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Dakar interface

Odile BLIN

1- Le monde de lart comme emblme de la socit dakaroise


La ville de Dakar et ses acteurs culturels tonnent par la richesse et le dploiement des
contrastes, lintensit, le cosmopolitisme, linternationalisation et linformalit des changes.
Dans un premier temps, un -priori mthodologique consistera tenter de se dfaire des
prjugs inhrents au thme de ltude qui porte sur lusage des TIC dans le monde artistique
et culturel dakarois. Ainsi, la pense en termes de rapports Nord-Sud, des changes culturels
autant quconomiques qui tissent les relations entre Dakar, lEurope et le reste de la plante
ne permet pas de rendre compte subtilement des enjeux du dveloppement de lart numrique
dans ce paysEn effet, quil sagisse des relations entre Dakar et lensemble de lAfrique de
lOuest, de la diaspora sngalaise, ou de lAfrique dans sa totalit, enfin de Dakar au sein de
la francophonie ou bien encore du Sngal face la banque mondiale, lOMC, ou de la
place de lart africain contemporain sur la scne internationale, la bi-polarisation conceptuelle
des changes entre loccident et les pays en voie de dveloppement aplatit les diffrences
transversales et homognise le divers.

Le premier enjeu de ltude vise donc rendre compte dune tentative, celle de saisir
les enjeux du dveloppement de lart numrique et du rseau Dakar, ainsi que de la
mdiation culturelle virtuelle, partir des pratiques observes et des discours des acteurs.
50 personnes ont t rencontres au Sngal : artistes, responsables politiques et culturels,
dans diffrents secteurs, arts plastiques mais aussi musique et thtre, membres dONG ,
dassociations culturelles ou dinstitutions de la francophonie, critiques darts, galeristes,
collectionneurs, universitaires, journalistes, en janvier et fvrier 2003. La biennale de Dakart,
qui prsente lactualit de lart africain contemporain sur la scne internationale, a t le point
de dpart de ltude qui, ensuite, sest largie lensemble de la scne artistique et culturelle.
Focaliser lapproche sur le monde de lart et ses acteurs, pour reprendre lexpression
dHoward Becker, permet prcisment de saisir un micro monde en rsonance avec
lensemble des autres mondes sociaux dans une socit donne.
Le second enjeu de cette tude, proprement sociologique, vise dmontrer comment le monde
de lart constitue un emblme culturel dont les interactions refltent les synergies propres
une socit donne. Economies informelles et institutionnalisation, conflits culturels entre
nationalismes et internationalisme ou volont duniversalit des formes symboliques, enjeux
linguistiques et enjeux politiques ressurgissent avec force dans les interactions propres au
monde de lart, dont lun des derniers pisodes est donn par les rencontres de lassociation
internationale de la critique dart Dakar en juin 2003, (AICA), lieu la foi de dialogues, de
rencontres mais aussi dincomprhensions diverses entre les acteurs occidentaux et africains.
2-La rupture pistmologique

Lusage du rseau comme mode de communication a prcd dans le secteur des arts
plastiques au Sngal lusage des logiciels dinfographie dans le domaine artistique. Ainsi le
numrique sert-il dabord communiquer et sinformer, non produire des images. Cette
chronologie inverse, si on la compare lhistoire occidentale de lappropriation des
technologies numriques au Sngal, montre la fois comment toute tentative de comparaison
avec le monde de lart europen risque de mconnatre les processus en cours, instaure
galement un rapport lesthtique du numrique tout fait singulier et propre cette partie
du monde.
Quelques questions de dpart peuvent s noncer ainsi :
Si, comme lartiste sngalais Viye Diba le suggre, le rseau et le numrique consistent en
un code, un langage et en des oprations cognitives que la socit sngalaise produit
autrement, si, comme le considre Iba NdiAye Djadji1, lart nest pas africain ou occidental
mais universel, quen est-il dun art numrique africain contemporain et dailleurs, la question
est-elle pertinente ?
Existe-t-il, en effet, un dterminisme technologique sur les cultures, et dans quelles
conditions celui ci est-il ou non la face cache dune dtermination conomique ?
La pense de ces questions en termes de rapports Nord/Sud et de fracture numrique permetelle de rendre compte du contexte de la cration artistique et culturelle Dakar?
La technologie numrique doitelle envahir toutes les esthtiques et servir de mesure
lavancement de la production culturelle dun pays ?
Enfin, comment lobservation de lart sngalais contemporain peut-elle clairer sous un jour
diffrent la scne artistique internationale ?
Autant de questions qui nous serviront au moins de point de dpart pour formuler autrement
le dbat.
Nord et Sud ?
Les notions communes envisagent les rapports inhrents ces problmes en termes de
fracture numrique et de rapports Nord-Sud, problmatique centrale de ces rencontres.
Il serait ncessaire galement, dans un premier temps, de dfinir les termes utiliss : qu
entend-on par art africain contemporain , art numrique 2, enfin dclairer les enjeux
propres ce questionnement et de dire en quoi il est pertinent, pour saisir limpact et le poids
des nouvelles technologies de la communication Dakar, de sintresser au secteur des arts
plastiques et la biennale de Dakar.
Ces dfinitions ne seront pas donnes ici car le temps de cette communication ne le permet
pas. On renverra en revanche une publication venir, rsultat de la recherche mene depuis
Fvrier 2003 sur le dveloppement des TIC dans le secteur culturel et lespace francophone
partir de lexemple de Dakar.
Lenjeu thorique de cette approche consiste aussi saisir comment le point focal dakarois
permettra dindiquer prcisment la possible place du Sngal sur la scne artistique
internationale.
La rupture pistmologique consiste donc pour le sociologue oublier ses lectures et
dconstruire les prjugs du sens commun mdiatique pour aborder convenablement son
objet. Il risque sinon dvaluer le situation en termes de manques, de retard technologique,
1
2

