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U d'/of

OTTAWA

39003002190^^-1

CORRESPONDANCE

'

DE

MONTESQUIEU
HLBLIEF FAR

Franois

COLLABORATION DE

AVF.C LA

M.

GEBELIN

Andr MORIZE

BORDEAUX
IMPRIMERIES GOUNOUILHOU
IMPRIMEURS DE LA SOCIT DES BIBLIOPHILES
1

1 ,

rue Guiraude.

M DCCCC.XIV

Digitized by the Internet Archive


in

2011 with funding from


University of Toronto

http://www.archive.org/details/correspondanced01mont

PUBLICATIONS
DE LA

SOCIETE DES BIBLIOPHILES


DE GUYENNE

COLLECTION BORDELAISE
DES

INDITS DE

MONTESQUIEU

Deux opuscules de Montesquieu,

publis par

de Montesquieu. Eau-forte de M. Lo

le Baron
Drouyn.

Bordeaux, Paris, 1891,111-40.

Mlanges indits de Montesquieu, publis par


Baron de Montesquieu.

le

Bordeaux, Paris, 1892, in-40.

Voyages de Montesquieu, publis par


de Montesquieu.
Bordeaux, Paris, 1894- 1896,

Penses
par

Baron Albert

2 vol. in-40.

et fragments indits
le

le

de Montesquieu, publis

Baron Gaston de Montesquieu.

Bordeaux, Paris, 1899-1901,

2 vol. in-40.

Montesquieu. Histoire vritable, publie d'aprs


un nouveau document, avec une introduction et
des notes par L. de Bordes de Fortage.
Bordeaux, 1902,

in-40.

CORRESPONDANCE

MONTESQUIEU
TOME

IL A

T TIR DE CET OUVRAGE:

Hors commerce, numrots ainsi


De

liOO

Pour
De 20
De
1

qu'il

suit

bur papier de Hollande.

le

cinnmerce

21b sur papier de Hollande,


I

340 sur papier vlin.

Justification du tirage

''-^^

-L.3-.

Tous droits rserves.

CORRESPONDANCE
PE

MONTESQUIEU
publiee pak

Franois

GEBELIN

avec la collaboration dh

Andr MORIZE

M.

BORDEAUX
IMPRIMERIES GOUNOUILHOU
IMPRIMEURS DE LA SOCIT DES BIBLIOPHILES
1

I,

rue Guiraude,

M.DCCCC.XIV

lu

'/

INTRODUCTION

Le volume que nous donnons aujourd'hui

et

celui qui suivra doivent clore la collection des


indits

de Montesquieu, dont

entreprise

en

par

1891

sa

la

publication fut

famille

avec

le

concours des Bibliophiles de Guyenne.

Nous ne
vail sans

saurions

rendre

commencer ce trala mmoire de celui

la vrit

hommage

qui l'aurait d signer, de

Raymond

Cleste, qui

nous a t enlev avant qu'il ait eu le temps


de l'achever'. L'honneur que nous ont fait les
Bibliophiles de Guyenne en nous chargeant de
reprendre Touvrage
pas sans pril

est fort

et tout

pas nous montrer

les

grand, mais

il

n'est

notre effort a tendu ne

continuateurs trop indignes

de celui qui nous avait prcds.

I. Deux cent cinquante-six lettres avaient t dj envoyes


par Cleste l'impression. Les placards en ont t tirs deux
exemplaires, dont l'un est conserv la Bibliothque de Bor-

deaux (M. F. 478). On trouve dans ces placards plusieurs lettres


adresses Montesquieu qui ne sont pas entres dans notre
dition.

INTRODUCTION

vin

Le premier

Montesquieu

recueil de lettres de

parut aprs sa mort sous

le titre

fami-

Lettres

'

du prsident de Montesquieu, baron de La


Brde, divers amis d'Ltalie. S. 1., 1767, in-122.
L'auteur de la publication, Tabb Guasco,
lires

un de ces

tait

avoir

au

plu

dont

Italiens

Prsident,

la

socit parat

d'esprit

alerte,

fort

amusant par son jargon moiti franais moiti


tranger
parfois

par

et

l'exubrance de ses

mme encombrant

gestes^',

quelque peu

et

dsir de plaire allant jusqu' l'indiscrtion


Il

son

4.

voulait avant toutes choses en ditant les

lettres

de Montesquieu se faire valoir

rengorger de Tamiti d'un

de ses champs

lui parlait

notes dont

et

accompagne

il

homme

illustre,

de ses vignes
la

et

-\

publication

se

qui

Les
sont

Quelques lettres avaient auparavant paru isolment: les


Maignol (n" 23 1, 234 et 235), imprimes dans un
factum la lettre 307, publie par J. Vernet dans ses Lettres sur
la coutume inoderne cVetn^loycr /e Vous au lieu c?u Tu... (La
Haye, 1752, in-8); les lettres iSg et 3o, donnes par Maupertuis dans son loge de Montesquieu (Berlin, 1755, in-80).
I.

trois lettres
;

a.

Bibliographie,

3.

Cf. l'loge de

des Inscriptions,
4.

Grimm

(d.

t.

n<>s

et 2.

XLV,

p, 189).

Tourneux, VII, 391) raconte comment

posa chez M" Geoffrin.


5.

Guasco par Dacier {Histoire de l'Acadmie

Grimm, VII,

3q2.

il

s'im-

IX

INTRODUCTION

de vue significatives'. En doit-on


conclure, qu'allant plus loin, il ne s'est pas fait
faute d'altrer son avantage le texte mme des
lettres-? Si Ion envisage la correspondance dans
point

ce

son ensemble, on doit, pensons-nous, rpondre


la question par la ngative. Xous connaissons, en
effet, loriginal et une copie contemporaine de
en 1767% et quand on
confre au texte de Guasco, Ton peut conclure

deux des
les

que

lettres publies

celui-ci

s'est

montr un diteur
dans

relevons-nous

peine

l'une

fidle.

d'elles4

une

inexactitude voulue et d'une fatuit qui prte

Montesquieu avait crit de Guasco qu'il


prodiguait son mauvais estomac toutes les

rire

tables

l'abb corrige

de dners d'ambassadeurs

toutes les invitations


.

Guasco tait vindicatif autant que vaniteux.


Nous le sentons joyeux d'crire que son ennemi, le
marquis dOrma, mourut au milieu des douleurs et des rugissements

5.

fit

plus

comme

in extenso dans
1. Les notes de Guasco ayant t reproduites
Tdition Laboulaye, nous avons cru pouvoir courter ou supprimer un petit nombre d'entre elles, qui ne prsentent aucun intrt.
et
2. La question a t pose par M. Tourneux, M'"^ Geojffrin
les

ditions expurges des

Lettres familires de Montesquieu,

Revue

d'histoire littraire, 1894, p. 4.


collection
3. Lettre 290, dont l'original se trouvait dans la
Kathery ; et lettre 407, dont une copie, de la main d'un secrtaire

dans

la

de Montesquieu, se trouve aux archives de


4. Lettre 467.
5. Lettre 842, note.

La Brde.

INTRODUCTION

X
il

avait t mis

porte de chez M""^ Geoffrin,

la

qu'avait choque sa faon de s'tablir chez elle',


eut la grossiret, douze ans de distance,

il

d'insrer dans la correspondance de

Montesquieu

dsobligeantes pour elle-.

trois lettres des plus

Tout porte croire que ces lettres sont pour


falsifies
la dplorable rputation
le moins
de Tabb ^ les bonnes relations que jusqu' sa
mort Montesquieu continua d'entretenir avec
M^ Geoffrin4 et l'aveu, semble-t-il, de Guasco
:

lui-mme, qui reconnut


lettres

qui n'taient

recueil

avoir fourni quelques

point comprises dans

prt par lui

un

aux diteurs des Lettres

familires^

Le scandale
Cf.

1.

M"

fut tel

Grimm, VII,

Sgi.

Geofrin, et l'abb de

que l'ouvrage ne put entrer

Le Prsident l'avait introduit chez


Guasco s'y tait tabli de faon qu'il

ou le chasser ou risquer de voir la maison dserte de la


bonne compagnie.
2. Les lettres LIV, LV et LVII (n' 668, 670 et 67a de notre

fallait

dition).

Grimm, VII, Sgo

3.

III,

171J, dont le

pas des amis de


4.

M"'

Ce que

1767,
aussi

mieux Coll

(d.

Bonhomme,

est d'autant plus sr qu'il n'tait

Geoffrin.

sais,

Geoffrin peu de

c'est

que

j'ai

vu

le

jours avant la maladie

Prsident chez
qui le mit au

Grimm, VII, 892.


Guasco au Journal encyclopdique, 19 octobre
rimprime par M. Tourneux, art. cit., p. 59.
Citons
ce passage de la prface de Guasco dans les ditions de

tombeau.
5.

M"'
je

et suiv.; et

tmoignage

Lettre de

1771 et 1773:
caractre peu

(.

peut-tre gliss
fait faire... >

Quelques-unes de ces lettres tant crites d'un


d'autres tant mal conserves, il se sera
quelques inexactitudes dans la copie que j'en ai

lisible,

INTRODUCTION

XI

en France que mutil'. Guasco

dans

la

fit

alors paratre,

Galette d'Utrecht du 3 octobre 1767,

un

o M*"^ Geoffrin tait traite de harangre du beau monde , de dame de charit de


la littrature et autres amnits du mme genre.
Les amis de celle-ci s'murent une rtractation
de l'article du 3 octobre fut impose la Galette

article

d'Utrecht par

la

voie diplomatique

et,

sur Tor-

dre de ChoiseuP, une protestation parut dans


Galette de France contre
Lettres familires

gnation

les

se prter

On

la publicit faite

la

aux

ne peut voir sans indi-

crivains de quelques papiers publics

des animosits obscures

et

outrager

sans mesure et sans pudeur des personnes qui,

par leur conduite et leurs qualits essentielles,


jouissent de la considration

corde jamais qu' juste

En mme temps

titre +.

que

le

public n'ac-

une dition
expurge des Lettres familires^ o le premier
paraissait Paris
^

exemplaires doivent tre fort


3. Ces
Je n'ai vu qu'un exemplaire de cette dition tronque,
crit Coll (III, 169).
2. Cf. les lettres de Des Rivaux Choiseul (24 novembre 1767)
et de Choiseul M"" Geoffrin (39 novembre et 4 dcembre 1767),
dans Sgur, Le royaume de la rue S nnt- Honor, pp. 473 et 474*
3. Lettre de M"' Geoffrin l'abb de Vri (24 mai 1768), p.p.
1

rares

Bibliographie, no
:

M. Tourneux,

art. cit., p. G2.

Gazette de France, 20 novembre 1767.


L'dition expurge est annonce dans
5. Bibliographie n" 4.
V Anne littraire, lettre du 3o juillet 1767, et dans une lettre de
Grimra du i5 aot (d. Tourneux, VII, 389).
4.

INTRODUCTION

XII

paragraphe de

LVII en

XXVI

LIV

la lettre

qu'une note de

ainsi

entier,

et les lettres

taient supprims, et qui

',

LV

et

la lettre

comprenait par

contre cinq lettres ou fragments de lettres encore


indits-.

Une

rdition en eut lieu Tanne sui-

vante^, o furent encore ajoutes quatre lettres

nouvelles 4.

De son

plusieurs

l'tranger

ct

ditions

Guasco donnait
o figuraient les

trois lettres sur M'"^ Geoffrin^.

Les diteurs d'uvres compltes de Montesquieu au

xviii^ sicle

se

bornrent reproduire

sans y rien ajouter Tun ou l'autre des recueils de


Lettres familires. Plassan pour la premire fois,

en 1796,

donna

songea enrichir sa publication^

et

sept fragments de lettres de xMontesquieu

accompagna de cette
de Montesquieu
au chevalier d"Avdie sont dans les mains du

au chevalier d'Aydie,
note

qu'il

Les originaux des

lettres

1.

Lettre 368 de notre dition.

2.
3.

Lettres 529, SSy, 547, 549 et 55i.


Bibliographie n 5.

4.

Les

tion des

lettres

634

et 653,

qui venaient de paratre dans l'di-

uvres compltes

publie Londres, chez Nourse

et les lettres 374 et 546.


(1767, 3 vol. in-40)
de 1768 resta inconnue tous les diteurs de
;

Cette dition

Montesquieu au

la premire dition qui redonna les lettres 874 et


546 est celle de Plassan.

XVIII* sicle

3.

Bibliographie,

n"*

6 et 7.

uvres de Montesquieu... Paris,


Grgoire, an IV (1796), 5 vol. in-4.
6.

Plassan,

Bernard

et

INTRODUCTION

:xin

citoyen Talleyrand-Prigord, ci-devant

comman-

dant en chef du Languedoc, ami de Montesquieu'. Une dition beaucoup plus complte

de ces

lettres

parut l'anne suivante sous

le titre

Lettres originales de Montesquieu au chevalier


d'Aydie; Paris, Pougens, an V (aot 1797), in-8^

de 16 pages^. Cette dition, aussi bien que celle


de Plassan, prsente de singulires interversions
d'alinas pour ceux qui n'ont pas vu de lettres

de Montesquieu et qui ne savent point comment


un paragraphe remplit souvent lui seul toute
une page que l'ordre des feuillets se trouve
:

interverti,

leur place.

il

devient

difficile

Nous avons, pour

de

les

remettre

notre part, essay

de corriger quelques-unes des erreurs de Pougens

ou de Plassan
d'Aydie qui se

A rpoque

du chevalier
trouvent aux archives de La Brde.

de

l'aide des lettres

la

Restauration, lors de

la

grande

vogue de Montesquieu, chaque diteur de ses


uvres compltes tint honneur d'ajouter la
correspondance quelques lettres indites. Lefvre,
en 1816, utilise la correspondance de M'"^ du
Deffand qui avait paru en 1809, retrouve une
lettre

dans VAlmanach littraire de 1783, en

Ces lettres ont t rdites telles quelles


1. T. IV, p. 471.
dans les uvres posthumes.
Cette dition comprend huit lettres
2. B. N., Zp 2868.
dition).
(n409, 426,462, 483, 557, 583, 63 1 et 643 de notre

INTRODUCTION

XIV

dcouvre une autre dans TAshridge collection,


et russit publier neuf lettres nouvelles'. Belin,
Tanne suivante, en donne trois autres - Didot, en
1820, deux^'; Parrelle, en 1826, deux 4; Ravenel,
;

en

quatre

1834,

enfin,

Un

-\

demi-sicle

plus

Edouard Laboulaye, mettant

travaux de tous ses prdcesseurs

tard

profit les

et se

livrant

lui-mme de nombreuses recherches dans


bibliothques

et

collections

les

grouper un

arrivait

total

les

particulires^,

de cent cinquante-

huit lettres?.

I.

uvres compltes de Montesquieu, prcdes de

cet auteur.

Paris, Lefvre,

indites correspondent

aux

1816, G
lettres

vol.

in-80.

264, 415,

55t^,

la vie

Les

de

lettres

SSg, 626, 633,

654, 655 et 659 de notre dition.


3.

in-8'.

uvres de Montesquieu...

Lettres 504, 507

Paris,

A.

Belin, 1817, 2 vol.

et 519.

3. uvres diverses de Montesquieu, prcdes des Lettres


persanes... Paris, 1820, in-S" {Collection des meilleurs ouvrages de la langue franaise, ddie aux amateurs de Part typographique).
Lettres 339 et 497.
de Mont^^squieu, avec les notes de tous les
4. uvres
commentatettrs dition publie par L. Parrelle. Paris, Lefvre,

1826,

vol.

(Collection des classiques franais).

in-8"

Lettres 52oet 620.


5. uvres compltes de Montesquieu... Nouvelle dition...
par J. Ravenel. Paris, L. de Bure, 1834, in-80.
Lettres 180,

35i, 571 et appendice

i, lettre 3.

6. Laboulaye n'a pu pntrer aux archives de La Brde. Mais


a donn quelques billets d'aprs Vian [Histoire de Montesquieu. Paris, 1879, in-80), qui y avait eu accs.
il

7. uvres compltes de Montesquieu, avec les variantes des


premires ditions, un choix des meilleurs commentaires et des

notes nouvelles par

Edouard

Laboulaye... Paris, Garnier, 1875-

XV

INTRODUCTION

Aucune publication d'ensemble na eu

lieu

depuis celle de Laboulaye. Mais quelques lettres


isoles ont paru et l dans Le portefeuille de

Madame

neuve-Guibert, dans

Revue

1901, dans la
et

de 1908

quieu de

comte de VilleRevue de Gascogne de

Diipin, publi par

et,

la

le

d'histoire littraire de 1907

tout rcemment, dans le

M. Joseph Dedieu'.

Il

Montes-

convient de

signaler part, cause de son importance, la

publication faite en 19 10 dans la Revue d'histoire


littraire par M. P. Bonnefon, qui a donn le

de six

texte intgral

lettres indites et

Tanalyse

de treize autres, d'aprs des catalogues de ventes.

notre publication nous a t fourni


par les archives de La Brde. Ce n'est point ici
le lieu de refaire l'histoire des manuscrits de

Le fonds de

Montesquieu:
Cleste-.

On

elle

a dj t crite par

sait les tribulations

sans

Raymond

nombre de

Nous indiquons le renvoi l'dition Labou1879, 7 vol. in-80.


nous
laye pour toutes les lettres qui y ont t publies. Quand
avons vu l'original, nous rejetons le renvoi Laboulaye aprs
de
l'indication de la source. Dans le cas contraire, l'indication
provenance est ainsi rdige Laboulaye... d'aprs l'original...
:

1.

Les grands philosophes. Montesquieu, par Joseph Dedieu.

Paris, Alcan, 191 3, in-S.

baron de
2. Mlanges indits de Montesquieu, publis p2r le
Montesquieu {Box.z.\xx, Paris, 1892, in-40), introduction.

INTRODUCTION

XVI

ces papiers
ils

comment, Tpoque de

quittrent la famille,

tard

en

transports

France

et

comme

ils

la

Terreur,

furent plus

revinrent

Angleterre,

Aim
La

sjournrent chez Lan, chez

Martin, avant de rentrer

en

dfinitivement

Brde. Faut-il s'tonner qu'au cours de ces prgrinations

il

s'en soit gar quelques-uns et

que

Ton n y trouve plus les lettres du roi de Prusse,


du roi de Pologne, de cardinaux , que signalait,
en

Latapie

1795,

bien au

surpris

Darcet

contraire

'

de

Nous sommes
les

voir

encore

au point que telle


correspondance de Montesquieu avec M"^^ de
Lambert, par exemple, avec le chevalier d'Aydie,
reconstitue
presque dans son
puisse
tre
aujourd'hui

si

complets,

ensemble.

Les lettres de Montesquieu conserves La


Brde sont en grande majorit, cela va de soi,
des minutes, dont un trs grand nombre autographes. L'aspect matriel de ces brouillons est

lui seul fort intressant,

davantage
quieu:

le

la

car nulle part n'clate

conscience d'crivain de Montes-

moindre

billet est

souvent surcharg de

ratures-. Difficult crire? Sans doute. Peut-

1.

Lettre de

Latapie Darcet,

18

fructidor an

111,

dans

Mlanges
2.

De

indits, p. xvill,
certaines lettres il existe

2G, 144, 21 5.

mme deux

minutes

(lettres

INTRODUCTION

devons-nous y voir

tre aussi

tion proverbiale

en marge

lettre

laiss

griffonner une petite caricature ne


il

point'

la distrac-

brouillon de

tel

s'est

il

de

l'effet

du Prsident
duquel

XVII

le

aller

marquerait-

La plupart de

ces

minutes ont t cribles

d'annotations des poques diverses. 11 en est


que nous devons signaler ce sont de simples
dates qu'une main du xviu^ sicle- a mises sur
presque tous les brouillons. Comme un grand
:

nombre de

ceux-ci ne sont pas dats, ces indica-

nous ont

tions

t parfois trs utiles.

Mais

faut

il

nous

se garder d'avoir en elles trop de confiance:

trouvons par exemple


lettre

date de

17 17 sur

adresse par Montesquieu sa

qui naquit

la

le

23 fvrier 1727

fille

une

Denise,

5.

ct des minutes, les archives de

La Brde

renferment aussi quelques lettres originales du


Prsident. Les unes ont t envoyes par lui sa
fille

Denise

et

Godelroy de Secondt, son mari,

d'o sont issus les reprsentants actuels du

nom

de Montesquieu. Les autres ont t rachetes au


xix^ sicle

1.

par leur descendants-^.

Lettre 428.

La reproduction de

2.

du tirage ce volume.
Peut-tre celle de Secondt, le

3.

Lettre 3i2.

cette caricature sert

de

justification

4. Lettres 192 (minute),

fils

de Montesquieu.

237 (minute), 25

1,

294, 483, 554, 634,

643, etc.
T.

I.

IM

INTRODUCTION

XVIII

Les archives de La Brde nous ont permis de


joindre aux lettres de Montesquieu celles qui lui
ont t adresses. Elles sont d'une varit rare,
depuis la lettre d'atfaires d'un libraire jusqu'au

femme. Tous

billet

d'une

lent

la petite socit

jolie

les

bordelaise

mondes y

et

son acadmie

o de

provinciale, la famille de M""^ de Prie,

comme

grands seigneurs,

des traitants enrichis,

les

les

dfi-

Matignon,
trois

s'allient

salons

litt-

de M"" de Lambert, M""^ de Tencin et


Geoffrin, Maurepas et son entourage, l'htel

raires

M^

de Brancas,

et la

cour de Vienne

cours italiennes et plus tard la

Pour mes

et les petites

cour de Lunville.

amis... je les ai toujours conservs

Montesquieu'. Quel plus loquent tmoignage en avons-nous que ces lettres o ses amis
crit

sans cesse l'appellent auprs d'eux, o la mort


seule semble avoir interrompu bien des corres-

pondances?
Il

est

entretint

un de ses amis avec qui Montesquieu


un commerce de lettres particulire-

ment important
crivit

tout

le

le

prsident Barbot, auquel

pendant plus de trente ans

fait,

rapporte Latapie, dans

le

il

C'tait

got des

I. Penses et fragments indits de Montesquieu, publis par


baron Gaston de Montesquieu (Bordeaux, 1899, ^ ^^- ^""4)

t. I,

p. II.

INTRODUCTION
lettres

mme

de Cicron Atticus:
confiance,

religieuse'.

la

mme

le

XIX

mme

naturel, la

libert politique et

Cette correspondance fut malheu-

reusement dtruite par

la

sur

mme du

dent Barbot, qui agit l'instigation d'un

de moine

, le

prsi-

tartuffe

P. Franois Chabrol, rcollet

Le

2.

hasard nous a conserv quelques-unes de ces


lettres. Elles sont la bibliothque de Bordeaux,

dans

papiers de Franois de Lamontaigne,

les

ancien secrtaire de TAcadmie de Bordeaux ^\,


qui pendant la Terreur emporta chez lui une

compagnie et notamse trouvaient vingto


ment la correspondance,
sept lettres de Montesquieu 4, dont une dizaine
adresses au prsident Barbota

partie des archives de la

Afin que notre travail ne ft pas trop impar-

nous avons tch de recueillir droite et


gauche quelques lettres encore indites de Montesquieu. Et c'est ici pour nous le lieu de remercier

fait,

tous ceux qui nous ont aids de leur exprience


1.

Latapie Darcet, 18 fructidor an

III,

dans

les

Mlanges

indits, p. XIX.
2.

Ibid.

3.

Ces papiers ont

1884, sur

le

t acquis par la ville de

rapport de

Bordeaux, en

M. Barckhausen. Procs-verbaux

sances du conseil municipal de Bordeaux, i8 avril 1884.


Il y
4. Le rapport de M. Barckhausen dit trente-deux.
ralit, vingt-sept lettres en trente-trois feuilles.
5. Lettres i53, 283, 284, 285, 286, 287, 289, 293 et 525.

a,

des

en

INTRODUCTION

XX

M. Henri Barckhausen, dont

et

de leurs conseils

le

concours est ncessaire tous ceux qui entre-

prennent une tude sur Montesquieu; M. Paul


Bonnefon, que son intimit avec M. Cleste a

mis

mme

de nous communiquer des rensei-

gnements prcieux;
et

MM.

de Bordes de Portage

Paul Courteault, qui ont dirig nos recherches

touchant

les

amis bordelais de Montesquieu

et

tous ceux qui nous ont obligeamment ouvert


leurs collections
ils

ont

la

garde

ou guids dans

MM.

les

dpts dont

J.-A. Brutails, P.

Caraman,

Gabriel Garric, Giraud-Mangin, Ernest Labadie,

Perpchon, de Ravignan, Robert Rgnier,


Taphanel', Tausserat, sans oublier l'Acadmie
F.

de Bordeaux, qui a bien voulu mettre notre


disposition ses registres manuscrits.

I.

M. Taphanel

pntr dans des archives de famille, dont l'acIl a bien voulu nous envoyer

cs est aujourd'hui devenu impossible.

l'analyse de quatre billets indits de

Montesquieu La Beau-

< Ce sont de simples compliments, remerciements pour


melle
des documents prts, trois lignes accompagnant un envoi de
livres, quelques conseils au sujet de la cration un moment rve
par La Beaumelle d'une gazette littraire, conseils plutt ngatifs
en raison des obstacles que soulevait alors une entreprise de ce
genre billet trs bref: douze ou quinze lignes tout au plus.
:

BIBLIOGRAPHIE
DES DITIONS ISOLES DES

LETTRES FAMILIRES

Lettres familires du prsident de Montes-

quieu, baron de
S.

I.

La Brde^

divers amis d'Italie.

[Florence?], 1767, in-12, 264 pages.


[Bibl. Nat.,

i53i5.

Titre grav avec, en regard, la reproduction de


la

mdaille de Dacier'.

lettre

62 lettres (y

de la duchesse d'Aiguillon

et

compris une
deux fragments

de lettres de Secondt Guasco).

2.

Lettres familires

quieu, baron de

La

S. I.,i767, in-12,

du prsident de Montesamis d'Italie.

Brde.^ divers

285 pages.
[Bibl. Nat.,

i53i3.

Titre imprim, sans reproduction de la mdaille.

Texte

et

notes identiques ceux de l'dition

prcdente.
I

C'est cette reproduction qui figure sur le titre de ce volume.

BIBLIOGRAPHIE

XXII
3.

Mme

dition, mutile.

[Bibl. Nat.,

i53i4.

tte on a encart un feuillet, sur lequel on


Cette dition des lettres familires de
Avis.
lit:
Montesquieu ayant t faite un peu la hte, il
s'est gliss deux fautes assez essentielles, sur lesquelles on croit devoir prvenir le lecteur, afin qu'il
ne regarde pas l'ouvrage comme imparfait. La premire est qu'aprs le folio 236, on a mis 259. La
seconde est qu'ensuite de la lettre LUI on a mis
LVIIL ce qui ferait croire qu'il y a une lacune dans
l'ouvrage, tandis qu'il n'y en a qu'une dans l'atten-

En

tion

du correcteur.

lettre
2

4.

XXVI

En

58 (lettres LIV,

LV, LVI

et

Montesquieu. Nouvelle
lettres

et

LVIL) supprims.

M.

Lettres familires de

plusieurs

ralit la note 3 de la

a t modifie, et les feuillets 287

prsident de

le

augmente de
du mme

dition.^

ouvrages

autres

auteur qui ne se trouvent point dans


prcdentes.

Florence,

chez Vincent...,

et se

Durand

les

ditions

trouvent Paris,

neveu...,

1767, in- 12,

xxiii-237 et 144 pages.

[Bibl. Xat.,
65

lettres.

La note

premier paragraphe de

la

de

la

lettre

i53i6.
lettre

LIV

et

XXVI,

le

les lettres

A la
LVII en entier ont t supprims.
suite, une dition expurge de la Rponse aux
observations sur l'Esprit des lois, de Risteau, avec
L"V et

pagination spciale.

BIBLIOGRAPHIE
5.

M.

Lettres familires de

plusieurs

lettres

auteur qui ne se
prcdentes.

le

Florence,

dition

et se

trouvent Paris,

chez Vincent..., Durand neveu...,


xvni-245

et

prsident de

augmente de
et autres ouvrages du mme
trouvent pas dans les ditions

Nouvelle

Montesquieu.

XXIU

1768, in- 12,

144 pages.
[Bibl.

Nat.,Z 15317.

Mmes modifications du texte que


69 lettres,
dans l'dition prcdente.
A la suite^ la Rponse

de Risteau.

6.

Lettres Jamilires du prsident de Montes-

quieu. Nouvelle dition revue, corrige et aug-

mente de plusieurs

lettres.

S.

1.,

1771, in-12,

295 pages.

Bordeaux, P. F. 1241.

[Bibl.

La note de la lettre XXVI et les


LIV, LV et LVII conformes au texte de la
premire dition.
67

lettres.

lettres

du prsident de Montesquieu^ baron de La Brde^ divers amis d'Italie.


7.

Lettres familires

A Rome,

1773, in-12^ vni-347 pages, et la table.

[Arsenal, B. L. 19036.
67 lettres.
prcdente.

Mme

remarque que pour l'dition


Rponse de Risteau.

la suite, la

BIBLIOGRAPHIE

XXIV
8.

Lettres familires et autres uvres posthu-

mes de

M.

de Montesquieu. Amsterdam,

1808,

in-i2, 41 5 pages.
[Bibl.

Bordeaux, P. F. i353.

Mme remarque que

pour les ditions


tte
et Ismnie, un
Discours prononc par Montesquieu, en 1725, la
rentre du parlement de Bordeaux, et Vloge de
67 lettres.
prcdentes.

En

Arsace

Berwick.
F.

G.

CORRESPONDANCE
DE

MONTESQ_UIEU

fyv^i^

<,

Lettre
(En

65.

l'criture ancienne).
tte, la date a t ajoute de

^L4J-0

l^w

^-"--"^V"^

A>.

k/jft^

^znA^^^if^

tf*^

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!?!*<!:_

'1

oA^-

'/

'TIFS^'^^

f^J^f

'/-'^ -^ / X-

lA

a;^

^^

^./^-^^^

CORRESPONDANCE
DE

MONTESQUIEU

1.

Penses

et

MONTESQUIEU

A SON PRE'.

fragments indits de Montesquieu... (Bordeaux,

1894- 1901, 2 vol.

in-4'^'j,

I,

p. 254.

S. d.^

Vous me mandez, mon cher pre, que vous ne


direz point mes oncles les sujets que vous avez
5

de vous plaindre de moi. Je me comporterai


l'avenir de manire que vous ne serez pas en tat
de m'accorder de pareilles grces.

avait

de sa famille,
1. Jacques de Secondt (1634-1713), cadet
embrass la carrire des armes. Il fut de ceux qui suivirent le prince de
maria
Conti en Hongrie, et, son retour, il s'tablit en Guyenne, o il se
avec Marie-Franoise de Pesnel, baronne de La Brde.
(Note de Montesqiiieu.)
2. J'tais trs jeune quand je fis celte lettre.
Montesquieu, prsident
3. Jean-Baptiste-Gaston de Secondt, baron de
universel
mortier, mort en 1716, qui institua Montesquieu son hritier
et Joseph de Secondt, abb de Faize (1646- 1726).
;

CORRESPONDANCE

4
2.

MONTESQUIEU

AU PRE DESMOLETS

Aich. du chteau de Ravignan (Landes).

'.

Laboulaye, VII, 211.

I4 avril 1716.]

mon

cher abb, qui m'a


fait tout le plaisir du monde. Je vous dirai que je
fus reu hier de notre Acadmie % et que je me prpare faire mes remerciements pour tre install
le premier jour de mai. Je vous prie de faire part
l'ai

reu votre lettre,

de ceci M. Frret', et lui tmoigner la joie que


son collgue.
Je serais bien aise que vous voulussiez entreprendre le voyage de Bagnres. A prsent que les
financiers, les seuls riches du royaume, vont tre
l'hpital^, nous allons tre riches, nous, car tout
se doit regarder par proportion. Ainsi vous allez
tre aussi grand seigneur, avec deux mille livres de
rente, que si vous en aviez quatre. Vous voyez que
vous avez l de quoi vous conduirejusqu' Bordeaux.
Je suis. Monsieur mon trs cher ami, de toute mon
me, votre trs humble et trs obissant serviteur.

j'ai d'tre

Secondt de Montesquieu.
1.

2.

Pierre -Nicolas Desmolets, bibliothcaire de l'Oratoire (1678- 1760).


Montesquieu fut lu membre de l'acadmie de Bordeaux, sur la

proposition de Navarre, le 3 avril 1716 (Ret^.mssde l'Acadmie, l, p. ^q).


Son installation eut lieu le 8 avril (ibid., III, p. 228). \'oir son discours de
rception, donn sous la date inexacte du 1" mai, dans Laboulaye, VII, p. i.
3. Frret avait t lu associ de l'acadmie de Bordeaux le 22 novembre 171 5 {Reg. mss de l'Acadmie, I, p. 43). Il avait t l'lve du
1

P. Desmolets.
4. Allusion la
tins le

Chambre de

14 mars 1716.

justice qui s'installa

aux Grands-Augus-

DE MONTESQUIEU

Comme

je ne sais point Tadresse de

varre, permettez que je lui crive

M. de Na-

Je vous prie
de vouloir lui laisser lire ces mots
Les marques de votre souvenir me sont bien
chres, Monsieur. Monsieur votre pre', que j'eus
l'honneur de voir quelques jours aprs votre dpart,
me dit que votre voyage ne serait pas long; et je
vois prsent que les plaisirs vous ont retenu. Vous
n'en sauriez goter de plus solide que celui de voir
souvent notre abb. Car pour toutes les Chloris
dont vous tiez autrefois si enchant, je les donnerais
toutes au diable, car si elles sont saines de corps, ce
qui est trs rare, elles ne sont point saines d'esprit.
Je suis, Monsieur, de toute mon me, votre trs
ici.
:

humble

et trs obissant serviteur.

Secondt de Montesquieu.
Monsieur Des Molets, prtre de l'Oratoire, rue SaintHonor,

Paris.

3.

MONTESQUIEU A M^=

***.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[Janvier 1717.]-

C'est,
tait

Madame, un mouvement du cur

prendre

la

plume pour vous crire

qui
et

me

vous

1. Joseph de Navarre, conseiller la Cour des aides, membre fondateur, puis secrtaire de l'acadmie de Bordeaux, donna sa dmission
le 17 dcembre 1724 par la seule raison qu'il ne se trouvait pas en
pouvoir de contribuer pour sa part aux dpenses de l'Acadmie {Reg.
mss de l'Acadmie, I, p. 86). Mort en 1757.

2.

En

tte la date

de 1717, de l'criture ancienne. (Cf. Vlntrodtiction.)

CORRESPONDANCE

assurer de la continuation je ne sais pas bien de


quoi, car, lorsqu'on est attach aux personnes faites
comme vous, on ne connat jamais bien prcisment

amour ou si c'est amiti ^


Vous me marquez que vous prenez du got pour
j'ai ou dire que lorsqu'on commenait
la retraite
si c'est

fuir tous les

hommes en

quelqu'un en particulier.

gnral, on en aimait

Vous cherchez

la solitude,

vous tes rveuse, vous voulez vous entretenir avec


vous-mme voil'' toutes les marques d'une passion.
Dieu vous garde d'tre aussi malheureuse que vous
le mritez dans cette occasion.
Il n'est pas possible d'imaginer rien qui approche
de la beaut des derniers bals de ce carnaval'.
:

L, la princesse Flore avait bien des affaires;


Elle suivait l'amour'^ dans ces lieux si charmants,

Et d'autant de rivaux menaait ses amants


Qu'elle voyait de mousquetaires.
L, des feux du Champagne un jeune prince pris
Cherchait quelque retraite obscure,
Et grimpait jusqu'au paradis,

Pour voir

s'il

pourrait d'aventure

Induire mal quelque Chloris.

Tout

le

monde

a suivi de

si

grands exemples,

et

jamais on ne s'est mieux diverti'. La Sorbonne et


le corps des pasteurs, alarms de nos dsordres

a) Biff : On ignore ordinairement si c'est amiti ou tendresse.


b) Biff : Madame. c) Biff : Il n'y a rien eu de plus gracieux que les
e) Biff :
d) Bijff : L'amoui- la conduisait.
bal de ce carnaval.

L quelques vieux amants, quelques maris jaloux


Suivaient des yeux leurs infidles.

DE MONTESQUIEU
de notre
remde'.
et

cherchent'"

libertinage,

y porter

De nous tous convertir leur zle se propose


Et pour venir bout d'un si pnible emploi,
On btit, on dresse, on compose
Quatre cents articles de foi.

Madame,

Voil,

libert de varier

tout ce que je sais

mon

j'ai

pour vous ter

style

pris la

la fatigue

d'une longue prose.

4.

MONTESQUIEU

M'"^ ***.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


i7?j

Vous

oubliez,

de me
vos sentiments

Madame,

l'essentiel

gard

veux dire

cur

de
car, quoique je doive

donner des nouvelles de votre

mon

je

et

condamnation sur certains articles trs


importants, il y en a de moindre consquence que
je ne voudrais pas ngliger, et, quoique Ton ne soit
pas de la grande faveur, on serait bien aise de
prendre

conserver son rang,

a) Biff

se proposent.

mme

b) Biff

dans

le

subalterne.

Pour moi, sans me mler des

intrts des princes.


Et n pour des plaisirs plus minces.

1. Allusion aux confrences de prlats du Palais- Hoyal, o furent


rdigs les huit articles de doctrine, et la dputation de la Sorbonne
du 12 janvier. (Cf. \c Journal de l'abb Dorsanne, t. I, p. 3i2 et suiv.).
2. En tte la date de 1717, de l'criture ancienne.

CORRESPONDANCE

5.- MONTESQUIEU A

***

'.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


(.7.

?|

Madame de M. ira la dernire messe. Je ne me


mle pas des intrts des princes, mais je ne puis
deviner vos vues. Je crois que vous ne russirez pas
dans votre entreprise. La dame a appris que vous la
destiniez depuis plus d'un mois un de vos milords,
quoiqu'elle soit bien aise d'tre

et,

f...

sur le

champ,

n'aime pourtant pas tre retenue d'avance, et


ne veut pas qu'un autre dispose d'un cur dont elle
elle

est si librale.

6.

MONTESQUIEU A SAINT-LANNE.

Original, avec post-scriptum autographe. Arch. de

Bordeaux,

le

La Brde.

23 mai 1718.

Je vous prie, Monsieur, de presser le sieur Debals


pour l'argent de ces deux vaches, qu'il doit donner
et de me faire savoir s'il a pay les rentes comme il
avait promis de le faire.
les

agneaux

le

Le mtayer n'a qu' vendre

plus qu'il pourra, faire tondre les

brebis, et prendre des mtiviers- fidles suivant ce


1.

Une main ancienne

a mis sur ce billet la date de 171


pourrait bien tre Berwick.
Mtiviers, mtivea
moissonneurs, moissons.

est exacte, le destinataire


2.

7.

Si elle

E Montesquieu

qu*on a accoutum de faire. Madame' crit M. Labat-Bari pour avoir un peu l'il tout cela. Je vous
prie aussi d'y avoir attention* Si le fermier que vous
me proposez, veut donner le mme prix de la ferme

que Debals, je lui donnerai.


Je suis, Monsieur, votre trs-humble

et trs-obis-

sant serviteur.

Montesquieu.

Ayez

la

bont de

ces mtives;

qu'un

s'il

faire

quelque tour Clairac%


d'envoyer quel-

tait ncessaire

d'ici, je le ferais.

A Monsieur,
Montesquieu^,

7.

Monsieur de Saint- Lanne, juge de


au Port-Sainte- Marie.

MONTESQUIEU

Original. Arch, de

A SAINT-LANNE.

La Brde.

Bordeaux,

le i3

juin 1718.

Monsieur,

vous prie de vouloir bien prendre la peine


de m'informer de ce que font
mes mtayers, quelle est la quantit de tabac qu'ils
ont plant, s'ils font bien faire les terres dans lesquelles ils l'ont plant, s'ils en font bien la culture,
Je

d'aller Clairac et

1. Jeanne de Lartigue, dont le mariage avec Montesquieu fut cclcbr


Bordeaux, en l'glise Saint- Michel, le 3o avril 1715 (Arch. de Bordeaux,
Elle mourut en 1768.
461, n J>4-)-

GG

2.
3.

Clairac (Lot-et-Garonne, canton de Tonneins).


Montesquieu (Lot-et-Garonne, canton de Lavardac).

CORRESPONDANCE

tO

ont beaucoup de bl. Je vous serai oblig si


vous vous donnez la peine d'y aller quelquefois et de
m'informer de tout. Cela ne sera pas pour longtemps,
car M"^*^ de Montesquieu compte y aller au plus tt.
s'ils

Je suis de tout mon cur, Monsieur, votre trs


et trs obissant serviteur.

humble

Montesquieu.

A Monsieur, Monsieur de Saint- Lanne, jicge de


Montesquieu, au Port-Sainte-Marie.
Montesquieu,

8.

MONTESQUIEU A SAINT -LANNE.

Autographe. Arch. de La Brde.

A La

Brde, ce

5'

dcembre 1718.

Je vous envoie. Monsieur, le committimus que vous


renverrez, s'il vous plat, quand vous en aurez

me

[usage]; il faut donc attendre ce que jugera


M. Tvque de Condom'. Vous avez raison quand
vous dites que les lods et ventes sont dus; au moins

fait

est-ce l'usage de ce ressort.

A
bien

l'gard de l'change que l'on propose, je veux


le faire et je serais

lassiez
lui

ce

bien aise que vous en par-

M. Des Fosses^

qu'il

et

que vous vissiez avec

faudrait rendre ces propritaires.

Je suis bien content de la vente du tabac, mais


travaillez surtout et payer ce que je dois de taille ou
Louis Milon, vque de Condom de iqS 1734.
Redon Des Fosses propritaire de la terre de Las Fosses, enclave
dans la baronnie de Montesquieu.
1.

2.

DE MONTESQUIEU

de rente, s'il en reste quelque chose, et faire payer


les arrrages Debals; car si je me ngligeais sur
ce point, je serais quelque jour embarrass. Vous ne

me

parlez pas de M. de Labat. Faites-lui mes compliments quand vous le verrez et mandez-moi de
ses nouvelles.

Montesquieu.

9.

MONTESQUIEU

A SAINT-LANNE.

Autographe. Arch. de La Brde.


[.718.]

J'ai reu,

Monsieur,

mtairies de Clairac.

le

S'il

contrat de ferme de
se prsente

fermier pour les dites mtairies, vous

me

de

le faire savoir.

mes

quelque bon

me

ferez plaisir

l'gard du dixime de

mon

de Montesquieu, c'est une


puisque le contrat n'est que de 260 livres. Mais,
comme le dixime a t t par la bont de Son
Altesse Royale', je ne veux pas, pour une anne,
m'embarrasser demander une modration. J'ai vu
quelquefois que des gens dont j'avais sujet de me
plaindre me tombaient leur tour entre les mains.
C'est une bagatelle; payez. Monsieur, ce qu'on vous
demandera et envoyez-moi la quittance.
injustice bien criante,

fief

Je suis votre trs humble et affectionn serviteur.

Montesquieu.

A Monsieur,
Montesquieu,

I.

Le

Rarent.

de Saint- Lanne, juge de


Montesquieu.

Monsieur

CORRESPONDANCE

12

10.

D'ARMAJAN

Autographe. Arch. de

la

'

A MONTESQUIEU.

Gironde, 3

Preignac,

68oo.

le 3

de l'anne 1719.

A peine M. de Secondt^ me laisse-t-il le temps,


Monsieur, de rpondre toutes les marques de
bont et d'amiti que j'ai trouves dans votre lettre,
tant il est amoureux et press de s'en retourner 3; je
n'ai que celui de vous assurer que je souhaite de tout
mon cur que celui que j'emploie faire tout ce
qu'il dsire de moi, soit employ heureusement et
pour lui et pour la demoiselle et que j'ai l'honneur
d'tre avec beaucoup de respect, Monsieur, votre
trs

humble

et trs obissant serviteur.

D'A RM AJ AN.

A Monsieur, Monsieur de Montesquieu, prsident


mortier du Parlement de Bordeaux,
Bordeaux.

d'Armajan, chevalier d'honneur de la Cour


1. Fr.-R. Guichanres
des aides de Guyenne en 1703. Son fils Vincent, galemeni chevalier
d'honneur de la Cour des aides de Guyenne, pousa .Marie de Secondt,
fille de Montesquieu, qui eut en dot (l.ooo livres. Cf. O'Gilvj', Nobiliaire de Guyenne (Bordeaux-Paris, i8:)6- i881', 4 vol. in- 8), t. II,
p. 261.
2. Jean-Baptiste de Secondt, baron de La Perche. La prsente lettre
est jointe son contrat de mariage avec Luce de Monel, dat du
janvier 1719.
I
I

j>.

A Bordeaux, o

se trouvait sa fiance, au couvent des Ursulines.

DE MONTESQUIEU

11.

SARRAU

DE VSIS

"

l3

A MONTESQUIEU,

CAUPOS^ ET SARRAU DE BOYNET'.


Autographe. Bibl. de Bordeaux, Lamontaigne, XXVI.

Paris, le 23 fvrier 1720.

Messieurs,

M. le duc de La Forcer de
vous crire de sa part pour vous prier de choisir
une maison ou un emplacement, qui soit convenable,
pour y btir un logement pour l'Acadmie. A l'instant que le choix sera fait, il fournira le prix que
vous aurez rgl. C'est un prsent qu'il veut faire
son Acadmie il m'a dit qu'il donnerait 40.000 livres
pour l'achat ou pour les rparations. Il vous
demande une grande diligence.
J'ai

t charg, par

fils cadet d'Isaac


1. Jean de Sarrau, seic;neur de Vsis et de Pichon,
de Sarrau. Mort en 1739. Membre fondateur de l'acadmie de Bordeaux,
dont il tait le trsorier.
2. Jean-Baptiste de Caupos, baptis Bordeaux le 16 mars 1684,
conseiller au Parlement de Bordeaux, membre fondateur de l'acadmie
de Bordeaux.
3. Isaac de Sarrau, seigneur de Boynet et de Pichon (1685-1 772), fils
an d'Isaac de Sarrau. Ses rceptions musicales du lundi furent l'origine
de l'acadmie de Bordeaux, dont il tut l'un des membres fondateurs et le
secrtaire pour les arts; il devint fjalem^nt secrtaire des sciences et
des lettres par intrim aprs la dmission de Navarre, le 24 dcembre 1 724
{Rcg. mss de l'Acadmie, I, p. ."Sn) et garda les deux charges jusqu' sa

mort.

Henri-Jacques-Nompar de Caumont, duc de la Force (1O75-1 726),


protecteur de l'acadmie de Bordeaux dans les lettres-patentes de fondation, du 5 septembre 1712 (cf. J. de Gres. Table... des
travaux de r acadmie de Bordeaux, p. 2 2 3). Son loge l'acadmie de
Bordeaux fut prononc par Montesquieu, le ib aot 1726 (Laboulaye,
4.

fut

nomm

VII, 83).

CORRESPONDANCE

14

Je suis avec respect, Messieurs, votre trs humble


et trs obissant serviteur.

Sarrau de

Vfsis.

A Monsieur le Prsident Montesquieu, Monsieur de


Caupos et Monsieur Sarrau de BoynetK

12.

MONTESQUIEU A CAUPOS

ET EN SON ABSENCE A SARRAU DE VSIS.


Comptes rendus des sances de Vacadtnie de Bordeaux,
p. 20.

i858,

Laboulaye, VII, 2i3.

[Juillet-aot 1721.]

Je vous cris, mon cher confrre, aujourd'hui


vendredi, parce que demain matin je dois aller la

campagne pour

tout le jour. J'crivis

par l'extraordinaire de mercredi, et

M. de Vsis
demandai

lui

excuse d'avoir laiss passer deux courriers, sans

lui

Cette lettre est accompagne


i* d'une donation de 60.000 livres
2* de la vente par
La Force l'Acadmie (9 mai 1720) ;
Guillaume de Massip l'Acadmie d'une maison, sise rue du CoUge3 d'une transacdes-Lois, pour le prix de 52. 000 livres (i(5 mai 1720);
tion portant annulation de cette vente (16 juin 1722).
Voici ce qui s'tait pass. Le don de La Force avait t fait en billets
de la Banque royale. Ces billets baissant dj de faon inquitante,
Massip avait exig d'tre pay de la faon suivante il touchait 22.000
livres comptant, et, pour les 3o.ooo livres encore dues, il tirait sur chacun
I.

faite

par

des trois commissaires de l'Acadmie (Montesquieu, Caupos et Sarrau


de Boynet) une lettre de change de 10.000 livres payable dans quatre
ans seulement. Survint la banqueroute du Sj'stme; les trois commissaires
se trouvaient personnellement responsables des lettres de change sur eux
tires par Massip. Heureusement pour eux, ce dernier n'a\ait pas rempli
ses engagements et n'avait pas livr en temps voulu sa maison
r.'\cadmie. Il y eut procs et l'on aboutit la transaction du 16 juin 1722.

[Reg. mss de l'Acadmie,

II, p.

71 et suiv.)

DE MONTESQUIEU

l5

Ayant appris que le duc tait arriv le


matin de la campagne, et retournait le soir, j'y allai
une heure, comptant bien qu'il me prierait dner,
et je comptais que dans tout le temps que nous
serions ensemble, il ne pourrait gure s'empcher
de me parler de l'affaire de l'Acadmie mais il m'en
garda entirement le secret.
Aprs dner, je passai chez Bernard % qui me dit
qu'il avait parl de l'affaire M. le duc, qui lui avait
dit qu'il voyait que le motif de l'Acadmie, en lui
demandant le droit de rversion, tait de faire un
emprunt par elle ou par nous; que, cet emprunt fait,
il arriverait qu'on laisserait arrrager les intrts
qu'il arriverait de l, infailliblement, qu'on ferait
quelque jour dcrter la maison contre son intention, qui avait t que cette maison ft pour jamais
l'Acadmie; mais que, si on pouvait lui fournir
un expdient qui obvit cette difficult, il s'y
prterait. J'eus un beau champ pour combattre
Bernard, et je le poussai si bien qu'il ne put plus
soutenir le procd, et me dit: Ds que vous serez
chez vous, crivez-moi une lettre que je puisse montrer, qui soit com.me une suite de notre conversation,
et que je puisse montrer M. le duc. Je souscrivis
cet expdient, j'admirai son esprit, et je lui
envoyai la lettre dont vous trouverez ici la copie 5.
Je comptais partir dimanche prochain, mais cette
affaire pourrait bien me retenir quelques jours, tant
bien aise de veiller et de savoir l'effet qu'aura procrire.

duit
1.

ma

lettre.

Le duc de La Force,

3.

protecteur de l'Acadmie.

du duc de La Force.
Cette copie est perdue.

2. .Secrtaire

CORRESPONDANCE

lO

vous prie de dire, M. de Vsis, que j'ai fait


commissions, et que je compte les porter moi-

Je
les

mme.
de nouveau si ce n'est qu'on
recommence y parler de la peste; cette conversation avait t longtemps assoupie. On continue
dire qu'on refera de nouvelles actions. Ce qu'il y a
de certain, c'est que toutes les manufactures d'autour
de Paris sont, les unes totalement, les autres presque
Je ne sache rien

ici

dtruites.
Je fus hier

la Verrerie

'

o je trouvai maison

mon

cher confrre, un f... pays, et


je serais charm pour bien des raisons d'avoir
le plaisir de vous voir et de boire avec vous.
Je vous embrasse mille fois, et suis votre trs
louer; j'habite,

humble

et trs obissant serviteur.

Montesquieu.

Je vous prie de saluer bien fort de ma part


de Sarrau, de Barbot-, et M. le prsident de

MM.

Gascq K
y a quelque chose dans ma lettre Bernard,
concernant TAcadmie, qui pourrait n'tre pas du
got de certaine personne que je sais. Vous savez
mieux que moi qui vous devez la montrer. Adieu.
Il

Rue de la Verrerie, au Marais.


Jean Barbot ( 6gb- 1771), prsident la Cour des aides de Guj'enne, lu ie 4 septembre 1718a l'acadmie de Bordeaux sur la prsentation
de Montesquieu.
3. Antoine de Gascq (1673-1733), prsident au Parlement de Bordeaux
en 1713, membre fondateur de l'acadmie de Bordeaux, et son premier
1

directeur.

DE MONTESQUIEU

17

On me mande

de Hollande que la seconde dition


des L. P.' va paratre avec quelques corrections.

Monsieur, Monsieur de Caupos^ vicomte de Biscarosse,


Bordeaux. Et en son absence Monsieur
Bordeatcx.
Sarrau de Vsis,

!3.

SARRAU DE VSIS A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

Bordeaux,

le

2G aot 172

i.

J'appris samedi, par un bruit vague, le gain de votre

cher confrre, mais je ne me suis livr


au plaisir de vous voir russir que dans le moment
que j'en ai t certain par votre lettre, que je viens
de recevoir dans le moment. Je n'ai pas le temps de
vous bien marquer la part que j'y ai prise, mais de
la manire dont mon frre et moi avons appris
le succs de votre affaire, je doute qu'il y ait personne qui puisse donner des preuves plus assures
d'une tendresse complte.
Nous fmes hier la crmonie de Saint-Louis et
l'on chanta en mme temps un Te Detini pour la
sant du Roi; l'affluence fut trop grande la cha-

procs,

mon

l'Acadmie
nication de
soir,

on lut
une sur Orphe

L'aprs-dner

pelle.

la peste, l'une

trois

et

la

commu-

pour, l'autre contre^. Le

tous les acadmiciens illuminrent.

Nous

fmes,

Sur cette seconde dition des Lettres Persanes parue avec l'adresse
1
Cologne, chez Pierre Marteau, 1721, cf. l'avant- propos de l'dition
.

dissertations

deux sur

Barckhausen des Lettres Persanes


folio), p.
2.

T.

(Paris, Impr. Nationale, 1897, ^""

XII et suiv.

Par Cardoze, mdecin de Bordeaux.


I.

CORRESPONDANCE

l8

chez nous, de notre mieux: il y eut grand concert,


beaucoup de dames, des danses; cela a dur jusques
prs de quatre heures; j'en suis un peu fatigu.
M. de Tarnau, qui part demain, et qui sort de ma

chambre, m'oblige de

finir,

tant

il

est tard.

Je suis sans rserve tout vous.

Sarrau de

Vsis.

Monsieur, Monsieur le Prsident Montesquieu,


ParisK
l'htel de Flandre, rue Dauphine,

14.

Penses

et

MONTESQUIEU

***.

fragments indits de Montesquieu,

I,

p. aSy.

[.721?]

gagn mon procs. Voil une plaisante lettre


o je ne vous parle que de moi. Mais pour vous
parler bien de moi, il faudrait que je vous parlasse
de vous-mme.
J'ai

15.

Vente du

P.

MONTESQUIEU

A MAIRAN^

7 novembre i865, Jacques Chavaray expert, n 877.


Bonnefon, Revue d'histoire littraire, 1910, p. 3o5.

20 octobre 172

Montesquieu remej'cie Mairan de lui avoir donn


la prfrence pour une commission et lui donne des
,

1.

2.
I

77

Sur

En

surcharge:

Bordeaux.

J.-J. Dorious de Mairan, n Bziers en 1678, mort Paris en


l'acadmie de Bordeaux.
. II avait eu dj trois mnnoires couronns

variations du baromtre (i 715), Sur la cause de la lumire des


et des nociiluques (1717), Sur la glace (17 16), et, en 1718,
tait entr l'acadmie des aciences de Paris.
les

phosphores

DE MONTESQUIEU
renseignements

stcr

19

une pidinie qui dsolait alors

la rgion.

Les nouvelles de

la

peste sont toujours trs

tristes. A Montauban, l'on marquait qu'elle avait


gagn deux villages dans le Vivarais; je ne vois pas
qu'elle se dmente un moment, et, au contraire, elle

suit

toujours

16.

MONTESQUIEU

A MAIRAN.

A. Pitou, Revue d'histoire littraire, 1908, p. iio; d'aprs


l'autographe qui se trouve la Bibl. de Chteauroux, B 19G.

A La

Brde, ce lo* novembre 172

i.

J'ai, Monsieur, chez moi les balles de livres que


vous m'avez adresses, mais je ne sais s'il en sera de
mme quand il faudra les faire partir, ne doutant
point qu'on exige ici les mmes formalits qu'on a
exiges Bziers et cela pour le moins; tout ce
dont vous pouvez tre assur c'est que je ferai de
mon mieux et que je ferai en sorte qu'on n'en
ouvre qu'une; quand on verra de la fidlit dans
le mmoire on n'en demandera pas davantage, et je
vous rponds que cette balle sera rtablie avec le
mme soin qu'on a pris Bziers; je vous parlerais
avec plus d'assurance si j'tais Bordeaux, mais je

campagne; comptez sur ma


bonne volont pour une si petite chose.
Nous ferons dans deux jours l'ouverture de notre
Acadmie; il y sera parl, disput ce que je prsuis

prsent la

CORRESPONDANCE

20

nos mdecins tant partags sur la question de


contagion; mais, pour moi qui sais que les ch. p.
se communiquent, je suis tout dcid; je voudrais
pour tourner en ridicule ces Messieurs que l'on pro-

vois,
la

post ce problme toutes les facults


vrole se communique ou non.

savoir

si la

Je vous salue, mon cher Monsieur, et vous prie de


me continuer vos bonnes grces et de me croire avec
tout l'attachement imaginable. Monsieur, votre trs

humble

et trs obissant serviteur.

Montesquieu.

Tous nos Messieurs vous

17.

saluent.

MONTESQUIEU

Original. Bibl. Nat., nouv. acq.

A MAIRAN.

fr.,

XXXI,

fo

122.

Revue

d'histoire littraire, 1908, p. 332.

Vos paquets sont au

Bordeaux, ce i5 dcembre 1721.

roulier, Monsieur, avec tout

ce qu'il faut pour qu'ils partent et je ne doute pas


mme qu'ils ne soient partis. Je souhaite que vous

trouviez que je

me

suis assez bien acquitt de cette

commission. Je vous envoie le catalogue de


vos livres et la lettre de voiture de Bziers Bordeaux, et parce que je compte que vous ne paierez
pas de port, je vous les envoie par la poste. Je vous
prie de croire qu'il n'y a personne dans ce monde
qui vous soit plus attach que moi et qui ait plus
d'envie de vous marquer le parfait dvouement avec
petite

DE MONTESQUIEU
lequel je suis votre trs

humble

et trs obissant

serviteur.

Montesquieu.

Le dbours qui

est de 25

s.

lo d.,

comme vous

peu de chose,
ne vaut pas la peine que je vous fasse un compliment l- dessus. Ainsi vous pourrez l'envoyer,
Monsieur, votre commodit, M. l'abb de
Secondt au collge de Navarre Paris, quand
vous en devrez dans ce quartier-l.
verrez par la lettre de voiture, est

si

qu'il

'

18.

MONTESQUIEU

A GILLET DE LACAZE^

du Parlement de Bordeaux, 22
bre 1722. (Bibl. Bordeaux, ms. 36924, p. 33o.)

Registres secrets

[Paris,

dcem-

dcembre 1722.]

Monsieur le premier prsident a dit avoir reu


une lettre de M. le prsident de Montesquieu, de
Paris, par laquelle il lui marque qu'il a confr
avec le ministre^ et qu'il a besoin de nouveaux
claircissements

Charles-Louis-Joseph de Secondt (1694-1754), frre et filleul


Montesquieu; devint en 1724 abb de Faize, en 1725 doyen de
l'glise collgiale de Saint-Seurin de Bordeaux, et en 1743, abb de
1.

de

Nizors.
2. Joseph Gillet de Lacaze (1670-1734), premier prsident du Parlement de Bordeaux.
3. Dodun, contrleur- gnral des finances

CORRESPONDANCE

22

19.

- MONTESQUIEU

A GILLET DE LACAZE.

Registres secrets du Parlement de Bordeaux,


(Bibl.

Bordeaux, ms. 369^4,

mars 1723.

p. 389.)

[Paris, fvrier 1723.]

M.

Prsident a dit, qu'il avait re2i une autre


lettre du sieur prsident de Montesquieu qui lui
marquait quHl avait t chez le sieur Fagon, intendant des finances, pour confrer sur la ncessit de
le

supprimer les quarante sols par tonneau imposs


sur les pins qui se cJiargent, appartenant aux habitants de Bordeaux ce qui est trs nuisible aux droits
du convoi et au commerce, comme il est expliqu
par les mmoires de la compagnie envoys audit
sieur prsident de Montesquieu. Villate, dput de
la Chambre de commerce, tant survenu chez ledit
sieur de Fagon, aurait reprsent le prjudice et
l'embarras que cette imposition causait au commerce, que, s'il plaisait au Roi de la supprimer,
la somme de detcx cent mille livres imposes sur la
Gnralit pour les quarante sols par tonneau pourrait tre rpartie sans qu'elle ft aussi cliarge
au public. Ledit sieur prsident de Montesquieu
aurait appuy cette proposition., croyant bien que
le Parlement ne le dsavouerait pas. Il lui aurait
aussi marqu qu'il devait, dans deux jours, avoir
une confrence pour le mme sujet avec M. Dodun,
contrleur gnral des finances.
,

'

Le convoi tait un droit, cr l'poque de Henri III et destin


Tentretien d'un bateau charg de convoyer les marchandises en Gironde.
I

DE MONTESQUIEU
20.

MONTESQUIEU

23

A SARRAU DE VSIS.

Autographe. Arch. de La Brde.

A
J'ai,

Monsieur mon

Paris, ce

-ib

mai 1723.

trs cher confrre, le divi-

un dixime cinquante
livres par action, dont je vous suis redevable et
l'Acadmie'. Ainsi vous voyez que je les ai retires.
Je ne me souviens plus si, par l'accord pass entre
nous et M. le duc de La Force, l'Acadmie a la
jouissance du revenu de ce fonds; en ce cas, M"''' de
Montesquieu vous paiera cent cinquante-cinq livres,
sinon je les remettrai de la manire et la personne
que l'Acadmie m'ordonnera. Je n'ai pas pu joindre
le duc de La Force qui est la campagne et je ne
puis aller le trouver; ainsi, j'espre que vous aurez

dende des

fait

trois actions et

crire directement

On nous mande

le

secrtaire.

que M. Boucher^ avait trouv


le visage de Galeteau fort plaisant. J'espre partir
vers le i5 ou la fin du mois prochain et je vous
assure que j'aurai un grand plaisir de vous embrasser. Les applaudissements augmentent pour Ins^' et
la critique se tait. Le parterre pleure dans les
endroits o il avait ri. Embrassez, s'il vous plait,
bien fort de ma part MM. de Caupos, de Gascq,
Barbot. Quand vous crirez Monsieur votre frre,
faites mention de moi. Je vous embrasse mille fois,

mon

trs

ici

cher confrre.

1. Montesquieu, Caupos et Sarrau avaient, avec l'agrment de l'Acadmie, employ le reliquat de la somme destine par La Force
l'acquisition d'un htel (cf. p. 14, notej l'achat de trois actions et six
diximes {Reg. mss de l'Acadmie, I, 81).
2. Claude Boucher, intendant de Guyenne de 1720 1743.
3. Ins de Castro, de La Motte.

CORRESPONDANCE

24

21. DODART' A MONTESQUIEU.


Autographe. Arch. de La Brde.

Vous savez
la

dj, sans doute,

nouvelle qui occupe

vizir- est

ici

Paris, le

mon

tout le

aot 1723.

cher Prsident,

monde. Le grand

mort hier quatre heures aprs-midi. Il


courageusement son mal jusqu'au der-

avait soutenu

moment. Enfin, sentant sa fin approcher, il se


apporter avant-hier matin de Meudon Versailles.
En arrivant, il se confessa un rcollet, comptant se
faire faire tout de suite une opration qu'il y avait
trop longtemps qu'il diffrait, mais la vue de l'appareil l'effraya et il demanda grce. M. le duc d'Orlans
arriva l'aprs-midi, Versailles, et le dtermina se
laisser faire une incision; les chirurgiens n'en furent
d'avis que comme d'une dernire ressource, qui elle
mme tait trs dangereuse. Il n'y avait plus moyen
d'introduire la sonde, de sorte qu'il fallut faire la
mme incision que l'on fait pour la taille sans autre
guide que la vue. Pendant l'opration, il survii>t un
orage accompagn d'un grand tonnerre dont les
soufres ne convenaient pas en pareil cas. II passa mal
la nuit; enfin, hier, au lever de l'appareil, il expira.
M. le duc d'Orlans avait prvu cet vnement
depuis longtemps; aussi, sur-le-champ, son arrange-

nier
fit

Matre des requtes, fils du premier mdecin du Roi.


Le cardinal Dubois. Comparez le rcit de Dodart avec ceux de
Barbier (d. Charpentier, I, 298 et suiv.), de Math. Marais (d. Lescure,
III, 3), et de Saint-Simon (d. Chruel, XIII, 45).
1.

2.

DE MONTESQUIEU

a pris lui-mme l'administration des


affaires en qualit de premier ministre et a prt,
comme tel, serment au Roi. M. de Morville a eu les

ment a paru.

Il

trangres et les postes', M. de Maurepas, la


marine. M. le Cardinal, qu'on croyait n'avoir que la
commission de secrtaire d'Ktat, en avait secrtement la charge, sur laquelle il y avait un brevet
affaires

de retenue de cent mille cus que le Roi paie la


famille du Cardinal, et M. de Breteuil achte la
charge cinq cent mille livres^ et continuera d'avoir
choses
le dpartement de la guerre. Voil assez de
ranges dans les vingt-quatre heures. Cependant
M. le duc d'Orlans a dj eu le temps de faire
avec M. de Morville l'examen des papiers du
dfunt, sur lesquels il avait fait mettre les scells,
et d'crire proprio ptigno tous les princes trangers, pour les assurer que son intention tait de
continuer traiter avec eux suivant les derniers
errements. Reste une belle et magnifique dfroque
en bnfices distribuera Le Cardinal sera enterr
ce soir, sans crmonie, Saint-Honor, dont il
tait chanoine +, muni d'un bon acte de contrition,
car, pour les autres sacrements, quelque crmo-

ne s'en aidt 5. S'il survient


quelque nouveaut, je vous en ferai part.
nial a

1.

En

2.

empch

qu'il

duc d'Orlans se rserva la suriniendance des postes.


a cr les quatre places de secrtaires d'tat en charges, pour

fait, le

On

lesquelles on fait payer chacun Soo.ooo livres; M. le duc d'Orlans


trouve parla le secret de tirer deux millions. (Barbier, I, 297.)
le dtail des
3. Voyez dans Saint-Simon (d. Chruel, t. XIII, p. 47)

bnfices et de la fortune

du cardinal.

dont son neveu tait chanoine. Cf. Barbier, I, 296.


reu
3. Le bruit le plus commun est que le cardinal Dubois n'a point
de la main d'un
le viatique; qu'il a dit qu'il ne pouvait le recevoir que
cardinal; il n'y en avait pas l. (Barbier, I, 290.)
4.

En

ralit,

CORRESPONDANCE

2(3

22.

BULKELEY

A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

Versailles, ce lo' septembre 1723.

Est-ce l'amour ou les affaires qui vous empchent


de songer vos amis, mon cher Prsident? J'ai appris
votre arrive dans nos tats par le public, quoique
vous m'ayez promis de m'en instruire vous-mme.
Si ce pays-ci avait fourni quelque chose digne de
votre attention, vous auriez reu plus tt de nos
nouvelles, mais

me semble que

il

n'est question

l'ennui

s'est

que de chasses;

empar de

la

il

Cour

depuis que vous n'y paraissez plus; il n'y a ni jeu,


mme peu de soupers; si le retour des

ni veilles, et

colonels ne nous gay pas, j'aimerais mieux la


maison de M. de Lacaze^ que celle de Louis XV. Je
vous crois prsent vos vendanges, finissez
promptement et revenez aussitt, mais en attendant
donnez-moi de vos nouvelles.
M*"^ de Maillebois5 m'a charg de vous faire ses
compliments et ses reproches; elle est dans une
grande affliction de la mort de son amie M""^ de
Boulainvilliers
que la petite vrole lui a enleve. Je
suis fort inquiet du fils de M. le duc de Duras >, qui
l'a. A l'gard de nouvelles, je n'en ai point, il me
',

1. l'"ranois, comte de Bulkeley, lieutenant-gcnral, n Londres


septembre 1086, mort en 1756; beau-frre du marchal de Berwick.

2. Cf. p.

21, n. 2.

4.

Marie-Emmanuelle d'Algre, femme du marquis de Maillebois.


Claude-Catherine d'Alcgre. morte le i" septembre 172?.

3.

Emmanuel-Flicit de Durfort-Buras (171 3-1789).

i.

le

DE MONTESQUIEU

27

semble qu'on n'en dbite point. Rien ne se donne,


ni gouvernement, ni bnfices, mais tout le monde
est en suspens; c'est peut-tre un systme nouveau.
Si je savais la demeure de M. Lefranc, j'irais pour
apprendre de vos nouvelles.
Je vous prie de faire bien des compliments pour
moi tous mes amis de Bordeaux; je crois que cela
ne vous cotera pas beaucoup de paroles; mais,
quand vous verrez M"'^ Mercier-, ne manquez pas de
l'assurer de mes respects; si vous tiez bien avec sa
petite-fille, je vous chargerais de beaucoup de belles
choses pour elle, mais je crains que ni vous ni moi
ne soyons pas trop bien dans cette cour.
Adieu, mon cher Prsident, je suis trs impatient
de vous revoir et de jouer encore avec vous jusqu'
sept heures du matin. Je me souviens toujours des
deux cent soixante-quinze livres que je vous dois.
J'ai vu la nouvelle dition de Rousseau o il a mis
bien des pauvrets; il faut que les brouillards du
Danube aient fort paissi son imagination; milord
Bolingbroke, qui est de retour d'Angleterre et qui
est reparti pour Aix-la-Chapelle, m'a dit que Rousseau a remport avec lui, de notre pays, huit cents
guines, mais qu'il n'y a pas laiss une grande ide
ni de son esprit ni de son rudition.
5

A Alonsieur, Moiisietir de Montesquieu, prsident


mortier au Parlement de Bordeaux,
Bordeatix.

1.

Le Franc de Brunpr,

2.

M'" Mercier Dupaty, mre de l'avocat gnral.

secrtaire

du Roi.

3. dition des uvres diverses, Londres, 1723, 2 vol. in-4, o Rousseau avait ajout plusieurs pigrammes. Exil, il avait sjourn trois ans
Vienne, o il avait t amen par le prince Eugne, et il tait install
Londres depuis 1721.

CORRESPONDANCE

28

23.

BULKELEY

A MONTESQUIEU.

Autographe, Arch. de La Brde.

Versailles, ce 23 septembre 1723.

Je ne prtends pas d'entreprendre l'apologie de


nation que vous injuriez tort, mais je puis

ma

assurer mon cher Prsident que l'amiti dont il


honore l'Anglais lui est trop prcieuse pour qu'il
nglige aucune occasion de vous en marquer sa
reconnaissance. La mort du Cardinal est arrive deux
ou trois jours aprs votre dpart vous tiez en
chemin, ma lettre ne vous aurait trouv qu' Bordeaux, et alors cet vnement, qui en effet n'a gure
apport de changement, n'et point t une nouvelle;
d'ailleurs j'attendais une lettre de vous, avant de
vous crire, ainsi que nous tions convenus; et ce n'a
t que la crainte d'avoir perdu vos bonnes grces
qui m'a dtermin vous en demander la raison;
;

et je serai plus exact, mais j'espre


que notre commerce de lettres ne durera pas longtemps et que nous aurons bientt le plaisir de vous
revoir en ce pays-ci.
Je ne manquerai pas de faire vos compliments
M. le Marchal et M"^ de Berwick quand je les
verrai. Je me suis dj acquitt de ce que vous m'avez
charg pour M""= de Maillebois; elle vous en remercie,
mais elle se plaint de votre silence; vous lui aviez
promis quelque chose de plus que les compliments.
Pour le bcha il n'est pas encore de retour, mais
nous l'attendons tous les jours.

soyez plus juste

DE MONTESQUIEU
II

me semble

qu'il n'y

29

a rien de nouveau:

le

premier

ministre n'accouche de rien, tout le monde attend des


grces qui ne s'accordent point; la plus grande nouvelle c'est le retour du Roi Paris dont on parle

beaucoup et qui, je crois, a quelque fondement, car


M. le duc d'Orlans le dsire; on prtend qu'on ira
passer trois ou quatre mois la ville, depuis Nol
jusques au printemps, et que le sjour de la Cour
sera partag entre la capitale, Versailles et Fontai-

nebleau.

La

petite vrole fait toujours

beaucoup de ravages

Paris; vous tes mieux instruit que moi de ce qui


s'y passe. Mandez-moi un peu ce que vous faites

La Brde;

que vous vous occupez autre


chose qu' vos projets de btiments et vous m'avez
promis de m'en faire part.
vous prie de me faire un plaisir
Il faut que je
quand vous verrez M. Boucher i. Vous saurez qu'on
donne aux brigadiers 600 livres par an pour leur logement; il m'en est d deux annes. M. Boucher a fait
d'abord difficult de me comprendre sur l'tat pour
1722, sur le prtexte que j'avais servi dans la gnralit de Montauban, ce qui tait absurde, puisque ma
lettre de service est pour la Guyenne en gnral, et
que mes appointements ont toujours t pays Bordeaux; depuis, Chevery me mande que le dit Boucher

je crois

grce de me mettre sur son tat


1723
1724, mais que je ne pourrai
esprer d'tre pay de ce qui m'est d que dans
l'anne prochaine, ce qui me parat nouveau. Je vous
veut bien

me

pour 1722,

prie de

I.

faire la
et

vouloir bien en

Intendant de Guyenne.

demander

la

raison votre

3o

CORRESPONDANCE

foutu intendant; car, quoique la somme soit modeste,


je ne serais pas fch de Tavoir, et je crois qu'il ne

pas tre en arrire avec ces messieurs-l. Pardon,


cher Prsident, de la peine que je vous donne si
je puis vous erre utile ici, donnez-moi vos ordres.
Adieu, je vous embrasse de toute mon me.
faut

mon

24. BULKELEY A MONTESQUIEU.


Autographe. Arch. de La Brde.

Versailles, ce 22* octobre 1723.

Misrable enfant de la terre, j'espre que vous en


avez bien recueilli les fruits et que votre chai se
trouve prsent rempli de cette maudite liqueur
dont vous empoisonnez nos pauvres Anglais. Aprs
tout, ce n'est pas un si grand mal; ce ne sont plus
les Anglais de milord Clarendon ils n'en ont ni l'air
ni le jeu, et tout ce qui vient de ce pays-l m'en
donnerait du dgot, si Ton pouvait absolument se
dgoter de sa patrie, mais nescio qiiid natale
:

soliiin, etc.

Je suis charm de ce que vous me mandez de la


traduction de milord Clarendon"; il est tout autre

encore dans l'original; c'tait l'homme de son temps


qui pensait avec plus de justesse et qui s'exprimait
avec plus de grce et de dignit; j'ose dire qu'il y a
dans son style une certaine force et lvation o le
franais ne saurait atteindre.
I. La traduction de V Histoire de la Rbellion et des Guerres civiles
d'Angleterre, par Edward, comto de Clarendon, avait paru La Haye,
1 706-1709, 6 vol. in-8.

