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ELECTRICIDAD

La electricidad en su manifestacin natural ms imponente: el rayo.

La electricidad (del griego elektron, cuyo significado es mbar) es un fenmeno


fsico cuyo origen son las cargas elctricas estticas o en movimiento (y las interacciones
entre ellos), cuya energa se manifiesta en fenmenos mecnicos, trmicos, luminosos y
qumicos. Se puede observar de forma natural en fenmenos atmosfricos, por ejemplo:
los rayos, que son descargas elctricas producidas por la transferencia de energa entre la
Ionosfera y la superficie terrestre (proceso complejo del que los rayos solo forman una
parte). Otros mecanismos elctricos naturales los podemos encontrar en procesos
biolgicos, como el funcionamiento del sistema nervioso. La electricidad es la base del
funcionamiento de muchas mquinas, desde pequeos electrodomsticos hasta sistemas
de gran potencia como los trenes de alta velocidad.
Carga elctrica
La carga elctrica es una de las propiedades bsicas de la materia, que se
manifiesta mediante atracciones y repulsiones que determinan las interacciones
electromagnticas entre ellas. La materia cargada elctricamente es influida por los
campos electromagnticos y, a su vez, es generadora de ellos. La interaccin entre carga
y campo elctrico es la fuente de una de las cuatro fuerzas fundamentales, la fuerza
electromagntica.
La carga elctrica es de naturaleza discreta. Los electrones tienen carga -1,
tambin notada -e. Los protones tienen la carga opuesta, +1 o +e.
En el Sistema Internacional de Unidades la unidad de carga elctrica se denomina
culombio (smbolo C). Se define como la cantidad de carga que pasa por una seccin en
1 segundo cuando la corriente elctrica es de 1 amperio.

Cargas positivas y negativas


Si se toma una varilla de vidrio y se frota con seda colgndola de un hilo largo
(tambin de seda), se observa que al aproximar una segunda varilla (frotada con seda) se
produce una repulsin mutua.
Sin embargo, si se aproxima una varilla de ebonita (polmero de caucho, que se
utiliza como aislante), previamente frotada con una piel, se observa que atrae la varilla
de vidrio colgada. Tambin se verifica que dos varillas de ebonita frotadas con piel se
repelen entre s. Estos hechos, se explican diciendo que al frotar una varilla se le
confiere carga elctrica y que las cargas en las dos varillas ejercen fuerzas entre s.
Los efectos elctricos no se limitan a vidrio frotado con seda o a ebonita frotada
con piel. Cualquier sustancia frotada con cualquier otra, en condiciones apropiadas,
recibe carga en cierto grado. Sea cual sea la sustancia a la que se le comunic carga
elctrica se ver que, si repele al vidrio, atraer a la ebonita y viceversa.
La conclusin de tales experiencias es que slo hay dos tipos de carga y que
cargas similares se repelen y cargas diferentes se atraen. Benjamn Franklin denomin
positivas a las que aparecen en el vidrio y negativas a las que aparecen en la ebonita.

Origen de las cargas


Buscando una explicacin que justificara este hecho, formul la teora de que
estos fenmenos se producen debido a la existencia de un "fluido elctrico" que se
transfiere de un cuerpo a otro. Un cuerpo no electrizado tendra una "cantidad normal"
de fluido. El frotamiento sera la causa de la transferencia y el cuerpo que recibiera
ms fluido quedara electrizado positivamente mientras que aquel que lo perdiera,
quedara electrizado negativamente. As, habra una transferencia de electricidad de un
cuerpo hacia otro. En la actualidad se sabe que la teora estaba parcialmente acertada.
El proceso de electrizacin consiste en transferencia de carga elctrica, debido al paso
de electrones de un cuerpo hacia otro y no a un fludo elctrico.
La Teora Atmica moderna afirma que toda materia est constituida,
bsicamente, por partculas: protones, electrones y neutrones. Los primeros poseen
carga positiva (el tipo de carga con que se electrifica el vidrio), los segundos, carga
negativa (el tipo de carga con que se electrifica la ebonita) y los neutrones carecen de
carga elctrica. Un cuerpo no electrizado posee el mismo nmero de electrones que de
protones. Cuando se frotan dos cuerpos hay una transferencia de electrones de uno hacia
otro. O sea, se desplazan los electrones debido a la posicin que ocupan en el tomo.
Existe una transferencia de cargas entre un cuerpo y el otro.

En algunas sustancias, como los metales, proliferan los electrones libres. De esta
manera un cuerpo queda cargado elctricamente gracias a la reordenacin de los
electrones.