Ndiaye Diadji Iba, Limpossible art africain, Dkkando, Dakar-Fan, 2002


voir ce propos les deux publications de Blin Odile cites dans la bibliographie finale

victime la fois de lidologie du progrs comme de celle de la lutte sans merci entre le Nord
et le Sud, qui sombre chaque discours militant dans un manichisme outrancier, ou de
tomber dans un misrabilisme fatal dcrivant lart Sngalais en creux, par ses lacunes au
regard de lhistoire occidentale de lart. Ainsi Edmond Couchot et Norbert Hillaire, notentils :
On ne stonnera pas si, dans cette liste, ne figurent pas lAfrique ou les Indes. Ncessitant
un haut niveau technologique et des soutiens publics ou privs, lart numrique est un art, il
faut le dire, de nantis. Mais on remarque que le dveloppement des rseaux, associ la
relative accessibilit des artistes ou des tudiants au matriel multi-mdia est peut-tre en train
de changer la situation. Une artiste dorigine russe, vivant en France et qui se veut nomade,
Olga Kisseleva, a mis sur pied un projet pilote, en partenariat avec lEcole nationale des arts
de Dakar, invitant des artistes sngalais rflchir, en ralisant des portraits virtuels, sur les
changements induits par la banalisation des technologies de pointe dans tous les domaines de
la socit.
Mais les deux auteurs cits reconnaissent ensuite :
Toutefois, il faut aussi constater que ces activits se dveloppent hors du champ de lart
contemporain, de ses rseaux de mdiation, de ses publications, de sa critique, dans
lignorance des historiens dart et des esthticiens. Certains signes, telle lassociation du
Guggenheim et de la fondation Langlois, inclinent penser quun contact commence
stablir entre ces deux mondes qui jusqu prsent signoraient. Dans quel dessein rel ?
Conserver gnreusement des uvres fragiles ou les faire glisser peu peu dans la sphre du
march international de lart ? 3
Ainsi se pose encore la question de lventuelle acculturation de lart africain aux normes
internationales. Cet art a-t-il le choix entre sadapter, imiter, ou peut-il faire voluer les
normes internationales vers une prise en compte de son propre monde et de ses propres
normes esthtiques ?
Malgr lensemble des discours bienveillants et la mode sur le mtissage, laltrit, ou les
arts premiers, reconnaissons combien la France, pour ne parler que delle, ignore largement
ce qui se passe en Afrique, et plus particulirement au Sngal. Un rapport dissymtrique, en
termes dinformation opre. Si le monde de lart sngalais est lcoute, entre autres grce
au rseau, de lactualit artistique franaise et internationale, linverse ne se vrifie pas. Et les
expriences dart numrique au Sngal sont souvent connues ltranger seulement par
lintermdiaire dun artiste franais ou occidental dont on connat le parcours et les uvres et
ayant initi un change avec le Sngal.
On limitera donc notre approche quelques lments de description et de comparaison entre
la France et le Sngal, plutt quentre le Nord et le Sud car lhistoire de lart numrique
nest pas la mme en France, au Canada ou en Allemagne pour ne parler que de pays dits
occidentaux.
.
Mais on sattachera dabord, dans un premier temps, poser un cadre thorique plus mme
de rendre compte de la situation artistique dakaroise non pas comme la pense commune le
suggre, dans les termes dune fracture numrique Nord/Sud, mais plutt en analysant cette
scne artistique en termes dinterface : interface entre cultures et langages, entre les
diffrentes nations africaines, entre mtropole franaise et pays de lOuest africain, entre
cultures orales, crites et numriques, lieu de confrontations et de rencontres dont lvolution
rcente et venir des arts numriques tmoigne, plus, pourrait devenir le moteur.

Couchot Edmond, Hillaire Norbert, Lart numrique, paris, Flammarion, 2003.

