este cerro est formado de arenisca metamrfica y el mineral aurfero es una pirita
cbica que va acompaada de mineral cobrizo, notndose en l manchas verdes de
carbonato de cobre.
Estas piritas se hallan tambin en la pizarra arcillosa, que se nota en el mismo cerro y
han sido explotadas desde hace muchsimos aos.
Su riqueza en oro es de 3 a 5 onzas por cajn, o sea, de 31 a 52 gramos por cada
tonelada mtrica.
Minas de oro de Mosca. En los altos de Chaucayan cerca del pueblecito de Mosca,
perteneciente al distrito de Huariaca de la provincia de Pasco, se hallan algunas vetas
de cuarzo aurfero en una formacin de pizarra talcosa.
El oro de estas minas contiene plata, lo que hace bajar un poco su ley.
Mina de oro de Paucamarca. En el distrito de Huasahuasi, que hace parte de la
provincia de Tarma, se halla la mina de Paucamarca que tiene minerales de cuarzo
aurfero con limonita terrosa.
Mina de oro de Morococha. Cerca de la hacienda mineral de Morococha,
comprendida en el distrito de Yauli de la provincia de Tarma, hay un cerro llamado
Nuevo Potos y al pie de ste, en un crestn de arenisca metamrfica que se prolonga
hasta la orilla de la laguna, se encuentra una mina de oro en una veta de cuarzo y de
pirita. En el siglo pasado se explotaba esta mina y varias otras situadas en las
cercanas, existiendo todava al principio de este siglo, en la hacienda de Tucto,
situada a de legua de Morococha, un ingenio para el beneficio a de los minerales
aurferos.
Oro en los minerales argentferos del distrito de Yauli. Adems del oro nativo, en
varias minas del distrito de Yauli, se encuentra este metal, en cantidad ms o menos
notable, al estado de combinacin, en algunos minerales de plata, tales son los de las
minas Florencio, Mara, Esmeralda, Unin y Volcn, siendo esta ltima la ms rica en
oro.
Un hecho notable es que el oro es ms comn en los minerales argentferos del
distrito de Yauli acompaado de rodizonita o cuarzo coloreado en rosado por el xido
de manganeso.
Departamento de Lima
Minas de oro en la quebrada de Lurn en las inmediaciones de Lima y en Ancn. El
oro se halla diseminado, aunque en muy poca cantidad, en toda la cadena de cerritos
que ladea la costa del Per a muy poca distancia del mar.
Comnmente el oro se halla en el cuarzo que forma vetas en los cerros sienticos y
granticos; y en la parte de la costa comprendida en el departamento de Lima se hallan
minas o indicios de este precioso metal en casi todas las quebradas.
As, en la quebrada de Mala se hallan indicios de oro cerca de Calango. En la
quebrada de Lurn hay minas de oro cerca de Manchay y Cieneguilla. En las cercanas

de Lima no faltan minas que han sido trabajadas con el objeto de sacar oro, notndose
una bocamina en el cerro inmediato al de las Caleras: otra en el cerrito llamado de las
Ramas, y algunas catas detrs del cerro de Amancaes. En el mismo cerro de San
Cristbal, inmediato a la ciudad, he recogido muestras que han dado al ensaye
vestigios del tan codiciado metal.
En la quebrada de Ancn hay minerales de oro de muy escasa ley, formados de
cuarzo con xido de fierro y manchas verdes de carbonato y silicato de cobre.
Minas de oro en el cerro San. A cuatro leguas de la poblacin de Huacho est el
clebre cerro San, en el que se descubri en 1851 algunas vetas de cuarzo aurfero;
descubrimiento que caus tanto entusiasmo en Lima, que millares de personas se
dirigieron llenas de ilusiones hacia esta nueva California, creyendo recoger el oro a
manos llenas. Pero si es verdad que este cerro contiene oro, este metal se halla en
pequea cantidad y no es tan fcil obtenerlo, pues demanda gastos de extraccin y
beneficio; de modo que algunos de los improvisados mineros despus de haber
pasado dos o tres das de grandes privaciones tuvieron que regresar con sus lampas y
barretas sin poder llenar de oro los sacos que haban llevado consigo.
Este desengao hizo muy pronto olvidar al tan celebrado cerro y al poco tiempo
quedaron las minas completamente abandonadas.
Pero dejando a un lado las ilusiones que se forman los que no tienen conocimiento
alguno de lo que es una mina y del modo cmo se encuentra el oro en la naturaleza, el
cerro San, como he dicho ya, contiene efectivamente oro, slo que este metal se
halla repartido en las vetas de un modo irregular; a veces se hallan piedras de cuarzo
que tienen algn punto de oro a la vista y de las que conservo una muestra sacada de
la mina de Santa Catalina. Ahora, sucede tambin, que en algunos trechos de la
misma veta, el cuarzo es casi completamente estril, de modo que es muy difcil saber
la verdadera riqueza del mineral.
Para tener una idea dir que, habiendo ensayado un comn de varias piedras, he
obtenido una ley de 32 gramos por cada tonelada mtrica, que corresponde con corta
diferencia a 3 onzas de oro por cajn de 60 quintales de mineral.
Presencia del oro en Piedras Gordas. En el lugar llamado Piedras Gordas, en el
camino de Lima a Ancn, hay un cerro en el que se han hecho algunas catas, de las
cuales se han extrado muestras de cuarzo ferruginoso con manchas de silicato de
cobre y vestigios de oro. Una muestra formada en su mayor parte de una roca
cuarzosa con cavidades, que le dan un aspecto escoriceo, y cuya variedad se conoce
en el pas con el nombre de quijo podrido, ha dado al ensaye vestigios muy sensibles
de oro.
Mina de oro de Ccorimina. En el distrito de Atavillos altos de la provincia de Canta,
en un lugar llamado Ccorimina, se halla la mina de este nombre. Sus minerales son
pacos, formados de una arenisca metamrfica con cuarzo ferruginoso escoriceo, que
tienen plata y oro.
Un comn hecho de varias piedras ha dado al ensaye una ley de plata de 0,0005 que
corresponde a 6 marcos por cajn, y una ley de oro de 0,000015 que equivale a 15
gramos por tonelada mtrica, y aproximadamente a una onza y media por cajn de 60
quintales.

Minas de oro de Huayo. En el distrito de Huamantanga de la provincia de Canta


existe un lugar llamado Huayo, donde hay varias minas abandonadas que han sido
trabajadas en otra poca, por oro.
Tres muestras de minerales extrados de estas minas, se a obtenido el resultado
siguiente.
1. Muestra de la mina de Nuestra Seora del Carmen, formada de limonita de color
amarillo rojizo y de aspecto terroso, entremezclada de cuarzo.
Ley de oro: 0,000020 que equivale a 20 gramos por tonelada mtrica, esto es, un poco
menos de dos onzas por cajn.
2. Muestra de la misma mina, formada de cuarzo cristalizado con limonita. Separada
esta ltima de los grandes cristales de cuarzo ha dado la misma ley de oro que la
muestra anterior.
3. Muestra de la mina de nuestro seor de S. Jos de Huarmi-runay, formada de
trozos de cuarzo escoriceo, es decir, lleno de cavidades y acompaado de limonita
terrosa de color amarillento y rojizo.
Ley de oro, 9 gramos por tonelada mtrica, que corresponde casi a 14 adarmes por
cajn.
Minas de oro de la hacienda Carretera. En la hacienda de este nombre, situada en
el distrito de Pativilca de la provincia de Chancay se hallan muchas bocaminas,
algunas de ellas bastante trabajadas, pero en la actualidad completamente
abandonadas.
El oro se encuentra en el cuarzo, el que ofrece un aspecto grasoso debido a una
mezcla ntima con talco. Este cuarzo tiene pequeas cavidades revestidas de xido de
fierro y de manganeso.
Una muestra de este cuarzo, que tuve ocasin de ensayar hace pocos meses, result
contener 10 gramos de oro por cada tonelada mtrica, lo que corresponde a un poco
menos de una onza por cajn.
Departamento de Ica
Minas de oro de las cercanas de Ica. A unas tres leguas de la ciudad de Ica se
encuentran algunas minas de oro de las que fueron extradas unas muestras que me
remitieron a Lima hace cinco aos. Estas muestras ofrecen el oro muy dividido, pero
visible a simple vista. Las piedras son algo variadas, pues algunas son formadas en su
mayor parte de fierro oligisto compacto o hematita, con un poco de horneblenda negra
de estructura radiada y pequeas manchas verdes de silicato de cobre. Otras son
formadas de una mezcla confusa de dichos minerales, con un poco de limonita u xido
de fierro hidratado.
Este mineral es interesante, bajo el punto de vista geolgico, por la asociacin del
fierro oligisto compacto o hematita con el oro y el anfbol; esto explica cmo en los
lavaderos se encuentra el oro en depsitos de tierras coloradas debido a la
descomposicin de las rocas, junto con piedras rodadas de hematita.
Oro asociado con los minerales de cobre. En las cercanas de Ica existen muchas
minas de cobre, tales son las de Canza, Tingue y Yauca, las que dan minerales muy
variados, notndose entre ellos la cuprita, chalcosina, covellina, chalcopirita, fillipsita,

atacamita, malaquita, azurita, cuprocalcita, crisocola y varias mezclas ntimas de


chalcosina con atacamita, limonita, etc. Estos minerales van frecuentemente
acompaados de pirita, cuarzo, calcita, yeso, etc., y algunos rara vez de pequea
cantidad de oro nativo. Pero este ltimo metal se halla diseminado en dichos minerales
de un modo muy irregular, puesto que el oro aparece solamente de cuando en cuando,
sucediendo que muchas partidas de minerales cobrizos, sacados de estas minas, son
enteramente estriles de oro.
Cerro mineral de Cinco Cruces. Otro ejemplo de la presencia del oro, de un modo
accidental, en los minerales de cobre, lo tenemos en el cerro mineral de Cinco Cruces,
situado en la provincia de Chincha del mismo departamento de Ica y a unas 8 leguas
de Pisco.
Los minerales del cerro de Cinco Cruces son poco ms o menos los mismos que los
de Canza y Tingue y slo de tiempo en tiempo aparecen piedras con oro nativo muy
visible a la simple vista y en cantidad alucinadora.
Una hermosa muestra extrada de la mina Juanita, y que conservo en mi coleccin,
presenta el oro nativo en una laminita bastante gruesa, en un pequeo trozo que
ofrece la chalcosina, acompaada de atacamita cristalizada en pequeos prismas y
cuarzo. El oro se presenta en los puntos de contacto entre la chalcosina y el cuarzo
formando como la lnea divisoria entre estos minerales.
Pero como he dicho ms arriba, la presencia del oro en estos minerales no es
constante, habiendo ensayado numerosas muestras de la misma mina Juanita en las
que no he hallado traza alguna de oro, y en otras, cantidades insignificantes de este
metal.
Minas de oro de Nazca. Cerca de la poblacin de Nazca hay un cerro aurfero
conocido con el nombre de Cerro Blanco. El oro se encuentra diseminado, e invisible a
simple vista, en el cuarzo con xido de fierro.
La riqueza en oro de este mineral vara muchsimo. Un comn de varias piedras ha
dado 22 gramos de oro por tonelada mtrica, que corresponde a un poco menos de
dos onzas por cajn.
ltimamente el Sr. profesor de Mineraloga de la Escuela de Minas ha tenido la
bondad de proporcionarme algunas muestras de los minerales aurferos de Nazca y
sus inmediaciones.
De las muestras dadas por el Sr. Olaechea, seis son del Cerro Blanco; una de un cerro
tres leguas al sur de Nazca y otra de los alrededores de la hacienda de Chillo,
perteneciente al Sr. D. Manuel Elas, situada a una legua al NO de Palpa.
Las muestras del Cerro Blanco han sido sacadas del socavn principal, que tiene 300
metros de corrida y son las siguientes:
1. Cuarzo ferruginoso con limonita. Esta muestra parece formada de algunas piedras
angulosas reunidas por un cemento silicioso.
2. y 3. Aglomeracin de piedrecillas de cuarzo, ms o menos ferruginoso con
pequeos cristales del mismo mineral.
4. Mezcla de roca cuarzosa, fierro oligisto y limonita con pequeas escamas de talco.
5. Fierro oligisto con cuarzo y limonita.