Un tomo normal tiene cantidades iguales de carga elctrica positiva y


negativa, por lo tanto es elctricamente neutro.
ELECTRICIDAD ANIMAL
Los seres vivos son, en muchos casos, circuitos elctricos muy complejos, dentro de
los cuales las cargas elctricas dan origen a diferencias de potencial y corrientes.
La electricidad animal se produce de manera similar a la de las bateras. En casi todos
los casos, la corriente bioelctrica es una corriente de iones y no de electrones, como
ocurre en los metales.
Si dos soluciones que tienen distinta concentracin de un determinado in estn
separadas por una membrana que impide el paso de iones a travs de ella, el desbalance
de cargas entre un lado y el otro de la membrana, origina una diferencia de potencial
entre ambos lados.
La membrana plasmtica de las clulas est polarizada debido a que hay un reparto
desigual de cargas entre el interior de la
clula y el exterior. Esto genera una
diferencia
exterior

de

potencial,

positivo

con

siendo

el

respecto

al

interior.
La

membrana
semipermeable,

plasmtica
es

decir

es
que

permite el paso de iones de un


tipo y bloquea el de otros. Particularmente, en las clulas musculares y las
nerviosas, el paso de iones de potasio (K+) hacia el exterior de la clula a travs
de la membrana, deja a la clula cargada negativamente con respecto al
entorno. Cuando un estmulo llega a la clula, se produce un cambio en la
permeabilidad de la membrana, lo que permite la transmisin del impulso
nervioso.

Muchos peces tanto marinos como de agua dulce, han desarrollado rganos
capaces de generar potentes descargas elctricas, as como otros tienen tejidos
que les permiten detectar campos elctricos muy dbiles. Estos rganos
bioelctricos son usados para la defensa o la caza.
La raya elctrica y la anguila elctrica tienen rganos especialmente potentes
que utilizan para inmovilizar a sus presas. Una raya grande, de hasta 2 metros,
pueden producir una descarga de 200 voltios capaz de paralizar a un hombre.
Las anguilas, tambin pueden emitir seales elctricas, en forma de pulsos
dbiles, que generan un campo elctrico a su alrededor y cualquier animal que
ingrese en este campo, lo distorsiona y es detectado por la anguila como si
fuese un radar.
Algunos peces tienen rganos muy sensibles a los estmulos elctricos, como la
ampollas de Lorenzini que tiene todos los peces cartilaginosos marinos. Estos
rganos pueden percibir cambios de hasta cien millonsimas de voltios por
centmetro a lo largo del cuerpo del animal. Esta sensibilidad elctrica les
permite detectar y localizar organismos en la oscuridad, aguas turbias o an
cuando los organismos estn ocultos bajo la arena o el barro del fondo.

Ampollas de Lorenzini en la cabeza del tiburn.

Corriente elctrica
El flujo de cargas elctricas puede generarse en un conductor pero no existe en
los materiales denominados aislantes.
Una lmpara conectada a una pila se enciende como consecuencia de la corriente
que la atraviesa. Cuando los electrones pasan por el filamento encuentran resistencia,
como si rozaran con el. En consecuencia, el filamento se calienta y emite luz. Si se
colocan 2 pilas, se podr observar que el brillo de la lmpara aumenta, lo que significa

que la corriente que circula por el circuito es mayor que cuando se lo alimentaba con una
sola pila.
La ley de Ohm establece que "la intensidad de la corriente elctrica que circula
por

un conductor

elctrico es

directamente

proporcional

la diferencia

de

potencial aplicada e inversamente proporcional a la resistencia del mismo", se puede


expresar matemticamente en la siguiente ecuacin:

donde, empleando unidades del Sistema internacional, tenemos que:


I = Intensidad en amperios (A)
V = Diferencia de potencial en voltios (V) (U)
R = Resistencia en ohmios ().

Esta ley no se cumple, por ejemplo, cuando la resistencia del conductor vara con
la temperatura y, la temperatura del conductor, depende de la intensidad de corriente y
el tiempo que est circulando. A medida que un material se calienta, las vibraciones de
las partculas que lo constituyen se hacen ms amplias. Cuando los electrones viajan, los
choques con estas partculas sern ms frecuentes si estn muy agitadas. Por este
motivo, la resistencia elctrica aumenta con la temperatura.
La ley define una propiedad especfica de ciertos materiales por la que se cumple la
relacin entre la intensidad y la resistencia en una corriente elctrica: la diferencia de
potencial (V), que es directamente proporcional a la intensidad de corriente (I) y a la
resistencia (R). Se describe mediante la frmula:

Circuito mostrando la Ley de Ohm: Una


fuente de energa elctrica. V, produce
una corriente elctrica I cuando pasa a
travs de la resistencia R

La intensidad de corriente (I) en una seccin dada de un conductor se define


como: la carga elctrica (Q) que la atraviesa en una unidad de tiempo.