International ou mondial ?
Certes l art contemporain a pour ligne de mire lactualit internationale. Loin de la notion un
peu passe partout de mondialisation, propre aux marchs conomiques aussi bien quaux
idologues alter-mondialistes, existe, pour lart et ses acteurs, un cadre de rfrence
esthtique transnational, un site esthtique , selon lexpression de la philosophe Anne
Cauquelin, partir duquel chaque uvre trouve sa place la fois symbolique autant que
marchande dans le monde des formes plastiques disponibles. Quil sagisse dart
contemporain africain ne change rien cette perspective. Lvolution des moyens
contemporains dinformation met potentiellement la disposition de tout internaute une
somme exponentielle de donnes la fois sur lhistoire de lart et sur lart en train de se faire,
enfin sur les outils technologiques disponibles sur le march. Mais on prfrera voquer ces
changes de savoirs et de formes comme des passages, trans-nationaux, trans-gnrationnels
et trans-culturels, partiels, mi-chemin entre le local et le global Cette perspective rend
mieux compte de la ralit des modalits du dialogue que la notion de mondialisation, dans le
domaine considr, rduit et caricature.
Car rien ne se construit, ne se pense, ne se cre, dans les mondes de lart, en dehors de niches
cologiques qui dterminent les formes dune esthtique, le discours des acteurs et la politique
de lart. Etre artiste Dakar napporte pas les mmes ressources que travailler la Villa Arson
Nice ou la Villa Mdicis, en Italie.
Leon de relativisme culturel, toute observation dune scne artistique situe contraint au
constat des diversits. Universalisme et mondialisation sont des vrits abstraites, inoprantes
dans la dmarche micro-sociologique.4
Anne Cauquelin5 considre quune nouvelle donne artistique internationale, lie
lmergence du computer art et du cyber art a dplac le site esthtique depuis quelques
annes. Depuis lapparition de lart numrique, plus rien dans les mondes de lart ne
fonctionne comme avant. Cette ralit, apprhende depuis un point de vue europen, est-elle
valide pour lart africain contemporain et pour lactualit dakaroise ou bien doit-on encore
renvoyer le Sngal et lAfrique aux arts premiers et lartisanat ?
Ces questions et quelques autres dessinent le point de dpart de notre tude. Mais, sociologie
oblige, le premier acte mthodologique consistera objectiver la position du chercheur et
tenter de prendre la bonne distance lobjet dtude : lmergence des technologies
numriques et rseau sur le march de lart contemporain Dakar.

on dit mondialisation pour dire son ignorance du monde


Boualem Sansal6

Louvrage de Jean-Pierre Warnier sur la mondialisation culturelle oppose par exemple les arts artisanaux et la
tradition dun ct, aux cultures de masse occidentales de lautre. Cette opposition binaire Nord/Sud nest pas un
concept opratoire.
5
Voir ce propos Cauquelin Anne Esthtique et nouvelles images in Blin odile, Sauvageot Jacques, Images
numriques, laventure du regard, Presses universitaires De Rennes, Rennes, 1997.
6
Cette citation est extraite dun texte de lAlgrien Boualem Sansal, docteur en conomie et romancier, qui crit
encore : Le fait est , Alger change avec sa sur jumelle Marseille, davantage quavec tous ses frres de la
Ligue arabe. Entre les pays du Magheb, cest peine si lair du bon Dieu arrive passer les frontires. La
France, pivot de lEurope, serait-elle le chanon manquant dans la construction du Maghreb ? LIslam rnov,
ouvert sur le sicle, qui nous unirait, viendrait-il de l-bas ?

Pierre Bourdieu dans un petit ouvrage critique dnonce le pouvoir nfaste des mdia sur
lopinion publique, les fast thinking et les faits omnibus que les mdia produisent,
masquant ainsi la ralit du monde. Au risque de l impopularit, il faut abandonner les
idologies altermondialistes qui tiennent lieu de rflexion scientifique et empchent lanalyse
rigoureuse en mettant donc de ct ces notions indtermines et idologiques de fracture
entre le Nord et le Sud, inoprantes dans le cadre de lobservation du monde de lart. Car
vouloir conserver le paradigme de la domination conomique quelles induisent, de
mondialisation des marchs et des cultures, et en appelant ainsi laffrontement, on sinterdit
de penser le foisonnement et la varit des processus mis ltude ici. Les notions de Nord et
de Sud nous aident-elles nous orienter dans le questionnement qui est le ntre ? Investies de
dimensions symboliques et idologiques, ces notions au dpart gographiques provoquent des
explications rductionnistes du monde et des affirmations tautologiques dont le sociologue ne
peut que se mfier. Nord et Sud ne nous aident en rien penser notre objet dans sa dimension
culturelle. Si nous prenions ces expressions au pied de la lettre, ne nous faudrait-il pas alors
dfinir galement le Nord du Nord et le Sud du Sud et pour aboutir quoi ? Quels sont les
pays dominants et domins en Occident, et dans lhmisphre Sud ?
En termes culturels, lalgrien franais, le juif polonais vivant Lille, le turc travaillant
Marseille se peroivent-ils comme Nordistes ? Doit-on systmatiquement oublier quil y a
aujourdhui du Nord dans le Sud et du Sud dans le Nord ? Ainsi le point de vue Algrien,
Nord du Sud, oblige-t-il plus de sensibilit anthropologique :
Sur ses rives, combien gnreuses, nous nous baignons dans la mme eau depuis lorigine.
Les hauts et les bas ont mis du sel, la flottabilit est mieux assure. Les accords dassociation
avec lEurope sont signs. LAlgrie, lanterne rouge des Etats du Sud, fait semblant davoir
des choses redire, mais personne nest dupe, le mariage est consomm, les enfants sont l,
aller et venir. Tout se mle dj, la littrature, la cuisine, le sport, la musique, les murs, les
problmes de conscience, le reste suit. Cest remarquable, comme il est triste que les changes
entre les pays du Sud restent significativement voisins de zro, malgr lardeur des
proclamations et le constant rappel des vieilles popes. 7
On pense parfois, dans le contexte de la recherche europenne sur les usages des nouvelles
technologies, les diffrences de pratiques et dengouement pour linternet en termes de
tendance latine ou anglo-saxonne, donc nordiste, ou sudiste, selon la proximit ou
lloignement culturel des usagers au Web de langue anglaise, ainsi qu des pratiques telles
que lachat en ligne par exemple. Or ces deux tendances nordiste et sudiste correspondent
aussi des localisations des pays plus ou moins proches du pourtour mditerranen et de ses
cultures8. Cette mer maternelle, comme une langue, nest-elle pas elle aussi productrice
didentifications culturelles ? Les rsistances ou les acculturations rapides aux nouvelles
formes de la culture socio-technique du web distingueraient les europens nordistes et
sudistes. Et les guerres de scession ne sont alors pas loin lEurope possderait donc en
effet elle aussi son Nord et son Sud. Et la sociologue, ignorante des paradigmes de la
gographie contemporaine, demande donc o placer la Jordanie, si dynamique en termes de
formation scolaire aux nouvelles technologies, La Turquie, la Lituanie, lEgypte, lAfrique
du Sud, Isral ou lAlgrie?
Lhomognisation du divers et les grandes abstractions utiles la thorie conomique aussi
bien quaux idologues mondialistes et anti-mondialistes sont les ennemis du sociologue.
Lexpression de fracture numrique Nord Sud, si elle permet, dans un premier temps, de
saisir les termes du dbat mdiatique, masque les ralits quelle souhaiterait dvoiler et
risque de faire verser le dbat dans lidologie. Mondialisation no-librale comme
7