6. Aglomeracin de piedras angulosas de cuarzo coloreado exteriormente por el xido


fierro.
Habiendo hecho un ensaye del comn formado por la mezcla de las
6 precedentes muestras he obtenido una ley de oro de 10 gramos por tonelada mtrica
lo que corresponde a un poco menos de una onza de oro por cajn de 60 quintales de
mineral.
Este resultado es casi idntico al que obtuve hace pocos meses, del ensaye de un
comn de minerales del mismo cerro, que me remiti el Sr. Elster.
Sin embargo, estando el oro repartido de un modo muy irregular en las vetas de
cuarzo, es muy posible que se saquen del Cerro Blanco muestras mucho ms ricas,
pues basta que por casualidad haya algn granito del precioso metal en la muestra
que se ensaya para dar una ley mucho ms subida que la citada ms arriba. Lo cierto
es que las minas del Cerro Blanco deben haber dado bastante oro para ser tan
trabajadas, como lo demuestra el socavn de 300 metros de largo y otros secundarios.
El profesor Olaechea refiere que existe en este lugar la tradicin de que, hasta hace
poco, un indio sacaba en un da de una de las minas, una onza de oro, yendo siempre
solo: actualmente se ignora de cul de las minas obtena esa cantidad de oro.
Hoy da los indios del lugar trabajan algunas minas y venden en la ciudad de Nazca el
oro que sacan.
La muestra de mineral aurfero trada por el profesor Olaechea, como proveniente de
un cerro situado a tres leguas al sur de Nazca, est formada de cuarzo con xido de
fierro y silicato de cobre de color verde azulejo.
Habiendo examinado esta muestra con un lente he podido descubrir en el silicato de
cobre unas diminutas partculas de oro, y hecho el ensaye de una parte de dicha
muestra, ha resultado tener una ley de oro igual a 0,00026, que corresponde a 260
gramos por tonelada mtrica, y con muy poca diferencia a 25 onzas de oro por cajn
de 60 quintales.
Esta muestra, segn el precedente resultado, es muy rica en oro y es muy probable
que la tradicin del indio que sacaba una onza de oro al da se refiera a este cerro y no
al Cerro Blanco; pues bastara beneficiar una carga de mineral, lo que se puede hacer
fcilmente en un da, para obtener ms de una onza oro.
Este mineral es explotado actualmente por los indios. La muestra trada por el profesor
Olaechea de los alrededores de la hacienda de
Chillo est formada de cuarzo blanco con pequeas cavidades y coloreado
exteriormente por el xido de fierro.
Esta muestra ha dado al ensaye solamente vestigios de oro; pero como el ensaye ha
sido hecho sobre una sola piedra, podra darse el caso, que si la muestra ensayada es
casi estril, un comn hecho de muchas piedras pueda dar mayor cantidad del
precioso metal.
Por ltimo, hay depsitos aurferos poco conocidos cerca de la hacienda de San
Gernimo y a poca distancia del pueblo de Santa Luca.
Departamento de Huancavelica

El departamento de Huancavelica no es de los ms ricos en oro, siendo muy reducido


el nmero de los lugares en donde se encuentra este metal.
He aqu los puntos en los que se ha reconocido la presencia del oro.
Cerro de Potocche. El cerro de Potocche, llamado por algunos Potocchi, se halla
situado inmediato a la ciudad de Huancavelica y tiene minas de plata, de oro y de
cobre. Una muestra sacada de la mina de los Santos Inocentes y formada de paco con
un poco de azurita y malaquita, me dio al ensaye una ley de plata de 0,004, que
corresponde a 48 marcos de plata por cajn, y adems tres onzas de oro (gramos
31,24 por tonelada
mtrica).
Minas de Julcani. A unas 8 leguas de la ciudad de Huancavelica, en direccin al
pueblo de Lircay, se halla el cerro de Julcani en donde se notan centenares de
bocaminas, muchas de ellas trabajadas a tajo abierto, con la direccin de NOO a SEE.
El mineral metlico forma muchas vetillas o ms bien pequeos mantos que alternan
con capas verticales de una roca diortica, que aparece como estratificada.
Las minas de Julcani son de plata, pero en la parte central y ms elevada del mismo
cerro se encuentran las minas de oro llamadas de Corihuacta. El oro se halla en el
cuarzo poroso con manchas de xido de fierro y se puede distinguir a simple vista.
Minas de Lircay. A una legua y media casi al NE de Lircay, pueblo perteneciente a la
provincia de Angaraes, se hallan las minas llamadas de Viscachas, conocidas tambin
con el nombre de minas de Lircay por su proximidad al pueblo de este nombre.
Las minas de Viscachas son de plata, pero como en Julcani en la parte elevada del
cerro se hallan las minas de oro.
Minas de oro de Coris. En los altos del pueblo de Coris, perteneciente a la provincia
de Tayacaja y cerca de la laguna de Pumacocha, existen algunas minas de oro de las
cuales se han sacado muestras muy ricas, entre ellas una que me fue dada por el Sr.
Dr. D. Feliciano Urbina. Esta preciosa muestra ofrece el oro nativo en dendritas e
hilitos aglomerados sobre una roca cuarzosa ferruginosa.
Departamento de Ayacucho
Este departamento tiene varias minas de oro, pues a principio de este siglo haba en
corriente en todo el departamento 41 minas de este metal, a saber: 5 en la provincia
de Lucanas, 18 en la de Parinacochas, 4 en la de Cangallo y 14 en la de Huanta; pero
actualmente se hallan casi todas abandonadas y ni aun se tiene dato alguno para
saber con precisin el lugar donde existan dichas minas. Las ms conocidas son las
que se hallan cerca del pueblo de Chaypi y las del cerro Luicho.
Minas de oro de Chaypi. En las inmediaciones del pueblo de Chaypi, perteneciente
al distrito de Pullo de la provincia de Parinacochas, se hallan los cerros de Pullo,
Chaypi y Tocota, los que tienen muchas minas de oro, casi todas abandonadas. El oro
se halla en el cuarzo, el que forma numerosas vetas en los terrenos granticos y
sienticos, de que estn constituidos casi todos los cerros de aquella regin.
El ingeniero del Estado, Sr. Babinski, que visit aquel lugar hace solamente dos aos,
dice que las vetas que tuvo ocasin de reconocer no tienen oro a la vista, pero pueden
dar de 3 a 5 onzas de oro por cajn

(31,34 gramos a 52 gramos por tonelada mtrica); y cree que entre las numerosas
minas de aquel paraje pueden haber algunas ms ricas que podran explotarse con
ventaja.
Segn tradicin local existan en otro tiempo en ese lugar ms de 30 minas, entre las
cuales las ms ricas eran las minas Muchadero y S. Luis que fueron explotadas por
ms de 80 aos; situadas la primera a 5 leguas al sur de Chaypi y la ltima a poca
distancia de este pueblo.
A tres leguas de Chaypi, hacia Pullo, se halla la mina de Ancocola, hoy da
completamente abandonada, la que ha dado en otra poca minerales muy ricos; pues
se asegura que en una ocasin de un solo capacho de 6 arrobas de mineral se sac
90 onzas de oro. Desgraciadamente, el enemigo ms temible de todas las minas, esto
es el agua, vino a impedir la explotacin y qued abandonada.
A dos leguas del pueblo de Chaypi, hacia el Norte, existe la mina Lambramani que se
halla abandonada por estar aguada; a la misma distancia hacia el Sur se halla la mina
Yamcama y el lavadero de Pisacaya.
Por ltimo, la mina de Salinas, cerca de Tocota, tiene una veta de un metro de ancho y
no se trabaja por falta de aire.
En las cercanas de Tocota existen muchas otras minas abandonadas, tales son las de
Mollehuaca, Tocota grande, S. Andrs grande, S. Andrs chico, el Diablo, el Triunfo,
las Torrecillas, Santa Rosa, la Capitana, el Cobrizo, etc.
Esta regin parece ser bastante aurfera puesto que cuando llueve y corre el agua por
la quebrada cerca de Chaypi, se nota entre la arena y las piedras escamitas y aun
pequeas pepitas de oro.
En la poca que el ingeniero Sr. Babinski visit ese lugar, un solo minero,
Buenaventura Roselino, trabajaba aunque en pequea escala algunas minas,
moliendo y amalgamando el mineral por medio de quimbaletes y venda el oro que
sacaba a los comerciantes de Chala.
Es de esperarse, sin embargo, que algn da se forme alguna sociedad para trabajar
aquellas minas en gran escala, pues la existencia real del oro, el agradable clima de
aquellos lugares y la fcil va de comunicacin que existe con el puerto de Chala son
condiciones favorables para estimular la organizacin de una compaa minera.
Minas de oro de Otoca. Hacia el origen del ro del Ingenio, que baa una parte del
departamento de Ica y en territorio perteneciente a la provincia de Lucanas, se halla el
pueblo de Otoca y su anexo Chavincha, en cuyas inmediaciones existen muchas
minas de oro hoy da abandonadas.
Estas minas, descubiertas entre 1670 y 1673, produjeron fuertes cantidades del
precioso metal que llegaron a dar de quinto al Rey de Espaa la elevada suma de 80
000 pesos anuales. El asiento minero de Otoca tom tanta importancia que pocos
aos despus de su descubrimiento se trasladaron a l las Cajas Reales que residan
en Castro Virreyna.

Minas de oro del cerro de Luicho4 . A unas dos leguas en lnea recta al NO de
Pauza, antigua capital de la provincia de Parinacochas, y en un ramal de la cordillera

de Alcallara, que se desprende de la cordillera principal, llamada de Huanzo, y que


divide la hoya del ro de Cotahuasi del de Lampa se halla el cerro aurfero de Luicho.
Aunque se ha dicho que la distancia en lnea recta de la poblacin de Pauza al cerro
de Luicho es de dos leguas, para ir de un punto a otro se emplean 6 horas por ser el
terreno muy quebrado.
La formacin geolgica del cerro de Luicho es de arenisca ms o menos metamrfica
como la del mineral de Huallura, con la diferencia de que en Huallura las capas de
arenisca tienen una posicin casi vertical, mientras que la del cerro de Luicho son casi
horizontales.
Esta formacin de arenisca tiene un espesor de 800 metros, hallndose la cumbre del
cerro sobre el nivel del mar a 3 400 metros y la parte inferior a la altura de 2 600
metros.
En el cerro de Luicho hay muchas minas trabajadas antiguamente, de las que las
principales son: I. la Descubridora; 2. el Chocln; 3. San Agustn; 4. la Piedra Lipe;
5. Santa Brbara; 6. Labor Negro; 7. Boca de Sarate; 8. Copacabana; 9. Tajo de
Velido; 10. Boca de Acua y 11. Tunas-pata. Desgraciadamente el terrible temblor
del mes de agosto de 1868 ha destruido gran parte de las galeras, de manera que hoy
es imposible llegar hasta el frontn, para reconocer la naturaleza del mineral aurfero y
saber si realmente es tan rica como lo afirman los indios del lugar.
El Sr. Babinski, habiendo visitado las minas en las que las vetas son todava visibles,
no ha hallado minerales ricos que puedan confirmar la celebridad y proverbial riqueza
del cerro de Luicho. Sin embargo, dice que con el auxilio del microscopio pudo
observar algunas chispas de oro, lo que prueba que dichas minas no estn
completamente agotadas.
En el cerro de Luicho, adems de las vetas, hay tambin terreno de aluvin aurfero.
Este terreno est formado de arena, guijarros, cascajos, arcillas y piedras rodadas
muy grandes y descansa sobre las rocas que le han dado origen.
Segn los mineros del lugar, el oro se halla diseminado en este terreno bajo la forma
de granos, hojillas y a veces tambin en pepitas; pero el Sr. Babinski dice que despus
de un examen prolijo no ha podido hallar en este terreno de aluvin ni granos ni
pepitas, sino solamente hojillas muy delgadas, que en el ensaye por medio de la
purua se separan de la tierra con mucha dificultad. Los datos sobre las minas de oro
del cerro de Luicho han sido extrados de un informe del ingeniero Sr. Babinski,
presentado el ao 1876, a la Junta Central de Ingenieros, y cuyo autor tuvo la bondad
de proporcionrmelo.
Tambin dicho ingeniero examin los desmontes y slo encontr chispas muy finas de
oro. En el ao de 1876 se haba formado una compaa para explotar el oro, no de las
vetas sino del terreno de aluvin del cerro de Luicho; pero esta Sociedad not luego
que el agua que tena a su disposicin era muy escasa para lavar las tierras aurferas
y que por ello se decidi construir una acequia para traer el agua de otro lugar.
Para la ejecucin de esta obra se encarg al Sr. Mabila, el que con actividad e
inteligencia poco comn, en muy poco tiempo logr traer el agua de un punto llamado
Ispana, situado a 6 leguas de distancia reuniendo en la acequia toda el agua que sale
de las vertientes del cerro.

Esta acequia, aunque no es una obra perfecta, llena sin embargo el objeto para el cual
se ha construido; pues aun no contando toda el agua que se pierde por evaporacin e
infiltracin en su largo curso, segn clculo del ingeniero Sr. Babinski, llega a Luicho
poco ms o menos un pie cbico, o sea, 27 litros de agua por segundo; cantidad
suficiente para lavar las tierras aurferas del cerro de Luicho.
La Sociedad mand tambin contratar un minero prctico de California, Sr. D. Carlos
Hern, para construir una mquina para lavar las tierras en gran escala.
Segn datos que pudo conseguir el Sr. Babinski en el lugar, los interesados calculaban
sacar 4 adarmes, o sea, de onza por cada 6 arrobas de tierra, lo que corresponde
poco ms o menos a 94 gramos de oro por tonelada mtrica de tierra; pero, segn los
ensayes hechos en Lima, de muchas muestras de tierra de Luicho trados por el Sr.
Babinski, se puede calcular las riquezas en oro de dichas tierras en 10 gramos por 1
000 kg o tonelada mtrica, que corresponde a un poco menos de una onza de oro por
cajn.
Aun reducida la riqueza en oro de las tierras de Luicho a estas ltimas cifras, teniendo
ya el mineral la suficiente cantidad de agua para su explotacin, y gozando el lugar de
un clima muy agradable, era de esperarse que con estas condiciones tan favorables,
pudiera la Sociedad sacar grandes ventajas de su empresa; pero ignoro el motivo,
mas lo cierto es que la Sociedad se deshizo y el mineral de Luicho qued casi
abandonado.
Minas de oro y plata de Maran. A unas tres leguas al sur de la poblacin de Pauza,
que como hemos dicho es la capital de la provincia de Parinacochas, se halla el
casero de Maran y al otro lado del ro de Lampa se halla una mina abandonada que
ha sido trabajada en otro tiempo para extraer el oro y plata que contienen sus
minerales. La mina se llama
Esperanza y se halla casi en un barranco a 15 metros sobre el nivel del ro de Lampa
el que a su vez se halla a 1 460 metros sobre el nivel del mar.
El ingeniero Sr. Babinski que visit ese lugar en 1882 tuvo que valerse de sogas y
escaleras para llegar a dicha mina. Segn dicho Seor la veta es casi perpendicular al
ro y corre de E a O, tiene 0 m 10 de ancho por arriba y parece aumentar de espesor
por abajo. La caja de esta veta es de prfido y la ganga o matriz est compuesta de
sulfato de barita y de cuarzo. El metal es un cobre gris: analizado en el laboratorio da
12 marcos de plata y 6 onzas de oro por cajn. Contiene adems una elevada
proporcin de cobre. Esta mina fue trabajada por poco tiempo, antes del ao 1868;
pero fue abandonada por la dificultad de exportar los minerales.
En las inmediaciones de la mina Esperanza existen varias otras bocaminas de muy
poca importancia y cuya explotacin es, adems, muy difcil por hallarse en lugares
casi inaccesibles.
Lavaderos de oro en la montaa de Huanta. En varios lugares de la montaa de
Huanta, tanto en el valle de Simariba como en el de Acon, se encuentran lavaderos de
oro; pero las preocupaciones de los habitantes del lugar impiden que se trabajen;
teniendo la creencia de que, si se saca el oro todas sus sementeras no producen y de
consiguiente, se veran expuestos a morir de hambre.
Departamento del Cuzco
En el dilatado departamento del Cuzco existe una regin muy rica en

oro; sta es la provincia de Paucartambo de cuyas minas sin duda alguna


sacaron los antiguos peruanos la ingente cantidad de este valioso
metal, que encontraron los espaoles al entrar en la gran capital del
Imperio de los Incas.
La parte de la provincia de Paucartambo que ha sido ms ricamente
dotada de oro por la naturaleza es la hoya del ro Mapacho, desde casi
su origen cerca del pueblo de Ocongate hasta la capital de la provincia,
esto es, la poblacin de Paucartambo.
La roca dominante en toda esta regin es la pizarra, variando sta
de un punto a otro, desde la pizarra tricosa a la miccea, y en algunos
puntos a una pizarra muy arcillosa la cual insensiblemente pasa a unas
arcillas talcosas endurecidas que descansan sobre la primera.
El oro se halla casi siempre en el cuarzo, cuyo mineral vara muchsimo
en su aspecto, siendo ms o menos blanco y compacto o ms o
menos poroso y manchado de limonita. Este cuarzo forma muchas vetillas
en la pizarra, las que son a veces muy ricas en oro pero generalmente
tienen poco espesor.
Empezando hacia el origen del ro Mapacho, que es conocido tambin
con los nombres de ro de Ocongate o de Paucartambo, segn los
distritos que baa, tenemos las siguientes minas.
127
Mina de oro de Huiscapata. La mina de este nombre se halla situada
en la margen derecha del ro de Ocongate, a un cuarto de legua de esta
ltima poblacin y en una falda muy suave.
La roca es una pizarra muy arcillosa y de aspecto casi terroso, de
manera que se desagrega fcilmente. La bocamina est situada en el
punto en donde se cruzan varias vetillas de cuarzo y se halla actualmente
obstruida, por haberse sentado todas las labores superficiales. La veta
principal corre de E a O y es formada de cuarzo poroso teido de xido
de fierro.
La mina de Huiscapata ha sido muy afamada, pues ha dado grandes
cantidades de oro a su primitivo dueo, D. Evarito Gallareta, quien

la trabaj desde la superficie hace unos 80 aos.


