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MAGNETISMO

Es un fenmeno por el cual los materiales ejercen fuerzas de atraccin o repulsin


sobre otros materiales. Hay algunos materiales conocidos que presentan propiedades
magnticas fcilmente detectables como el nquel, hierro y sus aleaciones, que
comnmente se llaman imanes.
Las fuerzas caractersticas de los imanes se denominan fuerzas magnticas. Estas
son fuerzas de accin a distancia, se producen sin que exista contacto fsico entre los dos
imanes. Un imn slo ejerce fuerzas magnticas sobre cierto tipo de materiales, en
particular sobre lo que son o contienen hierro.
El trmino magnetismo tiene su origen en el nombre que en la poca de los
filsofos griegos reciba una regin del Asia Menor, entonces denominada Magnesia; en
ella abundaba una piedra negra o piedra imn capaz de atraer objetos de hierro y de
transmitirles por contacto, un poder similar.
El magnetismo tambin tiene otras manifestaciones, las fuerzas magnticas
pueden ser generadas por el movimiento de partculas cargadas, como por ejemplo
electrones, lo que indica la estrecha relacin entre la electricidad y el magnetismo. Los
fenmenos magnticos haban permanecido durante mucho tiempo en la historia de la
ciencia como independientes de los elctricos. Pero el avance de la electricidad por un
lado y del magnetismo por otro, prepar la sntesis de ambas partes de la fsica en una
sola, el electromagnetismo, que rene las relaciones mutuas existentes entre los campos
magnticos y las corrientes elctricas.
IMANES NATURALES Y ARTIFICIALES
A todo cuerpo que posee la propiedad de atraer trozos de hierro se lo denomina
IMN.
Los imanes pueden ser: naturales artificiales

Determinadas rocas (que se pueden encontrar en los Montes Urales, Grecia)


presentan propiedades magnticas naturales. Estas rocas, llamadas magnetitas son
qumicamente tetrxido de trihierro u xido salino frrico (Fe304).

Al frotar, siempre en el mismo sentido, un trozo de hierro o acero con un imn, o


al dejar un trozo de acero mucho tiempo en contacto con un imn, se obtiene un imn
artificial. Los imanes artificiales pueden tener diversas formas (figura 1).
El hierro se imana en forma rpida, el acero tarda ms, pero conserva por ms tiempo sus
propiedades magnticas. Existen otros elementos, tales como el nquel y cobalto que son
atrados por un imn aunque con menor intensidad que el hierro.
EL MAGNETISMO DE LOS IMANES
El estudio del comportamiento de los imanes demuestra la existencia en cualquier
imn, de dos zonas extremas o polos en donde la accin magntica es ms intensa. Los
polos magnticos de un imn no son equivalentes, pueden denominarse polo Norte y polo
Sur. Enfrentados los polos iguales pueden
observarse fuerzas de repulsin, en cambio,
en los polos opuestos, se observan fuerzas de
atraccin.
Lneas de fuerza magnticas de un imn de
barra, producidas por limaduras de hierro
sobre papel.

Para distinguir los dos polos de un imn recto se les denomina polo norte y polo
sur. Esta referencia geogrfica est relacionada con el hecho de que la Tierra se
comporte como un gran imn. Las experiencias con brjulas indican que los polos del
imn terrestre se encuentran prximos a los polos Sur y Norte geogrficos
respectivamente. Por tal motivo, el polo de la brjula que se orienta aproximadamente
hacia el Norte terrestre se denomina polo Norte y el opuesto constituye el polo Sur. Tal
distincin entre polos magnticos se puede extender a cualquier tipo de imanes.

Las experiencias con imanes ponen de manifiesto que polos del mismo tipo (N-N y
S-S) se repelen y polos de distinto tipo (N-S y S-N) se atraen. Esta caracterstica del
magnetismo de los imanes fue explicada por los antiguos como la consecuencia de una
propiedad ms general de la naturaleza consistente en lo que ellos llamaron la atraccin
de los opuestos.
Otra propiedad caracterstica del comportamiento de los imanes consiste en la
imposibilidad de aislar sus polos magnticos. As, si se corta un imn recto en dos mitades
se reproducen otros dos imanes con sus respectivos polos norte y sur. Y lo mismo suceder
si se repite el procedimiento nuevamente con cada uno de ellos. No es posible, entonces,
obtener un imn con un solo polo magntico. Son, en ltima instancia, las molculas las
encargadas de otorgar las caractersticas magnticas del hierro. Cada molcula es un
imn y cuando estas se alinean ordenadamente forman un dominio magntico.
Dicha experiencia fue efectuada por primera vez por Peregrinus, sabio francs a
quien se debe el perfeccionamiento de la brjula, as como un importante aporte al
estudio de los imanes.