Boualem Sansal, op.cit.


Bertini Marie-Joseph, Les oprations culturelles en rseaux : la pertinence du modle mditerranen, in
Communication, socit et internet, GRESICO, Paris, LHarmattan, 1998

mouvements anti-mondialistes sont les deux pendants dun discours rversible, celui du
refus de formes transversales mergentes qui pourtant construisent aussi la cyberculture
contemporaine la fois localement et de faon transnationale, trans-gnrationnelle, et transclassesEst-il utopique de croire ces transversalits nouvelles, ces portes et ces ponts
ouverts entre les cultures ? Ces transversalits nouvelles sont aussi le ciment dinnovations
culturelles, de synergies pluri-culturelles et de dialogues que trop de lobbies financiers ou
idologiques ont intrt aujourdhui touffer et ignorer. Laffrontement binaire est une pente
plus facile que leffort de la rencontre.
La difficult est double : le sociologue doit donc lutter dans un premier temps, on la vu,
contre l imposition dune vison du monde commune produite par les mdia prfrant
toujours les oppositions bipolaires et les faits omnibus dans lesquels tout le monde peut se
retrouver toute dialectique ou complexit du rel et toute information scientifique. Dans
un second temps il se dbat contre des concepts produits dans et pour la culture sociologique
franaise, concepts non universels et impropres rendre compte des processus
dappropriation socio-technique spcifiques de la culture artistique sngalaise : car quelles
sont les modalits caches des conomies informelles luvre dans le monde de lart
dakarois et comment en rendre compte ? Quelles symboliques et quelles traditions informent
la pratique des souvres et leurs transparentes opacits aussi bien que celles des images
virtuelles dIsmala Manga, quels dialectes se parlent dans les cars rapides, qui inspirent la
rflexion de Viye Diba, quelles phrases du Coran sont calligraphies sur leurs carrosseries
multicolores et comment les jeunes gnrations conjuguent-elles la modernit la plus dbride
avec les rythmes de la tradition, visite au Marabout et au cybercaf ?
Si les formes et le monde de lesthtique relvent de donnes souvent considres comme
universelles, point de vue discut et aliment sa faon par Iba Ndiaye Diadji, parlant d art
-culturel , les uvres et les acteurs du monde de lart ne vivent jamais en tat dapesanteur
sociologique et toute volution de forme doit tre rapporte un monde social, conomique
technique et politique qui la dtermine.
Il est impossible de comparer lart numrique en France, ses acteurs et ses uvres et la
dcouverte contemporaine faite par les artistes dakarois de toutes les ressources du computer
art et du rseau. Que lon postule ou non luniversalit des formes artistiques ny change rien.
Le sociologue doit comparer des choses comparables. Cest le minimum pralable toute
tude sociologique rigoureuse.

4-Lois du march, loin du march.