Hallndose la mina en su apogeo, con ms de 10 varas de labor con
grande cantidad de oro nativo a la vista, fue invadida por un gran chorro
de agua que la ahog en pocas horas. El dueo hizo un socavn con el
objeto de desaguar la mina pero no dio con las labores inundadas. Empez
otro socavn pero sin conocimientos especiales en la materia gast
intilmente su dinero, sin obtener el resultado que deseaba. Estos socavones
actualmente son casi inaccesibles por haberse derrumbado.
Otro socavn se abri despus por el lado oeste, sobre el rumbo de la
veta principal, hacia el Este, sin duda con el objeto de encontrar las labores
inundadas, pero sin xito alguno.
Hay quien opina que no es posible desaguar la mina de Huiscapata
por medio de socavones porque creen que las labores inundadas se hallan
ms abajo del nivel del ro que baa la quebrada.
En la orilla del ro al pie de la mina se observan las ruinas de la
hacienda donde se beneficiaban los minerales de esta mina.
Mina de oro de Carhuayo. A menos de una legua de la poblacin de
Ocongate, quebrada abajo, y en la margen derecha del ro, se halla la
mina de oro de Carhuayo la que ha sido recientemente descubierta y es
tal vez la nica entre las minas de la provincia de Paucartambo que se
halla en trabajo permanente.
El cuarzo aurfero de esta mina es muy blanco, algo compacto y
ligeramente difano; raras veces tiene manchas de xido de fierro y ofrece,
en algunas ocasiones pequeas manchas de sulfato de cobre y globulillos
de cobre nativo.
Este cuarzo no forma una verdadera veta sino un manto, puesto que
corre paralelo con la estratificacin de la pizarra, la que es arcillosa,
talcosa y ferruginosa y en algunas partes tiene una estructura semicristalina
por la introduccin de un filn de granito que ha modificado su
naturaleza.
128
El manto de cuarzo aurfero es casi horizontal; corre con rumbo de

SE a NO y tiene un espesor variable de 20 a 25 centmetros.


En esta mina el oro se encuentra de preferencia cerca de la caja,
hallndose este metal tanto en el cuarzo como en la pizarra de la caja,
estando el oro ms abundante cerca de la caja superior del manto.
El ingeniero Sr. Grhing, quien ha visitado esta mina, dice5 haber
encontrado en el desmonte muchas piedras de pizarra de las inmediaciones
del manto aurfero, claveteadas de oro.
En la poca en que dicho ingeniero reconoci la mina de Carhuayo, el
laboreo estaba dividido en cuatro fracciones trabajadas a manera de socavones,
de los cuales el ms largo tena 24 metros y el ms corto 5; pero
segn comunicaciones posteriores del mismo dueo, el Sr. D. Federico
Chacn, se haban extendido las labores a 7,50 metros ms en longitud.
Dos de dichas labores tuvieron oro a la vista diseminado en el cuarzo
bajo la forma de filamentos y granos.
La oficina en donde se beneficia el mineral aurfero se halla cerca de la
mina. La molienda y amalgamacin se verifica en quimbaletes que muelen
apenas 50 libras de mineral por da, las que producen trmino mximo 10
onzas de oro; de modo que la ley mxima de oro de este mineral es de
kilogramos 12,5 por cada tonelada mtrica, que corresponde a 150 marcos
por cada cajn de 60 quintales. Pero esta ley, como se ha dicho, corresponde
al mximo, esto es, al mineral ms rico pues desde esta elevada proporcin
de oro hacia abajo hay minerales de toda clase de ley.
La produccin de la mina de Carhuayo, en los aos de 1872 y 1873,
ha sido, segn las cuentas de los administradores, de 540 onzas de oro.
Otras minas en la quebrada de Paucartambo. En las inmediaciones de
Huiscapata, Carhuayo y Ocongate hay muchas minas con vetas de cuarzo
aurfero; pero tienen el defecto de que a los pocos metros de profundidad
no se puede seguir el trabajo por el agua de infiltracin y de lluvia
que invade las labores.
Continuando por la margen izquierda del ro de Paucartambo hacia
abajo se encuentra, a dos leguas de distancia de Ocongate, cerca de la
desembocadura del ro de Ccatcca, y en su orilla derecha, el trapiche de

Marcopata (hoy en ruina), que perteneca al Sr. Garmendia, y donde se


molan los minerales de la mina Ccatcca, situada a tres leguas ms abajo,
en la banda derecha del ro.
A una media legua ms abajo de Marcopata est la hacienda de
Capana y a otra media legua ms adelante se encuentran los aventaderos
de Pantipata de donde su dueo, D. Jos Aranbar, sac bastante oro.
5 El Sr. Grhing public, en el ao 1877, su Informe al Supremo Gobierno del Per
sobre
la expedicin de los valles de Paucartambo en 1870, al mando del Coronel D. Baltazar
La Torre, de cuyo trabajo he tomado muchos datos sobre las millas de oro.
129
Continuando el camino por algunas cuadras se llega a otro mineral
de oro llamado de Cocha-cocha donde existen algunas chozas de operarios.
Despus de Cocha-cocha siguen las haciendas Chichina, Pampacocha,
Hualque y Huatocto; esta ltima est situada en la desembocadura
del ro de Churo.
Siguiendo la margen derecha del ro de Paucartambo, despus de
las minas de Huiscapata y Carhuayo, de las que hemos hablado, se encuentra,
a dos leguas ms abajo, la hacienda de Pallacana y a una legua
ms all la de Huaynapata. En los altos de esta ltima hacienda, a unas
dos leguas de distancia, est la de Umana, donde se halla la quebradita
de Machaypata, clebre por sus ricos lavaderos de oro que han hecho la
fortuna de varios mineros. En la hacienda de Umana no slo hay lavaderos
sino que se encuentran tambin vetas de cuarzo aurfero que producen
un oro de muy buena ley, pasando casi siempre de 23 quilates.
El lugar o cerro donde estn las minas se llama Alcumbrera y se han
trabajado en l muchas vetas, entre las cuales la que lleva el mismo nombre
del cerro dio al Sr. D. Francisco Garmendia grandes cantidades de
oro. Otra veta la est actualmente trabajando D. Mariano Calero con
bastante provecho. Por ltimo, otra veta del mismo cerro de Alcumbrera
ha sido trabajada por D. Manuel Sarape y fue repentinamente inundada
cuando renda bastante oro.
Al pie de dicho cerro hay otras vetas, tales son: una trabajada por su

dueo, Dmaso Aparicio, y actualmente abandonada; otra llamada


Ichuna, explotada por D. Mariano Lino Aparicio; una tercera llamada
Ormana-Ccata, abandonada por su dueo D. Ramn Ordez, hace dos
aos, por escasez de recursos.
Entre los lavaderos el principal es el llamado Lahuisto, el que fue
abandonado por falta de operarios y fondos a pesar de que su dueo, el
Sr. Ordez, cree que se puede sacar de ah grandes cantidades de oro.
A tres leguas al SE de la poblacin de Paucartambo, que es la capital
de la provincia, se halla la hacienda de Cusipata que pertenece al Sr. D
Federico Bornaz y est baada por un riachuelo que baja al ro principal
o Mapacho. En esta quebrada se han trabajado en diferentes pocas ricos
lavaderos que actualmente se hallan abandonados.
Mina de oro de Chiripuquio. Dejando la quebrada de Paucartambo y
subiendo dos leguas por la baada por el ro de Churo, que desemboca a
la primera, cerca de la hacienda de Huatocto, se llega a la hacienda de
Pichiuca, en cuyos terrenos se halla la mina de Chiripuquio.
Esta mina pertenece al distrito de Ccatcca, de la misma provincia de
Paucartambo y dista 4 leguas de la primera poblacin y 8 de esta ltima.
Se halla situada al pie de una pequea quebrada y cerca del casero de la
hacienda de Pichiuca.
130
La mina de Chiripuquio ha sido trabajada, hace poco ms o menos
50 aos, por un Sr. Mariano lvarez y se calcula que dio libre de gastos
750 000 soles molindose el mineral en un trapiche y 18 quimbaletes que
se hallaban a media legua de distancia, en el lugar llamado Huancapunco.
Se empez el laboreo de la mina de Chiripuquio sobre un hilo de
cuarzo muy delgado, el que fue engrosando ms abajo hasta tener 10
centmetros de espesor. Esta vetilla se halla cruzada en varias direcciones
por otra de uno a seis centmetros de espesor, formada de cuarzo
blanco compacto sin pirita y sin oro a la vista. La vetilla principal corre
en una pizarra cristalina muy dura.
Parece que esta mina empez a brocear y entonces su dueo hizo un

estanque de agua o cocha en la parte elevada, con el objeto de lavar toda


la arena y tierra suelta que cubre el cerro; logrando nicamente, con este
trabajo llenar la mina de tierra y escombros, de manera que hoy da no se
puede penetrar en su interior.
Minas de Incacancha. A unas dos leguas de Chiripuquio, entre los
dos riachuelos, Quiseriuma y Quenuamayo, tributarios del ro Churu, se
levanta el rico cerro de Incacancha en cuya cumbre existen varias minas
abandonadas. La roca es una pizarra muy arcillosa en lminas delgadas,
que en varios puntos aparecen onduladas y tambin dobladas o
torcidas y dirigidas en todos sentidos. El cuarzo aurfero que ha penetrado
en esta roca rellenando las hendiduras y cavidades aparece bajo forma
muy irregular originando vetillas que corren en distintas direcciones,
angostndose, ensanchndose o formando bolsonadas, las cuales
han sido explotadas quedando tan slo las cavidades.
Las minas abandonadas que se observan en este poderoso cerro
son: la Descubridora, Lleqquechuni, Merced, Hatunhuailla, Santa Cruz,
Quehuariyoc, Archihuanchiyoc y Hualpa-huacayiyoc. Estas minas han sido
trabajadas al principio de este siglo y han dado ingentes cantidades de
oro. Se calcula en ms de tres millones de soles la cantidad de oro extrada
en pocos aos de estas minas.
En el cerro de Incacancha se observan varios canales que han servido
para lavar la tierra y descubrir las venas aurferas. Tambin se han
encontrado cuas, cinceles y pequeas barretas de cobre pertenecientes
a los antiguos peruanos; lo que hace conocer que este rico depsito de
oro ha sido tambin explotado en una poca anterior a la conquista.
Como no se nota ningn resto de acequia en la parte elevada del
cerro, donde se observan surcos y canales, es probable que los antiguos
peruanos lavaran la tierra aurfera slo en la estacin de lluvias.
Ms tarde, cuando empezaron las minas a brocear se lav la tierra
por medio del agua reunida en estanques o cochas, formndose as en el
lugar de la mina Merced una verdadera quebrada.
131

Lavaderos de oro de Churo. Cerca de la hacienda de Churo, situada


en el camino de Ccatcca a Paucartambo, a unas tres leguas de la primera
poblacin, existen en ambos lados del ro, que lleva el mismo nombre de
Churo, unos depsitos de terrenos de aluvin rojizos aurferos, que se
extienden al pie del cerro Incacancha y en el riachuelo Queuamayo, de
donde se han sacado asombrosas cantidades de oro y varios instrumentos
de los gentiles o antiguos peruanos.
En estos depsitos de aluvin se observan muchas excavaciones
recientes, hechas por los actuales indios de Churu, los que habiendo
descubierto que en dicho terreno hay ciertas capas de una arena fina
arcillosa de color amarillento ms rica en oro, lavaron con actividad
durante unos seis meses y sacaron ms de dos quintales de oro, y entre
esta cantidad una pepita de 12 onzas y 14 adarmes.
El Sr. Grhing hizo lavar a su vista por un indio tres porciones de
tierra, de la que desprecian por pobre, y obtuvo dos pepitas las que,
relativamente a la cantidad de tierra lavada, correspondan a una ley de
oro de 5 onzas por cajn una, y 12 onzas otra, no habiendo dado buen
resultado la tercera muestra.
Lavaderos de oro en la regin de la Montaa de Paucartambo. La rica
provincia de Paucartambo tiene minerales de oro tambin al otro lado de
la cordillera oriental, esto es, en la regin de la Montaa. stos consisten
en depsitos de tierras y arenas aurferas que arrastran los ros. Aunque
el oro se halla sumamente repartido en esta parte de la provincia de
Paucartambo, la regin ms privilegiada a este respecto se halla al NEE
de la poblacin de Paucartambo en las quebradas baadas por los
riachuelos, que por su reunin forman el ro de Pilcopata, tales son
Huasampillo, Huacaca, Ccachupata y Pucar.
Estos lavaderos han sido explotados por los indios del lugar lavando
la tierra por medio de bateas, pero hoy da se hallan casi abandonados.
Minas de oro del Cerro Camante. Pocos aos despus de la conquista
del Per los intrpidos espaoles haban ya penetrado a los apartados
valles de Marcapata, conocidos entonces con el nombre de Andes de