DE MONTESQUIEU

3l

rendu vos adorations M"= de Maillebois; elle


est actuellement dans l'inquitude pour M"^ d'Algre
qu'on souponne d'avoir la petite vrole, mais vous
lui devez un compliment sur le commandement de
Metz qu'on vient de donner M. son pre- et sur le
gouvernement de Saint-Omer qu'a obtenu M. de
Maillebois. J'arrive de Fitz-James 5, o j'ai pass huit
jours et o je n'ai pas t le seul vous y dsirer;
ils vous font tous mille compliments et le Marchal
se plaint de votre silence.
J'ai

'

reviendrez -vous, mon cher Prsident?


Votre retour me fera cent fois plus de plaisir que
celui du Noailles qu'on vient de rappeler. Il va
gouverner encore l'Etat et retrancher peut-tre nos
pensions; c'est son fort, mais cela deviendrait bien

Quand

mon

faible; mais, Dieu merci, je n'ai sur cela


aucune inquitude. Vous ne sauriez croire combien
je deviens philosophe. Si La Brde tait trente
lieues de Paris, vous m'y verriez bientt et je serais
transport de pouvoir passer un mois seul avec vous,

Nunc veterum
Ducere

Vous voyez que


Revenez,

mon

somno et inertibus horis


jucunda ohlivia vitce'^.

libris, nuiic

sollicit

j'orne mon esprit de belles choses.


cher Prsident; vous valez mieux,

moi, que tous les anciens, et mme les


modernes; je n'excepte pas le grand La Motte, votre
favori. Avez-vous lu l'incomparable /ns? Il faut
selon

Marguerite-Tlircse, sa sur cadette.


Le marchal d'Alijre (i65 ji-ijol^).
3. Chez le marchal de Berwick.
4. Horace, Sat. II, 6, 61
1

2.

CORRESPONDANCE

^2

avouer que l'impression lui en a fait grand honneur,


surtout certain Avis au lecteur o il parle de sa
tendresse pour feu le Cardinal'.
Vous savez qu'on a donn les bnfices; je suis
un peu curieux de savoir si celui dont vous nous
parliez

tant n'a

pas

donn

aussi,

car

il

me

semble que la liste ne finit point. Adieu, j'attends


l'effet de vos promesses; tout ce qui viendra de vous
me sera cher et me plaira, sans doute, mais j'aime
encore mieux votre personne que vos productions;
c'est y mettre un grand prix. La vieille M""= d'Aumont se meurt de la petite vrole et M. de Lauzun?
d'une dent qui lui perce.
A propos, je ne suis point content de votre
Boucher; c'est le plus sot animal et je vous prie de
le lui dire. J'en ai parl quelqu'un qui m'a promis
de lui en crire; je n'en aurai pas le dmenti ce
qu'il croit; cet animal me promet de me payer
l'avenir et

me

refuse

le

pass,

il

faut tre

Boucher

pour cela.
Adieu.

A Monsieur, Monsieur de Montesquieu, prsident


Bordeaux.
mortier au Parlement de Guyenne,

1. On dit qu'//s est furieusement enlaidie sur le papier. (V'oltaire


Moncrif, 12 sept. 1723, d. Moland, XXXIII, 97.)
Cf. Mathieu Marais,
(d. Lescure, III, 11): La Motte a fait imprimer son Ins. Il devait la
ddier au Cardinal, qui a vit par sa mort une mauvaise p'itre ddicatoire, et le public a essuy un Avertisse/uent crit sans aucune biensance,
et dans ce nouveau style qui n'est entendu que des Lucains et Snques
de ce temps.
2. Olympe de Brouilly de
Pienncs, duchesse d'Aumont, morte
63 ans le 23 octobre.
3. Anionin-Nompar de Caumont, duc de Lauzun, mort le 19 novembre 1723. Cf. Mathieu Marais, III, 39.

DE MONTESQUIEU

25

LE COMTE DE GAC

Original. Arch. de

'

33

A MONTESQUIEU.

La Brde.
A Gac,

le

i8

novembre 1723.

Je ne fais que de recevoir dans le moment, mon


cher Prsident, votre lettre du 5 de ce mois date
de Bordeaux, qui m'a fait, je vous assure, un plaisir
bien sensible; nous parlmes de vous hier toute la
journe, ma sur- et moi, et le rsultat de notre

conversation fut que nous vous aimions de tout


notre cur, et que je vous crirais aujourd'hui ainsi,
quand je n'aurais pas reu votre lettre, vous auriez
;

eu

celle-ci.

Vous serez bien tonn, je crois, de nous savoir


encore la campagne mais pour vous mettre au fait
de ce qui m'y retient, je vous dirai que mes travaux
ne sont pas encore achevs. M. de Grave est parti
;

pour s'en aller Montpellier sur la nouvelle de


la mort de son homme de confiance et d'un grand
dgt que lui a fait un orage; en partant, il m'a
laiss sa femme, qui craint infiniment la petite
5

vrole et qui, par consquent, n'est point presse de

que l'air ne soit purifi. La


grand cas et dont on ne jouit

s'en retourner Paris,


libert

1.

dont je

J.-B.

fais

Goyon de Matignon, comte de Gac, n en

1682, gouverneur

d'Aunis.
2. Marie-Anne Goyon de Matignon, marie le 7 fvrier 1719 a HenriFranois de Grave.
3. M. de Grave tait < seigneur du fief de Coupes et de la part antique
de la ville de Monpellier . Cf. le P. Anselme, V, 3r)3.

CORRESPONDANCE

34

qu' la campagne peut bien encore entrer en ligne


de compte. Voil, mon cher Prsident, les raisons au
plus juste qui me retiennent ici.
Je voudrais de tout mon cur, je vous assure,
que la Cour me juget ncessaire mon gouverne-

ment je profiterais avec grand plaisir du beau


champtre de votre campagne, mais ce n'est plus le
temps o chacun fait sa charge; je trouve que c'est
beaucoup que l'on m'ait accord jusques prsent
de n'y en avoir point envoy d'autre.
;

Il

est vrai qu'

mon

dernier vo3"age Paris

j'ai

soupe avec Dodart et que nous avons bu plusieurs


coups votre sant je lui sais trs bon gr de
vous l'avoir mand puisque cela m'a attir des
marques de votre souvenir. Vous remettez bien loin
votre voyage de Paris; je m'tais flatt d'y passer
une partie de l'hiver avec vous. La grce que je
vous demande est de continuer me donner de vos
nouvelles, et d'tre persuad, mon cher Prsident,
que vous n'avez point d'ami plus sincre que moi,
et qui vous aime plus tendrement.
;

Gag.
^|me

^Q Grave est trs sensible aux marques de

votre souvenir; elle vous assure que l'absence n'altle got dcid qu'elle a pour vous. Ds
que je verrai M""' de Valentinois ', je ne manquerai
pas de l'assurer que vous modrerez la premire
occasion votre gain quadrille.

rera point

I. Louise-Hippolyte Grimaldi, duchesse de Valentinois, marie le


20 octobre 171 5 Jacques-Franois Goj'on de Matignon, condition que
son mari et leurs enfants seraient substitus aux noms et armes de Grimaldi. Ce sont les cousins crermains du comte de Gac.

DE MONTESQUIEU

26.

MONTESQUIEU

35

AU MARQUIS DE LA VRILLIERE'.

Copie du temps. Arch. del Gironde, C 235 1.

Laboulaye,

VII, 2i3.

Bordeaux, ce 22 novembre

i']z3.

Monseigneur,

demander votre protection pour une

J'ose vous

grce du Roi, qui est une vritable justice.

y a une petite le, le long de ma terre de Montesquieu, sur la Garonne, de la contenance de deux
ou trois arpents, qui s'est forme, il y a environ
II

quinze ans,

la

place d'une plus grande qui m'ap-

partenait, et qui fut

Comme
mire

emporte par une inondation.

depuis la destruction de la prenaissance de la seconde a t trs peu

l'intervalle

et la

considrable, j'en

ai

continu

d'une dpendance de

ma

la

possession

comme

Montesquieu.
crains
Mais je
que quelqu'un ne surprenne une
donation du Roi mon prjudice, ce qui me ferait
infiniment plus de chagrin que la chose ne vaut,
d'autant plus que,

comme

terre

les

de

fonds adjacents m'ap-

partiennent, les ouvrages qu'un autre propritaire

achveraient de m'emparce que la rivire est


absolument dtermine contre moi.
Vous vous souviendrez peut-tre. Monseigneur,
que, lorsque j'eus l'honneur de vous voir, tant
Paris, sur une petite pension qui vaquait au parlement de Bordeaux, et qui fut donne M. de La
ferait

porter

dans cette petite


tous

mes

le

fonds,

I. Le marquis de La Vrillire avait


de secrtaire d'tat.

la

Guyenne dans son dpartement

CORRESPONDANCE

3(5

Tresne', je vous portai des amples tmoignages des


anciens services de ma famille. Je vous suis d'ailleurs

mme un peu parent, par


maison de Frontenac-. Si vous m'honorez d'une
rponse favorable, j'aurai l'honneur de vous faire
prsenter mon placet par mon avocat au Conseil.
tout dvou, et j'ose dire

la

Je suis, etc.

Sign

27.

DODART

Montesquieu.

A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.


Le

23*

novembre 1723.

Votre amiti pour moi me vaut beaucoup plus


que vous ne pensez, mon cher Usbeck. M""' de
Brillac^ a su de quelqu'un que je savais vos vers sur
le cur de Courdimanche
et elle a crit ici de Bretagne un de mes amis pour me les demander. Je
Jean-Baptiste Le Comte, marquis de La Tresne, conseiller au Parlement de Bordeaux en 1716, avocat gnral en 1726, prsident mortier
en 1739, mort Bordeaux en 1752.
2. Une arrire-grand'tante de Montesquieu, Jeanne de Secondt, s'tait
marie avec un Frontenac (cf. O'Gilvy, Nobiliaire de Guyenne, II, p. 262).
3. Femme du premier prsident au Parlement de Bretagne. Elle tait
la matresse du comte de Gac (cf. M. Marais, d. Lescure, I, p. 277).
4. Courdimanche tait la paroisse o tait situ le chteau de Blbat, que M. de Livry avait cd M^^ de Prie. Sur le cur de Courdimanche, voyez Voltaire, La fte de Blbat, d. Moland, II, 27g.
Les
vers de Montesquieu sont conservs la Bibl. de Bordeaux (ms G93,
p. 389) avec le titre
ptre attribue au prsident de Montesquieu,
adresse au cur de Courdimanche. (En marge, Barbot a ajout Elle
1

est

vraiment de

lui .)

Anacron des curs de village,


Cher Courdimanche, honneur du Gtinais,
Des neuf surs connais le langage,
Toi qui sur le Parnasse as grimp quelquefois.

DE MONTESQUIEU
viens de les lui envoyer et sans doute

Sy
le

prsent vaut

bien un remerciement.

On ne dit rien ici qui mrite votre curiosit et je


ne puis vous rien dire de la Cour, qui vous intresse
autant que le dtail que vous me faites de votre
Favori du Dieu de

Gomme
Tu n'as

l'ivresse,

de celui des jardins,


point la dlicatesse
De nos fades abbs blondins.
Ton gosier sans relche avale,
Rien ne peut de ta faim interrompre le cours,
Tu joins la soif de Tantale
Le plaisir de boire toujours.
Certes, pasteur, de toi je suis pris
Lorsqu'avec ta Fanchon, gouvernante fidle,
Je te vois servir di modle
Et d'exemple tous les maris.
Ou quand, par l'amour emport,
Tu te rpands dans ton village,
Et vas, de mnage en mnage,
Porter la vie et la fcondit.
Ou quand des Bertiielot la nombreuse famille,
A tes vers vient se prsenter.
Tu trouves dans le pre, et le frre et la fille
L'avantage ternel de boire et de chanter.
Dis-leur combien mon me aurait t charme
Du tendre plaisir de les voir,
Et que Paris, sans eux, ville si renomme,
Pour moi n'est qu'un sombre manoir.
Peins-leur mon amiti fidle,
Glbre-la par tes crits;
Tu peux compter que de ton zle
l'n djeuner fera le prix.
Puisse la Parque patiente
Ne te filer que des jours gras
Qui soient jusqu' la fin d'une vieillesse lente
Partags par quatre repas.
Que jamais un prlat bizarre
Jusqu' toi ne porte les yeux,
Et ne te fasse voir les lieux
Noircis des enfants de Lazare,
O par un malheureux destin
Le buveur le plus indomptable
Oblig de se taire table,
Ne chante jamais qu'au lutrin.

CORRESPONDANCE

38

me fait de plaisir. Si vous ne


trouvez pas cette expression bonne, prenez-vous
en Cicron, elle est de lui.
laborieuse oisivet

Je suis revenu pour tout l'hiver de la

que
chaines. Depuis
et je

n'irai

malade, et

j'ai

trs

mon

peu

d'ici

retour Paris,

saut de

mon

lit

campagne

aux vacances pro-

pour

j'ai

t assez

aller la noce.

Mon

ami Duquesnoy s'est mari, personne ne le


savait que moi. Du Tilloy qui, voyant la crmonie,
n'en voulait encore rien croire, dit qu'il va brler
tous ses livres, puisque Thomme, qui paraissait le
plus vouloir fuir toutes sortes d'engagements, s'est
volontairement entrav dans les nuds les plus
indissolubles.

Quand m'annoncerez-vous votre retour ici ? Quand


pourrons-nous passer des aprs-midi avec quelque
physicien et les soires dans quelque jardin loign
des regards des curieux avec des gens qui ne nous
disputeront que l'avantage de se mieux rjouir que
nous?
Que voulez-vous que je fasse de votre manuscrit?
J'en ai achet quelques-uns dont voici les titres;
s'ils vous conviennent je vous en ferai faire copie.
Histoire de la Pairie de France, d'' Aiigleterre et
d'Espag7ie, par M. Le Laboureur, gros in-4,
vol,
Rflexions sur VHistoire de France, des tats
gnratix et des Parlements, par feu ^L le comte de
Boulainvilliers, 2 gros vol. in-4'^-.
'

Imprim Londres, 1740, in- 12.


Impr. sous le tilre Mmoires historiques sur les anciens gouvernements de la France... avec quatorze lettres historiques sur les
parlements ou tats -gnraux. La Haye, 1727, 3 vol. in- 12. Voyez
dans les Penses, I, 3:8, des Remarques sur l' Histoire " du comte
1.

2.

de Boulainvilliers.

DR MONTESQUIEU

^9

Mmoires sur le Gouvernement, depuis le cornmencement de la Monarchie, par le mme, 2 gros


vol. in-4.

De r tablissement du Parlement de
vol.
un inconnu, in-f,

Paris.,

par

Gnalogie des familles de Paris, idem.


Quoique beaucoup de gens aient ces ouvrages, je
les ai achets parce que trs srement ils ne seront
pas imprims, si ce n'est en temps de guerre en pays
tranger.

Je vous embrasse.

28.

-BULKELEY A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Bide.


Paris, ce lo' dcembre 1723.

J'ai reu enfin une lettre de mon cher Prsident,


sche et courte, la vrit, mais, telle qu'elle est, elle
m'a fait d'autant plus de plaisir, que je craignais d'tre
oubli de lui. Vous m'aviez promis quelque chose
de plus et je me flatte encor que vous me tiendrez
parole, mais je ne suis pas le seul qui se plaint de
vous. Je vois de trs aimables dames qui se lamen-

tent

beaucoup de votre

silence.

pas mand

grand vnement qui


est arriv depuis peu
les mauvaises nouvelles se
rpandent partout avec vitesse, et je ne puis regarder celle-l que comme trs mauvaise, quelque
prosprit que je dsire au ministre en place. Je
crois que tout ceci vous a fait faire bien des
Je ne vous

ai

le

I.

La mort du Rgent,

le 2

dcembre.

CORRESPONDANCE

40

rflexions. Quel changement dans une demi- heure


de temps! Si vous aviez vu, comme moi, le triste
spectacle de ce prince mourant presque sans secours,
vous en auriez t touch. Pour les gens de ce
pays, ils ne se dmentent en rien; la nouveaut
les charme, sequitur fortunam iit semper et odit
damnaios.
J'ai toujours eu un penchant pour la misanthropie ce que je vois me confirme dans le mpris que
j'ai du monde. Je voudrais que vous fussiez ici,
j'aurais du moins le plaisir de causer avec vous. Les
rflexions m'touffent. Il y a tant de changements
que je n'entreprendrai pas de vous en mander un
seul. La charge de premier cuyer n'tait pas
donne ce matin; je crois que M. de Nangis y aura
bonne part", on disait hier qu'on voulait runir les
deux charges et remettre toutes les grandes dans
leur premier lustre, vous voyez que celle du grand
matre y est comprise.
Je vous supplie de dire M. Boucher que je ne
lui demande point de grce, que si le Roi a bien
voulu m'accorder six cents livres par an pour mon
logement, je ne vois pas de raison pour quoi on me
;

douceur pendant l'anne 1722


que si je dois en tre pay de
je prtends l'tre de l'autre, et qu'enfin s'il

retrancherait cette
plutt que
l'une,

1723,

y a de la difficult, il n'y a qu' le dire, car, quand


on peut parler aux suprieurs, il est inutile de
discuter sur une bagatelle avec les subalternes.

I. Sa Majest a accord au commandeur de Beringfhem la charge de


premier cuyer, vacante par la mort du marquis de Beringhem son frre
an. Le marquis de Nangis a t nomm pour remplir la charge de
chevalier d'honneur de la Reine. {Mercure, janvier 17-24, p. i(J4.)

DE MONTESQUIEU

4I

M"' de Maillebois ne vous a pas oubli; je ne sais


quelle main elle a emprunte pour crire votre
adresse, mais srement ce n'tait pas la mienne;
m'a souvent parl de vous et me charge de vous
compliments. Adieu, mon cher Prsident,
crivez-moi un peu plus souvent et soyez persuad
que personne au monde n'est plus vous que moi.
Je vous prie d'assurer M""' la Comtesse de Belhade
de mes respects, si vous la voyez. Votre Calongesest devenue courtisane, c'est--dire suivante de la
Cour, et elle n'y brille pas mal, mais on la regarde
comme une pice fugitive.

elle

faire ses

'

A Monsieur, Monsieur de Montesquieu, prsident


mortier au Parlement de Bordeaux,
Bordeaux.

29.

DODART A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

Paris, le 28'

dcembre 1723.

Je commenais tre en peine de vous, mon cher


Prsident. Deux lettres sans rponses, aucune nouvelle de

vous par aucun de vos amis, taient des

Comme

souvent parl dans ces lettres de M" la comtesse de


ici que c'est une des dames de Bordeaux
qui brille autant par son esprit et par ses liaisons avec les gens de lettres
qu'elle a brill par sa beaut. Il est parl d'elle dans quelques posies de
M. l'abb Venuii. (Note de Guasco la lettre du 10 fvrier 1745.) Jeanne
Thrse de Barry, marie Mathieu de Pontac-Belhade, le 16 fvrier
171 1. Elle mourut en 1766, comme le prouve un inventaire aprs dcs,
des 6-18 aot 1766, conserv aux archives des Jaubertes (Gironde).
(Renseignements communiqus par M. l'abb Dubois.)
2. Mi'e de Calonges, fille de Jean-Jacques-Rvrend de Bougy, dit le
marquis de Calonges.
1

Pontac,

T.

il

I.

est

il

est

bon de remarquer

CORRESPONDANCE

42

raisons pour m'inquiter. Tout cela n'est plus rien


puisque je reois une lettre de vous. Autant que

pu

j'aie

lire

votre lettre, qui

me

parat avoir t

vu une ide d'une belle


'. Il y a longtemps que
mouvement
sur
le
dissertation
j'ai pens sur cette grande question comme vous
crite

la

hte, j'y ai

Que

le

mouvement

tait essentiel la

matire

ne pouvaient subsister l'un sans l'autre. Sur


quoi j'observerai, en passant, qu'on ne doit pas en
conclure que si Dieu, par exemple, anantissait
pour un instant le mouvement dans une partie de
et qu'ils

matire, d'abord qu'il cesserait d'agir, elle le repren-

champ tout entier, comme il me parat que


vous le pensez. Je croirais plutt que la matire mme
serait anantie en mme temps, puisque les substances
n'existent et ne peuvent exister qu'avec leur essence.
2 Qu'il n'est point de repos absolu.
3 Que le repos n'est autre chose qu'une tendance
du corps pesant, ou plutt une action contraire au
mouvement qu'on voudrait lui imprimer, que, par
exemple, lorsque je pousse avec mon doigt un mur,
le repos apparent du mur n'est autre chose que
l'action contraire d'une plus grande quantit de
mouvement qui s'oppose la petite quantit que
drait sur le

mon

doigt lui a imprime.

cette action de mon doigt contre le mur


diminue d'autant la quantit de mouvement du mur
qu'il lui en communiquerait s'il y avait un repos
absolu. D'o il faut conclure que, pour abattre ce
4

I.

Que

M.

le

prsident de Montesquieu lut une dissertation o

il

tablit

mouvement relatif, et rfute l'opinion de ceux qui croient que tout


mouvement est absolu. (i8 novembre 1723. Reg. mss de l'Acadmie,
le

III, p.

378.)

DE MONTESQUIEU
mur,

il

43

faut multiplier cette quantit de

mouvement

jusqu' ce qu'elle soit plus grande que la quantit

de mouvement rpandue dans toutes les parties de


matire qui composent le mur.
3 Que le mouvement n'est pas essentiellement en
raison de densit des milieux, mais en raison de
densit des corps eux-mmes.
6 Que la densit des milieux n'est autre chose que
l'action d'un mouvement contraire des diffrentes
parties qui

composent ces milieux, qui sont eux-mmes

en mouvement en raison de
70

Que

la

densit de leurs parties.

sans connatre quelle

est

l'essence

du

mouvement, on peut dmontrer que Descartes s'est


tromp lourdement et s'est contredit, dans sa dfinition du mouvement et du repos.
Voil, Monsieur, peu prs, les rflexions qui me
sont venues; je vous les envoie

prsentes moi pendant

comme

elles se sont

temps seulement que j'ai


Vous m'en direz votre avis et vous
le

mis les crire.


m'apprendrez si j'ai bien pris votre ide.
Puisque nous en sommes sur des questions acadmiques, je veux vous rendre compte des succs de
l'acadmie nouvellement tablie Bziers la premire assemble publique, un acadmien y lut un
:

mmoire sur

les longitudes; le

prsident

le

loua fort

sur ses recherches et lui reprocha avec beaucoup de

circonspection de ce qu'en a3'ant fait part l'Acadmie, il n'avait pas commenc lui expliquer ce qu'on
entend par le mot longitudes. Attribuerons-nous la
rflexion du prsident un grand amour pour la
mthode et la ncessit de dfinir ? Comme le Mercure
va apparemment Bordeaux, je ne vous dirai rien de
la

rentre de l'Acadmie royale des Sciences de Paris.

CORRESPONDANCE

44
Je suis

charg de revoir

d'orthographe

les fautes

d'un manuscrit de feu M. Homberg',


sera imprim cet t par mes

soins.

mon
Il

oncle, qui

sera

compos

de quatre parties.
La premire traitera des principes de chimie et de
la nature des sels, etc.
La deuxime expliquera l'art des essayeurs et ce
qui y a rapport.
La troisime sera

un

recueil d'expriences et de

raisonnements sur la gnration des animaux suivant


systme des vers.
La quatrime contiendra les mmoires donns
l'Acadmie et, la tte du tout, son loge par
M. de Fontenelle.
Vous devez tre sr d'en avoir un exemplaire bien

le

conditionn.

Aprs cette dition, je me dterminerai peut-tre


faire imprimer une dissertation de mon grand-pre
sur la musique, historique et physique^ Elle est
actuellement entre les mains d'un habile homme qui
m'a promis de m'en dire son avis. Ce que je sais,
c'est que mon grand-pre avait fait de grandes
recherches sur cette matire et qu'il tait fort exact.
Faute d'tre musicien et savant, je ne pourrai que
suivre les avis des autres et sans doute ce sera le
mieux.
Vous me feriez grand plaisir de me faire avoir, si
cela vous tait possible, un exemplaire de la bonne
dition des Lettres Persanes.
1, Homberg (i652-i7i5), chimiste et mdecin, a publi un grand
nombre de mmoires dans le recueil de l'Acadmie des Sciences. Le
volume dont parle Dodart n'a pas t publi.
2. Cette dissertation, du moins sous une premire forme, est imprime

dans

le recueil

de l'Acadmie des Sciences

(i

yoG, p. 388).

DE MONTESQUIEU

45

Je parlerai de vous M"'' de Mareuil'; elle a t


malade de vapeurs et l'est encore, elles ont t assez
violentes pour l'obliger se faire saigner deux fois

au bras et autant au pied.


Avez- vous vu une dissertation adresse mon pre,
pour prouver l'utilit de l'inoculation de la petite
vrole? Elle est d'un nomm M. Coste ou de Lacoste-.
On vient de m'apporter une thse de mdecine
qui conclut Ergo variolas inocidare nefas'. Je la lirai

avec plaisir. Je lis de mme toutes celles que Ton


m'apporte; elles sont ordinairement bien faites et
bien crites. De toutes les facults, celle de mdecine
est sans contredit celle qui a le plus conserv l'usage
de la belle latinit et de la bonne rudition.
Voil une lettre bien longue pour vous et bien
courte pour moi; je ne jase jamais tant que lorsque
c'est avec vous, mais vous ne vous en apercevez
peut-tre que trop. Je vous embrasse et suis

30.

MONTESQUIEU

A BULKELEY.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[La Brde, i" janvier 1724.]

premier de janvier, mon cher


bon cur. De l'amiti, je vous
supplie, ou plutt du retour. La mort de M. le duc
Je VOUS embrasse
Milord, et de bien

le

Mme de

Mareuil, sur de M"* de Prie.


Lettre sur l'inoculation de la petite vrole

comme elle se pratique


en Angleterre, adresse M. Dodart, conseiller d'tat et
premier mdecin du Roi
par M. de La Coste, D. M., Paris, i 7-^?, in-i 2.
3. Cette thse tait la rtutation du livre de La Coste. Cf. Voltaire,
Lettres philosophiques, d. G. Lanson, I. p. 137 et suiv.
2.

en Turquie

et

CORRESPONDANCE

4^>

d'Orlans m'a fait regretter un prince pour la premire fois de ma vie. Il avait une chose que je ne
peux pas bien exprimer en franais et que Tacite
appelle imper ii facilitatem ; ds qu'on fait tant que
d'avoir des princes,

il

faudrait qu'ils fussent tous

comme celui-l". On vient de m'en dire une


qui me charme Lagrange, qui n'avait rien fait
:

chose
contre

chapp des les


Sainte-Marguerite, le Rgent ordonna aussitt qu'on
lui rendt ses hardes et le peu d'argent qu'il avait
laiss et dfendit qu'on ft aucun mouvement pour le
poursuivre. Louis XIV l'aurait fait mettre dans une
cage de fer et l'aurait envoy chercher en Hollande.
M. et M"'^ de Montbalen et M. de la Chtardie,
fils de M"'* de Monastrol, ont pass La Brde pour
aller Belhade. On travaille vous effacer tous les
jours''. M. le prsident Lavie- est dans vos intrts,
car il fit fermer la porte de l'curie, pour empcher le
voyage et il fallut chercher des voitures de louage.
J'ai si mal vendu mon vin que je ne sais si je pourrai
partir si tt que je cro3'ais.
Mandez-moi si M. de Grave est toujours en faveur
et si les parents' et amis de M""' de Prie jouent un
rle. On m'a mand que M"'*" Le Franc avait failli
la dbusquer. Calonge la Cour, elle violera la
lui

que

les Philippiques,

s'tant

Princesse^.

Ils ont beau faire, ils ne trouveront jamais son pareil.


:
Voil bien des coups de pinceau qui vous effacent tous les jours.

a) Biff

b) Biff

1. Jean-Joseph Guyonnet, seigneur de Montbalen, et sa femme Marie


Rapueneau.
2. Jean- Charles de Lavie, n en 169S, prsident au Parlement de
Bordeaux.

?.

4.

La
La

famille des Berthelot.

princesse de Conti.

DE MONTESQUIEU
Je

fais ici

47

dfricher des terres pour nourrir cent

me charge que

des terres; c'est


charger
du peuple.
de meilleurs citoyens que moi se

habitants, mais je ne

31. BERWICK' A MONTESQUIEU.


Original. Arch. de

La Brde.
A

Paris, le lo janvier iji.^.

Je commencerai, Monsieur, par vous remercier du


compliment que vous me faites sur la nouvelle
anne, et vous en souhaite de nombreuses accompaiines de sant.

Je suis ravi de vous voir dans des occupations


et j'espre que, ce printemps, vous me
communiquerez tous vos plans afin que je puisse en

champtres

pour Fitz-James^ et vous donner aussi


mes conseils. J'ai beaucoup fait planter cet hiver.
J'ai de grands desseins par rapport mes eaux et
j'ose me flatter qu'ils seront de votre got. Nous
avons soixante toises d'acheves de foss revtu le
long du chemin d'Amiens. Je continuerai y faire
travailler dans la belle saison.
M" de Bervvick et ma fille me chargent de beaucoup de compliments pour vous, et l'on ne peut tre
plus parfaitement. Monsieur, votre trs humble et
tirer des ides

trs obissant serviteur.

Berwick.
Berwick (1670-1734'. Pendant son sjour en
1. Le marchal de
Guyenne (1716- 1719), il s'tait li d'amiti avec Montesquieu, qui,
sa mort, crivit son loge (Laboulaye, VII, q6).
2. Fit:i-James (Oise, canton de Clermont).

CORRESPONDANCE

^8

32.

LE PRSIDENT BARBOT A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.


[Janvier 1724.J

mon cher Prsident, le dcret que


d'Espagne a donn pour abdiquer l'Empire',
On prte de grands desseins de politique ce
prince ou, pour mieux dire, la reines Les uns prtendent qu'ils viennent, Tun et l'autre, en France
sur les nouvelles qu'ils ont de la mauvaise sant de
Louis XV; les autres disent que la reine, pour tablir
son fils, mne son mari en Toscane. Folie que tous
ces beaux desseins. Je trouve mieux le dnouement
dans l'imbcillit du roi, et ce n'est pas chercher loin
la cause d'un vnement. C'est un beau sujet pour
un trait sur la gloire ou pour une lettre persane.
Charles-Quint tait fou, celui-ci est un sot. Il faut du
moins vivre comme Charles -Quint, afin de se faire
pardonner ses escapades par la postrit. Pour moi,
je crois que si Dieu avait fait la sottise de me donner
une couronne, je ne ferais pas celle de la rendre. On
vient de me dire que la reine, voyant l'imbcillit
du roi, avait gliss dans le Conseil de nommer une
rgence et une rgente et que le Conseil d'Espagne,
s'y tant oppos, avait dtermin le roi nommer
son fils pour son successeur.
Je vous envoie une copie de la lettre que M. Dodun
a crite M. Boucher sur le papier; je commence
Je vous envoie,

le roi

croire qu'il y en aura dornavant.


:.

janvier 172^.
de Parme, que Philippe

2. Isabelle

avait pouse en 17 14.

DE MONTESQUIEU

49

Je chercherai quelqu'un qui veuille aller Paris


avec vous. Nous finirons l'affaire' qui est entre vous
et moi ds que vous paratrez en ville. Adieu, mon
cher Prsident, je suis plus vous que je ne puis
vous l'exprimer.

Barbot.
L'ambassadeur d'Espagne-, en passant" dimanche
pour s'en retourner en Espagne, apprit la dmission; il rpondit qu'il en tait fch, mais qu'il n'en
ici,

tait pas surpris.

33. MONTESQUIEU A

M"*

DE PONS?.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[1724.]

Je suis ici au fond de ma campagne comme un


misrable, et si je n'avais pas des jambes et des
livres, je crois que je mourrais d'ennui. Pour vous,

Madame,
j'ai

de

il

ne vous manque que de la sant et moi,


choses me manquent.

A Madame de

a) Biff

Il

Dom

la

4.

Pons.

hier.

s'agissait d'un

1.

2.
3.

de

la sant, et mille

emprunt. Cf. ci-dessous,

p. 55.

Patricio Lauls.

Marie-Guyonne de Rochefort, marquise de Pons, dame d'honneur


duchesse de Berry.
Entte la date de 1724, de l'criture ancienne.

CORRESPONDANCE

5o

34. MONTESQUIEU A

M"^"^

BERTHELOT DE JOUY'.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

[724r-

Comme

il

Madame,
M. de Beaulieu avant moi

pourrait arriver par hasard,

que vous verriez


je vous
quelquefois on se trouve dans le quartier
prie d'avoir la bont de lui dire que j'ai achet
un pome de La Ligue^^, et qu'ainsi il est inutile que
j'en aie deux, s'il n'a pas achet de son ct.
Vous dites que vous n'tes pas sensible au plaisir,
et vous soupez avec M. Fa... [^/c]-^. Ne me parlez
pas de ces petits-matres. Je pensai faire une grande

sottise

comme

je suis quelquefois distrait, je le pris

pour milord Colifichet 5. Ce qu'il y a de vrai, c'est


que je ne vous ai jamais vue de si bonne humeur.
Bon Dieu, si M. Dodart avait vu cela! Je passai
hier huit heures chez vous; comme je ne trouvai
que M. de Jouy, je crus qu'il tait heure indue, mais
la passion qu'on doit avoir pour les dames excuse
toutes les heures.

1. Marie -Catherine Bgon, femme de Nicolas -Franois Berthelot,


seigneur de Jouy.
2. En tte la date de 1724, de l'criture ancienne.
3. La Ligue ou Henri le Grand, pome pique par M. de Voltaire,
Genve, Jean Mokpap, 1723, in-H". Elle est distribue en dcembre 1723.
4. Sans doute Fagon, intendant des finances.
5. Maurepas, comme dans la lettre de Voltaire la prsidente de
Bernires, du 3 juillet 1723 (d. Moland, XXXIII, 94).

DE MONTESQUIEU

35.

BERTHELOT

DE DUCHY

'

5l

A MONTESQUIEU.

Original. Arch. de La Brde.

Ce

mai 1724.

M. Hron 2 me mande, Monsieur, qu'il vous mnera


chez M. Duparc avec grand plaisir, quand vous voudrez; que le crdit du sieur Duparc est mince, parce
qu'il ne reoit les mmoires renvoys son bureau,
au sujet des bnfices, que pour les remettre
M. Milain son retour de Bourgogne mais que cela
n'empche peut-tre pas Monseigneur le Duc de
dcider, sur votre demande, avant le retour du
'

sieur Milain,

comme

il

fait

sur plusieurs autres-^.

de plus de vous donner dner avec


M. Duparc, afin que vous ayez tout le temps de lui
expliquer votre affaire. Je dis donc, qu'en arrivant
Versailles, vous devez voir M. Hron et vous
Il

offre

concerter avec

lui

sur

le reste.

chez M. de Courson^ il tait dehors.


vous
avoue
que dans la situation o il se trouve,
Je
je n'ai pas cru biensant de lui crire pour lui parler
de vous. Je sais qu'il doit aller demain aprs-midi
J'allai hier

1. J.-B. Berthelot, sieur de Duchy et de Bclbat (1572-1740), intendant des Invalides, oncle de M" de Prie.
2. Receveur gnral des finances de Champagne, et premier commis
de la guerre. Il devint l'anne suivante secrtaire des commandements
de M" de Clcrmont. (Mercure, mai 1723, p. lo38).
3. Secrtaire des commandements du duc de Bourbon; il avait la feuille

des bnfices. (Cf. Mercure, dcembre 17^?, p. \^^.)


4. Il s'agit de la collat;on de l'abbaye de Faize au frre de Montesquieu.
5. Guillaume de Lamoignon de Courson (1G74-1742) avait t intendant Bordeaux, rvoqu en 17Q0 et nomm conseiller d'tat.

CORRESPONDANCE

52

vous l'y rencontrez, je laisse votre discrtion de juger si vous


devez faire usage de lui ou non, et son dfaut, je
vous laisse toute libert de vous faire prsenter par
qui vous voudrez, pourvu que ce soit par un sujet
qui porte sur lui le caractre le plus essentiel de
la Papaut; rservez les autres pour des usages
Versailles, en corps de famille;

si

diffrents.

Je vous embrasse,

mon

cher Prsident, de tout

mon cur.
Berthelot de Duchy.

36.

MONTESQUIEU AU DUC DE BOURBON.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[Mai-juin 1724.]'

Monseigneur,
J'ai

quelque

esprit, je suis

homme

de lettres,

c'est-

-dire de ces gens que les grands ministres comme


vous ont toujours favoriss; cependant V. A. me
refuse la plus petite grce qui lui ait encore t
demande, qui est une abbaye^ de deux mille livres
de rente pour mon frre, sur la dmission que mon

oncle offre d'en faire.

ne demande que ce que le cardinal de Richelieu


si nous avions t du mme temps,
et que ce que V. A. ne refuserait pas la pit de
mon oncle et aux bonnes murs de mon frre, s'ils
taient connus d'elle. Je suis
Je

m'aurait accord,

1.

2.

En

tte la date de 1724. de l'criture ancienne.


L"abba3'e de Faize.

DE MONTESQUIEU

37.

- MONTESQUIEU

53

A ***'.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

Paris, ce vendredi 23 juin

1724.

Mon

cher ami, je suis content, j'ai ce que je dsire


grce est accorde- et je suis sr que cela vous
fera plaisir. M, de Gac vient de m'apprendre cette
nouvelle. Je ne connais que vous et lui qui ayez
des curs distingus de tous les autres. Adieu.
;

la

38.

BERTHELOT DE JOUY

A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.


Baye4, ce 21

juillet [1724].

Je suis ici, Monsieur, chez Madame de Plneuf'.


Je ne savais point qu'elle et l'honneur de vous
connatre, mais, en m'entretenant avec elle il y a

quelques jours, elle me dit que vous lui aviez une


fois rendu visite, mais que, comme vous n'y tiez
point revenu, cela lui avait donn mchante opinion
d'elle-mme, et qu'il n'y avait qu'une chose qui la
pourrait dtromper qui tait que vous vinssiez la
voir

Je

ici.

me

chargeai. Monsieur, d'avoir l'honneur

de vous l'crire et je m'en acquitte avec plaisir.


Je souhaiterais fort que sa proposition vous pt
1.

2.
3.

Probablement Berthelot de Duchy. Cf. la lettre 35.


L'abbaye de Faize, donne au frre de Montesquieu.
Nicolas-Franois Berthelot, seli^neur dejouy (irji-i74i),secrt.'iire

descommandementsdelaDauphine, avocat gnral des requtes de l'Htel.


4. Baye (Marne, canton de Montmort), terre appartenant Berthelot
de Plneuf.
5. M"*

Berthelot de Plneuf, mre de iM" de Prie.

CORRESPONDANCE

54

convenir

et j'en profiterais

bien volontiers.

Au

reste,

je viens de relire les Lettres Persanes; quel qu'en


soit l'auteur, je ne crois pas qu'il y ait d'ouvrages

o l'on puisse trouver plus d'esprit et plus d'agrment. Je voudrais bien que M. Dodart st par vous

combien

je l'honore.

Je suis.

Monsieur, avec un parfait attachement,

votre trs humble et trs obissant serviteur,

Berthelot de Jouy.
L'adresse est

Au

chteau de Ba3'e, par Szanne

en Brie.
De
De
De
De
De
De

Paris Claye
Claye Meaux

6 lieues.

Meaux

La

Fert

Vieuxmaisons ....
Vieuxmaisons Monlmirail ...
Montmirail 633-6

La Fert

26 lieues.

3Ionsieur, Monsieur

le

Prsident de Montesquieu,
le quai des Thatins ',

l'htel de Transylvanie, sur

Paris.
39.

BARBOT A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.


[Juillet 1724..I

Vous ne doutez pas, mon cher Prsident, de la


que j'ai du bonheur de M. l'abb de Martillac-.

joie

C'est

un bon tablissement pour un jansniste que

Actuellement n" 27, quai Voltaire.


Barbot di>ip:ne ainsi le frre de Montesquieu qui venait d'obtenir
l'abbaye de Faize. La terre de Martillac tait voisine de la Brde.
1.

2.

DE MONTESQUIEU

65

cinq ou six mille livres de rente et on ne serait


point plaindre avec cela, quand mme on n'aurait
pas trouv le dnouement du mystre de la grce.

Navarre, qui est arriv ici depuis trois jours, m'a


assur que M. de La Force avait donn encore
M. votre frre un prieur de i,5oo livres de revenu;
je n'en ai rien cru parce que vous n'en mandez rien
et que, d'ailleurs, les Caumont ne sont pas grands
fondateurs de bnfices, moins qu'ils eussent fond
celui-l quinze jours

avant

la

journe de

Saint-

Barthlmy. Cependant, toute raillerie part, il se


pourrait que M. de La Force et quelque bnfice
donner et il n'aurait su mieux faire que de choisir

M. votre frre, tamque digniovein...


Vous ne devez songer qu' vous prsentement et,
quoique vous ne paraissiez occup que de votre plaisir,
persuad que vous ferez quelque chose d'utile.
Votre notaire Grgoire ne m'a jamais rendu que des
rponses vagues sur les sept mille livres dont vous
aviez besoin. Mandez-moi si vous voulez que je sois
votre notaire moi-mme. Je suis persuad que je
trouverai plus tt que lui l'argent qu'il vous faudra,
si vous tes toujours dans la mme intention.
Vous avez bien choisi votre hros. Sylla est un
des hommes les plus curieux de l'histoire. Je ne sais
si vous le faites parler sur l'abdication de la tyrannie
mais c'est un des incidents de l'histoire des moins
prpars et des plus surprenants'.

je suis

I. Ge:te
lettre nous donne la date
exacte de la composition du
Dialogue de Sylla et d'Eucrate, qui parut dans le Mercure de fvrier
1743, p. 61. Montesquieu le lut sans doute au club de l'Entresol, comme
semble l'indiquer la prsence de son manuscrit parmi les papiers de l'abb
Aiary (cf. la notice de Depping en tte des uvres de Montesquieu,
Paris, Belin, 1817, t. I, p. xx). Quant la lecture qu'il en fit, d'aprs

CORRESPONDANCE

56

et ce que dit Fontenelle


son parti de l'oraison funbre de Torsac cette
polissonnerie me parat aussi cruelle qu'une polis-

Mandez-moi ce que pense

et

sonnerie peut l'tre et je me moquais sans le vouloir,


en la lisant, de beaucoup d'endroits des loges de
l'Acadmie.
M. le Prsident Gombauld' est fort mal. Il n'y a
rien de nouveau qui mrite votre attention. Je vous
prie de faire mes compliments M. Duchy% M. Duvigier' et

Je suis,

M. Melon ^.

mon

cher Prsident, plus parfaitement

que je ne puis l'exprimer, votre

trs

humble

et trs

obissant serviteur.

Barbot.

A Monsieur, Monsieur de Montesquieu, Prsident


mortier du Parlement de Bordeaux, l'htel de TransylParis.
vanie, faubourg Saint-Germain,

40.

MONTESQUIEU A BERTHELOT DE JOUY.

Minute. Arch. de

La Brde.
[Fin juillet 1724.]

Vous me proposez. Monsieur,


qui doit

me

faire le plus

de

la

chose du monde
cru

plaisir, et, si j'avais

Vian

(p. 70), l'acadmie de Bordeaux, nous n'en avons pas trouv


trace dans ses registres mss. Mais il existe une copie du Dialogue dans
Iss papiers de l'Acadmie (Bibl. de Bordeaux, ms. 828'").

Prsident au Parlement de Bordeaux.


Berthelot de Duchy.
3. Pierre-Armtnd-Glaude Duvigier,
fils du procureur gnral au
Parlement de Bordeaux, dont il devait prendre la charge en 1-52.
4. Jean-Franois Melon, lorsqu'il tait inspecteur des fermes Bordeaux, fut l'un des fondateurs et le secrtaire de l'acadmie de Bordeaux.
I.

s.

DE MONTESQUIEU
que
eu

by

M"''' de Plneuf se ft souvenue de moi, j'aurais


l'honneur de lui rendre mes devoirs
mais
;

pens que le sort de cette visite serait qu'elle


l'oublierait d'abord et que moi je ne l'oublierais

j'ai

jamais.

Je compte donc faire le voyage de Baye quelques


jours aprs le retour du Roi; parce que le Roi casse

des bouteilles, coups de fusil, Chantilly, mais ne


signe aucun brevet, et que j'ai celui de l'abbaye'

On ne dit rien ici, on chante seulement


quelques couplets en faveur des dames de Chantilly;
chacun a le sien, mais je n'en sais aucun-. Vous ne
m'avez pas fait l'honneur de me marquer si la poste
mne Baye, mais je le saurai par M. de Duchy ou
M"'^ de Mareuil. J'aurai en vrit. Monsieur, bien du
plaisir de disputer avec vous et de vous embrasser.

faire signer.

Je voyais M. Dodart quand il tait amoureux, je


ne le vois plus depuis qu'il est savant, mais je le

chercherai.

Adieu, Monsieur, je suis avec toute sorte d'attachetrs humble et trs obissant serviteur.

ment votre

Je vous prie d'assurer de mes respects M"^ de


Plneuf. Si M. de Rebourseau^ est Baye je

vous prie de [le] saluer de ma part [, et] M"'^ Gervais


parlez de moi, s'il vous plat, M'"^ Berthelot.

Monsieur de Jouy.
L'abbaye de Faize.
Voy. ces couplets dans Rauni. Chansonnier historique du XVIII"
sicle, V, p. g et suiv.
L'une des aventures les plus retentissantes fut
celle de M"' de Grave avec le comte de Clermont (cf. Mathieu Marais,
1.

2.

d. Lescure, III, iiS).


3.

Michel-Franois

Berthelot, seigneur de

Rebourseau (1675-1734)1

marchal de camp, gouverneur de Thionville.


T.

I.

CORRESPONDANCE

58

41. BERTHELOT DE JOUY A MONTESQUIEU.


Autographe. Arch. de La Brde.

Baye, ce

i'

aot [1724].

de Plneuf a t tout fait sensible, Monaux honntets dont la lettre que vous m'avez
fait l'honneur de m'crire est remplie pour elle;
mais si vous la voulez persuader entirement, il faut
que vous arriviez ici au plus tt. Ainsi, obtenez
votre brevet incessamment et partez; la poste vous
amnera de Paris La Fert o l'on vous fournira
des chevaux qui vous conduiront Vieuxmaisons. En
ce dernier endroit, aussi bien qu' Montmirail,
quoique ce ne soit pas deux lieues de poste, vous
trouverez des chevaux qui valent ceux de la poste,
et de bons postillons, en disant que vous venez
Baye
c'est Vieuxmaisons, chez Pignart, et
Montmirail, chez Libert.
Je vous avoue que je serai charm de vous voir ici,
car l'envie que j'en ai me fait toujours douter de ce
bonheur-l. Rassurez-moi donc par votre prsence.
et
J'ai fait vos compliments M""= Gervais
^,me
jjg Plneuf, qui m'ordonnent de vous faire les
iM"i=

sieur,

leurs.

A l'gard de M^ Berthelot, qui vous souhaitez


que je parle de vous, elle me marque qu'elle a bien
peu l'honneur de vous voir. Faites, s'il vous plat,
cesser ses plaintes, et soyez bien persuad de l'attachement infini avec lequel je suis. Monsieur, votre
trs humble et trs obissant serviteur.
Berthelot.

DE MONTESQUIEU

MONTESQUIEU

42.

5g

A BERTHELOT DE JOUY.

Minute autographe, Arch. de La Brde.

Paris, ce

aot 1724.

Je regarde, Monsieur, comme une grande marque


de bont la lettre que vous m'avez fait l'honneur de
m'crire. Si je n'allais pas Baye, je perdrais peuttre l'occasion de refaire connaissance avec M"'^ de

Plneuf

et je

ne veux pas risquer cela.

Je perdrais d'ailleurs le plaisir que j'aurai de vous


voir et M. de Plneuf. Lorsque j'eus l'honneur de

vous

peu instruit de ce qui


ne savais pas que M. de
Plneuf 3' ft; ainsi je vous prie de l'assurer de mon
parfait attachement.
J'aurai, Monsieur, la honte de finir ma lettre sans
pouvoir vous mander aucune nouvelle que vous ne
sachiez, quoique j'aie fait un tour du jardin des Tuileries de plus, en votre faveur. On dit seulement que
M. le prince de Conti se porte mieux madame sa
femme dit que son me est dans un labyrinthe dont
elle ne peut sortir. M. de Gesvres' a dit au Roi
qu'il serait oblig de le quitter, ne pouvant plus
faire

rponse, j'tais

se passait

Baye que

si

je

servir

un

roi qui s'ennuie.

Troisime interrogatoire de M. de Lajonchre';


le souper des Vingt et un avec le Roi
vous savez
tout cela. M'"^ d'Orlans s'habilla trois fois le mme
;

1.

Franois -Joachim- Bernard Potier de Gesvres, premier gentil-

homme de la chambre du Roi.


2. La Jonchre avait t arrt

le

4 aot.

CORRESPONDANCE

Go

le Roi, ayant t remise deux fois.


Monsieur, avec toute sorte d'attachement,

jour pour saluer


suis,

Je
votre trs humble et trs obissant serviteur.

Montesquieu.
Je vous prie d'assurer de mes regrets M"^ de
Plneuf et de saluer de ma part M. de Rebourseau.

43.

LE DUC DE LA FORCE A MONTESQUIEU.

Original. Arch. de

La Brde,
A

Londres, ce 17 d'aot [1724].

Puisque vous voulez bien,


tre

mon

mon

cher Prsident,

nouvelliste, je vais savoir

ici

ce qui se

passe en France, beaucoup mieux que je ne

le sau-

Mais rassurez-vous, l'emploi dont


vous vous chargez ne vous incommodera pas longtemps, car je n'ai plus qu'une de vos lettres recevoir avant mon dpart. Ainsi n'y plaignez ni le
temps ni la peine, pour la faire des plus longues. Je
vous promets de vous ddommager mon retour,
en vous contant tout ce que j'aurai vu dans ce paysci. Aimez toujours, je vous en prie,
Monsieur,
l'homme du monde qui vous aime le plus, et qui
vous est le plus sincrement dvou.
rais tant Paris.

Le D. de La Force.

A Monsieur, Monsieur le Prsident de Montesquieu^


rue de Beaiine,
Paris.

DE MONTESQUIEU

44.

6l

MONTESQUIEU A LALANNE.

Autographe. Arch. de La Brde.


Paris, ce 5* octobre 1724.

Je vous prie, Monsieur, de vouloir bien compter


mon oncle, M. l'abb de Faize, ce que vous pouvez
avoir moi de

un reu

mes gages

et cette lettre

compte; il vous en fera


vous sera garante de l'appro-

bation que je donne ce reu, que je vous passerai


compte comme s'il tait sign de moi.
Je suis, Monsieur, avec toute sorte d'attachement,
votre trs humble et trs obissant serviteur.

Montesquieu.

A Monsieur, Monsieur Lalanne, conseiller die Roi,


payeur des gages du Parlement, rue du Lotip,

Bordeaux.

45.

Penses

MONTESQUIEU

et fragments indits

A *** ^

de Montesquieu,

I, p. 2

58.

[1724?]

On admire Votre Altesse quand on la voit de loin;


on Faime quand on la voit de prs. Il semble que
vous ayez t faite pour faire sentir la diffrence
qu'il y a entre la noblesse et la fiert.
I.

Peut-tre

M" de Glermont

CORRESPONDANCE

62

46.

MONTESQUIEU

Deux minutes autographes (A

A M""'***'.

et B).

Arch. de La Brde.
[1724P.

Mademoiselle,
Je ne

me

trouvais point dans cet tat o les rimes

pour tenter les potes. Aprs


vous avoir quitte hier au soir, je voulus vous obir,
mais il faut vous
et faire des vers en votre honneur
avouer que je n'en pus jamais venir bout. Enfin je
m'endormis, et je ne puis m'empcher de vous faire
part du songe que je fis".
Je crus voir l'Amour dans l'tat du monde le plus
pitoyable. C'tait Cythre. Il vous appela mille
fois, et vous ne rpondtes pas: les larmes lui vinrent aux yeux; j'avais presque piti de lui. Enfin, il
se mit vous chercher^'.

se prsentent en foule

courut de tous les cts,


les lieux les plus carts

Il

Dans

reconnut enfin vos traces

Il

Dbut

biff dans A : Mademoiselle, aprs vous avoir quitte hier


voulus vous obir et faire des vers en votre honneur. Je me
crus d'abord dans cet tat o les rimes semblent venir en foule pour
tenter les potes, mais je ne trouvai rien qui ft digne de vous. J'crivis
cent fois et j'effaai toujours. Des sentiments la vrit vifs, mais rien
que des penses confuses je jetai ma plume de chagrin, je dchirai mon
papier, et je jurai de ne louer personne de ma vie, puisque je ne pouvais
pas vous louer. Aprs bien des inquitudes, je m'endormis, et je vous
supplie de me permettre de vous faire part....
Texte de A, dans l'interligne du dbut biff
Voici le songe que je fis il y a quelques jours. Je
me crus dans l'le de Paphoi. Je vis l'amour qui vous appelait.
b) Biff
dans A : Il pleura comme un enfant; j'avoue que j'eus piti de lui. Enfin
il s'impatienta et se mit vous chercher.
a)

au

soir, je

1.

le

Probablement M" de Glermont, pour qui Montesquieu aurait

crit

Temple de Gnide.
2.

En

tte

de la minute B, la date de 1724 de l'criture ancienne.

DE MONTESQUIEU

63

trompa pas
Jeux et les Grces
Qui marchent toujours sur vos pas.
Princesse,

Quand

Il

il

il

ne

s'y

vit les

vous embrassa tendrement,

Et, vous souriant

doucement

Je vous aime plus que ma mre


Cependant vous fuyez mes pas
Sans moi que prtendez-vous faire
De tant de clestes appas ?

Je vis que, promenant sa main,


11 badina sur votre sein
Mille baisers le parcoururent;
;

Il aurait descendu plus bas,


Mais mille Grces accoururent
Qui lui retirrent le bras i-

Ce beau sein que j'ai fait exprs,


Je vais le percer de mes traits,
Dit pour lors Amour en colre,
Et bientt, quoi que vous fassiez,
Je verrai le reste, ma mre,
En dpit que vous en ayez. >

Dans ce moment,

je vis finir" le plus joli

songe

jamais eu; je n'ai jamais t si


fch, mais, prsent que je ne rve plus, je vais,
Princesse, vous parler raison.
Vous serez bientt dans le temps malheureux o
un fier prince regardera tant d'appas moins comme
qu'un mortel

a;

Bi_ff

ait

dans B: Je m'veillai

et je

perdis la vie.

c O croyez-vous que je trouvai


le Temple de Gnide
trouvai sur les lvres de Thmire; je le trouvai ensuite
sur son sein
sauv ses pieds je l'y trouvai encore ; il
il s'tait
se cacha sous ses genoux, je le suivis, et je l'aurais toujours suivi si
Thmire toute en pleurs, Thmire irrite ne m'et arrt. (Ed. Labou-

I.

Comparez

l'Amour

Je

laye,

II,

33.)

le

CORRESPONDANCE

()4

un prsent du Ciel que comme un tribut lgitime,


et
une chose que vous ne croj^ez pas et que je ne
comprends pas moi-mme
il s'accoutumera vos

charmes.
Lorsque par des nuds solennels
amants que mme ardeur anime
Vont s'unir l'un l'autre aux pieds des immortels",

Deux

fidles

L'amour est toujours la victime


Qu'on immole sur les autels.

N'attendez donc point pour aimer le moment qui


de celui o l'on n'aime plus*, trange effet
de l'amour qui ne peut souff"rir que les chanes qu'il
s'est faites lui-mme, et qui se dtache sitt qu'on
lui en donne de nouvelles.
est si prs

Peut-tre que quelques jours vous voudrez aimer,

'

et

vous ne

pourrez plus. Votre insensibilit vous

le

dsesprera, et vous ne serez plus capable de ces

sentiments tendres qui donnent de la vivacit

la

mmc^.
Pour moi, depuis que je ne sais plus aimer, il me
semble que mon me' n'est plus qu'un faible reste
de ce qu'elle tait autrefois. Cependant je ne me
plains point de l'amour, car, s'il m'avait laiss un
cur sensible, il m'aurait peut-tre fait aimer si

vie

haut, qu'il m'aurait fallu

mon

mourir plutt que d'avouer

secret.

a) Biff dans
:
mortels.
b) Biff

aux pieds des saints autels.


A : aux yeux des imA
dans B : ce temps o vous n'aimerez plus.

qu'on les lui donne.


c) La fin manque
d) BiffA : et sans lesquels la vie n'est dans le monde que
datis B.
langfueur et engourdissement.
e) Biff : que je ne vis plus et que mon
n'attendez donc plus.

me.

sitt

DE MONTESQUIEU
47.

65

MONTESQUIEU A Mme DE LAMBERT.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


1.724?!'

Voici, Madame, quelques Lettres Persanes. Vous


voyez que j'emploie toute sorte de moyens pour surprendre votre estime; c'est qu'il n'}' a personne dans
le monde qui j'aie plus l'ambition de plaire.

M""

la

M. de Lambert.

48.

MONTESQUIEU

A MARANS\

Fac-simil d'aprs une minute autographe dans

revue de Bordeaux,

Mon

i^e

anne, i833-i834,

p.

La Gironde,
G6o5.

cher Marans,

Tu es aussi attentif dans les occasions que ta


femme l'est peu. Tu cris, au moins, au lieu que
ta femme ne fait pas seulement de rponse; aussi
Ce billet porte la date de 1724, de l'criture ancienne. Peut-tre
contemporain des premires relations de Montesquieu avec le salon
de Mme de Lambert.
2. Joseph de Marans, matre des requtes. Il avait avec Montesquieu
une parent que nous n'avons pas pu dterminer, et assista ses derniers
moments (cf. Appendice I, lettre 6).
3. Une note, p. 604, indique que cette lettre a t prise aux archives
de La Brde, o nous ne l'avons pas retrouve. Elle est mentionne dans
un catalogue de Laverdet, vente du 7 dcembre 1854, n" 647.
4. En tte la date de 1724, de l'criture ancienne.
1.

est-il

T,

I.

CORRESPONDANCE

66

mieux

j'aimerais

tre

pendu que de

lui crire,

pas

mme

de lui faire des compliments. Je garde ma


colre, moi, mais pour toi, je t'embrasse et te salue
de tout mon cur.

Montesquieu.

49.

BERTHELOT DE DUCHY A MONTESQUIEU.

Original. Arch. de

La Brde.
Ce 6

fvrier 1725.

M= de Marans n'ignore pas vos dfauts, Monsieur


'

il

est juste qu'elle connaisse vos vertus et votre billet

passera jusques elle. Je suis fait pour vous servir


en tous pays auprs des dames.
Il
fut dcid hier chez M. de Courson^ que le
samedi lo^ du prsent mois de fvrier, jour de la fte
de Sainte-Scholastique, vous seriez par moi pri de
vous rendre chez M. de Courson entre six et sept
heures du matin, et que vous le mneriez ensuite chez
M. de Gaumont' o quatre de ses chevaux se trouveront attels une voiture lgre qui vous conduira
l'un et Tautre chez M. Am-*, Cerny. A cela M. de
Blancmesnil5 a dit: Pour arriver dix heures du soir
comme c'est l'ordinaire de M. le Prsident, il est inutile de partir de si bonne heure , et M""^ de Courson
a ajout que ce jour-l vous partiriez peut-tre pour
1

Femme

de Joseph de Marans.

Lamoignon de Courson.
3. J.-B. de Gaumont, conseiller d'tat, intendant des finances.
4. Jean -Baptiste Am, cousin par alliance de Berthelot de Duchy,
beau-pre de M. de Gaumont.
5. Guillaume de Lamoignon de Blancmesnil, alors prsident mortier
2.

et

au Parlement de Paris.

DE MONTESQUIEU

67

Bordeaux ou pour Amsterdam, mais que certainement vous ne vous souviendriez pas que vous deviez
faire avec M. de Courson le voyage de Belbat.
M^ de Monchesne qui ne laisse pas d'avoir son petit
coin de malice a donn quelques coups de langue de
son ct, mais pourrnoi qui suis honnte homme, j'ai
'

voulu parier contre tout


le monde que vous seriez exact au rendez-vous;
c'est vous de juger si j'ai t sage ou tmraire;
cependant, par prcaution, je vous conseille d'attacher cette lettre au manteau de votre chemine.
Je vous embrasse, mon cher Prsident, de tout
mon cur.
pris votre

parti

et j'ai

Berthelot de Duchy.

50.

MONTESQUIEU

AU DUC DE LA FORCE.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

Bordeaux, ce 4 mars 1725.

Monseigneur, bien fch d'tre oblig de


vous voir, vous ayant
cherch trois fois inutilement. La mort de mon
beau-pre me ft partir assez brusquement.
Vous ferez une belle action si vous passez par
Bordeaux, quand vous irez La Force dans ce cas,
je vous supplie d'accepter ma maison et de permettre
que je vous fasse les honneurs de la ville. Je vous
demande, s'il vous plat, la prfrence dans cette
Je

fus,

partir sans avoir l'honneur de

M"*

Berthelot de Monchesne.

CORRESPONDANCE

68

occasion parce que je l'ambitionne encore plus que


vos autres amis".
Nous recevrons M^ la comtesse de Villerville
dans notre acadmie, moins que vous ne lui refu'

siez votre voix; elle sera notre directrice.

apprendrez penser,

elle

Vous nous

nous apprendra

sentir.

il ne
que j'eusse l'honneur de vous
y voir; dans quel cas nous consommerions l'affaire
dont nous tions convenus.
Je suis avec un respect infini, Monseigneur, votre

Cependant je

serai Paris la fin d'avril et

serait pas impossible

trs

humble

et trs

obissant serviteur,

Montesquieu.

51.

MONTESQUIEU

M'"'=

DE GRAVE.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


(Mars 1725.]^

J'aime cette petite fille 3 de tout mon cur et rien


ne me prouve plus avec quelle passion je dsirerais
d'en tre le pre', car naturellement je n'aime pas
les enfants.

dans l'tat o vous tes,


pardonnerais
pas de laisser
vous
ne
Madame, je
Si vous n'tiez point

a) Biff .-Je vous demande en grce de me faire savoir le temps de


votre dpart, afin que je puisse aller au-devant de vous. Je tcherai de
vous dterminer passer par Bordeaux, et vous prierai d'accepter ma
maison, et de me donner dans cette occasion la prsance que j'ambitionne, s'il vous plat, et que je vous demande. b) Biff: la forte
envie que l'on aurait d'en tre le pre.

1.

2.
li.

Madeleine-Anglique de Vassy, comtesse de Villerville.


En tte la date de 1725, de l'criture ancienne,
Maric-Nicolle, baptise le i" mars 1723.

DE MONTESQUIEU

Gq

rouer Lempereur', sans que j'en sache un seul mot.


Tout le monde m'interroge ici. Quand on me
demande si on se divertit bien Paris, je dis que oui,
et qu'on joue au piquet.
Je ne laisserais pas que de m'amuser ici. Il y a une
femme que j'aime beaucoup, parce qu'elle ne me
rpond pas lorsque je lui parle, qu'elle m'a dj
donn cinq ou six soufflets, par la raison, dit-elle,
qu'elle est de mauvaise humeur.
Je souhaite pour M. de Grave que le canal rende
mieux que les vignes, et pour vous. Madame, que
vous conserviez le bonheur que vous avez de plaire

malgr vous.
Je suis avec tout
votre etc.

Madame

la

le

respect possible,

Madame,

M. de Grave.

52.

MONTESQUIEU

A DODART.

Minute. Arch. de La Brde.

Bordeaux, ce 19 mars 1725.

L'amiti exige de moi, mon cher, que je croie que


vous avez beaucoup d'affaires, puisque vous n'avez
pas daign m'apprendre une seule nouvelle et surtout
des vtres, article que je ne pardonne point. Vous
avez laiss rouer Lempereur, mourir le Czar% partir
Lempereur, accus de l'assassinat d'un charretier de La Malmaison,
condamn le 5 mars, et excut le lendemain en place de Grve.
II tait le fermier du financier La Jonchre alors emprisonn, et on
tablit un lien entre les deux affaires. Cf. Thirion J/ de Prie,
1

avait t

pp. 195-196.
2. Pierre

le

Grand.

CORRESPONDANCE

70

une infinit de
su un seul mot.

l'Infante, foutre

que j'en

aie

jolies

femmes sans

Vous m'aimiez autrefois et vous ne m'aimez plus.


J'habite ma campagne avec une satisfaction intrieure que je vous souhaite Paris. Je sens que si je
suis fou quelquefois et mme les trois quarts du
temps, il y a nanmoins chez moi un fonds de
sagesse en rserve que je pourrai faire valoir quelque
jour. Je fus avant-hier la procession de notre Parlement, et peu s'en fallut que je ne fusse la tte.

m'a nomm pour parler l'assemble publique


du mois de mai l'Acadmie"; ce qu'il y a de commode, c'est qu'il n'y a rien de prt et que j'ai laiss
tous mes manuscrits Paris. Voyez combien les nouvelles sont striles Bordeaux, puisque je suis oblig
de vous parler de moi. S'il se passe quelque chose
dans la rpublique des lettres, faites -m'en part;
crivez-moi des lettres longues et raisonnes.
Adieu mon cher Dodart, je vous aime de tout
mon cur quoique vous n'aimiez pas les fables de
La Motte.

On

53.

MONTESQUIEU

A L'ABB***.

Minute. Arch. de La Brde.

Bordeaux, ce 19 mars 1725.

un charme dans le monde que d'avoir des


amis, c'en est un plus grand de les avoir tels que
C'est

l'assemble publique du

1"^ mai 1725, Montesquieu lut pluouvrage auquel il travaille sur les devoirs de
l'homme {Registres mss de l'Acadmie, III, 384). Cf. Laboulaye, VII,
6G et suiv.
I.

sieurs chapitres d'un

DE MONTESQUIEU

7I

mon cher abb. Je ne saurais assez vous


remercier de la bont que vous avez eue de vous
intresser pour moi; on ne tient que trop de gens
qui promettent beaucoup et ne tiennent rien, mais
vous tenez plus que vous ne promettez.
Votre lettre mme m'a fait penser que je ferais
bien d'attendre mon retour Paris pour parler
d'affaires je compte y tre dans six semaines ou
deux mois et nous oprerons; cependant je vous
prie toujours de prendre langue.
J'ai trouv mon oncle' dans une sant qui me ravit;
je ne l'ai jamais vu en si bon tat; pour vous, faitesvous payer encore cinquante ans la pension viagre;
il ne faut pas mnager cet homme-l, mais lui monVOUS,

trer toujours

un bon visage, se faire faire la barbe le


le voir, et prendre garde de tousser

jour qu'on ira

devant lui.
Adieu, mon cher abb, comptez que je suis plus
vous qu' moi-mme. Je suis, avec toute sorte
d'attachement, votre trs humble et trs obissant
serviteur.

54.

LE

DUC DE LIRIA- A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

A Madrid,

Voil,

depuis
1

mon

ce 26

mars i~2b.

cher Prsident, bien des nouveauts


que vous m'avez fait l'honneur de

la lettre

Josepli de Secondt, abb de Faize.

Jacques-Franois de Fitz-James, duc de Liria (Knj'j-i 7>S), fils an


du marchal de Berwick, alors brigadier des armes du roi d'Espagne.
2.

CORRESPONDANCE

72

m'crire du 20 du pass. Je suis trs sensible au


compliment que vous me faites sur le bruit qui

couru que je devais tre auprs de la reine


vous en aurez depuis su la fausset
mais je vous avoue que, dans la situation prsente
des affaires, je ne voudrais point pour toutes choses
au monde avoir t choisi pour aller avec elle en
France. Vous la verrez incessamment Bordeaux
avec M"' de Beaujolais, sa sur, qui est partie d'ici
le 20, aussi bien que M. l'abb de Livry-.
Dites-moi, je vous prie, mon cher Prsident,
votre cour a-t-elle perdu l'esprit? Car il faut l'avoir
perdu pour faire un pas comme celui qu'elle vient

avait

douairire

de

faire.

que M.

le

'

Si cette affaire s'tait passe de la faon

Duc

l'a

gouverne entre deux

particuliers,

y a de quoi s'gorger l'un l'autre. crivez-moi, je


vous prie, un peu plus souvent, c'est--dire si le
commerce entre les deux nations ne s'interrompt
pas. Conservez- moi une part dans votre amiti, et
soyez persuad de celle que vous professe jamais,
mon cher Prsident, votre trs humble et trs
obissant serviteur.

il

LiRIA.

A Monsieur, Monsieur de Montesquieu^ prsident


mortier du Parlement,
Bordeaux.

Elisabeth d'Orlans,

tille

du Rgent, veuve de Louis l"

roi d'Es-

pagne.
d'affaires
2. Charg
Lisbonne. 11 avait remplac Madrid
Tessc, qui l'on n'avait pas voulu confier la mission de prvenir
Philippe V du renvoi de l'Infante, Philippe V venait d'ordonner
l'abb de Livry, la veuve de Louis l'f et M" de Beaujolais de quitter
l'Espagne.

DE MONTESQUIEU

55.

MONTESQUIEU

yS

A BERTHELOT DE DUCHY.

Minute autographe. Arch. de La

Brcle.

La Brcde, ce 2y mars 1725.

Bonjour, Monsieur il faut que je vous aime bien


pour me souvenir de vous dans le lieu o je suis.
Je vous quitte parce qu'il y a dans un endroit deux
;

charme
ormeaux

pieds de

qui ne vont pas bien et ailleurs

quatre

qui

ont besoin

Je vous embrasse de tout

d'tre

monds.

mon cur.
Montesquieu.

Saluez de

ma

part tous les gens qui portent ou

le nom de Berthelot, mme


simples Alice, et des trangres, M"" Milet et

qui ont autrefois port


les

M""^

LefranC
de Marans
mot de vous,

M""^

seul

n'a pu se rsoudre
je

l'ai

me

un

dire

pourtant mise bien des

fois

sur les voies. J'ai port votre sant au Procureur

gnral- qui n'a pas song faire nie raison. Je ne


vous vois d'ami solide ici que Marans qui m'a fait

prendre un rhumatisme, en
pour me parler de vous.

particulier, sa fentre

1. M' Lefranc de Brunpr, femme d'un secrtaire du Roi, pour qui


Montesquieu composa les vers que nous rappportons ci-dessous, p. 224.
2. Jacques-Armand-GIaude Du Vigier de Saint-Laurens (1680-1762),
procureur gnral au parlement de Bordeaux de 1720 1752.

T.

I.

10

CORRESPONDANCE

74
56.

MONTESQUIEU A

M*"'

D'HERBIGNY'.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[Mars-avril 1725.]-

J'espre, ma belle cousine, que vous voudrez bien


entendre parler d'un homme relgu au bout du
monde et qui est revenu de toutes les vanits du
sicle, except de vous.
Je vous dirai que tout le monde m'a oubli; le
parfait silence que M""-' la marquise de Grave a gard
mon gard m'a fait comprendre qu'il y a un sexe
entier sur lequel on ne peut pas compter.
Donnez-moi quelquefois des marques de votre
souvenir, ma belle cousine. Les belles sont comme
les princes, qui font avec un regard le bonheur d'un

courtisan.

Madame

d'Herbigny.

MONTESQUIEU

57.

A M'"'=***3.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[Mars-avril -jzb.]*

Je pense et repense tous les jours ce profond


silence. La solitude o je suis entretient encore mes
1. Louise-Franoise-Armande d'Estrades, marie le 28 novembre ijoB
Pierre-Charles-Lambert d'Herbigny, matre des requtes, puis conseiller d'tat; morte le
o octobre i 741. Sa parent avec Montesquieu remonte
au bisaeul de ce dernier, Jean de Second.it, dont une fille, Suzanne,
pousa un d'Estrades et fut la mre du marchal d'Estrades.
i

2.

En

3.

Trs probablement M""' de Grave.

4.

En

tte la date

de 1726, de l'criture ancienne.

tte la date de 1723, de l'criture

ancienne.

DE MONTESQUIEU
chagrins et

ma profonde

~b

mlancolie. Des intrts

d'honneur et de famille m'attachent encore pour sept


ou huit mois dans ce pays-ci je commence sentir
combien ce temps me va coter cher.
Ce sera la dernire lettre dont je t'accablerai je
ne te demande qu'une grce, qui est de croire que
peut-tre que c'est la seule chose
je t'aime encore
que je puisse prsent esprer de toi.
Mets au feu toutes les bagatelles que tu sais. J'ai
jur de ne plus crire de ma vie, puisque je n'ai pas
russi pour la seule personne du monde qui j'aurais
souhait de plaire.
L'tat d'incertitude o je suis me parat plus rude
que tous les malheurs que je crains. Je vous demande
en grce. Madame, de m'instruire d'une chose qui
doit intresser toute ma vie. La dernire lettre que
vous m'crivtes tait une lettre trs tendre; je la
relus cent mille fois, et je n'aurais jamais souponn
qu'elle dt tre la dernire.
Mon cher cur, si tu ne m'aimes plus, cache -le
moi encore pour quelque temps; je n'ai pas encore
la force qu'il faut pour pouvoir l'apprendre. Ayez
piti d'un homme que vous avez aim, si vous n'avez
pas piti du plus malheureux de tous les hommes.
:

58.

MONTESQUIEU

A LALANNE.

Autographe. Arch. de La Brde.


(Avril 1725.]

Je vous prie. Monsieur, de compter pour moi


le prsident Barbot ce que vous me devez pour

M.

CORRESPONDANCE

76

le compte de ladite anne.


aura aussi la bont de rgler avec vous pour 1723.
Je suis, Monsieur, trs parfaitement, votre trs
humble et trs obissant serviteur.

1724'; je l'allouerai dans

Il

Montesquieu.

Monsieur, Monsieur de Lalanne, payeur des gages

59.

BARBOT

'-

A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

Bordeaux, ce

avril 1725.

porter depuis une heure, mon


cher Prsident, un livre imprim chez Simard et
intitul Le Temple de Gnide\ J'ai rsolu de ne point

On

me

vient de

parler de ce livre que je n'aie su ce que vous pensez

de l'histoire et de Tauteur de ce petit roman. Je ne


vous paierai point les 192 livres* que j'ai vous,
que vous ne m'ayez avou tout ce que vous savez
sur cet ouvrage.
L'Infante est

partie le

5,

elle

sera

Bordeaux

le 29. Elle sera reue avec toute sorte d'honneurs,

marquent la joie. Les comne la complimenteront pas.


M. le Duc a dclar en la salle de Marly que le
mariage du Roi tait conclu et le Roi ajouta pour

l'exception de ceux qui

pagnies iront

la saluer et

1. Au dos, reu autographe de Barbot, pour la somme de 192 livres,


dat du 6 avril 1725.
2. Du parlement de Bordeaux.
?. Le Temple de Gnide fsuivi de Cphise et l'Amour) avait paru
Paris, chez Simard, pendant la Semaine sainte. Cf. M. Marais, d. Les-

cure, III, 174.