Cuando un trozo de acero no est imanado, sus dominios estn desordenados. Al


frotar con un imn el trozo de acero (siempre en el mismo sentido y con el mismo polo)
los dominios se alinean otorgando caractersticas magnticas.

Actualmente han sido analizados los dominios magnticos y se han podido obtener
fotografas que permiten medir su tamao. Un dominio est formado por muchas
molculas.
Magnetismo inducido
Al colocar un alfiler (u otro trozo de hierro o acero) junto a un imn se observa
que el alfiler adquiere propiedades magnticas, ya que es capaz de atraer a un segundo
alfiler. Se dice que el alfiler ha adquirido cargas magnticas por induccin. El fenmeno
se produce dado que el imn orienta las molculas de la sustancia que forma el alfiler en
forma tal que se obtienen dos polos: en un extremo del alfiler se tiene el polo de nombre
distinto al polo del imn, y el otro polo se encuentra en el otro extremo del alfiler (ver
figura 6).

As es posible formar una cadena de alfileres (Fig. 7), cuya longitud depende del imn
(inductor).
ESPECTROS MAGNTICOS
Cuando se espolvorea en una cartulina o en una
lmina de vidrio, situadas sobre un imn, limaduras de
hierro, stas se orientan de un modo regular a lo largo de
lneas que unen entre s los dos polos del imn. Lo que
sucede es que cada limadura se comporta como una
pequea brjula que se orienta en cada punto como
consecuencia de las fuerzas magnticas que soporta. La
imagen que forma este conjunto de limaduras alineadas constituye el espectro
magntico del imn, permite distinguir con claridad los polos magnticos, proporciona
adems una representacin de la influencia magntica del imn en el espacio que le
rodea. As una pareja de imanes enfrentados por sus polos de igual tipo dar lugar a un
espectro magntico diferente al que se obtiene cuando se colocan enfrentados los polos
opuestos. Esta imagen fsica de la influencia de los imanes sobre el espacio que les

rodea, hace posible una aproximacin relativamente directa a la idea de campo


magntico. Se puede decir que un espectro magntico permite visualizar las lneas de
fuerza del campo magntico.
EL CAMPO MAGNETICO
Se entiende por campo magntico a toda zona del espacio donde resulta posible
observar acciones magnticas. Tericamente el campo magntico de un imn es infinito,
pero en la prctica es posible evidenciarlo hasta una determinada distancia del imn.
El hecho de que las fuerzas magnticas sean fuerzas de accin a distancia permite
recurrir a la idea fsica de campo para describir la influencia de un imn o de un conjunto
de imanes sobre el espacio que les rodea. Se recurre a la nocin de lneas de fuerza para
representar la estructura del campo. En cada punto las lneas de fuerza del campo
magntico indican la direccin. As, las limaduras de hierro espolvoreadas sobre un imn
se orientan a lo largo de las lneas de fuerza del campo magntico correspondiente y el
espectro magntico resultante proporciona una representacin espacial del campo. Por
convenio se admite que las lneas de fuerza salen del polo Norte y se dirigen al polo Sur.
En cualquier punto, la direccin del campo magntico es igual a la direccin de las lneas
de flujo, y la intensidad del campo es inversamente proporcional al espacio entre las
lneas de flujo.
LEY DE LOS IMANES
Para medir la fuerza de atraccin o repulsin capaz do ser ejercida por el polo de
un imn, puede emplearse una balanza magntica que, en principio, consta de:

Balanza magntica en equilibrio (fig. 12)


a) un imn recto, suficientemente largo para que los polos no acten uno sobre el otro.
b) una barra de bronce de igual longitud y peso que el imn con un platillo en su
extremo.

Si est la balanza en equilibrio, al acercar un imn tal como se indica en la figura


13, se produce una repulsin y el sistema pierde el equilibrio. Sin cambiar la posicin del
imn se colocan pesas en el platillo hasta restablecer el equilibrio. Esas pesas miden la
fuerza con que se rechazan los polos enfrentados.

Si se cambia el imn anterior por otro ubicado a igual distancia de la balanza y se


observa que se necesita igual cantidad de pesas para restablecer el equilibrio, se puede
afirmar que los imanes acercados tienen igual masa magntica. Si a la misma distancia
se acerca un imn ms potente se requiere mayor cantidad de pesas (mayor fuerza) para
lograr el equilibrio. Por lo tanto, la fuerza de repulsin entre dos polos magnticos es
directamente proporcional a las masas magnticas enfrentadas.
Si se realiza la experiencia acercando a la balanza siempre el mismo imn, pero
cambiando las distancias entre los polos enfrentados, se observa que cuanto ms se
alejan los polos, menor es la fuerza de repulsin y puede demostrarse que la fuerza de
repulsin es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que separa los polos
de los imanes.
Resumiendo lo anterior, se puede decir que: dos polos magnticos se rechazan (o
se atraen) con una fuerza que resulta directamente proporcional al producto de sus
masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. Este
enunciado se conoce como LEY DE COULOMB y puede indicarse matemticamente:

donde:
F = fuerza de atraccin o repulsin
m y m = masas magnticas kg
d = distancia que separa los polos

(metros o centmetros)

k = constante de proporcionalidad que depende del sistema de unidades que se emplea.