Cuchoa y pertenecientes hoy da a la provincia de Quispicanchi del departamento


del Cuzco.
A unas 25 leguas ms al interior que el pueblo de Marcapata, no se
sabe en qu ao, se descubri el oro en un cerro llamado Camante; luego
de reconocerse que aquel cerro encerraba grandes riquezas se organiz
una compaa y se estableci el laboreo siendo el director un tal Goyguro.
ste form estanques o cochas para lavar la tierra aurfera, plantific
ingenios, organiz oficinas de herrera y carpintera para tener a la mano
todo lo necesario para una activa explotacin. Alentado Goyguro a la
vista del oro que haba producido las primeras lavadas, redobl los tra132
bajos para sacar con ms prontitud y abundancia el codiciado metal,
hasta que una noche reventaron las cochas y precipitndose el agua
desde lo alto vino destruyendo todo lo que hallaba a su paso y cubri con
una inmensa carga de tierra toda la oficina; este hecho hizo paralizar la
explotacin.
A esto agrgase otra desgracia anloga pero en mayor escala. El
hecho es que habindose derrumbado un cerro sobre el ro Marcapata se
form una represa, la que dur muchas horas, hasta que rompindose el
improvisado dique se produjo una inundacin que caus la prdida de
las grandes y hermosas haciendas de coca y el camino que serva de
entrada a los valles. Con esta ltima catstrofe el clebre cerro Camante
qued abandonado.
En 1828 el cura de Marcapata, deseando rehabilitar los cultivos de
coca en los frtiles valles de su doctrina y estimular los trabajos en el
cerro Camante, mand abrir una senda la cual dio lugar a la formacin
de varias haciendas y a una expedicin al rico cerro Camante, que verific
D. Jos Mariano Ochoa el ao 1830. Con los datos que ste proporcion
se organiz otra en 1836 por una asociacin de cuzqueos bajo la
direccin de D. Jos Mara Pacheco, cuyo resultado se public en un
folleto.6
Esta expedicin, despus de grandes trabajos, lleg al deseado
Camante; subi hasta la cumbre y all encontr una cocha bastante espaciosa;

anduvo por el cerro y vio varios caos muy profundos que bajan del
estanque hacia el ingenio; hallaron este ltimo en una quebrada profunda
y a la distancia de un cuarto de legua de la cocha principal y la expedicin
pudo ver la gran cantidad de tierra que arrastr el agua por la ruptura de
la cocha de Goyguro; por fin, los expedicionarios vieron el oro que tiene
este poderoso cerro. He aqu lo que dice el Sr. Pacheco en su folleto: Donde
quiera que se pique, se encuentra este precioso metal ya en el panizo, ya
en las lamas, ya en el cach, ya en el quijo o en la arena, muy delgado en los
dos primeros y grueso en los dems. De algunas lavas que hicimos sencilla
e informalmente se sacaron como 8 onzas y adems una piedra blanca
encharcada de oro en la mayor parte de su peso y dimensin.
El camante est formado de dos cerros reunidos y desiguales; el
menor que es donde trabajaba Goyguro se llama Huayna-Camante y el
otro ms grande Macho Camante. Estos cerros estn poblados de bosque
hasta la cumbre.
En la misma quebrada, adems del cerro Camante, hay muchos puntos
donde se encuentra oro; puntos tales como Ccorimayo, que quiere
decir ro de oro; Saniaca, la quebrada del Garrote cuyo riachuelo baa el
6 Viaje al clebre Camante realizado por una Sociedad de aficionados a la
Mineraloga.
Cuzco, 1840.
133
pie del cerro Camante; el Yanamayo que tambin pasa cerca; el Basiri,
situado enfrente del Camante en la otra banda del ro y, por ltimo, el
Choquellusca, que quiere decir resbaladero de oro.
Mina de oro en la provincia de Chumbivilcas. En el cerro de Condoray
del distrito de Colquemarca, perteneciente a la provincia de Chumbivilcas,
hay un lavadero de oro, el cual ha dado en algunas pocas hasta dos
arrobas de oro al ao. El oro es de buena ley, vendindose en el mismo
lugar (el ao 1865) hasta a 20 pesos la onza.
Minas de oro en la provincia de Paruro. En el distrito de Ccapi de la
provincia de Paruro, entre los pueblos de Coyabamba y Pocoray, se halla
un lugar llamado Virona donde existen varias minas de oro. Desgraciadamente

aunque ese paraje no escasea de oro y tiene un clima templado


muy agradable, el terreno que contiene el precioso metal es muy deleznable
y hace peligroso el trabajo de explotacin por los continuos derrumbes
a que da lugar. Varios operarios han quedado enterrados por estos
derrumbes y en el lugar hay tradicin de un desplome que sepult a 80
personas, por cuyo motivo este mineral se halla casi abandonado.
La formacin geolgica es una diorita descompuesta, notndose en
las inmediaciones una diorita estratificada.
El oro de las minas de Virona es de muy buena ley.
Departamento de Apurmac
El departamento de Apurmac, creado hace pocos aos (1873) con la
provincia de Andahuaylas del departamento de Ayacucho y las de
Abancay, Cotabamba, Aymaraes y Antabamba del departamento del Cuzco,
tiene varios lavaderos de oro; pero la mayor parte de ellos, tales son,
los de Saayca, Carpani, Muya-Muya, Milmicuna, Auccampa, etc., se
hallan casi enteramente abandonados.
Actualmente slo los lavaderos de Huayllaripa, en la provincia de
Aymaraes, y los de Ayahuaya en la de Antabamba, aunque en pequea
escala, se hallan en explotacin.
Lavaderos de oro de Huayllaripa. El pequeo pueblo de Huayllaripa,
cuyos habitantes se ocupan casi exclusivamente en lavar las tierras aurferas
para extraer el oro, se halla situado en la banda izquierda del ro
Pachachaca, a 4 leguas de la poblacin de Challhuanca, que es la capital
de la provincia de Aymaraes, y a 5 leguas y del pueblo de Saayca.
En la poca que yo visit ese lugar (agosto de 1865) los lavaderos de
Huayllaripa se hallaban abandonados, de manera que pude solamente
proporcionarme una muestra de tierra aurfera de color amarillento, con
piedrecitas de una roca sientica en descomposicin, y de pizarra talcosa.
Habiendo ensayado esta muestra ha resultado contener un gramo de oro
134
por cada tonelada mtrica, lo cual corresponde a un adarme y 20 gramos
de oro por cajn de 60 quintales de tierra.

Los lavaderos de Huayllaripa, aunque trabajados desde la antigedad


y seguramente aun antes de la conquista eran, sin embargo, hasta
hace algunos meses, muy poco conocidos, al menos en lo que se refiere a
su importancia y produccin. Hoy debemos al profesor Olaechea, que en
su excursin cientfica al departamento de Apurmac ha visitado los
lavaderos de oro de Huayllaripa y Ayahuaya, datos ms precisos sobre
estos depsitos aurferos.
El importante estudio del profesor Olaechea ha sido publicado en
un artculo del Boletn de Minas del Per7 y de l tomamos los datos que
siguen:
El pueblo de Huayllaripa se halla como en el centro de una depresin
del terreno, rodeado por depsitos de terrenos de aluvin de bastante
espesor, que los indios llaman las Minas de Huayllaripa.
En la bajada a la poblacin se notan conglomerados, guijarros y
chinas de distinta naturaleza; esto es, porfdica, sientica y cuarzosa,
siendo ms comunes los conglomerados hacia el Este; mientras que predominan
los guijarros en el fondo de la quebrada.
Los depsitos de aluvin aurfero estn formados de tierra arcillosa
y ferruginosa con fragmentos de rocas ms o menos redondeados o tambin
simplemente constituidos de limonita.
Los principales depsitos de aluvin aurfero, llamados en el lugar
Minas, son tres, a saber: Santa Rosa al NO, Ccaccasmina al N y
Pampamina al E y S; hallndose actualmente en trabajo tan slo los de
Santa Rosa y Pampamina. En la mina de Santa Rosa trabajan 15 individuos
durante todo el ao, mientras que en Pampamina trabaja un solo
hombre. Como el agua es bastante escasa, acostumbran en tiempo de
seca alternarse en el uso de tan necesario elemento.
La explotacin del oro se hace en Huayllaripa del modo ms primitivo,
de manera que no se saca la mitad de lo que contiene la tierra. Para esto
conducen el agua sobre el depsito aurfero, trayndola en pequeos canales
excavados expresamente en la parte elevada en donde predomina la
limonita. El agua, precipitndose de cierta altura, arrastra la tierra aurfera

y al mismo tiempo produce profundos surcos casi verticales en la masa del


depsito. Estos surcos en su parte inferior se hallan en comunicacin con
otros inclinados llamados caones, en los que de trecho en trecho se colocan
champas formando pequeos planos horizontales de un metro de
largo, sobre los que se coloca la raz de una gramnea llamada Ichu.
7 Boletn de Minas, Industria, y Construcciones, publicado por la Escuela Especial de
Ingenieros, ao II, nmero V.
135
El agua al pasar con fuerza por los caones y sobre las champas
arrastra la tierra y deja sobre ests ltimas las partculas de oro, que por
su peso especfico no pueden ir muy lejos. Pasados unos pocos das
recogen las champas y las dejan secar para lavarlas enseguida en bateas
y recoger el oro.
La operacin de secar las champas antes de lavarlas en la batea no
se practica en otros lugares y parece debida a una preocupacin del
lugar; pero los oreros de Huayllaripa dicen que el oro se madura practicando
esta operacin.
Recogido el oro de las champas vuelven a practicar otro lavado de la
tierra para separar el oro menudo que retiene. Para esto hacen pasar el
agua por un pequeo canal cubriendo el fondo con un pellejo de carnero
con lana recortada, sobre la que se depositan las partculas de oro que se
han escapado en la primera operacin. Separan este polvo de oro lavando
el pellejo en una batea; enseguida se pone en la chua o purua grande
con mercurio para amalgamarlo.
Obtenida la amalgama se comprime en una tela para separar el exceso
de mercurio y forman con esta pella de oro unas pequeas bolas que
refogan para expulsar todo el mercurio y obtener el oro puro.
Ahora, como ha sucedido alguna vez que individuos de mala fe han
introducido en la parte central de las bolitas cuerpos extraos, como
arena, piedra molida o pedacitos de fierro, para aumentar el peso del oro,
los rescatadores acostumbran presenciar la preparacin de las bolitas
(que en el lugar llaman papillas) para evitar el engao.

Por lo que toca a la calidad del oro de los lavaderos de Huayllaripa,


el de Santa Rosa y Pampamina es de color amarillo subido y de muy
buena ley; mientras que el de Ccaccasmina es de color amarillo plido y
de baja ley. Tanto en Santa Rosa como en Ccaccasmina el oro se presenta
frecuentemente muy menudo, sucediendo lo contrario en Pampamina
donde se presenta casi siempre en granos ms o menos grandes, habindose
hallado en esta mina pequeas pepitas desde medio adarme hasta
20 gramos de peso.
La explotacin de las minas de Huayllaripa se hace ms activa en
los tres primeros meses del ao que corresponden a la estacin de aguas;
pues la produccin del oro est en razn directa de la cantidad de agua
de que se dispone para lavar la tierra aurfera; calculndose que cada
individuo saca por trmino medio, en la estacin de aguas, cuatro onzas
de oro al mes en la mina de Santa Rosa y seis onzas en la de Pampamina.
En la estacin seca, la saca del oro se reduce slo a media onza al mes por
cada orero (sic), en la mina de Santa Rosa, y a una onza en la de Pampamina.
Conociendo ahora la cantidad de oro que saca cada orero en los
distintos meses del ao y el nmero de individuos que se dedican en
136
cada mina a esta industria, es fcil calcular la produccin anual de oro
de las dos minas; el resultado es de 248 onzas de oro para la mina de
Santa Rosa y 27 onzas para la de Pampamina.
En cuanto al valor del oro producido por estas minas, calculando
que se vende en Huayllaripa a 12 soles con 80 centavos la onza, se obtiene
el valor total 3 520 soles.
Lavaderos de oro de Ayahuaya. A unas 10 leguas y media al SE de la
poblacin de Challhuanca, en el territorio del distrito de Pachaconas,
perteneciente a la provincia de Antabamba, se halla el desdichado pueblo
de Ayahuaya que no tiene de notable sino los numerosos lavaderos
situados en sus inmediaciones.
Los lavaderos de Ayahuaya han sido, sin duda alguna, trabajados
por los antiguos peruanos; existen en el lugar indicios de antiguas explotaciones

ya que en algunas cuadras de la poblacin actual se encuentran


los restos de un pueblo de la poca incaica.
Las tierras aurferas de Ayahuaya, en su aspecto, difieren muy poco de
las de los lavaderos de Huayllaripa, con la sola diferencia que las de
Ayahuaya son ms sueltas; lo que justifica el nombre de ayahuaya que en
lengua quichua, segn el profesor Olaechea, significa muerto flojo; as
como la palabra Huayllaripay quiere decir lavar en paja haciendo alusin
al modo de recoger el oro sobre las races de ichu que llaman tambin paja.
Entre los depsitos aurferos de Ayahuaya los principales son el de
Lambraschayoc y el de Marcaccahuana, siendo tambin los nicos que se
trabajan actualmente. Los indios de Ayahuaya son los que se dedican a la
explotacin del oro; pero en muy pequea escala, siendo el rendimiento total
de estas minas, poco ms o menos de 250 onzas, o sea, 3 200 soles al ao.
Como se ve, la produccin del oro en Huayllaripa y Ayahuaya, relativamente
a la extensin de sus depsitos aurferos, es muy exigua; sin
embargo, si el trabajo hecho en tan pequea escala y con los mtodos
primitivos e imperfectos deja ganancia a los que se dedican a esta industria,
fcil es concebir los pinges resultados que daran estas minas trabajadas
con mtodo y con los auxilios que presta la ciencia.
Lavaderos de Auccampa. Hace poco tiempo que he tenido ocasin
de ensayar una muestra de tierra aurfera que me fue remitida con el
nombre de tierra aurfera de los lavaderos de Auccampa, situados a poca
distancia de Huayllaripa.
Esta tierra es casi enteramente formada de limonita o perxido de
fierro hidratado y dio al ensaye 22 gramos de oro por tonelada mtrica, lo
que corresponde a tres adarmes y medio por cajn.
Otros lavaderos de oro de la provincia de Antabamba. Entre los elevados
cerros que dividen la hoya del ro Antabamba llamado Pacsica, del
de Totora y Oropesa, existen grandes llanos con extensos lavaderos de
137
oro, los que no se trabajan por la crudeza del clima del lugar y la falta de
todo recurso, siendo aquella regin muy despoblada.