4.

Voyez

la

note

i.

DE MONTESQUIEU

77

avec une princesse plus grande


que lui de toute la tte. On croit Paris que c'est
ou la princesse de Pimont ou la fille du roi Stanislas. On jette pourtant toujours les yeux sur
M"^ de Sens, la princesse de Lorraine et la fille du

lors qu'il se mariait

prince de Galles.

Un

valet de

traversant,

il

chambre de M.

le

y a quelques jours,

prince de Conti,

un appartement de

Marly, s'aperut qu'on bouchait le trou d'une serrure; il s'arrte et voit par une fente qui avait t
nglige deux personnes qui se caressaient de bon

cur; c'taient M. l'abb de Vaural, matre de l'oratoire du roi, et M""' de Poitiers. Ce valet de chambre,
qui sait le got de son matre, courut d'abord avertir
le prince de Conti, qui arriva assez tt pour voir le
dnouement de la pice. D'abord grand concours de
courtisans et de

femmes qui salurent

dame

'.

la sortie

l'abb et la

Voici quelques couplets de chanson sur Va.iv Ah!


que Baville est aimable, contre le P. Tournemine,
vice-prsident d'une assemble de gens de lettres
qui se tient tous les jeudis la bibliothque de M. le
cardinal de Rohan-, qui en tait le prsident:
Dieux, quelle est cette Acadmie
O Frret passe pour savant
Et dont, pour comble d'infamie,

Tournemine

est le prsident?

cette halle du Permesse


cherchez point de beaux esprits

Dans

Ne
1.

Cette lettre de Barbot est rapprocher de celle de Mathieu Marais,


avril (d. Lescure, III, 3i5),qui parle aussi de l'apparition du

du lo

Temple de Gnide.
2. Chez l'abb Oliva; voyez

la note de

Guasco

la lettre 52g.

CORRESPONDANCE

78

Ce

sont bavards de toute espce,


les a choisis.

Tournemine

Si ce corps remplit notre attente,


Il

sera clbre en tout lieu

11

effacera les Quarante,

Et Tournemine, Richelieu.

Pour perptuer

la ligne

Des faux savants de ce temps-ci,

Momus

a conclu rh3-mne

De Tournemine

et

de

Silly,

Vous savez mieux que moi que M"^ de Silly, sur


du marquis de Sill}', cordon bleu, tient chez elle
tous les mardis un bureau de bel esprit.
Adieu, mon cher Prsident, aimez-moi toujours et
croyez, s'il vous plat, que je suis l'homme du
monde qui vous est le plus dvou.
Barbot.
Je crois fortement que vous avez fait Le Temple
faites-m'en l'aveu pour rparer votre

de Guide;

vous garderai le secret et je me comporterai comme vous le jugerez propos, soit que vous
vouliez rester inconnu, soit que vous ne soyez pas
fch que l'on vous connaisse auteur de cet ouvrage.
Je ne veux point vous en dire encore mon avis.
silence. Je

LE

60.

COMTE DE MATIGNON-GAC A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

La

vie d'un courtisan,

mon

ambulante, qu' peine a-t-on

Paris, le i5 avril 1725,

cher Prsident, est


le

temps

si

d'crire ses

DE MONTESQUIEU

Jlj

amis; c'est la seule raison qui m'ait empch de faire


rponse plus tt vos deux lettres, qui m'ont fait un
plaisir sensible. J'ai d'autant plus de regret votre

voyage de Bordeaux, qu'il me parat par ce que


vous me mandez que la succession en question n'est
pas bien certaine; si quelque chose peut m'en
consoler c'est l'esprance de vous revoir ici bientt.
Mandez-moi je vous prie quand viendra cet heureux
jour et nous vous ferons ici une rception proportionne notre joie. M""^ de Grave a t fort incommode- depuis votre dpart: je ne doute pas que
votre absence n'y ait fort contribu. Elle se porte
mieux prsentement; elle a commenc sortir d'hier.
Il a paru ici un livre nouveau depuis votre dpart,
intitul Le Temple de Guide, et le public, qui l'a
trouv bien crit, n'a cru mieux faire, pour lui
donner encore plus de mrite, que de vous en faire
l'auteur. Mandez-moi ce que j'en dois penser et ce
qu'il faut que je rponde ceux qui m'en parlent.
On ne peut tre plus sensible que je le suis
toutes les assurances que vous me donnez de votre
amiti; soyez persuad que rien ne peut galer la
mienne pour vous et que je serais charm de trouver
des occasions de vous en donner des marques.
Adieu, mon cher Prsident, je vous embrasse trs
tendrement.
'

Matignon
M.

le

Marchal' est trs sensible l'honneur de

Celle de Pierre de Lartigue, beau -pre de Montesquieu.


la suite de la naissance de sa fille, Marie-Nicolle.
3. Gac prit le nom de Matignon aprs la mort d'un de ses oncles.
Cf. ci -dessous, p. ^6.
1.

2.

4. Charles-Auguste Goyon de Matignon, comte de Gac, pre du


correspondant de Montesquieu.

CORRESPONDANCE

8o
votre souvenir,

il

me

charge de vous en faire ses

remercments.

Motisieur, Monsieur

Prsident de Motitesquieu,

le

Bordeaux.

61. MONTESQUIEU A

M.

DE MONTBALEN.

Minute autographe. Arch. ds La Brde.

A La

Brde, ce

6 avril 1725.

C'est, Monsieur, beaucoup moins pour vous prier


de signer cette petite reconnaissance que pour savoir
des nouvelles de votre sant que j'ai l'honneur de
vous crire; en effet cette reconnaissance est si peu
considrable que tout le monde a sign d'abord sans
difficult. Ainsi, Monsieur, ne croyez pas que pour
une si grande bagatelle, j'aie voulu interrompre vos

occupations;

comme

un instant sur un

il

ne faut que jeter

les

yeux

petit papier, j'aurais bien plutt

attendu la premire vue, d'autant mieux que mon


lief n'est point en pril, parce que j'en ai la baillette,
et j'ai bien grond Latapie d'avoir t deux fois chez
vous pour cela, parce qu'une chose de cette espce
'

de mme, mon retour. Ainsi,


Monsieur, je vous fais bien des excuses pour lui.
Je suis, Monsieur, avec un attachement infini votre
trs humble et trs obissant serviteur.
pouvait se

faire tout

Montesquieu.
Agrez que
balen,
1

2.

je salue ici,

M"" de Guyonnet

Monsieur, M= de MontMM. de Guyonnet^

et

Juge de La Brde.
Filles et tils de M. de Montbalen.

DE MONTESQUIEU

62.

M"^

D'HERBIGNY A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de

La

Brde.

A
J'ai

Paris, ce 17 avril 1725.

appris de vos nouvelles, Monsieur, avec bien

du plaisir par votre valet de chambre, qui m'a dit


que vous aviez la bont de vous souvenir de moi.
J'eus l'honneur de vous crire il y a quelque temps une
longue lettre; je ne sais si vous l'avez reue. Pour
nouvelle

de Conti, la jeune, est


sortie hier du couvent et a pass la nuit avec M. son
mari l'htel de Conti; l'on la fait dans Paris surintendante de la maison de la Reine \ L'on attend de
jour en jour la dclaration de la Reine; l'on parle
beaucoup de sa maison et de tous ceux et celles qui
demandent d'en tre il n'y a que le nom de la Reine
que Ton ignore encore. M. de Boissieux, neveu du
marchal de Villars, est ambassadeur en Danemark,
M. de Creste% frre du marquis deBrancas', ambassadeur en Sude; l'abb de Livry est arriv avanthier d'Espagne; celui-l a fait en peu de temps deux
belles ambassades^. M"^ de Manicamp> pouse jeudi
:

M'"^ la princesse

Cf. Mathieu Marais, III, 173: La princesse de Conti qui est spare
1
de son mari depuis Nol 1722 est revenue avec lui. Elle avait compt
qu'elle pouvait tre surintendante de la maison de la Reine, et n'a pas
voulu manquer ce coup, mais elle l'a manqu. M. le Duc son frre, qui
n'aime point le prince de Conti ni sa sur, a, ds le lendemain, nomm
ou fait nommer par le Roi la princesse de Clermont... >
2. B H. Toussaint de Brancas, dit le comte de Creste.
3. Louis de Brancas-Creste, dit le marquis de Brancas(i672-i75o),
qui devint marchal de France en 1741. pre du comte de Forcalquier.
4. Lisbonne et Madrid. Il allait tre nomm celle de Pologne.
5. Anne-Gabrielle Le Veneur, veuve de Constant de Manicamp,
mestre de camp.
.

T.

I.

II

CORRESPONDANCE

82

marquis de Chtillon, mestre de camp gnral

M.

le

de

la cavalerie.

que huit
ans, est assur et rgl avec M. d'Aubusson de La
Feuillade'. Il n'y a ici aucune autre nouvelle que je
sache. Je parlai beaucoup de vous, il y a deux jours,
avec M. de Matignon -Gac qui vous attend ici
incessamment; je serais trs aise, Monsieur, d'avoir
le plaisir de vous revoir bientt, je vous assure de
mon parfait et sincre attachement.

Le mariage de M"^ de

Prie,

qui

n'a

D'Estrades d'Herbigny.

M. d'Herbigny, qui arriva hier de Normandie, me


charge de vous

faire ses

compliments;

faites, je

vous

M. l'abb de Monroman qui s'appelle

supplie, les ntres, trs tendres,

tesquieu.

parat

Il

un

Le Temple de Gnide ;

petit
l'on

vous accuse d'en tre

l'auteur.

Monsieur Monsieur de Montesquieu, prsident


Bordeaux.

mortier

63.

LE

Autographe.

PRE DESMOLETS A MONTESQUIEU.

A.rch.

de La Brde.

A
J'allai hier

dai qu'il

me

qu'il n'avait

I.

Voyez

les

Paris, le 23 avril 1725.

chez Simart, Monsieur, et

lui

remt ce qu'il avait ramass;

il

deman-

me

dit

encore dbit que 600 exemplaires sur


Mmoires de Maurepas,

II, p.

66.

D MONTESQUIEU
les

2,000

qu'il a tirs,

qu'ainsi

il

83
n'a gure

que ses

ne croyait pas qu'il pt vendre les 1,400


restants, parce que, le livre tant trop petit, les
libraires de province n'en veulent pas; mais que si
l'auteur avait quelques augmentations donner,
outre que ceux qui ont achet le Temple de Guide
frais; qu'il

ou du

moins une

partie,

le

rachteraient

pour

exemplaires restants
seraient plus de mise en province. Il est certain que
le titre ne donnant pas assez l'ide de Touvrage peu
de gens ont t curieux de l'aller chercher sur la
seule affiche, et ce qui en a fait vendre davantage a
a t l'exemplaire prsent M. le Duc, lequel en a
fait un grand rcit et l'a fait beaucoup acheter
la Cour, en sorte que M""^ Simart me disait hier que
ce livre lui avait amen beaucoup de cordons bleus.
Elle m'a dit encore que M. le Duc avait envoy
chez elle pour savoir qui tait l'auteur de l'ouvrage;
qu' cela elle avait rpondu qu'on lui avait envoy
le manuscrit cachet et qu'ainsi elle ne savait de
avoir les augmentations, les

quelle part

me

il

venait.

encore qu'on l'attribuait une infinit


de personnes: Mirabaud', l'abb Houteville-,
l'abb Champeron, ami de Mirabaud, M. Rmond \
et au prsident de Montesquieu. Je l'ai moi-mme
entendu attribuer toutes ces personnes, mais le
grand nombre vous le donne. On m'a mme dit que
votre Thmire' avait dit qui l'avait voulu entendre
Elle

dit

1. J.-B. de Mirabaud (1675-1700), oratorien, secrtaire des commandements de la duchesse d'Orlans; il fut secrtaire perptuel de l'Acadmie franaise.
2. L'abb Houteville (168S-1742), de l'Acadmie franaise.
i. Rmond de Saint-Mard (1G82-1757).
4. Thmire passe gnralement pour tre M"* de Glermont.

CORRESPONDANCE

84
que

c'tait

elle

que vous aviez chante, que vous

de vos amours et qu'elle n'en


grand cas. C'tait le moyen le plus
infaillible pour tre connu de tout le monde en ne
se nommant point, et M. Chauvelin' me dit dernirement qu'il n'y avait point hsiter que cet ouvrage
ne ft de vous, qu'il en mettrait sa main au feu.
Cependant il faut avouer que tout cela ne se dit
qu'en l'air et que ceux mmes qui parlent d'un ton
le plus affirmatif ne le font que par conjecture.
Ainsi je ne verrais aucun inconvnient donner
la suite, pour tcher de faire vendre les deux mille
exemplaires, et mettre le libraire en tat de vous
payer en entier ce qu'il a promis. Il fait mettre
part tout le produit du dit livre, et M""= Simart
me dit qu'elle n'avait encore que 18 louis en argent,
mais qu'au premier jour, c'est--dire dans le cours
de la semaine, on apporterait deux ou trois cents
livres pour remettre votre valet de chambre,
La Cour est fort charme de votre ouvrage, mais
les savants ne sont point contents que vous ayez
donn cela pour une pice grecque et pour un
pome; d'autres m'ont dit que cela tait trs spirituel, que cela ferait honneur un jeune homme,
mais que si la pice tait de ceux qui on l'attribuait, qu'elle tait beaucoup au-dessous d'eux, que
cela ne valait pas les Lettres Persanes. Des uns, disent
qu'on sent partout un jeune dbauch, d'autres que
c'est un vieux routier en fait de dbauches qui a
compos cet ouvrage qui renferme, selon eux, les
plus grandes obscnits, surtout dans la dernire

lui aviez lu le rcit

avait pas fait

I.

Gecmain-Louis Chauvelin, prsident au parlement de Paris.

DE MONTESQUIEU
pice.

Enfin

j'ai

vu des

lettres

85

de Bordeaux, dans

lesquelles on assure que vous tes auteur de cet

ouvrage. Je vous dis tout ce que j'entends dire, sans


vous rien dguiser, afin que vous preniez vos
mesures l-dessus et que vous puissiez ou vous
cacher ou vous dcouvrir selon que vous jugerez
plus propos.

vous dire que quelques-uns se fondaient pour vous attribuer cet ouvrage sur ce qu'il est
imprim chez Simart. Le prsident de Montesquieu,
disent ces Messieurs, est ami du P. Desmolets;
Simart imprime actuellement pour le P. Desmolets ',
donc ce livre est du prsident de Montesquieu et
c'est le P. Desmolets qui l'a procur Simart. Vous
voyez comment les hommes raisonnent, je serai
responsable, sur ce pied-l, de tous les livres que
Simart imprimera dans la suite.
Voil, Monsieur, tout au plus juste les choses telles
qu'elles se passent. Je crois que vous me saurez bon
gr de mon exactitude vous informer de tous les
bruits et de tous les contes du public. Cette
semaine, sans faute, votre fidle intendant aura de
mes nouvelles et de l'argent, au moins il n'y aura
pas de ma faute. Je crois que, si vous voulez donner
des additions, il en est temps, autrement je crains
que la mche ne se dcouvre de plus en plus. Une
autre fois, chantez vos matresses en public, mais ne
les faites point participantes du mystre, ou qu'elles
ne le sachent qu'aprs que la pice aura t
attribue un autre.
J'oubliais de

I. La Continuation des Mmoires de littrature et d'histoire (Je


Salengre), Paris, Simart, 1726-1731, 11 vol. in-12.

CORRESPONDANCE

8()

Je VOUS remercie d'avance de votre attention


procurer nos dames des fuseaux de Barn. Je ne

vous mande point des nouvelles, car except les


explications en douze articles de Rome qui sont en
franais dans la Gazette de Hollande^ il n'y a de sr
que la rconciliation du prince et de la princesse
de Conti et la nomination de M" de Clermont pour
surintendante de la maison de la Reine.
Je suis avec toute l'estime et le respect possible,
Monsieur, votre trs humble et trs obissant serviteur.

Desmolets, prtre de

Mes surs vous assurent de

l'Oratoire.

leurs respects; je

permission tous nos Messieurs.


M. Desnoues a t indispos et se porte mieux.
Nous souhaitons vous revoir bientt en cette bonne

salue avec votre

ville.

A Monsieur, Monsieur le Prsident de Montesquieu,


Bordeaux.
en son htel,

U.

MONTESQUIEU

M'"

BERTHELOT DE JOUY.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[LaBrde,

avril 1725.]'

J'ai reu, Madame, avec un plaisir infini une


rponse de vous, laquelle, pour moi, M. de La

I.

Cette lettre porte la date de 1723, de l'criture ancienne.

DE MONTESQUIEU

87

Popelinire n'a aucune part; nous ne conviendrons


vous voulez toujours mettre un tiers entre

jamais

nous

et je hais cela la

mort.

Je ne suis point l'auteur du Temple de Guide; ce


n'est pas que je n'eusse de la tendresse de reste
pour cela, maisje n'en suis point l'auteur "; je suis bien
fch de ne le point tre, car, puisqu'un homme

comme

Ariste vous plairait, peut-tre que celui qui

aurait imagin Ariste vous plairait aussi.

Je ne puis accepter le rendez-vous que vous me


donnez Belbat". Brlez, s'il vous plat, ma lettre
pour votre honneur et pour le mien, parce que tout

monde ne

pas qu'il y a cent cinquante lieues


de La Brde Belbat.
Je resterai ici encore quelques mois, amoureux de
le

mes

bois, de

sait

mon

jardin, de

ma

solitude et de

ma

femme. Faites, s'il vous plat, ma cour M. Fagon.


J'oubliais de vous dire que j'ai senti une joie infinie
de votre raccommodement avec M""" de Prie^; c'tait
le sentiment de vos amis, et vos amis ont rarement
besoin d'tre plus raisonnables que vous. Je suis,

Madame,

je parie que M.

de Jouy m'a oubli


je suis peut-tre la dupe, maisje compte encore plus
sur M"'= de Berthelot^, que dis-je, sur M"= Sidonie-*.
Je vous prie de parler de moi ceux qui m'honorent
de leur souvenir.
a) Biff
l'oreille

1.

que

M. Dodart me mande que


moi qui l'ai fait.

le libraire

qui

l'a

imprim

dit

c'est

Chez Berthelot de Duchy.

Aprs la ruine de Berthelot de Plneuf, pre de M""^ de Prie, un


rapprochement s'tait opr entre la marquise et le reste de sa famille.
Cf. Thirion, M""' de Prie, p. 204 et suiv.
Mme de Berthelot, mre de Berthelot de Jouy.
ji.
2.

4. Sidonie-Catherine, ne en 1714, fille de Berthelot de Jouy.

CORRESPONDANCE

88

65.

MONTESQUIEU

A M"e DE CALONGE.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


Ce

mai 1725.

Je suis bien oblig, Mademoiselle, l'auteur du


Temple de Guide de m'avoir procur une de vos
lettres. Je vois que vous voulez savoir si j'en suis
l'auteur, comme le bruit en a couru. La vrit est
que je ne le suis point il y a quelques jours, M""^ de
Marans me le prta". J'y trouve de la gaiet et de la
;

singularit, et je ne suis point fch qu'on

me

l'ait

attribu; mais c'est assez parler de ce Temple.


ici MM. Lauls et Monteleon'
ou ont paru nous dire toutes leurs
affaires. Monteleon n'a parl que de paix, Lauls est
guerrier. Monteleon nous a dit qu'il avait crit au
roi d'Espagne qu'il ne savait pas encore qui serait
la Reine, mais qu'on parlait de plusieurs personnes

Nous avons vu

qui nous ont

dit,

qui se seraient estimes trs heureuses d'tre surinten-

dantes de la maison de l'Infante,

si

elle avait

de France''. Monteleon a t au-devant de


AL de Santa Cruz- afin de lui persuader de renvoyer
reine

: Il n'y a que deux jours que j'ai iu


l'ouvrage. J'y trouve de
de la singularit. Et je n'en ai encore lu que la moiti.
b) Biff .-Je suis bien fch de ne pouvoir pas vous... Je suis bien fa...
Je ne puis vous mander si il n'y a point ici d'autre nouvelle. Rien de
nouveau. Il faut que toute l'Europe se bouleverse.

a) Biff

la gat et

1. Don P.-itricio Lauls, ambassadeur ordinaire, et


jMonteleon, ambassadeur extraordinaire de Philippe V.

2.

Le marquis de Santa-Cruz, envoy par

devant de

l'Infante.

la

le

marquis de

cour d'Espagne au

DE MONTESQUIEU
une grande

8(J

partie de ses gens', qui auraient mis la

famine dans la route. Il n'en a gard que soixante.


Je suis bien heureux d'avoir vous crire dans ce
temps-ci''; on ne chasse pas toujours des infantes, et
de nouvelles*.
exprs afin que je
Je m'en vais finir
puisse me vanter d'avoir eu la force d'me d'crire
une demoiselle comme vous sans lui parler de

sans cela

il

n'y a point

ici

ma

lettre

mon

cur. Je vous salue, Mademoiselle, trs respectueusement.

M" de Calonge.

66.

MONTESQUIEU

AU MARQUIS DE BRANCAS.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


Ce 22 mai

1725.

Je compte. Monsieur et trs cher Marquis, que


quand on a eu l'honneur d'tre connu de vous, on
l'est
toujours, et qu'un malheureux absent, un
homme de province, un philosophe qui pis est, n'est
pas pour vous un homme de l'autre monde.
J'ai crit il y a quelque temps M, le duc de
La Force, je n'ai point reu de rponse si je n'ai
;

point perdu son amiti, cela n'est rien.


a) Biff

D'avoir vous crire dans ce temps-ci...

mander quelque chose de

De pouvoir vous

ce pays-ci. Autrement je n'aurais pu vous manb; Biff : mander. La ville est ici trs triste :

der aucune nouvelle et...


nous sommes pauvre^, nous sommes tous brouills, nous..

on

se brouille,

On

est

pauvre,

on se hait beaucoup.

I. Le Mercure de mai 1725, p. 1046, donne la


qui accompagnrent l'Infante jusqu' la frontire.

liste

des

2G personnes

CORRESPONDANCE

qO

Je suis ici au milieu des bois o je n'ai d'autres


ressources que la gomtrie. Je compte que si je
puis tre seulement un an sans argent, je deviendrai
un fort habile homme. Cette province-ci est dans
un tat dplorable. Il est tonnant qu'un peuple passe
si rapidement d'une richesse excessive une misre
extrme; c'est que les richesses ne donnent point de

mais des besoins.

l'aisance,

qui profitent de

la

Il

n'y a que les avares

fortune publique, mais

ils

profi-

mme de la misre commune.


cher Marquis, je trouve du plaisir vous
crire, je sens que je m'entretiens avec un honnte
homme et il me semble que je le deviens davantage
moi-mme. Je vous honore et embrasse de tout
mon cur.
teraient tout de

Mon

Monsieur

67.

le

marquis de Brancas.

MONTESQUIEU

A W^^ D'HERBIGNY.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[Mai 1/25.]'

Je vous demande en grce. Madame, de ne vous


point servir du droit que vous auriez de m'oublier.
Je suis

ici

dans une terre o je

n'ai nul voisinage et

o j'tudie sans cesse et, si je puis seulement tre un


an sans argent, je deviendrai trs savant. Pour vous.
Madame, vous tes dans une situation bien diffrente
;

I.

Eu

tte la

date de i7:i5, de l'criture ancienne.

DE MONTESQUIEU

()1

pour jouir des plaisirs et moi pour


Les agrments sont pour
pour moi les rflexions.

VOUS tes

faite

travailler les mpriser.

vous, et

Madame

68.

d'Herbigny.

MONTESQUIEU A

M""*

D'HERBIGNY.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

[Mai-juin 1725.]

M. Dannevilleles airs
si

est

'

venu ce matin, Madame, avec

de grandeur qu'il exerce, me parler comme


voulu escroquer M""^ de Matharer>. Sur la

j'avais

rponse que je lui ai faite que, si le march tait si


bon, il n'avait qu' le prendre pour lui, ce seigneur
m'a trait comme il traita il y a un mois les deux
catins du troisime. Vous pouvez mander M"*^ de
Matharel que je ne logerai de ma vie dans sa maison,
ne voulant point essuyer les ngociations de M. l'envoy auprs des princes du Bas-Rhin. Je vais faire
mettre un criteau, et, si elle manque quelque quartier, je le prends sur moi. Je vous prie de lui faire
part de tout ceci et suis avec respect votre trs

humble

et trs obissant serviteur.

Montesquieu.
En tte la date de 1725, de l'criture ancienne.
Danneville, envoy extraordinaire auprs de l'lecteur de Mayence.
3. Marie-Henriette Armand, veuve d'Antoine-Augustin de Matharel.
1.

2.

CORRESPONDANCE

92

69.

MONTESQUIEU

A M DE MATHAREL.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[Mai-juin 1725.]'

J'ai l'honneur de vous crire, Madame, pour vous


marquer que je ne puis plus m'accommoder de votre
appartement aprs la manire incivile dont M. Danneville m'en a parl et la faon dsobligeante dont
il

en a

agi.

Je connaissais bien ce petit grand seigneur, car,


l'autre jour, m'ayant trouv dans la rue et m'ayant

demand de

que

vous
avais faites, j'vitai d'entrer en matire, sachant
qu'il ne savait parler d'affaires qu'avec des envoys.
Il s'est tromp bien fort de croire que j'aie voulu
profiter de la malheureuse situation o vous tes.
Je ne pouvais pas m'empcher de vous demander
l'appartement d'en haut, par une raison que j'ai dite
M""^ d'Herbign}' qui est que je ne puis pas habiter
dans mon appartement si on fait du feu au troisime,
parce que la fume qui retombe dans ma chambre
me chasse du lit tous les matins sept heures, souvent aprs m'tre couch quatre. Et mon intention
tait, lorsque vous reviendriez, de vous cder une
des deux chambres pour y mettre trois lits avec la
condition qu'on n'y ferait pas de feu avant dix
heures. Et, en vrit, j'aimerais mieux avoir t
coucher dans la rue que d'avoir souffert que vous
eussiez t oblige de chercher du logement ailleurs

I.

En

lui

tcte la date

dire les propositions

de 172G, de l'criture ancienne.

je

DE MONTESQUIEU
pour VOS

crens.

Il

me semble

que,

qS
si

n'et pas t ngociateur pour le Roi,

M. Danneville
il

ne

l'et t

pour personne.
Je vous supplie, Madame, de croire que dans tout
ceci je n'ai que cd au vritable plaisir que j'aurais
eu de loger avec vous, et que je suis vritablement
fch que l'importance du seigneur qui vous
m'avez adress m'en ait t le pouvoir.
Je suis avec respect, Madame,...

70.

M"'

D'HERBIGNY A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

Paris, ce i3' juin 1725.

Je suis bien fche. Monsieur, de ce que vous me


tes oblig de rester un an Bor-

mandez que vous

deaux. J'avais espr que nous aurions bientt le


plaisir de vous revoir dans la bonne ville. Le cinquantime denier que Ton va faire payer sur les
terres en nature' n'accommodera pas vos affaires;
je crois que vous avez prsent cet arrt qui est

imprim, ainsi que les autres, que le Roi fit enregistrer vendredi dernier au Parlement o il vint luimme tenir son lit de justice. Il y arriva dix heures
et demie et n'en sortit qu' deux. MM. du Parlement
ne voulurent pas opiner et aprs que le Roi fut sorti
Dodun, contrleur gnral, et Paris-Duverney venaient de propopour douze ans, une taxe du cinquantime sur tous les revenus da
biens-fonds, sans prvoir nulle exception. Le projet, prsent au Conseil
le 3, avait t enregistr en lit de justice le 8 juin
I.

ser,

CORRESPONDANCE

(J4

restrent pour faire mettre dans leurs registres

ils

leurs protestations contre tous les arrts que l'on

venait de leur apporter, dont

ils

n'avaient eu aucune

connaissance. L'avocat gnral, M. Gilbert de Voisins, parla merveille et trs fortement. Il y eut un
conseil particulier avant que le Roi vnt tenir son

de justice, o

MM.

d'Antin, de Noailles et d'Anmands. Le marchal de Villars, le


duc de Noailles et ^L d'Angervilliers ne furent point
d'avis de ce que l'on proposait; ils parlrent trs
bien, ainsi que AL le prince de Conti.
Aprs le lit de justice le Roi partit du palais pour
aller Chantilly o il doit rester jusqu'au 8 d'aot
et, le 22 de ce mme mois, il va Fontainebleau o
la Reine arrivera le 28 l'on croit que le Roi n'ira pas
loin au-devant d'elle. C'est AL d'Antin et M. de Beauvau qui vont faire la demande de la princesse de
Pologne au roi et la reine Stanislas. Ces messieurs
prendront en arrivant Wissembourg le titre d'ambassadeurs l'on ne dit point encore qui l'pousera
pour le Roi'. Huit dames du palais, le premier
cuyer et le chevalier d'honneur partent, le 2 du
mois prochain, pour aller Strasbourg.
Hier enfin le Parlement jugea La Jonchre avec
douze autres qui taient compris dans le procs; ils
ont tous t dchargs de toute accusation et renvoys hors de cour et de procs. Voil bien la
montagne qui accouche d'une souris.
Au reste, pour parler de vos affaires, je vous dirai
lit

gervilliers furent

qu'avec la permission de M""*" de Saint-Simon, j'ai fait


mettre un criteau votre porte Appartement
:

I.

Ce

fut le

duc d'Orlans.

DE MONTESQUIEU

C)5

louer; personne ne le vient voir. Derlingue, qui


connat l'aumnier du coadjuteur d'Orlans', lequel
cherche un appartement, est venu chez moi et l'a
t voir avec elle, mais il ne trouve qu'une chambre

pour son aumnier et son valet de chambre; il faut


en aient chacun une d'ailleurs point d'endroit
pour faire une cuisine. Tout cela m'a empch de
le louer ce coadjuteur; ainsi j'ai peur que vous
ne puissiez pas vous en dfaire. Je ne sais pas trop
qui gardera la maison
si vous faites venir votre
valet de chambre, je pourrais en crire M^ de Matharel j'attends, Monsieur, sur cela de vos nouqu'ils

velles.

Mille compliments trs tendres pour moi, je vous

M. votre oncle. M. d'Herbigny me charge


de vous faire les siens trs sincres et moi je vous
assure du parfait attachement avec lequel je suis

supplie,

votre, etc.

71.

-LE

COMTE DE MATIGNON-GAC A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

Paris, le 17 juin 1725.

Je m'ennuie fort, mon cher Prsident, de n'avoir


point de vos nouvelles, et je crains bien que vous ne
m'ayez totalement oubli. Je vous prie de me gurir

de mes inquitudes sur cela et de me mander si nous


ne vous verrons pas bientt en ce pays -ci.
M. de Rosmadec, qui je m'intresse infiniment, a
un procs fort considrable votre parlement; je

I.

Nicolas-Joseph de Paris, coadjuteur de 1723 lyoS.

CORRESPONDANCE

9^^

VOUS prie de lui tre favorable si vous tes son juge,


et, si vous croyez que votre sollicitation ait plus de
force que votre voix, je vous serai bien oblig de
solliciter vivement pour lui. Comme je le crois
Bordeaux prsentement et qu'il ira srement vous
voir, dites-lui qu'il vous est fortement recommand,
mais, en mme temps, je vous prie de ne lui pas
dire que c'est par moi. Je vous aurai une obligation
infinie de lui rendre tous les services qui pourront
dpendre de vous.
Adieu, mon cher Prsident, aimez-moi toujours,
donnez moi de vos nouvelles, et soyez persuad que
personne n'est plus sincrement que moi votre trs

humble

et trs

obissant serviteur.

Matignon.
M. le comte de Gac a pris le
depuis la mort de M. son oncle'.

Monsieur, Monsieur
Bordeaux.

72.

M>

le

de Matignon

Prsident de Montesquieu,

DE GRAVE A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de

La

Brde.

A
J'ai

nom

Paris, ce 24 juin 1725.

des torts avec vous, Monsieur,

si

difficiles

rparer que je croyais qu'une entrevue ne serait

Jacques de Matignon, comte de Thorigny, mort le 14 janvier 1725.


ayant par son mariage t substitu aux noms et armes des
Grimaldi, le chef de la maison de Matignon devenait le comte de Gac,
son neveu.
I.

Son

fils

DE MONTESQUIEU

97

pas trop bonne pour cela; c'est ce qui m'empchait


de me justifier par lettre. Mais, ayant appris par

M^ d'Herbigny que

les

malheureux temps vous

saient prendre la rsolution de ne pas revenir

fai-

si

tt

voulu vous crire, premirement pour


vous assurer que je suis trs fche de vous voir si
courageux demeurer en province, et ensuite pour
vous prier de me conserver un peu de part dans
votre souvenir et de m'en assurer de temps en temps
par vos lettres. Bien entendu que je serai fort exacte
vous faire rponse, et que je ferai de vos lettres
toute l'estime que vous savez que j'en fais depuis
Paris,

j'ai

longtemps.
Je voudrais bien avoir quelques nouvelles vous
mander, mais vous ne serez gure satisfait quand je
ne vous parlerai que de misre, famine, guerre,

manque d'espces

et

autres diableries qui font sou-

vent bouder une personne de votre connaissance qui


voudrait fort que vous en fussiez spectateur. Tout
cela cependant sont discours de Paris, car la
Cour on est bien mieux appris et on n'y parle que de
mariages', ftes et rjouissances. Pour moi, qui en
suis prsent loigne de dix lieues, je ne participe
qu'aux alarmes de la ville et fais beaucoup de noir.
Instruisez-moi, s'il vous plat, Monsieur, de ce qui
se passe plus loin, et, si des ides plus agrables

ne vous amusent pas, croyez-moi, venez vous consoler avec nous, car il vaut mieux s'affliger tous
en commun qu' deux cents lieues les uns des autres.
Voil mon conseil qui vous paratra intress et qui
Test en effet, puisque je dsire fort de vous revoir ici
Le mariage Je Louis XV.

I.

T.

I.

CORRESPONDANCE

98

de vous assurer que personne n'est plus parfaitement que moi, Monsieur, votre trs humble et trs

et

obissante servante.

Matignon de Grave.
Je ne vous parle point de vos anciens amis; ils
sont la Cour, o je puis pourtant vous assurer
qu'ils se

souviennent de vous avec grand plaisir


mon frre et de M. de Grave.

j'entends parler de

Monsieur, Monsieur
Bordeaux.

73.

le

Prsident de Montesquieu,

LE DUC DE LA FORCE A MONTESQUIEU.

Original. Arch. de

La Brde.

On

Paris, ce 4 juillet 1723.

a eu grande raison de croire, Monsieur, qu'au-

cune recommandation ne pouvait avoir plus de


crdit sur moi que la vtre, et, pour le justifier,
je vous envoie les provisions que vous m'avez
demandes en faveur du sieur de Romefort pour
l'office de lieutenant djuge de Tonneins; on y a
laiss deux blancs qui sont le nom propre du sieur
de Romefort et celui du dernier titulaire, que vous
prendrez la peine de remplir avant de dlivrer les
provisions. Croyez, je vous prie, que dans toutes
les occasions, je me ferai un vritable plaisir de
vous marquer que personne ne vous est. Monsieur,
plus inviolablement dvou que

Le D. de la Force.

DE MONTESQUIEU

74.

MONTESQUIEU

M'"*

QQ

DE GRAVE.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


Ce

i5 juillet 1725.

ma belle dame, t surpris de recevoir une


de vous; je ne l'ai point t de la trouver
trs jolie. J'ai cru vous entendre parler et voir ces
petites faons que tout le monde aime tant". Je ne
trouve point ici que votre Cour est brillante. Cela est
d'autant plus beau que la pauvret va tre universelle. Faites, je vous prie, rvoquer le cinquantime '.
Vous me devez ^ un compliment: mon frre a t
nomm au plus joli bnfice de la province-,
quoiqu'il ne vaille que 3. 000 11. de rente'.
Je vous dirai que M. votre frre m'honore de son
souvenir. J'avais besoin de cela pour soutenir l'oubli
J'ai,

lettre

de la sur'^. Encore si j'avais t assez heureux pour


que M. le marquis de Grave vous et dfendu de
m'crire. Mais l'ordre est tellement renvers que
c'est moi qui suis jaloux de lui'. Je sais me rendre
justice et je n'aurais rien dire

si

je n'avais

me

a) Biff: Pour moi, je suis au dsespoir de ne les point trou%'er ici


de voir des belles femmes qui ne boudent point ce que.
b) Biff :
Madame.
c) Biff: Faites ma cour M. le comte de Matignon et M. le
marchal.
d) Biff : Adieu. Je suis, Madame, vous comme moi-mme.
e) Biff : ]e finis ma lettre par cette... Il obtient une chose laquelle
Toute la fin de la lettre partir de cet endroit a
le mari prtend.
t soigneusement rature par une main moderne.

et

1. L'dit du cinquantime (5 juin) ne fut enregistr au parlement de


Bordeaux que sur lettres de jussion, le 2 aot 172? (Bibl. Bordeau.x, ms.

369-5,
2.

p. 78).

Le dovenn de SaintSeurin de Bordeaux.

CORRESPONDANCE

100

plaindre que d'un amant"; mais d'un mari, je ne

sache rien de si piquant''. Je vous conjure donc


de prendre quelqu'un' pour m'empcher d'tre
dshonor. Sinon', je smerai des bruits dans le
public eV je sacrifierai votre rputation la mienne.
Je ne vous demande plus de joies que je ne puis pas
attendre/; je ne vous demande qu'un honnte prtexte vos refus. Voil, Madame, l'tat des choses;
je crois les avoir mises au point.

au

monde

Du moins

personne

ne vous honore plus que moi.

Madame

de Grave.

75.

M'"

D'HERBIGNY A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

Paris, ce 19 juillet [lyaS].

Vous m'avez fait un grand plaisir. Monsieur, de


m'avoir mand le bon bnfice que vient d'avoir
M. votre frre'. Je vous en fais mon compliment de

mon cur. Je suis un peu mcontente que


M. l'abb, qui est log ma porte, ne soit pas venu
m'en faire part. Je vais envoyer lui en faire des
reproches et le prier de me venir voir, pour qu'il
m'explique ce que c'est que ce bnfice, car vous
m'crivez si fort en bref que je n'y comprends rien,
tout

a) Biff

si c'tait

sache point d'homme

en faveur d'un autre amant.

b) Biff

je

ne

malheureux que moi.


c) Biff: quand ce ne
serait que. d) Biff: Si vous n'en prenez pas, je vous en donnerai,
f) Biff :
car ne vous flattez pas.
e) Biff : Car ne vous flattez pas.
Seulement il me... (dchirure) que vous donnez un.
si

le

I. Le frre de Montesquieu venait d'obtenir, outre l'abbaye de Faize,


doyenn de Saint-Seurin de Bordeaux.

DE MONTESQUIEU

IO[

de quelque chose de bon pour


M. votre frre; c'est le principal, mais j'y prends
assez d'intrt pour en savoir davantage. A la faon
dont vous crivez, apparemment vous avez bien des
affaires et vous tiez fort press. Permettez-moi
de faire mille compliments, pour M. d'Herbigny
et pour moi, M. votre oncle, et de l'assurer que
nous partageons bien la joie de voir M. son neveu
tabli honorablement dans son pays.
Vous me donnez une bonne esprance, mon cher
cousin, d'avoir le plaisir de vous revoir Paris plus
tt que vous ne me Taviez fait esprer.
Je ne sais aucune nouvelle les dames qui vont
trouver la Reine Strasbourg ne partent que le 27 de
ce mois. M"'* de Prie partit hier et est alle Baye
chez M'"'^ sa mre passer quelques jours. M. le duc
d'Orlans fait de grands prparatifs pour aller
pouser la Reine Strasbourg pour le Roi. L'on dit
toujours qu'elle arrivera Fontainebleau le 5 de
septembre. Le Roi revient Versailles, de Chantilly,
le 8 du mois prochain.
Pour les nouvelles politiques, il ne m'appartient
pas d'en parler.
Je vous assure, mon cher cousin, d'un parfait
attachement pour vous, avec lequel je serai toute ma
sinon

qu'il

s'agit

vie"

votre, etc.

L'on dit que vous faites revenir Bordeaux M. votre


fils
vous auriez grand tort, je n'en veux rien croire.
'

A Monsieur, Monsieur de Montesqideti, Prsident


mortier Bordeaux,
Bordeaux.

a)

Soulign l'original.

I.

Voyez

la lettre 80.

CORRESPONDANCE

102

76.

MONTESQUIEU

D'HERBIGNY.

M'"*

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[Juillet 1725.]

J'ai,

Madame, reu avec

toute

sensibilit

la

possible les compliments que vous avez bien voulu


me faire sur le doyenn obtenu par mon frre et je

ne suis point tonn qu'il n'ait pas eu l'honneur de


vous en faire part. Il vous craint beaucoup plus
qu'un autre et il sent bien le danger o il serait de
perdre en un moment une vertu acquise par
le travail de quinze annes. Ainsi je le loue fort de
prendre la rsolution de vous voir le moins qu'il
pourra et de fuir toutes les choses que l'on ne peut
bien ce

pas voir sans s'y attacher. Je sais

qu'il

m'en aurait cot, si mon esprit s'tait plus tourn


qu'il n'a fait du ct de la dvotion, et quoique
vous eussiez fait tout ce qu'il aurait fallu pour me
conserver mon innocence, je l'aurais mille fois
perdue et j'aurais volontiers consenti essuyer les
mortilcations les plus austres pour

d'un autre ct avec vous

le

plaisir

me mnager
d'une conti-

nuelle tentation.

Madame
77.

d'Herbigny.

BERTHELOT

Original. Arch. de

DE DUCHY A MONTESQUIEU.

La Bide.

Paris,

le

19 juillet 1725.

L'amiti, Monsieur, se paye par l'amiti.

mes amis me paraissent

indiffrents, je fais

Quand

semblant

DE MONTESQUIEU

Io3

mais quand ils se souviennent de moi dans


choses agrables qui leur arrivent, je les aime
de tout mon cur, et voil prcisment o vous en
tes aujourd'hui avec moi. Vous venez de procurer
M. votre frre un noble tablissement; vous m'apprenez que M'"'' de Marans. pour qui vous connaissez
mes sentiments, et M. deValcourt, mon parr.nt, y ont
contribu. Voil des circonstances agrables, qui me
rendent la chose aussi prcieuse que si elle me
regardait personnellement, et c'est avec un plaisir
infini que je vous en fais mon compliment.
Mais, ne serez-vous point surpris que je me serve
d'une main trangre pour m'acquitter d'un pareil
devoir? Apprenez mes raisons et justifiez-moi auprs
de vous-mme. Je suis accabl de lettres. Je ne veux
pas diffrer de vous remercier de votre obligeante
attention. Je pars demain pour Belbat avec une
dame convalescente', M. Am et M. de Rangueil, et
enfin vous tes si bien raccommod avec moi que
je croirais vous offenser en vous traitant avec crmonie. Mes lettres faites, je n'aurai plus qu'une
affaire Paris, ce sera de souper chez M. de Montchesne avec M. et M""^ de Courson. Je porte votre
lettre avec moi, pour tre mieux reu de la compagnie et soyez persuad qu'elle ne se sparera pas
sans boire votre sant. Cependant je suis dj
charg de vous faire des compliments de M""' et de
M""' Bgon - et de M. et M""^ de Montchesne et de vous
dire que nous attendons votre retour avec beaucoup
d'impatience. Je n'ai point vu M"^ Millet depuis plude

l'tre,

les

1.

M' de Grave.

2.

Belle-mre

et

belle-sur de Berthelot de Montchesne.

CORRESPONDANCE

104
sieurs jours.

me

dame' dont vous


vous avez grand tort, si vous avez

l'gard d'une autre

parlez, en vrit

besoin de moi pour vous entretenir dans son souvenir.

mon

cher Prsident, je vous quitte pour


M de Marans et vous embrasse trs tendrement.
Adieu,

Berthelot de Duchy.

78.

LAMOIGNON

Original. Arch. de

DE COURSON A MONTESQUIEU.

La Brde.

Paris, ce 20 juillet 1725.

Je vous assure, Monsieur, que je vous sais trs bon


gr de m'avoir mand que M. votre frre avait le
do3'enn de Saint-Seurin. Je vous en fais mes compliments avec grand plaisir, quoique je n'en dusse pas

moins attendre de vous, par l'intrt que je prends


tout ce qui vous regarde; je n'en suis pas moins
touch de votre attention.
Je soupai hier chez M. de Montchesne avec
M. Duchy; on y but [] votre sant et vos louanges
y furent chantes. Cela ne doit pas vous tre suspect, car vous savez qu'en pareille compagnie on

ne vous
et trs

prodigue pas trop.


avec respect, Monsieur, votre trs humble

les

Je suis

obissant serviteur.
Dii

Lamoignon de Courson.

A Monsieur, Monsieur de Montesquieu, Prsident


Bordeaux.
mortier au Parlement de Bordeaux,

I.

M"

de Grave.

UE MONTESf^UIEU

79.

MONTESQUIEU A

Laboulaye, Vil,
Gharavay.

21G,

d'aprs

M-^-^

Io5

DUVIGIER.

l'original

de

la

collection

Bordeaux, 7 aot 1723.

...Je vous supplie, Madame, de vouloir bien nous


donner des nouvelles de M. le Procureur gnral'...
Malgr les manires obligeantes que vous etes
pour nous retenir, nous fmes pourtant un peu
ingrats; car, pendant que nous fmes dans un petit
chemin, quoique entre deux ruisseaux, nous ne formmes pas une seule pense galante; mais nous
avons bien rpar cela depuis le retour. M"'*" de
Bourran- vient d'envoyer chez moi pour savoir o a
couch M. votre mari. A tout cela, JNladame, je
rponds que vous et M'"^ d'Augeard' arrangez et
drangez tout ce que vous voulez. Je suis, Madame,
beaucoup plus qu'hier au soir, etc.

80.

LE

PRE CASTEL^ A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

Paris, ce 7* d'aot ij2b.

Monsieur,

Votre lettre me fait autant de plaisir qu'elle m'honore; vous tes bien obligeant de penser moi;
mais que direz-vous, non pas de mon oubli, car je
Jacques-Armand-Claude Duvigier.
Femme de Bernard de Bourran, baron de Marsac.
3. Catherine de Bebrien, femme de Henri d'Augeard, prsident
mortier au parlement de Bordeaux.
4. Le P. L. -Bertrand Castel, jsuite (1688- 1737).
1.

2.

T.

I.

14

CORRESPONDANCE

lOO

ne puis vous oublier, mais de mon long silence


votre gard? J'en suis tout confus; il y a beaucoup
de ma faute, puisqu'une connaissance comme la vtre
doit tre cultive avec moins de philosophie, et plus
de zle et mme d'importunit.
pour garder ce
J'ai eu cependant une raison
silence
je savais que vous pensiez retirer votre
lils' du Collge-, et je craignais de vous paratre
suspect, de quelque manire que je vous crivisse
car, si je vous cris que vous faites mal
l-dessus
de le retirer, vous avez lieu de croire que je
regarde plus les intrts du Collge que les vtres;
si j'applaudis votre dessein, ce seront mes propres
intrts qui me rendront suspect, surtout M'"^ la
marquise de Pons m'ayant dclar que ds que
M. votre fils serait parti, elle ne voulait plus de
jonction, ce qui diminuerait mon emploi de la
moiti. J'attendais donc que M. votre fils ft parti
ou que vous eussiez pris votre dernire rsolution
pour avoir l'honneur de vous dire ma pense. La
voici. Monsieur, avec toute la navet dont un
:

Languedocien est capable, je dis un Languedocien


non de Toulouse, mais de Montpellier 5.
Je n'insisterai pas sur l'intrt du Collge, dont je
laisse au P. Principal et au P. Procureur de se
charger. Je ne parle que du vtre, aprs avoir dit un
mot du mien, qui est en gnral de n'avoir que deux
coliers plutt que trois, un seul plutt que deux,
point plutt qu'un car, vous voyez bien, Monsieur,
que plus on en a, plus on a de soins, de sollicitude,
;

2.

3.

Jean-Baptiate de Secondt

6- 1 /Q).

Louis-le-Grand.
Le Pre Castsl tait n Montpellier en

iGsJS.

nE MONTESQUIEU
d'embarras, de

cliaojrin,

IO7

de perte de temps. Or, je suis

assez occupe d'ailleurs. Dieu merci, de sorte que,

quand on me

de M. Duvigier devait
tre joint au vtre et celui de M. le marquis de
Pons, mon parti tait pris de quitter la place,
comme je le dclarais M""' la marquise de Pons. Je
dit

que

le fils

mme

avec une gale franchise que, quand


au chevalier de Pons, il n'y
eut prcisment d'autre motif qui m'empcht de
cder la place, que l'avantage que je trouvai mriter l'honneur de votre amiti par les petits services
que cette jonction me mettrait porte de vous

vous

dirai

M. votre

fils

fut joint

rendre.

Vous voyez donc


que

mon

intrt, je

bien. Monsieur, qu' ne regarder

ne balancerais pas un moment,

l'gard de tout autre, applaudir votre dessein

de retirer M. votre fils. Mais je n'entre dans ce dtail


que pour vous faire sentir combien je suis croyable
dans le conseil que je prends la libert de vous
donner de laisser ici cet enfant. J'avoue que je ne
laisse pas d'avoir un intrt, dans ce conseil; je me

me donne
presque comme

suis fort affectionn cet enfant et


d'ailleurs
si

si

peu de peine que c'est


Mais le principal

je n'en avais qu'un.

il

intrt, c'est

l'honneur de cultiver votre connaissance, et, si vous


me le permettez, votre amiti, et, si j'en tais capa-

Mais ne regardez que l'intrt de


l'enfant et le vtre
ce n'est rien pour votre fils
que d'tre auprs de moi, mais je crois que c'est
beaucoup, en gnral, que d'tre ici; vous savez les
raisons que vous avez eues pour l'y mettre, il me
semble qu'elles subsistent. Voil au moins le fait.
Il se porte bien et trs bien, et n'a point eu ce qui
ble, votre estime.

CORRESPONDANCE

I08

s'appelle de maladie
il

srieuse.

Au commencement,

avait toujours quelque petite maladie, qui, j'ose le

partout ailleurs et pu devenir considrable,


dans un endroit parce qu'on l'aurait nglige, dans
un autre parce que l'on l'et veille de trop prs.
Je Vaime assez pour ne le perdre jamais de vue,
mais je ne Vaime pas assez, c'est--dire je Vaime
trop bien pour l'toufifer de caresses et de douceurs,
et de drogues et de tracasseries maternelles. Mon
grand secret est de prvenir le mal, par une grande
mdiocrit de toutes choses. Du reste, il est gai,
dire,

content,
toutes
vivait-il

se

les

divertit, joue,

saute,

dort,

mange

fonctions se font merveille.

lorsque vous

me

l'avez

donn,

et

peine

toujours

engourdi, pesant, srieux, taciturne, passant les cinq

Vous savez que


est
la
circulation;
grand
systme
or la voil
mon
bien rtablie dans ce petit corps et je n'y vois plus

jours sans verser seulement de l'eau.

d'obstruction ni d'engourdissement. Telle est la force

de l'action libre des hontmes. Aussi cet enfant


vue d'il, la nature n'tant plus chez lui

crot-il

occupe

autre chose.

Voil pour la sant et le corps. Pour l'esprit, il


en va d'autant mieux. Il 3' a un an que vous le ftes
monter en sixime; il a un peu tran en cinquime,
mais, depuis Pques, il est des premiers. Il a eu un
prix la tragdie, et vient d'avoir le premier prix
dans sa classe la dernire composition; de sorte
que, si vous le vouliez, il pourrait aprs quelques
mois de quatrime aller en troisime et gagner une
nouvelle anne. Ce serait mon intrt, parce que, le
chevalier et lui tant en mme classe, je n'aurais
qu'un devoir corriger, au lieu que j'en ai deux.

DE MONTESQUIFAJ

T09

Mais je ne vous le conseille pas. Il est si jeune, et sa


sant pourrait en tre surcharge.
V^oil pour l'esprit; que vous dirai-je de l'me?
C'est un petit ange, un petit agneau, il n'a point
de vice. Je ne vous dirai pas cependant qu'il n'en
mais, Dieu
ait bien les semences comme un autre
merci, je puis me rendre cette justice que je ne le
gte pas. Il ne donne point lieu une grande
svrit et je n'ai pas eu l'occasion de le punir en
aucune sorte, si ce n'est quelquefois en paroles et
en rprimandes. Mais je sais bien qu'il me craint
autant qu'il m'aime. Ses plus grandes fautes sont
quelques petits mensonges, sur quoi il est fort
amend. Voil tout. Du reste, si sa mre et sa
grand'mre veulent le voir, cela est assez raisonnable. Voil les vacances donnez-le leur pour un,
deux ou trois mois. Seulement je crains, entre
nous, que M""" de Pons ne prt cette occasion pour
rompre la jonction, pour raisons que je puis vous
dire de vive voix.
Venons autre chose. Nos journaux' seront fort
honors de tout ce que vous voudrez y mettre, et je
vous prie de ne pas diffrer m'envoyer quelques
morceaux de votre ouvrage-. Je serais d'avis que
vous missiez un premier ou tout autre chapitre,
comme un essai pour pressentir le public. Mais il
faudrait une petite lettre prliminaire o vous dveloppassiez votre plan. Je suis impatient de voir cette
bauche et beaucoup plus tout l'ouvrage; ne diffrez,
je vous prie, de me donner cette satisfaction, et
trouvez bon que je vous importune de mes lettres
;

2.

Le Journal de Trvoux.
Les Considrations.

CORRESPONDANCE

110

pour VOUS presser l-dessus, au cas que vous

me

la

diffriez

donner.

Je reois d'Angleterre, de Suisse, de tous cts,


des mmoires pour l'ouvrage que je prpare sur

ne recevrai-je rien de Bordeaux,


de vous? 11 me semble que vous avez
travaill l-dessus-. Tout ce qu'on me communique, j'en fais honneur ceux qui me l'ont
observations,
communiqu, ainsi qu'il convient
descriptions, dissertations, tout aura sa place, surtout venant de vous. Mon systme commence me
donner de grandes relations dans toutes les parties
de l'Europe, surtout Londres, o j'ai quelques bons
amis. Voyez si par l je puis vous tre de quelque
les coquillages';

c'est--dire

comme par tout autre endroit. Vous n'avez


personne qui s'estime plus honor d'excuter vos

utilit,

ordres.

Du

reste,

il

pleut des objections de tous les cts;

une critique imprime m'a donn

lieu d'claircir

surtout un point que je ne croyais jamais porter

au point de dveloppement o je l'ai mis: c'est


la pesanteur du feu. Je suis tout tonn de trouver
au bout de bien des analyses que le feu, qu'on a
cru le plus lger, est justement le plus pesant de
tous les corps'' je me crois en tat de dmontrer
ce point quiconque, comme je l'ai dmontr
l'auteur de la dernire critique. J'ai trente expriences, comme celle du fourneau, o je fais voir aux
;

1. Le Pre Castel avait publi sur ce sujet un article dans le Journal


de Trvoux, 1722, pp. 1089-1102.
2. Aucun des travaux scientifiques de Montesquieu connus de nous

n'a

pour objet les coquillages.


Voj'ez dans la lettre de Voltaire Rameau

3.

439),

comment

il

apprcie ces

dcouvertes

(d. Moland, XXXIII,


du Pre Castel.

DE MONTESQUIEU
3'eux

que

le feu

descend,

cendre. Je mle de

et l'esprit qu'il doit des-

de la terre et du
feu, et je fais voir l'air qui prend le dessus de l'eau,
l'eau le dessus de la terre et la terre qui surnage le
feu. Cela est fort, mais vrai, la lettre, et cela en
tout et partout. Je voudrais que de bonnes critiques
me donnassent lieu de dvelopper divers autres
points de mon systme, sur lequel j'ai plus dire
que je n'ai dit. Vous m'aviez conseill de faire un
extrait un peu tendu et la porte de tout le monde
de mon systme je le fais actuellement en dialogues
pour le duc et la duchesse d'Orlans. Je travaille
une belle exprience qui vient d'Allemagne ce
sont deux miroirs concaves et, comme je l'ai dcouvert, paraboliques, qui ne sont ni de verre ni de
mtal, mais de pltre verni ou dor ou enduit
de talc, qu'on met vis--vis l'un de l'autre la distance de 10, 20, 3o, et, comme je l'espre, 40, 5o,
100 et 200 pieds; on met au fo3^er de l'un de la
poudre et au foyer de l'autre un petit charbon
l'air,

de

l'eau,

enflamm qui met

le

rience est certaine;

MM.

feu cette poudre.

L'expde l'i^cadmie viennent de


la faire, mais seulement 5 pieds de distance;
j'espre un peu plus de succs.
J'ofifre mes respects M^ la Prsidente et toute
la famille, tant avec respect, estime et attachement.
Monsieur, votre trs humble et trs obissant serviteur.

Gastel, jsuite.
Entre autres preuves de la pesanteur du feu, je
parvenu faire une exprience facile, dans
laquelle on voit le feu tomber comme une pierre.

suis

CORRESPONDANCE

112

81.

LE

PRE CASTEL A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.


[1725.1

Monsieur,
Je vous envoie le premier tome du P. Latitau' je
souhaite que vous en soyez content, car je m'int;

que pour le
en
Le
systme du
dcide.
mien, et c'est l'estime qui
P. Lafitau m'a bloui un point que je ne saurais
exprimer.
Pour ce qui est des pices que nous souhaiterions
que vous nous fissiez l'honneur de nous communiquer pour en embellir notre journal, il n'est pas
question d'ouvrages imprims. Plt Dieu que
vous puissiez vous rsoudre imprimer! Mais nos
journaux, comme vous voyez, contiennent quelque
chose de plus que des extraits; lettres, dissertations,
objections, tout est bon, je dis
tout est bon de
votre part. Il n'est pas [possible] que vous n'ayez
mille naissances de systmes, d'ouvrages, de plans,
sur lesquels vous aimeriez pressentir le got
du public; une ide passagre mme est bonne
donner. M. Leibniz n'a presque rempli les journaux
de Leipzig que d'ides passagres, que de projets,
que de promesses; c'est pourtant ce qui a port son
nom si haut, car il n'a jamais fait d'ouvrage suivi et
tendu autre que la Thodice, qui n'est pas aprs
tout si sublime. J'ai une ide que j'aurai l'honneur
de vous proposer loisir et qui pourra peut-tre
resse

bien autant pour cet ouvrage

Murs

des sauvages compares aux

172!?, 2 vol. in -4, et 1724,

4 vol. in- 12.

murs de

L'ancien temps.

DE MONTESQUIEU

iS

VOUS plaire. Je suis avec respect, estime et attachement, Monsieur, votre trs humble et trs obissant
serviteur.

Castel,

me
82.

jsuite.

Monsieur, Monsieur le Prsident de Montesquieu,


Paris.

de Beaune,

LE

COMTE DE MATIGNON- G AC A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

Paris,

le

21 aot 1725.

reu, mon cher Prsident, votre lettre du


ce
mois, dont je vous suis trs oblig, tant
de
5
toujours trs sensible aux marques d'attention que
je reois de votre part; il est vrai que j'avais parl
M. de Saint - Florentin
de l'affaire dont vous
m'aviez charg auprs de M. de LaVrillire- qui tait
malade dans ce temps-l c'est peut-tre sur cela quil
vous a crit; je l'ai remerci de sa politesse et de
son attention. Le Roi est parti ce matin pour Fontainebleau, et le mariage se doit toujours faire le 5.
Je pars demain pour y aller; si je vous y suis bon
quelque chose, vous n'avez qu' ordonner, me
faisant un plaisir extrme de trouver les occasions
de vous plaire et de mriter la continuation de votre
amiti. Adieu, mon cher Prsident, je vous aime et
embrasse de tout mon cur.
J'ai

'

Matignon

A Monsieur, Monsieur de Montesquieu, Prsident


mortier au Parlement,
Bordeaux.

1.

2.

Louis Phelypeaux, comte de Saint-Florentin (i 705-1777).


Louis Phelypeaux> marquis de La Vrillire (1672- 1723), pre du

prcdent.

CORRESPONDANCE

114

83.

LE DUC DE LA FORCE A MONTESQUIEU.

OriginaL Arch. de La Brde.

Paris, le

i8 septembre 1725.

appris, Monsieur, par le sieur de


nomination que le consulat de Tonneins
avait faite de M. votre frre la chapelle de Gourlambaut et la manire gracieuse avec laquelle on
y a procd. Il me reste souhaiter qu'il en jouisse
aussi longtemps que son prdcesseur et que vous
soyez bien persuad que dans toutes les occasions
je me ferai un singulier plaisir de vous marquer le
parfait dvouement avec lequel je suis, Monsieur,
J'avais dj

Marsac',

la

votre trs humble et trs obissant serviteur.

Le D. DE La Force.

84.

MONTESQUIEU A M DE VILLERVILLE.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[Septembre 1726.]

Agrez, ma belle comtesse, que je vous fasse des


remerciements infinis. Mon frre vient d'tre nomm,
par les consuls de Tonneins, au bnfice que vous
aviez demand pour moi M. le duc de La Force
Il m'est bien doux de recevoir une mme grce de
l'homme du monde que j'honore le plus et de la
personne que je trouve la plus aimable. Je suis un
I.
'2.

3.

Bernard de Bourran, baron de Marsac.


Entte la date de 1725, de l'criture ancienne.
La chapelle de Gourlambaut.

DE MONTESQUIEU

]ID

point pntr de vos bonts qu'il faut bien qu'il


y ait dans mon cur quelque chose de plus que de
la reconnaissance.
tel

Il y a environ deux mois que les consuls de Tonneins m'crivirent pour demander M. le duc la

lieutenance djuge de Tonneins pour

le fils

an du

sieur de Romefort, et j'ai honte de vous dire que j'en


importunai M. le duc, qui eut la bont de m'accorder ma demande d'une manire que je ne dois
oublier jamais, et me fit l'honneur de m'envoyer les
provisions. Par erreur, elles taient pour le pre et
non pour le fils, pour qui les consuls demandaient.
J'ai renvoy les provisions M. Bernard', pour faire
rformer cette erreur, en cas qu'il y en ait une. je
vous aurai bien de l'obligation, si vous voulez bien
en dire un mot M. le duc ou seulement M. Bernard, afin qu'il veuille bien les rformer pour le fils,
si c'est l'intention de M. le duc de donner au fils, ou
qu'il les renvoie au pre, si c'est l'intention de
M. le duc de donner au pre. Je n'entends plus
parler du voyage de Guyenne.

85.

MONTESQUIEU

A DODART.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[Septembre 1725.]-

Je vous suis infiniment oblig, mon cher Dodart,


de la gnrosit que vous voulez bien avoir de vous
souvenir d'un pauvre provincial comme moi; je vous
prie de me la continuer, et de faire un effort pour
T.

2.

Secrtaire du duc de La Force.


Entte la date de 1725, de l'criture ancienne.

CORRESPONDANCE

II()

vous-mme, car je ne puis esprer que je


longtemps me dfendre contre la fatalit
attache aux absents.
Je vous dirai qu'au milieu d'un tas d'affaires des
vendanges o j'tais comme un enfant de la terre,
je me suis un peu occup la gomtrie. J'ai lu
une grande partie de V Analyse dmontre' du P.
Re3'neau, qui est un livre qui me parat mener un
colier bien loin. Je vous avoue que j'ai t surpris
moi-mme de la clart de ce livre qui ne m'a presque
arrt en aucun endroit, moi qui le suis chaque
cela sur

puisse

instant avec V Application de V algbre la gomtrie

de M. Guisne, livre extrmement vant par les


matres, parce que ceux qui le lisent ne sauraient
se passer d'eux. Il me semble que le P. Reyneau a
fait leur prjudice ce que Duhan fit contre les
Irlandais lorsqu'il fit son Pliilosoplius in iitramque
partent

'k

Je lis un livre que vous connaissez, qui est


Lucrce, et il me semble que c'tait un grand gnie;
je lui trouve pourtant de temps en temps quelques

raisonnements faux. Par exemple, il prouve que le


monde n'est pas ternel par la nouveaut de
l'histoire qui ne va pas avant la guerre de Troie. Il
me semble que cet argument, qui est l'argument
commun, prouve trop, car il prouverait que le
monde n'aurait commenc que quelques annes
1. LWnalyse dmontre, on la Mthode de rsoudre les problmes de
mathmatiques, Paris, 170S, in-4.
2. Application de l'algbre la gomtrie, on Mthode de dmontrer
par l'algbre les thormes de gomtrie, et d'en' rsoudre et construire
tous les problmes, Paris, i-jo5, in-4".
3. Philosophus in utramque partem opra L. D. [Laurentii Dulianj,

Paris, 1697, in- 12,

DE MONTESQUIEU

liy

la guerre de Troie. Il faudrait, pour que le


raisonnement ft bon, que nous eussions des connaissances certaines, et par d'autres voies que par

avant

des livres rvls, des choses qui se sont passes


dans les sicles que le monde a dur. Mais, comme

y a un vide entre la cration et la guerre de Troie,


Lucrce n'est pas plus en droit de demander des
histoires de ce qui s'est pass dans l'ternit des
sicles, que l'on n'est en droit de lui en demander
lui-mme des temps qui se sont couls depuis la
cration jusqu' la guerre de Troie.
Adieu, mon cher Dodart, j'cris M. de Jouy par
cet ordinaire. Quand vous verrez M"'= de Mareuil,
parlez-lui de moi, je vous prie, aussi bien que
M. le comte de Gac. Adieu, je vous embrasse de
tout mon cur.
il

Montesquieu.

M. Desnoues m'a mand des merveilles des proDu Tilloy dans l'anatomie; je compte

grs de notre

qu'il a dessein de revenir Bordeaux, puisqu'il


prpare des mots contre Tortati. Permettez que je
le salue ici.

86.

MONTESQUIEU

A SAINT-LANNE.

Autographe. Arch. de La Brde.

A
J'ai

vous
de

Martillac, ce 25 octobre 1725.

reu, Monsieur, le bl en

me

bon

tat et au juste;

ferez le plaisir de m'envo3'er tout le reste

la petite rcolte

dans son temps. Vous m'enver-

CORRESPONDANCE

Il8
rez aussi,

Bordeaux,

achterez des

le

vin qui se sera recueilli et

barriques

recommande ce dernier
mande que vous lui avez

pour

cet

article.
fait

son

eifet.

Mon

Je vous
frre

affaire

me

de Gour-

lambaut. Je vous souhaite une bonne sant et suis


avec toute sorte de considrations, Monsieur, tout
vtre.

Montesquieu.

Monsieur, Monsieur de Saint-Lanne, juge de Monau Port-Sainte- Marie.

tesquieu, Montesquieu,

87.

MONTESQUIEU

***.

Minute autographe. Arch.de La Brde.


[I725?]'

Coulon m'a empch, Monsieur, de vous


rendre un petit service, ce que j'aurais fait de bien
bon cur, surtout si le service avait t plus consiM.

drable.

88. MONTESQUIEU A

***.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[1725?]^

pendant

la semaine sainte, viens


un sclrat, si tu venais
avec du monde, on croirait que ce monde te res-

Lors,

si

tu viens

tout seul, car,

comme

semble. Pardon,

mon

tu es

cher Monsieur, de

ma

libert.

Montesquieu.
1.

2.

En
En

tte la date
tte la date

de 1725, de l'criture ancienne.


de 1725, de l'criture ancienne.

DE MONTESQUIEU

89.

MONTESQUIEU

M""*

II9

DE SMONVILLE'.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

M. de Montesquieu
qu'il

fait

Vers 1723

savoir M"'= de Smonville

aura l'iionneur de revenir samedi, demain,

mme

?|

le

jour, avec elle-.

90.

MONTESQUIEU

M'"^

D'HERBIGNY.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[i725.]3

J'aurai l'honneur,

Madame, de souper avec vous

mme de vous aller trouver


mais pour le dner de mercredi, je n'irai
point. Je ne donne pas dans le panneau que vous
me tendez. Je me pique de mon cur et non pas de
mon esprit. Je serais bien ravi d'tre connu de cette
dame dont je ne sais pas le nom, mais sous d'autres
titres. Et je suis bien tonn que l o vous avez
le P. Maur, vous vouliez en couter un autre. Il faut
que vous aimiez mieux les galanteries que les gens
du monde vous disent, que les belles choses qu'il
dit toujours. M. d'Herbigny n'est pas comme cela.

ce soir et je compte
l'opra

Je suis
I.

M Huguet

de Smonville, femme d'un conseiller au parlement

de Paris.
2. Au verso, Montesquieu a crit
J'tais peu assidu
songer juger des procs, je songeais aux procs futurs.
3. En tte la date de 1725, de l'criture ancienne.
:

et,

au lieu de

CORRESPONDANCE

i20

91. MONTESQUIEU A

M"" ***.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[1723-172G?)'

Je ne sais si je ne perds point le respect que je


vous dois en disant que je vous embrasse de tout
mon cur. Si cela est, vous m'avez troubl la raison
et m'avez empch de prendre garde aux biensances.

92.

MONTESQUIEU

rme

***

Vian, Histoire
Minute autographe. Arch. de La Brde.
Laboulaye, VII, 217.
de Montesquieu, p. 7G.

[172 5- 1726.']

je

Je ne sais si je vous aurai assez dit hier combien


vous aime, combien je me donne, et combien je

me

sens vous. Toutes les fois que je

toutes les fois que vous m'crivez,

il

vous

vois,

me semble que

aime davantage.
Je vous remercie de ce que vous voulez bien
travailler me procurer les moyens de vous voir
plus aisment, comme je vous remercie de mon
bonheur.
J'ai mille choses vous dire. Je ne vous ai rien
vous ne me connaissez pas'' d'o vient que je
dit
vous aime ?

je vous

a)

Biff : Je ne vous connais pas.

Entte la date de 1725, de l'criture ancienne.


D'aprs Vian ce billet et les deux suivants seraient adresss
M'" de Glermont. Rien ne saurait justifier semblable hypothse.
1.

2.

DE MONTESQUIEU

12

J'approuve infiniment ce que vous me mandtes


que vous ne vouliez point de confidente. On
n'en a que les inconvnients, on n'en aime que
moins. Nous n'en aurions besoin que pour nous
raccommoder, et nous ne nous brouillerons jamais.

hier,

93.

MONTESQUIEU

M'"*'

Minute autographe. Arch. de La Brde.


Laboulaye, VIII, 218.

***.

Vian, p. 77.

[1725-1726?!

Cet air absolu ne m'intimide point pourquoi ne


ce que j'aime ? Je
suivrai vos ordres de point en point.
Je suis fch
que vos gens n'aillent point Versailles et que je
sois oblig de vivre si prs de vous sans vous voir.
;

vivrais-je point sous les lois de

Vous m'occupez entirement, vous

faites le tourment
de mon esprit comme vous faites les dlices de mon
cur. Adieu, Madame, je serais heureux si cette
nuit... mais je parle inutilement de mes dsirs et de

mes

reorrets".

94.

MONTESQUIEU

M""' ***.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


Laboulaye, VII, 219.

Vian, p. 77.

[1725-172G?]

J'ai t*

vous

dans

le

dernier dsespoir depuis que je

ai quitte. J'ai craint et je crains

: Mais je ne veux parler ni de mes dsirs ni de mes regrets.


c) Biff: j'ai eu peur et j'ai
Je suis cent pieds sous terre.

a) Biff
b) Biff:

encore' que

peur encore.
T.

I.

16

CORRESPONDANCE

122

personne que vous savez n'ait devin" et je me


reproche toute la peine que cela'' vous peut faire.
Pardonnez-moi jusques mon amour. J'ai mille
choses vous dire; avouez que j'ai t bien sot;
je n'ai jamais t si embarrass de mon dsordre
et du vtre", mais vous aviez encore de l'esprit, et
moi je n'en avais plus''. Je ne compte pas dans ma
la

vie et je ne daigne pas vous offrir les

moments

qui

jusques samedi [ne] sont rien, puisque je ne les


passerai pas avec vous.

95.

MONTESQUIEU

M'"^ ***.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[1725-1720?]'

Mon

petit

amour, jamais je ne

es plus moi, [ce]


t, et tu

me

t'ai

tant aime.

Tu

semble, que tu n'as jamais

[telle] manire mon cur et mon


me semble que mon amour commence l

tournes de

esprit qu'il

o mon amour semblait tre son plus haut degr.


Je n'ai pas cess un moment de penser mon petit
amour.
96.

MONTESQUIEU A

M"^^ ***.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[1726?]^

je

Je sais bon gr notre amie d'avoir remarqu que


ne t'crivais pas assez souvent. J'aim* qu'on
ne se soit aperu et que.
Adieu, je vous embrasse.

a) Biff
c) Bijff

1.

2.

En
En

tte la date
tte la date

b) Biff la peine que cela vous.


d) Biff Adieu, vous donne
:

de 172?, de l'criture ancienne.


de 172G, de l'criture ancienne.

je

DE MONTESQUIEU

123

fautes, lors mme que je


cher cur, je ne cherche
que les reproches, et je voudrais que les moindres
nflifences fussent entre nous des affaires d'Etat.

m'impute de ces sortes de


ne

les ai

point faites.

97.

Mon

MONTESQUIEU

A SARRAU DE VSIS.

Autographe. Bibl. de Bordeaux, Lamontaigne,

t.

XXX.

Paris, ce 26 janvier 1726,

Bonjour, mon cher confrre, je vous supplie d'agrer


que je vous demande de me continuer votre souvenir.
M. le duc de La Force et moi attendons le retour
du Roi Versailles pour y aller prsenter la lettre
de l'Acadmie M. de Morville', avec un placet
au Roi pour qu'il augmente les privilges de l'Acadmie, comme ceux de tutelle, curatelle, exemption
du logement des gens de guerre, committiviiis aux
Requtes de Bordeaux, avec 40 jetons par assemble.
Faites-moi le plaisir de me mander au juste combien
l'Acadmie a d'actions et de diximes, et quoi vont
les fonds de Massip-. M. le duc de La Force souhaiterait faire le complment des diximes qui manquent pour faire quatre actions >. Il doit y avoir une
mdaille d'or dans le cabinet de l'Acadmie, que je
donnai; si l'Acadmie souhaite l'envoyer avec une
autre d'inutile, s'il y en a, pour la convertir en actions.
1.