MAGNETISMO TERRESTRE
El hecho de que una aguja magntica se oriente de norte a sur indica que la Tierra
ejerce sobre ella una atraccin de tipo magntica. La Tierra es un gran imn con su polo
sur magntico prximo al norte geogrfico y el polo
norte magntico cerca del sur geogrfico.
Es evidente que la Tierra no es un trozo de
hierro o acero. A qu se debe entonces su efecto
magntico? Los investigadores entienden que el
fenmeno es originado por el movimiento de la
masa metlica (nquel-hierro: NiFe) del ncleo
terrestre y el desplazamiento de iones en la
atmsfera. Por ello el campo magntico terrestre
toma valores distintos en las distintas zonas de la
Tierra, por lo que resulta posible encontrar, en las
proximidades de los polos, zonas en las cuales los imanes adoptan una posicin vertical;
en ese lugar podra localizarse el polo magntico terrestre.
Los polos geogrficos no coinciden exactamente con los polos magnticos.
Brjula
Es un instrumento que indica el rumbo, empleado por
marinos, pilotos, cazadores, excursionistas y viajeros para
orientarse. Hay dos tipos fundamentales de brjula: la
brjula magntica y la brjula giroscpica.
Brjula magntica En su forma ms sencilla este tipo de
brjula est formado por una aguja magnetizada montada
en un pivote situado en el centro de un crculo graduado
fijo (denominado rosa de los vientos) de modo que la aguja pueda oscilar libremente en
el plano horizontal. En la brjula magntica el rumbo se determina a partir de una o
varias agujas magnetizadas que sealan al polo norte magntico bajo la influencia del
campo magntico terrestre. El comps nutico, una brjula magntica utilizada en la
navegacin, tiene varios haces de agujas magnetizadas paralelas fijados a la parte
inferior de la rosa que pivota sobre su centro en un recipiente de bronce cubierto de
vidrio. El recipiente est montado en un balancn, por lo que la rosa mantiene una
posicin horizontal a pesar del balanceo y cabeceo del barco.

En el comps lquido, el ms estable de los compases nuticos, el recipiente est lleno


de lquido, una mezcla de alcohol y
agua. El lquido ayuda a sostener la
rosa, que en este tipo de brjula pivota
sobre su centro y flota en el lquido, con
lo que se reduce la friccin en el pivote
y se amortiguan las vibraciones de la
rosa causadas por el movimiento del
buque. Estas ventajas hacen que el comps lquido se emplee ms que el comps seco.

Experiencia N 1: Fabricacin casera de una brjula


Materiales necesarios:

Imn

Aguja

Recipiente con agua

Trozo de papel

Frotar la aguja con el imn, siempre en la misma direccin, pintar un extremo de


la aguja. Colocar la aguja imantada sobre un papel y ambos sobre la superficie del
agua contenida en el recipiente. La aguja se orientar segn el campo magntico
de la Tierra.
Experiencia N 2: Espectrografa de campos magnticos
Materiales necesarios:

Un imn

Un trozo de vidrio o acrlico

Un Trozo de papel plstico adhesivo

Limaduras de Hierro

Colocar sobre el imn, sin tocarlo, el vidrio o acrlico apoyado sobre un soporte.
Dejar caer ordenadamente las limaduras de hierro sobre el vidrio. (si no han
quedado parejas repetir la operacin)

Una vez terminado aplicar el papel autoadhesivo y al despegarlo colocar otro


papel adhesivo en la cara posterior para sellarlo.
De
tambin

esta
el

manera
campo

podremos

creado

por

observar
imanes

enfrentados N N, S S, S N, o bien con objetos de


hierro interrumpiendo el campo.

Experiencia N 3: Visor para campos magnticos


Materiales necesarios:

Un imn

Una Bolsa Plstica de 10x10 cm

1 Rollito de lana de acero

Glicerina (cantidad suficiente para llenar 1/10 partes de la bolsita)

Pegamento para PVC o mquina selladora de bolsa

Separar el rollito de lana de acero en dos


partes.
Frotarlos, precipitando pequeos trozos de
metal.
Colocarlos en la bolsita y mezclarlos con el
gel.
Pegar la bolsita o sellarla.
Colocndola sobre el imn se vern los husos
que se forman en el campo magntico.