Les biennales dart contemporain, contrairement aux foires, norganisent pas la vente
duvres dart. Cependant, si, comme la suggr Raymonde Moulin9, elles participent la
production de la valeur esthtique des uvres ensuite coules sur le march de lart
international, les canons esthtiques, conjugus la valeur conomique, se construisent alors
dans ces rencontres internationales. Quel est donc, dans le contexte donn, le rle et quels
sont les enjeux de la biennale de Dakar, pour lAfrique et en Occident ? Si les tendances du
march simposent sur la scne artistique internationale, par un ensemble de ramifications et
relais dans lesquels, linformation, la comptence dans lutilisation des codes, et laptitude
ressentir et pressentir les volutions, ou les provoquer, marquent le gnie dune culture
matrielle et immatrielle, quelle est la place de Dakar dans ces confrontations et de lart
9

Moulin Raymonde, Lartiste, linstitution et le march, Paris, Flammarion, 1992 et De la valeur de lart, Paris
Flammarion, 1995.

sngalais et africain en termes de valeur conomique ? Poser la question ainsi permet-il


danalyser le contexte tudi, ou ne sagit-il pas, une fois de plus, de faire preuve
dethnocentrisme libral? Mais les rencontres de lAssociation Internationale de la Critique
dArt qui devaient se drouler en Cte dIvoire et auront finalement eu lieu Dakar en juin
2003 montrent bien quun frmissement incite le monde de lart et ses cnacles sinquiter
aujourdhui de lAfrique.
Le Mtissacana et Dakart
Avant daller plus avant, lever quelques ambiguts savre ncessaire : Les
technologies numriques ne sont-elles pas trop peu prsentes au Sngal dans le monde des
arts, par ailleurs riche dexpriences plastiques diverses dont rend compte la Biennale de
Dakar pour saventurer les prendre comme cible de ltude?
Rpondre ces questions sur lart africain technologique contemporain ncessiterait
plus que quelques lignes ou quelques pages. Quelques lments de rponse seront formuls au
fil de certaines des parties de cet expos et on renverra la lecture du rapport ultrieur ainsi
qu celle de limpossible art africain de Iba Ndiaye Diadji .
La sociologie de lart en France, domine par linfluence des travaux de Raymonde
Moulin et les voies quelle a traces, aborde cet objet, lart, partir du march. Mais il
nexiste quun embryon de march de lart organis Dakar, pour diffrentes raisons :
absence de consistance dacheteurs et collectionneurs locaux, absence dvidence de la
priorit des enjeux dun tel march, absence dinvestissements trangers et nationaux dans ce
domaine, enfin mconnaissance de la part des acteurs de lart international des ralits
sngalaises. On ne fera quvoquer le march informel, sous-terrain, qui se ralise hors de
tout intermdiation professionnelle, galeriste, courtier ou matre priseur, donc de
collectionneur ou touriste artiste... Ces formes dinformalit perturbent le questionnement et
montrent combien les concepts de la sociologie de lart franaise risquent de mconnatre des
dimensions culturelles et sociales constitutives de lobjet tudi.
Si on reconnat un niveau international la valeur esthtique des uvres dOusmane
Sow ou de Moustapha Dim, les propositions esthtiques de Viye Diba, Amadou Sow
Mohamadou Ndioye, ou Sidy Seck ou dautres excellents artistes sngalais restent ignores
du march officiel franais ou europen et occidental. Doit-on ds lors considrer ce march
comme seul juge et arbitre, doit-on le considrer comme garantie de la valeur esthtique oubien admettre que valeur esthtique et valeur conomique sont dissocies et que toute forme
de confrontation entre celles-ci manifeste dautres enjeux. Il sagira aussi de reprendre les
hypothses dAlain Qumin sur le march international de lart et de les confronter ce
terrain dtude. Porter le regard sur lart africain contemporain permet en effet de djouer
certaines des apories dans lesquelles sengouffre la sociologie de lart franaise quand elle
rduit la valeur de lart sa cote marchande.
On comprend ds lors que lart africain contemporain, et lessor de lart numrique dans ce
domaine ne relvent pas, pour tre apprhends des simples logiques du march. Ainsi, il
importe de transposer quelque peu le regard encore une fois et de se dpartir des lunettes
occidentales .
Deux points dobservation de la scne dakaroise seront utiliss, le Mtissacana, premier
cybercaf sngalais, et fentre sur le web emblmatique du dynamisme culturel en Afrique
de lOuest, et la Biennale de Dakart, seule biennale aujourdhui prsenter lart africain
contemporain au public international.10 Car les entreprises dart numrique Dakar,
individuelles, prives ou institutionnelles ont commenc avec ces deux institutions prive et
10

La manifestation se droulant Ouagadougou est une foire marchande et lAfrique du Suid ne propose plus de
manifestation de type biennale.

publique, en 1998. Notons aussi une exposition en 1999, dart infographique la galerie
nationale de Dakar.