Gh.-J.-B. Fleuriau de Morville (1686-1732), secrtaire d'tat des

Guyenne dans son dpartement. Aprs la


mort du duc Je La Force, il fut lu le 22 aot 1726, protecteur de l'acadmie de Bordeaux (i?e^. mss de l'Acadmie, II, p. 87).
2. Le ih juin 1723, l'Acadmie avait consenti M. Massip un prt
de 7,5oo 11., au denier 5o {Reg. mss de l'Acadmie, V, p. 162).
3. L'Acadmie possdait trois actions et six diximes et demi.

affaires trangres, avait la

CORRESPONDANCE

124

elle est la matresse et je

pourrai dterminer

faire cinq six actions; et

il

le

duc

croit qu'il convient

l'Acadmie d'avoir cette sorte de revenu, par deux


raisons
la premire, qu'il n'y a pas d'apparence
qu'on rduise jamais celles de l'Acadmie; la seconde
que, si Ton rduisait, cela serait un titre pour
demander un ddommagement plus ample au Roi.
Voyez ce qui convient le mieux. Pour moi, je ne fais
que vous exposer les ides du duc de La Force, mais
je ne serais jamais d'avis d'employer les fonds qui
restent de M. Massip sur le Roi. Je vous prie de
montrer ma lettre nos Messieurs. J'ai fait envoyer
des modles de lettres. J'ai montr M. le duc
de La Force l'article de la lettre qu'il m'avait crite
concernant les mdailles des prix retards' dont
l'une avait t renvoye, et il m'a dit qu'il se chargeait de tout et de les faire envoyer.
Je vous prie d'agrer que je vous adresse cette
lettre pour M"^ Moras, dont j'ignore la demeure
absolument, et ie vous embrasse, mon cher confrre,
de tout mon cur.
:

Montesquieu.
98.

MONTESQUIEU

A ***^

Minute autographe. Arch. de La Brde.


A

Paris, ce jour des Cendres [6 mars]

Vous avez appris que Duverney

est

72G.

conseiller

parchemin qui ne signifie rien.


se prpare faire un feu de M. Chaufours,

d'tat, ce n'est qu'un

On

1. Le duc de I-a Force avait en 171 4 fond un prix annuel l'acadmie de Bordeaux, qu'il avait dot d'une mdaille d'or {Reg. mss de

l'Acadmie,
2.

III, p. i3).

Peut-tre Barbot.

DE MONTESQUIEU

125

ancien commissaire des guerres, lequel tenait une


maison o jamais femme n'entra, mais bien, dit-on,
il demande d'tre renvoy
des vques et des ducs
provincial,
et cela en bonne
par devant un concile
urisprudence, parce que le privilgi attire toujours
le non-privilgi. On va faire une chambre ardente
contre les bougres de province.
La Motte se prpare voir, mardi prochain,
tomber sa pice. Polynice et tocle seront jous
par deux femmes qui sont cagneuses et feront
siffler. Il me parat que la pice est excellente,
ce quatrime dipe- est numro premier.
Arouet apprend faire des armes pour tuer le
chevalier de Rohan, qui aurait bien besoin aussi que
le Perche lui donnt des leons. Ces gens de la
Cour sont de grands coquins ils ont fait fermer la
'

porte Arouet, sitt qu'il s'est brouill avec

le

cheva-

duc de Sully a commenc 5. Il s'en


va en Angleterre, au premier sang. Il a demand un
logement Bolingbroke, qui l'a refus +. Voil des gens
admirables; ils lui tent la modestie et l'en punissent ensuite. Adieu, mon cher, M. le duc qui ne... >.
lier

de Rohan M.
;

le

c II y a cinq ou six mois qu'on


1. Cf. Barbier, d. Charpentier, I, 4>5
mit la Bastille un nomm Des Chaufours, grand b... de son mtier, bel
homme et bien fait. Cet homme connaissait beaucoup de monde dans le
grand et dans le mdiocre, car en gnral, ce n'est pas l l'amusement
du petit bourgeois. C'tait chez lui le rendez-vous gnral, les parties de
dbauche s'y faisaient... M. l'abb de La Fare, vque de Laon, tait dans
cette compagnie; il eit enferm au sminaire. M. le comte de Tavannes,
:

cordon bleu,

est, dit-on,

pour

le

mme

sujet exil.

Des Chaufours

fut

brl en place de Grve, le 24 mai 1726.


2. Les pices de Sophocle, Corneille, Voltaire et La Motte.
3. Cf. la Vie de Voltaire par Condorcet, dans les uvres de 'Voltaire,
d. Moland, I, p. 202 et note.
4. Cf. Desnoiresterres, la Jeunesse de Voltaire, p. 368; Churton
CoUins, Voltaire, Montesquieu et Rousseau en Angleterre, p. 26.
3. La page suivante est arrache.

CORRESPONDANCE

I2b

99.

MONTESQUIEU

A MANDOBAR.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[Avril 1726.]

'

Vous badinez sur

la brlure de Chaufours, Vous


parce que vous avez des amis dans les deux
partis et que vous ne pouvez tomber que de vos

riez,

pieds.

M. Mandohar.
On lit niidessous, spares par
destines tre un second billet :

un

trait, ces lignes

qui semblent

La mort de votre oncle, je crains pour vous le


premier moment o vous l'apprendrez. Je voudrais
bien tre avec vous. Je n'ambitionne point de partager vos plaisirs, mais je voudrais bien avoir ma part
de vos peines.

100. MONTESQUIEU A COMBABESSOUZE^


Minute autographe. Arch. de La Brde.
[Paris, avril 1726.

Je vous avoue. Monsieur, qu'en recevant l'ouvrage


que vous m'avez fait l'honneur de m'adresser, il me
fut impossible d'en deviner l'auteur, ne trouvant
ceux que je souponnais d'abord ni assez de finesse
et de lgret dans le style, ni assez de connaissance
1.

2.

En tte la date de 1726, de l'criture ancienne.


Conseiller au parlement de Bordeaux.
Dans

23 mars 1726
faon..., le

une

lettre

du

annonait Montesquieu l'envoi d't un ouvrage de sa


priant de corriger ses fautes et Je lui garder le secret (Arch.

de La Brde).

il

DE MONTESQUIEU

I27

de notre langue, ni cet usage de nos meilleurs auteurs


qu'il faut avoir eu pour crire comme vous faites.
Et je suis seulement honteux pour vous, que vous
louiez trop de choses dont vous devez connatre
infiniment mieux

qu'un autre la vritable valeur.


Et sans pouvoir esprer d'tre compar Voiture
j'aurais t bien content de pouvoir me flatter d'tre
quelque jour compar vous-mme. Et, quant

aux corrections que vous demandez, je vous dirai


qu'except la bonne opinion que vous avez de moi
et que je regarde comme un prjug en vous, je ne
sache rien que l'on y puisse changer. Il me semble
que le dialogue y est bien suivi, que le tour en est
bon, les expressions propres, le style ais. Je trouve
qu'il y a autant de mrite dfendre avec esprit une
mchante cause qu'une bonne. Au reste, je ne saurais assez vous marquer ma reconnaissance d'une
chose que je dois surtout votre cur et au
motif que vous avez d'encourager un compatriote
s'appliquer l'tude des belles-lettres, comme vous
avez fait avec tant de succs et dans un temps o
notre ville les aimait encore moins qu' prsent.
Vous pouvez compter sur le secret de ma part et
sur un attachement inviolable, avec lequel je serai
toute

ma

vie.

Monsieur, votre...

101.

BARBOT

A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

Non, mon cher Prsident,

Bordeaux, ce g avril 1726.

et je l'espre,

vous ne

vendrez point cette charge de prsident. Vous

la

CORRESPONDANCE

128

devez vos anctres, votre postrit, vousmme, la province enfin qui jouit depuis longtemps
de prsidents de votre maison. A quoi voulez -vous
la prfrer? trouvez-vous un tablissement de faveur
qui remplace ce que vous perdez? peut-on abdiquer
si on ne fait du moins une glorieuse retraite ? vous
convient-il, votre ge, de vous faire personne prive
ou postillon de la fortune pour courir aprs tous les
tablissements qui vous luiront? Voil les premires
rflexions que j'ai faites et que je vous rpte parce
que vous les avez assurment faites. J'ai song
ensuite au chagrin mortel que M. l'abb de Faize',
qui se porte bien d'esprit et de corps, et M""= de
Montesquieu, M. votre frre, auront de cette
dmarche. Vous savez mieux que moi leur faon de
penser; n'est-elle pas contradictoire de ce que vous
allez faire? Voulez -vous vous charger de tant de
dbats soutenir?
Pour ce qui est des ides du Parlement, sur votre
dessein, et de tout ce qui se mle de juger en province, mettez les choses au pis et vous ne vous
tromperez pas. J'oserai vous dire que vos cranciers
ne sont rien; il n'y en a pas un qui ne ft prt
le devenir bien au del de ce qu'il l'est; quarante
mille livres sont un atome l'gard de votre bien;
deux annes de sjour La Brde rassureront et
contenteront les plus inquiets, s'il y en avait, beaucoup mieux qu'une vente jointe votre sjour de
Paris.

Le mtier du Palais n'est point aimable, je l'avoue;


mais il vient beaucoup en routine; peine vous
I

L'oncle de Montesquieu.

DE MONTESQUIEU

lq

dctournera-t-il de vos autres occupations ou amuse-

ments, et, quand vous voudrez descendre une heure


par jour ces matires, vous y trouverez une grande
facilit; l'assiduit au Palais, le secours commode
des confrences feront

le

reste

sans que vous

le

sachiez ni que vous en preniez la peine.


Enfin, mon cher Prsident, songez que dans l'ide
commune vous allez devenir un citoyen oisif, inutile,

qui ne veut supporter aucune des charges de

la socit,

ni remplir les devoirs politiques

de sa

naissance et de son tat. Je crains que cette rsolution vienne du dpit que vous ont donn les

contretemps de l'affaire des prsidents, mais, mon


Dieu, que cette rsolution serait fonde sur peu
de chose!
Aprs ces trs humbles reprsentations, mon cher
Prsident, voil mon obissance j'ai communiqu
votre lettre M. Vsis' nous avons convenu de faire
d'abord votre premire proposition, c'est--dire de
la rversibilit, avant de parler de vente pure et
simple ^ M. Le Comte ne nous parat pas assez vieux
pour vous embarquer avec lui, cependant on lui
parlera. Marans sera trait de mme. Brassier,
d'Albessard et La Tresne sont les trois qui nous
frapprent. Je ferai crire jeudi au premier, qui est
Toulouse, Vsis parlera d'Albessard, et je me suis
charg de La Tresne; il fut si piqu d'avoir manqu
:

Sarrau de Vsis.
Montesquieu dsirait vendre sa charge vie au preneur, avec
clause de retour son fils Sscondit. Le 23 juillet 1726, d'Albessard
obtint les provisions de la charge de Montesquieu et mourut en 1747.
Le 4 aot 1748, aprs le refus de Sicondat, Montesquieu vendit sa
charge dfinitivement Andr-Franois Leberthon, pour la somme de
i3o.ooo livres (quittance finale du 22 juillet 1734. Arch. de la Gironde,
1.

2.

12 191, p. 840).
T.

I.

17

CORRESPONDANCE

l3o

par sa lenteur et ses mnageries la charge de


M. de Gourgues, qu'il se pressera d'aller prsentement et d'aller bien c'est le meilleur prsent que
vous puissiez faire au banc, et d'ailleurs on pourrait
laisser dans un march, s'il en tait besoin, beaucoup de choses sur la foi d'une de ses paroles
;

d'honneur, au lieu que pour les autres dnomms


peine les contrats sont-ils assez serrants. J'ai d
tter La Tresne; il consent sans peine de rendre sa
charge aprs la mort, mais il ne veut la remettre
pendant sa vie j'eus beau lui reprsenter que n'ayant
point d'enfants, il tait trop heureux de trouver une
charge ces conditions; qu'il devait esprer la
premire prsidence avant vingt ou trente ans de
prsidence; ou qu'il serait si dgot au bout de ce
temps de fonction publique, qu'il serait ravi de la
remettre; que, s'il avait des enfants, il pourrait pourvoir loisir leur acheter une charge de prsident,
au lieu que, s'il ne prenait celle-l prsent, il ne
;

pouvait esprer pour lui toutes ces raisons furent


inutiles; il me dit toujours qu'il ne passerait la condition que de cette faon. Il crira son pre pour
:

lui parler

de cette affaire

qu'il a fort

cur

et

me

remettra incessamment les propositions de son pre


la quotit de la rente. Je le pressai de n'avoir

pour

qu'un mot pour le prix, d'autant mieux que cette


charge serait mise comme aux enchres, et que
Brassier et d'Albessard seraient ses concurrents et
qu'ainsi il n'hsitt pas faire d'abord bien les
choses; il me le promit, et, samedi, je vous enverrai
la rponse; au reste, je lui ai dit, comme M. Vsis et
moi le dirons tous ceux avec qui nous parlerons
de cette vente, que ni les uns ni les autres ne seront

DE MONTESQUIEU

l3l

engags par les propositions qui se feront de part


et d'autre, en sorte que le vendeur de la charge ne
sera li par rien, jusques ce que lui ou nous ayons
donn une parole positive de sa part; et que la libert
ira si loin que le vendeur, jusques ce moment,
pourra dire qu'il ne veut pas vendre sa charge et
l'acheteur aussi qu'il ne veut pas l'acheter.
Nous nous conformerons autant qu'il se pourra au
contrat de M. de Gourgues; vous et nous n'avons
pas l'orgueil de croire faire un march mieux que
l'vque de Bazas
les temps sont diffrents; mais le
nombre des concurrents est gal et ils sont encore
plus piqus prsentement. Ne croyez pas que ceux
avec qui nous traiterons ne devinent qui est le vendeur; la qualit des entremetteurs et la situation du
Parlement rendent ce secret impossible; mais, en
leur laissant deviner, nous les forcerons au secret
par leur propre intrt. Je ne puis vous faire une
lettre plus longue et m'en remets pour le reste
M. Sarrau; nous concerterons toutes nos dmarches ensemble et nous vous en rendrons compte
'

courrier par courrier.

Le prsident Lalanne

arriva samedi; il est tomb


malade, mais la Tournelle est prside par M. Le
Berthon, et les affaires commences avec lui iront
jusques Pques. Chazot% receveur du Bureau,
beau -pre de Duplessy, fit hier banqueroute.
M""^

Tarneau a

t trs mal,

elle

est

mieux;

on

craint l'hydropisie.

Jacques-Joseph de Gourgues, vque de Bazas de 1693 1724.


Chazot, receveur gnral des fermes de Guyenne. Sur sa fille
Mme Duplessy, et son salon, cf. Grellet-Dumazeau, La socit bordelaise
et le salon de
soMS Louis
Dpiessy, Bordeaux, 1897, in-S",
1.

2.

XV

M"

CORRESPONDANCE

l32

Pourquoi dipe'

a-t-il

tomb? Mandez-m'en

les

raisons. Parlez-moi de vos tudes, de votre porte-

de vos amusements, des livres nouveaux qui


paraissent ou que nous devons esprer. M. le
marquis de Retz m'a tant parl des lettres de
M""= de Svign sa fille % que, si ce livre est
dans le prix ordinaire, c'est--dire de quarante ou
feuille,

cinquante sols le volume, je vous prie de me l'envoyer; si quelqu'un voulait contresigner le paquet
vous pourriez m'envoyer un volume par le premier
courrier, et le second volume par l'autre courrier
d'aprs.

Adieu, tout vous.

Barbot.
Je viens d'apprendre que M. votre oncle est entirement tomb, en sorte qu'il n'y a plus gure d'esprance pour le retour de son esprit ni de sa sant. Le
F. Simon vous crit.

102.

MONTESQUIEU

A LALANNE.

Autographe. Arch. de La Brde.

Paris, ce

1 1

avril 1726.

Je VOUS prie, Monsieur, de vouloir bien compter


M""' la prsidente de Montesquieu, sur ses reus,

mes gages, dont les fonds


nouvellement. Vous pourrez mme, dans

ce que je puis retirer de

sont

faits

"L'dipe de La Motte.
Les Lettres de Marie de Rabutin- Chantai, marquise de Svign,
la comtesse de Grignan sa fille parurent pour la premire fois en

1726, La Haye et Rouen, 2 roi. in- 12 en deux ditions publies simultanment.


1,

2.

M"

DE MONTESQUIEU

33

lui donner vos debenttir, qu'elle m'enverra


que je signerai. Le besoin extrme o tout le
monde est d'argent fait que je vous prie de faciliter autant que vous pourrez les paiements que vous

le

temps,

et

aurez

me

suis,

faire.

Monsieur, avec toute sorte d'estime

Je
considration, votre trs

humble

et

de

et trs obissant

serviteur.

Montesquieu.

A Monsieur, Monsieur Lalanne, conseiller du Roi,


Bordeaux.
payeur des gages du Parlement,

103.

MONTESQUIEU

A BERTHELOT DE DUCHY.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


Paris, ce i8 avril 1726.

Votre lettre, mon cher Monsieur, a fait l'effet


d'augmenter le dplaisir que j'ai de voir que je ne
pourrai faire le voyage de Belbat. Vous tes
heureux de pouvoir atteindre vos affaires et vos
plaisirs; pour moi je n'ai absolument que l'alternative. Je vous embrasse et vous prie de permettre
que j'assure de mon attachement toute la compagnie
de Belbat. Adieu.

104.

BARBOT

A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

Bordeaux,

le 7

mai 1726.

Vos louanges m'ont port malheur, mon cher Prsident

on a refus

la

proposition des six mille livres.

CORRESPONDANCE

l34

Lorsque je la fis M. de La Tresne, il me parut assez


dispos l'accepter et la faire accepter son pre;
mais

me

il

temps de mettre dans

dit qu'il tait

secret M. et M""' de Fayet

cacher une
qu'il se

';

qu'il

le

ne pouvait plus leur

affaire qui les touchait d'aussi prs; et

reprochait

mme

de ne leur en avoir pas

que je le pus; je
connais ce que c'est que la multitude dans l'excution des projets et dans les secrets; cependant, voyant
parl. J'vitai le tribunal autant

abandonner une affaire qui tait commence avantageusement pour vous ou en passer
par l, je ne voulus pas rompre sur ce prtexte, et je
qu'il fallait

mme que M'"'^ de Fayet pourrait parler pour les


cent pistoles de plus dont il s'agissait; je me suis

crus

tromp. Aprs bien des examens et des dlais, parce


que M. de La Tresne tait Thau-, son pre' La
Tresne, M. Fayet Pchot^ et M'^ Fayet Bordeaux,
on me rpondit qu'on ne pouvait donner les six mille

On

mme revenu sur la proposition en


on exagre combien il est dsavantageux pour
M. de La Tresne de prendre une charge vie; on

livres.

soi

est

prvoit surtout ce cas-ci


dit-on,

si

qu'est-ce qu'il arriverait,

M. de La Tresne mourait ou obtenait

quelque autre place? la charge retournerait-elle


M. de Montesquieu? M. de La Tresne la payerait-il
sans la garder? pourrait-il la vendre un autre
sous les conditions qu'il avait faites avec M. de
Montesquieu? etc. Vous voyez d'un coup d'il
leur difficult songez-y, parce qu'il est sr qu'elle
:

1.

2.
3.

4.

Beaux-parents de M. de La Tresne.
La Roque-de-Thau (Gironde, arr, de Blaye).
M. Le Comte.
La Tresne (Gironde, arr. de Bordeaux),
Pchot (Gironde, arr. de Blaye).

DE MONTESQUIEU
VOUS sera

faite

par quiconque prendra

l35
la

charge

vie.
J'allai

sur-le-champ dire M. Vsis d'agir d'un


il est la campagne depuis trois

autre ct, mais

ne reviendra que demain: tout serait aplani


vendiez purement et simplement votre
charge, mais vous courriez trop de risques pour
que cela puisse convenir l'tat de votre famille.
La nouvelle d'une vente de prsident mortier
a transpir ici. D'Albessard en a parl; il demanda
ou fit demander M. de Gascq pourquoi est-ce qu'il
se servait de mdiateur pour lui parler; le prsident
de Gascq proteste que ce n'est pas lui. Ce discours de
part et d'autre s'est vent; sur cela on cherche, on
veut deviner, on est partag entre le prsident
Loville' et vous; mais ds que M. Loville, qui doit
arriver, sera en ville, il se justifiera comme M. de
Gascq et vous resterez le seul objet du public. Les
fins nouvellistes mme n'hsitent pas croire que
c'est vous, et sans doute que cela deviendra bientt
public; qui que ce soit qui veuille vendre la charge
est condamn, hautement et sans distinction, par

jours,
si

il

vous

notre peuple.

Vous ne vous souvenez pas sans doute que je vous


mand avoir reu deux cents francs de Grgoire -,
dont je lui ai donn mon reu; j'ai pay cent francs
M. Fnis selon vos ordres, dont j'ai quittance; j'ai
gard les autres cent livres, et, vous ayant demand
par une de mes lettres ce que vous souhaitiez que
ai

je fisse

1.

de ce reste, vous

me mandtes

le

garder.

Biaise-Alexandre de Gascq de Loville, prsident mortier depuis

1723.
2.

de

Grgoire, notaire de Bordeaux.

CORRESPONDANCE

l36

Je ferai brler ou je vous renverrai le billet d'honneur que vous m'aviez envoy pour M. de La Tresne,
et que je vous ai marqu n'avoir point remis. Plus
M. Sarrau et moi songeons au dessein que vous
avez de vendre votre charge, plus nous souhaitons
que vous changiez; nous n'osons vous dire toutes
nos rflexions parce que vous devez les avoir faites.
Rien de nouveau Bordeaux. M. Tortati prsente
l'enreofistrement les lettres de M. de Bonnet, lieutenant de Roi de la province, mais il n'y a ni plaidoyer
pour chanter les vertus du hros ni repas pour la
noblesse. M. Tortati voulait vous envoyer Paris
!a lettre que M. de Bonnet vous crivait; nous en
badinmes hier, et la conclusion fut qu'il ne vous en
coterait point quinze sols de port et qu'il vous la
'

remettrait votre retour.

Adieu,

mon

cher Prsident,

tout

vous sans

rserve.

Barbot.
J'oubliais de vous dire que, depuis huit

jours,

pour

j'ai

ma

ou dix

t malade, saign, purg, guri, le tout

poitrine.

105.

- BARBOT

A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.


[Bordeaux, ii mai 1726.]

Votre oncle M. l'abb de Faize mourut avant hier,


mon cher Prsident. Il ne faisait qu'exister depuis

I.

Jean Franois Tortati, conseiller au parlement Je Bordeaux.

DE MONTESQUIEU

iSy

quelques jours, un coup de sang dans la tte l'emporta en un instant. Jugez de ma sensibilit par
votre douleur et par mon attachement pour vous.
J'allai hier offrir mes soins et mes services dans cette
occasion M"" la prsidente de Montesquieu; elle
venait de sortir, et je chargeai M. l'abb Duval de
mon compliment. On n'a point ouvert le testament.
'

m'est revenu que M. le doyen- avait dit que


volont de M. son oncle tait que le testament
ne ft ouvert qu'en votre prsence. Voil une
occasion de revenir, mon cher Prsident. Votre
prsence d'ailleurs dissipera les bruits de la vente
de votre charge, et vous ferez par vous-mme plus
vite vos affaires, si vous persistez dans votre dessein.
Il

la

M. l'abb Duval vous rendra compte de ses soins


pour la sret des effets dlaisss par M. votre
oncle; je trouve qu'il s'y prend bien, et vous devez
tre en repos de ce ct; il vous fera faire quelques
rflexions sur ce qui doit tre fait pour l'acquitte-

ment des legs pies et autres.


M. de Saint-Savin et M"'^ de Saint-Savin partent
aujourd'hui pour Paris. La comtesse de Belhade
parat fche de ce qu'il part; le temps, disait-elle,

rude pour faire des voyages.


vous mandera de tous cts comment Vincent
et le premier prsident^ machinaient de faire nommer
Csar
dput du Parlement. On travaille, on
est bien

On

>

1. L'abb Duval avait t secrtaire de Montesquieu. C'tait lui que


Montesquieu avait charg de porter en Hollande le manuscrit des Lettres
Persanes.
2. Le doyen deSaint-Seurin, frre de Montesquieu, nomm l'abbaye
de Faize en 1724.
3. Conseiller au parlement de Bordeaux.
4. Gillet de La Gaze.
3. Conseiller au Parlement, membre fondateur de l'Acadmie.

T.

I.

18

CORRESPONDANCE

l38

on menace, on demande les voix


Monereau, Gombabessouze, Navarre, etc.
Malvin rpond de toute la seconde. Quand tout fut
bien finement arrang, M. le premier Prsident convoque les chambres, lit une lettre de M. le Garde des
sceaux, qui conseille au Parlement de nommer Csar;
la finesse parut grossire, on se dbat, enfin il y eut
partage entre nommer un dput ou nommer des
commissaires pour voir par la situation des affaires
s'il fallait un dput'. Le premier prsident est enrag
et dit qu'on a voulu le choquer en refusant Gsar,
et qu'il ne se mlera plus d'affaires de compagnie. Il
faut les deux tiers des voix pour qu'il passe la
complote,

MM.

dputation.

M. Vincent me chargea, il y a deux mois, de vous


mander que, malgr la brouillerie des prsidents et
conseillers,

il

tait

bien

votre

serviteur

et

qu'il

mauvaises
sur
votre
compte;
lettres qui avaient t crites
je ne sais si j'oubliai de vous l'crire ou si vous
avez oubli d'y rpondre, mais Vincent me demande toujours le succs de son compliment, et croit
que j'ai reu sur son compte quelque chose de dsagrable de votre part. J'eus beau lui dire, de ces
jours, une rponse que je croyais, lui dis-je, que
vous m'aviez faite; il ne veut rien croire qu'il ne
n'tait

lise

point des

mauvais discours

ni

votre lettres

Adieu, je n'ai rien ajouter la lettre que je


vous crivis mardi sur le compte des La Tresne. Ne
1. Cf. les registres secrets du Parlement, la date du 8 mai (Bibl.
Bordeaux, ms 36g-), p. 245). Le premier prsident faisait valoir que
Csar tant alors Paris pour ses affaires particulires, son lection
pargnerait la Compagnie des frais de voyage.
2. Voy. la lettre suivante.

DK MONTESQUIEU

]'iq

mes lettres; brlez-les, parce que


ordinairement sur votre table'.

faites point voir

vous

les laissez

A Monsieur, Monsieur le Prsident de Montesquieu,


rue de Beaune, vis--vis l'htel de Maill, faubourg
Paris.
Saint-Germain,

106.

MONTESQUIEU A BARBOT.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


Ce

17

mai 1726.

M. de Vincent, je ne sache pas avoir


moindre sujet de me plaindre de lui, et,
quand cela serait, je mettrais toujours en compensation les bonts qu'il a toujours eues pour moi et
srement elles emporteraient la balance, car je crois
que ce n'est pas aux injures nous faire oublier les
bienfaits, mais aux bienfaits nous faire oublier
l'gard de

jamais eu

le

les injures.

A M.

Barbot.

107.

MONTESQUIEU

*.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[1726?]^

Je vous

lirai

mon

ouvrage, mais critiquez-le. Je


marques de votre amiti que

suis plus flatt par les

de votre politesse.
Montesquieu tait surnom m le Distrait dans la socit de M" DuplesVoyez Grellet-Dumazeau, La socit bordelaise soti s Louis XV, ^p. 261

sy.

2. En tte la date de 1726, de l'criture ancienne. L'ouvrage en


question serait-il l'Histoire vritable, ou encore le Voyage Paphos,
qui ne parut que dans le Mercure de dcembre 1727 ?

CORRESPONDANCE

140

108.

MONTESQUIEU A DODART.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[i726?]>

Je reois avec bien du plaisir, mon cher Dodart,


vos remarques critiques sur mon petit ouvrage il y
en a de si justes, qu'il est impossible de ne pas
;

s'y rendre, les autres

homme

sont

si fines, qu'il

n'y a qu'un

d'esprit qui puisse les avoir faites.

109.

- MONTESQUIEU

M'"^ ***.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[1726?]

voil
J'ai des choses vous dire, belle comtesse
cinq ou six fois que vous refusez de me voir l'heure
accoutume, sous divers prtextes que tout votre
:

esprit ne

me

fera pas passer. Je vais

demain Ver-

rponse cette lettre me fera connatre


au juste ce que je dois penser de vous et ce que je
dois ordonner de moi-mme. Adieu.

sailles: la

110.

MONTESQUIEU

M"" ***>.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[Mai-juin 1726.]

Je suis dans un accablement qui passe tout ce


que je vous pourrais dire. J'ai fait depuis hier cent

1.

Ce

2.

En

de 1726, de l'criture ancienne.


de 1726, de l'criture ancienne.
3. A rapprocher cette lettre de la lettre 119, il semble bien que
destinataire soit la personne dont parle M* de Grave.
billet porte la date

tte la date

la

DE MONTESQUIEU
rsolutions qui se sont toutes dtruites

mille

unes

les

autres;

j'ai

les

mille fois rsolu de ne vous

voir jamais, et c'est bien l'tat o se trouve

cur prsent; mais


m'empcher de vous

141

mon

pourquoi je ne puis
crire pour dire des choses
si dsagrables pour vous et si amres pour moi.
J'appris hier au soir toute votre vie passe, c'est-dire que je reus mille coups de poignard. J'en
rougis pour vous, mais j'en rougis bien plus pour
moi qui ne pus m'empcher de vous aimer, tout
indigne que vous en tes. Hlas, je me croyais le
plus heureux de tous les hommes de vous possder;
je vous trouvais de l'esprit, des agrments, un cur
aussi sensible que le mien
et de tout ceci, il ne me
reste plus qu'une ombre, qu'une nue, et le cruel
dsespoir de chercher sans cesse celle que j'ai aime
sans pouvoir la trouver. Aussi, quand vous avez vu
que je m'attachais vous d'une manire si trange,
que ne me prpariez-vous peu peu mon malheur,
et que ne m'tiez-vous, par des pressentiments, la
cruaut d'une surprise qui vous a pens faire perdre
pour jamais celui que votre silence voulait se conserver? Pourquoi m'aimiez-vous donc ? tait-ce pour
me dshonorer? Mais que dis-je? Je me trompe
toujours; votre vie passe doit me faire comprendre
que vous ne m'avez jamais aim, et si cela est'.
je

ne

sais

aime la fureur, et je ne l'ai pu compter;


chre brunette, que j'aurais plus de besoin d'une
pareille exhortation que vous Je suis dans un dsordre inexplicable je pars pour la campagne.
.

Il

manque une page.

CORRESPONDANCE

142

111.

BARBOT A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.


[Juin 1726.]

Je reus hier vos deux lettres, mon cher Prsident;


je me conformerai dans cette affaire votre faon de
penser, sauf le droit des remontrances. M. Grgoire'
est la campagne, mais Roberdeau devait parler

son notaire. M. Vsis- est la


crois pas qu'il faille aborder encore
l'avocat-gnral'; je souponne qu'il a influ dans le
conseil de la maison de La Tresne, qu'il leur a fait
entendre qu'en enchrissant les uns sur les autres
ils se coupaient la gorge, et qu'il leur a inspir de

M. Denis
campagne. Je ne
hier

il

est

prsenter les quatre mille francs. Je sais qu'il les


trompera, je sais encore que, plutt [que] de manquer cette charge, il en donnera plus que personne,
mais,

comme

c'est

un rus de profession +

....

M. Brassier, mais ils sont l'un


campagne. Hier on devait parler

.parler ou crire

l'autre la

et

je recevrai aujourd'hui sa rponse. Ainsi,


je n'ai rien fait encore; je vous crirai ce soir ce qui

M. Dunes,

me

sera revenu dans la journe.

Vous saurez assez toutes les grandes nouvelles.


M. l'vque de Frjus, M"^ d'Orlans et surtout
Toulouse ont tellement tourn
du Roi que, le 1 juin, il donna une lettre

M""" la comtesse de
l'esprit

Notaire de Bordeaux.
Sarrau Je \'sis.
3. J-B- d'Albessard.
4. Deu:( lignes dchires,
1.

2.

DE MONTESQUIEU

M.

de Charost pour

cette lettre contenait

la

qu'il

porter

I43

M.

le

Duc;

voulait gouverner son

royaume par lui-mme,

qu'il le remerciait de ses


ordonnait d'aller Chantilly
jusques nouvel ordre. M. le Duc, ayant reu cette
lettre, demanda parler au Roi et la Reine; on lui
refusa. Douze gardes et 'M. Dupont, lieutenant des
gardes, le menrent Chantilly. M"* de Clermont
Ta suivi. La princesse de Conti est surintendante
de la maison de la Reine. Des uns disent que
M"- de Charolais et M. de Clermont sont excepts
de la disgrce de la maison de Cond; cela a besoin
de confirmation. Les secrtaires d'tat ont ordre de
travailler sous M. de Frjus, qui travaillera seul
avec le Roi sans avoir le titre de premier ministre.
AL Le Blanc a t rappel et fait ministre de la
guerre; des lettres disent qu'on lui a donn la
surintendance des postes, mais cela est incertain.
M. Pelletier des Forts contrleur gnral, M. de
Berwick merveille la Cour. On croit que
M. de Noailles y jouera quelque beau rle. PrisDuverney est exil La Flche, les autres sont
gards vue. On dit Bernard' mis la Bastille.
M"'*^ de Prie est renvoye dans une de ses terres en

soins

et

qu'il

lui

Normandie. Quelques lettres marquent que l'on a


donn M. de Breteuil la place de M. de SaintFlorentin et que celui-ci est fait duc et pair; je crois
la nouvelle ridicule-. M. d'Aguesseau toujours dans
son exil. MM. de Morville et d'Armenonville toujours
Samuel Bernard. La nouvelle de sa di:'orrce tait inexacte; il
une lettre de Mathieu Marais au prsident
Bouhier, du 18 juin 1726 (d. Lescure, III, 429).
1.

resta fort bien en cour. Cf.


2.

Elle l'tait en etfet.

CORRESPONDANCE

144

en place. Le nouveau ministre a retir un arrt qui


allait courir, par lequel les louis neufs taient mis
trente livres et les cus sept livres dix. Nous
verrons par les suites si ces nouvelles sont bonnes
ou mauvaises.
Je viens de recevoir une de vos lettres qui avait
t porte au prsident Cazeaux' et qu'il m'a renvoye sans l'avoir dcachete. Je pense comme vous
qu'il ne faut pas que M. de Sarrau parle encore
M. d'Albessard. M. Nasnots- n'est point en ville;
s'il vient pour la procession, on lui parlera. Je ne
crois pas que ce soit votre affaire; il est pauvre
depuis que sa femme n'est plus brhaigne. On parlera
tous sans trop d'afifectation, et sans leur parler des

ngociations passes.
Adieu, mon cher Prsident, sans rserve, tout
vous.

Barbot.

M. Vsis

est la

112.

campagne.

MONTESQUIEU

A BERWICK.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


A Bordeaux,

ce 22 juin 1726.

Je crois, Monseigneur, que de tous les compliments, celui que vous trouverez le plus convenable,
c'est celui que j'ai l'honneur de vous faire sur
les heureuses couches de M^ de ReneU, et, du
reste, je n'ai rien dire, si ce n'est qu'on est bien
Pierre de Cazeaux, prsident au parlement de Bordeaux.
J.-Bapt. Des Nasnots, conseiller au parlement de Bordeaux.
S. Henriette de Fitz-Jaraes, marquise de Renel, tille de Berwick.
1.

2.

DE MONTESQUIEU

145

heureux, lorsqu'on est dans la bonne fortune, d'avoir


fait paratre de la grandeur d'me dans la mauvaise.
Je

suis...

Monsieur le Marchal de Berwick,


M. le Duc, premier ministre.

113.

MONTESQUIEU

M"^

sttr la

chute de

DE GRAVE.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

Bordeaux, ce 22 juin 172G.

Je vous cris par le plaisir que j'y trouve, ma belle


marquise, et ensuite je vous fais le compliment du
monde le plus sincre sur tous ces changements" '.
Or, vous savez que ce qui est une chute pour un
particulier n'est qu'une disgrce pour un prince du
sang, etc.
J'espre que vous m'aurez pardonn,
vous ne m'aurez que trop pardonn,

et,

cruelle,

si

je suis

prendre cong de vous. Je


pris mon petit parti presque dans un moment, sur la
nouvelle que je reus de Bordeaux que le nomm
Lacaze% premier prsident au dit parlement, sous
de

parti

Paris

sans

prtexte de nouvelles disputes, avait crit M. le

Garde des sceaux pour me

faire

donner un second

ordre de partir, et, comme le premier m'avait dj


fort dplu, je m'imaginai que le second ne me dplairait pas moins. De manire, belle marquise, que je

a) Biff:

1.

2.

La

disgrce d'un ami de votre maison.

La disgrce du duc de Bourbon.


Gillet de Lacaze.
T.

I.

19

CORRESPONDANCE

t46

VOUS ai quitte de mon bon gr et sans que personne


m'y ait oblig.
Ayez la bont de faire mes compliments mon
ennemi M. de Grave, car je veux lui disputer tout, et
de parler quelquefois de moi ce cher frre que j'aimerai toujours, au lieu que vous, je ne vous aimerai
que pendant que vous serez jolie.
Adieu, Madame, je vous salue trs respectueusement.

Montesquieu.
si vous savez que la coutume est de
rponse aux gens quand ils crivent, surtout
quand on n'est pas dans la haute faveur.

Je ne sais

faire

114. MONTESQUIEU AU COMTE DE MATIGNON -GAC.


Minute autographe. Arch. de La Brde.
[Juin

726.1

Je vous prie de croire, Monsieur mon illustre


comte, que, de tous les vnements, ceux qui vous
touchent sont ceux auxquels je prends le plus de
part. Vous avez plus de raison qu'un autre, sans
compter que votre ami' dans la disgrce reste avec
sa fortune toute entire.

On

ne

lui a

t que ce qui pouvait faire le dsa-

grment de sa condition

et ce qui l'empchait de

jouir d'une grande fortune.

Le

dtail des

affaires

ne peut tout au plus blouir que les gens d'une


condition mdiocre, qui se sauvent par l de l'oubli
o ils taient destins.
I.

Le duc de Bourbon.

DE MONTESQUIEU

Quand un

47

Ktat est drang, les grandes places

Il est tout
aussi dangereux de
drglement que de le suivre; on rpond
et des fautes qu'on n'a pas faites et de celles qu'on
n'a pu s'empcher de faire. Le peuple, qui souffre,
ne sent jamais que ses derniers maux, et ce qui est
la suite d'une infinit de causes, n'est pour lui que
l'effet de la cause qui lui est prsente.
Quand mme on obtiendrait le gouvernement dans
les temps les plus heureux d'une monarchie, on
contenterait peu de gens, parce que le bonheur
politique est tel qu'on ne le sent jamais bien qu'aprs
l'avoir perdu
de l tant d'hommes d'tat dont la

sont malheureuses.

corriger

le

disgrce a t tour tour l'objet de


regrets du

A
le

mme

la joie

et

des

peuple.

Monsieur de Matignon, sur

la disgrce de

Monsieur

Duc.
115.

MONTESQUIEU

***'.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[24 juin 1726]

2.

Agrez, Monsieur, que je vous fasse mon compliment, en vrit du meilleur de mon cur, et non
seulement comme votre ami
permettez- moi ce
terme
mais aussi en vrit comme citoyen.
Nous sommes ici bien contents du nouveau rglement sur les vieilles espces 5, [que] je ne doute pas
que l'on ne porte prsent la Monnaie.

1. Probablement Le Pelletier Des Forts qui venait d'tre nomm


contrleur gnral la place de Dodun.
2. Date de l'criture ancienne.
3. Une dclaration du 1 5 juin 1726 avait fix d'une faon dfinitive
1^ valeur des monnaies.

CORRESPONDANCE

148

me

y a dans cet tat-ci, un procs


le dbiteur et le crancier du Roi.
Celui qui paie les subsides voudrait qu'on retrancht sans cesse sur les rentiers, ceux-ci voudraient
que tout retombt sur ceux qui paient les subsides.
Et voil la belle origine du cinquantime et autres
misrables oprations de cette espce. Le Roi, ne

semble
immortel entre
Il

qu'il

pouvant ajuster sa dpense avec sa recette, tombe


de plus, les

tantt sur l'un et tantt sur l'autre,

et,

intimide sans cesse tous les deux.

faut

mencer par gurir

Il

donc com-

du mal en faisant cesser


dpense et la recette, et
cranciers et les dbiteurs du Roi

l'origine

la disproportion entre la

cela

il

faut

que

les

simple,

plus

la

me

semble, l'opration la plus


gnrale, la plus gale que l'on

contribuent. Et voici,

il faut retrancher un sol pour livre


que le Roi paie, except le prt du
soldat, et augmenter d'un sol pour livre tout ce que
le Roi reoit. Si le Roi reoit cent soixante millions,
il
paye cent soixante millions, et voil ds le
premier coup que la recette s'approche de la
dpense de seize millions. Si cela ne suffit pas,
faites l'anne d'ensuite la mme opration pour encore six deniers pour livre, et voil la recette qui
s'approche encore de la dpense de huit mil-

puisse pratiquer

sur tout ce

lions, etc.

sera vis--vis de soi, et non pas plus


on rtablira son crdit, et, avec des oprations
sur la monnaie moins brusques que celles qu'on a
faites, on retranchera

Quand on

tt,

La

suite

manque.

DE MONTESQUIEU

116.

MONTESQUIEU

I49

A BRILLAC

Minute autographe. Arch. de La Brde.

Bordeaux, ce 25 juin 1726.

Monsieur, reu le paquet que vous m'avez


l'honneur de m'envoyer; je l'ai sur-le-champ
fait remettre votre procureur avec la lettre que
vous lui crivez. Faites-moi l'honneur de me donner
la prfrence sur tous ceux qui ambitionnent de
J'ai,

fait

vous tre bons quelque chose.


Je n'ose croire encore que M"'^ de Brillac et vous
veniez Bordeaux, c'est une chose que nous dsirons plus que nous l'esprons. Mon Dieu, que les
changements sont prompts dans le pays que vous

Nos provinces sont bien

habitez!

faut des sicles

pour y voir

la

plus solides,

moindre

il

petite rvo-

lution".

Je suis avec toute sorte de respect. Monsieur,


votre trs humble et trs obissant serviteur.

Montesquieu.
Agrez que
a

Bijg

Il

j'assure

est vrai

que

si

Madame

de

on n'a rien y craindre on n'a rien

y esprer.
1. Claude Brillac de Bern, premier prsident au parlement de Bretagne. Sa femme tait la matresse du comte de Gac (cf. Mathieu Maniis,
d. Lescure, I, 277).

2.

La

fin

manque.

CORRESPONDANCE

l5o
117.

Original. Arch. de

BERWICK A MONTESQUIEU.
La Brde.

Versailles, ce

.i8

juin 172.

Vous croyez, Monsieur, en tre quitte pour faire


un compliment tourn avec grce. Croyez-vous, de
bonne vrit, que cela suffit pour rparer le tort
que vous avez eu en faisant un trou la lune sans
Il fallait du moins avoir laiss
quelque petit signe de vie. Au reste, votre crainte
tait mal fonde, car M. le Garde des sceaux avait
consenti que vous restiez ici jusqu' la Saint-Martin,
et M. de Courson a fait les quatre coins de Paris
pour vous l'apprendre.
Nous ne vous verrons donc point Fitz-James et

dire gare personne?

j'aurai travaill inutilement embellir

mes nappes.

sinon que l'on


porte prodigieusement de vieilles espces la
Monnaie, ce qui est un point trs important.
Il

n'y a pas grandes nouvelles,

cinquantime' fait aussi voir


que le ministre prsent songe srieusement ter
tout sujet de vexation. Ces heureux commencements
nous font esprer avec raison que le crdit et la

La dclaration sur

le

confiance se rtabliront.
Les dames vous font bien des compliments, et je
vous prie d'tre persuad qu'on ne peut tre plus
vritablement. Monsieur, votre trs humble et trs

obissant serviteur.

Berwick.

A Monsieur, Monsieur de Montesquieu, prsident


Bordeaux.
mortier au Parlement de Guyenne,

1. Dclaration du
24 juin, ordonnant que
exclusivemeni paye en argent

le

cinquantime serait

DE MONTESQUIEU

118.

BERTHELOT

l5l

DE DUCHY A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.


A

Paris, le kj juin 1726.

Tous VOS amis de Bordeaux me mandent, mon


cher Prsident, qu'ils ne vous ont point encore vu,
et j'ignorais absolument ce que vous tiez devenu.
Jugez donc du plaisir que m'a fait la lettre du i3
dont vous m'avez honor. Elle renouvelle les regrets
de la perte commune que nous avons faite', mais je
trouve de la consolation dans les marques que vous

me donnez

de votre amiti.
de bonne foi: ce n'est pas la lettre
du P. P. % qui vous a fait peur. Vous tiez possd de
la maladie du pays, mais, comme l'attaque a t
vive, j'espre que la gurison sera prompte.
Voil dj une partie de vos prdictions accomParlons

mais vous nous aviez promis davantage et nous


trouvons trop de douceur dans ce qui s'est pass.
Il me parat que l'augmentation des espces vous
fait
plaisir, vous n'en aurez pas moins d'apprendre
a
que les receveurs gnraux se sont soumis de payer
trente millions, raison de cinq millions par mois,
depuis le i"" juillet jusques la fin de l'anne.
M. Des Forts' va prsent travailler sur les fermes;
il n'a d'autre
but que de rtablir la confiance et

plie,

je

souhaite que vous ayez beaucoup de vin cette


1.

2.

La disgrce du duc de Bourbon.


Le premier prsident Gillet de Lacaze.
Le Pelletier des Forts.

Cf. la lettre li!^.

CORRESPONDANCE

l52

que je suis persuad que vous le


avantageusement.
vendrez
M. de Montchesne a offert sa dmission de la
charge d'intendant des finances, et a obtenu la
permission de la vendre M. Amelot de Chaillou,

anne, parce

intendant de La Rochelle. Il se loue infiniment des


bonts de M. Des Forts et me parat content de
reprendre la vie tranquille qu'il a toujours aime.
mille compliments ainsi que M^ de
Il vous fait

Montchesne et M""' de Mareuil. Cherchez vos dupes


pour aller porter les vtres dans la rue de
Richelieu, mais embrassez pour moi M. votre fils,
avec lequel je dsire fort renouveler incessamment

ailleurs

vous avouerai que je sens ma


besoin de lui contre
un certain homme de votre connaissance que j'aime
beaucoup, mais avec lequel je ne suis pas toujours
d'accord. Je n'ai trouv le trait d'histoire de M. de
Lambert' dans aucun livre imprim, obligez-moi de
m'envoyer l'extrait du manuscrit duquel vous Tavez
tir. Je vous embrasse, mon cher Prsident, de tout
mon cur.

connaissance. Je
faiblesse, et

que

je crois avoir

Berthelot de Duchy.

119.

- W"* DE GRAVE A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

A
Si

vous

I.

mes

lettres

faire autant

taient

Paris, ce 3 juillet 1726.

capables,

Monsieur, de

d'impression que mes discours,

Le mari Je M"' de Lambert.

Cf. la lettre 127.

il

DE MONTESQUIEU

53

y a longtemps que vous en auriez reu pour vous


persuader de revenir Paris. Je ne me pardonnerai
jamais la faute que mon indiscrtion m'a fait faire,
en racontant devant vous, par un pur effet du
hasard, une nouvelle o vous pouviez prendre part,
car, vous jugez bien que je ne donne pas dans le
beau narr que vous me faites des raisons de votre

prompt dpart.

Elles ne sont

bonnes que pour

le

public et je vous promets de n'en pas dire d'autres.


un peu
Je crois cependant que, toute rflexion faite,
moins de vivacit vous et pargn trois cents
lieues et peut-tre quelques heures d'ennui, sans
parler de celles que vous causez vos amis, dont

vous devez partager

la

peine. Et,

comme

les plus

courtes folies sont les meilleures, je vous conseille

de revenir au plus tt dans la bonne ville et de ne


demeurer chez vous qu'autant de temps qu'il en faut
pour n'y retourner de dix ans.
Nous sommes, comme vous savez, Monsieur, dans
les rrands vnements. Te vous suis trs oblige de
la part que vous voulez bien prendre ceux qui
m'intressent. Je voudrais fort philosopher sur tout
cela avec vous, autrement que par lettres, o la
matire ne se peut bien traiter.
Ce cher frre' dont vous me parlez me parat
vous regretter et vous aimer toujours infiniment;

des voyages frquents Chantilly, il s'en


prpare un pour Gac au mois de septembre, o
rien si vous y tiez, mais vous
il ne manquerait

il

fait

n'tes pas assez raisonnable


je n'ai

I .

rien

dit

pour

faire ce

projet.

de vous M. ni M^^^ de Valen-

Le comte de Matignon-Gac.
T.

I.

20

CORRESPONDANCE

?4

parce qu'ils sont soixante lieues d'ici,


dans leur beau chteau deThorigny-; ainsi, faitesmoi remettre le livre dont vous me parlez et j'aurai
soin de |lej leur rendre sain et sauf leur retour;
en attendant, je leur ferai, par lettre, vos compliments. M. de Grave vous en ferait certainement
un million, s'il tait ici, mais il est la campagne depuis huit jours; il est aussi trs souvent
Chantilly. Je ne vous mande point de nouvelles,
ne doutant pas que [vous] n'ayez un nouvelliste en
titre d'office qui ne vous laisse ignorer de rien. On
prtend aujourd'hui que le chapeau est arriv M. de
Frjus, mais je ne vous le donne pas pour positif'.
Adieu, Monsieur, vous ne mritez pas une si ample
rponse, puisque vous me souponnez d'avoir besoin
d'un revers de fortune pour penser mes amis. Je
voudrais qu'il m'arrivt les plus grands bonheurs
pour vous prouver que vous aviez tort et qu'en quelque situation que ce soit, personne ne peut tre plus
sincrement et plus parfaitement que moi. Monsieur,
tinois',

votre trs humble et trs obissante servante.

Matignon de Grave.
120.

LE

COMTE DE MATIGNON-GAC A MONTESQUIEU.

Original. Arch. de

La Brde.
A

Paris, ce 6* juillet 1726.

Je ne rpondrai point, mon cher Prsident,


toutes les rflexions de votre lettre. Je vous dirai
1. Jacques-Franois-Lonor Goyon de Matignon, duc de Valentinois,
cousin de M" de Grave.
2. Thorigny-siir- Vire (Manche).
3. Fleury ne reut la barrette qu'en septembre.

DE MONTESQUIEU

l55

seulement que je suis trs sensible au malheur de


mes amis et je ne crois pas que cela puisse vous
dplaire, comptant que vous voudrez bien que je
vous mette de ce nombre. Mandez-moi, je vous prie,
si vous comptez faire un long sjour Bordeaux;
j'espre aller faire un voyage chez moi cet automne,
et je serais bien aise de me flatter de vous y voir.
Je vous demande toujours la continuation de votre
amiti et de me donner quelquefois de vos nouvelles,
personne ne vous aimant plus sincrement que moi.

Matignon.

Monsieur, Monsieur

le

prsident de Montesquieu^

Bordeaux.
121.

MONTESQUIEU

A EDME MONGIN, VQUE DE BAZAS

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[Juillet 1726.]

Monseigneur, reu la lettre dont vous m'avez


et le bel ouvrage que vous y avez joint.
Il a des beauts qui toucheront tout le monde, il
en a d'autres qui ne seront senties que des gens
d'esprit; c'est l'art avec lequel vous avez trait un
sujet si dlicat, car votre ouvrage porte les deux et
J'ai,

honor

il

peut tre reu Chantilly

Pour moi. Monseigneur,

comme

Versailles.

y a longtemps que je suis


au rang de ceux qui vous adorent, et tout ce que
il

I. Cette lettre rpond une lettre d'Edme Mongin, date du 7 juillet


172, accompagnant l'envoi de son Oraison funbre dii prince de Cond
(Arch. de la Brde).

CORRESPONDANCE

l56

VOUS ferez ne fera jamais que confirmer les ides que


Il me reste vous remercier
des grandes bonts que vous avez eues pour mon
oncle et vous prier de me faire la justice de croire...

l'on s'est dj faites.

M. Vvque

de Bazas.

122.

BERWICK A MONTESQUIEU.

Original. Arch. de

La Brde.
A

Versailles, le i5 juillet 1726.

J'apprends, Monsieur, que vous vous tes dfait


de votre charge de prsident mortier et il me
parat que le march n'est pas mauvais; en mon
particulier, j'en suis fort aise, attendu que cela me
fait esprer que nous serons plus srs de jouir quelquefois de votre compagnie.
Nous partons au commencement de la semaine
prochaine pour Fitz-James, o nous vous attendrons
avec impatience, car je suppose que prsentement
vous reofagnerez bientt la bonne ville de Paris.
M""" de Berwick et ma fille' vous font bien des
compliments, et je vous prie de me croire trs parfai-

tement. Monsieur, votre trs humble et trs obissant


serviteur,

Berwick.

A Monsieur, Monsieur de Montesquieu, prsident


Bordeaux.
mortier du parlement de Bordeaux,

La marquise de Rnel.

DE MONTESQUIEU

123.

167

BERTHELOT DE DUCHY A MONTESQUIEU.

Original. Arch. de

La Brde.

A
Je prends trop de part,

mon

Paris, le 2G juillet 1726.

cher Monsieur, ce

qui peut vous toucher pour ne vous pas faire

mon

duc de La Force-,
qu'une apoplexie a enlev de ce monde en trs peu

compliment sur

la

mort de M.

le

de temps.
M"'" Lefranc- est accouche d'une fille; elle m'a
envoy des drages du baptme, dont M. Hocquard'
s'est

empar sur

le

champ;

la

mre

et l'enfant se

portent merveille. Pour moi, je suis sur le grabat


depuis trois semaines. Ma jambe est entre dans une
coulisse du thtre de l'Opra, par o je conduisais
une dame pour la mener au Palais-Royal, et je me
suis fait une large blessure qui a bien de la peine
se fermer parce que j'ai nglig mon mal pendant
quatre jours et que le sang s'est extravas depuis la
cuisse jusques au pied. N'est-ce pas l une belle
aventure pour un homme de mon ge?
Vous voil d'accord avec M. d'Albessard^. Quand
arriverez-vous Paris? Vos confidents se flattent
qu'ils vont vous possder sans interruption, je le
souhaite, mais je ne le croirai que quand je le verrai.

Du

Les nouvelles d'hier au

2.
1-i.

4.

Survenue

le

20

soir

de

la

27.

sant du Roi

juillet.

M"' Lefranc de Brunpr.


Hocquard, fermier gnral, charg de la province de Bordeaux.
Pour la vente de la charge de prsident.

CORRESPONDANCE

l58

taient excellentes; l'gard des miennes, le bour-

on va me donner quelques coups


de ciseaux pour voir clair la besogne. Adieu, mon
cher Prsident, je vous embrasse de tout mon cur.

billon est sorti, mais

Je viens d'essuyer quatre bons coups de ciseaux, au


quoi la plaie est assez large pour qu'on

moyen de

puisse voir tout

dsordre; j'en

le

ai

encore pour

quelque temps.

Monsieur, Monsieur de Montesqtiieii, baron de

Brde,

la

Bordeatix.
124.

MONTESQUIEU

AU DUC DE LA FORCE'.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


Ce 27

juillet

1726.

On

ne saurait, Monsieur, tre plus sensible que je


mort de M. le duc de La Force. Il m'avait
honor de son amiti, et mon frre de ses bienfaits.
Je prenais part sa fortune, son bonheur, ses
disgrces. Plus je le connaissais, plus je sentais
crotre mon attachement pour lui et je le perds dans
le temps que je me croyais sur le point de le revoir.
Je prends, Monsieur, une vritable part ce qui
vous touche et la gloire de votre maison, que vous
suis la

allez

si

dignement soutenir.

A Monsieur
La

de Caiimont, sur la mort du

duc de

Force.

I. Armand-Nompar de
protecteur de l'Acadmie.

Caumont-La Force,

frre pun et hritier

du

DE MONTESQUIEU

125.

MONTESQUIEU

l5c)

A BERWICK.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

Bordeaux, ce 27

1726.

juillet

Rien, Monseigneur, ne m'a flatt davantage, dans

que de me trouver en tat


cour plus assidment, et, n'tant
plus prsident, je serai au moins concierge de FitzJames, mais je ne compte tre en tat de prendre
la

dmarche que

de vous faire

j'ai faite,

ma

cette qualit qu'aprs vendanges''.

Je travaille actuellement percer de grands bois


de haute futaie, et Fitz -James est mon unique

modle;
sont

La

si

il

n'y a pas jusques aux petites alles, qui

jolies,

que je ne transporte chez moi*.

est fort triste,

ville

l'argent fort rare.

Il

y a

pourtant un peu plus de mouvement depuis quelques


jours. Ce que c'est qu'une fausse dmarche! Avant
les diminutions de Paris, l'argent circulait assez
cinquante francs le marc; aujourd'hui il est cin-

quante francs

M.

le

le

marc'

et

il

ne circule pas assez.

marchal de Berwick.

a) Biff : Gomme je quitterai ce pays-ci pour plus longtemps que les


autres fois, je ne laisse pas d'y avoir des affaires rler, qui me mneront
jusqu'aprs vendanges.
b) Biff : En attendant, je vais faire faire dans
un bois deux petites alles comme celles de Mademoiselle' qui n'auront
point de fin, et seulement six pieds de large.

I.

I.

Le labyrinthe du parc de Sylvie,

Depuis

la

Chantilly.

dclaration du i3 juin, sur la valeur des monnaies.

CORRESPONDANCE

ibO

126.

MONTESQUIEU

M"^

DE LAMBERT.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

Bordeaux, ce 29

juillet 1726.

Voici une occasion o je ne puis m'empcher,


Madame, de vous demander vos bonts.
La mort de M. le duc de La Force laisse l'acadmie de Bordeaux le choix d'un nouveau protecteur. Nous souhaiterions fort que ce titre convnt
M. de Morville, non pas cause des grandes places

occupe, mais en vrit cause de sa valeur

qu'il

intrinsque".
J'ai

l-dessus.

charg de vous prier de

le

Nous vous demandons M. de

pressentir

Morville,

que vous nous fassiez voir que vous aimez les


gens de lettres. Nous souhaiterions que la chose se
ft avec secret, afin que, si la place ne lui convient
pas, nous puissions l'offrir toute neuve un autre.
Vous savez. Madame, ce que c'est que l'acadmie
de Bordeaux; plusieurs de ses sujets ont l'honneur
d'tre connus de vous; il y en a plusieurs autres que
vous ne connaissez pas, trs dignes de votre estime
et mme de vos mardis. Nous avons t fonds par
des lettres-patentes du feu Roi', nous avons donn de
bons sujets aux acadmies de Paris, nous distribuons
et

des prix sur des sujets de physique, qui paraissent


avoir encourag les savants, enfin c'est un tablisa) Biff .-Je puis vous dire que dans les confrences particulires que
nous avons eues entre nous ce sujet, il n'est personne qui n'ait fait
paratre de la joie de l'ide et de l'esprance seules de le voir notre
tte.

I.

Du

septembre 1712.

DE MONTESQUIEU

IDI

sment que notre amour pour la science a form et


que le mme amour a soutenu. Pardonnez, Madame,
si nous vous intressons dans nos affaires; ce serait
un nouvel honneur pour nous de recevoir un pareil
si illustre, de votre main.
Je suis avec tous les respects possibles,

protecteur,

Madame,

votre...

Madame

127.

de Lambert.

MONTESQUIEU

M""

DE LAMBERT.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


Bordeaux, 29

juillet 1726.

Comme

vous tes Glamart, Madame, et que


vous ne pourrez pas voir de longtemps M. de Morville, j'ai pens que vous auriez la bont de lui
crire, et j'ai mme fait ma lettre de manire que
vous puissiez l'envoyer, si vous le jugez propos.
Je souhaiterais fort pour le bien d'une socit que
j'aime et o je trouve mes amis comme mes confrres que la chose russt.
J'ai reu le manuscrit' que vous avez eu la bont
de m'envoyer. Je soupire aprs mon retour, aprs
les mardis, aprs vous, Madame, qui ornez tous les
gens qui vous entourent, et je vous demande la continuation d'une amiti qui flatte mon cur et par les
endroits o il est tendre et par les endroits o il est
vain, et je vous salue avec toute sorte de respect.
I.

Voir la lettre
T.

I.

18.

21

CORRESPONDANCE

102
128.

BERTHELOT DE DUCHY A MONTESQUIEU.

Original. Arch. de

La Brde.
A

Paris, le 3o juillet 1726.

Aprs l'aveu que vous m'avez fait par la lettre du


21, dont il vous a plu m'honorer, je vous promets,

mon

cher Prsident, de soutenir envers et contre


le plus raisonnable qu'il

tous que vous tes l'homme

en France, et, en cas que vous teniez parole


sur la rsidence en cette ville, je pousserai la chose
jusques faire amende honorable de la faon dont
j'ai pens sur votre chapitre'. Ne soyez pas surpris
de trouver en moi autant de docilit; la pharmacie
m'a rendu souple comme un gant, en me rduisant
au bouillon et la tisane. Mon accident a eu des
suites assez fcheuses et il a fallu tourner les choses
au srieux. On m'a donn quatre bons coups de
ciseaux. Je souffre beaucoup, surtout les nuits, mais,
comme cela est bon pour mon rtablissement, je
prends patience. On m'a dfendu de jouer, d'crire
et de parler, et ce n'est qu'en cachette que je vous
donne de mes nouvelles.
Les affaires de M. de M[arans]'' ne sont point en
situation de se charger d'une rente aussi considrable
que celle qu'il aurait fallu qu'il vous ft. Il a des
biens qui ne sont bons que quand on n'est point
press de vendre, et c'tait se mettre dans la ncessit de le faire souvent mal propos. Il n'en est pas
de mme de celui avec lequel vous vous tes accommod 3; il vous paiera bien et sans embarras.

ait

1.

2.

de la vente de la charge de prsident.


qui Montesquieu avait pens d'abord vendre sa charge.
D'Albessard.
Il

s'agit

DE MONTESQUIEU
Je VOUS embrasse,

mon

l63

cher Prsident, de tout

mon cur.
Berthelot de Duchy.

A
La

Monsieur, Monsieur de
Bordeaux.

Brde,

129.

Montesquieti,

baron

de

-SULLY' A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.


De

Paris, ce 3o juillet 1726.

Vous jugerez bien, Monsieur, du plaisir que m'a


d faire une lettre de votre part; une lettre surtout
aussi gracieuse que celle que vous m'avez fait
l'honneur de m'crire. Il n'est point de rcompense
du prix des approbations comme la vtre; ce sont,
du moins, celles principalement que j'ambitionne.
Dans la supposition d'une dette aussi gnrale que
celle que vous insinuez, vous aurez dj, Monsieur,
pay le contingent de votre ville et de tous les pays
au del de la Loire, et, moyennant deux ou trois voix

comme

la vtre,

s'il

s'en pouvait trouver, la France,

pour sa

part, serait bientt quitte avec moi. Je suis


tout prpar. Monsieur, suivre les conseils que

vous

me

suivrai

me donner; je
courageusement mes vues sans me
faites

l'honneur de

pourlaisser

rebuter par aucune difficult, et je travaillerai tant


que je pourrai me remuer pour les intrts de la
socit dont je n'ai pas, au reste, rpondre des

murs. Je connais un peu


I.

les

hommes

Henri Sully, horloger du duc d'Orlans, mort en 1728.

et je

ne

CORRESPONDANCE

164

Vraiment, je compte fort sur la


beaucoup plus que je
ne l'espre voir sortir de mes jours mes contemporains de l'enfance.
Vous aurez dj appris. Monsieur, par M. de
Loubes, qui est parti il y a quinze jours, le dessein
que j'ai form de me rendre Bordeaux pour faire
mes premires expriences du vaisseau, sous les
yeux de votre Acadmie', et vous saurez en mme
temps que vous seul. Monsieur, tes cause de cette
rsolution que j'ai prise. Cela est vrai la lettre.
C'est pourtant fcheux qu'il faut aller cent cinquante lieues de la Cour et de la capitale pour
trouver des personnes de discernement. Heureux
cependant qu'il s'en trouve quelque part dans le

m'tonne de

rien.

postrit, et je souhaiterais

royaume
Je compte
!

premier jour, et je n'ai jamais


eu d'impatience si grande que celle que j'ai d'avoir
l'honneur de vous rendre mes devoirs en personne
et d'exposer mon ouvrage dans toute son tendue
au jugement de votre Acadmie.
Je suis, avec un respect et un attachement que je
ne saurais assez dignement exprimer. Monsieur,
partir au

votre trs humble et trs obissant serviteur.

Sully.

A Monsieur, Monsieur de Montesquieu, prsident


Bordeaux.
mortier du parlement de Bordeaux,

I. Il s'agit des expriences sur le bon fonctionnement d'une horlog-e


marine que Sully venait d'inventer. II fut prsent l'acadmie de
Bordeaux le 18 aot 1726 et les expriences commencrent peu aprs

{Reg. mss de l'Acadmie,

III, p.

408

et suiv.).

DE MONTESQUIEU

130.

iGS

MONTESQUIEU A LAMOIGNON DE COURSON.

Minute. Arch. de La Brde.


Ce G aot

172'.

J'espre, Monsieur, que vous voudrez bien souffrir

importunits d'un avocat au Parlement de Bordeaux, qui voudrait bien vous voir bientt et vous
les

voir pour longtemps.

charm d'apprendre que vous tiez dans


bureau du commerce, dans une place qui convient
si bien votre got et vos lumires. Le bureau
des cassations n'tait pas fait pour vous. Il vous
J'ai t

le

faut des matires plus gnrales.


Il

y a eu un peu plus de circulation qu'il n'y en

mais le mouvement ne sera sensible que


lorsque les vins que nous allons faire seront vendus.
J'aime bien la manire d'agir de M. le contrleur
avait,

gnral, festhiat lente

il

n'est

pas

question

de

nous gurir, il suffit que nous puissions respirer. Je


suis persuad que cinq ou six ans de bonne rgie
rtabliront bien des choses, mais je suis persuad
qu'il n'en faut

pas moins.

Je vous demande. Monsieur, la continuation d'une


amiti qui me touche autant qu'elle m'honore, et
dont je sentirai toute ma vie le prix infini. Je suis,
Monsieur, avec tout le respect et l'attachement
possibles, votre trs

humble

et trs obissant servi-

teur.

De Montesquieu.
M.

de Courson.

CORRESPONDANCE

lOb

131.

M'"

Original. Arch. de

DE LAMBERT A MONTESQUIEU.
La Brde.
De

Paris, ce i5^ aot 17-26.

M. de Morville.
La maladie du Roi, de la Reine et la mort de M"'^ la
duchesse d'Orlans l'ont retarde je crois que vous
Voil, Monsieur, la rponse de

'

en serez content.
Je vous envoie aussi

que je lui avais


crite-. Apparemment, l'acadmie de Bordeaux lui
fera une dputation en forme, et vous en serez charg.
J'espre donc que nous aurons bientt le plaisir de
vous revoir. Je vous attends. Monsieur, avec une
impatience digne de l'estime et de l'amiti que j'ai
pour vous.
la

lettre

La marquise de Lambert.

132.

BERTHELOT

DE DUCHY A MONTESQUIEU.

Original. Arch. de La Brde.

Paris, le 16 aot 1726.

Le premier article est de M. Pclar, mon cher


baron; l'gard du second, qui regarde le temprament, il est uniquement de vous, et, sans vouloir
faire le Gascon, je vous assure que s'il tait permis
de parler, je pourrais par de bonnes preuves
dtruire vos mauvais soupons.
1

2.

Auguste-Marie-Jeanne,
Cf. l'appendice

I,

lettre

belle-fille
i.

du Rgent, morte

le

8 aot.

DE MONTESQUIEU
Il

167

n'y a point de contradiction dans les lettres que

vous ai crites et M. de Marans. Il est certain


que vous deviez l'amiti qui est entre vous de lui
faire part de la vente de votre charge, et il ne l'est
pas moins qu'il ne convenait pas l'tat de ses affaires de vous payer 5, 200 livres par an; Tun et l'autre
vont ensemble merveille.
Malgr votre mchancet, je suis vritablement
afflig que vous ayez t grl, et j'espre encore
que le mal ne sera pas aussi grand qu'on vous l'a fait
apprhender. J'en serais d'autant plus fch que
vraisemblablement cette anne les vins seront bien
vendus, parce qu'il n'en reste plus de potables dans
les pays trangers. On dit que les Hollandais ont
dj retenu la moiti de ceux de Bourgogne.
M. Lefranc' vint me voir hier, mais je ne le chargeai
pas de la commission que vous m'avez donne, j'aime
mieux m'en acquitter moi-mme, et j'espre que ce
sera avant la fin de la semaine prochaine, ma plaie
allant aussi bien qu'elle peut aller. M. Le Blanc est
hors de danger; il n'en est pas de mme de la Reine,
cependant les mdecins en esprent bien-. M"^ de
Mareuil ne se porte pas trop bien, ce qu'elle dit,
cependant je vois qu'elle prend volontiers sa part
des plaisirs de la Normandie, o elle est toujours 5;
elle saura que vous vous tes souvenu d'elle et vous
ne devez pas douter de sa reconnaissance, car c'est

je

le

caractre essentiel de notre famille.

Adieu,

mon

cher baron, rjouissez -vous bien et

Lefranc de Brunpr.
Sur la maladie de Le Blanc et sur celle de la Reine, cf. Barbsr,
d. Charpentier, I, 435 et 43g.
3. A Gourbpine, o elle avait accompagn M" de Prie, sa sur.
1.

2.

CORRESPONDANCE

l68

soyez toujours persuad que personne ne


honore ni ne vous est plus attach que moi.

vous

Berthelot de Duchy.

Monsieur, Monsieur de Montesquieu,


Bordeaux.

la Brde,

baron de

133.

Original. Arch. de

***

A MONTESQUIEU.

La Brde.
[Aot 1726.]

Recevez,
de

ci-joint,

mon
la

illustre et

part d'un

cher Prsident, le factum


qui souhaite passion-

homme

nment votre retour'.


I. Ces quelques lignes sont crites au bas de la lettre suivante de
M"' de Vassy-Villerville, relative la mort du duc de La Force:
Je vous suis sensiblement oblige, Monsieur, de la part que vous
voulez bien prendre dans la douleur dont je suis pntre, et qui vous
est commune avec moi par l'estime que l'on avait pour vous. Ce qui me
louche le plus, c'est la prcipitation avec laquelle ce funeste accident est
arriv, et le peu de secours que l'on y a apport. L'attaque fut si vive que
dans le temps qu'on croyait qu'il reposait, il avait dj perdu toute
connaissance et tout sentiment, en sorte qu'il ne s'est pas vu mourir et
qu'il n'a pu donner aucun ordre pour le temporel ni pour le spirituel.
Il n'avait pas encore rendu les derniers soupirs que l'on ne s'occupait
que des peines qu'on se prparait de me faire. J'en ai attendu l'effet mais
comme jusqu'ici rien d'essentiel n'a encore paru, je prends le parti d'aller
faire un voyage chez moi, pour m'loigner pour un temps d'un lieu qui
renouvelle chaque instant mes douleurs.
Ce m'est une consolation. Monsieur, de vous y voir prendre intrt et
de recevoir. en mme temps des assurances de la continuation de votre
estime et amiti, dont je fais tout le cas que je dois, vous tant, avec un
attachement inviolable, Monsieur, votre trs humble et trs obissante
;

servante,

Vassy-Villerville.

Paris, ce 20 d'aot 1726.

I9

DE MONTESQUIEU
134.

MONTESQUIEU

A BERWICK.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


Bordeaux, 23 aot

encore

17-20.

Fitz-

Je crois, Monseigneur, que vous tes


de la
consol
encore
pas
crois
James, mais je ne vous
avez
Berwick
de
perte que vous et M'"" la marchale

duchesse d'Orlans. Il me semble


de tant
qu'il y a bien du guignon avoir eu la faveur
de princes qui ne sont plus, et il n'y a gure personne
qui ait eu plus que vous des malheurs de cette espce.
Nous sommes ici dans la joie et dans les ftes
pour le rtablissement de la sant du Roi, et nous
avons encore deux douzaines de fuses en rserve
M'"' la

faite [de]

pour

rtablissement de la sant de la Reine.


aurons cette anne du vin digne de l'An-

le

Nous

Dieu, qu'elle est triomphante! Je suis


indign de voir ces Anglais paratre en un moment

mon

gleterre;

dans tout l'univers.


L'argent commence ici tre un peu moins rare. Je
soupire. Monseigneur, aprs le plaisir de vous voir et
de vous donner tout mon aise des marques de mon

attachement et du respect avec lequel je

Monsieur
135.

le

suis, etc.

Marchal de Berwick.

MONTESQUIEU

AU PRE CHAVAILLE'.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

M.

le

Bordeaux, ce 25 aot 1726.

cur de Saint -loi a trouv des difficults

feuillant, pronona l'oraison funbre de La Force,


I. Dom Chavaille,
{Reg. mss
dans la chapelle du collge de Guyenne, le 28 janvier 1727
de l'Acadmie, I, loS.)
22
*

T.

I.

CORRESPONDANCE

70

que votre loquence vaincra,


Je n'ai me plaindre que
d'une chose, c'est que vous ayez employ M""^ de
Sabourin pour me demander quelque chose, vous
qui auriez d vous adresser moi si vous aviez eu
quelque chose demander M'"^ de Sabourin mais
la pice que vous nous donnerez nous rconciliera.
Je suis avec toute sorte de considration, mon
cette oraison funbre,

mon

rvrend Pre.
'

rvrend Pre, votre trs humble et trs obissant


serviteur.

Montesquieu.

Au
La

P. Chavaille, sur l'oraison funbre du duc de

Force.

136.

LE

PRE DESMOLETS A MONTESQUIEU.

Autographe, Arch. de La Brde.

Paris, le 17 septembre 1726.

Monsieur,

Vous voulez bien que je vous flicite de ce que


vous avez enfin secou le joug du barreau en vendant votre charge vie M, l'.avocat gnral^; le
Parlement, la vrit, y perdra et vos amis de Bordeaux, mais je comprends que notre ville et la Cour
en profiteront et que, votre prsence n'tant plus
absolument ncessaire Bordeaux, nous aurons le
plaisir de vous possder ici. Une seule chose me fait
peine c'est votre acadmie de Bordeaux, laquelle
votre prsence n'tait pas peu ncessaire. Je crains
:

1.

2.

Femme

d'un conseiller au Parlement.


D'Albessard.

DE MONTESQUIEU

17I

ne tombe en langueur en votre absence,


mais celles de Paris pourront profiter de ses dbris,
et
et d'ailleurs vous pourrez l'aider de vos conseils
que
absent
l'enrichir de vos productions aussi bien

fort qu'elle

prsent.

propos de votre Acadmie, pourrai-je savoir le


sort des pices que j'eus l'honneur de vous prsenter
sur les
ici, l'une sur la cause du tonnerre, l'autre
Benedicite
effets des bains, dont les devises sont
fulgura et niihes Domino, clo tonantem credidinms

Jovem, pour le tonnerre, et, pour les bains SpiviDei ferebatiir super aquas... aqu omnes...
tiis
landent nomen Domini' car je crois que les prix
:

devaient s'adjuger la Saint-Louis. Comme il faut


que je communique votre rponse l'auteur et que
je juge que ces pices n'ont pas t couronnes,

puisque vous ne nous en avez rien mand, je vous


prie d'crire d'une manire un peu obligeante afin
de ne pas trop effaroucher l'amour-propre de notre
confrre, mais en mme temps de marquer les
principaux dfauts que la Compagnie peut y avoir
remarqus, afin que l'auteur, qui ne manque pas
d'esprit d'ailleurs, ni de

bonne volont pour

travailler,

continue de vous envoyer des pices et se corrige de


ses dfauts. Je vous en aurai beaucoup d'obligation.
lettre
Je prends la libert de vous adresser une
plus
voie
point
de
sachant
ne
pour Saint-Domingue,
beaucoup
aurai
vous
sre pour la faire tenir. Je
d'obligation si vous voulez bien la recommander au
capitaine ou autre officier du premier vaisseau qui
partira de chez vous pour ce pays.