Arenas aurferas del ro Pachachaca. El ro de Pachachaca, que baa


las provincias de Abancay y Aimaraes, arrastra en sus arenas una no
despreciable cantidad de oro; pero este noble metal no se encuentra en
toda la extensin del mencionado ro, sino que empieza a notarse un
poco ms abajo de Challhuanca y aumenta en el trecho del ro que pasa
por la hacienda de Pampatama y Csinchihua, disminuyendo despus
paulatinamente ms abajo.
Conociendo la posicin de los lavaderos de Huayllaripa y de Ayahuaya
es fcil descubrir el origen del oro que arrastra el ro de Pachachaca,
sabiendo que las aguas que bajan de los altos de Huayllaripa y de los
lavaderos de Ayahuaya van al mentado ro. Tambin no es difcil explicar
la disminucin del oro ms abajo de la hacienda de Casinchihua, sabiendo
que el ro Pachachaca en su curso por la provincia de Abancay tiene
una corriente mucho ms suave, de modo que el agua no tiene la fuerza
suficiente para arrastrar las pesadas partculas de oro.
Departamento de Arequipa
El departamento de Arequipa es uno de los ms ricos en oro de toda la
Repblica; pero entre las provincias que forman este departamento la de
la Unin sobrepasa, por su riqueza en oro, a todas las dems; se podra
decir que toda la provincia descansa sobre terrenos aurferos.
Minas de oro de la provincia de la Unin. Como se ha dicho, la provincia
de la Unin es la ms rica en oro, hallndose este metal sumamente
repartido en casi todo su territorio. Las principales minas se hallan
comprendidas en tres asientos que son: Huayllura, Palmadera y
Montesclaros.
Minas de Huayllura. Estas clebres minas pertenecen al distrito de
Sayla y se hallan situadas en la cordillera llamada de Alcallara, que es
una ramificacin de la elevada cordillera de Huanzo.
Las minas de Huayllura fueron descubiertas en el ao 1827 por
Angelino Torres. Las primeras minas que se trabajaron fueron en el lugar
llamado Pabellones, pero la gran boya de Huayllura fue en 1829 en
la mina de Copacabana, cuya veta corre de NNE a SSE y donde el oro se

hallaba en charperia, habiendo muestras que presentaban el oro en el


estado macizo.
Con la noticia de hallarse en estas minas una gran abundancia de
oro acudieron de todas partes, y en los aos de 1829 y 30, poca de su
apogeo, el asiento de Huayllura lleg a tener 14 000 habitantes y produjo
en tres aos ms de 6 millones de pesos.
138
La formacin geolgica del mineral de Huayllura es de arenisca
cuarzosa de distintos colores, ms o menos compacta y dispuesta en capas
muy trastornadas, notndose en algunos puntos en capas verticales. La
parte superior de esta formacin se halla cubierta de terrenos volcnicos.
Cuando visit este lugar, en diciembre de 1865, se hallaban en
Huayllura unos pocos mineros quienes desprovistos de capitales trabajaban
en pequea escala, en el lugar de Pabellones, la veta Desamparados
y la de Animas, dirigindose la primera de E a O y la segunda de
NNE a SSO. La veta de Animas es casi vertical y apoya al SEE. El mineral
que explotaban en aquella poca era bastante pobre y slo de cuando en
cuando sacaban algunos trozos de regular ley. Se calculaba la riqueza
del mineral en un adarme de oro por cada capacho de dos arrobas, que
corresponde a 82 gramos por tonelada mtrica. El mineral aurfero se
beneficiaba todava con el primitivo sistema de quimbaletes por medio
de los cuales un hombre trabajando todo el da no puede moler ms de 6
arrobas de mineral. Ahora, si empleando este sistema de beneficio tan
moroso se saca alguna ventaja, es muy natural creer que beneficiando el
mineral de Huayllura por medio de las modernas y perfeccionadas mquinas
que se emplean en los Estados Unidos se podran obtener pinges
ganancias.
El ingeniero del Estado, Sr. Babinski, quien visit hace poco las minas
de oro de la provincia de la Unin por cuenta de una sociedad annima,
8 quiso visitar el socavn de la mina Copacabana, que con grandes
gastos acababa de limpiarse por un capitalista extranjero, y hall la entrada
principal nuevamente obstruida. No habiendo podido conseguir

su objeto, entrar a la mina por este lado, baj un barranco de 100 metros
de altura y lleg a un punto de la veta de donde pudo sacar una cierta
cantidad del mineral que no tena oro a la vista; esta parte que sac
estaba formada por panabas o cobre gris, que dio al ensaye 8 onzas de
oro y 36 marcos de plata por cajn, y 7 por ciento de cobre.
El Sr. Babinski opina que los mineros del lugar abandonaron la
mina de Copacabana desde el momento en que apreciaron que dicho
mineral no tena oro visible, aunque lleva oculto este precioso metal.
Segn los estudios del Sr. Babinski resulta que Huayllura se halla a
4 330 metros sobre el nivel del mar, y el ro de Cotahuasi que corre al pie
del mineral en una profunda quebrada se halla solamente a 1 000 metros;
y como la veta Copacabana es casi vertical y baja hasta el ro, presenta,
pues, segn dicho ingeniero, un vasto campo para la explotacin
futura, pudindose decir que esta veta es casi virgen.
8 Informe sobre las diferentes minas de cobre, plata y oro que se encuentran en la
provincia de la Unin, Departamento de Arequipa, presentado a la Sociedad Annima
de las Minas de Oro de Montesclaros y Palmadera. Lima, 1883.
139
El oro, en la mina de Copacabana, se presenta en una arenisca
cuarzosa ms o menos compacta, que vara en su aspecto desde la arenisca
bien caracterizada hasta una cuarcita; presentndose muestras
que parecen formadas de la variedad de arenisca que los franceses distinguen
con el nombre de grs lustr.
Tambin se presenta el oro en la mina de Copacabana en una especie
de limonita sin cohesin, y a veces pulverulenta, que los mineros del
pas llaman llampo, afectando el precioso metal la forma de hilos ms o
menos torcidos y de pequeas dendritas.
El oro de Copacabana es de muy buena ley, siendo de 23 quilates,
que corresponde a 96 por ciento de oro fino.
Minas de oro de Palmadera. Este asiento minero se halla situado un
poco ms abajo de Huayllura a una legua de distancia y a 4 100 metros
sobre el nivel del mar. Actualmente, no hay en este lugar sino dos o tres

casitas construidas en la falda del cerro, las que son habitadas temporalmente
por algunos mineros de Sayla, que van de cuando en cuando a
sacar un poco de oro, y se retiran enseguida, dejando aquel lugar completamente
deshabitado. La poblacin de Sayla, que es la capital del distrito a
que pertenece el asiento de Palmadera, dista de este lugar 5 leguas.
La formacin geolgica de este lugar es de arenisca ms o menos
ferruginosa, como en Huayllura, y como en este mineral las vetas aurferas
son casi verticales. La direccin de estas ltimas es de E a O.
La veta principal del asiento minero de Palmadera es la llamada
Valencia la que tiene oro a la vista. Los cerros aurferos tienen como en
Huayllura un fuerte declive hacia el lado del ro de Cotahuasi, de manera
que las minas se hallan siempre secas.
En Palmadera hay muchas minas y entre ellas hay algunas antiguas
que tienen labores de 20 a 40 metros de largo, y otras que estn
apenas principiadas, de manera que este mineral ofrece todava vasto
campo a la explotacin.
Lo que falta en Palmadera no es oro sino el agua necesaria para el
beneficio de este metal. Careciendo el lugar de Palmadera de agua, los
mineros se ven obligados a transportar sus minerales hasta dos leguas
de distancia donde hay una pampa con un poco de agua. Felizmente el
transporte no es muy caro, costando 6 soles cada cajn de 60 quintales.
Casi todas las piedras que se sacan de las vetas tienen oro a la vista
y dan 16 onzas de oro por cajn, que corresponde a 166,6 gramos por
tonelada mtrica.
El oro de Palmadera, como en Huayllura se halla en una arenisca
ms o menos modificada por metamorfismo. Una muestra bastante rica
que forma parte de mi coleccin ofrece el oro en una cuarcita con pequeos
cristales de cuarzo.
140
El asiento minero de Palmadera, como se ve, tanto por su formacin
geolgica, cuanto por la posicin de sus vetas, tiene mucha analoga con
el de Huayllura, pudindose decir que uno no es sino la continuacin

del otro.
En efecto, existen minas sobre una extensin de ms de tres leguas,
desde el asiento de Palmadera hasta dos leguas ms all de Huayllura,
en direccin al pueblo de Charcana, contndose en este trecho 32, las
que han sido ms o menos explotadas y pueden dar todava grandes
cantidades del precioso metal.
Estas minas pertenecen todas al asiento minero de Huayllura, y
principiando por el lado de Palmadera son: San Romn, Santa Rosa,
Quele Patria, Copacabana, San Gregorio, Napolen, Santa Eulalia, Trinidad,
Santa Brbara, Rosario, Ccorichacra, Espritu Santo, Cruz de Mayo,
San Jos, Concepcin, San Jorge, San Luis, Jess Mara, Los ngeles,
Bruno Mota, Carmen, Tenorio, Egocheaga, Alvarado, Tajo o Charpera,
Tasta-huayco, Cahuitones o Quispi-huaman, Pucullani, Supa-ccota y
Humapauciri.
La mina de Humapauciri se halla a dos leguas de Huayllura por el
lado de Charcana. Segn el informe del ingeniero del Estado, Sr. Babinski,
tiene minerales bastante ricos, habiendo sacado muestras que ofrecen
chispas de oro, hilos de plata y cobre al estado nativo. A pesar de esto,
dicha mina es apenas trabajada por lo muy quebrado del terreno, que
hace muy difcil llegar a ella.
Minas de oro de Montesclaros. Estas clebres minas, que segn la
tradicin daban ingentes cantidades de oro al gobierno espaol, se hallan
situadas en la banda izquierda del ro de Cotahuasi, en la falda de
un ramal de la cordillera que separa este ltimo ro del de Salamanca.
Un gran derrumbe de tierra y piedras de los cerros inmediatos, acaecido
en el ao 1783 segn unos, y en 1797 segn otros, sepult la veta
principal y un gran nmero de trabajadores, lo que ocasion el abandono
de este asiento minero.
Antes de esta catstrofe exista un pequeo pueblo que llevaba el
mismo nombre del asiento minero, esto es, Montesclaros, del que no
quedan sino las ruinas de la iglesia y de algunas casas, en un lugar de
clima bastante templado, hallndose situado a 2 260 metros sobre el

nivel del mar.


A un cuarto de legua ms abajo de las ruinas del pueblo, hacia el ro
de Cotahuasi, se halla la veta principal, la que segn se dice fue trabajada
por cuenta del Rey de Espaa, produciendo cada ao ms de 200
arrobas de oro.
En 1835, hallndose de director de las empresas mineras de
Huayllura y Montesclaros el sabio naturalista D. Nicols de Pirola,
141
despus de haber ejecutado algunos trabajos, juzg que era imposible
explotar la veta de Montesclaros por la gran cantidad de arena que cubre
el cerro.
En septiembre de 1882, el ingeniero de Estado, Sr. Babinski, habiendo
visitado el mineral de Montesclaros, con el objeto de ver el estado en
que se encuentra, ha calculado que el depsito de tierra y piedras que
cubre el cerro e impide el trabajo de las minas, no pasa de 9 000 metros
cbicos, cuya cantidad puede ser botada en tres o cuatro semanas con
200 300 operarios, y un gasto aproximado de 4 000 soles de plata.
Dicho ingeniero ha podido descubrir, bajo las piedras, una galera
de 40 metros de largo y 0 m 509 de altura, que se cree haya sido mandada
abrir por el Sr. de Pirola, y que sin duda alguna no ha sido hecha para
la explotacin, sino con el objeto de penetrar lo ms pronto posible en las
labores antiguas.
El Sr. Babinski reconoci esta galera en toda su longitud y aunque
no pudo examinar detenidamente el frontn, por la posicin forzada en
que se hallaba, debida a la poca altura de la galera que lo obligaba a
estar acostado boca abajo, logr sacar bastante cantidad de mineral para
hacer un ensaye prctico en quimbalete y con azogue. Habiendo hecho
la experiencia sobre un capacho de 22 libras de mineral, pudo obtener
0,914 gramos de oro, lo que corresponde a 8 onzas y media de oro por
cajn. Otro ensaye hecho en el laboratorio dio 8 onzas de oro por cada
cajn de 60 quintales de mineral.
El asiento minero de Montesclaros tiene un aspecto muy distinto del

que presentan los asientos mineros de Huayllura y de Palmadera, tanto


por la naturaleza de las rocas como por la posicin de las vetas. En
efecto, en Montesclaros no existe la arenisca que es la roca dominante en
Huayllura y Palmadera, observndose en cambio pizarras negruzcas y
rocas eruptivas, tales como lavas, traquitas y prfidos traquiticos.
En cuanto a la posicin de las vetas hemos visto ya que en Huayllura
y Palmadera las vetas son casi verticales, mientras que en Montesclaros
la veta es ms o menos echada, formando segn el lenguaje del pas un
manto.
Por lo que toca al mineral aurfero, en Montesclaros no se presenta
como en Huayllura y Palmadera el oro a la vista, hallndose formado el
mineral de la veta de Montesclaros, de pirita de cobre de distintos matices,
con cuarzo y sulfato de barita.
Una muestra de mineral aurfero de Montesclaros, que debo a la
amabilidad del Sr. Babinski , se halla formada de muchas piedrecillas,
algunas de las cuales son de cuarzo con limonita y chalcopirita y otras,
9 Lase 50 centmetros de alto. [N. del E.]
142
adems de estos minerales, van acompaadas de una arcilla azuleja
debido a la mezcla de un poco de carbonato de cobre.
Otra muestra sacada de una nueva veta, en el asiento minero de
Montesclaros, est formada de galena de grandes facetas brillantes y
encorvadas. Contiene una pequea cantidad de plata y trazas sensibles
de oro.
El asiento minero de Montesclaros tiene una ventaja sobre los de
Huayllura y Palmadera, y es la de tener un poco ms de agua; pues en
estos ltimos lugares hay poca del ao en que se carece casi completamente
de tan indispensable elemento.
El ingeniero Sr. Babinski, despus de haber visitado los tres asientos
mineros de Huayllura, Palmadera y Montesclaros, en su informe ms
arriba citado, opina que se debe de preferencia poner trabajo en la veta de
Montesclaros, la que relativamente exige un pequeo capital para ser

puesta de nuevo en explotacin.