Une chronologie inverse


Lusage du rseau comme mode de communication a prcd dans le secteur des arts
plastiques au Sngal lusage des logiciels dinfographie. Ainsi le numrique Dakar permetil dans un premier temps aux artistes de communiquer et de sinformer, non de produire des
images virtuelles. Les botes lectroniques et les sites dinformation sont consults au
cybercaf et dans les institutions. Cette chronologie dans lappropriation des technologies
numriques au Sngal montre la fois comment toute tentative de comparaison avec
lhistoire occidentale risque de mconnatre les processus en cours, instaure galement un
rapport lesthtique du numrique spcifique. Par exemple, le jeune artiste critique Sidy
Seck utilise le web afin de rassembler des tmoignages sur les artistes africains engags,
instaurant ainsi une sorte de mailing art politique pour lequel il na pas besoin dquipements
sophistiqus. Lart numrique est n en France longtemps avant lapparition du rseau. Il a
dmarr avec les exprimentations dartistes tels que Vera Molnar travaillant sur des rgles
alatoires dassemblage de formes gomtriques laide de programmes informatiques
rudimentaires dans les annes 1950. Cet art issu de la combinaison de certaines avances de
lart abstrait gomtrique et des possibilits de linformatique dbutante manifeste une
histoire singulire lie un contexte spcifique la fois esthtique et technique. Ce nest que
beaucoup plus tard que le glissement de lart vers un art de communication via le web
apparat avec la gnralisation de lusage de la toile et de la cyberculture. Mais les dbuts de
lart numrique en France voient la rencontre de la culture techno-scientifique et artistique
comme le manifestent les itinraires des artistes ou thoriciens tels qu Edmond Couchot,
dabord ingnieur, puis artiste pour enfin devenir thoricien de lart, Louis Bec,
zoosystmicien, travaillant sur la vie artificielle, Bernard Demiaux et Anna Richardson,
couple dartistes alliant les comptences de lingnieur et de la voyageuse, ou encore Bernard
Caillaud, physicien et artiste. Cette identit para-scientifique de lart numrique en France
relve dune niche cologique dans laquelle rationalit, arts et sciences ont construit un thos
et une praxis spcifiques, en dautres termes une civilisation vocation universelle mais
partielle et contingente
Anne Cauquelin apprcie en termes de changement de site esthtique les volutions
provoqus par les TIC dans le monde de lart. Quelque chose a chang et plus rien jamais ne
sera comme avant. On continue de peindre, de produire des installations mais la peinturepeinture au temps du numrique change de matrialit et le temps de lart devient un temps
musical, instantan, ineffable, et impermanent.
Mais peut-on comparer cette histoire et ces temporalits artistiques observes ici, en France,
avec celle des arts numriques au Sngal ? Cette comparaison est-elle valide
scientifiquement ?
High tech et poussires de sables
Les quipements technologiques Dakar dpendent des financeurs. A ct de la magnifique
bibliothque de luniversit Cheikh Anta Diop, finance par la Banque Mondiale, et de ses
services de documentation lectronique, ou du campus numrique de lAUF financ par la
francophonie, les artistes plasticiens semblent les parents pauvres de lquipement
technologique. Notons cependant le laboratoire numrique de la biennale de Dakart, quip
et ralisant ses premires armes en 2002, remarquable par lensemble d vnements et de
rencontres, de dbats, quil a provoqus grce au dynamisme de lquipe qui la conu et mis

en place, mais fonctionnant seulement pisodiquement, lors des manifestations de la biennale,


et manquant de moyens financiers pour assurer, depuis la prcdente dition, une continuit et
une mise jour du site de la manifestation. Cependant, le projet de son exploitation plus
permanente est en cours dexamen afin de permettre aux artistes davoir accs des outils,
logiciels, de faon plus rgulire, Dakar. La mise en synergie par les responsables de cette
biennale, des ressources publiques et prives, artistiques et financires, trangres et locales
montre un dynamisme et une pertinence de choix qui ont permis de faire sortir comme du
dsert un ensemble de manifestations qui porteront leurs fruits sur le moyen terme et le long
terme.
Notons aussi lexprience du Mtissacana, la rputation internationale en tant que diffuseur
de la culture africaine, ainsi que ses expriences artistiques ponctuelles. Les premires
manifestations dart numrique y prennent place en 1998, linitiative dune canadienne et en
collaboration officieuse avec la biennale. Lhistoire des arts numriques Dakar est donc une
histoire courte qui dbute en 1998. Si on largit lobservation des secteurs autres que les
seuls arts plastiques, la situation nest pas le mme puisque les studios denregistrement
numrique ont exist beaucoup plus tt dans le domaine musical.
Un rapide regard extrieur semble indiquer cependant que les quipements existent si une
aide extrieure a t fournie ou quune rentabilit conomique immdiate la permet (domaine
musical). Enfin lEcole des beaux-arts de Dakar na pas encore inscrit dans ses priorits la
formation aux technologies de linfographie et du numrique en gnral et ce retard risque
dtre trs dommageable sil perdure.
Face cet tat de faits, seuls les artistes jeunes et bnficiant de revenus consquents dus
ventuellement leurs succs artistiques utilisent les moyens numriques, mais cest le plus
souvent dans le but de raliser des press-boooks virtuels donc des fins de communication
plus que de cration. Les sjours ltranger ou des opportunits Dakar mme grce la
venue doccidentaux arms de machines et de logiciels sont souvent lorigine de lintrt et
des premiers pas dans la pratique, grce la mise disposition temporaire de matriel
performant.
Si ces faits sont connus des dakarois, ils permettent aux franais ou occidentaux de prendre
un critre objectif dvaluation de la situation. La condition la plus frquente du jeune artiste
sngalais intress par lart numrique consiste aller consulter ses mails au cybercaf et
mener un combat sans relche avec la poussire qui envahit tous les interstices de son vieil
ordinateur ventuellement quip dun logiciel dinfographie un peu dmod. Ces conditions
objectives bien diffrentes de celles dun jeune artiste parisien par exemple nempchent pas
pour autant des tentatives originales dont lespace de cette communication ne permet pas de
rendre compte avec exhaustivit.