I.

Ces dissertations ne sont pas dans

les

manuscrits de l'Acadmie.

CORRESPONDANCE

172

Le feu a pris la fort de Fontainebleau; d'abord


Sa Majest prenait quelque got ce spectacle et on
ne s'empressait pas trop de l'teindre, mais enfin il a
gagn par les racines, et la chose devenant srieuse,
on fit partir d'ici toutes les troupes pour y aller
apporter remde. Il y a dj sept ou huit jours que
le feu continue, et, prsent que je vous cris, les uns
disentqu'il est teint, d'autres qu'il continue toujours.

Jeudi,

M. de

la

Visclde fera, au

nom

de

l'aca-

dmie de Marseille nouvellement rige et associe


l'Acadmie franaise, son

remerciement

l'Acadmie'. Notre assemble

finit

MM.

de

avant-hier avec

Un de nos Messieurs
commissaire pour Sa Majest par lettre
de cachet. J'ai t pour vous saluer au retour
d'tampes, croyant que vous pourriez tre de
retour Paris, et j'ai appris que vous ne logiez plus
proche l'htel de Nesle- et que l'on avait lou une
chambre pour vos meubles rue des Saints-Pres;
j'y allai pour m'informer si on pourrait me dire des
nouvelles de votre sant, mais on me dit qu'il 3^ avait
longtemps que l'on n'avait reu de vos nouvelles.
Permettez-moi, Monsieur, de vous prier d'assurer
M. votre frre, MM. de Loyac, Bel, Barbot, Navarre,
de Caupos, de La Salle, de Roquefort, etc., de mes
trs humbles respects. J'ai l'honneur d'tre avec
toute l'estime et le respect possibles. Monsieur,
toute

a t

la tranquillit possible.

nomm

votre trs humble et trs obissant serviteur.

Desmolets, prtre de l'Oratoire.


I. La crmonie eut lieu le ig septembre, et Fontenelle rpondit
Chalamond del Visclde. (Cf. les Citrires de Fontenelle, d. I73r2,lll, 333.)
1. A l'htel de Transylvanie.

DE MONTESQUIEU

137.

M'"

IjS

DE GRAVE A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

Paris, ce 24* septembre 1726.

N'allez pas vous imaginer, Monsieur, que je vous

boude

ainsi

que M. d'Herbigny de ce que vous n'tes

plus prsident. J'ai tort la vrit de ne vous avoir

rponse ce sujet, mais j'ai eu tant de


d'imaginer que nous allons vous revoir sans
crainte de vous perdre que je n'ai pas cru pouvoir
assez vous la tmoigner par une lettre. J'ai toujours
compt que vous alliez arriver, mais vous tardez
pas

fait

joie

trop pour l'impatience que j'ai de vous dire que,


quoique dpouill de votre grade, vous n'en serez
pas moins bien venu, bien reu et bien dsir de tout
le monde, l'exception de M. d'Herbigny qui est
venu me faire des remontrances sur ce qu'il prtend
que c'est moi qui vous ai induit dans la tentation de
vendre votre charge. Je l'ai fort assur du contraire,
mais il n'en veut rien croire, car vous savez qu'il est
ttu de son naturel. Il est vrai pourtant, Monsieur,
que je ne vous ai point donn de conseil l-dessus,
mais j'en ai prsent un vous donner
c'est
de faire rflexion qu'il serait ridicule aprs avoir
quitt la robe rouge de demeurer Bordeaux; il n'y
a que votre retour Paris qui puisse justifier cette
dmarche.
Mandez-moi donc quand nous vous y verrons. Je
pars demain avec mon frre pour Gac; il m'a charg
de vous inviter d'y venir, vous feriez assurment
une belle et bonne action. J'espre y recevoir de
:

CORRESPONDANCE

174

VOS nouvelles: il faut m'crire par le Noyer-Mnard,


Gac. M. de Grave vient avec moi, il vous fait mille
compliments.
Adieu, Monsieur, croyez que personne ne vous
estime plus que moi et n'est plus parfaitement, Monsieur, votre trs humble et trs obissante servante.

Matignon de Grave.
Je ne vous mande point de nouvelles de ce pays;
vous aurez dj appris la plus grande, qui est
la barrette arrive M. de Frjus, prsent M. le
cardinal de Fleury. On dit que nous allons voir de
grands changements de ministres et on

Monsieur, Monsieur
Bordeaux.

138.

M"*

le

Prsident de Montesquieu,

D'HERBIGNY A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

Paris, ce 24 septembre [1726].

Vous me faites grand plaisir, Monsieur, de m'annoncer votre prompt retour dans ce pays; Ton n'est
pourtant pas trop content chez moi de la vente de
votre charge, surtout par les exemples que l'on a vus
ici de gens qui les ont gardes et que les enfants
pour lesquels on les rservait ne les ont jamais
eues. Mais enfin c'est une affaire faite, il n'en faut
plus parler.

I.

La

suite

manque.

DE MONTESQUIEU

IjS

Vous savez sans doute que M. de Frjus

est

Roi lui mit sur la


tte la calotte rouge avec beaucoup de grce et de
joie. Ce nouveau cardinal reut cette marque de
bont du Roi d'un air trs modeste et lui baisa la
main bien tendrement.
J'allai hier Versailles, je vis M. Le Blanc que je
trouvai bien chang; cependant les mdecins et les
chirurgiens le comptent hors de danger et regardent cette gurison comme un miracle. Il travaille
prsent cinq ou six heures par jour, il prtend
que le travail l'amuse et ne le fatigue point. Je
vous avoue que ce bon tat de M. Le Blanc me
fait grand plaisir, et d'avoir prsentement Paris
tous mes amis heureux et triomphants de leurs
ennemis et perscuteurs.
Je pars dans huit jours pour aller en Normandie
d'o je ne reviendrai qu' la Saint-Martin. J'y vais
nommer mon petit-fils. Depuis que je suis grand'mre
je renonce toute coquetterie; vous me trouverez
prsent

un

le

cardinal de Fleury

le

air trs grave.

Je vous suis bien oblige d'avoir song du th


pour moi, car je n'en ai que de trs mauvais.
J'ai t chez AL de Mazade, fermier gnral, pour

Comet; ne l'ayant pas trouv je lui ai


encore un de ses amis de lui parler.
Adieu,

crit, j'ai pri

mon

cher cousin, je vous assure de


attachement pour vous. Je ne vous
parle pas de M. d'Herbigny, car il est Fon-

mon

parfait

tainebleau.

Monsieur, Monsieur

Bordeaux.

le

Prsident de Montesquieu,

CORRESPONDANCE

ly

139.

MONTESQUIEU

J.-J.

BEL'.

Minute. Arch. de La Brde.

Ce 29 septembre

172G.

dernire lettre, mon cher Bel, vous aura paru


un peu nigmatique. J'avais reu nouvelle de Paris,
que le journal en question- avait dplu au ministre;

Ma

pensais qu'il tait inutile de paratre dans un


ouvrage qui ne serait pas lu et que d'ailleurs il tait
plus prudent de n'y paratre pas. Par votre lettre
il me parat que vous avez pens tout de mme, de
manire que nous voil en rgle l'un et l'autre et
conviendrons la premire vue.
J'ai lu avec un vrai plaisir vos rflexions sur
elles sont fortes,
l'ouvrage de xM. l'abb Dubos
pressantes et vives je crois que vous l'embarrasserez
beaucoup. Voici deux remarques de rien: rfugier
n'est pas, ce me semble, un verbe actif; vous faites
trop d'honneur au cardinal de Richelieu, qui ne fut
dtermin que par une basse jalousie; en mettant la

je

condisciple de Montesquieu Juilly,


Il donna plusieurs ouvrages de
critique, un Examen du Romulus de la Moite (1722), une Lef^re d'unrat
calotm Citron Barbet au sujet de l'histoire des chais de M. de Montcri/, la Relation de ce qui s'est pass ati sujet de la rception de
l'illustre Mathanasius l'Acadmie Franaise (iji-j), etc., et collabora
1.

Jean-Jacques Bel

(i

693-1

7.18),

conseiller au parlement de Bordeaux.

avec Desfontaines pour le Dictionnaire Nologique (172G). Il lgua sa


maison et sa bibliothque l'acadmie de Bordeaux, dont il avait t
directeur en 1737.
2. Sans doute le Journal de Trvoux. Cf. la lettre 80.
3. Dissertation o l'on examine le Systme de M. l'abb Dubos
touchant la prfrence que l'on doit donner au, oolt sur la discussion
pour juger des ouvrages d'esprit, dans la Conlinuation des mmoires de
littrature et d'histoire, du P. Desraolets, t. III, i" partie, 1727, p. 3 et
auiv.

DE MONTESQUIEU
chose
la

telle qu'elle est,

croira

toujours,

telle

qu'on

I77
l'a

crue et qu'on

votre induction n'en

est

pas

moins forte.
Vous me demandez de vous expliquer mon sentiment. Voici ma premire ide je prendrais un
systme moyen, et je crois que l'on juge par sentiment et par discussion. Deux critiques ont une
:

mesure gale d'esprit,


et de got est le plus

celui qui a le plus de sentiment


lin.

Dans un mme ouvrage,

y a des choses qui sont du ressort de l'un, il y en


a qui sont du ressort de l'autre. Ce n'est pas par la
discussion que vous jugez de bien des beauts de
Thocrite, de Virgile, d'Ovide. M. Tabb Dubos
de distinet vous l'avez bien remarqu
a tort
guer les manires de juger par de certaines classes
d'hommes ou professions. Un savant, un pote, un
orateur, un homme du monde ne sont de bons ni
de mauvais critiques, comme un roi n'est ni heureux
ni malheureux et une femme de qualit n'est ni
il

belle ni laide.

L'exprience est contre l'abb Dubos. Le sort des


ouvrages d'esprit n'est gure fix que par les gens
du mtier, qui ont de la discussion et, outre cela,
du sentiment. Ces gens-l touchent, pour ainsi dire,
la corde des organes des gens du monde et les avertissent; on voit cela bien clair dans les chansons de

Comdie.
Les gens du monde jugent ordinairement mal;
c'est qu'ils ne prennent aucun intrt aux choses
dont ils jugent, n'allant point au thtre pour
couter et ne lisant point pour s'instruire. On peut
les partager en deux classes de gens qui n'osent
hasarder leurs suffrages ou qui le hasardent tm-

la

T.

I.

23

CORRESPONDANCE

lyS

rairement. Je barbouille du papier et j'cris sur


une chose qui demande beaucoup de rflexions.
Je vous envoie mon Sylla je vous prie de voir s'il
;

est bien dialogu.

mon

Adieu, je vous embrasse de tout

cur.

140.

MONTESQUIEU

AU CARDINAL DE FLEURY.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[Septembre 1726.]

Monseigneur,
J'espre que Votre minence voudra bien me permettre de lui faire mon compliment'. On est si
prvenu qu'elle doit obtenir tous les honneurs, ils
semblent si naturellement tre faits pour elle, que
les gens qui lui sont le plus attachs songent
peine l'en fliciter". Pour moi, Monseigneur, je
ne prends cette occasion que pour assurer Votre
minence de ma reconnaissance ternelle et du
respect avec lequel je suis. Monseigneur, de Votre

minence,

141.

le trs

humble,

etc.

MONTESQUIEU A

M""

D'HERBIGNY.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

Madame,

Bordeaux, ce 16 octobre 1726.

que vous m'avez


l'honneur de m'crire avec cette adoration que
pour tout ce qui vient de vous.
J'ai reu.

a) Biff

I.

la lettre

que je n'aurais jamais song

l'occasion de sa barrette.

l'en fliciter.

fait
j'ai

DE MONTESQUIEU

I79

Je n'approuve point du tout votre raisonnement;


grand'mre jolie doit tre beaucoup plus

une

coquette qu'une autre, pour s'entretenir dans l'habitude de plaire. Vous tes jeune encore, n'allez pas
persuader que vous

travailler

hommes

sont tranges

l'tes

moins. Les

quand on renonce

leur

qu'on ne leur plat plus. Surtout


huit jours de dvotion vous vieilliraient de dix ans;
le ciel n'est rempli que de teints rids. Je m'en
vais tcher de vous dire ce que c'est que la dvoplaire, ils croient

dvotion est une amende honorable que


faire Dieu des affronts que les
hommes leur ont faits.
Adieu, ma belle cousine, je me meurs d'envie de
tion

les

la

femmes vont

vous revoir. Je suis avec les sentiments les plus


respectueux et les plus tendres, votre trs humble
et trs obissant serviteur.

Montesquieu.

Madame

d'Herbigny.

142.

MONTESQUIEU A

Minute. Arch. de

DE GRAVE.

La Brde.

Mon

M"

Bordeaux, ce 17 octobre 1726.

Madame,

je voudrais bien tre avec


m'y
je
suis si fort plu sans vous; que
serait-ce si je pouvais vous y voir, rire, bouder,
jouer, me promener, me perdre avec vous, revenir
ensuite dans cette belle salle, vous pour faire mille

Dieu,

vous Gac

caresses et moi mille protestations d'amiti M. le


marquis de Grave, tromper la pntration du frre,
prendre de temps en temps une petite dose d'ennui

CORRESPONDANCE

I(So

fournie par le gentilhomme voisin pour devenir plus


sensible au plaisir! Je vous assure que je voudrais

bien tre Gac.


Je ne sais comment vous faites votre compte, mais
ds qu'une sottise est possible, vous m'en souponnez
toujours. Je ne veux point rester Bordeaux et je
crois m'arranger pour plusieurs annes en restant

un mois de plus

ici.

Il

s'agit d'tablir

une commu-

nication pour les vivres; on n'a point des douanes

dans ce monde on fait


on
peut.
comme
Adieu, ma belle dame, n'oubliez pas la personne
du monde qui vous est le plus attache, et, si vous
voulez me donner des marques de votre amiti,
entretenez et mme augmentez celle dont m'honore
le cher frre, et je suis avec les compliments

et des impositions lever, et

ordinaires...

Mille

amitis,

s'il

vous

plat,

M.

marquis

le

de Grave.

A Madame, Madame la marquise de Grave


Noyer-Mnard, Gac, Normandie.

143.

M""

Original. Arch. de

par

le

DE LAMBERT A MONTESQUIEU.
La Brde.
De

Je ne sais, Monsieur,

Paris, ce 28 octobre 1726.

si vous avez reu la dernire


que j'ai eu l'honneur de vous crire. Je vous
mandais la rception que M. de Morville avait faite
votre lettre que je lui avais donne de votre part.

lettre

DE MONTESQUIEU

l8r

tout le bien qu'il m'a dit de vous, l'envie qu'il a que

vous soyez son confrre;


sentiments tels que vous
suis ravie, Monsieur, que
gens de mrite la mme

enfin je lui ai trouv les

pouvez

les souhaiter.

Je

vous fassiez sur tous les


impression que vous avez
faite sur moi, cela flatte mon amour- propre et
mon discernement. Voici le temps que vous nous
avez promis votre retour; c'est contracter une oblif^ation que de donner sa parole je suis une crancire impitoyable, qui vous pressera toujours de
payer une pareille dette, tant, Monsieur, avec toute
l'estime que vous mritez, votre trs humble et trs
-,

obissante servante.

La marquise de Lambert.

144.

MONTESQUIEU

Deux minutes autographes

A M" DE LAMBERT.

identiques. Arch. de

La Brde.

Bordeaux, ce i" dcembre 1726.

Madame, avec toute la joie possible,


dont vous m'avez honor; elle m'a pourtant
fait craindre que vous n'ayez pas reu ma dernire
lettre, par laquelle je vous remerciais de l'illustre
protecteur que vous nous avez donn et des paroles
J'ai

reu,

la lettre

obligeantes pour notre Acadmie, et

moi, avec lesquelles

il

mme pour

a bien voulu orner la grce

Je n'ai pas cru devoir, en mon


l'importuner de mes lettres, et mes
remerciements ont t confondus avec ceux de
qu'il

nous a

faite.

particulier,

l'Acadmie.

J'ai

pourtant l'honneur de

lui crire

par

CORRESPONDANCE

l82

ce courrier et de lui envoyer un petit dtail de ce qui


s'est

pass l'ouverture de notre Acadmie '.


Paris au commencement du mois

J'arriverai

me

semble, quand je m'examine, que


le plaisir de vous revoir est presque le seul motif de
mon voyage. Je viens d'affermer mes terres avec
assez de bonheur. Vingt-neuf mille livres de rentes
prochain, et

il

portables partout, qui ne dpendent point du Roi et

que j'ai saintement acquises, parce que c'est le patrimoine de mes pres, me mettent dans mon tort si
je ne suis pas content de ma fortune.
Je suis, Madame, avec tout le respect et j'ose dire
avec toute la tendresse possibles, votre trs humble
et trs obissant serviteur.

de mes respects M"' de


me soit inutile de
souvenir de M^ de Beuvron-.

Agrez que j'assure

ici

Saint-Aulaire'. Je crains qu'il ne

me

Madame
145.

de Lambert.

MONTESQUIEU

AU COMTE DE MATIGNON -GAC.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

Bordeaux, ce lo dcembre 1726.

Vous recevrez, Monsieur mon

illustre

comte, par

a) Biff: Avec le discours de M. le Prsident Barbot, o il y a un


loge du protecteur qui m'a paru trs beau et digne d'tre prononc sur
un plus grand thtre. Il nous semble que nous participons un peu sa
gloire et que nous devons regarder les loges que l'on fait de lui comme
es titres de notre famille.

Thrse de Lambert, fille de M" de Lambert, avait pous en 1 704 le


I
marquis de Saint-Aulaire, fils de l'acadmicien. Elle tait veuve depuis 1709.
1. Petite-flUe de M"' de Lambert.
.

de'montesquieu

i83

Geoffroy, courrier, une livre de th imprial dont


que vous soyez content. Il ne faut rien

je souhaite

donner au courrier parce que

le

port est pay.

Je viens d'achever d'affermer mes terres et je


compte tre vous au commencement du mois
prochain. Mon amiti n'a jamais t si impatiente,

un million de choses vous

j'ai

comment

dire. Je

ne sais

avec M"'^ votre sur. J'espre toule mrite de la

je suis

jours qu'elle rcompensera en moi

constance
Je

enfin je

mise dans son

l'ai

tort.

suis...

Monsietir

146.

le

Comte de Matignon.

MONTESQUIEU

Minute. Arch. de

A W^^ D'HERBIGNY.

La Brde.
A

Vous recevrez, ma

Bordeaux, ce

ii

dcembre 172b.

belle cousine, par Geoffroy,

courrier, une livre de th imprial; vous n'avez rien

lui donner parce

que j'en ai pay le port. Je


compte avoir l'honneur de vous voir au commencement du mois prochain, et on me dit ici que je vous
verrai bien brillante.

On

est plus content

ici,

la

confiance et

peu peu, qu'on ne

du nouveau gouvernement,
le
fait

commerce

se rtablissent

commerce

Paris o le

des rentes viagres va, dit-on, trs mal'

il

est vrai

que c'est une marchandise que l'on a eue bon


march. Bien des gens s'imaginent qu'on leur te
I.

les

Le

19

rentes.

novembre

1726 avait t ordonn un retranchement sur

CORRESPONDANCE

184
ce qu'on leur a

une

empch de gagner,

ma

petite partie de

j'y suis

pour

fortune, mais je m'imagine

avoir perdu un coup de d.

Je vous prie, ma belle cousine, de me donner un


peu d'amiti pour prix de mes adorations. Je suis,
avec tout le respect et la tendresse possibles, votre
trs

147.

humble

LE

et trs obissant serviteur.

COMTE DE MATIGNON-GAC A MONTESQUIEU.

Original. Arch. de

La Brde.
A

J'ai

Paris, ce 23

reu avec une joie extrme,

dent,

mon

dcembre 1726.

mon

cher Prsi-

arrive Paris, votre lettre du lo de

ce mois, par laquelle vous

me

du plaisir de
vous voir ici au commencement de Tanne. Je suis
charg de la part de M"'^ de Sainte -Maure de vous
prier de vous trouver souper chez moi, le lendemain du jour de l'an vous ferez grand plaisir toute
la compagnie si vous voulez vous y trouver.
J'ai reu la livre de th que vous m'avez envoye
par le courrier. Je vous en suis trs oblig. Ma sur
tlattez

Normandie il y a huit jours; elle est


touche de votre constance pour elle, mais je
vous dirai qu'elle n'est touche que des prsents
ainsi venez lui conter vos raisons vous-mme.
Adieu, mon cher Prsident. Je vous aime et vous
embrasse de tout mon cur et vous attends avec
est arrive de

fort

impatience.

Matignon.

A Monsieur, Monsieur de Montesquieu

Bordeaux.

DE MONTESQUIEU

148.

l85

D'HEREIGNY A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

Paris, ce 25

dcembre [1726].

J'ai reu, mon cher cousin, la bote de th que


vous m'avez envoye, dont je vous remercie de tout
mon cur; je le trouve trs bon, ce qui est bien rare
trouver prsentement.
Je vous attends donc au commencement du mois
prochain, vous ferez bien d'apporter de l'argent,
car il est trs peu commun ici; l'on chante misre,
Ton n'est point pay et l'on ne trouve pas un sou; le
retranchement des rentes viagres fait beaucoup
crier, avec raison, car quantit de pauvres gens et
ouvriers y ont mis tous leurs biens. L'on et bien

d'ter toutes les rentes agiotes et qui n'ont rien

fait

Roi y aurait bien plus gagn et l'on aurait


fait justice; cet examen n'et pas t impossible
si l'on l'avait bien voulu. Il me parat que l'on ne
doute plus de la guerre il ne nous manque que cela
pour nous achever de perdre.
Je me porte assez bien, des petits rhumes prs;
ma sur' est gurie, mais je suis trs inquite depuis
deux jours de mon pauvre valet de chambre SaintGermain, qui est trs mal d'une fluxion de poitrine;
c'est une vraie perte qu'un bon domestique.
Adieu, mon cher cousin, je vous assure de l'attachement sincre que j'ai pour vous, avec lequel
cot

le

je suis votre, etc.

D'Estrades d'Herbigny.
I.

T.

Louise-Thrse- Anglique d'Estrades, morte en 1729.


I.

24

CORRESPONDANCE

l86

149.

MONTESQUIEU

A LAMOIGNON DE COURSON.

Minute autographe. Arch. de La Bide,

Dcembre 1726.]

'

Monsieur,
Je vous prie de m'excuser si je vous importune de
si loin et vous parle [de mes affaires. J'ai une pice
de landes dans la paroisse de Pessac- assez prs de
Haut-Brion, de la contenance de cent journaux,
laquelle m'a t donne fief nouveau par M'^"'' de
Lger. Je voudrais en dfricher une partie pour la
planter en vignes Le terrain est entirement strile
et impropre tout autre usage, c'est--dire que,

pour quelque autre usage que


je n'en retirerais pas

mes

je le

frais

misse en valeur,

tout ceci vous sera

ceux que vous enverrez sur les lieux.


Il est, je crois, utile de me donner permission de
planter un fonds qui est de la mme nature que ceux
qui produisent du vin d'un trs grand prix; c'est
une grce que j'ai demander, et je crois que la voie
naturelle est, Monsieur, de m'adresser vous. Il me
semble que la chose aura un nouveau prix en
passant par vos mains, il est donc, je crois, inutile
que j'en crive ...^
attest par

En

tte la date

de

172('),

de l'criture ancienne.

Pessac (Gironde, arr. de Bordeaux).


3. Voyez le Mmoire contre l'arrt du Conseil du 2" fvrier IJ-S,
portant dfenses de faire des plantations nouvelles en viornes dans ta
gnralit de Guyenne, par Montesquieu, Mlanges indits, p. 249 et
2.

suiv.
4.

La

fin

manque.

DE MONTESQUIEU
150.

MONTESQUIEU A

M'"'=

87

DE LAMBERT.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[726.]'

On VOUS a fait un vol, Madame, dont je ne sais si


vous serez aussi contente que le public. Je vous
dirai navement que votre ouvrage a fait ici la fortune qu'il mrite, qu'il y est regard comme un
chef-d'uvre et infiniment au-dessus de ce que les
personnes de votre sexe ont jamais

fait.

Vos

critiques

mme les plus injustes

sont vos plus zls admirateurs.


je ne vous dis que ce que
probit,
parle
avec
Je vous
dire et rien de ce que
j'entends
je vois, que ce que
je sens parce qu'il m'est impossible de rien penser

sur votre sujet sans prventions. Ce sera la dernire


lettre que j'aurai l'honneur de vous crire d'ici, ne
prenez pas, s'il vous plat, la peine d'y faire rponse.
Je suis, Madame, avec toute sorte de respect et
d'attachement...

Madame

de Lambert.

151.

MONTESQUIEU A

***.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[1726.]:

Monsieur,
Je me fous de vous, de votre femme, de vos
parents et de tous les laquais qui, force d'tre
fripons, sont devenus fermiers.
date de 1726, de l'criture ancienne. L.'Avis d'une
venait alors en effet de paratre, l'insu de M" de
Lettre
Lambert, dans les Mmoires du P. Desmolets, sous le titre
d'une mre son fils sur la vraie gloire.
2. Entte la date de 1726, de l'criture ancienne.
1.

En

tte

mre son

la

fils

CORRESPONDANCE

l88

152.

MONTESQUIEU

A M= D'HERBIGNY.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[1726?]

Je vous dirai que je suis dans l'affliction cause


d'un malheur que je regarde comme une rvolution
dans ce pays-ci c'est la mort de M"'^ de Marans qui
tait la seule femme avec qui je vcusse Bordeaux,
:

toutes les autres tant trop jeunes ou trop vieilles


pour moi. Nos mdecins l'ont tue malgr la rsis-

tance du meilleur temprament du monde.


tes bien heureuse de vivre dans une ville o

Vous
il

y a

M. Riquet.

Madame

cVHerbigny.

153.

MONTESQUIEU

Original. Bibl. de Bordeaux,

A BARBOT.

Lamonfaigne,

A
J'ai,

mon

cher Prsident,

t.

Paris, ce

parl

XXX.

i" fvrier 1727.

pour

le

sieur

Dumoulin M. le marchal de Berwick, et je lui


ai donn votre mmoire. Il est au fait de l'affaire
et

m'a

dit

que

je

voyais

qu'il

tait inutile

qu'il

entendt l'avocat au Conseil qui ne lui apprendrait rien et qu'il s'agissait de savoir uniquement
que prsentaient les commis
si le connaissement
tait faux ou vritable, qu'il parlerait de l'affaire
M. le Contrleur gnral, et il a mis le mmoire
dans sa poche pour le lui prsenter. Si je trouve
occasion de rendre quelque autre service au dit

DE MONTESQUIEU
Dumoulin,

189

de bon cur, et suis avec toute


sorte d'amiti et d'attachement, mon cher Prsident,
je le ferai

votre trs humble et trs obissant serviteur.

Montesquieu.

mon

Tchez,

Tabb Duval
J'ai

le

cher Prsident, de
Sextus Empiricus.

me renvoyer

bien des compliments faire Clancy

154.

MONTESQUIEU

Autographe. Bibl.

de.

par

A SARRAU DE BOYNET.

Bordeaux, Lamonfaigne,

t.

[Paris,

XXX.

mars 1727.]

Jai vu quelquefois M. de Morville, mon trs


cher confrre, qui m'a paru trs bien port pour
l'Acadmie, et j'ai tout lieu de croire qu'il rpondra
nos vues et nous rendra service dans l'occasion,
soit pour le logement^ ou autres choses.
Je n'ai
pourtant pas jug propos de fondre encore la
cloche et de lui parler de nos besoins j'espre que
l'occasion m'en viendra bientt.
Je vous parlerai par le prochain de ce que j'aurai
fait touchant M. le duc de La Force.
Je demandai, suivant votre lettre, des lettres pour
;

l'horloger; que vous avez reu agrg.


ville

ft

une

difficult qui

qu'il faut qu'il ait

un

me

parait trs

M. de Morbonne c'est
:

extrait de la dlibration qui

lit, afin que l-dessus il puisse donner


ses lettres.
Ainsi ayez la bont d'envoyer Fextrait de la dite dli-

2.

Cf. la lettre 467.


Cf. la lettre i6>.

3.

Henri Sully. Cf. la

1.

lettre 129.

CORRESPONDANCE

IQO

le prochain M. Hardion', son secren cette partie. Je crois mme qu'il convient
que pour ces choses, qui sont pour ainsi dire du
courant, vous ayez la bont de vous adresser directement M. Hardion ou mme dans les affaires de
plus grande importance M. de Morville; vous
savez mieux que moi ce qui est convenable cet
gard pour les cas o il vaut mieux s'adresser au
secrtaire ou au matre. Il serait peut tre bon que
cet Hardion, qui est homme de lettres et de
l'Acadmie des Inscriptions, ft de notre Acadmie.
Si vous le croyez ainsi, mandez- le-moi; je verrai
faire russir cela sans compromettre l'Acadmie
et peut-tre par M. de Morville mme; c'est que,
dans ce cas nous pourrons mettre Hardion dans la

bration par
taire

ngociation.

Je suis, mon cher confrre, beaucoup plus vous


qu' moi-mme.

Montesquieu.

- MONTESQUIEU A SARRAU

155.

DE BOYNET.

Autographe. Bibl. de Bordeaux, Lamontaigne,

t.

Paris, ce 20

XXX.
mars 1727.

Monsieur mon cher confrre,


J'ai

vu l'homme de M. le duc de La Force- qui me


chang beaucoup de ton et n'tre plus

parat avoir

Jacques Hardion (1686- 1766), membre de l'Acadmie des Inscripl'Acadmie franaise.


2. Armand-Nompar, frre et hritier du protecteur de l'acadmie
de Bordeaux.
1.

tions, puis de

DE MONTESQUIEU
si

191

Cependant

je

de l'Acadmie, que

le

traitable depuis qu'il lui a parl.

crois, sauf le meilleur avis

meilleur

moyen pour mettre

la

raison le dit duc

de faire quelque diligence, par exemple une


opposition aux scells. Si l'Acadmie veut m'envoyer
est

une procuration, passe par-devant notaire, pour


poursuivre cette affaire, j'espre faire peur au dit
duc et il serait bon de commencer avant qu'il ne se

accommod avec tous les cranciers; de plus


vous remarquerez qu'une opposition aux scells n'est
qu'un acte conservatoire.
Si vous me jugez donc en tat de vous servir cet
gard, envoyez-moi une procuration spciale, pour
poursuivre l'affaire que l'Acadmie a contre M. le
duc de La Force, avec laquelle cependantje ne ferai
rien, aux actes conservatoires prs, sans votre ordre
et sans que vous ayez pris votre rsolution.
Je vous embrasse, mon cher confrre, de tout mon
cur, et vous prie de m'accorder toujours un peu de
part dans votre amiti que je regarde comme la chose
soit

du monde qui me doit

tre la plus prcieuse.

Montesquieu.

Mes compliments trs humbles,


M. de Caupos et M. votre frre.

je

vous

prie,

Je crois qu'il ne faut pas s'tonner des difficults du


duc de La Force, parce qu'il en agit de mme avec tous
les cranciers et ne va qu' mesure qu'on le cogne. Je
verrai, aujourd'hui, la duchesse veuve, afin de tcher
de dcouvrir ce que c'est que cette substitution.

A Monsieur, Monsieur de Sarrau


Gourguesj
Bordeaux.

l'an,

rue

de

^CORRESPONDANCE

192

156.

MONTESQUIEU

Minute autographe.

Bibl. de

A SARRAU DE BOYNET.
Bordeaux, Lamontaigne,

t.

XXX.

Ce 20 mars 1727.

Monsieur mon trs cher


grande conversation avec M. le
duc et M'"^ la duchesse de La Force. Aprs bien
des propos inutiles qu'il est hors d'uvre de rapporter ici, il a t rsolu que nous nous rassemblerions, parce que nous avons t interrompus. Je vois
clairement que nous finirons, ce que je ne ferai
pourtant pas sans me rserver l'avis et le pouvoir
de l'Acadmie. Je vois que les propositions seront
que TAcadmie abandonne l'hypothque ternelle
de la terre de Gaumont, qu'elle accepte le remboursement de deux mille cus de capital dans des termes
dont nous conviendrons, et, dans ce cas, l'Acadmie
doit exiger que Madame son pouse s'oblige avec
lui au paiement des termes convenus.
Ayez la bont d'assembler l'Acadmie l-dessus.
Pour moi, je pense que les propositions sont bonnes
1 parce que la donation n'est pas insinue, ce qui
n'a pas t relev 2" parce qu'il nous serait toujours
bien dsagrable de plaider contre qui que ce soit
et encore plus contre un homme appel La Force.
Ne m'envoyez point de procuration pour faire opposition aux scells, mais, quand nous serons convenus
et que ce que j'aurai rgl avec lui vous aura
convenu, vous m'enverrez le pouvoir ncessaire. Je
pense que nous perdrons aussi les deux mdailles
dues, comme la mienne, que le feu duc fit fondre
pour en faire faire une pour l'Acadmie. Vous verrez
J'ai

eu

confrre,

aujourd'hui,

une

DE MONTESQUIEU

prix sera suspendu jusques ce que le

ensuite

si le

capital

nous rapporte, ou

pour

continuer.

le

K)3

Vous recevrez par

si

nous ferons un

effort

ou par ce courde moi laquelle vous ne

l'extraordinaire

rier mme une


devez avoir aucun gard".
Je reois actuellement les provisions pour

lettre

l'hor-

M. Hardion croit, et M. de Morville, que,


quand vous demandez des provisions, il est plus
rgulier d'envoyer au protecteur l'extrait du registre o est la rception, sign de vous, parce que
loger-.

c'est la pice

fondamentale; je crois

qu'il a raison,

quoique cela ne soit pas peut-tre l'usage, je crois


que nous ferons bien d'en agir ainsi.
Adieu, mon cher confrre, je vous embrasse de
tout mon cur.

et,

Montesquieu.
promis M. Hardion un exemplaire des
statuts pour lui. Ayez la bont de le lui envoyer.
Comme par cet accommodement il faudra que
le prix demeure quelque temps suspendu, si l'Acadmie juge [bon] de remplir le vide sur ses fonds, j'y
contribuerai pour la part qu'elle voudra m'y mettre.
J'ai

157.

-- MONTESQUIEU A SARRAU DE BOYNET.

Original. Bibl. de Bordeaux,

Lamontaigne,

t.

XXX.

Paris, le 22 avril 1727.

mon

cher confrre, en arrivant de la


campagne votre lettre. Il est bien bon que nous
J'ai reu,

1.

C'est la lettre prcdente.

2.

Henri Sully.
T.

I.

25

CORRESPONDANCE

IQ4

le prix. Je ne doute pas que vous


n'ayez crit vous-mme M. de Morville et ne lui
en ayez envoy un exemplaire, je crois que vous

ayons distribu

pouvez

fort bien en adresser

deux M. Hardion

et

charger de m'en remettre un. Si j'tais Versailles,


vous aurais dit la chose positivement; si vous
croyez que la chose puisse faire quelque difficult
vous n'avez qu' l'en prvenir par une lettre.
Je crois que, dans les affaires de l'Acadmie qui
seront de quelque importance ou qui en vaudront
la peine, vous devez toujours crire M. de Morville mme, et il est bon que vous soyez en quelque
faon en relation avec lui, et je crois voir d'avance
que cela sera utile l'Acadmie, parce qu'il y aura
peut-tre telle chose demander qu'il faudra peutle

je

demander en droiture.
la nouvelle duchesse de
partir,
de
avant
Je
La Force, le duc n'y tant pas. Il me parat qu'ils
sont tous les deux en disposition de finir; elle me
dit qu' son retour de La Boulaye, et moi de ma
tre

que vous commenciez


vis,

campagne, nous parlerions d'affaires et terminerions.


Je vois qu'il serait bon que cette affaire ft finie, pensant comme vous que de l dpendent les rsolutions
que l'on pourra prendre touchant le prix, et je remets
ce temps-l vous donner l'avis de Melon et de
moi, que vous avez eu la bont de nous demander.
Adieu, mon cher confrre, je vous embrasse bien
tendrement et je souhaiterais fort d'tre aim de
vous autant que je vous aime.
Montesquieu.

A Monsieur

Bordeaux.

Sarrau, de Boynet, rue de Gourgues,

DE MONTESQUIEU

158.

IQS

MONTESQUIEU A SARRAU DE BOYNET.

Autographe. Bibl. de Bordeaux, Lamontaigne

Paris,

le

XXX.

t.

23 avril 1727.

Vous pouvez, mon cher confrre, annoncer le prix


pour l'anne prochaine, ainsi qu'il a t fait par
le pass. M. le duc de La Force m'a charg de vous
le mander et m'a dit que, dans le temps, il passerait
avec moi au Louvre pour ordonner la mdaille.
Cependant nous aurons le temps pour rgler
l'affaire; il attend pour cela que les inventaires
soient faits et que lui et la veuve' aient pris qualit.
Je vous honore, mon cher confrre, et vous assure
de l'amiti du monde la plus tendre.
Montesquieu.
pouvez compter le prix en
sret. Vous devriez bien augmenter le nombre des
ordinaires, bons ou mauvais.
Je

vois

que vous

A Monsieur

159.

de Sarrau l'an.

Bordeaux.

MONTESQUIEU A SARRAU DE BOYNET.

Autographe. Bibl. de Bordeaux, Lamontaigne,

t.

XXX.

Paris, ce 23

mai 1727.

J'ai eu, du depuis, mon cher confrre, une trs


longue confrence avec M. de Morville. Nous
parlmes beaucoup Acadmie. Il me redit qu'il

I.

Du

feu duc de

La

Force, protecteur de l'Acadmie.

correspondance

iq6

donner un ouvrage, le ddier au Roi ou au


Cardinal. Je lui rpondis que l'ouvrage tait lui,
que l'Acadmie ne pouvait le ddier qu' lui, mais,

fallait

qu'aprs
les

avoir offert, elle le ddierait qui

le lui

voudrait.

me

Il

il

parla qu'il ne fallait pas ngliger

belles-lettres,

me demanda

quels sujets nous

avions pour cela. Je crois qu'il en voulait venir

M. Hardion, que Melon lui avait demand pour


l'Acadmie moi, j'eus l'esprit si bouch que je ne
le sentis pas, et ce ne fut qu'aprs tre sorti de chez
lui que j'ouvris les yeux, ce qui fit que je lui crivis
que, puisqu'il m'avait parl d'encouragement des
belles-lettres, il pouvait bien nous donner un bon
sujet pour cela, qui tait M. Hardion. Il m'a rpondu
qu'il avait parl Hardion qu'il demanderait une
place l'Acadmie; ainsi je crois que vous ferez
honneur aux ngociations de Melon et de moi.
J'ai propos les trois objets de demande parce
qu'ils me sont d'abord venus dans l'esprit; vous en
trouverez sans doute d'autres et pour lors vous
crirez directement M. de Morville, sans parler de
moi, mais motii proprio ainsi que j'ai eu l'honneur
;

de vous crire.

Quand

je vous ai

que

mand

qu'il

fallait

donner un

j'en vo3'ais la ncessit quant au

volume,

c'est

moment

prsent, et c'est cette ncessit prsente

qui m'avait fait imaginer


commissaires. Vous voyez

que de

dpend toute

tout, tout le succs des

trois,

mme

quatre

ou

cinq

d'un coup d'il

la rputation,

ce n'est pas

demandes de l'Acadmie;

quanta prsent, M. de Morville ne pourra tre


que notre avocat et non pas le matre, le Cardinal

car,

refusant tout et n'accordant presque rien. Je sais

DE MONTESQUIEU

197

que le pouvoir du secrtaire d'tat est grand, mais


souvent il ne russit pas tout ce qu'il entreprend.
D'ailleurs, si la chose flatte l'homme en question,
s'il est bien aise que l'Acadmie ddie au Roi ou
M. le Cardinal, pouvons-nous lui refuser cette satisfaction ? J'ai parl Melon, qui est bien de cet avis et
promet toute sorte de secours. Diffrer ces sortes de
choses, quant Teffet, est la mme chose que de ne
les pas vouloir. Quoique le but en soit diffrent, la
chose en est la mme. Je croirais donc, mon cher
confrre, que dans ces circonstances-ci il faudrait
que la porte ft ouverte ou ferme, que l'on nommt
quelqu'un l-bas pour le faire et qui le ft, ou que
l'on distribut l'ouvraj^e plusieurs; il faudrait un
an pour cela et pas davantage; je vous prie de
raisonner de cela avec MM. de l'Acadmie.
Adieu, mon cher confrre, je vous honore et vous
embrasse de tout mon cur.

Montesquieu.

Mes compliments bien tendres, s'il vous plat,


M. votre frre, MM. de Caupos, Barbot et de Gascq.

160.

MONTESQUIEU

A SARRAU DE BOYNET.

Autographe. Bibl. de Bordeaux, Lamontaigne,

t.

XXX.

[Paris, juin 1727.]

Je parlai hier, mon cher confrre, d'affaires acadmiques avec M. Hardion. Il est d'avis, et moi aussi,
que vous envoyiez un mmoire au protecteur, au

nom

de l'Acadmie, avec une lettre


il
soit expos que depuis

mmoire

que dans ce
fondement

le

correspondance

iqS

employe avec soin faire


dans
la ville de Bordeaux
que
fleurir les sciences
dans une ville maritime comme celle-l, qui est celle
o est prsent le commerce avec les trangers le
plus tendu, o il arrive et d'o il part un si grand
nombre de vaisseaux, on ne saurait trop encourager
les mathmatiques, surtout les parties qui ont rapport
la navigation; que c'est le moyen mme de former
de bons pilotes; que le commerce des Iles tant
considrablement augment Bordeaux et se faisant
tout avec des vaisseaux des ngociants de la dite
ville, l'art de la navigation et les sciences qui y ont
rapport n'y sauraient tre trop protgs; que l'tablissement de l'Acadmie n'a pas peu contribu
donner du got pour les sciences plusieurs particuliers de la dite ville; que la Compagnie, sans
avoir eu encore aucune libralit du Roi et sans
avoir ressenti les marques de sa protection, qu'il
accorde tant d'autres acadmies de son royaume,
n'a pas laiss jusques ici de faire de grands progrs
et que les particuliers ont fait pour cela de grandes
dpenses que la situation de la ville et le grand
abord des trangers l'a mise en correspondance
avec les savants des pays les plus loigns, et que les
prix qu'elle distribue tous les ans sur des sujets de
de l'Acadmie

elle s'est

physique et mathmatiques et qui lui font recevoir


des ouvrages des trangers lui ont beaucoup facilit
cette liaison que cependant l'Acadmie n'est point
loge, qu'elle n'a point de fonds pour les dpenses
o ses travaux l'engagent, except ceux que la for;

tune de quelques-uns de ses membres les engage


faire tous les ans, ce qui

ne saurait tre ni consid-

rable ni perptuel; partant elle supplie

Monseigneur

DE MONTESQUIEU

I99

de vouloir bien reprsenter Sa


Majest sa situation, etc. Je broche ici, en courant, des ides qui seront mises en uvre par vous,
mon cher confrre, aussi bien qu'elles sont ici mal.
A l'gard de ce qu'il faut demander au Roi: primo
son protecteur

soyez sr que le Roi ne donnera aucun argent,


pension ou chose semblable, parce que le premier
ministre est d'une parcimonie toute preuve et
qu'on ne donne prcisment rien.
Il faut donc proposer quelque chose qui ne cause
aucune dpense au Roi. Je reviens fortement l'avis
de demander les abus? et si l'objet n'est pas considrable, de demander les futurs avec, comme
pendant les trente premires annes ou bien, s'il
y a des les quelque part, d'en demander le don
que si vous ne pouvez demander ni l'un ni l'autre,
ne pourriez-vous pas demander quelques justices
royales pour vendre? ne pourriez-vous pas demander un bois, comme par exemple une partie de la
fort de Cron ? Hardion m'a dit que Monsieur de
Morville avait fait obtenir un bois l'acadmie de
Pau, Enfin demandez quelque objet certain et qui
ne charge pas les finances du Roi. Mais j'aimerais
demander une de plusieurs choses, parce que l'intendant se dterminerait sur une de toutes. Enfin il
faut profiter du temps que le premier ministre est
en place. Hardion me parat de bonne volont et
moi je suivrai de prs la chose. Il sera inutile de
parler de moi dans la lettre ni dans le mmoire,
mais je suis sr que M. le protecteur m'en parlera
d'abord, sinon je lui en parlerai et le suivrai de prs.
;

'

1.

Cron (Gironde,

arr.

de Bordeaux).

CORRESPONDANCE

200

Ne

pourriez-vous pas dans la lettre Hardion lui


glisser un mot, comme de votre chef, que l'Acadmie,
instruite de son

marqu

le

got pour

les lettres, lui aurait dj

dsir qu'elle aurait de le voir parmi elle

ses statuts ne s'opposaient ces


l'a

dj

demand

si

dmarches? Melon

M. de Morville

qui reut son

trs bien. Je n'ai point vu depuis M. de


Morville et je ne crus pas devoir en parler Hardion

compliment

avant d'avoir vu M. de Morville.


Je crois que vous feriez bien, dans la lettre M. de
Morville, de lui marquer que l'Acadmie a quelque
honte de lui demander des grces, que les acadmiciens qui ont fait jusques ici les fonds pour l'entretien
de l'Acadmie n'ont l-dessus aucune lassitude, mais
que, comme les choses pourraient changer dans
la suite, elle a cru qu'un corps qui a l'honneur de
l'avoir pour protecteur devait tre tabli sur des

fondements plus solides, qu'elle a mme t instruite


de la protection qu'il avait accorde l'acadmie de
Pau pour lui faire obtenir une grce du Roi quoiqu'elle n'et pas l'honneur de lui appartenir.

Je vous demande bien des excuses, si je m'ingre


donner des modles de ce que vous devez

vous
crire.

Comme je

suis sur les lieux, je sais

vous, qui n'y tes pas,


flatter et

l'air

du bureau

mieux que

et ce qui

peut

persuader.

mon cher confrre, je vous embrasse de


mon cur. Je donnai avant-hier dner

Adieu,
tout

Hardion; lorsque votre mmoire sera arriv, je lui


en donnerai un autre avec Melon et quelques acadmiciens qui sont ici.
Vous avez reu ma lettre sur le duc de La Force,
qui veut continuer le prix, et j'attends des nouvelles

DE MONTESQUIEU

201

de la publication. Adressez les dissertations dont


vous m'avez parl dans ma prcdente, M. de
Morville, avec une lettre dedans M. de Morville;
pour la destination, je vous manderai une autre fois
ce qu'il faut faire pour avoir un privilge, et comment
et avec quelles restrictions vous pourrez l'obtenir,
je vous salue et embrasse de tout mon cur.

Montesquieu.
J'embrasse de toute mon me MM. de Caupos et
Barbot et M. votre frre qui je vous prie de faire
mes compliments bien tendres et M. le prsident
de Gascq. Il ne faut pas parler de moi dans tout ceci
il y a raison pour cela.
cause de M. Boucher
;

161. MONTESQUIEU A SARRAU DE BOYNET.

Autographe. Bibl. de Bordeaux, Lamontaigne, t. XXX.


Pift)l. avec fac-simil, par P. Courteault, dans les Actes de
r Acadmie de Bordeaux, 191 3, p. 41 et suiv.
[Paris, juin 1727.]

Vous me devez, mon cher confrre, rponse sur


la premire sur celle o je vous
deux lettres
mandais de la part du duc de La Force de publier
un programme, la seconde sur celle o je vous
disais mon sentiment et tais d'avis que vous crivissiez au protecteur' pour demander quelque fonds
pour l'Acadmie.
J'ai t aujourd'hui Versailles o j'ai vu bien
:

I.

Morville.
T.

I.

26

CORRESPONDANCE

202

mon aise M. le protecteur. Il m'a dit qu'il tait


fortement d'avis que l'Acadmie donnt un volume,
l'ai eu le plaisir que tout est venu de lui et rien
de moi, de manire que cette ide est entirement
sienne. Je lui ai dit ce que j'ai cru le plus convenable
dans la conjoncture prsente qu'un conseil pareil
de sa part tait un ordre, que nous avions des
matriaux en quantit et bons, et que j'tais persuad que vous seriez ports les mettre en uvre.
Il est d'avis qu'il ne faut y mettre rien que de bon,
et qu'il vaut mieux que le volume soit moins gros
enfin il m'a paru prendre beaucoup de part l'Acadmie et je n'ai pas manqu de lui en dire des
:

merveilles.

Cela m'a fait penser que nous ferions bien de


nous mettre au grand jour, et, dans ce cas, comme
cette dmarche est dlicate et de grande importance,
(et) qu'il faut la faire le mieux qu'il sera possible et
que chacun se prte au bien de la chose, (et) voici
ce que je pense il faudrait que deux ou trois acadmiciens fussent nomms pour cet ouvrage, que les
gens choisis renonassent tout amour-propre dans
ce travail et que ceux qui ne sont pas choisis renonassent aussi entirement au leur et donnassent un
droit de sabrer, retrancher, ter les pices de qui
que ce ft, qui ne seraient pas assez bonnes ou
peu convenables. Et au reste, je vous dis nuement et
ingnument que si vous avez besoin de mon service,
j'offre d'y entrer en part, c'est--dire que mon ide
:

est, qu'tant sur les lieux, je puisse consulter les


savants sur chaque pice, afin de vous procurer les
secours et les lumires de la capitale; par exemple,

sur les dissertations de mdecine de consulter

ici

DE MONTESQUIEU

2o3

d'habiles gens dans cet art et de prendre leur avis,

envoyer les rsultats, et sic de ceteris


comme aussi de montrer au protecteur les progrs
et

d'en

de cet ouvrage, de l'en entretenir et de le faire natre


devant lui. Au reste, je n'offre de prendre de cet
ouvrage que la part qui peut flatter le moins la
vanit, le

nom

insipide.

Si Barbot

d'auteur tant devenu pour moi trs


voulait

travailler,

je le crois

infiniment propre tre un des commissaires; mais

en vrit il faudrait qu'il travaillt, afin que l'ouvrage


pt aller un peu vite. M, le protecteur est d'avis de
mettre une grande varit dans l'ouvrage, conformment aux diffrentes vues de notre institution.
Voyez ceci, mon cher confrre, et consultez
l'Acadmie, et ne faites attention ce que je vous
ai mand qu'autant que vous le croirez utile au bien
de la chose car quant moi, je m'en rapporte entirement [ vous], ce qui fait que je dis toujours tout ce
que je pense. Je ne serais pas fch que nous donnassions un bon ouvrage, afin que M. de Morville
vt que nous ne sommes pas des cuistres et que
Messieurs des acadmies d'ici ne nous regardassent
plus comme des avortons. Car ces messieurs ont
une opinion bien grande de leurs lumires et bien
;

petite des ntres.

Je ne vous ai pas parl du principal sujet de ma


visite M. de Morville, qui est notre nouveau
Il m'a montr des
paquets qu'il n'avait pas encore ouverts, o taient
vos lettres et j'ai dit ce que j'ai su de notre nouveau
confrre, c'est--dire que j'ai dit beaucoup. Je vous

confrre, le prsident d'Augeard'.

I. Le prsident Henri d'Augeard, lu


V Acadmie,!, 108;, mort en I7?9.

le

28 avril 1727

(iJe".

mss de

CORRESPONDANCE

204

prie de vouloir bien l'embrasser de


dire

que

la

nouvelle m'en a

fait

ma

part et de lui

une joie extrme

y a longtemps que je soupirais aprs lui.


Puisque vous tes en train, ne pourriez-vous pas
engager encore MM. La Tresne et Lalanne, mme
moins que cela ? Je suis persuad qu'il faudrait
largir la porte l'gard des ordinaires. Voyez ce
que font les acadmies de Paris elles se remplissent,
de quelque faon que ce soit.
Adieu, mon cher confrre; je n'ai point cru
devoir parler encore M. de Morville de demande
de fonds; il vaut mieux que cela commence par
votre lettre et il me parlera, sinon je lui parlerai.
J'ai ou parler de M. Sris' comme d'un trs bon
mdecin et propre tre associ.
Si vous jugez propos d'entreprendre l'ouvrage,
il faudra, je crois, en crire M. de Morville que
et qu'il

vous ai mand qu'il souhaitait que


mt au jour quelque chose, l'Acadmie... (sic).

sur ce
l'on

que

162.

je

MONTESQUIEU A SARRAU DE BOYNET.

Original. Bibl. de Bordeaux,

Lamontaigne,

t.

XXX.

(Paris, juin 1727.]

M.

Bordeaux porte Paris un projet


cur de faire russir c'est un quai
qu'on propose de btir depuis la porte du ChapeauRouge jusqu' la porte des Salinires; ce quai doit
qu'il

l'intendant de

a fort

1, Louis Sris, professeur la Facult de mdecine de l'universit de


Bordeaux (17 19), mort en 1756.
2. Voyez sur ce projet Jullian, Histoire de Bordeaux, p. 533.
L'intendant de Bordeaux tait alors Boucher.

DE MONTESQUIEU
tre

205

orn d'une suite de maisons d'une symtrie

gale, qui ferait face d'un ct la rivire et de


l'autre une rue qui sera forme par ces maisons et

par celles qui sont dj bties entre les deux portes


de la ville dont on a parl.
M. rintendant favorise une compagnie qui offre
de construire ce quai et les maisons qui doivent
y tre bties, condition qu'on lui laisse la libre
disposition des places. Cette compagnie offre encore
dix mille cus d'argent pour la ville, une pistole de
rente pour chaque maison, et les lods et ventes sur
le

coutume de Bordeaux, toutes


maisons entreront en commerce.

pied de

la

que les
Les jurats sont

les fois

opposs ce dessein par plusieurs raisons qu'il serait inutile de dtailler ici;
cependant, comme ils prvoient bien que M. l'intendant pourrait employer le secours de l'autorit
royale, ils se sont borns dans ce cas demander la
prfrence pour l'entreprise de la construction du
quai et des maisons, prtendant que la compagnie
qui voulait l'entreprendre gagnerait quarante mille
cus sur ce march, et qu'il tait plus convenable
de tourner ce profit l'avantage de la ville.
Si ce projet russit dans l'un ou dans l'autre de
fort

ces deux cas, on ne voit pas qu'il soit possible de


M. le protecteur une maison pour loger

refuser

On

ne peut trouver aucun prtexte


plausible pour s'en dfendre. Quand on a propos
jusqu'ici la ville de donner un logement, elle s'est
toujours dfendue sur la difficult de trouver une
place et des fonds pour la btir; toutes ces difficults
cessent par les faits qui viennent d'tre tablis; et
d'ailleurs jamais disposition ne fut plus favorable,
l'Acadmie.

CORRESPONDANCE

206

pour engager M. l'intendant


refuser

pour

M.

le

et les jurats

protecteur, de qui

ils

ne rien

attendent tout

succs de leurs vues particulires.


faire connatre
Il n'est donc question que de
M. le protecteur l'tat des choses et de lui insinuer
adroitement le dessein de profiter d'une occasion si
le

favorable l'Acadmie, et qu'on ne retrouvera peut-

on peut dire que la dure et le succs


de cet tablissement dpendent de la russite de ce
projet. On ne dit rien ici des raisons qui empchent l'Acadmie de s'adresser directement M. le
protecteur pour obtenir une chose qui lui est si
avantageuse, parce que ces raisons se prsentent
naturellement, et que ceux qui liront ce mmoire
s'apercevront bien que l'Acadmie ne peut pas importuner M. de Morville dans ces premiers moments,
tre jamais

ni lui faire sentir si tt ses besoins.

mon cher confrre;


vous croyez en pouvoir tirer parti, donnez-leur
une forme convenable, sinon jetez-les au feu et
prenez que je n'ai rien dit, Vale.
Voil des matriaux informes,

si

163.

MORVILLE A MONTESQUIEU.

Copie. Bibl. Bordeaux, Lamontaigne,

t.

XXVIII, pice

6.

Versailles le 28 juin, 1727.

Monsieur,

M. de Sarrau sur l'ouverture


votre lettre du 22 de ce
dans
que vous me
mois que la permission de faire une loterie pourrait
procurer l'acadmie de Bordeaux le fonds dont elle
J'cris aujourd'hui
faites

DE MONTESQUIEU
aurait besoin,
soit

soit

pour tre en

207

pour ses dpenses ordinaires,

tat de faire des expriences et des

observations. Je lui demande un mmoire sur cela,


contenant le plan de cette loterie et je lui marque
en mme temps qu'il convient que le tout soit concert avec M. l'intendant de Bordeaux, parce que
son concours est ncessaire pour un pareil tablissement'. Lorsque j'aurai tout ce qu'il me faudra
pour pouvoir agir, je ne ngligerai rien de ce qui
dpendra de moi pour faire connatre l'acadmie
de Bordeaux toute l'tendue de mon zle pour ses
avantages et pour sa gloire, etc.

Copie d'une

lettre de

M.

de Morville

M.

de Montes-

quieu.

164.

MONTESQUIEU A NAVARRE.

Original. Arch. du chteau de


hist.

de la Gironde, VI, i53.

Ravignan (Landes).

Laboulaj-e, VII,

Arch.
219.

Paris, ce 22 janvier 1727 [Corr. 1728].

Je ne saurais assez vous remercier, mon cher


Navarre, de la bont que vous avez eue de vous
intresser la place que j'ai obtenue l'Acadmie-;
1. L'intendant Boucher objecta ce projet que, outre la loterie tire
alors au profit des Carmes des Chartrons, deux autres devaient l'tre
pour l'Hpital Saint-Louis et pour la Manufacture {Reg. mss de l'Aca-

dmie,

II, p. 97).

ne peut s'agir ici d'une place l'acadmie de Bordeaux Montesquieu en fut lu directeur le 28 aot i-j2b(Reg. mss de l'Acadmie, l, p. 88),
mais, la fin de 1726 ou au dbut de 1727, il n'y reoit aucune dignit
nouvelle. En ralit, Montesquieu a d commettre ici une erreur d'anne,
comme il est vraisemblable aux premiers jours de janvier l'a Acadmie
est ici l'Acadmie franaise, o il fut lu le 5 janvier et o il fui reu
le 24 janvier 1728.
2. Il

CORRESPONDANCE

208

que vous avez pour


moi et celle que je vous ai voue. Je vous prie de
n'oublier point les absents. Ne viendrez-vous point
faire un tour Paris? Je parlais de vous l'autre jour
avec le pre Desmolets qui voudrait bien que vous
vous y dterminassiez.
Adieu, mon cher Navarre, donnez-moi la permission de vous embrasser de toute mon me.

je crois devoir cela et l'amiti

Montesquieu.

165.

M'"" ***

A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.


[Fvrier 1728.]

J'ai reu votre discours ', mon cher cousin je vous en


rends mille et mille grces. Labottire- avait eu soin
d'en faire venir un grand nombre d'exemplaires. Je
vous avoue que j'ai t bien flatte de l'avoir de votre
main; je suis sensible, comme je le dois, cette marque
de complaisance et d'attention de votre part. Vous
savez combien j'aime vous avoir des obligations.
Vous vous attendez sans doute que je vous dise
que ce discours a t applaudi de tout le monde;
tout au contraire, je me fais un grand plaisir de vous
;

apprendre que M.

et M""^

l'ont trouv trs mauvais.

Boucher' et M. d'Arville'*
M. Bel, qui m'en a avertie,

m'a paru charm de cette critique. Nous sommes


1.

2.
3.

Son discours de rception l'Acadmie

franaise.

Libraire de B(jrdeaux.
Intendant de Bordeaux.

4. D'Arville,

surnomm

Pourceaugnac

plessy (Cf. Grellei-Dumazeau, op.

cit.,

dans la socit de M* Du-

p. 260).

DE MONTESQUIEU

20f)

convenus tous deux qu'il n'y avait rien de si flatteur


pour vous et qu'il y aurait de la malice de vous
le cacher. Je crois qu'il doit vous crire exprs
pour vous faire le dtail de leurs remarques en
revanche tout le reste de la ville en a t charm.
Les gens d'esprit, de bon sens, les sots, les femmes,
;

enfin les petits-matres, tous d'une voix l'applau-

Vous n'avez contre vous que les trois personnages dont je vous ai parl.
Si j'tais dans ce charmant chteau de La Brde, je
vous ferais part de mes remarques, mais l o vous
restez, je ne serais pas de saison; tout ce que je ne
puis m'empcher de vous dire, c'est que je m'tais
attendue quelque chose de bon de votre part, mais
rien de nouveau sur un sujet si serr et si rebattu.
Quand j'ai lu ce que vous dites du Roi rgnant, du
cardinal et du gouvernement pass, j'ai vu du nouveau. Je vous avoue que ce morceau m'a enleve,
cela s'appelle faire de rien quelque chose. Que nous
serions heureux, mon cher cousin, si nous tions
dans un royaume gouvern par un roi tel que vous
nous le prsentez! Cet endroit me parat un chefd'uvre, je le mets bien au-dessus de tout le reste
de votre discours. Pardonnez-moi ces remarques,
qui sont de moi toute seule, et condamnez-moi si
j'ai tort. Dites-moi, je vous en prie, si M. de Sacy'
ressemblait le pauvre Castillon-: dans l'loge que
vous en faites, il me parat bien des choses semblables avec celui qu'avait fait le prsident Barbot
de notre ami, aux sciences prs, dont il ne parlait

dissent.

Montesquieu avait remplac Sacy l'Acadmie franaise.


Castillon, membre de l'Acadmie de Bordeaux en 171 8, dont Barbot
avait prononc l'loge en 1720. (Bibl. Bordeaux, mss 828III, pice 3.)
1.

2.

T.

I.

27

CORRESPONDANCE

2 10

point;

s'ils

avaient

le

mme

caractre, vous ne pou-

viez faire autrement.

Adieu, mon cher cousin. Puissiez-vous vivre ternellement en bonne sant et travailler sans cesse le
public 3^ gagnera et moi j'aurai toujours de nouveaux
plaisirs, en voyant vos nouveaux ouvrages. Je ne
saurais augmenter mon attachement pour vous,
mais cela me fournit l'occasion de vous en faire
ressouvenir. Je compte toujours sur vous comme sur
un bon ami aussi n'en avez-vous point de plus
sincre et de plus fidle que moi.
Je vous dirai pour nouvelle que j'ai perdu totalement ma vivacit; vous ne serez jamais tmoin de
cela: selon toute apparence je ne vous verrai plus;
et, pour comble de malheur, mes yeux me quittent,
ce qui me prive de la lecture, mon unique ressource.
Je suis oblige prsentement d'affecter de la gaiet:
quel changement! Toute notre famille se porte bien;
je n'ose vous demander de vos nouvelles par discrtion. Mes parents vous honorent et vous aiment
tendrement, ils me chargent de vous dire beaucoup
de choses; imaginez-les, s'il vous plat, pour m'pargner la peine de les crire.
;

A Monsieur, Monsieur le Prsident de Montesquieu,


dans son htel
Paris.
^

166.

MONTESQUIEU

AU PRE DESMOLETS.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


S. d.

Le P. Desmolets
Montesquieu de lui

M. le prsident de
une demi-page d'in-folio

est pri par

sacrifier

DE MONTESQUIEU
pour

lui

chercher un dictionnaire itahen, un diction-

un Ovide non chtr et in nahiralibiis,


au moins les Mtamorphoses^ une Histoire du Concile
de Trente de Fra Paolo' en italien, un Tite Live et
un autre volume du Plutarque de M. Dacier, un
Virgile
ou, au moins, partie des dits livres. Quant
prsent, M. de Montesquieu rachte les livres
perdus et le P. Desmolets a sujet d'tre content de
naire latin,

comme

son exactitude,
attachement.

Envoyez tous

il

est sr de

les livres ci-dessus.

son amiti et

Le Tite Live

est

au P. Gaichis=.

167.

Penses

et

MONTESQUIEU

M"'* ***.

fragments indits de Montesquieu,

I,

p. 2 52.
S. d.

Vous me mandez que vous m'aimez un peu. S'il


vous a fallu un an pour m'aimer un peu, combien
vous en faudra-t-il pour m'aimer beaucoup ?

168.

Penses

et

MONTESQUIEU

A W^"

***.

fragments indits de Montesquieu^

I,

p. 253.

S.d.

Je te proteste par la Divinit que je t'adore


connais mon idoltrie

1.

2.

Sarpi [Fra Paolo], Istoria del Concilio tridentino.


l'Oratoire, mort en mai i~2>\.

Le P. Gaichis, de

tu

CORRESPONDANCE

212

169.

Penses

et

***.

MONTESQUIEU A M"*

fragments indits de Montesquieu,

'

I,

p. 254.
S. d.

Vous avez beau faire, je ne vous


Vous pouvez m'affliger, mais il vous
de

me

harai jamais.
est impossible

dplaire.

170.

Penses

W"

MONTESQUIEU A

et fragments indits

***.

de Montesquieu,

I,

p. 254.
S. d.

Vous me

quittez

donc

et

me

vous

quittez pour

un

sans mrite. Malheureux que je suis, que


pouvait-il m'arriver de plus triste que de me voir
oblig rougir de vous avoir aime ? Ordinairement,
quand on cesse de s'aimer, il reste toujours dans

homme

l'esprit

Mais

un souvenir agrable des douceurs passes.


prsent fait la honte et le pass dsespre.

ici le

171.

Penses

et

MONTESQUIEU A

M'"* ***.

fragynents indits de Montesquieu,

I,

p. 254.
S. d.

Asper eram,

et

hene dissidium

me

ferre loquehar\

Vous connaissez bien le pouvoir que vous avez sur


moi. Vous jouissez de votre ascendant ordinaire. Je
veux bien me raccommoder.
I.

Tibulle,

I,

V,

i.

2l3

DE MONTESQUIEU
172.

Penses

et

MONTESQUIEU

M'"' ***.

fragments indits de Montesquieu,

I,

p. 234.
S. d.

Vous venez de perdre votre mari, vous ne


merez plus.

173.

Penses

et

m'ai-

M""' ***.

MONTESQUIEU A

fragments indits de Montesquieu,

I,

p. 253.
S. d.

Je VOUS envoie ce que vous

que grande que

me demandez. Quelne vous reprocherai

soit la perte, je

jamais des sottises que je pourrai rparer.

174.

Penses

MONTESQUIEU A

et fragments indits

M'"^ ***.

de Montesquieu,

I,

p. 257.
S. d.

Peut-tre trouverez-vous autant de plaisir recevoir ces lettres que vous en avez eu les crire'.

175.

Penses

et

MONTESQUIEU

A M"

***.

fragments indits de Montesquieu,

I, p.

253.
S. d.

Vous ne pouvez mieux


Mariez-vous donc vite.
Necte, Amarylli, modo et
1.

Ce

billet est

faire

Veneris, die, vincula necto-.

accompagn de

2.

l'explication suivante:

Ayant une

une femme, je via de loin que j'allais avoir un successeur,


vis bientt de prs. Je lui renvoyai ses lettres et lui crivis...

affaire avec

je le

que de vous marier.

Virgile, Bucoliques, VIII, 78.

et

CORRESPONDANCE

2 14

176.

Penses

***.

MONTESQUIEU A M"

de Montesquieu

et fragments indits

1, p.

a55.
S. d.

Que
juste

la

haine que vous avez pour

La raison vous

fait

sentir ce

le

mariage

est

que l'exprience

seule peut faire connatre aux autres.


Lorsque par des nuds solennels
amants, que mme ardeur anime,
Vont s'unir l'un l'autre aux yeux des Immortels,

Deux

fidles

L'Amour

est toujours la victime

Qu'on immole sur

Vous savez bien

les autels.

qu'autrefois les gens du bel air

ne se mariaient point.
Vous connaissez Coriolan,
Amadis, Roger et Roland.
Quoique amoureux, quoique fidles,
Ils dtestaient le

sacrement,

Et, contents de plaire leurs belles.


Ils

n'pousaient que leurs querelles.

Vous voyez, Mademoiselle, qu'il ne faut point


confondre les chanes de l'Hymen avec celles de
l'Amour. Il ne faut point se marier, mais il faut
aimer, et tout

le

monde

doit tre l-dessus de

religion.
Iris,

ne soyez point svre.

Aimez, soupirez

Le
Est

nuit et jour.

plus adorable mystre

le mj-stre de l'Amour.
Point de salut hors de Cythre.

mme

DE MONTESQUIEU
Aimez, sur
qui en est.

ma

2l5

parole, Mademoiselle

Gotez ce

plaisir

extrme

je sais ce

C'est la seule flicit.


Il fait le bonheur des dieux mme
Et leur te l'ennui de l'immortalit.

177.

Penses

et

- MONTESQUIEU

fragments

M"* ***.

indits de Montesquieu,

I,

p. 257.
S. d.

me semble que

Il

les

Grces vous ont envoye

pour nous apprendre ce qu'elles disent et ce qu'elles


Ne prenez point cette lettre pour une dclaration d'amour, mais comme la seule manire qu'il y
ait de vous crire. Il me semble que c'est un
discours ordinaire et que je n'ai fait que parler
font.

de vous.

178.

MONTESQUIEU

M""=

DE LAMBERT.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

Paris [sic corr.

Vienne]',

le 'io avril

1728.

Je ferai sans vous, Madame, un voyage trs


agrable. L'ide des mardis, celle du plaisir que
j'avais de vous voir tous les jours m'occupe trop;

du reste

il

y a

ici

trs

bonne compagnie

et

on y

l'avantage de la trouver toute rassemble de manire


que, dans huit jours, on peut connatre tout ce qu'il

y a de mieux, gens du pays ou trangers, dont le nombre est ici trs-grand. Mais quand M. de Richelieu
sera parti, je crois que je resterai le seul Franais.
I.

juillet

La

lettre est crite

1725 mai

172IS.

de Vienne, o Richelieu fut ambassadeur de

CORRESPONDANCE

2l6

malheur de votre
de Sainte-Aulaire, car
je suis sr d'elle, c'est--dire de son indiffrence, et,
parce qu'on ne s'appelle pas Tircis', on n'est bon
rien. Dispensez-moi de vous parler de M""^ de Beuvron la premire fois que je la vis, je me prparai
pargnez-moi, je vous
ne parle pas de

oubli". Je

prie, le

M"'^

pour mon talage,


mari
continuel, s'est fait aimer.
et le cruel comte, ce
Il n'y a personne Paris qui ne sache la raison de
cet amour. On pardonne aux femmes une faiblesse
dans le cur, mais une pareille fragilit dshonore
elle est sue. Ici elle serait la seule femme qui mt du
rouge. Je serais bien aise de lui voir un petit ridicule.
Je ne saurais assez, Madame, vous demander la
continuation de votre amiti. Ce serait une chose
triste pour moi que vous crussiez que les sentiments
tendres que j'ai pour vous fussent l'effet de ma reconnaissance. C'est le got^'seul qui me dtermine vous
aimer et vos bonts n'ajoutent rien. J'ai l'honneur,
Madame, de vous saluer trs respectueusement.
une

fidlit ternelle; j'en ai t

Montesquieu.
Parlez de moi aux mardis, c'est--dire aux amis les
plus chers que j'aie au monde; parlez-en aux mer"^

moins heureux que

credis, ce jour n'est pas

quand on peut en
il

vous en cotera

La marquise
a) Biff

reux
c)

si je

Biff
I.

le

de Lambert.

Mais, quelque chose qui m'arrive, je m'estimerais malheub) Biff : et non pas la raison.

suis dans votre oubli.


je

l'autre

vous me faites rponse,


port de Paris Strasbourg.

jouir. Si

vous

Fontenelle.

prie.

DE MONTESQUIEU

179.

MONTESQUIEU

217

A L'ABB D'OLIVET.

Isographie des hommes clbres, Paris, 1828-1830,


Laboulaye, VII, 220.

t.

III.

Vienne, 10 mai 1728.

Je vous cris, Monsieur mon cher et illustre abb,


voudrais fort que ce ft un moyen de me

et je

conserver votre amiti, que je cultiverai toute ma


vie autant qu'il me sera possible, parce qu'elle est
pour moi d'un prix infini. Je suis assez content du
sjour de Vienne
les connaissances y sont trs
aises faire, les grands seigneurs et les ministres
'

la Cour y est mle avec la ville;


nombre des trangers y est si grand, qu'on y est

trs accessibles
le

mme temps

tranger et citoyen; notre langue


y est presque la seule chez
les honntes gens, et l'italien y est presque inutile.
Je suis persuad que le franais gagnera tous les
jours dans les pays trangers. La communication
des peuples y est si grande qu'ils ont absolument

en

}'

est si universelle qu'elle

besoin d'une langue


toujours notre franais.

commune,
Il

et

on

choisira

serait ais de deviner,

si

on interceptait cette lettre, que c'est un acadmicien


qui parle un acadmicien.
M. de Richelieu est parti d'ici, ador des femmes
et trs estim des gens senss. Les deux plus grands
hommes de lettres qu'il y ait Vienne sont le prince
Eugne et le gnral Stahremberg -. Si vous pouvez
Cf. Voyages, I, p. 3 et suiv.
Le feld-marchal Guido, comte de Stahremberg (1657-1737.) Cf.
Voyages, l, 6, et note p. 283.
1

2.

T.

I.

38

CORRESPONDANCE

2l8

m'envoyer deux exemplaires des Conseils^ de M' de


Lambert, et deux autres des Eloges du Czar et de
M. Newton % vous me ferez plaisir. Je voudrais leur
faire voir ces

ouvrages, et je serais bien aise de leur

donner bonne opinion de notre France. Il faudra les


remettre M. Robinson, qui aura, j'espre, la bont
de les envoyer par le premier courrier d'Angleterre
Vienne. Je vous demande pardon si je vous prie de
faire pour moi cette petite avance; mais vous aurez
peut-tre besoin que j'en fasse pour vous, et que
je vous achte quelque chose en Allemagne et en
Italie.

Vous ne sauriez croire dans quelle vnration


M. le Cardinal est dans le pays tranger. Agrez,
de plus, que je vous demande une grce. Il y a quelques jours que j'crivais M. le Cardinal et M. de
Chauvelin, que je serais bien aise d'tre employ
dans les cours trangres, et que j'avais beaucoup
travaill pour m'en rendre capable. Vous me feriez
bien plaisir de voir l-dessus M. Chauvelin; de
tcher de
cet

pntrer dans quels sentiments

il

est

gard. Je n'ai jamais eu occasion de le conpendant qu'il a t particulier, et, depuis, je

natre

pas voulu lui donner assez mauvaise opinion


de moi pour qu'il pt croire que je cherchais la
fortune. Cependant, je voudrais savoir si je suis un
sujet agrable, ou si je dois m'ter cette ide de la
tte, ce qui sera bientt fait. Les raisons pour qu'on
jette les yeux sur moi sont que je ne suis pas plus
bte qu'un autre, que j'ai ma fortune faite, et que
n'ai

1.