Otras minas de oro en la provincia de la Unin. Aparte de los tres
asientos mineros de Huayllura, Palmadera y Montesclaros, de que nos
hemos ocupado, existen en la provincia de la Unin un gran nmero de
minas de oro que son muy poco conocidas, sea por la falta de caminos
o por lo despoblado del lugar en donde se hallan. En los muchsimos
lugares de esta rica provincia se notan antiguos quimbaletes que han
servido en otra poca para la molienda y beneficio de los minerales de
oro de las inmediaciones, cuyas minas se hallan hoy da completamente
abandonadas.
Mina de oro de Picha. En la banda derecha del ro de Cotahuasi, a
dos leguas del pueblo de Charcana, capital del distrito del mismo nombre,
se halla el pueblo de Picha, en cuya inmediacin existe una antigua
mina de galena aurfera.
La veta metalfera tiene ms de un metro de ancho desde la superficie;
es casi vertical y corre en una roca diortica.
Una muestra de mineral recogida por el Sr. Babinski ha dado al
anlisis 41 gramos de oro y 492 gramos de plata por tonelada mtrica,
que equivale a onzas 4 de oro y 6 marcos de plata por cajn. Adems dio
50 por ciento de plomo.
Minas de oro en el cerro del Huanzo. A unas 6 leguas al NNE de la
poblacin de Cotahuasi, que como se sabe es la capital de la provincia de
la Unin, se halla en el lugar de Antabamba perteneciente al distrito de
Huaynacota, y en cuya cercana se levanta el elevado cerro del Huanzo,
que da nombre a un ramal de la cordillera. En la parte norte hay una
hoyada donde se cultivan papas y se cra ganado y en las faldas hay
muchas minas antiguas de oro, en algunas de las cuales el precioso
metal se halla mezclado con cobre.
143
En el declive del lado del ro, este cerro est formado de tierra suelta
y piedras, que al menor golpe se vienen derrumbando, motivo por el cual
no se trabaja una riqusima mina que hay en dicha falda. Esta mina no

tiene tres metros de profundidad y su boca se halla sostenida con palos


que llaman Callapo.
Algunos vecinos del lugar, cuando se hallan muy necesitados de
dinero, van a trabajar esta mina aun con riesgo de quedar enterrados;
pero la explotacin se hace en diminuta escala, puesto que trabajan dos
o tres semanas para extraer unas pocas libras de tierra aurfera. El trabajo
de esta mina es muy original, pues por miedo de los derrumbes no
penetran en la mina, sacando el mineral desde la puerta por medio de un
largo palo o caa, en cuya extremidad se halla atada una especie de
cuchara. Con este instrumento y con mucha paciencia sacan un poco de
tierra aurfera, la que est formada de una limonita suelta de color amarillento
rojizo, con oro nativo.
Este mineral forma una gua de unos cuatro dedos de ancho en
medio de la veta y contiene una proporcin de oro muy variable, habindose
dado el caso de sacar ms de una onza de oro de pocas libras de
tierra.
En el lugar de Antabamba y en la hoyada de Huanzo, citada ms
arriba, se notan muchos quimbaletes de las dimensiones ms variadas,
pertenecientes a los antiguos peruanos, algunos de los cuales sirven a
los mineros actuales para el beneficio de los minerales de oro, que sacan
de varias vetas situadas en las inmediaciones.
Minas de Pararapa. En el distrito de Huaynacota, a 3 leguas de
Cotahuasi y en la regin de la puna se halla el cerro de Pararapa donde
se observan muchas vetas y muchas bocaminas. La veta principal tiene
bastante extensin y ha sido trabajada en distintos puntos. En este lugar,
cerca de la laguna de Cieneguilla, existe la mina de Curihuaraca que fue
trabajada por el Sr. D. Pedro Jos Honderma.
Al terminar la pampa de Llamoca, y al pie del cerro de Pararapa, hay
dos haciendas minerales actualmente en escombros, en cuyas inmediaciones
existen muchas bocaminas trabajadas con mucha formalidad.
Los desmontes forman grandes montones que parecen cerritos, lo que da
una idea de la importancia de estas minas.

El Sr. Gastel que visit este lugar, y que tuvo la bondad de proporcionarme
estos datos, hall en dichos desmontes algunas piedras con
oro a la vista; y habiendo penetrado en algunas minas viejas, con el
dueo de la hacienda de Antabamba, D. Apolinario Chirinos, ha podido
observar la presencia de oro nativo, tanto en la roca que forma las cajas
de la veta como en el cuarzo y en la pizarra que forman los puentes o
estribos de las labores. En un da de trabajo pudieron sacar como una
144
onza del precioso metal, pero no siguieron trabajando por el peligro de
que se derrumbase la mina.
En el interior de las minas existen todava los palos puestos por los
antiguos, y juzgando por los espaciosos salones que se notan, se puede
deducir que estas minas han dado mucho oro.
Minas de Huayllapana. En el mismo distrito de Huaynacota, colindante
con el de Pampamarca, se halla el asiento minero de Huayllapana,
situado en la regin de la puna. En este lugar hay muchas bocaminas
antiguas. Actualmente los vecinos del lugar sacan su poco de oro, destruyendo
los estribos dejados por los antiguos, lo que va ocasionando la
destruccin de estas minas.
El oro de Huayllapana y el de Pararaca es bajo de ley, pues contiene
25% de plata.
En Huayllapana existen numerosos quimbaletes antiguos.
Minas de oro de Coxchic. A unas cinco leguas del pueblo de
Huaynacota, en el territorio de este distrito, y a 4 leguas del mineral de
Huanzo, hay un lugar llamado Coxchic, donde hay muchas vetas de oro
todava vrgenes. Este mineral se halla situado en una puna con abundante
pasto para llamas.
Minas de Ocoruro. En el distrito de Alca de la misma provincia de
la Unin, y a unas ocho leguas de dicho pueblo, hay varias bocaminas y
quimbaletes diseminados en las cercanas.
Minas de oro de la provincia de Condesuyos. Cerca de Orcopampa, en
el distrito de Salamanca de la provincia de Condesuyos, existen minas

de oro en Arirahua, Quiquimbro y Aynacolca. Estas minas son bastante


antiguas y hoy da estn casi completamente abandonadas por la dureza
y escasa ley de oro del mineral. Desde el siglo pasado, en la explotacin
de estas minas haba necesidad de hacer uso de la plvora. La ley de
oro de estos minerales, desde entonces no pasaba de 3 a 4 onzas por
cajn.
Minas de oro de la provincia de Arequipa. La provincia de Arequipa,
aunque no es de las ms ricas en oro, no deja de tener minas de este
valioso metal. He aqu los lugares donde se ha reconocido la presencia
del oro en dicha provincia.
Quebrada de Cachendo. Dos muestras de minerales aurferos han
sido recogidas en la quebrada de Cachendo, situada entre el valle de
Tambo y la pampa llamada de La Joya, cerca del ferrocarril de Arequipa.
La primera est formada de un silicato de fierro con manchas azules
de distintos matices de silicato de cobre. El oro se halla diseminado en la
masa y est tan dividido, que se hace un poco difcil lavar el mineral
molido para recoger el precioso metal.
145
Un comn hecho de una cierta cantidad de mineral ha dado al ensaye
una ley de oro de 93,74 gramos por cada tonelada mtrica, que equivale
a 9 onzas de oro por cada cajn de 60 quintales.
La otra muestra est formada de una roca cuarzosa con talco y pequeas
manchas cobrizas. Esta muestra ha dado al ensaye una ley de
oro de 83,33 gramos por tonelada mtrica, que corresponde a onzas 8 por
cada cajn de 60 quintales de mineral.
Mina de oro a 6 leguas de Vitor hacia Siguas. Hace 7 aos que recib
de Arequipa una muestra de mineral aurfero, como proveniente de una
mina situada a 6 leguas de Vitor hacia Siguas. Esta muestra es muy
particular por la clase de roca en la que se encuentra el oro. Esta roca es
una especie de anagenita de color rojizo, formada en su mayor parte de
gruesos granos de cuarzo y de talco, de color gris con brillo semimetlico;
todo reunido por un cemento formado de feldespato y cuarzo en granos

mucho ms finos.
El oro se halla repartido en esta roca en escamitas muy pequeas, pero
es bastante abundante, notndose con mucha facilidad a simple vista.
Minas de oro cerca de Quishuarani y Huasamayo. En el distrito de
Uchumayo de la provincia de Arequipa, se hallan dos lugares llamados
Quishuarani y Huasamayo, donde hay vetas de cuarzo aurfero, pero
muy poco trabajadas. En Quishuarani hay un trapiche, donde se beneficiaba
el mineral que se sacaba de la mina, situada a dos o tres cuadras de
distancia en la banda izquierda del ro.
Oro asociado con otros minerales. Con el nombre vulgar de liga colorada,
me remitieron hace pocos aos de Arequipa, una muestra de mineral
proveniente de la mina Carmen en el Cerro de la Trinidad, situada a
2 leguas al SE del pueblo de Tiabaya, capital del distrito del mismo nombre.
Este mineral est formado de cerusa o carbonato de plomo, con silicato
de fierro (especie de jaspe), y manchas verdes de crisocola o silicato de
cobre. Al ensaye da una ley de plata de 0,0016 que corresponde a 19,2
marcos por cajn, y una proporcin de 83,33 gramos de oro por tonelada
mtrica, lo que corresponde a 8 onzas por cajn de 60 quintales.
Minas de oro en la provincia de Caman. En la provincia de Caman
hay minas de oro en los cerros Achatayhua y Huanuhuanu. En este ltimo
cerro hay muchas bocaminas, siendo la principal la mina Santa Rita.
A cuatro leguas del puerto de Chala hay varias minas de cobre y una
de oro llamada Lucmila. Pero el lugar ms rico en oro de toda la provincia
de Caman es el asiento minero de Posco.
Minas de oro de Posco. A nueve leguas de la poblacin de Caravel,
en direccin hacia Ocoa, se halla el asiento minero de Posco, el que,
aunque poco conocido, ha dado grandes cantidades de oro, y ha sido
trabajado con bastante actividad por ms de 40 aos.
146
Sus labores son muy profundas y hay muchas bocaminas sobre la
misma veta, la que corre con corta diferencia de E a O. La roca es una
sienita que a veces es talcosa.

La quebrada de Posco es muy estrecha y tiene un hilito de agua que


sirve para alimentar los quimbaletes que se emplean para moler el mineral.
En esta quebrada se notan las ruinas de muchos ranchos, y una
capilla con paredes construidas con piedras reunidas con barro, que
tiene una pequea cantidad de oro.
Cuando visit este asiento minero (el 18 de noviembre de 1863) habitaban
all dos o tres individuos, que se ocupaban en lavar y relavar los
desmontes para sacar el poco de oro que contienen. Para lavar estos
desmontes hay un pequeo estanque donde durante la noche se rene la
poca agua que corre por la quebradita.
El oro se recoge sobre pellejos y, como es menudo, se amalgama en el
quimbalete; y enseguida se destila el mercurio de la pella para obtener el oro.
Al principio de este ao un Sr. Onorato Montoya puso trabajo en el
mineral de Posco y ha tenido la felicidad de hallar una vetilla que da
media onza de oro por cada 6 arrobas de mineral, que corresponde a
208,2 gramos por tonelada mtrica.
El oro de Posco en general es blanquizco y tiene baja ley, sin embargo
hay minas en el mismo lugar que dan oro de mejor calidad.
Departamento de Puno
De las siete provincias que comprende actualmente el departamento de
Puno slo dos tienen ricas minas de oro; stas son las de Carabaya y de
Sandia, que antes del ao 1875 constituan una sola, con el antiguo nombre
de provincia de Carabaya.
Las provincias de Sandia y Carabaya se hallan en la ms apartada
regin del Per, limtrofe con Bolivia, y su mayor extensin se halla al
otro lado de la cordillera oriental, continuacin de la de Bolivia, en la que
descuellan por su altura los elevados picos Illimani y Sorata; de modo
que para entrar a la parte ms rica en oro es preciso atravesar esa gigantesca
cadena formada por una serie no interrumpida de picos nevados,
marchando por estrechas sendas sobre un terreno sumamente quebrado,
el que es preciso recorrer en su mayor parte a pie.
Pero si es verdad que el camino que conduce a la parte interior de las

provincias de Sandia y Carabaya, donde se hallan los lavaderos y vetas


aurferas, es muy escabroso y difcil, lo es tambin que esa regin ha
dado y puede dar todava inmensas riquezas; de manera que con razn
la regin de Carabaya ha sido considerada como la ms rica en oro de
toda Sudamrica.
147
Las minas de oro de Carabaya son, sin duda alguna, las ms antiguamente
conocidas, pues el nombre de Carabaya, ms o menos modificado
en Caruaya, Collahuaya, etc., es citado por los antiguos historiadores
como el de un lugar muy rico en oro, conservndose la tradicin de
una gran pepita de la forma de una cabeza de caballo y de cuatro arrobas
y libras de peso que fue sacada de los lavaderos de la quebrada de
Inahuaya; adems de otra como la cabeza de un hombre, hallada en 1556
en un resquicio de la pea y que vio el historiador Garcilaso.10
Minas y lavaderos de oro de la provincia de Sandia11 . La provincia de
Sandia, creada en 1875, con parte de la antigua provincia de Carabaya, y
el distrito de Poto de la provincia de Huancan, es la ms rica en oro,
hallndose este precioso metal tanto en los depsitos de terrenos de aluvin,
como en vetas de cuarzo.
Las principales minas y lavaderos de oro de la provincia de Sandia
son las siguientes:
Asiento minero de Poto. Este importante asiento minero se halla
situado al sur de la cordillera oriental que atraviesa la provincia de Sandia
y casi en el origen del ro que baa la poblacin del Crucero, antigua
capital de la provincia de Carabaya.
Su clima es muy crudo por la gran elevacin del lugar, hallndose el
pueblo inmediato que lleva el mismo nombre a 4 717 metros sobre el
nivel del mar.
El oro se halla diseminado en una tierra de color ceniciento, formada
de piedras cuarosas, pizarras y una arenisca metamrfica con tierra
gredosa, distinguindose de los dems terrenos aurferos, que por lo comn
son de color rojizo.