5 - La forme et le sens dans la technologie : lintelligence mtisse


Comme lindique ailleurs Louis bec, dans son introduction une rflexion collective sur les
relations entre lart et la science, runissant des chercheurs de diffrentes nationalits,
lenjeu au plus profond, est une qute de sens : la qute vigilante, urgente et
fondamentalement ncessaire face certaines formes dobscurantisme, de fanatisme et de
pressions technocratiques. La qute du sens est toujours politique .
Cest ainsi que Sidy Seck, la fois critique dart et artiste et Viye Diba impriment leur
rflexion artistique sur une pense dabord politique : Quel est le sens, dans une socit de
tradition orale, importer dans ses usages quotidiens des technologies informatiques
sophistiques que le sable, la poussire et les formes de la vie dans les quartiers de Dakar
navaient pas imagines ? Les processus dacculturation luvre pour les adapter ouvrent-ils

cette vie quotidienne sur une altrit technique et un progrs humain ou sur une dpendance
techno-politique et une violence symbolique?
Le dtournement de la tlphonie et des fax vers des usages ouverts sur lextrieur, portes
ouvertes sur la rue plutt quair conditionn des grands buildings, et la sociabilit des
quartiers, montre ladaptation spontane de mondes techniques des mondes sociaux
htrognes. Mais les technologies de lintelligence ainsi baptises par Pierre Lvy sont aussi
des technologies du contrle, de la performance, de lefficacit. Les traces de tout acte de
communication sinscrivent et modifent la parole, date, enregistre, standardise, normalise.
Une nouvelle cologie cognitive se met en place, transformant peu peu la vie des quartiers,
avec la floraison de cybercentres, linstar des tlboutiques. Ces valeurs la fois
technologiques et sociales, et de rentabilit conomique, que les machines et les hommes coproduisent trouveront-elles leur place dans la socit dakaroise, ou seront-elles dtournes ?
Qu il sagisse des expriences du Mtissacana, dOumou Sy et de Michel Mavros, ou des
deux artistes cits auparavant, Viy Diba et Sidy Seck, lobjectif est le mme : conserver la
part dafricanit dans lart produit Dakar laide des technologies informatiques et de
lintelligence collective et mtisse quelles engendrent.
Dans lanthropologie thorique des techniques pratique par Pierre levy, une humanit
abstraite reconduit lutopie du village global cher Marshall Mac Luhan. Et lon voit,
selon Pierre Lvy, un cho du ple oral au sein du ple informatico-mdiatique . Mais sans
doute cette analogie, souvent perue entre les formes de communication orale ou tlphonique
et les formes de lchange sur le web est-elle un leurre. Il suffit de partir la recherche des
internautes analphabtes Dakar pour constater combien la matrise de lcriture est le
passeport du web. Ou encore de senqurir de sites en langues nationales, ou de mthodes
multi-mdia dapprentissage de ces langues issues de la tradition orale. Le questionnement du
chercheur ne rencontre pas la ralit vcue. Mais sans doute reste-il a sparer lapproche de
lanthropologie thorique de celle de lobservation de terrain : comme Popper nous la
enseign, seule la thorie invalide la thorie. On retiendra cependant plutt les paradigmes de
la nouvelle cole danthropologie des sciences forme autour de Bruno Latour ou encore les
perspectives thoriques de Michel Serres et d Antoine Hennion : les rencontres entre les
hommes, les objets et les technologies cognitives produisent de nouvelles mdiations
politiques et sociales qui permettent certaines pratiques de se reconnatre jumelles bien
quissues de niches cologiques distinctes. Ainsi, le langage artistique de Viye Diba use-t-il
de formes propres lart international et son site esthtique : performance, installation,
peinture, tout spectateur occidental y reconnat son monde de rfrences et ltonnement
mme de Viye Diba devant la structure de communication du car rapide retrouve celle de
loccidental. Pour lun comme pour lautre, ces vhicules de communication constituent des
smiophores de la culture sngalaise. Mais Viye Diba peut en redonner toute la profusion
linguistique et smantique quand le touriste franais pourra seulement se demander si on y
parle Wollof, Srre ou Lbou et si, mont bord, il arrivera vraiment la destination quil
voulait atteindre. Viye Diba rassemble en une mtaphore les forums de discussion sur internet
et les cars rapides : nouvelles du jour, commentaires sont donns partir despaces de
locution divers et confronts, et lintelligence collective sy manifeste galement. Le car
rapide, emblmatique de la socit sngalaise, orne les cartes postales de ses couleurs vives
dans les kiosques journaux des grands htels aussi bien que les artres de la capitale. Le
brassage des parlers locaux, des croyances religieuses, des effigies des marabouts concentre
un morceau de culture sngalaise populaire. Camionnette hors dge arrive dEurope, elle
se rincarne dans une seconde vie sur le territoire sngalais : elle y montre la fois
lingniosit de la culture populaire et le substrat sur lequel celle-ci se construit : les dchets
de lindustrie automobile europenne. Lun des slogans du dernier combat dOumou Sy
radiquer la frippe de lAfrique indique un point de vue politique radical vis vis des