2.

L'avis d'une mre son


Par Fontenelle.

fils et

sa fille.

DE MONTESQUIEU
je travaille

pour Thonneur

et

219

non pas pour

je suis assez sociable et assez curieux


tre instruit dans quelque pays que j'aille.

que

Adieu,

mon

cher abb

je suis plus

vivre,

pour

vous qu'

moi-mme.

Montesquieu.
Je crois que ceci doit tre secret.

180.

MONTESQUIEU A RICHELIEU.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[Vienne, mai 1728.]

dites en partant, Monsieur mon illustre


Prenez bien soin d'Ariane. Je la trouvai dans
les larmes, ces larmes allemandes qui ne sont point
feintes, mais la fin il faudra bien se consoler.
Toutes les dames me demandent pourquoi vous
n'crivez point. Est-ce moi, dis-je, rpondre de

Vous me

duc

tous les torts que M. le duc de Richelieu a avec les

Je ne crois pas qu'il y ait dans le monde


mauvaise cause dfendre. M""' de Badiani me

femmes
de

si

charo-ea hier de vous

mander

qu'elle tait trs en

colre contre vous de ce que vous Taviez oublie.


Bon, dit un grand homme, il ne se souviendra pas
plus de ce pays-ci que s'il n'y avait jamais t. Voil,
Monsieur le duc, l'tat de vos affaires au juste.
L'Empereur doit partir le vingt pour Gratz et
Trieste. On compte que ce voyage sera d'environ

demi; cela m'a dtermin aller voir


une partie de la Hongrie et je partirai au commentrois

mois

et

CORRESPONDANCE

2'20

cernent de

pour voir
Agrez,

la

semaine prochaine pour Presbourg",

la Dite.

vous supplie, Monsieur le duc, que je


du bonheur que j'ai eu d'tre connu de
vous; c'est une ide qui me fait toujours plaisir

me

je

flicite

lorsque je

me

la rappelle. J'ai

l'honneur

d'tre... (sic).

Cour pour l'affaire laquelle vous


bont de m'intresser '. Faites-moi la grce
de me mander ce qu'on en pense, afin que je prenne
mon parti, car si je ne suis pas capable de remplir
un poste prsent, je ne le serai pas davantage
lorsque je l'aurai demand vingt fois et que j'aurai
J'ai crit la

avez eu

la

bien des dmarches pour l'obtenir.

fait

181.

BULKELEY

A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.


Fitz-James, ce 25* mai 1728.

Vous m'aviez promis, mon cher Prsident, de


m'honorer quelquefois de vos nouvelles, auxquelles
je m'intresse plus que personne, et j'attendais pour
vous crire que vous m'eussiez mand votre arrive
Vienne. Une de vos lettres que M. le marchal de
Berwick m'a montre, date de cette ville-l, m'a
instruit de votre marche et je ne perds pas un moment vous fliciter sur la fin de votre voyage et
a) Biff: Et je pars incessament pour Presbourg... Et je verrai...
Je la verrai surtout Presbourg.

Voyez

la lettre prcdente.

DE MONTESQUIEU

22

de VOS fatigues. J'avais dj entendu parler de votre


catastrophe en chemin, et de la longue course que
vous aviez t oblig de faire cheval. J'ai plaint

vos fesses par un sentiment de reconnaissance qui


sera toujours imprim dans mon cur. Vous nous
donnez de l'esprance de voir bientt un dtail de
la

vie

que

l'on

mne

Vienne

et j'ai

une grande

impatience de le voir. Je ne doute pas que la galanterie de milord Waldegrave' ne rpare la perte que
les dames ont faite en M. de Liria. Je lui souhaite
toutes sortes de satisfactions, en tous sens, et je vous
supplie de lui faire mille humbles compliments de

ma

part,

personne ne

lui est

plus attach que moi

et je serais trs afflig d'en tre oubli.

Je vous ai bien envi la connaissance de M. le


prince Eugne, c'est peut-tre le seul homme dans
le monde que je suis curieux de voir. Il me semble

augmente

vnration que
l'on doit avoir pour eux. Je suis bien persuad,
comme vous, que milord Waldegrave sera de plus
en plus got, il gagne beaucoup tre connu. Que

que

la

raret des hros

la

ne suis-je en tat de vous aller faire une visite? Je


vous jure que les moyens seuls m'en empchent.
Mandez- moi, je vous prie, quelque chose de vos
grosses allemandes. Je m'imagine que votre lettre
M'^e de Berwick sera d'un style trop chti pour ma
curiosit. Vous aurez su la mort de M. Le Blanc-,
que le bas militaire et la multitude ont pleur
1. Jacques, comte de Waldegrave, neveu du marclial de Berwick,
par sa mre, petit-fils de Jacques II. Montesquieu l'avait connu Bordeaux en 1716; il venait de faire avec lui le voyage de Paris Vienne.
Waldegrave fut ambassadeur d'Angleterre Paris et Vienne, et mourut
en 1741. (Cf. Voyages, I, 11.)
2. Le ig mai. Cf. Barbier, d. Charpentier, II, 41.

et

CORRESPONDANCE

222

comme

leur idole. Pour moi, je ne saurais croire


que sa perte ne soit parfaitement rpare en
M. d'Angervilliers qui joint beaucoup d'agrments
pour le moins autant de capacit.
M"" de Renel est enfin dame du palais la place
de M""^ d'Egmont qui a quitt on ne sait pas pourquoi, non plus que pourquoi elle avait accept la
charge. Jugez de la joie de M. et M""* de Renel.
Voil tout ce que je sais de nouveau. Votre ami,
M. de Gac, part bientt pour aller demander la
princesse de Hesse'; le choix de l'ambassadeur a
lieu de choquer la princesse, car ordinairement"on
n'envoie pas son maquereau se chercher une femme.
Il
court Paris un pome de Jansnius qui me
parat versifi dans la perfection-; vous le verrez
sans doute, sans quoi, malgr mes prcautions naturelles et coutumires, je vous en aurais envo3^ une

copie.

Adieu, mon cher Prsident. A propos, le garde


des sceaux n'a rien compris ma requte de
Monflanquin. Votre ancien ami Courson', qui je
me suis adress pour m'en claircir, m'a dit aussi
la mme chose. Bref, je n'y ai rien avanc.
Adieu encore une fois et faites-moi l'honneur d'tre
persuad que personne n'est plus vritablement que

moi votre

trs

humble

et trs obissant serviteur.

BULKELEY.
1. Charlotte de Hesse-Rhinfels, marie le 2 3 juin 1728 Louis-Henri
de Bourbon, prince de Cond.
2. Il s'agit sans doute du Pome hroque de M. Aroette de
Voltaire publi par M. A. Gazier dans la Revue des deux mondes,
5"" priode, t. XXXII (1906), p. 639.
3. Lamoignon de Courson.

DE MONTESQUIEU

182.

MONTESQUIEU

Laboulaye, VII, 222, d'aprs

223

A WALDEGRAVE.

l'original

de

la collection

Alfred

Sensier.
[Presbourg, juin 1728.]'

Celle-ci est, Milord, pour vous remercier de toutes

bonts dont vous m'avez honor, que je n'ou-

les

blierai qu'avec

Je suis

ma

arriv

vie.

Presbourg en bonne sant;

t d'abord" aux conversations.

j'ai

Vous devriez bien

venir. Cela mrite votre curiosit.

Je suis bien content de Tacquisition que j'ai faite


d'un laquais hongrois, qui me traite tous les
instants Hllustris et de superillustris, qui m'apaise

quand

me

je le

gronde par

le titrej

porte une mchante

magnijiciis

de celsissimus, et

soupe avec

le titre de
Je ne compte pas aller plus loin que

Bude.
J'ai

l'honneur, Milord, de vous embrasser et de

vous saluer avec tout

le

respect possible.

Montesquieu.
Je vous prie de faire faire la rponse de cette
par M. Harris. Je mettrai au bas Harris

lettre
fecit.

a) Biff:

o
donc

II),

doit

b)

Biff: magnifique.

que Montesquieu rentra de Hongrie. (Cf. Voyages,


sjourna trois semaines (cf. la lettre suivante). Cette lettre
tre du dbut de juin 1728.

C'est le 26 juin

I.
I,

Les deux premiers jours.

il

CORRESPONDANCE

2 24

183.

MONTESQUIEU

LEFRANC DE BRUNPR'.

M'"

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[Vienne, juin 1728.]

reu,

J'ai

Madame, avec un

mon

vrai plaisir, votre

Hongrie o j'ai fait un


trois
voyage de
semaines o j'ai beaucoup parl
latin avec les Hongrois et bu beaucoup de vin de
lettre,

Hongrie.

retour de

prsent je vais

Gratz, et de

Venise, o je vous prie d'adresser votre lettre,

me

vous

si

rgalez d'une rponse.

Je suis bien heureux d'avoir choisi pour mon


voyage le temps que vous n'tes pas Paris.
J'accepte, avec bien du plaisir, la continuation de
la chambre de Billon-, ce sera pour lors que je

bonne compagnie

ne dira
plus qu'elle ne sait que me dire, car elle aura mille
questions me faire sur les belles choses que j'ai
vues, et je conterai tout au long, quoique je sache
combien les conteurs sont ennuyeux. Je vous dirai
serai

1.

Femme du

les vers

secrtaire

suivants (Arch. de

et M""^ votre tante

du Roi. Montesquieu en 1735

La Brde)

Pour Mad. Le Franc, dame du

En

vain

les filles

A mes

yeux font
Du diadme dont

lieu enchant Billon.

de Mmoire
briller le prix
la gloire

Ceint le front de ses favoris.


En vain Circ, toujours cruelle,
Pour prix d'une amour ternelle
Ne me promet que des rigueurs.
Je cde au penchant qui m'entrane,
Et l'honneur de porter sa chane
Me tiendra lieu de leurs faveurs.
2.

Billon (Seine-et-Oise,

commune

d'Asnires-sur-Oise).

lui

adressa

DE MONTESQUIEU

225

comment une dame allemande commence, mne et


rtnit une galanterie, comment un gentilhomme allemand est si occup boire qu'il ne voit rien et cent
autres choses toutes plus belles les unes que les autres.
M. de Duchy m'a crit une lettre toute pleine de

vous,

Madame,

et

il

parat enchant du plaisir qu'il

promet de vous voir en faisant un certain voyage"


je le lui envie bien. Accordez-moi toujours quelque
place dans votre souvenir; personne ne le mrite
plus que moi, par mon attachement sincre, par mon
se

respect et par cette amiti qu'on peut fort


lement retenir dans ses bornes.

Je vous salue de tout mon cur.


M. Le Franc; saluez aussi de

diffici-

Mes compliments

ma

part M"* de

Constantin.

184.

MONTESQUIEU A BERWICK.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[Vienne, 2 juillet 1728.]'

Monseigneur,
'J'ai reu mon retour de Hongrie, o j'ai rest
pendant prs d'un mois, une lettre dont vous m'avez
honor, qui m'apprend deux nouvelles qui m'ont
l'une que votre sant est bonne,
fait bien du plaisir
l'autre que M* de Renel est dame du palais. Comme
je sais la rpugnance qu'elle a, toute sa vie, eue
pour cette place, je n'ose hasarder mon compliment.
:

b) Biff: Un
Je conois qu'il a voulu me tourmenter.
de vingt-huit jours en Hongrie m'a empch d'avoir
l'honneur de vous crire rgulirement.
a) Biff

voyage que

I.

j'ai fait

La date
T.

I.

est

donne par

la

rponse de Berwick

(lettre 187).

29

CORRESPONDANCE

22b

Je suis persuad qu'il n'a pas fallu moins que votre


autorit pour l'obliger l'accepter. Je crois avoir eu
l'honneur de vous mander combien M. le marchal
Starhemberg avait t sensible aux compliments
que je lui ai faits de votre part; il me parat pntr
d'estime pour vous. Milord

Waldegrave part demain

pour Gratz; j'irai aussi et je compte y passer dix ou


douze jours, aprs quoi j'irai Venise, passant par
Trieste et Fiume, car je m'imagine qu'il va tre
beaucoup parl de ces lieux.
Je ne saurais vous dire combien milord Waldesrrave est du ofot des ministres allemands et trangers. J'ai t douze jours Presbourg, o j'ai vu la
Dite et tous les seigneurs hongrois, et o j'ai bien
bu du vin de Hongrie. Le second jour de mon
arrive, un vque de Belgrade nomm Nadasti' me
prit si fort en affection chez M. le Palatin, qu'
force de me porter des sants excellentissinto domino
palatino, serenissimo principi primati, ad ordines et
status regni Hungari ad principum christianorum
concordiain nous nous enivrmes mutuellement et
Veni mecuin Belgradiiun
toujours
il me disait
habeo bonos equos qui nec denai'ium tibi constabtmt,
Vestra Reverentia tant bene
et moi je lui rpondais
bibit ut me occidevet prima die K J'ai t ensuite voir
les mines de Kremnitz". Vienne est devenu un dsert
depuis le dpart de l'Empereur.
,

a) Biff:

d'y aller.

Il

Avec

me

pria dner pour le lendemain, mais je n'eus garde


vu plusieurs de ces seigneurs-l qui

tout cela, j'ai

avaient bien de la politesse, surtout


un homme d'un grand mrite.
I.

le

prince Estherazy, primat, qui est

Lucas Nadasti, vque de Belgrade de 1709 1741.


Mmoires sur les Mines dans les Voyages, II, 241

. Cf. les

et

suiv.

DE MONTESQUIEU
J'oubliais de vous fliciter sur

227

l'abbaye de Saint-

Victor donne M. l'abb de Fitz-James' en vrit


la mauvaise chre qu'il a faite Saint- Sulpice
;

mritait bien quelque rcompense.

de vous dire, Monseigneur,


du got pour les pays trangers,
j'crivis il y a un mois M. le Cardinal que je
souhaiterais fort d'tre employ dans les affaires
trangres, que je ne lui demandais point un emploi
utile, mais seulement honorable, que d'ailleurs ma
fortune tait faite et que je ne dsirais point l'augmenter. Il a eu la bont de me rpondre qu'il n'y
avait pas prsent de place vacante et que, quand
il y en aurait une, il me proposerait au Roi. Si l'occasion se prsente de l'en faire souvenir, ou seulement
de lui tenir quelque discours favorable, vous m'obligeriez infiniment. J'ose dire qu'il trouvera peu de
gens comme moi, qui serai content des petits appointements comme des grands et qui dsire d'embrasser
ce mtier uniquement par got et sans aucune vue
J'aurai

qu'ayant

l'honneur

pris

de fortune.
J'ai l'honneur d'tre, Monseigneur...

185.

LE

DUC DE LIRIA A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

Moscou, ce 4

juillet 1728.

J'apprends avec bien du plaisir, mon cher Prsident,


par la lettre que vous m'avez fait l'honneur de m'crire, du 8 du pass, votre heureuse arrive Vienne.

I.

Franois de Fitz-James, second

fils

du marchal.

CORRESPONDANCE

228

Je vous en fais mon compliment et je suis charm


de tout ce que vous me mandez de milord Waldeo-rave, que j'aime de tout mon cur. Je ne suis pas
surpris que vous vous amusiez dans un sjour

je

voudrais de tout

mon cur

m'en
pourvu que

tre, dt-il

coter un de mes pendants d'oreille


l'autre restt intact.

Vous voil quatre pas d'ici, prenez une bonne


rsolution et venez nous rendre une petite visite.

Vous verrez le plus beau pays que vous ayez vu de


votre vie, un climat ordinairement merveilleux, un

comme un ange, une princesse pleine


d'appas et un ambassadeur d'Espagne qui vous
recevra bras ouverts. Voyez si cela vous convient,
et d'ici vous [pouvez al]ler par l'Ukraine et la
prince beau

Constantinople o vous vous embarquerez pour Venise, et de l vous pouvez faire le


reste de votre voyage projet d'Italie. Voil bien du
chemin que je veux vous faire faire, mais en rcompense vous verrez des choses inoues. Donnez-moi,
je vous prie, quelquefois de vos nouvelles et soyez
persuad que personne au monde ne vous est plus
inviolablement dvou que, mon cher Prsident,
Tartarie

votre trs humble et trs obissant serviteur.


LiRIA.
186.

MONTESQUIEU

A RICHELIEU.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


Le

7 juillet 1728, de Vienne.

Je crois, Monseigneur, que vous tes prsent


arriv Paris et je souhaite que ce soit en

bonne

DE MONTESQUIEU

20

sant. M""" de Badiani est la seule qui vous ayez

de Milan. Tout
de vous.
crit

le

monde, du

reste, se plaint

J'ai fait mon voyage de Hongrie qui a t de


prs d'un mois. Vienne est trs dsert et on y
manque surtout d'hommes. On dit que l'Impratrice
si fort Gratz, qu'elle reviendra ici pendant
voyage que l'Empereur fera Trieste. Je compte
aller passer quelques jours Gratz, aprs quoi, je
continuerai ma route jusqu' Venise, quoique je ne
sois plus assez jeune pour cette ville-l. On est ici

s'ennuie
le

des trois et quatre

jours sans voir d'assembles.

de Rofrano' me demande toujours si vous avez


pris Paris un nouvel engagement. Je lui dis que
vous n'tes point encore arriv.
Je suis avec toute sorte de respect, Monseigneur,
M""^

votre trs humble...

M.

le

duc de Richelieu.

187.

BERWICK A MONTESQUIEU.

Original. Arch. de

La Brde.
Fitz-James,

le

22 juillet 1728.

Enfin, Monsieur, aprs

un silence prodigieux, j'ai


de ce mois, par laquelle je
vois que vous continuez vos voyages, et, selon les
apparences, vous tes prsentement Venise ou en
reu votre lettre du

train d'y aller.

I.

Cf. Voyages,

II,

Vous ne verrez jamais


71.

rien

de

si

CORRESPONDANCE

23o
extraordinaire,

si

je voulais badiner je dirais hors

vous-mme. M' de Berwick attend avec impatience la relation que vous lui devez faire de cette

unique en son espce. J'espre que vous me


marquerez quelle route vous prendrez ensuite.
Sera-ce d'aller Rome ? je vous le conseillerais, et
ville

mme

Naples, et puis revenir par le plus court la

bonne ville de Paris, d'o, si nous sommes encore


la campagne, vous viendrez Fitz-James, vous
dlasser de vos voyages.

Je ne vous manderai nulle nouvelle du Congrs',


ne sachant autre chose que ce que les gazettes et
gazetins nous disent. M. de Penterrieder2 est mort;
c'est en vrit une perte; il avait infiniment de
l'esprit et Ton le regardait avec raison comme un
des plus grands ministres qu'il y et en Europe;

que je fasse allusion sa taille.


chaque instant, la nouvelle des
couches de la Reine^ et sur-le-champ nous partirons.
Je crois que ma fille'' ne tardera pas suivre
n'allez pas croire

Nous attendons,

l'exemple de sa matresse.
Que vous dirai-je de plus? Fitz-James est charmant,
et orrande abondance des biens de la terre. L'on

vous souhaite sant, l'on vous fait bien des compliments et l'on vous assure que personne n'est avec
plus de sincrit, Monsieur, votre trs humble et
trs obissant serviteur.

Berwick.
Le Congrs de Soissons.
Le baron de Penterrieder, second plnipotentiaire de l'Empereur
au Congrs de Soissons.
1

2.

3. Le 28 juillet, la Reine accoucha de Louise-Marie de France, morte


en 1733.
4. M" de ReneL

DE MONTESQUIEU
188.

MONTESQUIEU

23l

A L'ABB D'OLIVET.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


(juillet 1728.]

J'ai, Monsieur mon trs cher abb, reu la l'ettre


que vous m'avez fait l'honneur de m'crire en

rponse, avec les trois petits ouvrages' qui ont fait


ici grande fortune. Je vous remercie de la bont que
vous voulez bien avoir de parler M. Chauvelin

M. le Cardinal et
Cardinal m'a rpondu d'une
manire trs favorable. J'allai il y a quelques jours
avec M. l'envoy de Danemark voir M. le comte de
Wurmbrand^, prsident du conseil aulique, qui est
le plus savant homme de l'Allemagne sur les affaires
et la constitution de l'Empire. Je lui parlai du dessein que vous aviez d'crire l'histoire d'Allemagne
depuis le rgne de Ferdinand second; il me dit que
ce dessein tait plein de difficults parce qu'il n'y
avait que peu d'auteurs qui eussent crit les guerres
du rgne des Ferdinand, que l'on n'avait presque
rien dit des guerres des Sudois dans la Bohme,
la Moravie, l'Autriche, que l'on trouvait quelque
chose dans le TJieatruni Etiropum^, qu'il fallait
avoir Ltmdorpii acta publica>, et il se plaint de
ce que les gens de guerre allemands n'crivent
dans l'occasion-.

J'ai

M. Chauvelin; M.

dj crit

le

L'Avis d'une mre son fils et sa fille, de M"' de Lambert,


Eloges de Pierre-le-Grand et de Newton, de Fontenelle.
1

2.

Voyez

3. Cf.

4.

la lettre 179.

Voyages,

I, 7.

Theatrum Europtwt, oder ivahrhajtige Deschreibung

denkwiirdigen
1

les

Geschichten,...

633-1 73<S; 21 vol. in-fol.


5. 1621; 4 vol. in-4''.

von

i6l~-iji8,

aller

Frankfurt-am-Main,

232

CORRESPONDANCE

comme

gens de guerre et
y a encore deux
volumes in-folio de Ghemnitius ', le premier est latin
et le second est allemand, imprim Stockholm.
Il a beaucoup pris des archives de Stockholm et
crivait par ordre; il y a aussi Asterii examen comitiorum Ratisbonensiimt^ il a aussi crit sur la paix
de Prague. Vous connaissez le Soldat sudois \ imprim Rouen, Il y a encore un grand nombre de
pices volantes. Il y a encore Meditationes ad pacem
Westplialicam ; il y avait un manuscrit qui contenait
toutes les dpches du second plnipotentiaire de
l'Empereur Munster, que le comte de Wackerbarth avait et qui a t brl dernirement dans sa
maison Dresde. Je lui demanderai, demain, si ce
manuscrit tait unique.
Comme je pars le i^'' d'aot pour l'Italie, o je
serai six mois, j'ai parl M. l'envoy de Danemark
afin que vous puissiez tre en correspondance avec
lui, ce qu'il a accept avec plaisir. Ainsi si vous
voulez lui crire, il est en tat de vous donner toutes
sortes de secours, soit par lui-mme, car il est trs
savant, surtout dans l'histoire d'Allemagne et il a
une grandebibliothque, etd'ailleursil peutconsulter
le comte de Wurmbrand et vous mettre, s'il le faut,
en relation avec lui. Il m'a fait faire une observation
c'est qu'il y a deux sortes d'auteurs allemands, les
point leurs mmoires,

mme

les ministres

les

de France.

Il

1. Bogisl.-Phil. von Ghemnitz, Schwedischen in Deiitschland gefUhrten Kriegs ersten und andrer Theil, Altenstettin et Stockholm,
1648 (et i652-i653); 2 vol. in-fol.
2. Hanovre, iGSy, in-4.
3. Le Soldat sudois, ou histoire vritable de ce qui s'est pass
depuis la venue du roi de Sude en Allemagne jusqu' sa mort, par
Frd. Spanheim, Genve, i633, et Rouen, 1634, in-S".

DE MONTESQUIEU

33

uns donnent tout l'Empereur, les autres lui tent


tout. Or, il convient un Franais d'tre entirement impartial et cela seul peut rendre son ouvrage
d'un grand prix. Il m'a prt un livre de Pufendorf,
appel Monzambano' qui me parait tre excellent
pour mettre au fait de l'tat de l'Empire.
Je vous cris des choses que vous saviez dj et
vous indique des sources que vous connaissez,
mais n'importe, j'ai voulu bien faire.
Adieu, mon cher et aimable abb, je vous honore
plus que je ne saurais vous dire.

189.

MONTESQUIEU

A BULKELEY.

Minute autographe. Archives de La Brde.


[Gratz, juillet 1728.]

reu,

J'ai

mon

avec

un extrme

tomb dans

l'accident de

cher Milord,

plaisir votre lettre et j'ai

devant deux ou trois personnes qui ont vu un


article que je n'aurais pas lu si j'avais pu le deviner,
quoiqu'il me fasse beaucoup d'honneur. Ainsi vous
voulez bien rpandre par tout l'univers mes conqutes. J'ai t ravi d'apprendre la fortune de
la lire

M* de Renel

et

de M. l'abb de Fitz-James';

a plus que vous placer; c'est, je crois,

il

n'y

une chose

destine M. d'Angervilliers. Je reus hier une lettre


de M. le duc de Liria qui me fait une peinture de la
Severini de Monzambano de statu Imperii Germanici liber,
1
nouvelle dition, 17142. Montesquieu partit pour Gratz le g juillet 1728. Cf. Voyages, I, 1 1.
3. M"' de Renel tait devenue dame du Pa'ais de la Reine, et l'abb
de Fitz-James avait obtenu l'abbaye de Saint-Victor.
.

T.

I.

3o

CORRESPONDANCE

204

Moscovie comme des

Iles

Fortunes, mais moi je ne


s'il s'y ennuie
porte de Moscou et m'in-

saurais croire que ce soit sa faute


tant.

Il

dit

que je

suis la

vite le venir voir. J'ai t bien glorieux

quand j'ai

vu Laxembourg"; ce qu'il y a de mieux, ce sont les


fosss et ils ne sont pas si beaux que ceux de La
Brde que vous connaissez.
Il n'y a point de nouvelles dans ce pays-ci, mais
que peut-on mander un homme qui est si prs de
Soissons% et d'ailleurs l'honneur que l'on fait ordinairement ici aux trangers d'ouvrir leurs lettres
m'empcherait de vous mander rien de bien intressant. On s'ennuie si fort Gratz que la plupart des
trangers vont passer ce temps-l Venise, et j'irai,
quoique je sois dj trop vieux pour cette ville.
Adieu, mon cher Bulkeley. Vous n'avez personne
qui vous soit plus tendrement, plus sincrement et
plus respectueusement attach que moi.

Quand vous verrez M'^ d'Harcourt', je vous prie


de vouloir bien lui parler de moi.

190.

MONTESQUIEU

A BERWICK.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[Gratz. juillet 1728.] 4

Monseigneur, l'honneur de vous crire de


Gratz avant de partir pour Venise, o je serai le
J'ai,

1.

Sur

Penses,

la modestie

du chteau de Laxembourg,

cf.

Voyages,

I, 3, et

i3.

Entendez: du congrs de Soissons.


Marie-Madeleine Le Tellier, marie Franois d'Harcourt.
4. Montesquieu quitta Gratz pour Venise le 12 aot. Cf. Voyages,
2.

3.

I,

19.

DE MONTESQUIEU

35

deux du mois prochain. Je quitte milord Waldegrave pour six mois, que j'emploierai voir Tltalie,
aprs quoi je reviendrai Vienne par Munich et de
l je verrai le reste de l'Allemagne. Je serai Rome
aussitt que la saison me permettra d'y entrer; si
vous y avez encore quelque connaissance, vous me
ferez bien du plaisir de me la donner.
Le sjour de Gratz est charmant; on y est la
ville et la campagne, on y vit avec plus de libert
qu' Vienne et les dames y sont plus belles. C'est une
chose admirable que les chemins que l'Empereur a
fait faire dans ces pays-ci
ce sont des ouvrages des
Romains; l'on marche dans les montagnes comme
sur la leve de la Loire'; c'est bien autre chose d'ici
Trieste et de Carlstadt un autre port de la mer
Adriatique nomm Boucharitz, o l'on va en carrosse dans des lieux o l'on ne pouvait pas aller
cheval. Le comte de Windischgraetz- partira dans
peu pour Soissons. Si le roi de France prend des
cerfs, l'Empereur en prend beaucoup aussi.
Je crois. Monseigneur, que vous tes prsent
Fitz -James; j'envie ceux qui sont avec vous le
plaisir d'y tre et de vous voir et M"^ la marchale.
Je l'admirais beaucoup avant que je partisse de
Paris, mais je l'admire encore davantage depuis
que j'ai reconnu que dans les disputes que j'ai eues
avec elle sur la politique j'avais entirement tort,
et j'avoue qu'elle a dcouvert par la seule force de
son esprit ce que je n'ai pu reconnatre que par la
frquentation des plus consomms politiques.
:

2.

Tout ce passage se retrouve dans les Voyages, I, 1 2.


Lopold, comte de Windischgratz (1686- 1746), grand cuyer du

duch de

Styrie.

CORRESPONDANCE

236

milord Waldegrave dans le grand


est toujours si pleine qu'il n'a pas
il se porte merveille et me
respirer;
le temps de
charge de vous saluer bien fort. J'ai l'honneur d'tre,
Je laisse

monde;

sa

ici

maison

Monseigfneur...

191.

P. Bonnefon,

MONTESQUIEU A
Revue

M'^=

DE LAMBERT.

d'histoire littraire., 1910, p. 3o6; sans

indication de provenance.
[Gratz, juillet 1728.]

Vous tes regarde ici, Madame, comme le plus


grand auteur du dix- huitime sicle. Votre livre'
y a eu un succs tonnant. M. de Berkentin% envoy
de Danemark Vienne, me dit hier qu'il voulait
le traduire en allemand; il n'est embarrass que de
certains noms qui n'ont pas dans la langue allemande une signification si tendue que dans la
franaise, comme biensance, homme de mrite et

mots qu'il
marge. Il doit

autres. Je lui ai conseill de se servir des

trouvera et de mettre une note


l'envoyer une

pour

faire

le

dame de

lire

la

l'Impratrice, Vienne,

l'impratrice Amlie.

Madame, votre morale

est

bonne

et tout le

Enfin,

monde

Pour M. de Fontenelle, il est si fort connu


dans les pays trangers qu'on ne juge plus de ses
ouvrages que par sa rputation. On les applaudit

l'adopte.

L'Avis d'une mre son fils et sa fille, que Montesquieu s'tait


adresser V'ienne par l'abb d'OIivet, avec les loges de Pierre
Grand et de Newton, par Fontenelle. Cf. la lettre 179.
1.

fait
le

2.

Cf.

Voyages,

I,

8.

DE MONTESQUIEU

287

avant de les avoir

lus. Il serait souhaiter que tous


prjugs fussent aussi raisonnables. Son loge

les

du Czar a t

la

porte de plus de gens que celui

de Newton.
Je pars pour Venise le t*^'' aot et je compte rester
mois en Italie, puis (de) revenir Vienne par

six

Munich, et de l voir le reste de l'Allemagne. Je


quitte avec chagrin ce pays-ci; vous ne sauriez
croire quelle peine c'est, dans les pays trangers,
que de penser qu'on se lie des gens que l'on doit
bientt ne plus revoir et souvent avec qui on serait
bien aise de vivre. Il me semble que le cur est
trop troit pour tous les honntes gens que l'on
pourrait aimer. Accordez-moi toujours, Madame,
la continuation de vos bonts. Je n'acquiers ici que
des amitis passagres; je serais bien malheureux
de perdre celles qui pourraient tre durables.
Je suis avec un respect infini et l'attachement
le

plus tendre,

Madame, votre

trs

humble

et trs

obissant serviteur.

192.

MONTESQUIEU A WALDEGRAVE.

Autographe. Arch. de La Brde.

Laboulaj'e, VII,
A

Venise, ce

228.

S aot 1728.

Voici, Milord, la premire ligne que j'cris depuis

mon

arrive Venise, qui fut lundi matin.

L'immobile M.Jacob a vol sur les ailes de l'amour,


depuis Gratz jusques ici, sans se reposer un moment.
'

I.

Cf. son sujet

ide de

l'art

Voyages,

de la peinture,

p. 292: t C'est
Montesquieu.

I,

crit

lui

que je dois une

CORRESPONDANCE

238
Il

a fait le premier jour son entre publique, et le

beau sexe lui a tellement fait les honneurs de la ville


qu'il songe dj y tablir sa demeure. Pour moi,
qui suis convaincu que je trouverai des catins d'un
bout de la terre l'autre, et que je ne puis manquer
que de besoins, je quitterai Venise dans une quinzaine de jours et je vous avoue que je suis dans une
vritable colre contre les barqueroles qui, tromps
;

'

sans doute par mon air robuste, veulent m'arrter


toutes les portes o il y a des putains et branlent
la tte lorsque je les fais passer plus avant, comme
si c'tait

ma

faute.

M. l'ambassadeur de France =
qui tienne table Venise, et

il

est le seul ministre

fait,

dit- on, cet

hon-

neur son matre trs bon march.


J'ai l'honneur de vous saluer, Milord. J'ai peur
que le plaisir que j'ai eu avec vous ne me fasse tort

pour

le

reste

de

mon

voyage. Je vous demande

toujours la continuation et l'honneur de votre amiti,


et d'agrer le respect et l'attachement avec lequel
je serai toute

ma

vie, Milord,

votre trs humble et

trs obissant serviteur.

Montesquieu.
Agrez, Milord, que j'assure ici de mes respects
la quadruple alliance et MM. de Breille et de Solar'.
Je compte crire M. de Breille par ce courrier, ou le
prochain. Je voudrais bien aussi que vous eussiez la

2.

Barcarlo

= gondolier.

Le comte de Gergy.

3. Antoine-Maurice Solar (1689-1762), ambassadeur de Sardaigne


Vienne et Paxis, plus tard, commandeur de l'ordre de Malte, frre
du marquis de Breille. Cf. Voyages, I, 9, et Penses, II, i38.

DE MONTESQUIEU
bont de parler de moi M.
s'il

le

239

comte de Taroca",

est arriv.

Je vous supplie, Milord, de vouloir bien envoyer


la poste Gratz savoir s'il y a des lettres pour moi
et de faire aussi envoyer la poste de Vienne.

193.- MONTESQUIEU

AU COMTE DE LINDEN.

Minute autographe. Arch. de La Brde,

Venise, ce 19 aot 1728.

mon

cher comte, un mmoire auquel je


vous prie de vouloir bien faire honneur. Le pauvre
feu comte d'Estrades tait mon parent- et je voudrais
bien contribuer rendre sa famille le service
Voici,

qu'elle

demande.

Je vous serais donc bien oblig si vous vouliez


nous faire venir l'extrait mortuaire en question et
la faveur sera entire, si vous voulez vous employer
auprs du grand Prince que vous aimez, pour qu'il
donne l'attestation demande. Il est dans une telle
situation qu'il peut donner de la gloire qui il veut.
Mille excuses de mon importunit, il me semble
qu'il y a des gens qui on est bien aise d'avoir de
l'obligation. Vous tes, mon cher comte, de ce
nombre-l. Je suis, etc.
5

Monsieur

le

comte de

Linden,

chambellan de

l'Empereur.

Ministre de Portugal Vienne. Cf. Voyages, I, 8.


Voyez p. 74, n" i Il s'agit ici de Louis-Godefroy d'Estrades, demifrre de M" d'Herbigny, mort de ses blessures sous Belgrade, en 1 707.
3. Le prince Eugne.
1.

2.

CORRESPONDANCE

240

194.

WALDEGRAVE

A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

Gratz, ce

aot 1728.

Je commenais, mon cher Prsident, un peu me


fcher contre votre silence quand j'ai reu votre lettre
du 20^ par laquelle je vois que vous avez t plus

longtemps en chemin entre Gratz et Venise que vous


ne vous l'tiez propos. Je ne doutais pas de l'empressement de Jacob pour arriver ce lieu de dlices
pour un homme de son temprament et par ce
qu'il m'en crit, il y trouve tout. A cet gard, je
n'ai pas t tromp non plus, quoique vous ne vous
expliquiez pas aussi nettement que je l'aurais souhait sur ce chapitre, mais il nous parat que ma
prophtie s'est accomplie, et que vous b... autant
qu'il vous fallait.
Je n'espre plus aller vous rejoindre; le retour de
l'Empereur qui sera, ce qu'on dit, plus prompt
qu'il ne se l'tait propos, m'obligera de rester ici.
Je n'ai rien d'assez intressant vous mander d'ici
pour pouvoir vous tenter d'y retourner, et remettre
au printemps votre tour d'Italie, mais je ne veux pas
dsesprer de vous revoir encore Vienne avant
la fin de novembre, o je prvois qu'on pourrait faire
quelque chose qui ne vous serait pas dsagrable.
Nous menons la mme vie qu'on menait pendant
que vous y tiez. J'ai assemble gnrale l'aprsdner. La quadruple alliance telle que vous l'avez
laisse ne subsiste pourtant plus: Bartholommei' en
;

Envoy de Florence

Vienne. Cf. Voyages,

I,

8.

DE MONTESQUIEU
est

il

vous n'en serez pas


nous donne des scnes admirables.

exclu, pour un brouillon

surpris,

24

recherches de lettres et
M. Harris vous en aura dj rendu compte. Le
prince Eugne m'a dit qu'il vous enverrait les certificats que vous lui demandez au sujet du comte
d'Estrades; il m'en a parl comme d'une personne
qui en tait bien digne et qu'il a fort regrette.
Adieu, cher Prsident, portez-vous bien, lassezvous de courir, et revenez bientt celui qui est,
avec un attachement inviolable, votre trs humble
et trs obissant serviteur.
fait

J'ai

faire toutes les

Waldegrave.

A Monsieur,

Monsieur

le

prsident de Montesquieu,

Venise,

195.

MONTESQUIEU A WALDEGRAVE.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

Ce

septembre 1728.

Milord,

Je dsire Votre Excellence une parfaite sant.


reu de vos nouvelles par un comte modnois
qui a pass ici, qui m'a parl de vos nouveaux succs

J'ai

au pharaon. Si j'avais t Gratz, je n'aurais pas


comme M. le marquis Bartholommei et je me
serais mis en part avec vous.
Je quitterai Venise dans quelques jours pour aller
Padoue, Vrone, Milan, J'aurai l'honneur de vous

fait

mander mon

dpart.

Il

est

assez

extraordinaire

que, n'ayant point gagn d'indigestion chez vous,


j'en

aie
T.

I.

attrap une

Venise;

cela est pourtant


3l

CORRESPONDANCE

242

malade comme un chien. J'ai t assez


trouver ici l'abb Conti', qui m'a
pour
heureux
fait trs bien les honneurs de la ville. Quoique je
n'espre pas de vous voir ici, je ne partirai point
et j'en suis

sans avoir reu de vos nouvelles. Je vis ici sous


les lois d'une belle qui me dit toujours ah! caro; et,

m'a us tous mes condoms, je vais la


rpudier en faveur de M. Jacob".
Vous savez que, quoique les Vnitiens aient prpar deux galres pour aller complimenter l'Empereur, ils y iront cependant par terre. Je crois qu'ils
ont peur de violer quelque article de leur contrat de
mariage avec la mer Adriatique. J'ai l'honneur d'tre.

comme

elle

Milord Waldegrave, plnipotentiaire

d' Angleterre^

Vienne.

196. LE MARQUIS DE BREILLE^ A MONTESQUIEU.


Autographe. Arch. de La Brde.
Gratz, ce G septembre 1728.

Par

la lettre

m'crire

et

la

que vous m'avez fait l'honneur de


manire peu respectueuse avec

Si vous venez ici, ne comptez point sur M. Cornaro ' et les


pouvez compter que, tout milord Waldegrave que vous tes,
ils ne vous reconnatront ni ne vous verront. Le duc de Richelieu, qui
est venu avec des lettres du dit Cornaro-, est sorti de Venise trs piqu
a) Biff

siens; vous

de la rception.
Ambassadeur de Venise Vienne.
Cf. Voyages. 1,27: Passant par Venise avec des lettres de
ses surs, il alla les voir; elles ne le reurent ni l'une ni l'autre.
1.

2.

1.

Cornaro pour

L'abb Antoine Schinella Gonti (1677-1749). Cf. Voyages,

\,

64

et suiv.
2. Joseph-Robert Solar, marquis de Breille, alors envoy de Sardaigne Vienne, fut plus tard gouverneur du prince de Savoie,
Victor-.\mde. Il mourut en 1764. Cf. Voyages, I, g.

DE MONTESQUIEU

243

"
me parlez des belles de Venise
de quoi nous n'avons jamais dout, Milord et
moi, qui vous rendons justice en tout et sommes
grands admirateurs de votre esprit et mrite.

laquelle vous

c'est

'

Je n'ai jamais dout, Monsieur, de vos bonts pour


moi. Je reois avec plaisir les louanges que vous donnez mes amis qui les mritent, et pardonne votre
politesse toutes celles dont vous me comblez tort.
Je vous envoie les lettres que je vous ai promises en
style modeste dont vous serez content. J'ai peu vu
M. Bertin- depuis votre dpart; il est devenu fort

rveur et ne

dit

plus de bons mots. Les actions du

marquis Bartholommei baissent, non sans grande


motion de son corps et de son me. On dit ici que
M. de Cambis' va arriver, ce qui afflige le secrtaire
ministre. Je vous prie de faire mes compliments
Jacob; dites-lui que sur Venise je suis entirement
de son avis. Je crois qu'il en trouve le sjour plus
agrable que vous, parce qu'il y a plus d'occupations,
et je suis au del de toute expression, mon trs cher
Prsident, votre trs

humble

et trs

obissant ser-

viteur.

SOLAR DE BrEILLE.

Mo7isieur

a)

Deux

le

prsident de Montesquieu

lignes et demie ratures avec

grand

soin

Venise.
par une main

moderne.

Waldegrave.
Sans doute Berkentin. Cf. Voyages, I, 8: t Berkentin, envoy de
Danemark; savant; de l'esprit; mais russissant peu dans le dessein de
n'avoir pas une politesse pdante. >
3. Ambassadeur de France Turin, dsign pour remplacer le duc
de Richelieu Vienne.
1.

2.

CORRESPONDANCE

244
197.

MONTESQUIEU

Minute autographe.

Arch.

M"

de

DE LAMBERT.

La Brde.
Venise, ce

15

septembre 1728.

Je me sens, Madame, si fort intress n'tre


point oubli de vous que je vous cris de tous les
endroits o je suis et je ne cesserai jamais de vous
demander la continuation de vos bonts et d'une
amiti qui honore autant que la vtre.
J'ai t trs heureux de trouver ici l'abb Conti,
qui m'a fait voir des Vnitiens et c'est prcisment

ce qu'il faut voir Venise, non ailleurs mais au


contraire les trangers ne voient ordinairement ici
;

que des ambassadeurs

et

des demoiselles.

J'ai ou parler ici, avec bien du respect, du livre


de M. de Fontenelle sur les Lifinis'.
Je pars dans deux jours pour Milan. Si je vous
suis bon quelque chose, mon adresse est chez
M. Leblond, consul de France-.
J'ai pris l'Italie l'envers parce que je n'ose pas
entrera Rome dans les grandes chaleurs. J'ai vu ici
des dames trs aimables et qui ont beaucoup d'esprit. Il y a une M'"^ Mmo, nice du Doge, trs
philosophe 5, et que vous aimeriez; je crois la louer

beaucoup.
Mais rien de ce que j'ai vu, rien de ce que je
verrai ne me consolera des mardis. Je les salue, ces
heureux mardis je les voyais autrefois avec plaisir,
prsent c'est avec jalousie. J'ai presque pens
;

1.

2.
3.

lments de gomtrie dd l'Infini, Paris, 1727,


Consul de France Venise.
Cecilia Mmo. Cf. Voyages, I, G4 et 77.

in-4''.

DE MONTESQUIEU

246

VOUS crire que je voudrais qu'on comment s'y


ennuyer un peu et que M. de La Motte ne pt plus
trouver un seul vers pour l'objet qu'il aime. J'espre
pour M. de Saint- Aulaire et pour vous qu'il sera de
retour Paris. Je ne puis vous dire autre chose de
Venise si ce n'est que c'est un lieu o la dbauche
s'appelle libert.

l'honneur d'tre avec toute sorte de respect et


une vraie reconnaissance, Madame...
J'ai

Madame

198.

la

marquise de Lambert.

MONTESQUIEU A

M""

D'HERBIGNY.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

A Venise,

ce i5 septembre 1728.

Je souhaite, Madame, que cette lettre vous trouve


en bonne sant je suis inquiet de vos indispositions
;

ternelles et je voudrais bien que cela ft

fini.

un assez sot voyage Venise sans


l'abb Conti qui m'a fait voir des Vnitiens, car
ordinairement les trangers n'y voient que des
ambassadeurs ou des demoiselles.
Le comte de Linden me mande que, ds que l'Empereur sera de retour de Trieste, il aura soin de faire
expdier par la chancellerie de l'Empereur le certificat le plus authentique ', et le latin en sera si beau
que M. l'abb Muret en sera content. Comme il y a
apparence que le voyage imprial sera abrg, vous
l'aurez plus tt. Milord Waldegrave me mande que
J'aurais fait

I.

Cf. la lettre igS.

CORRESPONDANCE

246
le

prince Eugne

certificat

lui avait

en question

dit

qu'il

m'enverrait

le

de M. le
d'un rare

et qu'il lui avait parl

comte d'Estrades comme d'un homme


mrite et qu'il avait fort regrett. Il n'a pas fait
assez longtemps honneur la France, il m'a paru
acquis dans ce pays-l l'estime universelle
avec toute sorte d'loges des

qu'il avait

et j'en ai ou parl
officiers

qui ne

savaient pas que j'y prisse tant

d'intrt.

Adieu, Madame.

Madame

d'Herbigny.

199.

MONTESQUIEU

A BERWICK.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

Venise, ce i5 septembre 1728.

Monseigneur,
J'ai l'honneur de vous crire de toutes les villes
o je suis parce que j'ai toujours la mme chose
vous demander, qui est la continuation de vos

bonts.

Je pars de Venise dans deux jours. C'est une


ville qui ne conserve plus que son nom
plus de
:

commerce, de richesses, de lois; seulement la dbauche s'y appelle libert. J'aurai quelque
jour un grand chapitre vous faire de cette ville
aussi bien que de la cour o j'ai t prcdemment.
forces, de

Je vais droit Milan et prends l'Italie par le revers


parce que je n'ose pas rentrer Rome avant le
milieu d'octobre, de faon que, dans l'intervalle, je
verrai Milan, Turin, Gnes et Florence. Il ne faut

DE MONTKSQUIEU

247

pas que vous preniez la peine de m'envoyer des


pour Rome, parce que j'en ai abondamment
et dans l'Italie, les gens d'une ville vous adressent
lettres

ceux de l'autre. Milord

Waldegrave me mande

qu'on se divertit toujours bien Gratz et qu'il se


tenait tous les jours conseil chez lui. Ce conseil est
un gros jeu o il gagnait, de mon temps, tout ce
qu'il voulait.
J'ai ici

C'est s'y

beaucoup raisonn systme avec M. Law '.


prendre tard que d'avoir fait connaissance

en 1728".
J'ai l'honneur

Monsieur

le

200.

d'tre...

Marchal de Berwick.

MONTESQUIEU

A BONNEVAL.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


Milan, ce 2g septembre 1728.

J'ai

vu M.

et

M^ de Trivulce^ qui m'ont

fait

bien

des civilits et m'ont bien fait sentir qu'ils n'examinent pas les gens que vous leur recommandez.
J'ai dj vu l'Opra ce soir, devenu presque tout
fait lombard.
Hier, comme je lisais l'affaire de Temesvar, il me
vint un regret horrible de ne vous avoir pas escroqu
a) Biff :
qu'en 1728.

1.

2.

et

il

y a bien du guignon n'avoir

fait

sa connaissance

Cf. le rcit de cette entrevue

dans les Voyages, I, 59-64.


Antoine Tolomeo Trivulce, mort en 1767. Cf. Voyages,

et suiv.

I, p.

96

CORRESPONDANCE

248

Belgrade'. Se pourrait- il que, travaillant avec la


facilit que vous faites, vous ne voulussiez pas vous

donner cette satisfaction vous-mme? La peine est


pour M. de Chteauvieux^ et non pas pour vous.
Vous devriez bien me faire ce plaisir. Voulez-vous
qu'on vous en aille prier Venise?

201.

MONTESQUIEU

A L'ABB CONTI.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

Milan, ce 29 septembre 1728.

J'aurais eu l'honneur de vous remercier plus tt.

Monsieur mon illustre abb, des bonts dont vous


m'avez combl Venise, si je n'avais pens de vous
donner en mme temps des nouvelles de Milan.
M" la comtesse Borrome', sur votre lettre, m'a
reu comme si j'tais descendu du Mont Parnasse,
dont j'ai t bien honteux; me disant toujours que
j'tais un homme savant, puisque vous le lui aviez
mand. Je suis tonn de sa prodigieuse rudition.
Rien n'est capable de nous brouiller qu'un certain
loup-cervier qu'elle aime beaucoup et qu'elle va
flatter et caresser, et moi, qui crains toujours que
ma physionomie ne le choque, je n'ose me familiariser avec ses griffes et ma philosophie n'a pas
encore t au point de me rendre si respectable aux
btes froces qu'elles viennent me lcher les pieds
comme Pythagore.
1.

Voyez

la lettre

202.

Secrtaire de Bonneval.
3. Cllie Grillo, marie en
2.

Cf. Voyages,

I,

92, et la note.

1707 au comte Jean-Benoi Borrome.

DE MONTESQUIEU

249

Je VOUS supplie de faire ma cour M""' Mmo, je


suis trs fch, prsent, d'avoir fait connaissance

avec

elle; je n'en ai

cultiver son esprit,

que les regrets. Continuez


et, en la rendant plus habile

que nous autres hommes, dtruisez vous-mme vos


principes. J'ai t l'Opra qui est trs charmant

parce qu'on y joue, mange,


ne l'entend point.

Je

suis...

Je

salue

charmant

le

fait

B...;

des visites et qu'on

je

lui

recommande

Euclide et la religieuse.

Monsieur

202.

l'abb Conii,

- BONNEVAL

Venise.

A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

Venise, ce

octobre 1728.

Je suis ravi. Seigneur, que vous soyez arriv


Milan en bonne sant, que vous vous y soyez amus
et que M. le prince Trivulce, en vous faisant les
honneurs de cette grande ville, ait en mme temps
got les douceurs d'une aussi bonne compagnie
que la vtre.
J'espre au reste, Monsieur, que vous ne montrerez personne la relation de Peterwardein sans
l'avoir bien et

dment corrige et lui avoir donn


met la vrit dans un

cette tournure de langage qui

plus beau jour; elle n'a pas besoin de corrections


quant aux faits, mais, comme j'attends d'un jour
T

I.

32

CORRESPONDANCE

2 5o

l'autre tous

mes

papiers, je pourrai joindre quelques

chapps ma mmoire et qui ne


diminueront point la curiosit du sujet.
Je remets la suite jusqu' la fin de la guerre de
Hongrie; la rception des mmes brouillons je
joindrai les principaux vnements de la guerre des
Vnitiens en More, Corfou et en Dalmatie avec
une petite introduction au total, qui mettra au
fait le lecteur des motifs des armements des Turcs
contre la rpublique de Venise, et, quand j'aurai
mis le tout en ordre, ce qui ne me cotera pas
beaucoup de temps, vous en serez le matre
dtails qui sont

absolu.

Quant
teauvieux

mon mmoire,

ne

sa faute; je

pas

l'a

belle manire.

encore

tarabusterai

le
Il

il

Gh-

vous;
copi, mais

est

en votre

nom

c'est

de la

vous assure de ses respects

trs

humbles.

Vous

de repasser Venise pour voir


doit
toutes les folies du carnaval. La Faustine
chanter un des opras, et, quand ce ne serait que
pour dire vos petits-enfants que vous avez vu ce
qu'il y a de plus extravagant au monde, vous devez
retourner par ici. Il y a prs de six mois entre ci et
le carme; c'est du temps de reste pour voir l'Italie
et le carnaval de cette ville; consultez-vous bien.
feriez bien

'

annonc votre voyage Rome M. l'abb


Le Blond, pour prvenir M. le cardinal de Polignac;
c'est son secrtaire d'ambassade. Voil la lettre pour
Son minence.
Je vous embrasse tendrement et suis avec toute

J'ai dj

I.

Cf. Voyages,

l,

i86et22i.

DE MONTESQUIEU
Testime

et le respect possibles,

humble

et trs obissant serviteur.

25

Monsieur, votre trs

Le comte de Bonneval.
Les masques commencent le 5 de ce mois ou
dans trois jours. Quand vous arriverez Rome,

M. l'abb Le Blond sera votre introducteur auprs


de S. E. M. le cardinal de Polignac et vous pargnera la peine de dcliner votre nom par article; il
s'en fera

un honneur

203.

et

un

plaisir.

MONTESQUIEU A M"^'

***^

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[Octobre 1728.]

lo

prego V. S.

ill.

alla

qui
e io

sapere a che ora uscir


con miei guanti bianchi

di farmi

di casa. lo star alla porta

mano, perche conviene che Lei non avendo


signor suo marito abbia almeno un sigisbeo,
l'assicuro che far la mia carica colla discre-

il

zione convenevole.

Goda

il

felicissimo

di

mariti degli infiniti tesori dlie sue belt.

Je prie Votre Seigneurie illustrissime de

tutti

Mi basta

me

faire

savoir quelle heure elle sortira. Je me tiendrai votre


porte, mes gants blancs la main, parce qu'il convient

que, n'ayant pas ici M. votre mari, vous ayez au


moins un sigisbe; et je vous assure que je remplirai ma charge avec la discrtion qui convient. Que
le plus heureux de tous les maris jouisse des trsors

Peut-tre la comtesse Borrome.

CORRESPONDANCE

2 52

di vederla ridere e d'esser favorite dell'

d'esser burlato da Lei.

Noi

avvantaggio

sigisbei siamo animali

che si nutriscono di poco e, corne i cameleonti,


viviamo d'aria, mentre che il marito, corne un
fiero e superbo leone, ruba, destrugge e dvora.

Sar dunque
del

signor

suo marito

che

la

flicita

desiderar molto, sperar poco,


vero che quando verra il tempo che
far qualche infidelt, poter credere

gli

mia carica appresso

pi importante
dire che

la

conte,

tacere sempre.
il

mio destino d'ammirare

il

[e]

di

considerabile, perch io ho sentito

una dama

ben presto vindicata.

offesa era

Intanto io la reverisco con

baccio umilmente

Lei sar un poco

le

sommo

rispetto e gli

mani.
Il

me

Prsidente.

de vous voir rire


par vous. Nous
qui
se nourrissent
animaux
des
sommes
sigisbes
de peu et, comme les camlons, nous vivons d'air
pur, pendant que le mari, tel un fier et superbe
lion, emporte, dtruit et dvore. Ce sera donc mon
destin d'admirer le bonheur de M. le comte, de

infinis

de votre beaut.

et d'avoir l'avantage

Il

d'tre

suffit

raill

dsirer beaucoup, d'esprer peu, de

me

taire tou-

temps que

Il est vrai que, quand viendra le


votre mari vous fera quelque infidlit, je pourrai
croire que ma charge prs de vous sera un peu

jours.

plus importante, parce que

j'ai

entendu dire qu'une

dame

offense tait bien vite venge.

En

attendant je vous salue avec

respect et vous baise

humblement

les

plus grand
mains.

le

Le Prsident.

DE MONTESQUIEU
204.

263

MONTESQUIEU A LA PRINCESSE TRIVULCE.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[Seconde semaine d'octobre 1728.]

ma

chre princesse, dans la situation du


il
me semble qu'il m'est
impossible de vivre sans vous, et je sens que je vais
vous perdre. Hlas! si vous saviez combien cette
Je suis,

monde

la

plus cruelle

rflexion est triste pour

moi^
mien^ Car que
personne qui m'y
verrais ne ferait qu'aug-

Votre dpart' va dterminer


ferais-je ici, priv

de

la

le

seule

Tout ce que je
menter mon dsespoir.
Je vous jure, ma petite, qu'en quelque lieu que
je sois, un mot de votre part me rappellera toujours
vous et que je trouverai un vrai plaisir sacrifier
tout pour suivre aveuglment le penchant invincible
qui m'entrane vers vous, que je serai toujours
charm d'apprendre que vous tes heureuse, que je
serai dans la douleur si je sais que vous ne l'tes pas,
que, si le destin l'avait permis, j'aurais mis toute
mon ambition vous plaire. Il me semble que ma
passion est diffrente de toutes celles que j'ai eues
en ma vie je vous ai vue, et soudain j'ai senti du
plaisir vous aimer. Ma chre petite, je crois que
attache

si

je te tenais, je mourrais dans tes bras.

a) Biff : Quoique je ne puisse vous voir qu'au milieu de tous les


gens qui vous observent, c'est encore un bonheur infini que de pouvoir
vous voir.
1. Le prince et la princesse Trivulce allaient faire un sjour dans
leur chteau. Cf. la lettre 208.
2. Montesquieu quitta Milan le 16 octobre. Cf. Voyages, l, 102.

CORRESPONDANCE

254

205.

MONTESQUIEU

A LA COMTESSE BORROME.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

Milan, ce 14 octobre 1728.

Je ne pardonnerai ni la vie ni la mort au


marquis d'Ara Cli' de ne m'avoir pas dit que
Votre Excellence devait partir pour la campagne.
Elle tait peine hors de la ville que j'arrivais chez
elle et ds ce moment je me jugeai seul Milan;
aussi en pars-je demain.
Je ne saurais assez remercier Votre Excellence de
ce qu'elle a voulu que je connusse la femme la plus
admirable de l'univers; je me souviendrai toute ma
vie avec plaisir des jours que j'ai passs avec elle,
et je jure que je ne passerai jamais cinquante
lieues de Milan sans me dtourner de mon chemin
pour aller la voir et l'entendre.
Voici au juste l'tat de ses affaires elle me prta
six volumes; je lui en renvoie deux avec cette lettre,
elle a voulu que je reusse d'elle le d'Aviler-; j'en ai
encore deux autres elle que je lui renverrai de Turin.
Je la supplie de m'honorer de ses commandements.
:

206.

MONTESQUIEU

A LA PRINCESSE TRIVULCE.

Minute autographe. Arch. de

la

Brde.
Novare [19 octobre 1728.]

Je ne saurais vous dire,


1

2.

mon

cher cur, avec quel

Secrtaire des commandements de la comtesse Borrome.


Le Cours d'Architecture de d'Aviler, dont la i" d. est de i6gi

3. Cf.

Voyages,

I,

106.

DE MONTESQUIEU
regret je vous quittai

dsespoir o

j'tais".

rien

Mon

255

n'approche de

l'affreux

esprit se perdait, et

quand

vous pouviez me rendre


rien, vous dis-je.
service* en quelque chose
moi lorsque vous me
faire
pour
Et qu'auriez-vous pu
priviez de votre prsence et du plus cher objet de
mon cur, ma chre petite? Il me semblait qu'en
vous perdant je m'anantissais', et ce misrable
moine qui vint chez moi me devint un objet important parce qu'il me parlait de vous''. Imaginez-vous

me demandtes

vous

si

quelle a t

ma

vie depuis ce temps-l. Je suis parti

j"ai bni le ciel de ce que je


ne voyais rien qui pt m'empcher de penser vous.
J'ai demeur deux jours dans une auberge auprs
du lac Majeur, sans pouvoir ni avancer ni reculer;
enfin j'ai vu ces les si renommes', j'en ai t
enchant. Hlas, si je pouvais passer quelques jours
avec vous, si je pouvais y vivre avec ma chre petite
princesse Je dois crire une grande lettre au prince

accabl de chagrin, et

lorsque je serai arriv Turin. Je suis prsent


Novare, retenu par la pluie, et je ne sais quand je
pourrai arriver Turin. Aime-moi, je t'en prie,

mon

adorable princesse, et crois que je t'aimerai jusqu'au


dernier soupir.

quand pourrai-je te revoir ? Je crois que


puis jamais t'embrasser, je mourrai dans ts

Adieu
si

je

bras.

Adieu encore une

fois.

a) Biff Je vous aime, et jamais je n'ai tant aime je laissais tout ce


que j'avais de plus cher dans le monde et je.
b) Biff : me servir.
c) Biff je tombais dans un affreux nant.
d) Biff : Je vous jure, ma
chre petite, qu'il me semblait que j'avais trop dcourage de vous laisser.
:

I.

Les

les

Borromes. Cf. Voyages,

I,

102.

CORRESPONDANCE

256

207.

Penses

et

MONTESQUIEU A

M"*' ***.

fragments indits de Montesquieu,

I, p.

256.
[1728?]

Je suis dsol. Figure- toi que je suis encore dans


l'horrible

tat

o nous tions quand nous nous

sparmes. T'en souviens-tu bien, ma chre enfant?


Ton trouble te permit-il de t'apercevoir de tout le
mien? Je ne te parle plus de ce jour que nous
passmes dans les larmes, mais de ce cruel moment
o on nous arracha et la douceur de pleurer et la
consolation de nous plaindre. Te souviens-tu de
cette Junon qui nous tudiait sans cesse et cherchait nos soupirs jusque dans notre cur? Te
souviens- tu de ce corsaire qui portait la cruaut
jusqu' vouloir nous rjouir? Que je souffris! Encore, si j'avais pu, en te quittant, te bien peindre
mon dsespoir, j'aurais trouv de la consolation
te faire voir que je ne suis pas indigne de tout ton
amour. Je crains toujours de ne t'avoir pas fait
connatre tout le mien. Je t'ai dit un million de
fois que je t'aime avec fureur; je crois toujours ne
te l'avoir pas assez dit, et je voudrais mourir en te
le disant.

208.

MONTESQUIEU

AU PRINCE TRIVULCE.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

Mon

Turin, ce 27 octobre 1728.

cher prince, Dieu a fait exprs Turin pour


faire faire pnitence aux trangers du plaisir qu'il*

DE MONTESQUIEU

267

J'ai cependant t bien charm de


comtesse de Mazin qui m'a fait toutes
sortes d'amitis et de politesses, c'est- dire qui les
a faites V. E. et au porteur de sa lettre. Vous tes
prsent votre antique chteau entour des gentilshommes voisins, vous tes avec la plus aimable
princesse du monde, vous excutez de point en
point ce qui a t crit la veille et vous n'tes jamais
un moment en repos ^ Comme un voyage Parme
a fait chouer la vertu de dom Guido, un voyage
Turin lui rendra son innocence.
Au reste, je dclare M. le prince de Trivulce

ont eu Milan".

voir

M"'"' la

'

que, quoique Ton soit mouill comme un canard,


quoique l'on reste deux jours seul, dans une auberge,

expos aux quatre vents, on doit tre fort aise de


voir les les Borromes et que tout Allemand qui
aura un gouverneur habile ne doit jamais retourner
dans son pays sans les avoir vues. En foi de quoi
sign

j'ai

le

prsent certificat.

Montesquieu.
Agrez que je prsente mes trs humbles respects
M"^ la princesse et que je l'assure de mon attachement inviolable. Je la supplie de se prparer
partir.

a) Biff : J'ai reu, mon cher prince, Turin la lettre dont vous
m'avez honor. Je ne sais pas si je serai toujours aussi content de V. E.
Je regrette Milan et personne ne contribue plus me le faire regretter
que vous. Turin semble tre fait exprs pour faire faire pnitence aux
trangers du plaisir qu'ils ont eu dans votre ville.
b) Biff: C'est
un grand malheur de n'tre pas Codogne.

I.

Montesquieu

Cf. Voyages,
T.

I.

I,

lui

avait t

recommand par

le

prince Trivulce

108.

33

CORRESPONDANCE

58

209.

MONTESQUIEU A LA COMTESSE BORROME.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


Ce 28 octobre 1728, de Turin.

C'est

un

orrand

malheur

d'avoir

connu Votre

des politesses aux gens qui


d'elle, et elle n'accorde que son oubli
ceux qui n'y sont plus. Si j'tais un Anglais, je
serais moins touch de ses rigueurs, mais si j'tais

Excellence;
sont auprs

elle

un Anglais,

elle n'en

fait

aurait point

supplie de penser qu'elle et moi


telle

situation que je

pour moi. Je

la

sommes dans une

perds tout en perdant ses

complaisances.

De deux livres que j'ai encore elle, j'en ai remis


un au pre Roma' pour le faire tenir V. E., et,
n'ai pas achev de lire l'autre lorsque je
si je
partirai de Turin, je l'emporterai Gnes et le lui
renverrai de l par un gentilhomme franais qui
aura l'honneur de lui prsenter ses respects et les
miens. Elle m'avait promis des lettres pour Turin,
Rome et Gnes, je n'en ai pas besoin pour les deux
premires, mais je lui en demande une pour Gnes:
que V. E. ait la bont de se promener et de dicter
au marquis d'Ara Cli trois mots pour moi;
c'est un grand honneur pour moi d'tre avou
d'elle.

Au

reste,

possder

du plaisir qu'elle a de
Borromes. Je les ai vues c'est

je la flicite

les Iles

une chose dont la beaut est comme les plaisirs


du Paradis des potes, qu'ils ne peuvent exprimer
I. Joseph Roina, minime, professeur de physique l'Universit de
Turin depuis 1720. Cf. Voyages, II, 99.

DE MONTESQUIEU
ni

faire

sentir;

il

n'y

2.">()

manque que

sa

prsence.

Je suis avec un profond respect


Qu'elle agre que j'assure le marquis d'Ara Cli

mon

souvenir et que je prsente mes respects au


loup
et le remercie de ce qu'il ne l'a pas
petit
encore mordue.
de

Madame

210.

la

Comtesse Borrome,

MONTESQUIEU

Milan.

A LE PELLETIER DES FORTS'.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

Gnes

^,

ce g

novembre 1728.

Je vous prie, Monseigneur, de permettre que je


vous flicite du bel arrt que vous venez de rendre
en faveur des rentes sur l'Htel de Villes II me
semble que c'est la plus belle chose qui ait jamais
t faite en fait de finance et je vous assure que les
gens de l'Acadmie franaise admirent beaucoup
ceux de l'Acadmie des Sciences.
J'tais Turin et la Vnerie^ le jour que l'arrt

y parut;

le roi

me demanda

qui est-ce qui avait

fait

ce projet. Je lui rpondis que ce ne pouvait tre


que vous. Monsieur, qui aviez pris les finances en
grand dsordre et les aviez rtablies. La plupart des
Contrleur gnral de 726 1 730, membre honoraire de l'Acadmie
1
des Sciences en 1727. Beau-frre de Lamoignon de Courson.
2. Montesquieu arriva le 9 novembre Gnes, et en partit le 29. Voyages, I, i32 et suiv.
3. Arrt du Conseil du 22 octobre, pour un projet de remboursement
par loterie des rentes sur l'Htel de Ville.
Voyez sa description dans les
4. Rsidence du roi de Sardaigne.
.

Voyages,

I,

110.

CORRESPONDANCE

2hO

gens qui taient l n'entendaient gure cet arrt,


quelque simple qu'il soit.
Je suis persuad, Monsieur, que, laissant comme
vous faites les espces comme elles sont sans les
tourmenter sans cesse, comme faisaient MM. vos
prdcesseurs, vous aurez le grand honneur de
rendre notre royaume puissant et heureux. Si je
puis vous tre bon quelque chose dans ce pays-ci,
faites-moi la grce de m'employer. Je serai Rome
au i5 dcembre.
J'ai l'honneur d'tre avec un profond respect,
Monseigneur...
Monsieur

211.

le

Contrleur gnral Des Forts.

MONTESQUIEU

M""

DE LAMBERT.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

Eh!

mon

Gnes, ce 9 novembre 1728.

Dieu, Madame, qu'est ceci? Le Roi,

la

petite vrole! Dieu nous prserve d'un plus grand

vnement!
Nous ne savons

ici chose au monde. Je voudrais


bien pourtant savoir des nouvelles de votre sant
et je vous assure que ma grande peine est d'tre

attach des personnes qui sont


J'arrivai hier

cembre Rome:

Gnes
si

et je

si

loin.

compte tre au i5 dbon quelque

je vous y suis

chose, je vous prie de disposer de moi.

vu tant de choses et j'en ai tant appris qu'il


ne tiendra qu' moi d'tre le plus ennuyeux conteur
J'ai

DE MONTESQUIEU

261

de la terre. Ainsi, Madame, prenez garde vous les


quinze premiers jours de mon arrive.
J'ai lu dans les gazettes des choses admirables de
M'"'

de Beuvron.
l'honneur d'tre avec

J'ai

ment

212.

le

plus tendre,

MONTESQUIEU

le

respect et l'attache-

Madame

A M D'HERBIGNY ET A SON

FILS.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

Mon

Dieu,

sant du Roi.

peu de

Madame, que
Il

Gnes, ce 9 novembre 1728.

je suis en peine de la

n'a jamais fait de

ses camarades qui

mal

et

il

y a bien

puissent se vanter de

pareille chose.

Je ne saurais assez vous fliciter et assez fliciter


M. de Brionnet' de l'heureuse affaire que M""^ votre
fille et vous ont faite. Je vous assure que, quand je
serai Paris, je donnerai de bons conseils M. votre

gendre; je lui dirai bien de ne pas se laisser gouverner par M. d'Herbigny s'il l'en croit, il sera
toujours au lit avec sa femme ou au palais; mais un
jeune homme qui veut voir le monde a bien d'autres
choses faire.
J'ai t Turin trois semaines. La premire chose
que le roi me dit ce fut: Monsieur, tes-vous parent
de M. l'abb de Montesquieu- qui tait ici avec
:

1. Franois- Guillaume de Brionnet, comte d'Auteuil, marquis de


Rozay, prsident au Parlement, mari le i3 septembre 1728 Elisabeth
Lambert d'Herbigny.
2. Joseph de Secondt, abb de Faize, oncle paternel de Montesquieu.

CORRESPONDANCE

262

M. l'abb d'Estrades'

Sire,

lui dis-je, c'tait

mon

longtemps de cela, me dit-il,


la
rgence de M""' ma mre.
temps
de
c'tait du
Sire, lui dis-je, V. M. est comme Csar qui n'avait
jamais oubli aucun nom^. > Toute la vieille cour ne
m'a parl que de feu M. l'abb d'Estrades et de
l'abb Montesquieu. Quant votre toffe, je l'achterai, mais vous devriez bien me mander quel
prix vous la trouveriez chre et quel prix vous
la trouveriez bon march.
oncle.

Il

213.

y a bien

MONTESQUIEU

AU MARQUIS MARI 3.

Minute autographe +. Arch. de La Brde.

Gnes, ce

1 1

novembre 1728.

Je suis encore dans la premire admiration o


l'arrive dans cette belle ville. J'tais
dj trs prvenu et vous m'aviez d'abord rendu

l'on est

gnois.

Je

lui

soit, l
l'est

souhaite

toutes sortes de plaisirs et qu'elle

elle est, aussi favorise

des dames qu'elle

des princes.

Monsieur

le

marquis Mari,

Turin.

1. Jean-Franois d'Estrades, dit l'abb d'Estrades, abb de Moissac et


de Saint-Melaine, ambassadeur Venise (1676-1678) et Turin (1679i685), mort en 1715.
2. Cette anecdote se retrouve dans les Penses, I, i3.
3. Envoj' extraordinaire de Gnes Turin. Cf. Voyages, II, 290.
4. En tte de cette minute, Montesquieu a crit: Je suis arriv
Gnes, o j'ai dj fait connaissance avec la caducit de M. Campredon.

Mariage par l'abb


5.

d'Infreville.

Votre Excellence.

Un homme

qui l'estime.

DE MONTESQUIEU

214.

M"*

203

DE LAMBERT A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

Paris, ce lo*

dcembre 1728.

Je ne sais pas, Monsieur, si ma lettre vous trouvera encore Gnes, car il me semble que vous
allez

de pays en pays. Apparemment vous

faites

une description de votre voyage et des observations


fines et approfondies, comme vous savez faire, des
murs, des caractres et des usages des pays o
vous passez; mais dites-moi, je vous prie, si de
voyager contribue beaucoup au bonheur et la

En reviendrez-vous plus sage


heureux ? Pour moi, il me parat que de faire
perfection?

et

plus

toujours

des connaissances nouvelles et que de les


quitter ds qu'on commence les connatre serait,
pour moi, une peine. Pour vous, il me semble que
vous n'aimez pas sjourner mme sur ce qui vous
plat; mais ce qui vous plat ne vous plat pas longles frais"

temps. Votre bonheur n'est donc que dans l'espace,


vous tient lieu de flicit et vous

et votre agitation

tes brouill avec le repos.

raisonnement pour venir


Vous aimez faire plaisir
de votre cur en usage. Je
sur tout ce que je vais vous
dire. Vous connaissez M""^ la duchesse de Nevers-;
elle est mon amie, et de plus trs aimable. Elle se

Mais j'abandonne le
un fait qui m'intresse.
je vais mettre la bont
vous demande le secret

a)

Ms

I.

Marie-Anne Spinola, marie en juin 1709

traits.

Mancini, duc de Nevers.

Ph.-J.-Fr. Mazarini-

2()4

CORRESPONDANCE

spare de biens avec M. son mari. Elle en a Gnes,


dont elle a trs peu de connaissance. M. de Spinola,
son pre, en avait beaucoup dans ce pays-l. Ce bien
est rest entre les mains de M. Doria, grand seigneur.
Je veux croire que ce sont ses gens d'affaires qui
administrent mal le bien de M""^ de Nevers; on ne
lui en donne des connaissances que par parcelles,

comme

par exemple un palais vendu; nous ne


savons combien ni qui il est vendu. On devait lui
envoyer cent mille livres et ces cent mille livres ne
viennent point. Elle a un grand intrt que ses
affaires s'avancent et finissent. Si vous pouvez donc
nous instruire en quoi consiste le bien qu'a laiss
feu M. de Spinola, en quoi il consiste et comme il
est administr, mais surtout sans blesser ni alarmer
la dlicatesse de M. Doria; elle est entre ses mains,
il faut qu'il croie qu'elle a en lui une parfaite connaissance [sic]. Vous tes plus capable qu'un autre

de mettre dans tout cela le mnagement ncessaire,


de nous instruire du fait, sans que M. Doria puisse
s'en offenser.
Il ne nje reste plus qu' vous souhaiter un trs
heureux voyage et de vous prier de nous dire quand
vous comptez de revenir dans ce pays; votre retour
est ce qui m'intresse le plus. Vous devez des compliments M. de Morville sur la mort de M. son
pre' qui lui a laiss trs peu de bien.
Adieu, Monsieur, je suis avec une trs sincre

amiti votre trs humble st trs obissante servante.

La

M'^

de Lambert.

I. Fleuriau d'Armenonville, mort au chteau de Madrid, le 27 novembre 1728.

DE MONTESQUIEU
215.

MONTESQUIEU A

M'"*

205

DE LAMBERT.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

Autre minute

signe, Bibl. de Nantes, collection Labruchre, t. XVIII,


Cabinet historique, t. III (i856), p. 28-29.
fol. 92*.

Laboulaye, VII, 225.

Madame, mes trs humbles


vous demande la continuation de ma

VOUS

Je

Florence, le 26 dcembre 1728.

prsente,

respects, et

fortune, c'est--dire de votre amiti et de vos bonts.


C'est une belle ville que Florence'. On n'y parle
du prince ni en blanc ni en noir; les ministres vont
pied, et, quand il pleut, ils ont un parapluie bien
cir il n'y a que les dames qui ont un bon carrosse,
parce que tout honneur leur est d.
Nous nous retirons le soir avec une petite lanterne, grande comme la main, o nous mettons un
bout de bougie. Le matin, je prends mon chapeau
de paille dont je couvre ma tte, et je me sers de
;

mon

castor d'Angleterre lorsque je sors.