Volviendo al ejemplo de la pila, se puede decir que cuanto mayor sea la resistencia de la
lmpara, menor ser la corriente que atraviese el filamento.
Si V se mide en voltios (v) e I en amperios, la unidad de resistencia correspondiente es el
ohm u ohmio ():

1 = 1 v/ 1A
Veamos un ejemplo: Una batera de 12 v se conecta a un alambre de resistencia igual a
20 Qu corriente circular en el circuito?
Si V= I. R por lo tanto:
12v= I. 20
De donde deducimos que:
I= 12 v/20 = =0,60 A
La resistencia de un circuito depende de diversos factores. Un alambre delgado
de cobre ofrece ms resistencia que un alambre grueso del mismo material. De la misma
manera un alambre largo tendr un valor de resistencia mayor que un alambre corto del
mismo material y del mismo grosor. Tambin influyen factores como la estructura interna
de cada material: un alambre de platino ofrecer menos resistencia a la corriente que un
alambre de hierro de igual forma y tamao. Tambin la temperatura afecta a la
resistencia elctrica.
Electrosttica

La electrosttica (denominada tambin electricidad esttica) es la rama de la


fsica que estudia los fenmenos elctricos producidos por distribuciones de cargas
estticas de cuerpo cargado.
La existencia del fenmeno electrosttico es bien conocido desde la antigedad,
existen numerosos ejemplos ilustrativos que hoy forma parte de la enseanza moderna;
como el de comprobar como ciertos materiales se cargan de electricidad por simple
frotamiento y atraen, por ejemplo, pequeos trozos de papel o pelo a un globo que
previamente se ha frotado con un pao.
El trmino electricidad esttica se refiere a la acumulacin de un exceso de carga
elctrica en una zona con poca conductividad elctrica, un aislante, de manera que la
acumulacin de carga persiste. Los efectos de la electricidad esttica son familiares para
la mayora de las personas porque pueden ver, notar e incluso llegar a sentir, las chispas
de las descargas que se producen cuando el exceso de carga del objeto cargado se pone a
cerca de un buen conductor elctrico (como un conductor conectado a una toma de
tierra).

Los cabellos de la nia se repelen entre s por


causa de la carga elctrica positiva adquirida por medio del contacto con el tobogn

Cuando a un cuerpo adquiere cargas elctricas, se dice que ha sido electrizado.

La electrizacin es uno de los fenmenos que estudia la electrosttica.


Algunos tomos tienen ms facilidad para perder sus electrones que otros. Si un material
tiende a perder algunos de sus electrones cuando entra en contacto con otro, se dice que
es ms positivo. Si un material tiende a capturar electrones cuando entra en contacto
con otro material, dicho material es ms negativo.
Un ejemplo de materiales ordenados de ms positivo a ms negativa es el siguiente:
Piel de conejo, vidrio, pelo humano, nylon, lana, seda, papel, algodn, madera, mbar,
polyester, poliuretano, vinilo (PVC), tefln.
Cuando dos materiales no conductores entran en contacto, uno de los materiales
puede capturar electrones del otro material. En la escuela hemos frotado el bolgrafo con
nuestra ropa y hemos visto como atrae a trocitos de papeles.
De estos experimentos se concluye que:
1. La materia contiene dos tipos de cargas elctricas denominadas positivas y negativas.
Los objetos no cargados poseen cantidades iguales de cada tipo de carga.
2. Cuando un cuerpo se frota la carga se transfiere de un cuerpo al otro, uno de los
cuerpos adquiere un exceso de carga positiva y el otro un exceso de carga negativa. En
cualquier proceso que ocurra en un sistema aislado la carga total o neta no cambia.
3. Los objetos cargados con carga del mismo signo, se repelen.
4. Los objetos cargados con cargas de distinto signo, se atraen.
Formas para cambiar la carga elctrica de los cuerpos
Se denomina electrizacin al efecto de ganar o perder cargas elctricas,
normalmente electrones, producido por un cuerpo elctricamente neutro.