La tierra aurfera de Poto forma inmensos depsitos que se extienden


desde los cerros nevados de Comuni y Ananea hasta la poblacin de
Poto, midiendo unas tres leguas de largo.
Examinando el terreno aurfero de Poto se notan varias piedras
angulosas, que hacen conocer que no han sido rodadas por el agua, y
hacen creer que estos detritus hayan sido arrastrados en medio de un
barro espeso. Otra observacin en apoyo de esta hiptesis la tenemos en
el modo cmo se presenta el oro, el que en vez de hallarse en la parte
inferior del depsito de aluvin, se encuentra diseminado en todo el
espesor de la masa terrosa, desde la superficie hasta el fondo; hallndose
solamente algunas partes de tierra gredosa en que no se encuentra el
precioso metal, a la que en el lugar dan el nombre de llinqui.
10 GARCILASO, Comentarios reales, libro VIII, cap. XXIV.
11 Los datos para este artculo sobre las minas de oro de la provincia de Sandia han
sido
extractados de una memoria que publiqu sobre las Minas de Oro de Carabaya, en el
III
tomo de los Anales de Construcciones Civiles y de Minas del Per. Lima, 1882.
148
En el mineral de Poto no se encuentran pepitas grandes, llegando las
mayores, al peso de un adarme (casi 1,8 gramos), siendo en general el oro
muy menudo. En el lugar aplican distintos nombres al oro, segn su estado
de divisin; as, llaman afrechoso al oro en pequeas escamas como el
afrecho; natoso al que por ser ms menudo es fcilmente arrastrado por el
agua cuando se lava en bateas; y por ltimo dan el nombre de polvillo al
oro muy dividido que comnmente se saca por medio del azogue.
El mineral de Poto podra dar grandes cantidades de oro si dispusiera
de mayor cantidad de agua, elemento que desgraciadamente escasea,
a pesar de tener tan cerca inmensos cerros nevados.
El agua que sirve para el lavado de las tierras aurferas en Poto es
trada por medio de una acequia, de una lagunita situada al pie del
nevado Comuni, que se halla a tres leguas de distancia, y conducida a un
depsito llamado Cocha de Pampa Blanca. Este depsito provee de agua

a otros dos, llamado uno Cocha del Carmen, y otro Cocha de S. Antonio,
que sirven para lavar la tierra aurfera.
Por la escasez del agua no pueden emplear en Poto el mismo sistema
de explotacin adoptado en los otros lugares de la provincia donde echan
el agua a torrentes sobre los depsitos aurferos hasta llegar a la capa
que contiene el oro. En Poto acostumbran excavar en el terreno aurfero
un gran nmero de socavones, a la distancia de una vara o vara y media
uno de otro. Despus abren un gran agujero en los pilares que separan
los socavones, de manera que estos ltimos comuniquen unos con otros;
por ltimo, practican la peligrosa operacin de cortar los pilares o puentes
para que caiga el terreno; operacin que llaman cortar los pies y que
expresan con la palabra Chaquipaqui. A medida que la tierra aurfera va
desmoronndose y cae en una especie de acequia o cao, los operarios la
deshacen para que sea arrastrada por el agua, quedando tan slo la
parte ms pesada que contiene el oro y las piedras. Una vez reunida una
cierta cantidad, quitan las piedras del depsito que queda en el cao y
enseguida sacan la tierra con el oro, la que recibe el nombre de quinto;
despus la transportan al ingenio, donde por medio de un lavado metdico
sacan el oro que contiene.
Minas de oro en el cerro Ananea. A unas tres leguas al NE del pueblo
de Poto, y en un cerro nevado inmediato al de Comuni, ms arriba citado,
se hallan las ruinas de un pueblo que se conoce con el nombre de Ananea
y del que no se tiene la menor tradicin. Slo por los restos de la iglesia,
que se notan todava entre las ruinas de la poblacin, se puede deducir
que ha sido fundada por los espaoles.
La poblacin de Ananea se halla todava a mayor elevacin sobre el
nivel del mar que Poto; est situada a 5 210 metros de altura y se puede
decir que se halla casi ms arriba del nivel de la nieve perpetua, puesto
149
que a un lado del pueblo se ve esta ltima extenderse algunas cuadras
ms abajo.
Inmediato a las ruinas de la poblacin y en las mismas callejuelas se

notan muchas bocaminas llenas de agua, observndose en muchas de


ellas unas estalactitas de hielo transparente producidas por el agua de
las goteras que se solidifica a medida que va cayendo.
Las bocaminas del cerro Ananea se hallan excavadas en un manto
que sigue la direccin de las capas de una pizarra ferruginosa, cuyo rumbo
es de N 15 E a S 15 O, hundindose al SEE con un ngulo de 30 a 35.
En una pea negruzca que sale en medio de la nieve que cubre el
cerro Ananea, y conocida con el hombre de lunar, se han descubierto dos
vetas de cuarzo; en una de las cuales, de pocas pulgadas de ancho, se
distingue el oro a simple vista; y la otra veta de una cuarta de ancho,
tiene oro muy menudo.
Se ignora el motivo que ha hecho abandonar la poblacin de Ananea;
pero, se supone que haya sido el descubrimiento del oro en Poto y el
haberse llenado de agua las minas.
Asiento minero de S. Juan del Oro. Hoy da no se tiene dato alguno
sobre este clebre asiento minero, ni de la opulenta poblacin de S. Juan
del Oro, que parece haber sido la primera que fundaron los espaoles en
la silvestre regin de Carabaya, que actualmente es parte de la provincia
de Sanda.
Pero lo ms extrao es que no se sepa con precisin el lugar donde
exista la clebre villa imperial de S. Juan del Oro; pues algunos creen
que dicha poblacin se hallaba muy al interior en la quebrada de Sandia,
mientras que otros la colocan en la quebrada de Tambopata.
Habiendo tenido ocasin de consultar algunos documentos antiguos,
he llegado a convencerme de que dicha poblacin deba existir en
la quebrada de Tambopata a una legua ms arriba del punto en donde se
pasa el ro de Yanahuaya, en un lugar llamado, aun en la actualidad, la
Villa o Villapata, lo que quiere decir meseta de la Villa.
Segn vagas tradiciones se atribuye el descubrimiento del oro en
Carabaya y la fundacin de la Villa de S. Juan del Oro a unos espaoles
fugitivos de los partidos de Pizarro y Almagro. Esta poblacin lleg a
tener, segn el Dr. Cosme Bueno, 3 000 habitantes; pero la codicia del oro

hizo dividir a stos en bandos que se destruyeron unos con otros; de


manera que en 1768, poca en que escriba el Dr. Cosme Bueno, la clebre
villa contaba solamente con seis familias de indios y otras tantas de
espaoles.12
Hoy da no slo han desaparecido todos los habitantes, sino como
se ha visto, se ignora hasta el lugar donde exista la poblacin.
12 Cosme BUENO, Efemrides por el ao de 1768.
150
Asiento minero de Aporoma. En una lomada que divide los ros
Machicamani y Pulipuli, que bajan de la cordillera nevada al ro Inambari,
y a la derecha del camino que conduce del pueblo de Phara al lugar
llamado la Mina, exista en otra poca el asiento minero de Aporoma,
con sus ricas minas de oro.
Aunque se ignora la poca del descubrimiento del oro en Aporoma
y en la que fue fundada la poblacin de este nombre, se sabe que fue
posterior a la fundacin de la Villa de S. Juan del Oro.
Aporoma ha dado ingentes cantidades de oro; una prueba patente
de la riqueza de sus minas la tenemos en los inmensos gastos que se
hicieron para la construccin del camino y de una acequia de ms de dos
leguas de largo, la mayor parte de la cual se halla cortada en pea viva.
Segn una memoria manuscrita que conservo se gastaron tan slo
en la construccin de la acequia 997 000 castellanos de oro.
Las principales minas del asiento minero de Aporoma son: Allpacato,
S. Juan de Pablocoya, S. Gernimo, S. Bernab y Mirabella. Estas minas,
hacia la mitad del siglo pasado, estaban ya muy trabajadas, de modo que
la explotacin del oro se haca con dificultad y poca ventaja.
Desde aquella poca el mineral de Aporoma haba ido continuamente
decayendo y despoblndose, de manera que a principios de este
siglo se hallaba, como San Juan del Oro, completamente deshabitado.
Sin embargo, en estos ltimos aos algunos mineros han vuelto a trabajar,
aunque en pequea escala, en este clebre asiento minero.
Descubrimiento del oro en la quebrada de Challuma. No hace todava

50 aos de que casi todas las minas de oro de la provincia de Sandia se


hallaban paralizadas, cuando unos cascarilleros descubrieron la presencia
del oro en el lugar llamado Quimsahuasi; pero no fue sino al
siguiente ao (1849) que otros peones enviados por los Sres. Poblete de
Coaza en busca de cascarilla, llegaron a la quebrada de Challuma y
tuvieron la felicidad de descubrir unos grandes depsitos aurferos.
En muy poco tiempo se esparci la noticia de este valioso hallazgo,
y prontamente la silvestre y solitaria quebrada de Challuma, situada al
otro lado del ro Huari-huari, se transform en el lugar de cita de una
infinidad de personas que venan en busca del precioso metal. Merced al
mgico poder del oro, este apartado rincn de la Repblica se volvi un
centro de activo comercio; se fund una poblacin que recibi el nombre
de Versalles; se fund una sociedad llamada Trasandina y, por ltimo,
no faltaron las rias y los pleitos para disputarse el terreno ms rico.
Partidas de mineros recorrieron en toda su extensin la quebrada de
Challuma y descubrieron nuevos aventaderos y rebosaderos de los cuales
sacaron grandes riquezas, de modo que se pesaba el oro con romanas,
como se hace con las materias de poco valor.
151
Todos los depsitos de tierra aurfera descubiertos en 1849 y 1850
en esta regin estaban en la quebrada de Challuma y en la de su afluente
el ro Pucamayo. Los lugares que dieron notable cantidad de oro fueron,
empezando desde abajo hacia arriba, Pusupunco, San Simn, San Jos,
Cangali, Cementerio, Altagracia, donde de una sola batea de 15 libras de
tierra se sac 13 onzas de oro; y por ltimo, Quinsamayo.
En la quebrada del ro Pucamayo se encontr oro en los lugares
llamados Natividad, Tablahuasi, San Pedro, de donde se sac una pepita
de 27 onzas y de una sola batea de tierra 3 libras y 5 onzas del precioso
metal; ms arriba de este punto siguen los parajes llamados Santa
Fortunata, Mercedes, donde se hall una pepita de 40 onzas; Medialuna,
que dio una pepita de 29 onzas; Puertalibre, Rosario, donde se hall otra
pepita de 36 onzas y, por ltimo, el lugar llamado Carrizal.

En las provincias de Sandia y de Carabaya se distinguen dos clases


de depsitos de tierra aurfera, a los que se da el nombre de rebosaderos y
de aventaderos; reservando el nombre de lavadero tan slo a las arenas
aurferas que arrastran actualmente los ros, y de las cuales se extrae el
oro en las playas.
Se llaman rebosaderos a los depsitos aurferos formados de tierra y
piedras sueltas, situados a distinta altura sobre el nivel del ro, y en los
cuales el oro se halla en la parte inferior, en contacto con la roca que se
halla por debajo.
En los rebosaderos se distinguen dos partes distintas; la primera o
superior est formada de tierra estril, esto es, sin oro, y se conoce con el
nombre de carga. La parte inferior, que est en contacto con la pea y que
comnmente contiene el oro, se llama venero y se conoce por la presencia
de unas piedras pesadas formadas de pirita de fierro y pirita arsenical,
llamadas en el lugar margajetas, y otras de color gris o rojizo, que se
pueden considerar como las compaeras del oro, y son formadas de
fierro oligisto compacto o hematita, las que son conocidas en el lugar con
el nombre de huincho.
Los depsitos de tierras aurferas llamados aventaderos se distinguen
de los rebosaderos por tener varios veneros sobrepuestos uno a
otro y alternados con capas de tierra estril o cargas.
En cuanto a la riqueza de oro de los depsitos aurferos, llamados en
la provincia de Sandia rebosaderos y aventaderos, es imposible determinarla
aunque sea por aproximacin, pues no slo puede variar muchsimo
el espesor de la masa de piedras y tierra estril, denominada carga,
que cubre la capa rica en oro, llamada venero, sino que puede variar
inmensamente la cantidad de oro de este ltimo.
Para dar una idea de cunto vara la cantidad de oro que puede dar
un rebosadero dir que han habido depsitos de tierras aurferas que
152
tenan una carga estril solamente de dos o tres metros de espesor y se
han explotado, tambin algunos, que tenan una carga de ms de 50

metros. Lo mismo sucede con la cantidad de oro que puede dar un venero,
habiendo existido algunos que han dado unas pocas libras de oro,
mientras que otros dieron varios quintales del precioso metal.
El oro se halla en los rebosaderos en pequeas escamas y en pepitas
de dimensiones muy variadas, habiendo tenido ocasin de ver yo mismo
una pepita de 53 onzas que sac un Sr. Rodrguez en Quinsamayo.
El oro de las pepitas es de buena calidad pasando casi siempre de 23
quilates. Habiendo analizado una pepita de 10 gramos, hallada en
Quinsamayo, he obtenido la composicin siguiente:
Oro 96,46
Plata 2,50
Cobre 0,04
Fierro 0,30
La explotacin del oro de los terrenos de aluvin se hace en las
quebradas de Challuma y Pucamayo del modo siguiente: Hallado un
rebosadero se desmonta, esto es, se corta la vegetacin que lo cubre y
enseguida se quita la carga formada de piedras y tierra estril que cubre
el venero, operacin que se ejecuta de un modo econmico por medio del
agua. Para esto se saca una acequia del ro que baa la quebrada en un
punto bastante elevado, de manera que se halle a una altura mayor que
la del depsito aurfero que se quiere explotar. Enseguida excavan donde
termina la acequia una hoya que debe servir de depsito para el agua
trada por la acequia y a la que se da el nombre de ccocha (nombre quechua
que quiere decir laguna). A esta ccocha se adapta una compuerta fcil
de abrir, de modo que se pueda vaciar la ccocha o depsito cuando se
necesita.
Construida la acequia y la ccocha, y llena esta ltima de agua, se abre
la compuerta de modo que el agua, precipitndose con fuerza sobre el
terreno que se quiere lavar, lo desagregue y arrastre consigo una gran
cantidad de tierra, mientras que algunos hombres situados en ambos
lados de esta especie de torrente ayudan con lampas y barretas a hacer
caer la tierra. Vaciado el depsito de agua se vuelve a llenar y se repite la