Le

soir, nous allons dans les maisons, o nous


trouvons deux lampes sur la table, autour de laquelle
il y a des dames trs jolies, trs gaies, et qui ont
beaucoup d'esprit. Ce sont des palais* o il y a pour
quarante ou cinquante mille cus de tableaux et de

statues.

Un soir qu'il
mon parapluie
a)

I.

et

ma

b) N

Comparez

superbes.

me

petite lanterne

Nous dsignerons par B

Nantes.

299

pleuvait bien fort', je

c)

la

minute de

N supprime

la

Brde,

bien

retirais

avec

<

Messieurs,

et

par

celle de

fort.

toute cette lettre avec les Voyages,

I,

167

et suiv., et II,

et suiv.
T.

1.

34

CORRESPONDANCE

206

comme

voil

dis-je,

quand

il

se

retirait

grand

le

venait de chez sa voisine.

Cosme,

>

II y a ici bien de la politesse, de l'esprit et mme


du savoir". Les manires'' y sont simples, et non
pas les esprits. On a peine distinguer un homme
d'un autre qui a cinquante mille livres de rentes de
plus. Une perruque mal mise ne met personne mal
avec le public
on fait grce des petits ridicules,
on n'est puni que des grands. Tout le monde vit dans
l'aisance comme le ncessaire est peu de chose, le
superflu est beaucoup. Cela met dans la maison une
paix et une joie continuelles, au lieu que la ntre est
toujours trouble parl'importunit de nos cranciers.
Les femmes y sont aussi libres qu'en France, mais
il ne parat pas qu'elles le soient tant, et elles n'ont
point encore acquis cet air de mpris pour leur tat
;

qui n'est

bon

rien.

Au

reste% on n'y peut lever les yeux sans voir


quelque chef-d'uvre de sculpture, peinture, architecture.

Il

y a eu

ici

de grands ouvriers,

princes'' qui aimaient les arts.

On

et plusieurs

voit partout le

grand got de Michel-Ange natre peu peu dans


ceux qui l'ont prcd, et se soutenir dans ceux
qui l'ont suivi. La galerie du Grand-Duc est non
seulement une belle chose, mais aussi une chose
unique. Il y a des gens qui la voient en un quart
d'heure, et il y a un mois' que j'y vais tous les
matins et je n'en ai encore vu qu'une partie. L, et
dans

B Le feu Grand-Duc s'tait laiss

accabler par les moines


veut plus entendre parler et, ds qu'il voit
un moine, il le renvoie au nonce, et quand il voit un prtre, il le renvoie
son archevque je dis quand il voit, car il ne les entend jamais.
b) N
Les murs.
c) N
Du reste.
d) N
des princes.
uns
e) N
chose unique. Depuis un mois.
a) Bi;ff

et les prtres. Celui-ci n'en

DE MONTESQUIEU

267

au palais Pitti, est un amas immense de statues


antiques et de tableaux des plus grands matres".
Il y a une chambre qui contient tous les portraits
des peintres qui ont quelque rputation, faits par

eux-mmes. Outre le plaisir de voir une chose qui


ne se trouve que l, on a encore celui de comparer
les manires. Depuis que je suis en Italie, j'ai ouvert
les yeux sur des* arts dont je n'avais aucune' ide;
c'est un pays entirement nouveau pour moi'^.
A mesure que les gots dominants commencent
s'affaiblir, on se ddommage par un grand nombre
de petits gots c'est un change qu'on fait malgr
soi; il ne faut pas examiner si on y perd ou si on y
gagne. Florence et Rome m'apprendront voir
Paris, car je ne l'ai point encore vu^
Je vous ai ennuye. Madame, en vous parlant de
Florence, Nous nous imaginons que les choses qui
nous frappent doivent frapper tout le monde de
;

mme. Je

suis-'^...

J'oubliais de vous dire que j'ai t huit jours


Gnes je m'y suis ennuy la mort c'est la Narbonne de l'Italie. Il n'y a rien y voir qu'un trs
:

donne de tableaux des plus grands matres et de statues antimodernes et dans cette quantit, il n'y a rien que d'exquis.
Biff dans B
Je crois que M. le Grand-Duc a quatre fois plus de
tableaux que M. le duc d'Orlans. L, non plus que chez M. d'Orlans,
il n'y a rien que d'exquis.
b) Biff dans B les.
absolument
c) N
d) N ne donne pas la dernire ligne, depuis : c'est un pays.
aucune.
e) Biff dans B
Je me veux du mal moi-mme de m'tre refus
jusqu' trente-cinq ans le plaisir qu'il y a voir un beau tableau et une
belle faade. Je reviendrai donc Paris, car je ne l'ai pas encore vu.
ajoute Je vous demande toujours la permission de vous tre attaf)
a)

ques

et

ch tendrement et respectueusement le reste de ma vie. Montesquieu.


Agrez que je salue trs humblement M. et M"' de Saint-Aulaire et
les mardis et mercredis.

CORRESPONDANCE

26(S

beau et trs mauvais port, des maisons bties de


marbre, parce que la pierre est trop chre, et des
qui vont la messe. J'ai rapport la moiti
de mes lettres de recommandation sans avoir voulu

juifs

les rendre".

Madame
216.

de LaniberV'.

- MONTESQUIEU

A BERTHELOT DE DUCHY.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

Rome,

ce 28 janvier 1729.

Je vous souhaite la bonne anne. Monsieur,


accordez-moi un peu de part dans votre souvenir.
Je suis

ici

Rome o

je

me damne

le

carnaval,

en attendant qye je me sauve la semaine sainte.


J'ai fait connaissance ici avec un des hommes des
plus aimables que j'aie vus de ma vie et qui est l'idole
de Rome, je veux dire M. le cardinal de Polignac'.
Je ne vous mande rien d'ici, vous ne vous souciez
pas de savoir la maladie ou la mort d'un vieux cardinal, ou la bndiction de quelque autel de la main

du Pape qui je baiserai la pantoufle pour moi et


pour vous. Adieu.
Si vous tes joliment dans l'esprit de M"''=Lefranc%
faites-lui bien mes compliments.
Monsieur Duchy.
Je crois que vous avez t touche de la mort de
J'ai l'honneur d'crire par ce courrier M. de
b) L'adresse manque dans N.

a) JV ajoute

M. d'Armenonville.
Morville.
1.

2.

Melchior de Polignac (1661-1741), alors ambassadeur Rome.


M'oe Lefranc de Brunpr.

DE MONTESQUIEU

217.

269

MONTESQUIEU A WALDEGRAVE.

Minute autographe. Arch. de La BrJe.


[Janvier 1729.]
Il

y a un

sicle,

Milord, que je n'ai reu de vos

nouvelles. J'ai trouv en arrivant ici M. Jacob qui


ne m'en a donn aucune, de manire que je crains

que vous n'ayez oubli vos deux acolj'tes. J'ai fait


un long sjour Florence qui me parat une ville
admirable. Je n'ai rest que dix jours Gnes o
l'ennui souffle de toutes parts et o l'on est entirement insociable, non pas par vanit mais par
avarice.

Turin est une ville bien jolie il n'y a pas de


grands plaisirs, mais des gens fort aimables. Il y
avait l le marquis Mari, noble gnois, qui y avait
t envoy l'occasion de l'affaire d'Oneille', car
vous saurez qu'il y a toujours quelque noble gnois
en chemin pour aller demander pardon quelque
prince des sottises que la Rpublique a faites.
J'ai fait ici connaissance avec M. le cardinal de
Polignac qui me semble bien digne de sa grande
rputation, tant il est plein de savoir, de politesse
:

et d'esprit.

Quand

pourrai-je, Milord, avoir le plaisir de

revoir? Je regarderai ce jour

heureux de

ma

comme un

vous

des plus

vie.

Je n'ai point de nouvelles du certificat de mort


du comte d'Estrades^ Je joins ici une lettre pour
M. Harris, avec un mmoire, vous suppliant de
1.

2.

Voyages, I, 144.
Cf. la Jeure igS.

Cf.

CORRESPONDANCE

270

s'il le faut, y jeter les yeux. C'est afin


que M. Harris ait la bont de parler M. le comte
de Linden, s'il le faut, que j'avais pri d'avoir la
bont d'en parler M. le prince Eugne.
Je vous demande, Milord, un peu de part dans
votre souvenir, dans vos bonts, dans votre amiti;
je la chrirai et cultiverai toute ma vie, comme une
chose qui m'est infiniment prcieuse. J'ai l'honneur
d'tre avec toute sorte d'attachement et de respect,
Milord, de Votre Excellence, le trs humble et trs

vouloir bien,

obissant serviteur.

Montesquieu.

218.

MONTESQUIEU

AU CARDINAL DE POLIGNAC.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

Bologne, ce

16 juillet 1729.

Je supplie bien fort Votre minence d'agrer que


lui fasse mes trs humbles remerciements des
bonts dont elle m'a honor dans mon sjour
Rome et des belles choses qu'elle m'a fait entendre
pendant le temps que j'ai tudi ses conversavoir l'Institut^;
tions. J'allai hier avec Ms*" Lanti
en voyant ce grand nombre de machines et d'instru-

je

'

ments et ces amas de curiosits naturelles, nous


convnmes tous que V. E. nous manquait. Ce qui
me dplut beaucoup, c'est l'assurance d'un professeur qui me vint montrer un livre chinois pour me
1.

F.-M. Lanti, cardinal en 1743, mort en 1773, neveu de la princesse

des Ursins.
II,

2.

Sur

86

et suiv,

la visite

de Montesquieu

l'Institut

de Bologne. Cf. Voyages,

DE MONTESQUIEU

27

voir qu'il tait crit de haut en bas, moi

faire

qui sortais des mains de

Fouquet', ce qui lit


que je l'instruisis lui-mme
et lui appris que, depuis deux mois, la monarchie chinoise n'avait plus que quatre cents ans
avant Jsus-Christ d'antiquit. Il fut fort tonn

que

Ms""

j'levai la voix et

d'un changement

si

subit, et toute

la

compagnie

L'Institut perd tout ce qu'il pouvait perdre

aussi.

par l'absence du gnral Marsigli-, qui, sur quelque


retir Marseille, mais amantitun ir

pique-, s'est

amoris redinte^ratio est.


Il y a ici une des plus sottes choses qu'il y ait en
Italie
c'est un portique de trois milles, d'assez mauvais got, que Ton a fait pour aller quand il pleut
5

la

Madona

di

la vritable

San Luca sans

se mouiller,

dvotion tait arrte par

la pluie. Je supplie V. E. d'agrer

inviolable et

219.

mon

comme

si

soleil ou
attachement

le

le respect...

MONTESQUIEU

AU PRINCE TRIVULCE.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


4 aot [1729], Munich.

J'ai t, mon cher Prince, bien fch d'apprendre


que je ne vous retrouverai pas Milan mon
retour de Rome. J'ai vu Bologne M' Lanti
avec lequel j'ai bien parl de M. le prince et
1
J.-F. Fouquet, missionnaire en Chine de 1 6go 1 720, vque d'EIeuiheropolis. Il venait de publier la Tabula chronologica historie sinic
.

(Rome, 172g). Montesquieu l'avait connu Rome {Voyages,


2. L.-Ferd. comte Marsigli (i658-i73o) fonda le
11
de Bologne.
Cf. Voyages, II, 83.

l'Institut
3.

II,

66).

juillet

1712

CORRESPONDANCE

272

de

M'""'

la

princesse

Trivulce.

Il

m'a

dit

avoir

je
grande amiti avec vous
fait, quoique vous ne soyez pas gnral
des armes sardinoises et que vous n'ayez pas cet
ordre de chevalerie qui couvrirait la plus large
poitrine qu'il y ait en Allemagne'.
Vous tes en vrit trs aimable avec les plaisanteries que vous avez faites avec M?" Lanti
sur mon compte. Se peut-il que je coure le
risque de ne jamais plus vous revoir et M"^ la

contract
qu'il a

et

trouve

bien

Princesse? Cette ide est vritablement affligeante

pour moi, et je me sauve dans l'esprance. Je vous prie


de m'accorder l'un et l'autre quelque part dans votre
souvenir. Donnez-moi quelque occasion de vous servir, je regarderai cejour comme le plus beau de ma vie.
Je

suis,

de votre Excellence...

Le Prince Trivulce.

220.

MONTESQUIEU A

M'"*

D'HERBIGNY.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[Munich, 4 aot 172g.]

Je ne puis, Madame ma belle cousine, rester plus


longtemps sans recevoir de vos nouvelles. J'ai

besoin de penser vous pour m'animer dans le


pays allemand o je suis. Je crains que toutes les
traverses que vous avez eues cette anne n'aient
altr vtre sant qui tait dj dans une situation
si triste; il est inutile de vous recommander de la

I.

L'ordre de l'Annonciade.

DE MONTESQUIEU

273

mnager. Vous avez plus de raison que

les

personnes

qui n'ont que de la raison.

une bien pnible marche de Rome


Munich, la moiti du chemin dans un chaud excessif,
une autre partie dans un froid mortel, au mois d'aot,
dans les montagnes du Tyrol. Cependant je me suis
tir d'affaire merveille, et, effectivement pour la
sant, la meilleure ordonnance que les mdecins
fait

J'ai

puissent donner, c'est le cheval de poste, et je pourrai

prouver mes risques qu'il fait mieux circuler le


sang que la saigne. Je ne puis vous rien dire du
pays o je suis, n'tant arriv que de ce matin, et je
vous ai fait la galanterie de mettre d'abord la plume
la main pour vous dire combien je suis occup de
vous. Je suis...

A Madame

d'Herbigny,

221.

Catalogue de
expert,

n'^

la

328.

MONTESQUIEU

***.

vente E. Michelot, 1880, Gabr. Charavay


P. Bonnefon, Revue d'histoire littraire,

1910, p. 3o6.

[Septembre 172g.]'

Minute d'une lettre annonant son dpart pour


Hanovre, d^o il ira Hambourg en Hollande et en
,

Angleterre

Le

roi

[d'Angleterre]

furieusement dcrdit

de Prusse en Allemagne et a bien fait baisser


il est galement
ses actions
aim de ses sujets
anglais et allemands.
le roi

I.

ges,

Montesquieu arrive Hanovre


II,

T.

le

24 septembre 1729

(Cf.

Voya-

192).
I.

35

CORRESPONDANCE

74

222.

MONTESQUIEU

AU BARON DE STAIN

'.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

Amsterdam, ce

17

octobre 1729-

Je ne saurais assez vous exprimer, Monsieur, le


regret que j'ai eu de vous quitter. Les montagnes

du Harz- sont un lieu dlicieux quand vous y tes.


J'ai fait mon voyage fort heureusement, c'est--dire
cette satisfaction
fort vite. Je gote Amsterdam
que l'on a lorsqu'on voit de belles choses qui sont
nouvelles; on y jouit d'un repos qui n'est point
interrompu par les grands plaisirs. Je vais tous les
matins me promener sur le port; c'est un beau
spectacle que de voir toute la ville qui travaille
hommes, femmes et enfants portent ou tranent des
fardeaux. Il semble que ce sont ces fourmis que
Jupiter changea autrefois en hommes pour peupler
^

l'le

d'gine.

Je me souviens de vous avoir oui dire qu'il y avait


eu autrefois un systme en Europe qui faisait qu'on

comme une

espce de rpublique dont


l'Empereur ou le Pape tait le chef; que M. de Leibniz avait mal prouv cela, mais que cela tait
pourtant vrai. Faites-moi la grce de me dire quelles
sont les raisons de M. de Leibniz et ce que l'on
y pourrait ajouter. J'ai toujours regard cette ide
la regardait

1. J.-FrJ. baron de Stain (1681-1733), premier ministre du duc de


C'est un des hommes d'Allemagne
Brunswick. Cf. Voyages, II, 201
qui en sait le mieux le droit public.
2. Cf. Voyages, II, 2i3. Montesquieu avait rencontre M. et M"' de
Stain Zeilerfeld, dans le Harz.
3. Cf. Voyages, II, 2 3o et suiv.
:

DE MONTESQUIEU

276

de M. de Leibniz comme une chimre d'un homme


dont Tesprit accoutum aux systmes en trouve partout, et mme dans les choses qui en sont le moins
susceptibles, peu prs comme les graveurs voient

que

des figures sur toutes les murailles.

Il

est vrai

pendant plusieurs sicles on regarda

le

Pape comme

chef de la rpublique chrtienne, car celui qui


pouvait dposer les princes tait ncessairement
leur chef, et il fallait bien qu'il ft leur chef, puisqu'il
tait
il

et

rellement leur matre; mais, pour l'Empereur,

tait

confondu avec

mme, comme
dmler avec

le

il

les autres rois

dans

la sujtion,

avait plus d'intrts, de choses

Saint-Sige, cause de la dispute

Italie, le joug tait plus appeque sur celle des autres rois. Il me
semble mme que dans ces temps de barbarie les
disputes sur les rangs taient assez inconnues entre
les princes. Il n'tait jamais question que de savoir
si un prince relevait d'un autre ou non. La mouvance faisait son infriorit, mais, ds que deux
princes ne relevaient de personne, ils taient gaux
en dignit et ne diflfraient qu'en puissance. L'Empereur et les rois de France, d'Angleterre et de
Castille ne pouvaient donc entrer en concurrence

sur la puissance en
santi sur sa tte

sur les rangs.


C'est le

Moyen-Age

qui a tabli ces diffrences;

punto des Italiens et des Espagnols. Pour


lors l'Empereur tant un prince lectif, sa prminence ne blessait aucune maison rgnante et
la maison de France, qui demanda et eut effectivement le rang immdiatement aprs l'Empereur, se trouva nettement la premire maison de
c'est le

l'Europe.

CORRESPONDANCE

276

Voici un barbouillage indit dij^ne de l'auberore

il

est

crit.

Adieu, Monsieur, je ne vous fais point de compliments. Il me semble, ou du moins je l'espre, que
notre amiti n'en est plus l. Je vous salue trs
respectueusement.

Monsieur

dite de

le

baron de Stain, premier ministre

dt

Brimsivick.

Agrez que je salue M'"^ la baronne de Stain, qui


est toujours pour moi le modle que je voudrais
proposer aux dames franaises. Je finis cette lettre
par o j'aurais d la commencer, en vous rendant
mille grces des bonts et amitis dont vous m'avez
honor Brunswick et Zellerfeld. On ne voit
Amsterdam que de grands hommes avec de petits
habits qui se promnent par les rues et s'enrlent
pour aller aux Indes; ce sont des dserteurs du roi
de Prusse qui vont augmenter la taille des peuples
de Bantam et de Java.

223.

MONTESQUIEU

***.

Vente du 19 dcembre igoS; Nol Charavay expert, n 96.


P. Bonnefon, Revue d'histoire littraire, 19 10, p. Soj.

Amsterdam, 18 octobre 1729.

Montesquieu annonce quHl est arriv depuis cinq


jours dans cette ville et que, malgr son ignorance
des langues allemande et hollandaise^ il a pu y
arriver sans encombre.

DE MONTESQUIEU

224.

277

MONTESQUIEU AU BARON DE STAIN.

Penses et fragments indits de Montesquieu,

t.

II, p.

344.

Amsterdam, ce 20 octobre 172g.


...Je ne sais pas comment la conscience des gens
de notre Conseil de France peut jamais aller bien.
Notre intrt est d'empcher qu'on ne dtruise les
protestants, les Turcs et les corsaires de Barbarie.
Si l'Empereur envahissait le pa3^s des Turcs, il y
tablirait des manufactures qui dtruiraient notre
commerce du Levant. Sans les corsaires de Barbarie, les Hambourgeois et autres villes hansatiques
iraient faire le commerce du Levant. Nous sommes
catholiques et chrtiens, et nous avons maintenir
les plus mortels ennemis des uns et des autres.
Nous avons une religion qui a un chef visible, et nos
intrts sont toujours directement oppossaux siens.
11 est vrai que, sous Louis XIII, nous fmes la
guerre aux huguenots; mais je ne crois pas que Dieu
nous pardonne jamais d'avoir voulu lui faire accroire
que nous soutenions sa cause par zle, et non pas
pour prendre La Rochelle et Montauban.
Que si Louis XIV a chass les huguenots de la
France, on n'ignore point l-haut que ce fut par
sottise et par une intrigue de cour que ce prince le
fit
car, s'il avait cru perdre ses manufactures, il
aimait trop l'argent pour faire une chose comme cela.
:

Je suis, monsieur,...

Montesquieu.

Au

baron de Stain.

CORRESPONDANCE

278

225.

MONTESQUIEU

Lettres familires

(I),

p. 7.

AU PRE CERATI'.

Laboulaye, VII,
De Londres,

le 21

228,

dcembre 1729.

l'honneur de vous crire par le courrier


pass, mon rvrend Pre; je vous cris encore
par celui-ci. Je prends du plaisir faire tout ce qui
peut vous rappeler une amiti qui m'est si chre.
J'eus

mandais sur l'affaire, que si


del
de la somme que j'ai paru
exige
au
Fouquet
M"""
vous fixer ^, vous pouvez vous tendre et donner

J'ajoute ce que je vous

plus,

et faire,

par rapport aux autres conditions,

tout ce qui ne sera pas visiblement draisonnable.

Je connais ici le chevalier Lambert, banquier


fameux, qui m'a dit tre en correspondance avec
Belloni. Je ferai remettre sur-le-champ par lui
l'argent dont vous serez convenu; car il me parat

que

les

volonts de M. Fouquet sont si ambulane vaut pas la peine de rien faire avant

toires, qu'il

qu'elles

ne soient

fixes.

Je suis ici dans un pays qui ne ressemble gure


au reste de l'Europe. Nous n'avons pas encore su le
contenu du trait d'Espagne '; on croit simplement
qu'il ne change rien la quadruple alliance, si ce
I, Gaspard Cerati (16QO-1769). Montesquieu l'avait connu Rome,
chez le cardinal de Poliofnac. Il fut provditeur de l'universit de Pise,
et, plus tard, voyagea en France, en Angleterre et en Allemagne.
2. ...M. de Montesquieu eut avec lui une ngociation pour la rsignation en faveur de l'abb Duval, son secrtaire, d'un bnfice que ce
prlat avait en Bretagne. (Guasco.)
3. Trait de Sville (9 novembre 1729).

DE MONTESQUIEU
n'est

que

pour

faire leur

279

hommes qui iront en Italie


Don Carlos seront Espagnols,

les six mille

cour

non pas neutres'.

et

Il

court

tous les jours,

ici

comme vous

savez,

toutes sortes de papiers trs libres et trs indiscrets.

y en avait un-, il y a deux ou trois semaines, dont


t trs en colre. Il disait que M. le cardinal
de Rohan avait fait venir d'Allemagne avec grand
soin, pour l'usage de ses diocsains, une machine
tellement faite, que l'on pouvait jouer aux ds,
les mler, les pousser, sans qu'ils reussent aucune
impression de la main du joueur^ lequel pouvait
auparavant, par un art illicite, flatter ou brusquer
Il

j'ai

les ds selon l'occasion; ce qui tablissait la fripon-

nerie dans des choses qui ne sont tablies que pour

rcrer l'esprit. Je vous avoue qu'il faut tre bien


hrtique et jansniste pour faire de ces mauvaises
^

plaisanteries-l.
S'il s'im.prime dans l'Italie quelque ouvrage qui
mrite d'tre lu, je vous prie de me le faire savoir.
J'ai l'honneur d'tre avec toute sorte de tendresse

et d'amiti.

Au Pre

Cerati, de la Congrgation de V Oratoire de

Saint-Philippe,

Rome.

1. En change de privilges commerciaux concds l'Angleterre,


France et la Hollande, l'Espagne fut autorise dbarquer 6,000
hommes en Italie pour assurer Don Carlos, fils an d'Elisabeth

la

Farnse, la possession des duchs.


2. Appleby's Weekly Journal, i3 novembre 172g.

Ce qui avait donn lieu cette mauvaise plaisanterie des Anglais,


de voir autant d'empressement dans M. le cardinal de Rohan
procurer tous les amusements imaginables pendant qu'il rsidait dans
son diocse Saverne, o il fi>^urait comme prince, que de zle pour la
religion Paris, o il se piquait de figurer comme chef des anti-jansnistes et dfenseur de la bonne doctrine. (Guasco.)
3.

tait

CORRESPONDANCE

28o

226.

MONTESQUIEU

A CHAUVELIN.

Autographe. Arch. des Affaires trangres. Angleterre,

Sg,

t.

loi. i8o.

Londres,

12 fvrier ijSo, v.

s.

|23 fvrier).

Monseigneur,

deux ans que je suis dans les pays trangers.


En cas que vous me jugiez propre y remplir
quelque place honorable, vous ne pouvez jeter les
yeux sur personne qui ait plus d'envie de faire son
devoir, de servir le Roi et de mriter votre estime et
votre protection. On est aisment port, Monseigneur, chercher servir sous un ministre tel que
Il 3'

vous.
J'ai

Thonneur

d'tre avec toute sorte de respect,

Monseigneur, votre

trs

humble

obissant

et trs

serviteur.

Montesquieu.
Si vous m'honorez d'une rponse, M. de Broglie'
ou M. ChammoreP pourront me la remettre.

227.

MONTESQUIEU

Lettres familires

(II), p. 12.

AU PERE CERATI.

Laboulaye, VII,
De Londres,

Pre Gerati, vous


tes
1

2.

comme Orphe

tes

mon

le

280.
i

mars lySo.

bienfaiteur;

vous

qui faites suivre les rochers.

Le comte de Broglie, ambassadeur en Angleterre.


Secrtaire de l'ambassade de France Londres.

DE MONTESQUIEU

28 1

mande l'abb Duval' que je n'entends pas qu'il


abuse de l'honntet de M. Fouquet, mais qu'il
poursuive, et que ce qui reviendra soit partag

Je

Monseigneur

l'amiable entre

Enfin

Rome

Bnvent%

est dlivre

et lui.

de

la basse

tyrannie de

du pontificat ne sont plus


mains. Tous ces faquins, Saintesont retourns, dans les chau-

et les rnes

tenues par ces viles

Marie leur

tte,

mires o ils sont ns, entretenir leurs parents de


leur ancienne insolence. Coscia n'aura plus pour
lui que son argent, sa goutte et sa vrole. On

pendra tous

Bnventins qui ont vol, afin que


la prophtie s'accomplisse sur Bnvent
Vox in
Rama audita est ; Rachel plorans filios suos nolitit
consolari, qiUa non siintK
Donnez-nous un pape qui ait un glaive comme
saint Paul, non pas un rosaire comme saint Dominique, ou une besace comme saint Franois. Sortez
de votre lthargie Exoriare aliqnis^... N'avez-vous
point de honte de nous montrer cette vieille chaire
de saint Pierre avec le dos rompu, et pleine de
vermoulure ? Voulez-vous qu'on regarde votre coffre,
o sont tant de richesses spirituelles, comme une
bote d'orvitan ou de mithridate? En vrit, vous
faites un bel usage de votre infaillibilit Vous vous
les

t II avait t secrtaire de l'auteur


ce fut lui qui porta le manuscrit
des Lettres Persanes en Hollande, et l'y fit imprimer; ce qui cota
leur auteur beaucoup de frais sans aucun profit. Il obtint en sa faveur la
rsignation du bnfice que M. Fouquet avait obtenu de la cour de Rome
en Bretagne et il s'agissait ici de la pension que M. Duval devait paytr
ce prlat . (Guasco.)
2. Nicolas Coscia, cardinal et archevque de Bnvent, favori de
Benoit XIII, enferm au chteau Saint-Ange pour prvarications, aprs
la mort de celui-ci (2 5 fvrier lySo).
i. Math., XI, i<S.
4. Virgile, ^n., IV, 025.
1 .

T.

I.

36

CORRESPONDANCE

282

en servez pour prouver que le livre de Ouesnel


ne vaut rien, et vous ne vous en servez pas
pour dcider que les prtentions de l'Empereur sur
Parme et Plaisance sont mauvaises Votre triple
couronne ressemble cette couronne de laurier
que mettait Csar, pour empcher qu'on ne vt qu'il
tait chauve.
Mes adorations M. le cardinal de Polignac. Je
fus reu, il y a trois jours, membre de la Socit
royale de Londres. On y parla d'une lettre de
M. Thomas Derham son frre', qui demandait le
sentiment de la Socit sur les dcouvertes astronomiques de M. Bianchini-. Embrassez, s'il vous plat,
de ma part, l'abb, le cher abb Niccolini'.
Je vous salue, cher Pre, de tout mon cur.
!

228.

FONTENELLE

uvres de Fontenelle

A MONTESQUIEU.

(ijSS, 11 vol. in-8),

t.

XI, p. 121.

[Novembre lySo.J

Depuis que vous courez le monde, Monsieur, c'est


grand hasard si, de tous les compliments que j'ai pri
qu'on vous ft pour moi, on vous en a fait un seul,
et il serait fort naturel que vous m'eussiez peu prs
oubli. Mais il se prsente une jolie occasion de
I.

Voy. Pkilosophical Transaction's,

t.

XXXVI

(1729-1730),

p.

33

et suiv.
2. Francesco Bianchini (1662-1729). Il venait de publier, en 1728,
de nombreuses recherches sur la plante Vnus.
3. Antoine, marquis Niccolini (1701-1769), entra dans les ordres,
Tcut quelque temps Rome et revint Florence o il tait c l'toile
polaire du cercle de la marquise Feroni (^Voyages, I, 34 1).

DE MONTESQUIEU
VOUS en

faire

souvenir

283

au pied de la
qui plaira certainement

je dis jolie

aux yeux, et
aux vtres.
C'est pour vous recommander M^^ Salle', bannie
de notre Opra par ostracisme. N'allez pas lui dire
ce mot-l; elle croirait que je l'accuse de quelque
chose d'effroyable, et se dsesprerait. Mais il est
vrai que c'est ostracisme tout pur, La danse charmante et surtout les murs trs nettes de la petite
Aristide ont dplu ses compagnes, ce qui est dans
l'ordre, et mme aux matres, ce qui serait insens
s'ils n'avaient pas eu des matresses parmi ses compagnes.
Elle se rfugie en Angleterre, et vous allez jouir
de notre perte; mais je vous avertis que vous n'aurez
que sa danse, et en vrit ce sera bien assez.
on dit que vous tes fort
Il me vient une pense
bien auprs de la reine-, et je l'eusse presque devin,
car il y a longtemps que je sais combien elle a de
got pour les gens d'esprit, et combien elle est
accoutume ceux de premier ordre, tmoin
M. Newton; et j'en ai mme dit mon sentiment en
parlant de lui'. Si la reine voulait faire apprendre
danser aux princesses ses filles, par une personne
propre leur donner l'air convenable leur naissance, et digne en mme temps de cet honneur par
sa conduite, elle serait trop heureuse que la fortune
lettre, jolie

1. M" Salle tait partie pour Londres au milieu de novembre i7?o,


emportant, disait Voltaire, une cargaison de lettres> de recommandation,
parmi lesquelles se trouvait celle adresse Montesquieu il est fort probable qu'elle n'a pas t remise. Voyez E. Dacier. Une danseuse de
: M"' Salle
Paris, loog, in-i6), p. 56 et suiv.
l'Opra sous Louis
2. Montesquieu avait t prsent, le 3 octobre lySo, la reine,
Charlotte de Brandebourg.
3. loge de Newton, d. lySS, t. VI, p. 356.
:

XV

CORRESPONDANCE

284

et envoy M"* Salle. Enfin, je vous demande


votre protection pour elle en toute occasion, ou
plutt je ne vous demande que de la voir un peu,

lui

aprs quoi

Ne

le reste ira

tout seul.

ici en allant ConsPkin


? Vous donne
Ispahan,
ou

ou
tantinople,
riez beaucoup de joie tous vos amis, quelque courte
qu'elle dt tre, et je puis vous assurer que j'y serais

repasserez-vous point par

des plus sensibles.

229.

JEAN-JACQUES

BEL A MONTESQUIEU.

Autographe. Bibl. Bordeaux, fonds Delpit(en classement).


[Vers 1730

?|

dit de Dieu, mon cher Prsident, je


de Descartes, Tgard de sa manire de phi-

Ce qu'on a
le dis

losophie

tradidit

mundum

disputationi.

Voulez-vous que les Anglais inventent? La raison


en est qu'ils ont beaucoup d'imagination, et qu'aucun
cela est dmontr. Voulezobstacle ne les arrte
vous qu'ils n'inventent pas ? Voici pourquoi
ce
sont de grands et svres raisonneurs qui veulent
;

toujours tabler sur des principes fixes, qui, bien loin

du merveilleux, regardent d'avance


ils ne
vont jamais une vrit que par des chemins bien
d'tre blouis

comme

faux tout ce qui en a l'apparence

connus, bien srs et par degrs. Or les nouvelles


dcouvertes, au moins d'une certaine espce, dpendent toujours de quelque principe cach, obscur,
qui ne tient pas ce que l'on sait dj et qui a toujours un air de faux qui le fait rejeter au premier

DE MONTESQUIEU

comme une

pressentiment

vision,

28?
tant est que la

si

vision vienne. Les Anglais pensent et les Allemands


ceux-l regardent toujours au dedans
travaillent
;

d'eux-mmes, et ne voient gure par consquent


que ce qui est une suite de ce qui est dj ceux-ci
regardent toujours au dehors et voient par consquent tout ce qui s'offre. Les premiers ont toujours
un systme eux, et ce systme, fond sur ce qui
est connu, exclut tout ce qui est fond sur quelque
chose qui ne l'est pas, ou du moins en dtourne
;

seconds n'en ont point, ils reoivent tout et c'est


pour ces gens-l que les hasards sont faits.
Cette rflexion, la bien dvelopper, peut tre
tourne d'une faon trs imposante elle est cependant bien frivole, et j'ose vous prdire que toutes
celles que vous imaginerez ne le seront gure moins.
Or, mon cher, comme il serait bien bizarre que ce
qui est faux se dmontrt si bien et qu'une vrit ne
pt tre appuye que par des sophismes, je conclus
que les Anglais inventent et que le Spectateur leur
les

fait affront

tort.

La poudre

canon, l'imprimerie, etc., viennent

des Allemands. Je soutiens que ce ne sont pas l


des inventions. Celui qui rencontre un trsor a

deux yeux, il le voit il a des mains, il le ramasse


il ne l'invente pas. Je vous demande pardon de
l'expression, elle est ridicule, mais elle explique.
Celui qui le premier a eu le secret de la larme batavique laissa tomber par hasard du verre fondu dans
de l'eau ce verre se condensa il le reprit, il l'examina, il vit ce que c'tait, il refit prcisment les
;

mais

mmes

choses,

vique

non,

il

il

russit

inventa-t-il la larme bata-

la trouva. C'est

une trouvaille

et

non

CORRESPONDANCE

286

une invention. Notez que les auteurs de ces grandes


inventions, poudre canon, imprimerie, etc., sont
inconnus. Or, puisque leur invention n'a pu tirer
leur nom de l'oubli, je conclus que c'taient des
personnes obscures, ignorantes, des manants que le
hasard avait servis comme l'homme au trsor
qu'ainsi ce ne sont pas des inventeurs mais des
;

trouveurs.

Tout ce que l'on pourra donc relever contre les


Anglais dans ce genre prouvera seulement qu'un
tel fait n'est pas arriv chez eux.
La vritable invention est celle que nous tirons
de notre fonds propre, soit par des consquences
tires des principes connus, soit par des principes
nouveaux qu'une imagination fertile en combinaisons
de rapports dcouvre. Prenez cette ide, et jetez les
les Anglais, et vous conviendrez que
ne sait ce qu'il dit quand il assure
Spectateur
le
qu'ils n'inventent point. Suivant cette ide, celui
qui le rencontreur de larme batavique montra sa

yeux sur

trouvaille, et qui, rflchissant sur toutes les

cir-

constances et jusques quel point les causes qui


avaient concouru par hasard pouvaient agir en les
conduisant exprs et avec art, imagina de porter
tout d'un coup cette invention jusqu'o elle pouvait
aller, et la mit en eff'et dans l'tat o elle est
celui-l, dis-je, inventa plus que
aujourd'hui,

le

premier,

ou

pour mieux

dire,

ce

fut

le

seul

inventeur.

Monsieur de Raumur au contraire a invent la


transformation du fer en acier c'est un fruit de ses
recherches, rsultat d'un certain nombre d'exp;

riences faites exprs.

Il

a vu de loin la possibilit

DE MONTESQUIEU
de ce

fait

a discut ses premires vues

il

287
;

il

les a

suivies, et enfin, ajoutant et rectifiant toujours confor-

mment aux
dessus et

principes fixes qu'il s'tait forms

imagins d'abord,

qu'il

il

l'a

l-

trouv

dans la suite voil une invention.


Monsieur Newton a de mme invent la mthode
des fluxions, car, supposer mme que les premires
semences en sont dans la Gomtrie de Descartes,
ce que j'ai ou dire au gomtre bordelais, elles y
sont si bien enveloppes, si caches, si loignes,
que c'est dans ce cas le dveloppement, l'extension,
l'usage qui font l'invention
le gnie de Descartes
l'a conduit l, mais il n'a pas vu ce qu'il touchait et
ce qu'il tenait
M. Newton s'est post dans cet
endroit, et, avec deux bons yeux gomtriques, il
a vu tout le chemin qu'il y avait encore faire
:

routes

les

qu'il

fallait

prendre,

il

les

a prises, et

a russi.
faut distinguer l'invention,

II

qui invente,

par rapport celui

2 par rapport au public qui en jouit.

Par rapport celui qui invente, elle ne doit tre


regarde comme invention que lorsqu'elle est le
de ses recherches, et, pour lors, elle doit tre
regarde comme telle, quoiqu'elle dpende de quelque chose dj invent, et qu'elle n'en soit pour

fruit

ainsi dire que l'accomplissement et la perfection


car toute perfection est invention, eu gard ce qui
est perfectionn.
;

Par rapport au public:

i il

ne donne gure

le

d'inventeur qu' celui qui a fait le premier


pas il appelle tout le reste perfection, de quelque
2 il ne distribue les honneurs
nature qu'il soit
titre

de l'invention qu' ceux qui ont trouv des choses

288

CORRESPONDANCE

qui leur sont utiles et dont l'usage

ment

sensible et frquent. Ainsi tout

extrme-

est

homme

qui

ne sera pas philosophe vous dira


il
n'y a gure
d'invention que l'imprimerie, la poudre canon,
la boussole, les lunettes, etc. (autant que je puis me
le rappeler, c'est ainsi que raisonne l'abb Dubos)';
c'est que cela se voit, cela se sent, et comme ces
choses n'auront pas t trouves parmi les Anglais,
parmi les Franais, il vous dira les Anglais, les
Franais n'inventent pas. Notez cependant que c'est
principalement de ce public que dpend la rputation gnrale d'inventeur.
Il faut distinguer encore l'invention par rapport
aux arts qui dpendent uniquement de l'imagination
et par rapport ceux qui dpendent en partie de
l'imagination et en partie de l'exprience.
Dans le premier cas, celui qui a trouv mrite toujours le titre d'inventeur
tel est Homre par
rapport au pome pique. Il n'y a point l de hasard,
ou du moins de hasard extrieur avant de faire un
pome pique, Homre a d ncessairement imaginer la plupart des conditions essentielles cette
forme de posie; il a pressenti l'effet qu'elle devait
produire et il a excut.
Par rapport aux arts qui dpendent en partie de
:

l'exprience, l'invention peut n'tre due qu' l'exp-

rience mme, et cette exprience peut tre un


prsent du hasard, la dcouverte d'un fait ce n'est
point l inventer. Cette invention peut aussi tre due
;

I
J.-J. Bel a publi au t. III des Mmoires de Littrature et d'Histoire
(1727), du P. Desmolets, une Dissertation o l'on examine le systme de
l'abb Dtibos touchant la prfrence que l'on doit donner au got sur la
discussion.
.

DE MONTESQUIEU

289

rimagination toute seule ou une exprience faite


de dessein prmdit et dans la vue de dcouvrir si
un tel elTet qu'on a cru qui en pourrait rsulter,
en rsulterait effectivement; dans ces deux cas, c'est

une invention.
faut

Il

distingfuer

en troisime

lieu

l'invention

principale et l'invention accessoire, ou, pour m'expli-

premire, la seconde, la
troisime invention, etc., dans le mme genre.
Quand le premier pas est considrable, celui qui

quer plus clairement,

le fait est le

la

seul qui doive tre appel inventeur, et

on ne doit accorder aux autres que l'honneur de


perfection; ainsi

que

et tout ce

de cette

Homre

a invent

le

la

pome pique

pourra ajouter la constitution


de posie, ne sera jamais que

l'on

espce

perfection.
Si au contraire le premier pas n'est pas considrable, celui qui vient aprs doit tre considr
le

principal inventeur

beaucoup ce qui

si

comme

ce qu'il ajoute excde de

tait fait, et

mesure

qu'il a

plus

de son fonds que de celui d'autrui, il mrite plus


ou moins les honneurs de l'invention; cependant
l'abus du langage veut que ce ne soit l que perfectionner. Ainsi M. Newton a invent la mthode des
fluxions, quoiqu'il en ait pu tirer l'ide primitive de
tir

Gomtrie de Descartes, mais M. Leibniz n'a fait


que la perfectionner, suppos du moins qu'il ait seulement imagin une caractristique plus commode,
plus propre au dtail et qu'il n'ait fait que dvelopper, pousser plus loin, rendre plus clairs, etc.,
dans le calcul diffrentiel, les principes contenus
implicitement ou explicitement dans la mthode des
la

fluxions.
T.

1.

37

CORRESPONDANCE

290

mon

cher Prsident, qui est bien brouill.


S'il y a quelque chose qui en vaille la peine, vous
saurez bien le rgnrer ainsi tel que je vous l'envoie.
Voil,

230.

MONTESQIEU

A L'ABB DE SAINT-AMANS'.

Vente du 5 juin 1897. Nol Charavaj', expert, n" 67.


P. Bonnefon, Revue d'histoire littraire, 1910, p. 307.

[i3 mai lySi.]

Le i^ mai i y S i Montesquieu cj'it de Bordeaux


l'abb de Saint-Amans et lui demande un dlai de
>

quelques semaines pour s'occuper d'une affaire qui


leur est

commune.

231.

MONTESQUIEU

A MAIGNOL.

Imprim en appendice un factum intitul Addition de


mmoire signifi pour Jean- Baptiste Maignol... contre Messire
Charles-Denys de Secondt, seigneur de Montesquieu... [Paris],
de l'imprimerie de P. G. Le Mercier, 1743 (Bibl. Bordeaux,
Laboulaye, VII, 232.
factums, t. CXLIX, pice 7).

A La

Brde, ce 10 aot 1731.

Monsieur, l'honneur de vous envoyer le


sujet des contestations que je puis avoir
avec MM. les maire et jurats au sujet des limites de
nos terres^ et j'espre que vous rendrez l'Htel
J'ai,

mmoire au

[.'abb Boudon
1
famille agenaise.
.

2.

Montesquieu

de Saint-Amans, appartenant une

tait alors

en procs avec

ancienne

de Bordeaux au
Lognan; la pre-

les jurats

sujet des limites entre les paroisses de Martillac et de

mire relevait de la chteilenie de l'Isle-Saint-Georges, appartenant


Montesquieu, l'autre du comt d'Ornon, dpendant de la Jurade. La
borne de Rochemorin tait un des points du litige. Cf. Catalogue des
factums de la Bibl. Nat., au nom de Montesquieu, et Bibl. Bordeaux,
Jactutns,

t.

CXLIX,

pices 5, 6, 7, S.

DE MONTESQUIEU

2()I

de ville et moi le grand service de nous accommoder; mais, comme M. Roquete', qui se transporta,
sur les lieux, gta tout par
il y a quelques temps,
son incapacit et fit un plantement de bornes plus
encore contre le sens commun que contre mes intrts, je vous supplie d'agrer que, pour la conservation de mes droits qu'il a estropis, aussi bien que
ceux de l'Htel de Ville, je fasse un acte MM. les
Jurats qui puisse me mettre l'abri du procsverbal qu'il en a fait, afin qu'on ne puisse pas
l'employer dans la suite comme une pice authentique.

Je vous parlerais, Monsieur, de mon attachement


si vous pouviez ignorer quel point je
suis, Monsieur, votre trs humble, trs obissant
parfait,

serviteur.

Montesquieu.

Monsieur, Monsieur Maignol, procureur syndic


Boj^deaitx.

232.

Original. Arch. de

SEVIN2 A MONTESQUIEU.

La Brde

(extrait).

Segougnac

3,

le 6'

bien mortifi

novembre

lySi.

de n'apprendre que vous


eussiez t Agen, qu'aprs votre dpart
J'ai

1.

Commissaire de

2.

Homme

3.

Lot-et-Garonne,

la }urade.

d'affaires de

Montesquieu en Agenais.
de Moirax.

commune

CORRESPONDANCE

292

233.

REDON

DES FOSSES' A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde

(extrait).

A Agen,

J'ai

ce

dcembre

i~'i.

appris, Monsieur, avec bien du plaisir, que

Montesquieu en marquisat. Je
souhaite que ce soit bientt et que vous puissiez
vous

faisiez riger

faire

tout ce que vous souhaitez, et que je puisse

vous rendre

mon hommas^e

en cette qualit

MONTESQUIEU A MAIGNOL.
Laboulaye, VII,
lettre 23
que

....

234.

Mme

source

la

1.

A La

Comme

il

Brde,

233.

12 fvrier 1732.

m'est revenu, Monsieur, que

M. de

Lic-

gens qu'il souffle, et qu'il a engags au


plantement de bornes dont je me plains prparent
grand nombre de mauvais raisonnements vous
dbiter sur les lieux, entre autres qu'il y a une autre
lagune, d'un nom approchant de du Brei, du Beroy,
du Brou5, je crois devoir aller au-devant de tout, en
vous disant que, si l'criture du dnombrement
pouvait faire difficult, les sept assises-* que je vous
ai produites disent toutes la lagune du Brei, comme
terie^ et les

I. Possesseur de la terre des Fosses, ou Las Fosses , qui formait


une enclave dans la baronnie de Montesquieu,
.:.
Conseiller au parlement de Bordeaux.
3. La lagune du Brey tait un des points par o passait la limite de
la paroisse de Martillac, au dire de Montesquieu.
4. Les sept jugements.

DE MONTESQUIEU

2C)Z

VOUS verrez par les originaux que M. de Pichard'


vous produira; que, de plus, j'en ai une du 20 septembre i()54, que je vous porterai mon premier
voyage ou vous enverrai, qui dit que cette lagune
du Brei est ct du chemin qui va de Saucats
Lognan-, et que les officiers de l'Ile Saint-Georges
ont tenu leurs assises au ct du midi de cette
lagune; ainsi voil ma lagune du Brei nomme et
place.

On

est

malheureux avec des gens qui ne cherchent

pas la vrit, qui parlent sans savoir ce qu'ils disent


et agissent sans savoir ce qu'ils font. Je serais bien
aise que vos affaires vous permissent de vous transporter bientt sur les lieux, afin que je sache ce que

du papier
timbr avec un homme qui n'est point ma partie,
avec qui je ne puis jamais avancer ni reculer, et qui,
sans intrt, se fait champion de l'Htel de ville

je dois faire; car je suis las de griffonner

contre moi.
Je vous prie de me faire communiquer l'acte d'anoblissement des cent journaux, fait en faveur de
M. Licterie l'avocat, aussi bien que le procs-verbal

du plantement de bornes, fait par M. Roquete; il


serait bon que je l'eusse, afin que sur les lieux
je

pusse le dbattre.
J'ai l'honneur d'tre. Monsieur, avec toute sorte

de considration et d'attachement, votre trs humble


et trs obissant serviteur.

Montesquieu.

1. Pierre de Pichard, baron de Saucats, conseiller au Parlement


de Bordeaux.
2. Saucats et Lognan sont en Gironde, dans le canton de La Brde.

CORRESPONDANCE

294

MONTESQUIEU A MAIGNOL.
que la lettre 23i. Laboulaye, VII,

235.

Mme

source

La Brde,

235.

ce 27 mars 1733.

Je VOUS fais faire, Monsieur, le seul acte que je


sois capable de vous faire, c'est--dire ratione officii

mon

conseil tait d'avis de faire

un arrt de quesimplement un

relle; j'ai prfr le

parti de faire

acte conservatoire

MM.

les Jurats.

vous souhaite une bonne sant. Monsieur, et


vous prie de me conserver l'honneur de votre
amiti. Je suis avec le plus parfait attachement, Monsieur, votre trs humble, trs obissant serviteur.
[e

Montesquieu.

236.

LADY HERVEY' A MONTESQUIEU.

Original. Arch. de

La Brde.
Goodwood, Aug. the 18"

1733.

I was both surprised and pleased when I received


your letter, which
I confess
was very much unexpected after almost two years' silence. I believe

'tis

to

l'Homme

si silly that

owe

that obligation.

Goodwood,
J'ai

t tonne et

charme

la fois

18

aot 1/33.

quand

j'ai

tait bien inatreu votre lettre, qui


je l'avoue
tendue aprs un silence d'environ deux ans. Je crois
la

devoir V Homme si

sot.

Mais, quelle qu'en soit

I. Mary Lepell (1700-1768), marie en 1720 john Hervey, plus tard


Lord Hervey d'Ickworth. Clbre par sa grce et son esprit qui furent
chants par Pope, Gray, Chesterfield et Voltaire.

DE MONTESQUIEU
But,

the cause

be

what

it

will,

2(j5

since the

cons-

no fault and only


assure you that I renew the correspondence with
great pleasure; which I hope, for the future, will
only be interrupted by your return to a place you
seemed to like, and to people who did justice to
your merit. I am now with the duchess of Richmond ', where every moment is so agreeably employed
that 1 might claim some merit in writing to you at
quence

is

so agreeable,

will find

if my sincerity did not make me own that


expect to be amply repaid for the time I now give
you, by a long letter with abundance of news of the
You
political, poetical and gallant world at Paris.
know you may trust to my usual secrecy and dis-

prsent,
I

puisque le rsultat est si agrable, je ne


trouve rien redire et je vous assure seulement
que je renoue la correspondance avec grand plaisir,

la cause,

interrompue
un lieu qui semblait vous plaire, et auprs de personnes qui rendaient justice votre mrite. Je suis maintenant
avec la duchesse de Richmond, chez laquelle tous
les moments sont si agrablement employs que je
pourrais me targuer de quelque mrite, parce que
je vous cris prsent, si ma sincrit ne me faisait
pas avouer que je compte tre amplement rcompense du temps que je vous donne par une longue
lettre remplie de nouvelles du
monde politique,
potique et lgant de Paris. Vous savez que vous
pouvez vous fier ma discrtion et ma prudence

ne sera plus

en esprant qu'elle

l'avenir que par votre retour dans

I.

Sarah Cadogan (7175

Richmond

70 1 - 780).
1

i),

femme de Charles Lennox, second duc de

CORRESPONDANCE

29O

cretion for not repeating any thing that

is

not quite

indiffrent.

You hve heard that I hve not the pleasure of


seeing the duchess of Marlborough' either so often
same manner that I used to do two years
'tis very true, and as true that I am entirely
ignorant of the occasion of it. I must impute to
nor
ago

in the
:

accident her prsent coolness, as well as her former


kindness. For I can't prtend that I had merit

enough to engage the latter, and I am sure I noways deserve the former. She has been extremely
ill, and is I fear still far from
well.
I wish her so
with

ail

my

heart.

l'm glad poor S'Hiacinthe^

easier in his circumstances.

is

wish he was entirely

habituelles et que je ne rpterai rien qui ne soit


tout fait indiffrent.

Vous avez appris que je n'ai pas le plaisir de voir


duchesse de Marlborough ni aussi souvent ni de
la manire que j'en avais l'habitude il y a deux ans.
la

il est aussi vrai que j'ignore absolument comment ce changement s'est produit. Je
dois attribuera quelque accident sa froideur actuelle
tout aussi bien que son ancienne bienveillance. Car
je ne saurais prtendre avoir obtenu celle-ci pour
mes qualits, et je suis certaine de n'avoir point

C'est trs vrai, et

mrit celle-l. Elle a t trs malade, et je crains


qu'elle ne soit encore loin d'tre rtablie. Je dsire
reuse que

Sarah Jennings, duchesse de Marlborough (1660- 1744).


Hyacinthe Cordonnier, dit Saint-Hyacinthe (1684- 1746), s'tait
Londres la suite de son mariage avec Suzanne de Marconay.

1.

2.

fix

le

mon

cur. Je suis heupauvre Saint-Hyacinthe se trouve dans

qu'elle se remette de tout

DE MONTESQUIEU

297

But
for I believe him to be a man of worth.
his wife is a very silly
between you and I
proud woman.
l'm going in two days a little progress about the
country with the duke and duchess of Richmond
and some more company, which we design to end
at Hampton-Court. I will net omit to give you an
account of ail the magnificence at our royal wedding', which is to be the beginning of October, till
when, adieu. Lord Hervey was always your admirer
and is much your humble servant.
so,

Direct to me at S^ James's
know where to send to me.

as usual

they'U always

une situation moins gne. Je dsirerais qu'il ft tout


fait hors d'affaire, car je le crois un homme de
entre vous et moi
sa femme est
valeur. Mais
une femme trs sotte et fire.
Dans deux jours, je vais entreprendre une petite
tourne en province avec le duc et la duchesse de
Richmond, accompagns de quelques autres personnes, tourne que nous pensons terminer
Hampton-Court. Je ne manquerai pas de vous
raconter toutes les magnificences de notre mariage
d'ocroyal,
qui aura lieu au commencement
tobre. Jusque-l, adieu. Lord Hervey fut toujours
votre admirateur et est votre serviteur trs humble.

crivez-moi Saint-James,

on saura toujours o me
I.

comme

de coutume

parvenir vos

lettres.

le mariage de la princesse Anne avec Guillaume-Charles


Stathouder de Hollande, qui n'eut lieu que le 2 5 mars 1734.

Peut-tre

Heivri,

T.

faire

I.

38

CORRESPONDANCE

298

237.

MONTESQUIEU A LADY HERVEY.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


Ce 28 septembre

Madame, reu votre


extrme. Vous vous portez
J'ai,

lySS.

avec un plaisir
courez le
duchesse de Rich-

lettre

bien, vous

monde, vous tes avec M""^ la


mond; voil trois bonnes nouvelles.

La Reine

est transporte

de joie depuis que son

fortune. Je fus il y a deux jours Verjamais vu tant de monde, quoique la


n'ai
sailles; je
foule ft dj bien diminue. Ou cette affaire est

pre a

fait

ou elle n'est que le commencement d'une


guerre pouvantable. Nos officiers partent toujours
pour l'arme du Rhin, o le marchal de Berwick a
cent mille hommes et pas une compagnie d'infanterie contre lui.
M. le comte de Clermont a fait un change avec
il a cd au prince la Camargo
le petit Sourdis'
et le prince lui a cd la duchesse de Bouillon^
finie

Bernard vient de donner une fte, l'occasion du


mariage de sa petite-fille avec M. le prsident de Mole,
dont la magnificence a t jusqu' l'extravagance.
Tout le monde a t voir un salon bti exprs pour
la noce, et M. de Guise'^, qui tait des pris, a t
5

Ren-Louis d'Escoubleau, marquis de Sourdis.


Louise-Henriette-Franoise d'Harcourt (1707- 1737); parlant de
ses amours avec le comte de Clermont, ils se quittaient et se reprenaient, crit d'Argenson (^Mmoires, t. Il, p. 62).
3. Samuel Bernard. Voy. dans Barbier (II, p. 426), le rcit du mariage de sa tille Bonne-Flicit avec .Mathieu-Franois Mole.
4. Anne-Marie-Joseph de Lorraine, comte d'Harcourt et prince de
Guiae-sur-Moselle (1679-1739), pre de la duchesse de Bouillon.
1.

2.

DE MONTESQUIEU

2()C)

tellement mconnu et accabl dans la foule que des


gardes lui ont donn des bourrades, ce qui me
rappelle, trs en petit, le grand duc de Guise qu'on
appelait le Balafr.

L'abb Pellegrin, qui a pass soixante ans de sa


vie faire des vers dtestables, vient de

une tragdie, qui a eu un grand succs,

donner

intitule la

Plope'.

Je suis en peine de la sant de M"'* de Marlborough, il n'est pas tonnant que vous ne viviez plus
dans la mme liaison; on peut s'estimer aprs avoir
cess de s'aimer. Faites-moi la grce de dire

me

M.

le

pour le moins deux


duc de Richmond
lettres. Aprs toutes ses bonts pour moi, je ne
souffrirai pas patiemment des marques de son
qu'il

doit

oubli.

Vous allez voir paratre un ouvrage de moi qui


s'imprime actuellement en Hollande. Je voulais me
cacher, comme autrefois, mais mon secret a
transpir.

Vous me

ferez

votre sentiment, car je ne

de m'en dire
trouve incapable

plaisir

me

[ni]
de faire un bon ouvrage ni d'en faire un
mauvais. Il est intitul
Considrations sur les
causes de V agrandissement des Romains et de leur
:

dcadence.

Je suis avec respect...

Agrez que
Hervey.

J'ai

je prsente

Milady Hervey,

I.

La premire

mes respects milord

bien envie de l'aller couter.

eut lieu,

Londres.

le

i8 juillet, chez les Comdiens franais.

CORRESPONDANCE

3oO
238.

MONTESQUIEU A GRENOILLEAU'.

Copie. Arcli. de La Brde.


[Mars 1734.]

J'ai reu, Monsieur, le mmoire admirable que


vous avez eu la bont de faire. Je ne vois pas qu'il
y ait rien y changer. Tout y est court, clair et
net, de faon que l'avocat n'a, me semble, qu'
rectifier le sujet de l'intervention, parce que vous
n'tiez pas instruit que les jurats ne sont intervenus
qu'au ptitoire, n'ayant pas le procs.
La lecture de votre requte m'a fait natre quelques rflexions que je vais vous communiquer ici,
parce qu'elles pourront vous faire natre des vues,
soit pour ajouter cette requte, soit pour les
faire mettre dans une autre.
Quand les Jurats disent qu'ils n'ont point de
lettres,
cela veut dire seulement, comme vous
l'avez remarqu, qu'ils n'en ont point de favorables leurs prtentions, car je me souviens que
M. Maignol, tant sur les lieux, me montra trois
ou quatre dnombrements qui ne disent absolument
rien. Or, que peuvent-ils avoir pour la justice d'une
lande rase que des dnombrements et des baillettes
des concessions qu'ils ont faites des vassaux ou
tenanciers? Ils ont fait deux concessions: Tune au
sieur de La Roque ou ses auteurs, l'autre au sieur de
Licterie et ils les ont toutes les deux.

Homme

Montesquieu Bordeaux. Dans une lettre du


annonce Montesquieu, l'envoi d'un mmoire responsit
la requte de M. le procureur-syndic de cette ville [de Bordeaux]
(Arch. de La Brde). Il s'agit, comme dans les lettres 23 1, 234 et 235,
du procs avec les Jurats au sujet des limites de la seigneurie de Martillac, ief de Montesquieu, et du comt d'Ornon, qui appartenait la ville.
1.

mars 1734,

d'affaires de

il

DE MONTESQUIEU
S'ils

3oi

avaient eu des limites aussi constantes qu'ils


pourquoi leur dnombrement n'en aurait-il

le disent,

pas parl ? Je souponne qu'ils ont eu des raisons pour


ne point fixer ces limites dans un dnombrement.
La Philippine recule de bien loin leurs prtentions
et les borne l'Eau Blanche, une demi-lieue plus
bas. Ils n'ont pas voulu marquer de limites dans
leurs dnombrements, parce qu'elles auraient t
contradictoires celles de leur Philippine. Et n'y
a-t-il pas d'apparence que, dans une lande rase et
de nulle valeur, les bourguis(?)- ont peu peu
dfrich et se sont toujours avancs sur les vacants
de risle-Saint-Georges. Il me semble que le procureur syndic, traitant sans cesse mes auteurs de
fripons, il ne serait pas mal de rtorquer, dans
l'occasion, l'argument contre les Jurats. Du reste,
je n'ai pas examin cette Philippine, mais elle est
'

dans mes archives.


Il y a une assise entre

les autres,

qui dsigne et

le lieu o est la lagune du Brey, sur le


grand chemin Romain, Si nous avons cette assise en
forme, ne faudra-t-il pas s'en servir nommment, pour
faire tomber l'quivoque de l'orthographe des noms?
Vous avez trs bien fait d'avouer la borne de

constate

Mjelane, cela retranche


les

discours

et

toutes
fait

mme

que

d'avouer
la

tout

questions inutiles et vous avez aussi bien


le

mmoire

et

borne de Mjelane

casion du procs.

Il

de ne point nier
n'ait

pu

est certain

tre plante l'oc-

que ces bornes ont

1. Lettres-patentes de Philippe-le-Bel, de dcembre


1295, concdant
aux jurats de Bordeaux la juridiction de la banlieue. Voy. Archives municipales de Bordeaux. Livre des privilges (Bordeaux, 87S, in-4''), p. 4.
burguitas,
2. Sans doute habitants de la banlieue. Cf. Du Cangc
synonyme de banleuca.
1

CORRESPONDANCE

302

donn naissance au procs ou

qu'elles l'ont termin


on ne sait certainement lequel des deux; pour
couper court, il vaut mieux les avouer.
Si je rapporte les assises faites la lagune du
Brey, par la dame de Saucats, les jurats diront
Saucats ne peut pas aller la lagune du Brey si
Martillac va Mjelane et la lagune du Brey.
Car, ajouteront-ils, Saucats sera arrt par Mareuil et
Mjelane dont les assises ne peuvent pas se soutenir.
Ne pourrai-je pas rpondre que dans ces temps-l
les limites entre Saucats et Martillac taient incertaines, qu'elles n'ont t fixes que depuis un an et
que la dame de Saucats, pour conserver ses droits
de Saucats, faisait valoir en gnral les droits des
seigneurs de l'Isle-Saint-Georges dont Saucats et
Martillac faisaient partie ? Comme elle agissait en
conformit des anciens titres, il n'}' a que le
seigneur de Martillac qui et pu s'en plaindre.
:

Lettre Monsieur Grenoilleau.

239.

- LE

PRE CASTEL A MONTESQUIEU.

Imprim par Nisard dans la Revue contemporaine, i856,


Nisard, Mmoires et correspondances... indits,
p. 71 3.
p. 47.

Laboulaye,

VII, p. 235.
Vendredi au soir [mars, 1734].

Monsieur,
Je n'aurais pas voulu tant de correctifs et de

mnagements dans votre ouvrage'.


I. Le Pre Castel s'tait charg de la revision du livre des Considrations. Cf. L'homme physique oppos l'homme moral, 1756, in-i2,
p. 100 et 101.

DE MONTESQUIEU

3o'3

Il

me

parait qu'il n'y avait rien de bien pressant

que

les

deux derniers endroits qui regardaient ou

regarder l'autorit spirituelle de


au plus les termes de monacal et
monachisme . Je ne puis cependant qu'applaudir
au gnreux parti que vous avez pris de tout
adoucir. Une personne de votre nom, de votre rang
et, si votre modestie le permet, de votre mrite, se
doit de grands gards elle-mme. Un nombre de
beaux esprits et de gens du monde aimeront assez
voir traiter de haut en bas ce qu'ils appellent la
prtraille monastique, et fronder mme un peu
l'ordre ecclsiastique, papes et vques. C'est tout
fait le got d'aujourd'hui. Il est pourtant vrai que
les personnes d'un certain ordre ne se permettent
ces insultes et ces hauteurs que dans les conversations, et que tout ce qui en transpire dans le
public ne vient que de la part de quelques petits
auteurs tnbreux et anonymes, jeunes mme et
qui semblaient

l'glise, et tout

licencieux.

Je ne connais rien de plus noble que votre facilit


vous prter tous ces tempraments, et d'aller
mme au del du besoin absolu. J'en abuserai peut-

de vous proposer encore


vous prouvera pourtant mon
impartialit parfaite, et que je ne suis prvenu sur
rien, except en votre faveur.
Parmi les correctifs que vous me faites l'honneur
de me communiquer, il y en a un qui dit
Le
schisme des Grecs fut surtout pernicietix en ce que
les troubles ne furent plus apaiss chez eux par
l'autorit de Vglise d'Occident. Ce n'est pas avec les
papes que ces paroles-ci pourraient vous brouiller,
tre

un

si

je

prends

la libert

petit scrupule qui

CORRESPONDANCE

004

de France. Je passe peutobservation est trop raffine. Si


vous disiez par l'autorit de l'Eglise, tout court,
vous ne vous brouilleriez srement avec personne;
au lieu qu'en disant l'glise d'Occident, vous
semblez donner au Pape l'infaillibilit qu'on lui
conteste dans ce pays-ci; car il me semble qu'il
n'y a pas de milieu entre les deux sentiments qui

mais avec
tre

le

clerg

le

but, et

mon

donnent

l'autorit infaillible, l'un l'glise univer-

selle, l'autre

au Pape. Or, lorsque vous mettez cette

autorit dans l'glise d'Occident, vous excluez celle

par consquent l'universalit. Vous


sentez bien que l'glise d'Occident ne peut s'attribuer d'autorit sur celle d'Orient qu' raison du
Pape, et que c'est mme l ce que vous voulez dire.
Voil de la subtilit thologique. Mais admirez mon
impartialit; car, moi qui ai l'honneur de vous
d'Orient, et

en mon particulier [] l'infaillibilit


du Pape. Cependant, comme je sais que ce n'est pas
une doctrine oblige, et qu'en France les catholiques
parler, je crois

pensent

la

plupart autrement, je

me

crois oblig par

une certaine quit de vous en avertir, pour rpondre la confiance dont vous voulez m'honorer.
Je trouve extrmement sage la suppression des

excommunications; vous

damment de

allez votre but indpen-

tout cela.

Pour ce qui

est

de vos

feuilles, si elles

bientt revenir correctes, je les attendrai

pourrais toujours relire, pour

me

doivent
sinon je

bien remplir du
systme et de l'esprit de l'ouvrage, parce qu'en effet
je ne saurais faire mon gr un pareil extrait', sans

Pour

le

Journal de Trvoux,

DE MONTESQUIEU
savoir presque

parcur un ouvrage

'3o5
si

quintessenci,

exquis. Je vous avouerai que, dans les sujets qui en


valent la peine et qui m'intressent, je ne saurais

si

crire

un mot que

je n'aie

mme de
comme si je le

chaque instant

le total

et le dtail

l'ouvrage actuellement dans

l'esprit,

lisais.

Je vous dirais ce que

si je vous disais
que de chaque point de l'ouvrage il parte
un rayon qui vienne aboutir au bout de ma plume.
Je sens que votre plume, dans la composition de
votre ouvrage, a t chaque instant dans le
concours prcis de pareils rayons mans de tous
les points de l'histoire romaine, que vous deviez
avoir chaque instant toute distinctement prsente
votre esprit. Voil une gomtrie bien alambique, je m'entends pourtant, et je me flatte mme
que vous m'entendez.
Je suis avec un respect infini. Monsieur, votre

je sens tous les jours en crivant,


qu'il faut

trs

humble

et trs

obissant serviteur.

Castel

240.

J.

LE PRE CASTEL A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.


Ce dimanche matin [mars

1734].

Monsieur,
Je suis fch que vous vous rendiez

si

attentif

l'objection sur Julien'; ce n'est qu'une petite dliI. Cf. Considrations. Chap. XVII: c Ce prince, par sa sagesse, sa
constance... et une suite continuelle d'actions hroques rechassa les

Barbares.

39

CORRESPONDANCE

3o6

catesse qui ne mrite aucune dfrence; je prends


la

vous conseiller de ne pas y toucher,


ce que vous y substituez dit peut

libert de

d'autant que
tre plus

que ce qui y

On

est.

serait plus surpris de

voir Julien un hros que de lui voir de la constance


et
il

de

la

sagesse.

Quand une chose

faut de grandes raisons

quand cela

est imprime,
pour y retoucher, surtout

dans cet loignement'. Je n'ai pas de


nouvelle difficult, et je ne voudrais pas mme vous
en faire facilement, vous voyant tant de facilit pour
y dfrer. Votre ouvrage est bien et trs bien.
Je suis avec respect. Monsieur, votre trs humble
est

et trs obissant serviteur.

Castel.

Monsieur, Monsieur

241.

LE

le

Prsident de Montesquieu.

PRE CASTEL A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.


Ce vendredi

saint [23 avril 1734].

Monsieur,

En
mette

attendant que la solennit de ces ftes me perd'avoir l'honneur de vous remercier chez

vous, je

me

presse de

le faire,

que vous m'avez envo3^. Je

pour

le

beau

livre

le lis, je le relis, je le

dvore, je l'tudi fond. Il a bien du fond, en


effet, et vous ne vous tes gure piqu d'en tendre
la surface. Il en est des ouvrages d'esprit comme
des corps physiques; les petits corps ont, propor-

I.

L'ouvrage

tait

imprim chez Desbordes,

Amsterdam.

DE MONTESQUIEU
tion, plus

de surface que

les

Soj

grands;

les petits

sont

tout surface, les grands tout profondeur et solidit.

Je suivrai Tanalogie, parce que vous tes homme


l'entendre. Les corps sphriques sont aussi les
plus capaces, les moins superficiels.

raisonn,

mont sur des principes

Un ouvrage

est,

selon moi,

un ouvrage arrondi, dans lequel la fin se rapporte


au commencement, et o l'esprit du lecteur attentif
circule, en quelque sorte, avec facilit, par la liaison
de toutes les parties qui se replient les unes sur les
autres et se retrouvent en s'loignant. Votre ouvrage
est tout d'un seul jet. Il est un et simple, selon le
prcepte d'Horace

Deniqtie sit quodvts simplex diimtaxat et tiniim.

Enfin, j'en suis enchant. J'y retrouve toute l'hisromaine que je n'ai vue ailleurs qu'en 16,

toire

20 ou 3o volumes in-4. Je suis bien aise des


remaniements que vous y avez faits; cela me donne
plus d'aisance pour en parler sans craindre de
choquer aucune biensance d'tat ni de caractre.
Je me hte de finir ma Philosophie des Princes
18,

pour avoir l'honneur de vous

la

communiquer. Je

crains de ne pouvoir imprimer cet ouvrage, en ce


pays-ci,
la

pour bien des raisons, dont aucune

n'est

religion que je serais au dsespoir de heurter,

mme

en apparence.

Il

y a longtemps qu'on me

presse de donner au public un recueil de toutes les


pices fugitives que
naux; des libraires

j'ai

mises dans les divers jour-

mmes m'en

avaient

demand

y a six ou sept ans. Je n'tais pas


capable de ce soin. Un de mes amis a fait ce recueil
ou le fait encore; il m'a pri de le rendre correct

le

recueil,

il

CORRESPONDANCE

3o8
et

de l'accompagner de notes, anecdotes histori-

ques, chronologiques, critiques. Je le fais. Il veut


l'imprimer en Hollande; il pourra y en avoir deux
in-4. Je puis l'enrichir de pices, lettres,
claircissements, rponses, qui n'ont jamais paru,

volumes

mais qui sont relatives ce qui a paru. J'ai diverses


lumires vous demander sur tout cela, la premire
fois que j'aurai l'honneur de vous voir. Ce sera.
Dieu aidant, ces ftes. J'ai l'honneur d'tre avec
respect, estime et attachement, Monsieur, votre trs

humble

et trs obissant serviteur.

Castel.

Au reste, si vous n'y prenez garde, votre relieur


vous perdra tous vos livres ils sont tous maculs et
il a rogn des lignes entires. C'est dommage. On a
droit de faire payer le livre un relieur qui le gte
ainsi. Il y a des pages qu'on ne peut lire. Il a t
battu trop frais. Il valait mieux ne le faire que
brocher d'abord. Je vous plains, s'il vous en a reli
beaucoup de cette faon. Cela seul peut nuire au
meilleur livre du monde auprs des trois quarts et
:

demi des

lecteurs.

Monsieur, Monsieur
Saint-Dominique.

le

Prsident de Montesquieu,

rue

242.

LE

PRE CASTEL A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.


Ce dimanche

[>7?4l.

Monsieur,
J'ai

dans

trouv votre lettre d'hier


le livre

fort bien, et je

celle

qui tait

ne vois pas ce que

DE MONTESQUIEU

SoQ

si ce n'est un petit excs de


prcaution; car il est vrai que l'endroit de la mort
volontaire' est suffisamment corrig par ce que vous

VOUS y trouvez de mal,

que la passion ne fait pas voir mais sentir


que vous rejetez cette fantaisie de se donner la
mort sur une passion. Un petit mot aurait mis tout
cela hors du soupon mme de la critique. Mais
absolument il n'y a craindre tout au plus qu'un
soupon. Bagatelle tout cela. Le livre est bien
d'ailleurs et, ce me semble, l'abri de tout except
des plus grands loges. J'en commence tout de bon
l'extrait demain lundi. Il ira vite, parce que je suis
plein, car, du reste, je ne sais pas un mot du tour
que je vais lui donner; les trois premires lignes
me le diront et je pourrai mardi vous en apporter
dites
et

l'esquisse.

combien mon mmoire est vrai ou


au-dessous
du vrai, et combien tout Grgoire
mme
de Saint-Vincent avec un peu de Descartes et de
Fermt est le vrai auteur de toute la science moderne
de l'infini, vous en seriez tonn, et du front avec
Si vous saviez

lequel on a attribu tout cela d'autres. Jamais

M. Leibniz
Entre

n'avait prvu qu'on dt

le

lui

attri-

au dsespoir d'avoir
me plaindre ici presqu'uniquement des Anglais et
des Franais, c'est--dire de Wallis, de Newton et de
Pascal. Ce dernier ne m'embarrasserait pas, comme
vous pensez bien, mais Newton me dconcerte.
Pourquoi les Anglais en ont-ils si bien us avec
moi ?Car cela embarrasse extrmement mon extrme
vridicit et je sais gr notre Acadmie d'ici d'en
buer.

I.

nous, je

Cf. Considrations,

fin

du

suis

cliap. XII.

CORRESPONDANCE

:)I0

avoir us
toute

ma

trs

mal,

moyennant quoi

je

conserve

libert envers elle.

je suis avec respect et un attachement infini,


Monsieur, votre trs humble et trs obissant ser-

viteur.

Castel.
Monsieur

le

Prsident de Montesqtiiexi.

243.

LE PRE CASTEL A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La BrJe.


[Avril 1734.]

Monsieur,
Enfin voil mon extrait', ou plutt son bauche:
vous en jugerez, vous le jugerez mme, s'il vous
plat, avec rigueur. Je n'ai pas tout mis, j'en suis au
dsespoir. Il est pourtant encore trop long, et dans
une refonte il me faudra tout forcer pour le rduire
encore aux deux tiers de son tendue prsente; car
je compte qu'il ferait soixante pages du journal, et
Encore par privilge
il faut le mettre quarante.
spcial m'a-t-on permis d'aller jusque-l en votre
considration, ou plutt en considration de la bont
du livre. J'attends une critique exacte de cet extrait
de votre part. Il n'y a qu'un mot qui sent l'loge,
mais je ne Tai pas mis comme loge, et je l'terai
puis conserver sans lui le caractre que je
si je
crois distinctif entre votre livre et les penses de
M. de Saint-vremond. J'ai tout ramen l'ide du
centre, que j'ai bien senti qui vous avait dirig
I.