Electrizacin por contacto


Se puede cargar un cuerpo neutro con slo tocarlo con otro previamente cargado.
En este caso, ambos quedan con el mismo tipo de carga, es decir, si se toca un cuerpo
neutro con otro con carga positiva, el primero debe quedar con carga positiva. Esto se
debe a que habr transferencia de electrones libres desde el cuerpo que los posea en

mayor cantidad hacia el que los contenga en menor proporcin y mantenindose este
flujo hasta que la magnitud de la carga sea la misma en ambos cuerpos.

Electrizacin por frotamiento


Al frotar dos cuerpos elctricamente neutros (nmero de electrones = nmero de
protones), ambos se cargan, uno con carga positiva y el otro con carga negativa. Si se
frota una barra de vidrio con un pao de seda, hay un traspaso de electrones del vidrio a
la seda.

Electrizacin por induccin


La induccin es un proceso de carga de un objeto sin contacto directo. Un cuerpo
cargado elctricamente puede atraer a otro cuerpo que est neutro. Cuando se acerca un
cuerpo electrizado a un cuerpo neutro, se establece una interaccin elctrica entre las
cargas del primero y las del cuerpo neutro. Como resultado de esta interaccin, la
distribucin inicial se altera: el cuerpo electrizado provoca el desplazamiento de los
electrones libres del cuerpo neutro.
En este proceso de redistribucin de cargas, la carga neta inicial no ha variado en
el cuerpo neutro, pero en algunas zonas se carga positivamente y en otras
negativamente.
Se dice que aparecen cargas elctricas inducidas. Entonces el cuerpo electrizado,
denominado inductor, induce una carga con signo contrario en el cuerpo neutro y por lo
tanto lo atrae.

Carga por Electrlisis


La mayora de los compuestos inorgnicos y algunos de los orgnicos, se ionizan
cuando se disuelven en agua u otros lquidos; es decir, sus molculas se disocian en
especies qumicas cargadas positiva y negativamente. Si se coloca un par de electrodos
en una disolucin de un electrlito (compuesto ionizable) y se conecta una fuente de
corriente continua entre ellos, los iones positivos de la disolucin se mueven hacia el
electrodo negativo y los iones negativos hacia el positivo. Al llegar a los electrodos, los

iones pueden ganar o perder electrones y transformarse en tomos neutros o molculas;


la naturaleza de las reacciones del electrodo depende de la diferencia de potencial o
voltaje aplicado.
CIRCUITO ELCTRICO.
Un circuito elctrico es un conjunto de elementos que unidos de forma adecuada
permiten el paso de electrones. Est compuesto por:

GENERADOR o ACUMULADOR.

HILO CONDUCTOR.

RECEPTOR o CONSUMIDOR.

ELEMENTO DE MANIOBRA.
El sentido real de la corriente va del polo negativo al positivo.

Generador o acumulador.
Son aquellos elementos capaces de mantener una diferencia de potencial entre los
extremos de un conductor.
Generadores primarios: tienen un slo uso: pilas.
Generadores secundarios: pueden ser recargados: bateras o
acumuladores.
Hilo Conductor
Formado por un material conductor, que es aquel que opone poca resistencia la paso de
la corriente elctrica.
Receptores
Son aquellos elementos capaces de aprovechar el paso de la corriente elctrica: motores,
resistencias, focos, timbres.
Elementos de maniobra.
Son dispositivos que nos permiten abrir o cerrar el circuito cuando lo necesitamos.
Interruptor: Permite abrir o cerrar un circuito y que este permanezca en la misma
posicin hasta que volvamos a actuar sobre l.
Cmo se manifiesta la electricidad?

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Luz: Al atravesar la corriente elctrica el filamento de una bombilla, lo calienta hasta tal
extremo, que lo pone incandescente y como consecuencia de ello produce luz. Los
tubos fluorescentes contienen un gas que tiene la propiedad de producir luz al paso
de la corriente elctrica.
Calor: Cuando un conductor es atravesado por una corriente elctrica se produce un
calentamiento del mismo que es debido a su resistencia elctrica. En este fenmeno
se basa el funcionamiento de muchas de nuestros aparatos domsticos como son:
estufa elctrica, plancha, horno, secador, tostador, etc.
Movimiento: si hacemos circular una corriente elctrica por un conductor en forma de
espira situado dentro un campo magntico podemos conseguir que gire. Gracias a
este fenmeno electromagntico, que constituye el principio de funcionamiento de
los motores elctricos, es posible transformar la electricidad en movimiento y
viceversa.
Aislantes y conductores
Una varilla metlica sostenida con la mano y frotada con una piel no resulta
cargada. Sin embargo, es posible cargarla si se la provee de un mango de vidrio o de
ebonita y el metal no se toca con las manos al frotarlo. La explicacin es que las cargas
se pueden mover libremente en los metales y el cuerpo humano, mientras que en el
vidrio y la ebonita no pueden hacerlo.
Esto se debe a que en ciertos materiales, tpicamente en los metales, los
electrones ms alejados de los ncleos respectivos adquieren libertad de movimiento en
el interior del slido. Estas sustancias se denominan conductores.
En contrapartida, existen materiales en los cuales los electrones estn firmemente unidos
a sus respectivos tomos. En consecuencia, estas sustancias no poseen electrones libres y
no ser posible el desplazamiento de carga a travs de ellos. Estas sustancias son
denominadas aislantes. La ebonita o el plstico son ejemplos tpicos.
Circuitos en Serie
Decimos que un circuito elctrico est en serie cuando sus elementos se
encuentran conectados uno a continuacin del otro.