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stratgies de rcupration de matriaux uss issus des industries occidentales : Le Sngal, et


lAfrique nont pas servir de poubelle aux occidentaux. Les richesses locales doivent tre
prfres aux dtritus des pays riches aussi souvent que possible.
Et le CCF nest pas en reste qui propose des confrences sur le dtournement et la
rcupration des matriaux uss dans lart. Arte Povera sngalais : art africain, art pauvre ou
art du pauvre ?
L cologie devient lennemie du pauvre dont la vocation consisterait fournir des activits
de retraitement des dchets de la socit de consommation europenne. La boucle est
boucle : le politiquement correct cologique rencontre le bien-pensant de gauche et altermondialiste qui admire lingniosit du pauvre : Nourriture dittique des occidentaux et art
de rcupration des dchets pour les pauvres. Ecologie et postcolonialisme font bon mnage.
Lactivit de lartiste se frottant aux outils numriques venus du monde occidental doit-elle
aussi consister retraiter, et adapter, avec retard, les technologies numriques issues de
loccident ?
Peut-tre pas, et pour plusieurs raisons.
Toutes les socits, riches ou pauvres, fonctionnent, comme la bien montr lanthropologie
par emprunts, dplacements et hybridations, dune part, et le gnie de la socit sngalaise,
socit ctire, marchande, post coloniale et prompte la diaspora, consiste souvent faire
fructifier les apports extrieurs de faon originale. Retraitement ou acculturation deviennent
alors des pratiques nobles investies dun autre regard que celui de la dploration et du
misrabilisme.
Par ailleurs un nombre de plus en plus lev dentreprises locales, dveloppeurs, socits
dassemblage de composants, de prestations de services, de production multi-mdia,
fleurissent au Sngal.Et pour ce qui est du secteur artistique, loeil critique dun Sidy seck ou
dun Viye Diba nous rassure sur le sens donn la forme nouvelle issue de lordinateur. Les
recherches esthtiques par ailleurs de Douts ou dIsmala Manga, produites partir d
quipements informatiques sommaires proposent des images numriques originales . Le
premier utilise des images des quartiers de Dakar ralises partir de matriaux pauvres,
sable, boisquil numrise, rptant dans le processus de fabrication des images les
processus mis en uvre par les habitants des quartiers priphriques de la capitale lorsquils
construisent leurs cabanes. Mais par la magie de limage numrique, la couleur devient
chatoyante et la matire soyeuse. Quant aux images numriques d Ismala Manga, des tracs,
des calligraphies, des figures dtres humains et dobjets oscillant entre les traditions
musulmanes et la modernit tendue de lAfrique noire daujourdhui , clate aux quatre
coins de ses diasporas et de ses musiques, elles donnent voir des archtypes contemporains,
des mythes et des croyances vitant lcueil du folklorisme facile dans lequel tombe un
certain nombre dartistes dakarois, pousss dans cette voie par les touristes profanes soucieux
de rapporter de leur voyage de lart local bon march . Ismala Manga, artiste nomade,
entreprend donc son retour du Canada o il apprend linfographie un voyage travers
diffrents pays de lOuest africain et ralise dans chaque ville traverse une aquarelle : sur
chacune dentre elles figurent une tablette coranique et un personnage voquant parfois le
plerin parti vers la Mecque. Bnficiant de plusieurs logiciels acquis au Canada, le jeune
artiste ralise aussi des maquettes de sites web et met en place un projet de muse virtuel de
lhistoire des masques africains en partenariat avec dautres artistes africains. Mais cet artiste
se sent dans le milieu de lart sngalais ultra-minoritaire . Ainsi indique-t-il ici les
artistes ont peur de la machine, pour eux, pour les plus vieux, cest comme la machine du
diable, cest trop technique.
La forme et le sens dans lart numrique au Sngal cherchent donc la ligne troite, le fil de
funambule tendu au-dessus du vide : il existe bel et bien des histoires de lart parallles en

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Afrique et en Occident et des traditions visuelles fortes sur le continent noir. Mais lart
numrique sngalais, continent noir de lart africain, reste construire et sa grammaire
explorer, en raison de la pnurie dquipement, et de labsence dune culture scientifique (au
sens occidental du terme) dans lart de ce pays. Les pionniers contemporains de cet art
venir, chacun leur faon, tracent des sensibilits africaines, virtuelles et relles, mouvantes
et changeantes. Un artiste polonais, Sbigniew Dloubak, ayant vcu la priode stalinienne, la
rsistance et les camps pendant la seconde guerre mondiale dclare : je ne fais pas de
politique parce que lart est politique . Crer aujourdhui la possibilit dun art numrique
sngalais, en dresser les contours plastiques, ou les auspices historiques comme le fait Iba
Ndiaye Diadji, constituent en soi des actes politiques qui orientent le devenir. Esprons que le
monde de lart international et franais sauront tre lcoute, le financer et le promouvoir sur
la scne internationale, sa juste mesure.
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