misma operacin, que en el pas llaman ccocheo, hasta que se haya quitado
toda la carga y aparezca la parte ms rica en oro llamada venero, lo
que se conoce a la presencia de algunas piedras pesadas de margajeta y
huincho (pirita y fierro oligisto compacto). Llegado al venero se quitan
todas las piedras, operacin que se llaman Cascajeo, dejando tan slo la
tierra con el oro, a la que dan el nombre de quinto. Por ltimo, se procede
153
a la operacin de la lava, la que se verifica en el ingenio. Dase este nombre,
en la quebrada de Challuma y Pucayaco, a una especie de canal
formado por paredes de piedras donde se separa el oro de la tierra y cuya
disposicin es la siguiente: en la parte superior del canal, cuyo piso es
algo inclinado, se coloca una tabla lisa y nivelada, y un poco ms abajo
de la tabla, en el mismo canal se excava un hoyo o pequeo pozo. Enseguida
se extiende una bayeta desde el punto donde termina la tabla y,
revistiendo el hoyo, se contina tapizando el fondo del canal por un
cierto trecho.
Con las races y materia algodonosa que cubre el tronco de un helecho
arbreo, conocido en el lugar con el nombre de Sano-sano, forman
unos pequeos cilindros de tres a cuatro pulgadas de dimetro que llaman
Colon-colones y que disponen transversalmente en el hoyo. Por ltimo,
donde terminan los cilindros se acomoda sobre la bayeta que reviste
el fondo del canal una especie de estera formada de caas atravesadas y
amarradas unas con otras por sus extremidades.
Para lavar la tierra con oro, o sea el quinto, se hace venir el agua
sobre la tabla y se va echando poco a poco la tierra del quinto, la que se
desle con la mano, para facilitar su acarreo, quedando las pepitas y el
oro en granos gruesos sobre la tabla, mientras que el menudo, siendo
arrastrado ms all, queda entre los colon-colones; las partculas ms
finas se hallan detenidas por las caas atravesadas y caen sobre la bayeta
que se encuentra debajo. Una vez terminada la lava del quinto se
levantan los colon-colones y se sacuden en el agua contenida en una
batea, haciendo lo mismo con las caas y la bayeta que cubre el fondo del

canal, y se recoge el oro que se deposita en el fondo de la batea.


Minas de oro de Ccapac-orcco o Montebello. Hacia el origen del ro
Pucamayo, que tributa sus aguas al ro de Challuma el que desemboca a
su vez en el caudaloso Huari-huari o Inambari, se encuentra un cerro
muy rico en oro llamado Ccapac-orcco (que quiere decir cerro rico) o
Montebello, que tiene varias vetas del precioso metal.
El cerro Ccapac-orcco a ms de la veta que le da su nombre tiene, a
unas cuatro cuadras de distancia, otra llamada Sacramento que corre de
S 70 E a N 70 O, casi en la misma direccin de las capas de pizarras que
forman el cerro. Inmediata a esta veta se halla otra que lleva el nombre de
Recompensadora, la que ladea una quebradita con direccin SOO a NEE
y se hunde al S 20 E con un ngulo de 30 a 35.
Varias labores profundas que se notan en esta veta dan a conocer
que ha sido explotada con ventaja. En la poca que yo visit ese rico
cerro (octubre de 1864) se proyectaba dar un corte por la quebradita con
el objeto de encontrar las labores y extraer el mineral aurfero con ms
facilidad.
154
Ms abajo de la veta que lleva el nombre del cerro y hacia el ro
Pucamayo se halla la veta Mercedes, la que en la poca de su descubrimiento
ha dado muy rico mineral, cuya vista sirvi de estmulo para la
formacin de una compaa; pero sucedi el caso raro de que al empezar
los trabajos no se hall la ms pequea cantidad de oro.
El oro de las vetas del cerro Ccapac-orcco se halla acompaado de
cuarzo llamado vulgarmente en el pas quijo. Este mineral vara en cuanto
a su aspecto, pues a veces se presenta casi enteramente blanco sin
manchas ni cavidades y otras veces ofrece manchas rojizas de xido de
fierro y varias pequeas cavidades; pero lo que es ms comn, y hace
conocer el cuarzo aurfero de esta localidad, son unos puntos o manchas
de color ceniciento negrusco formados por la pirita arsenical o mispikel,
ms o menos aurfero.
La riqueza en oro de los minerales extrados de las vetas del cerro de

Ccapac-orcco vara al infinito, pues se notan todas las transiciones desde


el cuarzo casi estril de oro hasta el cuarzo muy rico, presentndose este
metal bajo la forma de puntos, clavos, pequeas lminas o gruesas costras,
en cuyo caso se le da en el lugar el nombre de franja o de charperia. El
cuarzo con oro, que no se distingue a simple vista, ha dado al ensaye de
60 a 120 gramos de oro por tonelada mtrica. Otras muestras con el oro
visible en pequeos puntos han resultado contener de 200 a 500 gramos
de oro por tonelada mtrica y las muestras de cuarzo con charperia dan
hasta 2 3 por ciento de oro.
Por lo que toca a la calidad del oro de las vetas del cerro Ccapac-orcco
se puede decir que es muy buena, como se ve por el siguiente resultado
del anlisis practicado de una muestra de aquel poderoso cerro.
Oro 97,10
Plata 1,80
Cobre 0,04
Fierro 0,80
Esta muestra de oro tiene la particularidad de contener una proporcin
de fierro que aunque no llega a uno por ciento es, sin embargo,
mayor que la contenida en todas las muestras de oro de los distintos
puntos del Per que he tenido ocasin de ensayar hasta ahora.
La extraccin del oro del cuarzo aurfero se haca antes en la provincia
de Sandia por medio de quimbaletes que consiste en una especie de
batn formado de una gran piedra con una cavidad en la que se muele el
mineral, con azogue, por medio de otra piedra que comnmente se pone
en movimiento con los pies. Solamente en 1850, poca en la que se descubrieron
las vetas de oro en el cerro de Ccapac-orcco, fue construida en el
155
lugar llamado Puerta-Libre, situado en la quebrada de Pucamayo, una
mquina para beneficiar los minerales aurferos en ms grande escala;
esta mquina consista en una almadeneta o serie de pilones puestos en
movimiento por una rueda hidrulica vertical.
Esta mquina que haba costado a su dueo, el Sr. D. Manuel Costas,

una fuerte suma, por la dificultad de transporte en los fragosos caminos


de aquella regin, no sirvi sino unos pocos meses, pues habindose
descompuesto y roto algunas piezas fue abandonada. En mi viaje por
aquella apartada provincia, en octubre de 1864, pude ver todava los
restos de la rueda hidrulica.
Con la desgraciada suerte que tuvo la sobredicha mquina tuvieron
los mineros del lugar que volver a emplear los antiguos quimbaletes, que
se usan todava en la mayor parte de las minas de oro del Per.
Lavaderos de oro en las playas del ro Huari-huari o Inambari. De un modo general
se puede decir que todos los ros de la provincia de Sandia el que ms el que menos
tiene oro, siendo los ms ricos en este metal los ros Puli-puli, Ccapacmayo, Pacchani,
Challuma y Huari-huari o Inambari.
Los explotadores de oro que carecen de los capitales necesarios para extraer el
precioso metal de los rebosaderos, donde a veces es necesario trabajar algunos
meses para quitar toda la tierra estril que cubre el venero o capa aurfera, se dedican
a lavar la arena de los ros en grandes bateas de madera que contienen unas 15 libras
de tierra.
Hay tambin individuos que se ocupan en lavar las tierras aurferas ya beneficiadas,
operacin que en la provincia de Sandia se llama chichiqueo; dndose el nombre de
chichiqueadores a las personas que se dedican a esta industria.
Pero lo que es digno de mencin es el modo cmo los habitantes de la provincia de
Sandia extraen el oro de la arena que acarrean los ros ms arriba citados, y
principalmente del caudaloso Inambari al que tributan casi todos los ros de la
provincia de Sandia que bajan por la vertiente norte de la gran cordillera nevada.
En la estacin seca, desde junio hasta octubre, los ros van disminuyendo su caudal
de agua y dejan unas grandes playas cubiertas de arena aurfera; mas como la
cantidad del precioso metal es demasiado pequea para pagar los gastos de su
explotacin han inventado un mtodo para concentrar el oro sin gasto alguno y
enriquecer la arena lo suficiente para sacar ventaja a la explotacin.
Este mtodo consiste en formar en las playas de los ros en la estacin seca una
especie de empedrado, al que le dan en el pas el nombre de toccllas, dispuesto de tal
modo que en la poca de la creciente el oroarrastrado con la arena cae en los
intersticios que dejan las piedras. Para esto escogen las piedras ms chatas y las
disponen como las tejas de un tejado haciendo de modo que una apoye sobre la otra
en el mismo sentido de la corriente. Esta disposicin de las piedras es indispensable
ya que de lo contrario casi no se obtiene oro puesto que en el primer caso el agua del
ro en tiempo de creciente pasa como resbalando sobre las piedras y deja caer las
partculas de oro por su elevada densidad en los intersticios de las piedras; mientras
que en el segundo caso el agua del ro choca con fuerza en las cavidades de las
piedras y hace saltar afuera las partculas de oro.
Pasada la estacin de las lluvias, bajan los indios de sus pueblos, situados en la
cabecera de las quebradas, y se establecen en las playas donde deshaciendo el

empedrado recogen la arena aurfera acumulada en las cavidades que dejan las
piedras, la que lavan en bateas para extraer el oro que contiene.
Lo que hay de notable en este ingenioso mtodo de explotacin del oro es que en
ciertos parajes se obtiene una determinada cantidad de oro por una superficie dada de
empedrado; habindose notado, en distintas ocasiones, que en la playa del ro
Inambari, ms abajo de la desembocadura del ro Challuma, cada vara cuadrada de
superficie de empedrado da poco ms o menos 2 adarmes de oro. He aqu, pues, una
chacra donde se siembran piedras para cosechar ms tarde oro.
En cuanto a la calidad, el oro de los lavaderos de las playas del r Inambari es de
superior calidad, como se puede ver por el resultado del anlisis de una muestra en
pequeas escamas, recogida cerca de la desembocadura del ro Challuma.
Oro 97,30
Plata 2,40
Cobre 0,03
Fierro 0,05
Minas de oro de la provincia de Carabaya. La actual provincia de Carabaya, que es
una parte de la antigua provincia de este nombre, aunque menos conocida, es tal vez
tan rica en oro como la de Sandia.
El Dr. Cosme Bueno, hablando de la provincia de Carabaya, dice:casi todo el suelo de
esta provincia parece que est mezclado con oro.
Cuando se limpia el piln de la fuente de la plaza de Ayapata se hallan en l briznas y
aun pequeas pepitas o granos de oro.
Los distritos de la actual provincia de Carabaya ms ricos en oro son los de Ollachea,
Ayapata, Juata, Coasa y Usicayos.2
El distrito de Ollachea tiene un antiguo lavadero de oro llamado el Asiento, explotado
hace mucho tiempo y actualmente casi abandonado.
El distrito de Ayapata tiene lavaderos de oro en las orillas de los ros Piquitiri y Cajatiri,
afluentes del ro San Gabn, el cual tributa sus aguas al Inambari.
Hace muchos aos que D. Agustn Aragn, dueo de la hacienda de San Jos de
Bellavista en el valle de San Gabn, habiendo descubierto en la quebrada de Cajatiri
los restos de grandes trabajos hechos por los espaoles para desviar el ro, se anim
a emprender la explotacin de las arenas aurferas que acarrea este ro.
En la poca de mi visita a este apartado lugar tuve ocasin de cerciorarme de la
presencia de oro en las arenas del ro Cajatiri, pues los peones que llevaban mis
cargas lavaron un poco de arena y sacaron a mi vista algunas partculas del precioso
metal.
El distrito de Juata tiene unos clebres lavaderos en las playas del ro Mucumayo, que
desaguan junto con el Caxili en el ro de Ayapata o Esquilaya, el que a su vez
desemboca en el ro Inambari.
2

13 Cosme BUENO. Efemrides, por el ao 1768. ODRIOZOLA. Documentos Literarios del Per, tomo III, p. 102.

Los lavaderos de Mucumayo han sido trabajados en la poca del gobierno espaol y
ms tarde en diversas pocas. El oro se halla a veces en pepitas bastante grandes
habindose encontrado, en el ao 1851, una pepita de oro del peso de 49 onzas y 12
adarmes.
El distrito de Coasa tiene varios lavaderos, pero poco conocidos; entre ellos el ms
notable es el de Antiuno, situado en una quebradita que lleva este nombre y cuyo
riachuelo baja al Inambari por la derecha.
En los meses de julio y agosto el ro de Antiuno se seca en gran parte y dividindose
en varios brazos deja pequeas playas de arena muy rica en oro; slo que la
explotacin es all algo peligrosa por la inmediacin a los salvajes.
En el distrito de Coasa se halla tambin oro en la quebrada de
Anccoccala, hacia su origen, en cuyo lugar se notan muchas bocaminas, vetas y
rebosaderos.
Por ltimo, el distrito de Usicayos tiene rebosaderos en la quebrada de Macho-tacuma,
que baja al Inambari paralelamente a la de Challuma.
Los habitantes de este distrito se dedican tambin a la extraccin del oro en las playas
del ro Inambari por el ingenioso mtodo de las tocllas de que hemos hablado en otro
lugar.
Minas de oro de la provincia de Azngaro. En el distrito de Munani, que pertenece a
la provincia de Azngaro, existen minas de oro; de stas la principal se conoce con el
nombre de Cao Grande y al principio de este siglo produca un quintal de oro al ao.