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Si realizamos este tipo de conexin con generadores, uniendo el polo positivo de uno con
el negativo del siguiente, sus tensiones se acumulan. En este tipo de circuitos si se
desconecta cualquiera de sus elementos se interrumpe el paso de la corriente elctrica por
todos los dems.

Adems cuantos ms receptores sean conectados en serie estos

funcionarn con menos energa, en el caso de bombillas lucirn menos.


Circuito en Paralelo
Decimos que un circuito elctrico est en paralelo cuando todos sus elementos se
encuentran conectados entre el polo positivo y el negativo del generador.

Si realizamos este tipo de conexin con generadores, uniendo todos sus polos
positivos entre s al igual que los negativos, nos proporcionarn un valor de tensin igual
al de cada uno de ellos que deben ser iguales. En este tipo de circuitos, si se desconecta
cualquiera de sus elementos, no se interrumpe el paso de la corriente elctrica por todos
los dems. Adems, aunque se conecten ms receptores en paralelo estos funcionarn
con la misma menos energa.
Pilas y bateras
Las pilas y bateras estn compuestas por dos materiales diferentes: cobre y zinc o
carbn y zinc. Estos metales se encuentran dentro de una solucin de agua con un cido o

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con sal, llamada electrolito, que puede ser lquido o slido. Al unir los dos extremos,
uno positivo y el otro negativo, llamados polos en la pila o bornes en las bateras, con un
cable conductor, se genera una corriente elctrica por el proceso electroqumico. La
energa elctrica que se genera dentro de la pila enciende o pone a funcionar un aparato
elctrico conectado a ella.
La potencia de las pilas se mide en voltios. Hay pilas de diferentes tamaos, pero
casi todas tienen 1.5 voltios. Las bateras poseen mayor voltaje ente 6 12 voltios. Las
bateras usadas en los vehculos son recargables.
Las pilas y bateras generalmente son contaminantes, porque el electrolito
utilizado es muy corrosivo y despide gases venenosos que contaminan el ambiente. Para
evitar la contaminacin, se han creado las pilas recargables, pero no son muy utilizadas
porque son ms costosas.
ENERGA ELCTRICA

Subestacin elctrica
La energa elctrica es la forma de energa ms utilizada. Gracias a la flexibilidad
en la generacin y transporte, se ha convertido para la industria, en la forma ms
extendida de consumo de energa. El transporte por lneas de alta tensin es muy
ventajoso y el motor elctrico tiene un rendimiento superior a las mquinas trmicas. Los
inconvenientes de esta forma de energa son la imposibilidad de almacenamiento en
grandes cantidades y que las lneas de transmisin son muy costosas. Las instalaciones
para generacin y el transporte de la energa elctrica utilizan generalmente corriente
alterna, debido a que es ms fcil reducir o elevar el voltaje por medio de
transformadores. Posteriormente, para la distribucin se reduce el voltaje en las
subestaciones que gradan la tensin segn se utilicen en la industria (entre 33 kV y 380
Voltios) o en instalaciones domiciliarias (entre 220 y 110 V).

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Una central elctrica utiliza una fuerza motora para hacer girar un generador
elctrico con diversas fuentes de energa. Se pueden clasificar las centrales elctricas
segn la energa aprovechada.

Central hidroelctrica: utiliza la energa obtenida en los saltos de agua (energa


hidrulica).

Central termoelctrica: utiliza la energa obtenida de los combustibles fsiles


(carbn, fueloil, etc.).

Central nuclear: utiliza la energa obtenida mediante reactores nucleares.

Centrales de recursos renovables: utiliza energa de recursos renovables: energa


solar, elica, mareomotriz y geotrmica.

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