1067.

L'extrait parut dans \&

Journal de Tri'oux, juin 17^4,

p.

io3i-

DE MONTESQUIEU

3ll

partout: je pourrai adoucir Tair trop philosophique,


trop systmatique qu'elle peut avoir, quoique, aprs

philosophique et tout systmaextrait o je veux tout mettre


sans pouvoir tout dire, j'ai besoin de suppler
l'extension par l'intention, c'est--dire par quelque
ide forte, nergique, qui se fasse remarquer, et qui
rende tous les autres traits bien sensibles dans le
resserrement o ils sont.
Permettez-moi de revenir sur une chose qui me
parat de consquence. Je me suis coiff de cette ide
que vous devriez pourtant parler ou faire parler
M. le garde des sceaux
tout, votre livre soit

tique, et que, dans

un

Je crains que ces gens-l, c'est--dire bien


des gens en place, livrs leur propre manire de
1

penser, et sur des bruits populaires, et sur des prjugs extrinsques ce livre-ci, ne prennent de
certaines ides que vous seul pouvez leur ter, leur
adoucir, leur remanier, leur ramener au vrai et ces
ides-l une fois prises, une fois non contredites,
;

une

mme
2

pour toute la
pour mille autres choses qui n'y ont pas

fois tablies, roidissent les esprits

suite et

de rapport.

Vous serez peut-tre curieux d'imprimer

ici

dsormais: voil o vous pourrez trouver alors leur


esprit roidi; au lieu que les voyant aujourd'hui, vous
les disposez tout ce qui pourra vous plaire dans
la suite.

Je crains mme, je vous l'avoue, pour mon


extrait, et qu'on ne fasse une dfense d'autoriser
par l un livre qu'ils voudront supprimer tout fait.
3

Je sais bien que si le reviseur de notre journal,


homme thologien, prtre, chanoine dnomination

CORRESPONDANCE

3l2

royale, mticuleux, difficultueux l'excs, allait soup-

onner seulement que le


difficult aux sceaux, qu'il
des L. P.,

il

livre souffrt la

mme

moindre

par l'auteur
n'en laisserait pas passer l'extrait sans
est

fait

consulter ses matres. C'est pourquoi mme je vous


prie que ce que j'ai l'honneur de vous dire ne soit
qu'entre vous et moi, sans aucun ami confident
nous rveillerions le chat qui dort. Je ne le dirais
pas ici l'ombre d'un seul jsuite Encore ne croirai-je cet extrait imprim que lorsqu'il sera lch au
public. Chut
4 Encore entre nous, je me suis trs fort mis
dans l'esprit que vous tes un homme ncessaire
l'tat et au gouvernement. Je ne vous en donnerais
pas le tracas de la pratique, de l'allure; mais un
penseur^ un approfojidisseir, un voyant clair, un
dit

conibinateur politique d'histoire de murs, de lois

entre
un

nous, vous dis-je et sans compliment

est

de ministre que je fonderais en votre faveur.


ont de l'esprit, ils ont besoin de vous, et je
crois qu'il y a beaucoup gagner
je ne dis pas
titre

S'ils

pour vous, mais pour eux


que vous les voyiez.
5*^ Enfin, quand ce ne serait que pour empcher
qu'on ne dise que le livre est supprim, qu'il y a
donc du ceci et du cela, et pour pouvoir dire hautement qu'il dpend de vous de l'imprimer ici; outre
le service que vous rendriez par l votre libraire,
vous en seriez plus tranquille. Il y a tel auteur qui
je conseillerais de laisser suprimer son livre par
l'autorit publique. Mais,

votre livre n'en a nul

vous-mme personnellement, je crois,


vous aimeriez mieux que cela ne ft pas.
Je vous
demande pardon de ma libert ou de ma folie.

besoin,

DE MONTESQUIEU

Au

3l3

vous voulez que cet extrait paraisse


vite et qu'on n'ait pas le temps de le traverser, vous
aurez la bont de me le renvoyer au plus tt. Il faut
que je le recopie peut-tre deux fois avant de le
livrer. Je suis avec autant de respect que de dvouement, Monsieur, votre trs humble et trs obissant
reste

si

serviteur.

Gastel.

Ne montrez,
soit,

ami

assez.

raisons

Tout
:

je

amie

ni

vous

prie,

commun

cela,

pour

ma

que ce
vous tes

lettre qui

ni particulier

rpondre

toutes

mes

nant.

244.

M""-

DE TENCIN A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.


.Mardi, six heures

du

soir

[mai 1734).

N'tes-vous pas un trange homme, pour ne dire


Vous deviez aller chez M. Rouill'
aujourd'hui
j'iij^nore si vous l'avez vu et ce qu'il
vous a dit. 11 fallait pourtant m'en instruire, parce
que j'y prends assurment plus d'intrt que vous.
S'il y a d'ailleurs quelques dmarches lui inspirer,
vous savez que j'ai un moyen sr pour cela.
Adieu. Ou ne vous faites pas aimer, ou ne soyez
pas distrait avec moi pour vos affaires.
rien de pis?
;

A Monsieur

Monsieur de Montesquieu^

Paris.

Antoine-Louis Rouill, comte de Jouy (1689- 1761), directeur de la


que Voltaire appelle un imbcile qui avait autrefois le dpartement de la librairie (Lettre l'abb d'Olivet, du i5 juin 1761. d.
Moland, XLI, 323).
I.

librairie,

T.

I.

40

CORRESPONDANCE

14
245.

MONTESQUIEU A

M""^

DE TENCIN.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


[Mai 1734.]

J'ai t

chez ce faquin de Rouill qui m'a reu

comme un libraire. Je suis si neuf ces faons-l,


d'un homme de cette espce, que je ne vous en

et
ai

que vous pouvez avoir


avec lui. Voil un trange homme j'ai t pour le
remercier d'une chose qu'il n'a point faite, et que je
me soucie encore moins qu'il fasse je trouve ce
seigneur-l
Je vous prie de me laisser dmler mes
rien

cause des liaisons

dit,

fuses' tout seul et je les dmlerai bien*. Quoiqu'il

n'y ait rien dans

mon

main de ces gens-l

livre-,

mon

livre est sous la

ma

personne n'y est pas.


Ainsi parler de cela ne ferait que gter tout.
Cependant, Madame, les paroles de votre lettre
sont comme une douce harmonie qui calme les
transports. Je serais oblig de vous adorer si je ne
vous aimais pas.

246.

LE

PRE CASTEL A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.


[Dbut

juillet 1734.]

Monsieur,
Je ne comprends rien votre libraire de Hollande ';
Bifj Et ce seigneur-l me traite comme un valet de chambre.
: Je suis actuellement dans un mauvais poste, mais je n'en dis
pas davantage.
a)

b) Biff

La fuse est la quantit de fil roule autour du fuseau. Cf. Malherbe


1
Il a bien d'autres fuses dmler.
Bienf. de Snque, IV, 3
2. Les Considrations.
3. Jacques DesborJes, Amsterdam.
.

DE MONTESQUIEU
votre livre va paratre

Mon

libraire

ici

3l5

de l'impression de Paris.

Simon m'ayant demand une copie de

votre livre pour l'imprimer, j'eus l'honneur de vous


en crire et, sur votre rponse, je rpondis Simon

que tout ce que je pouvais faire pour lui, c'tait de


lui en donner le titre et la table pour les porter
M. le Garde des sceaux', afin de retenir le privilge
pour imprimer le livre ds qu'il paratrait. Je les lui
donnai hier; voici ce qu'il me rpond aujourd'hui:
Il y a dix jours que le S"" Huart, libraire, a retenu
date pour ce que vous savez-. M. Galliot, secrtaire
de M. le Garde des sceaux pour la librairie, a une
copie du livre en question entre ses mains, et m'a
assur que le seigneur en avait une aussi.
Il faut que l'exemplaire que vous avez prt ait
t copi; car, pour moi, je ne l'ai prt qu'au
P. La Tour, qui srement ne l'a pas fait copier, et
M, de Marans, qui ne l'a pas gard plus d'un jour.
Permettez-moi de vous dire que dans la circonstance, il ne convient pas que vous souffriez que cette
manuvre s'achve sans vous, et qu'il dpend de
vous de vous opposer au privilge et, en vous dclarant auteur, de le faire donner qui vous voudrez,
ou, ce qui serait mieux, de le prendre vous-mme;
et alors je vous prierais de vous souvenir de mon
libraire Simon.
L'extrait est presque fait. J'irai vous le communiquer. Je suis avec beaucoup de respect. Monsieur,
votre trs

humble

et trs

obissant serviteur.

Castel.
1

2.

Chauvelin.

Le privilge du Roi

Huart, dat

du 14 juillet 1734.

CORRESPONDANCE

3l6

247.

MONTESQUIEU A

***'.

Les grands philosophes Montesquieu (Paris, Al334; d'aprs l'autographe au British


Musum, Sloane mss, n" 4o53, fol. 24S.

Dedieu

(J.),

can, 191

3, in-80), p.

Paris, ce

4 aot 1734.

L'honneur que j'ai d'tre membre de la Socit


royale et les bonts dont vous m'avez honor, Monsieur, dans mon sjour en Angleterre, me font
prendre la libert de vous adresser trois exemplaires de mon livre sur la Grandeur des Romains, un
pour vous et l'autre pour M. le secrtaire. Vous
connatrez. Monsieur, l'excs de l'envie que j'ai de
plaire

la Socit royale

prends une

mon

si

vous, puisque je
pour vous tmoigner

et

petite occasion

respect.

l'honneur d'tre trs parfaitement. Monsieur,


votre trs humble et trs obissant serviteur.
J'ai

Montesquieu.

248.

- MONTESQUIEU A BULKELEY.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

A La

Brde, ce 24 octobre 1734.

Je vous dirai, mon cher lord, que je suis depuis


quinze jours La Brde, o je plante des choux. Je
voudrais bien que vous y vinssiez tuer des canards.
J'ai pass par La Rochelle; j'y ai fait quatre trs
I. Trs probablement Sir Hans Sloane, prsident de la Royal Society
de 1727 1753.

DE MONTESQUIEU

bons dners et quatre trs bons soupers chez M. le


commandant des trois provinces', qui y vit trs
dignement et en trs grand seigneur. Pour votre
serviteur, il est occup dpcher son vin dans le
royaume d'Irlande, aux habitants duquel il prie Dieu
d'augmenter la soif. Vos lettres, mon cher lord, sont
charmantes; elles ont un sel que tout le monde
aime. Mandez-moi, je vous supplie, de vos nouvelles
et ayez piti d'un homme qui ne vit jamais qu'avec
des arbres et qui ne tient l'univers que par vous.
On parle de cration de ducs et de marchaux de
France; cela est trs confus dans ma tte. Je ne
saurais assez vous tmoigner jusques o vont des
sentiments

M.

si

tendres.

de Biilkeley.

249.

L'ABB DE FITZ- JAMES' A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

Vous me

Paris, ce 19

novembre

[1734].

croirez bien srement, Monsieur, vque

in partibus,

mme

in partibiis infideliiim et dans le

longtemps sans
recevoir de rponse la lettre que vous m'avez fait
l'honneur de m'crire le 19 octobre. Mais, je ne sais
par quel drangement de poste ou ngligence de
vos gens ou des miens, elle ne m'a t rendue qu'il
y a huit jours. J'ai depuis fait un voyage Fontainebleau, qui m'a empch d'y rpondre sur-lechamp en quoi je reconnais nanmoins avoir

Japon

ou aux Indes, ayant t

si

1.

2.

Le comte de Matignon.
Franois de Fitz James, abb de Saint-Victor^

fils

de Berwick.

CORRESPONDANCE

3lS

grivement manqu. Mais je me flatte que vous


connaissez mon attachement pour vous et en tes
assez convaincu pour ne pas attribuer ce retard
Toubli de celui qui m'est toujours prsent et dont
Tabsence me cause bien de la peine. Voil bien du
galimatias pour vous dire que votre lettre m'a t
rendue fort tard et que j'ai retard encore huit
jours y rpondre.
Vous ne serez pas

d'apprendre que ce
Fontainebleau tait pour
remercier le Roi d'un brevet de retenue de quatre
cent mille francs qu'il a accord mon frre' sur
son gouvernement.
M""^ la Marchale- ne doutait point de votre exactitude et vous trouve si bon commissionnaire qu'elle
me parat dispose vous charger souvent de ses
commissions.
M. de Bulkeley n'a fait que passer ici allant
Valenciennes, o il est employ l'hiver; cela ne
Tempchera pas de venir faire un tour ici, et je
compte qu'il y viendra vers la fin de dcembre.
Depuis que la seule crainte de l'arrive du marchal de Noailles a fait vacuer Worms aux ennemis, nos frontires paraissent tranquilles. Tant que
le dbordement du P et de l'Oglio continuera,
nous ne craindrons rien non plus de ce ct -l;
mais on crit que les eaux commencent baisser.
Les Impriaux ont reu leurs renforts; ils devaient
les joindre, dit-on, le i3. On ne doute pas qu'ils ne
fassent de leur mieux pour nous attaquer; ceux qui

voyage que

1.

fait

fch

Charles de Fitz -James, quatrime


gouvernement de Limousin.
La marchale de Berwick;

d'obtenir le
2.

j'ai

fils

du marchal, qui venait

DE MONTESQUIEU

3 Kj

s'intressent quelqu'un de l'arme d'Italie en ont

une grande frayeur.


On dit que les Espagnols ont remis au printemps
la conqute des places qui tiennent encore en
Sicile, et nous ne devons pas, si cela est, nous
attendre de i^rands secours de leur part pour
notre arme d'Italie. On dit Paris que le roi
Stanislas et la czarine sont fort mal; on les avait
mme dit morts, mais on n'en parle point la Cour.
Si j'tais avec vous dans vos bois de haute futaie,

nous

nous

raisonnements
politiques sur ces nouvelles, et je voudrais fort y
tre avec vous, et me trouverais fort bien de ne
plus avoir devant les yeux les fantmes de Paris.
Tout n'y est pourtant pas fantmes; on y a des amis,
gens raisonnables, avec lesquels on peut dmler
le vrai des fantmes. Vous y en avez, Monsieur, et
ils vous attendent avec bien de l'impatience. Souvenez-vous que vous leur avez promis d'tre de
retour la fin de novembre, et le vrai que vous
me dites dans vos secrets vous inspire srement
la fidlit dans vos promesses.
Mon frre a diffr son voyage de Naples. Par la
dernire lettre que j'ai eue de lui, il me marquait
qu'il tait tout prt de partir; j'ai t deux ordinaires
sans en avoir, ce qui me fait croire qu'il est en chemin.
Je n'ai point vu la princesse' depuis votre dpart;
elle demeure constamment dans son Cheverny. Elle
est aussi constante dans ses amours que dans ses
projets d'arrangement et vous pouvez compter sur
pourrions

tendre

en

sa fidlit.
I. Il dsigne ainsi sa sur Henriette, marquise de Renel et comtesse
de Cheverny.

CORRESPONDANCE

320

M^ la marchale et M'^'' de Bouzols' me chargent


de mille choses pour vous; c'est le sort de notre
sang de s'enflammer pour vous. Nous vous sommons
tous de la parole que vous nous avez donne de
nous venir retrouver. Nul ne dsire votre retour
plus

ardemment

ne

et

vous est plus tendrement

attach que

L'abb de Fitz-James.

250.

MONTESQUIEU A CHICOYNEAU^

Copie de R. Cleste

>

Bibl. Bordeaux,

ms

1637.
[Juin 1735].

Monsieur Grgoire^ est dans une telle considration dans Bordeaux que vous ne sauriez le mortifier
sans mortifier tous les honntes gens de la ville...,
et je ne sais plus qui protgerait le mrite si ce
n'tait pas un homme comme vous.

251.

MONTESQUIEU A

Autographe. Arch. de La Brde.

***

Reviie d'histoire litt-

raire, 1910, p. 307.

Paris, ce 16

novembre 1735.

Je laisse, Monseigneur, votre porte l'arrt dont


eu l'honneur de vous parler; s'il est utile

i'ai

Votre Altesse, je

lui

en

ferai avoir l'original.

Laure de Fitz-James, marquise de Bouzols, seconde fille de Berwick.


Premier mdecin du Roi (1672-1752).
3. D'aprs un loge de Grgoire, aujourd'hui perdu, qui se trouvait
la t'ibl. de Bordeaux, dans le fonds Lamontaigne.
4. Barthlmy-Thomas Grgoire, mdecin bordelais, fondateur du
jardin botanique, dont on voulait lui retirer la direction.
1

2.

DE MONTESyUlEU

J2l

J'ai l'honneur d'tre, avec toute sorte de respect,


Monseisfneur, votre trs humble et trs obissant

serviteur.

Montesquieu.

252.

D'AUGEARD

A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

Bordeaux,

le

28 avril lyS.

La maladie de mon fils, que l'on m'avait laiss


ignorer jusqu' prsent, m'a extrmement surpris,
mon trs cher et illustre confrre vos deux lettres
m'en ont donn la premire nouvelle, j'en reconnus
l'criture et je les ouvris les premires. Je reconnais
;

votre bon

cur

et la solidit

de votre amiti pour

moi. Je ne vous ferai point de compliment, je suis


pntr de reconnaissance. Je suis dans la plus grande
inquitude, j'attends avec impatience les lettres de ce
courrier je compte d'en trouver quelqu'une de vous,
;

sur laquelle je serai plus tranquille. Je vous embrasse


de tout mon cur et je suis avec amiti et respect
votre trs humble et trs obissant serviteur.

D'AUGEARD.

M. de Sarrau vous envoie la dlibration de


l'Acadmie pour le protectorat de M. le cardinal de
Polignac'; le paquet est adress Melon; Vsis vous
l'crit

sans doute.

A Monsieur, Monsieur de Montesquieu, rue Saint Paris,


Dominique, faubourg Saint -Germain,

dcide d'ofTrir au
I. Dlibration du 27 avril 1736, o l'Acadmie
cardinal de Polignac le litre de protecteur, vacant par la mort de M. de
Morville {Reg. mss de l'Acadmie, II, p. i3i.)
T.

I.

41

CORRESPONDANCE

J22

253.

MONTESQUIEU

AUX FRRES SARRAU.

Autographe. Bibl. Bordeaux, Lamontaigne,

t,

XXX.

Paris, ce j'

mai \-Z6.

C'est ce matin lundi que nous avons t remercier


M. le cardinal de Polignac de l'honneur qu'il a fait
l'Acadmie d'accepter la place de son protecteur.
Melon a port la parole, accompagn de MM. de
Montesquieu, Mairan, Bellet pre', Mazires- et de

Secondt', suivant l'ordre de leur rception. Melon


fait un trs joli discours d'environ une page de

lecture. Je n'ai jamais vu d'action, qui se soit si bien


passe de part et d'autre, nous avons dn avec lui

nous nous sommes

extrmement contents.
M. Melon, M. de Mairan et
moi de travailler un volume de notre Acadmie
sous les yeux de Son Eminence, nous nous en char-

et

retirs

Si vous voulez charger

mon

avec nous, si
cela nous peut soulager. Pour cela, il faudra faire
transcrire tout ce que vous avez de bon ou de
mauvais et nous renvo3'er; quand il n'y aurait pas
assez de matires, nous mettrons toujours en uvre
gerons, et j'y ferai travailler

fils

nous commencerons et, comme dit


le proverbe italien que Paul III avait toujours la
bouche cosa fatta capo ha. Que si vous pouvez faire
mieux chez vous, faites, et nous en serons plus
contents mais il faudrait bien faire voir au public,
et encore plus au duc de La Force, que nous sommes
ce qu'il y en

a,

1. Isaac Bellet mort en 1778, mdecin, inspecteur des eaux minrales


de France, membre de l'acaJJmie de Bordeaux en 1725.
2. Le P. Mazires, de l'Oratoire, membre de l'Acadmie en 1728.
3. Fils de Montesquieu, lu le 4 novembre 1734.

DR .MONTESQUIEU

un corps existant; M.

le

32 3

prsident Barbot a

fait

copier une infinit de nos dissertations, il pourrait


suppler ce qui manque vos archives.

Adieu,

Messieurs, je

honore de tout

vous salue, embrasse

et

mon cur.
Montesquieu.

Messieurs, Messieurs de Sarrau frres, cuyers, rue

de Gotrgue,

254.

Bordeaux.

- MONTESQUIEU A SARRAU DE BOYNET.

Autographe. Bibl. Bordeaux, Lamontaigne,

A
J'ai

reu,

tg mai.

mon

cher

confrre,

t.

XXX.

Paris, ce 2 juin lySG.

votre

lettre

du

Je suis bien aise que vous soyez content de

votre protecteur; c'est en vrit de toutes faons

une bonne acquisition. Je le vis hier et lui dis,


comme Melon et moi en tions convenus, de vouloir
bien nous nommer un de ses secrtaires avec lequel
nous puissions correspondre pour les affaires qui ne
mriteraient pas d'aller d'abord directement
fit

beaucoup de

l'on lui

ft

lui. Il

politesses, disant qu'il voulait

que

part de tout et qu'il trouverait tout impor-

nomma l'abb Cossoni; ainsi, quand


vous ne jugerez pas que la chose vaille la peine
d'aller directement Son minence, vous ferez bien
d'crire Tabb Cossoni, chez 1^1. le cardinal de
Polignac; vous aurez parla une expdition plus aise
et plus prompte.
La Bourgogne, la Champagne, l'Ile-de-France,
enfin tout ce qui n'est pas au midi, est entirement
tant, et enfin

il

CORRESPONDANCE

024

vu propriis oculis, arrivant de rextrmit


de l'Ile-de-France o j'ai vu toutes les vignes grilles.
C'est un malheur affligeant, mais dont nous tirerons
un peu parti, car il faudra boire Paris du vin de
Languedoc et du Rhne. Nous nommerons aujourd'hui l'Acadmie franaise deux acadmiciens,
M. l'vque de Mirepoix' et M. de La Chausse,
gel; je

l'ai

connu par des comdies qui ont russi. J'ai bien


envie de vous venir voir. Je compte tre La Brde
au commencement de mars.
Je vous salue et embrasse mille
mon trs cher confrre.

fois,

Monsieur

Montesquieu.

Mes embrassements bien tendres

M. votre

frre;

je suis en peine de ne recevoir de lettres de lui ni

de Bel.

A Monsieur, Monsieur de Sarrau, cuyer et secrtaire


Borde l'acadmie de Bordeaux, rue de Gourgue,
deaux.

255.

MONTESQUIEU A SARRAU DE BOYNET.

Autographe. Bibl. Bordeaux, Lamontaigne, t.


chives historiques... de la Gironde, t. XXX,

XXX.

Ar-

p. 192, et fac-

simil pi. 57.

A Paris,

ce 10' juin 1736.

Je dclare que je donne ma voix M. Bel, pour


tre reu l'Acadmie-, et je vous prie, Monsieur

mon
1.

trs

honor confrre, de

Boyer.
Bel fut lu

2. J.-J.

le

faire

part de cette

17 juin 1736. {Reg.tnss de l'Acadmie,

II,

i35).

DE MONTESQUIEU
lettre la

Compagnie

325

mon respect.
mon cur.

de

et

salue et embrasse de tout

Je vous

Montesquieu.
Je suis de
A

l'avis

de M.

le

prsident de Montesquieu.

Paris, le lo juin 1736.

MeLON.

A Monsieur, Monsieur de Sarrau, cuyer, secrtaire


de l'acadmie de Bordeatix,
Bordeaux.

256.

MONTESQUIEQ

A SARRAU DE BOYNET.

Autographe. Bibl. Bordeaux, Lamontaigne,

t.

XXX.
[Juin 1736.]

Je vous dirai, Monsieur mon trs cher confrre,


que ce n'est plus l'abb Cossoni, secrtaire de M. le
Cardinal, pour l'italien, avec lequel vous correspondrez, c'est--dire qui sera votre Bernard', mais
M. de Lironcourt"^, qu'il en a charg. C'est un jeune
homme qui a infiniment de l'esprit, et que M. le
Cardinal aime fort.
J'espre que nous recevrons bientt nouvelle que
Bel est reu. Dites-lui, je vous prie, queje lui demande
en grce de me juger le plus tt qu'il pourra et de
se dfaire de moi, j'entends qu'il s'en dfasse comme
client.
1. Bernard, secrtaire du duc de La Force, premier protecteur de
l'Acadmie.
2. Lironcourt, entilhomme attach au cardinal de PoUgnac. Membre
associ de l'acadmie de Bordeaux le i3 dcembre 1737 {Reg. inss de
l'Acadmie, 11, 142).

CORRESPONDANCE

:)2()

Je dnai hier avec Melon, qui se porte trs bien,


mon cher confrre, ayez de la joie et de la
sant que je vous dsire. Amen.
et vous,

Bien des compliments votre

frre.

Monsieur, Monsieur de Sarrau

l'an,

cuyer et

secrtaire de l'acadmie de Bordeaux, rue de Gotirgue,

Bordeaux.
257.

MONTESQUIEU A SARRAU DE BOYNET.

Penses et fragments indits de Montesquieu,

I,

p. 257.
S. d.

comme vous dites, un simple


rpublique des sciences (observateur), moins que ce ne soit comme autrefois o
les rois taient laboureurs et bergers.
Vous

n'tes point,

laboureur de

A Sarrau

258.

la

de Pichon.

MONTESQUIEU AU PRSIDENT BARBOT.

Autographe, la suite d'un questionnaire dress par Astruc'


Bibl. Bordeaux, Lamontaigne, t. XXX.

Paris, ce 2 juillet 1736.

Voici qui s'adresse vous, Monsieur mon trs cher


Le savant M. Astruc dsirerait avoir les

confrre.

Il me semble
que vous vous tes appliqu aux antiquits de Bor-

claircissements qu'il vous demande.

Astruc dsirait savoir si la fontaine de Divona, chante par Ausone,


mme que la fontaine d'Audgc.

tait la

DE MONTHSgUIEU

.V27

deaux; ainsi je vous prie de nous communiquer ldessus vos lumires peut-tre que MM. Baritault' et
Bellet ont quelque chose de particulier l-dessus
je vous salue et embrasse de tout mon cur.
;

Montesquieu.
259.

MONTESQUIEU A BULKELEY.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


18 juillet lyj, Paris.

Vous nous avez chapp bien


est vrai
je

que j'en approuve

et

que

vite,

j'en

Monsieur; il
aime la cause;

parle de loin, ainsi n'en soyez point jaloux.

Vous

savez tous les passages du Saint-Esprit sur M.


chancelier, sur M. le garde des sceaux, d'o
s'arrte sur le petit

M. de

le
il

Saint-Florentin'. Votre

pauvre d'Angervilliers est tout stupfait de ne trouver


rien sur son justaucorps, mais dans la paix le
ministre de la guerre est rform comme les guerriers; il croyait pourtant que le Cardinal ne le
passerait pas. On montrait il }' a quelques jours
M. de Rislau (?) le portrait de l'abb de Pomponne^
chancelier de l'Ordre: Oui, oui, dit-il, je le connais,
c'est le chancelier

Rambure)^ est

Ponpon.

all

dans ses terres. Vous aurez

1. Godefroy de Baritault (y 1780), conseiller au Parlement de Bordeaux, membre de l'acadmie de Bordeaux en 1731.
2. La charge de grand trsorier des Ordres du Roi, vacante par la
mort de Dodun, fut confre au chancelier d'Aguesscau. Sur la dmission
de ce dernier, elle fut donne Maurepas, secrtaire des Ordres, et la
charge de secrtaire fut successivement attribue au garde des sceaux
Chauvelin et Saint-Florentin.
3. Henri-Charles Arnauld de Pomponne (1669-1756).
4. Louis-Antoine de La Roche-Fontenilles, marquis de Rambures,
mort en 1755.

CORRESPONDANCE

3-28

M.

le

comte de Matignon bientt,

car, sans doute,

s'arrtera devant ses anciennes,

il

ses perfides et

duchesse' fit une


chute hier au soir et se dmit le pied. On l'a
saigne deux fois; on ne croit pas pourtant que
cela avance l'accouchement
mais, quand cela
serait, elle est son neuvime mois. Je suis toujours accabl de faim et d'indigestion. M"''^ de
Renel est arrive dans sa maison rue Saint-Honor
infidles

ses

amours.

M^

la

je la

verrai aujourd'hui,

j'espre.

On

dit

qu'elle

n'est pas mieux. Le chevalier Chaub est arriv.


Je ne sais rien de plus vous mander. Faites ma
cour M"^ de Cantillon. Le Roi a fait mille
choses galantes pour M"^ de Clermont. On dit que

marquis speciein niagis in aniicitia quant ainicitiam obtinet.


Adieu, je vous embrasse, en vrit, de tout mon
cur et vous honore infiniment, Monsieur.
le

M.

de Bulkeley.

260.

MONTESQUIEU

A GRGOIRE.

Autographe. Arch. de La Brde.

A La

Brde, ce

ii

mars lySj.

Vous tes. Monsieur, un homme admirable.


M* de Montesquieu me mande que mon affaire en
retrait va tre juge. Cependant, comme M. Martiens m'a paru en disposition de s'accommoder et
I.

La duchesse de Bourbon,

Cond.

qui, le y aot,

accoucha du prince de

DE MONTESQUIEU

^29

que mme j'ai des raisons ajouter mon affaire,


vous prie de suspendre jusqu' mon retour
Bordeaux, qui sera peu prs la fin de cette
je

semaine.
Je suis, Monsieur, avec toute sorte de considration, votre trs humble et trs obissant serviteur.

Montesquieu.

Monsieur, Monsieur Grgoire, procureur au SnS au,


Bordeaux,

chal, rue de la

261. MONTESQUIEU A L'ACADMIE DE BORDEAUX.


Registres mss deV Acadmie,

1,^^.

33 (Sance du 23 juin 1787).


[Paris, 22

mai 1737.]

une lettre de M. de Montesquieu, de Paris, du 22 mai^ dans laquelle il expose


que AI. Bernaby^ secrtaire de Milord Waldegrave,
avait entre les mains une dissertation sur le mouvement musculaire^ depuis le mois d'avril dernier, et
attend pour qu'elle pt tre reue Bordeaux avant
le premier de mai ; que, par des inconvnients qu'il
explique, le paquet a t retard et que lui, M. de
Montesquieu, Va envoy et propose que cette disserta^
tion soit mise au concours.

Le

secrtaire a

I. La dissertation
membre de la Socit

lu

de Stuart, mdecin de la reine d'Angleterre,


royale de Londres, et obtint le prix (Catalogue des
mss de l'Acadmie Bibl. de Bordeaux, Lamontaigne, t. XXIV, fiche 2 3).
Stuart fut lu membre associ le 24 juillet 1740 {Reg. mss de l'Acatait

dmie,
T.

II,
I.

i53).

43

CORRESPONDANCE

3bo

262.

P. Bonnefon.

MONTESQUIEU A X***

Revue

'.

d'histoire littraire, 1910, p. 3oj.


[Paris^ 6 juin 1737.]

Montesquieu recommande une personne inconnue M. Faret, inventeur d'une machine qui parat
bonne un ignorant comme lui.

263.

MONTESQUIEU A MAIRAN.

Actes de V Acadmie... de Bordeaux, iSjj-yB,

p. 22.

Labou-

VII, p. 238, d'aprs l'original qui se trouvait dans


collection Feuillet de Gonches.
laj'e.

Paris, ce 27 juin 1737.

Monsieur, une suite de microscopes

J'ai,

voudrais savoir de combien

ils

la

et je

grossissent relative-

uns aux autres. Je ne sais d'autre faon que


de considrer un corps long comme un bout d'aiguille, de voir combien il parat au microscope
le moins lin plus long qu' la vue ordinaire. S'il

ment

les

parat

une autre

2x4

font 8

huit

fois plus long, je dis

je dis

donc

2x2

font 4

ce microscope grossit

Je vois ensuite l'aiguille la seconde


qui allonge trois fois plus que la premire

fois.

lentille,

et je dis que
je dis 3 fois 8 font 24 3 X 24 font 72
cette seconde grossit soixante-douze fois plus qu'
;

vue simple. Ainsi de suite. Tout cela n'est que par


estime. Y a-t-il une manire plus exacte de donner
combien chaque microscope agrandit les objets, soit
la

I.

Peut-tre Mairan

cf.

la lettre suivante, p. 33 1, note 2.

DE MONIF.SOUIEU

33

la convexit ou la distance du
manire peut-elle tre aisment pratique par autres que par les ouvriers ? Et dans les
observations que l'on fait avec le microscope, la
premire manire, qui n'est fonde que sur une
supposition qui ne peut jamais tre exactement juste

par

diamtre de

le

foyer, et cette

suffit-elle

Je vous prie, Monsieur, de vouloir bien me donner


quelque claircissement l-dessus. Comme je mets
en tat les petits ouvrages que j'ai autrefois donns
l'acadmie de Bordeaux, et que j'ai un mmoire
de quelques observations faites avec mes microscopes ', je voudrais mettre au fait le lecteur, lorsque
je dis que j'ai vu la premire, la seconde, la
troisime lentille. Mille pardons, Monsieur, de ce
que je vous dtourne de vos grandes et belles occupations. M. Faret (?)- me dit les bonts que vous
aviez eues pour lui et pour moi, dont j'ai l'honneur
de vous remercier trs humblement et vous supplier
de me continuer toujours quelque part dans l'honneur de votre amiti.
Je suis, avec toute sorte d'attachement le plus
tendre, Monsieur, votre trs humble et trs obissant serviteur.

Montesquieu.

Moyisieur

des Sciences,

1.

Monsieur de Mairan, de V Acadmie


au Vieux Louvre.

Essai d'observations sur l'histoire naturelle,

lu la

sance publi-

que de l'acadmie de Bordeaux du 20 novembre 1721. (Bibl. Bordeaux,


ms 828 6, pice VIII).
2. Dans les Actes de l'Acadmie, on lit Tenet (?) , dans Laboujaye,
Senet
ne s'agirait-il pas du Faret de la lettre prcdente ?
;

CORRESPONDANCE

.>:)2

264.

MONTESQUIEU A MONCRIF.

uvres compltes de Montesquieu (Paris,

Lefvre, 1816, G vol.


3oo, d'aprs l'original qui se trouve aujourd'hui au British Musum, Egerton mss, n" a3, fol. 247.
Laboulaye, VII, 240.
Ce 26 avril lySS.
in-S),

t.

\'I, p.

J'oubliai d'avoir l'honneur de vous dire, Monsieur,


que si le sieur Prault, dans l'dition de ce petit
roman', allait mettre quelque chose qui directement
ou indirectement pt faire penser que j'en suis
l'auteur, il me dsobligerait beaucoup. Je suis,
l'gard des ouvrages qu'on m'a attribus comme
on me
la Fontaine- Martel- tait pour les ridicules
les donne, je ne les prends point. Mille excuses,
Monsieur, et faites -moi l'honneur de me croire.
Monsieur, plus que je ne saurais vous dire, votre
:

trs

humble

265.

et trs obissant serviteur.

MONTESQUIEU

Laboulaj'e. VII,

241

A MARTIN FFOLKES^.

d'aprs l'original

appartenant Sir

William Ffolkes.

Paris, ce 19 d'aot 1738.

Monsieur, reu votre lettre du premier de


Quand j'entends parler de vous, quand j'en
parle, quand je reois de vos lettres, il me semble
J'ai,

juillet.

1.

Le temple de Gnide dont l'dition de Londres, I7?8


accompagne des Ames Rivales, de Moncrif.

(Paris,

Prault) tait

comtesse de Fontaine2. Antoinette - Madeleine des Bordeaux,


Martel (1662-1733).
3. Martin Ffolkes, (1690-1754), mathnoaticien et antiquaire, prsident de la Socit Royale, membre associ de l'acadmie de Bordeaux le
Cf. Penses, II, 166
18 aot 1743 (Reg. mss de l'Acadmie, II, i63).
t Si on m'avait demand quels dfauts il avait dans le cur et dans
l'esprit, j'aurais t embarrass de rpondre. >

DE MONTESQUIEU

mon cur

33'3

galement flatt. J'avais


espr que Milord Waldegrave nous amnerait ici;
et je comptais, malgr la vie tumultueuse que l'on
mne ici, ne penser qu'au plaisir d'tre avec vous.
Je vois que vos affaires nous ont drob ce plaisir.
J'espre de venir vous rendre visite l'anne pro-

que

est toujours

je compte y mener mon fils qui s'applique


aux sciences, et qui y fait mme quelque progrs.
Je crois pouvoir vous dire cela, car quand on parle
son ami on parle soi-mme. J'aurai un grand
plaisir d'avoir l'honneur de vous le prsenter et de
vous demander vos avis sur la route qu'il a prise.
Je vous supplie, en envoyant le Ridley, de vouloir

chaine

cette petite exactitude est


bien y mettre le prix
ncessaire entre nous, sans quoi je serais gn pour
de pareilles commissions que votre amiti me
;

permet de prendre

de vous donner. Je
M. Turner, ou
autre qui partira pour l'Angleterre. A l'gard des
observations de Naples, je vous avoue que je n'ai
pas eu, depuis le retour de mes voyages, le temps
la libert

remettrai cette petite

de jeter

les

somme

yeux sur ce que

j'ai fait, et

mme

cela

n'en vaut gure la peine. Je commence perdre la


par bonheur je n'en perds
force de travailler
;

nous
pas le got. Je dnai hier chez M. Turner
parlons toujours de vous quand nous sommes
;

ensemble.
Adieu, Monsieur, je vous honore plus que personne dans le monde, et suis, avec les sentiments
les plus tendres et les plus respectueux, votre trs
humble et trs obissant serviteur.

Montesquieu.

CORRESPONDANCE

334

Quand vous verrez Milords ducs de Richmond


et de Montagu-, M. MitchelP, et nos autres amis,
'

faites-moi le plaisir de leur faire bien des compli-

ments respectueux de

266.

ma

part.

LE PRSIDENT BARBOT A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.


Bordeaux, ?o dcembre i7?8.

Faites-moi

la

mon

cher Prsident, de
recueils si vous trouveriez

grce,

chercher dans vos


quelque chose qui corriget ou qui modifit le passage suivant du chancelier Bacon. Il est tir de son
Histoire des Vents, 28, ad artic. 11, 12, i^, 14 et
75, connexio :
Traditur apud nos in Anglia, temporibus, cum
Gasconia esset hujus ditionis, exhibitum fuisse Rgi
per subditos suos Burdigaliae
petendo
ut prohiberetur incensio ericae
et confinium,
in agris Sussexiae et Hamptoniae, quia gigneret
ventum circa finem aprilis, vineis suis exitiabi-

libellum supplicem,

lem'.

Charles de Lennox, second duc de Richmond (1701-1780).


Mon
Jean, duc de Montagu (1688-1749). Cf. Penses. Il, 166
ami et mon protecteur en Angleterre, feu M. le duc de Montagu il tait
comme ces pierres dont on tire du feu et qui restent froides.
3. Andr Mitchell (1695-1771), qui fut envoy en ambassade extraordinaire Berlin en 1733. Sur ces relations de Montesquieu en Angleterre,
cf. Churton Collins, Voltaire, Montesquieu et Rousseau en Angleterre.
1.

2.

Hachette, 19 11, p. iSoetsuiv.


4. F. Baconi... Phnomena xiniversi, sive Historia naturalis et expeL'exemplaire du
rimentalis de Fen/ts, Amsterdam, 1695, in-i2, p. 47.
prsident Barbot est la bibliothque de Bordeaux, (Se. I, 17.906).

DE MONTESQUIEU

d5d

Je vais chercher dans la Chronique^ dans Louvet^'


y a quelque chose de semblable; ainsi dispensezvous de lire ces livres.
On me dit hier soir que M. le prsident d'Augeard
s'il

tait trs

mal

et qu'il s'tait joint ses

maux une

rtention d'urine.

Je suis et je serai toute ma vie, avec un attachement tendre et respectueux, mon cher Prsident,
votre trs humble et trs obissant serviteur.

Barbot.

On

m'a port par mgarde une lettre que vous


criviez M. de Pichard. Je l'envoyai sur-le-champ
chez lui, et, comme il n'y tait pas, une voisine dit
qu'il fallait

remettre les lettres qui s'adressaient

M. de Pichard chez M. de Lamontaigne, ce qui

fut

fait.

267.

MONTESQUIEU

Galerie Franaise. i823,

in-40,

t.

***.

III, p. 140.

Laboulaye,

VII, 242.

Au

chteau de

La Brde,

ce

1 1

janvier lySg.

une recrue de trois procureurs


vous prie de vouloir bien recevoir. Je vous
dsire une bonne sant, et suis avec toute la consiVoici, Monsieur,

que

je

1
J. Damai, Supplment des Chroniques de
Bourdeaux.
.

la noble ville et cit de

2. P. Louvet, Trait en forme d'abrg de l'histoire d'Aquitaine,


Bordeaux, lSg, in-4.

CORRESPONDANCE

336

dration possible, Monsieur, votre trs humble et


trs obissant serviteur.

Montesquieu.
J'ai, Monsieur, par les lettres que j'ai accordes
aux sieurs Latapie et Boireau, rvoqu les sieurs
Giraudeau- et Chanterre, chose qu'il y a longtemps
que je devais avoir fait.

268.

- MONTESQUIEU

A MACARTY, CUR DE SAINTMORILLON 3.

Copie, signe Giraudeau. Arch. de

La

Brde,

Bordeaux, ce 21 janvier 1739.

Monsieur,

Mon honneur et ma conscience m'obligent


dnoncer Giraudeau au procureur gnral. Si vous
savez quelque chose sur le testament de cet imbcile,
je vous prie, Monsieur, de le communiquer M. le
procureur d'office, que je vous envoie pour avoir
l'honneur de vous voir. S'il n'y a pas de preuves
pour cette affaire, ce ne sera plus ma faute et j'attendrai ou quelque autre concussion ou changement
de vie.
Je vous embrasse de tout mon cur.
Sign de Monsieur de Montesquieu... Et au dos
est crit:

Monsieur, Monsieur Macarty, cur de Saint-Morillon.


1.

1.
3.

Pierre Latapie, qui devirtjuge de La Brde en 1742.


Giraudeau, notaire La Brde.
Saint- Morillon (Gironde, canton de La Brde).

DE MONTESQUIEU

269.

337

MONTESQUIEU A L'ABB VENUIP.

Lettres familires (IH), p.

i6.

Laboulaye, VII,
De

2/i3.

Paris, ce 17 mars lySg.

J'ai reu, Monsieur, la lettre que vous m'avez fait


l'honneur de m'crire, avec beaucoup plus de joie
que je n'aurais cru, parce que je ne savais pas que

M. l'abb de Clairac, que j'honorais dj beaucoup,


ft le frre de M. le chevalier Venuti-, avec qui j'ai
eu l'honneur de contracter amiti Florence et qui
m'a procur l'honneur d'une place dans l'acadmie
de Cortone. Je vous supplie, Monsieur, d'avoir
pour moi les mmes bonts qu'a eues M. votre
frre.

M. Campagne' m'a
lui

crit le

beau prsent que vous

aviez remis pour moi, dont je vous suis infiniment

1. Ce savant italien, d'une maison de condition de Cortone, avait t


envoy en France par le chapitre de Saint-Jean-de-Latran comme vicaire
de l'abbaye de Clairac, que Henri IV confra ce chapitre aprs son
absolution. Pendant nombre d'annes qu'il sjourna en France, il travailla
plusieurs dissertations sur l'histoire du pays pour l'acadmie de
Bordeaux, laquelle il fut agrg, et des posies, entre autres, au
Triomphe de la France littraire, et la traduction du pome de la
Religion de M. R.icine. Il mrita par l une gratification du Roi en
quittant la France pour passer la prvt de Livourne, que l'Empereur
lui confra comme grand-duc de Toscane. > (Guasco.)
Il fut le premier qui nous donna
2. Nie. -Marc. Venuti ( 700- 755).
une relation de la dcouverte d'Herculanum, avec un dtail des antiquits
qu'on avait trouves de son temps. lia eu aussi la plus grande part
l'tablissement de l'Acadmie trusque de Cortone, qui nous a donn
sept volumes in-40 d'excellents mmoires sur des sujets d'histoire et
i

d'antiquits.

(Guasco.)

Mdecin bordelais, membre de l'Acadmie, qui cra en 1730 le


premier jardin botanique de Bordeaux. Cf. Pry, Histoire de la Facult
de mdecine de Bordeaux, p. 40.
3.

T.

I.

43

CORRESPONDANCE

338
oblig'.

M. Baritaut m'avait dj

de cet ouvrage
sertations,

c'est

fait lire

une partie

et ce qui m'a touch dans vos dis-

qu'on y voit un savant qui a de

ce qui ne se trouve pas toujours.


tes cause, Monsieur, que l'acadmie

l'esprit,

de
Vous
Bordeaux me presse l'pe dans les reins pour obtenir un arrt du Conseil pour la cration de vingt
associs au lieu de vingt lves-. L'envie qu'elle a

de vous avoir et

la difficult, d'autre part,

les places d'associs

sont remplies

que toutes

fait qu'elle

dsire

de voir de nouvelles places cres. Les affaires de


M. le cardinal de Polignac et d'autres font que cet
arrt n'est pas encore obtenu. J'cris nos Messieurs
que cela ne doit pas empcher et que vous mritez,
si la porte est ferme, que l'on fasse une brche

pour vous

faire entrer.

J'espre, Monsieur, que l'anne

prochaine,

si

je

vais en province, j'aurai l'honneur de vous voir

Glairac et de vous inviter venir Bordeaux. Je


augmenter notre

chrirai tout ce qui pourra faire et

connaissance. Personne n'est au

moi

et

P. -S.

ayez

la

monde

plus

que

avec plus de respect.

Quand vous crirez M. le chevalier Venuti,


bont, Monsieur, de

ma part:

ses belles qualits

A l'abb

Venuti,

lui dire mille

me

choses de

sont encore prsentes.

Clairac.

1. Le livre que Venuti avait envoy Montesquieu et qu'il faisait


passer pour son uvre tait en ralit de l'un de ses frres, l'abb Rodoltino Venuti. Cf. la Note publie par l'un de nous dans la Revue historique de Bordeaux, 191 3, p. 71.
2. Ce mme jour, 17 mars 1739, l'abb Venuti tait lu associ de
l'acadmie de Bordeaux (Reg. mss de l'Acadmie, II, p. i 5o).

DE MONTESQUIEU

339

270. MONTESQUIEU AU PRE FRANOIS CHABROL'.


Minute autographe.

Bibl. de

Bordeaux, Lantontaigne,

t.

XXX.

[Mars 1739.]

C'est avec bien de la joie, mon rvrend Pre,


que l'Acadmie vous voit aujourd'hui prendre la
place d'acadmicien associ^ que le Roi lui permet
de donner un religieux de chaque ordre". La
connaissance profonde que vous avez acquise des
principales parties des mathmatiques est parvenue
jusqu' nous. Vos talents n'ont pu tre cachs ni
par votre retraite, ni par votre modestie. Parfaitement instruits de tout ce que vous valiez, nous
n'avons eu qu'une voix quand vous nous avez t
propos et nous nous sommes ports satisfaire le
dsir que vous avez marqu d'entrer parmi nous,
avec un empressement gal au vtre. Des dispositions favorables nous assurent que le zle que vous
avez tmoign pour cette compagnie ne vous abandonnera jamais et que vous travaillerez de plus en
plus^ tendre vos connaissances dans des sciences
si vastes et si ncessaires; elles doivent nous assurer
aussi que notre estime augmentera mesure que
nous vous verrons de plus prs et que nous vous
a) Azi-dessus de la i;ne

on

aux personnes de voire tat.


une nouvelle application.

Le P. Franois Chabrol,

lit,

b)

sans que le texte primitif soit effac:


Au-dessus de la ligne on lit : a.vcc

rcollet. C'est de lui que parle Darcet quand


Latapie que la correspondance entre Montesquieu et le prside.jt Barbot a t livre aux flammes par la fanatique sur de ce dernier,
dirige par un tartuffe de moine qui ne la quittait pas . (Mlanges indits
de Montesquieu, p. XIX.)
2. Il fut lu acadmicien associ le 17 mars 17^9 (Reg: mss de l'Aca^
demie, II, p. i5o).
1

il

crit

CORRESPONDANCE

3|0

connatrons davantage. Poursuivez donc, Monsieur,


poursuivez une carrire o vous tes dj si avanc.
Observez avec exactitude et application le cours des
cieux: c'est une tude digne d'un homme. Ils annoncent la gloire de Dieu et vous fourniront une ample
matire des mditations conformes votre tat et
des observations qui enrichiront cette acadmie.
Accoutum par votre profession remplir avec
exactitude vos devoirs les plus relevs sans ngliger
ceux qui paraissent moins" importants, nous avons
lieu d'esprer que vous saurez mieux que personne
connatre et remplir ceux que la place o vous venez
d'tre admis vous impose et que vous mriterez
autant par vos travaux les suffrages unanimes de
toute la compagnie et l'approbation de notre illustre
protecteur, comme'' vous les avez dj mrits par

vos talents et votre rputation.

271.

MONTESQUIEU A BIENASSIS.

Revue d'histoire littraire,

P. Bonnefon,
l'original,

dans

la collection

1910, p. Soy; d'aprs

Jean Hanoteau.

Paris, ce

i^f

avril lySg.

Madame de Montesquieu

se prparant aller sur


Monsieur, je lui ai envoy votre lettre, afin
qu'elle termine avec vous l'affaire dont vous me
faites l'honneur de parler. Je dsire de tout mon
cur qu'elle puisse vous donner, Monsieur, toute
les lieux.

a) Var.

que.

qui sont moins; autre

v.ir.

les

moins.

b)

Var.

autant

DE MONTESQUIEU

841

que vous mritez et vous convaincre,


Monsieur, de la parfaite estime avec laquelle j'ai
l'honneur d'tre votre trs humble et trs obissant

la satisfaction

serviteur.

Montesquieu.

Monsieur, Monsieur de Bienassis, conseiller


Agen.

prsidial d'Agen,

272.

aie

MONTESQUIEU A MARTIN FFOLKES.

Laboulaye, VII, 245; d'aprs


William Ffolkes.

l'original

appartenant Sir

Paris, ce i3 de juillet ijSg

Votre lettre m'apprend, Monsieur, que vous tes


arriv en bonne sant; je vous prie de la conserver
pour vous et pour moi; elle m'est infiniment chre,
et le sjour que vous avez fait en ce pays-ci n'a fait
qu'augmenter l'amiti que je vous avais voue et que
je vous prie de me conserver jusques la mort.
Faites bien mes compliments bien tendres MM. les
ducs de Richmond et de Montagu; on ne sait si on
doit les respecter ou les aimer davantage.
Nous venons de perdre le pauvre Dufay'; je
commenais le connatre et je suis sr que nous
aurions t amis. Ce garon-l avait de trs bonnes
qualits et savait un grand nombre de toutes sortes
de choses.
M. le cardinal de Polignac et Madame de RaneI. Ch.-Fr. de Cisternay-Dufay (lgS-iySg),
des Sciences, intendant du Jardin des Plantes.

membre de l'Acadmie

CORRESPONDANCE

342

m'ont parl mille

zin(?)'

voulait crire Calais au

fois

de vous.

Celle-ci

commandeur de

Canilly

de vous en faire les honneurs; elle apprit que vous


tiez parti et que vous aviez pris une autre route.
M. le cardinal de Polignac me demande toujours de
vos nouvelles, et si vous ne reviendrez point en
France, et qu'il voudrait tre de vos amis.
Adieu, Monsieur, conservez-moi toujours cette
amiti que j'adore; j'ai l'honneur de vous embrasser
mille fois.

Montesquieu.
de faire savoir M. Coste- que
j'ai fait sa commission; que son libraire a envoy
les exemplaires ordonns en Hollande et ailleurs, et
qu'il lui enverra incessamment ceux d'Angleterre.
Faites-moi

Je

lai

ai

le plaisir

reprsent

une bagatelle,
parler

faire

si

M. Coste que
qu'il ait la

273.

il

qu'il

tait

honteux que, pour

obliget un honnte

souvent.

n'envoie pas,

S'il

de

lui

parler de la

bont de

me

le faire savoir.

lui

dites

bonne faon

j'irai

homme

et

ANTOINE DE GASCQ A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

Bordeaux, ce 29 aot 1739.

Nous venons, Monsieur, de perdre M.

le

prsi-

dent Sgur-Cabanac', qui mourut de mort soudaine


1.

2.

Peut-tre faut-il lire Lanezin ou Lanezan > (Note de Laboulaye).


Pierre Coste (1668-1747), traducteur de Locke, Shaflesbury et

Newton.
?. Henri de Sur-Cabanac, prsident mortier au parlement de
Bordeaux.

DE MONTESQUIEU

343

mercredi dernier. Cette mort nous a


extrmement tonns et affligs. Sa douceur le fait
c'est un
encore plus regretter que sa jeunesse
collgue que nous perdons au moment presque que
nous venions de l'acqurir.
A cette occasion je suis pri, Monsieur, par M. le
prsident d'Albessard' d'avoir l'honneur de vous
crire et de vous demander si vous avez intention
et s'il convient l'arrangement de vos alTaires de
donner tout prsentement M. votre fils une
charge de prsident mortier dans ce parlement,
au Casse

parce que, si c'est votre intention, M. le prsident


d'Albessard entrera en trait pour tcher de vous
en remettre une et au plus tt, moyennant que celle
dont il jouit demeure libre dans sa main et qu'il en
soit le propritaire incommutable. Je me suis charg,
Monsieur, avec plaisir d'avoir l'honneur de vous
faire cette proposition, par la satisfaction extrme
que j'aurais de voir entrer M. votre fils dans le
banc, et dans des circonstances qui lui donneraient
plusieurs rangs; il est si aimable et il m'est si cher
qu'il me semble que nous ne saurions trop nous
rapprocher. Ayez la bont, Monsieur, de me faire
part de votre rsolution ce sujet: si la proposition
ne vous convient point, je vous prie de la tenir dans
si elle vous convient,
le silence le plus profond
donnez-moi vos ordres, je ferai tout ce qui peut
dpendre de moi afin qu'elle puisse russir. Et,
dans tous les cas, soyez bien persuad, je vous prie,
que je ne souhaite trs ardemment que tout ce qui
;

I. Jean-Baptiste d'Albessard, qui avait achet en 1726 la charge de


Montesquieu au parlement de Bordeaux.

CORRESPONDANCE

344

VOUS

est le

plus agrable. J'embrasse, avec votre

permission, ce cher
J'ai

fils.

l'honneur d'tre, avec tout attachement et

Monsieur mon trs honor et trs illustre


confrre, votre trs humble et trs obissant servirespect,

teur.

De Gascq.
A

Monsieur, Monsieur de Montesquieu, marquis de

La Brde, rue Saint -Dominique, prs

l'htel

Paris.
274.

du Nonce \

ANTOINE DE GASCQ A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.


Bordeaux,

le i5

septembre ijSg.

Je ne reus que samedi dernier, Monsieur mon trs


que vous m'avez fait
illustre confrre, la lettre

Thonneur de m'crire du 4 de ce mois. Mais ce


retardement n"a apport aucun prjudice la ngociation prsente, parce que M. de Sgur pre tait
la campagne, d'o il n'est revenu que depuis deux
jours. Je

me

htai la rception de votre lettre de la

communiquer

M. le prsident d'Albessard, qui alla


sur-le-champ chez M. de Sgur-Cabanac-, pour lui
faire ses propositions, et il est venu ce matin me dire

de leurs confrences: M. de Sgur lui a


dit qu'il tait dj engag, et depuis longtemps, avec
une personne qui se prsentait pour acqurir la
le rsultat

I.

1.
le

Aujourd'hui n 28 de la rue Saint-Dominique.


Joseph de Sgur-Cabanac, mort en 1790, frre de Henri de Sgur

prsident.

t)

charge, mais

que,

MONTESQUIEU
si

cela

ne

comme

se

'^46

concluait

pas,

reprendrait

il
y a bien de l'apparence,
avec plaisir la ngociation avec M. le prsident
d'Albessard.
Celui-ci est tout dispos assurer sa satisfaction et
la vtre par l'acquisition d'une charge. Il m'a dit
que celle-l n'tait pas la seule vendre et que, s'il
il

ne pouvait pas russir de ce ct, il se retournerait


d'un autre pour vous remettre une charge de prsident. J'aurai l'honneur de vous rendre compte
exactement de tout ce qui se passera. J'aurais bien

du plaisir que ma ngociation et un succs selon


vos vux et les miens. Je verrai le nouveau collgue
dans le banc avec une grande satisfaction, et c'en
serait une bien vive pour moi d'y contribuer pour
quelque chose et de rpondre par l la confiance
dont vous m'honorez et dont je me sens flatt infiniment.
Mille tendres compliments, je vous prie, au cher

Le mien a l'honneur de vous offrir son trs


humble respect; il aurait bien du plaisir d'avoir un
collgue qui nous est si cher. Je vous souhaite une
parfaite sant, je vous embrasse de tout mon cur
fils.

et suis,

avec tout l'attachement

et le respect possibles,

Monsieur mon trs cher et trs illustre confrre,


votre trs humble et trs obissant serviteur.

De Gascq.

A
La

Monseui', Monsieur de Montesquieu, marquis de


Brde, rue Saint-Dominique, prs l'htel du Noncey
Paris.
T.

I.

44

CORRESPONDANCE

340

275.

MONTESQUIEU A L'ABB NICCOLINI.

Laboulaye, t. V'^II, p. 246; d'aprs l'original appartenant au


marquis de Fiers.

Paris,

le

4 d'octobre ijBg.

J'espre, Monsieur mon illustre abb, que vous ne


m'aurez pas oubli. Pour moi, je me souviendrai
toute ma vie des moments enchanteurs que j'ai
passs avec vous, qui avez plus d'esprit en un quart
d'heure que toutes ces grosses ttes' n'en ont en

un jour.
Monsieur le chevalier Dashwood est un homme de
lettres que je vous prsente, et je le prsente un
homme de lettres; il vous estimera autant que je fais,
mais il ne vous aimera pas tant. Je vous prie de lui
tout

rendre

le

sjour de votre ville agrable.

Je parle quelquefois avec

M.

le

cardinal de Polignac

de notre cher abb Niccolini, que je voudrais voir,


que je voudrais embrasser, que je voudrais entendre.
Je suis avec bien du respect, Monsieur, votre trs

humble

et trs obissant serviteur.

Montesquieu.
Bien
Cerati.

A M.

des

amitis

Pardonnez

bien tendres Monseigneur

la rature

l'abb Niccolini^

s'il

vous

Rome ou

plat.

Florence.

I. Sans doute s'agit-il ici de la dynastie des ducs de Lorraine qui


remplaa celle des Mdicis en Toscane. Lorsque sous le ministre lorrain
dont il tait mdiocre admirateur, il eut ordre de ne point rentrer en
Toscane,
de Montesquieu s'cria en apprenant cette nouvelle: t Oh!
il faut que mon ami Niccolini ait dit quelque grande vrit. (Note de
Guasco la lettre du <> mars 1740.)

DE MONTESQUIEU
276.

347

MONTESQUIEU A MARTIN FFOLKES.

Laboulaye, Vil, 247; d'aprs l'original appartenant Sir


William Ffolkes.
Paris^ ce 17 fvrier 1740.

Je ne reus qu'hier, Monsieur


les livres

que vous avez eu

la

mon

illustre ami,

bont de m'envoyer',

dont la facture se monte 2 liv. sterl. 6 sh. 6 sous.


Vous trouverez au bas de cette lettre ce que j'aurai
fait pour vous en faire la remise. Je souhaite que
votre sant soit bonne et que vous puissiez l'employer
nous revenir voir. Pour moi, je pars pour Bordeaux,
o je serai trois ou quatre mois; si je vous suis bon
quelque chose, je suis vous

comme

dans

les autres

pays.
Si ce
le

que

Pompe est vrai, que celui qui est


mer est matre de la terre, les Espa-

disait

matre de la

gnols perdront leur procs.

Il

parat qu'ils n'em-

ploieront pour se dfendre que la peste, les dserts,


les vents, le scorbut, et

fche.

On

en Portugal,
bon march.
Il

parat

mme

la vrole si

on

les

parle pourtant aujourd'hui d'une guerre

ici

et cette guerre,

un

vous ne

la ferez

livre trs bien fait, intitul

pas

Examen

dsintress des ouvraj^es faits sur la figure de la


terre-. L'auteur parat tre un homme sage et rserv,

ne

pas de sottises, et enfin il semble qu'il est plus


que son ouvrage mme. Vous en jugerez.

dit

fort

1.

Cf. p. 333.

2.

Examen

dsintress des diffrents ouvrages qui ont t faits


la figure de la terre, |par Maupertuis]. Oldenburg

pour dterminer

(Paris), 1738, in- 12.

CORRESPONDANCE

348

vous prie de

Je

cette

lettre

M.

me

faire Tamiti de faire rendre


docteur Stuart", de la Socit

le

Royale.

mon

cher Monsieur, je vous salue, honore,


et embrasse de tout mon cur, et suis avec respect,
et l'amiti la plus tendre, votre trs humble et trs

Adieu,

obissant serviteur.

Montesquieu.

Vous trouverez

ci-jointe

une

6 sh. 6 sous, auquel se

2 liv.

ces livres,

lettre

monte

lequel m'a t remis par

comptais que

le libraire tait

de change de
mmoire de

le

mon

fils.

Je

charg de recevoir cet

argent, et je ne voulais pas le lui remettre sans les


livres,

m'a

parce que je connais les libraires, mais


aucun ordre de le recevoir.

...^

dit qu'il n'avait

277.

MONTESQUIEU

A L'ABB NICCOLINI.

Lettres familires (IV), p. 20.

Laboulaye, VII, 249.

De Bordeaux,

le

6 mars 1740.

et illustre abb, avec une vritable


que vous m'avez fait l'honneur de
m'crire. Vous tes un de ces hommes que l'on
n'oublie point, et qui frappez une cervelle de votre
souvenir. Mon cur, mon esprit sont tout vous,
J'ai reu,

joie

la

mon

cher

lettre

cher abb.

Vous m'apprenez deux choses bien agrables


l'une que nous verrons Monseigneur Cerati en
:

1.

2.

Cf. p. 329, note.


Le nom est illisible

(Note de Laboulaye).

DE MONTESQUIEU

34O

France; l'autre, que M* la marquise Ferroni se


souvient encore de moi. Je vous prie de cimenter
auprs de l'un et de l'autre cette amiti que je
voudrais tant mriter. Une des choses dont je
prtends me vanter, c'est que moi, habitant d'au del
'

des Alpes, aie t aussi enchant d'elle que vous tous.


Je suis Bordeaux depuis un mois et j'y dois
rester trois ou quatre mois encore. Je serais incon-

me

perdre le plaisir de voir le


prtendrais bien qu'il
mais
vnt me voir Bordeaux. Il verrait son ami
il verrait mieux la France, o il n'y a que Paris et
les provinces loignes qui soient quelque chose,
parce que Paris n'a pas encore pu les dvorer. II
ferait les deux cts du carr, au lieu de faire la
diagonale, et verrait les belles provinces qui sont
voisines de l'Ocan, et celles qui le sont de la Mdisola'ole

si

cela

faisait

cher Cerati, Si cela

tait, je

terrane.

Que

dites-vous des Anglais

couvrent toutes

Et lahim

La

Voyez comme

ils

les

mers. C'est une grande baleine

siib

pectore possidet qiior-,

reine d'Espagne a appris l'Europe

que

un grand

qu'on croyait attaches


l'Espagne par cent mille chanes, ne tiennent qu'

secret

un

c'est

les Indes,

fil'.

1
C'tait la dame de Florence qui brillait le plus par son esprit et sa
beaut. La meilleure socit s'assemblait chez elle. L'auteur lui fui fort
attach pendant son sjour Florence. A mon passage dans cette ville,
elle vivait encore, mais dans un tat d'infirmit. (Guasco.)
Cf. Voyages
.

I,

176

La marquise Ferroni

tient tous les

vendredis une assemble de,

virtuosi; l'abb Niccolini en est l'toile polaire.


2. Ovide, ilelani., IV. 089.
3. Allusion l'expdition de l'amiral Vernon contre l'Amrique espagnole, aprs la dclaration de gusrre d'octobre 1739.

CORRESPONDANCE

'35o

Adieu, mon cher et illustre abb accordez-moi


sentiments que j'ai pour vous. Je suis avec toute
;

les

sorte de respect.

l'abb

marquis Niccolini,

278.

Florence.

MONTESQUIEU A CERATI.

Lettres familires (V), p. aS. Laboulaye, VII, 25

1.

[Mars 1740.]

reu votre lettre bien tard, Monseigneur, car


elle est date du 10 janvier, et je ne l'ai reue que le
5 de mai' Bordeaux, o je suis depuis un mois, et
J'ai

o je

resterai trois

ou quatre autres. Promettez-moi,

protestez-moi et jurez-moi que, si je ne suis pas


Paris quand vous y passerez, vous viendrez me voir
Bordeaux, et vous prendrez cette route en retour-

nant en Italie. Je l'ai mand Niccolini. Il ne s'agit


que de faire les deux cts du paralllogramme
au lieu de la diagonale, et vous verrez la France; au
lieu que, si vous traversez par le milieu du royaume,
vous ne verrez que Paris et vous ne verrez pas
votre ami. Mais je dis tout cela en cas que je ne sois
pas Paris. Quand vous y serez, je vous en ferai les
honneurs, soit que j'y sois, ou que je n'y sois pas, et
je vous introduirai sur le mont Parnasse. Si vous
passez en Angleterre, mandez-le moi, afin que je

vous donne des lettres pour mes amis. Enfin,


que vous voudrez bien m'crire pendant
et me donner des nouvelles de votre
voyage,
votre

j'espre

I.

Corriges

mars.

DE MONTESQUIEU

Mon

marche.

35l

adresse est Bordeaux, ou Paris,

rue Saint-Dominique.

Vous

allez faire le

l'on puisse faire.

voyage

le

plus agrable que

l'gard des finances,

Paris, je serai votre mentor.

si

je suis

Vous y trouverez

pied une infinit de gens de mrite, et la plupart

des carrosses pleins de faquins.


M. le cardinal de Polignac a fort bien

fait

de

au conclave, et de laisser cette affaire


se porte trs bien; et c'est la plus grande
de ses affaires. Vous le trouverez aussi aimable,
quoiqu'il ne soit pas la mode.
Adieu, Monseigneur, j'ai et j'aurai pour vous,
toute ma vie, les sentiments du monde les plus
tendres: autant que tout le monde vous estime,
autant moi je vous aime et, en quelque lieu du
monde que vous soyez, vous serez toujours prsent
n'aller pas

d'autres.

Il

mon

esprit. J'ai

l'honneur d'tre, avec toute sorte

de respect et de tendresse.

A Monseigneur
279.

Laboulaye,

Cerat,

Pise.

MONTESQUIEU A ABRAHAM GRADIS


VU,

zbo;

d'aprs l'original de

la

(?)

'

collection

Chambry.

Mon

Bordeaux, ce uj mars 1740.

cher Abiaham,

J'aurais besoin d'une lettre de

l'ordre de

sujet

M. Corald

Paris.

change de 25o

Mandez-moi ce

liv.

qu'il

Abraham Gradis, clbre banquier et armateur bordelais. Cf. son


Un grand armateur de Bordeaux. Abraham GraJis (ibQO' ^ 7^0),

par J. de Maupassant, en cours de publicdiion dans


de Bordeaux.

la

Revue historique

CORRESPONDANCE

35-2

je ne
change. J'enverrai l'argent
marquerez et vous me donnerez la

que je vous envoie d'argent pour cela:

faut

sais quel prix

que vous

me

est le

lettre.

Je vous salue et embrasse de tout mon cur. Mes


compliments chez vous; j'ai l'honneur de vous saluer
de tout mon cur.
Montesquieu.

280.

MONTESQUIEU

A LADY HERVEY.

Minute autographe. Arch. de La Brde.

Paris [mai-juin 1740].

Je ne puis m'empcher, Madame, de vous faire un


compliment sur M. votre fils' que j'ai eu l'honneur
de voir aujourd'hui, ayant couru chez lui sitt que
je Tai su Paris. Il a une figure charmante, de l'esprit, et m'a paru trs aimable. Je suis presque fch
que vous ayez un si grand nombre d'amis Paris,
que je ne lui sois bon en rien. Nous nous sommes
entretenus sans fin de vous, et vous ne sauriez
croire combien nous vous aimons l'un et l'autre.
Je l'ai flicit sur la rgence de Milord Hervey*

rgne commence avec tant de gloire par


de Garthagne', mais nous comptons beaucoup sur la modration de MM. les rgents. Vous

dont

le

la prise

Il ne peut s'agir ici que du fils an de Lady Hervey, GeorgeWilliam, n en 172 1


les autres taient alors trop jeunes pour que Montesquieu en parle comme il le fait.
2. John Hervey d'Ickworth venait d'tre nomm lord du sceau priv,
1

le

1" mai 1740.

(Cf.

On sait que l'attaque de l'amiral

\'ernon contre Carthagne choua.


Anglais s'taient his d'en proclamer prmaturment le succs.
Voltaire, Sicle de Louis XV, chap. VIII.)

3.

Mais

les

DE MONTESQUIEU

333

nous avez renvoy

M"'* Bulkeley en bonne sant.


voulez-vous pas venir faire un tour en France ?
Si vous devez tre admire partout o vous tes,

Ne

France est votre vritable patrie. Je vous prie de


m'accorder quelque part dans votre souvenir et de
faire ma cour Milord Hervey.
J'ai l'honneur d'tre, Madame, avec toute sorte de

la

humble

respect, votre trs

et trs obissant serviteur.

Montesquieu.

MONTESQUIEU

281.

Chaudon

A SA FILLE DENISE'.

Delandine. Dictionnaire universel...

et

(1810J; au

9" dition

mot Montesquieu.
[S. d.]

cris toi-mme,
petites niaiseries

dames peuvent

282.

ma

chre

que tous

fille;

j'aime mieux tes

les traits d'esprit

que ces

te fournir-.

MONTESQUIEU

Original. Arch. de

A SA FILLE DENISE.

La Brde.
Paris, ce 4 novembre 1741.

Je vous envoie chercher, ma chre fille, et je crois


que vous aurez bien de la peine de quitter Madame
1. Marie-Josphe-Denise (23
fvrier 1727-27 fvrier 1800). Elle
pousa, en 1745, son cousin Godefroy de Secondt.
est
2. Ce billet,
dont l'authenticit nous parat fort douteuse,
accompagn du commentaire suivant t Elle [Denise] avait t leve au
monastre du Paradis, prs du Port-SainteMarie, Les religieuses lui
dictaient les lettres qu'elle crivait son pre. Montesquieu s'en aperut

et lui rpondit...

T.

I.

45

CORRESPONDANCE

354

de Prouillan et Mademoiselle de Goudenasse; mais


faut obir votre pre qui vous demande, qui
veut vous mettre dans un couvent Paris', et qui ne
cherche qu' vous donner la meilleure ducation
qu'il lui sera possible; au moins ne manquerez-vous
d'aucun secours pour cela. Je suis si content de la
manire dont vous avez t leve jusqu'ici que je
voudrais que vous le fussiez encore mieux, s'il tait
possible. Vous ne trouverez personne Paris comme
Madame de Prouillan, mais vous trouverez des
matres que vous n'avez point Prouillan^; enfin
vous profiterez des avantages de la capitale. Si je
ne vous aimais pas, il me serait fort indiffrent que
vous vinssiez ici, mais je crois devoir vous procurer
le plus grand bien [quej l'on puisse recevoir, qui est
il

toute la perfection dont vous pouvez tre capable.

Adieu, ma
mon cur.

fille,

je

vous aime

et

embrasse de tout

Montesquieu.

A Mademoiselle, Mademoiselle de Montesquieu, pensionnaire de Prouillan,


Prouillan.

283.

MONTESQUIEU AU PRSIDENT BARBOT.

Original. Bibl. de Bordeaux,

Lamontai^ne,

t.

Paris, ce 20

XXX.

novembre 1741.

Le cardinal de Polignac est mort ce matin, mon


cher confrre; j'en suis en vrit bien afflig. Le
pauvre de Lironcourt, qui en est inconsolable,
1.

Le couvent de Bon-Secours.

2.

Prouillan (Gers,

commune

de Condom).

DE MONTESQUIEU

355

quoique peut-tre cette mort fera le commencement


de sa fortune, a cru que vous deviez recevoir cette
nouvelle par lui et par moi. J'crivais tout l'heure
que jamais grand seigneur n'avait si peu donn en
mourant ses domestiques et que jamais grand
seigneur n'en avait t tant aim et tant regrett.
Il est mort avec toute la douceur et toute la srnit
de sa vie. L'abb de Rothelin est charg d'tre
l'diteur de son Anti-Lucrce' et Lironcourt m'a dit
qu'il y en aurait un exemplaire pour l'Acadmie. Il
me semble que l'Acadmie doit faire quelque chose
pour la mmoire d'un protecteur si illustre et qu'il
conviendra qu'il
ait une oraison funbre^ Voil,
mon cher Prsident, ce que j'ai vous mander
l-dessus. Je suis trs fch de voir que je perds tous
3'^

les jours

Adieu,

mes amis.

mon

cher Prsident,

j'ai

l'honneur de vous

saluer et de vous embrasser.

Montesquieu.

l'gard du protecteur futur, l'Acadmie

semble, tous

les

a,

me

interrgnes qu'elle voudra mettre

etje crois qu'elle doit tre fort difficile sur son choix.

Pour moi au moins,

je ne connais personne qui


l'Acadmie convienne, ni qui convienne l'Acadmie.

Monsieur, Monsieur

de V Acadmie pour
I.

mtint,

le

prsident Barbot, secrtaire

les sciences,

Bordeaux.

Anti-Liicretius, sive de Deo et natttra libri novem. Opus posthucura et studio Caroli d'Orlans de Rothelin editioni mandatum,

Paris, 1747, 2 vol. in-12.

Le 14 janvier 742, l'Acadmie dcida qu'il serait fait un service


2
avec oraison funbre la mmoire du cardinal de Polignac ^. {Reg. mss
de l'Acadmie, II, p. iSg.)
.

CORRESPONDANCE

356

284.

MONTESQUIEU AU PRSIDENT BARBOT.

Original. Bibl. de Bordeaux,

Lamontaigne,

t.

Paris, le 2?

XXX.
novembre 1741.

Vous m'avez souvent charg, Monsieur le Prsident, d'engager M. Silva' tre de l'acadmie de
<

Bordeaux. Je l'ai trouv dans mon chemin, je l'ai


engag cela; il l'a accept et je suis charg de sa
part de faire cet gard toutes les crmonies qu'il
faut. Je vous prie donc de le proposer et de m'envoyer les lettres, afin que je puisse les lui porter.
J'espre que vous voudrez bien ne pas perdre cette
affaire de vue, parce que je me suis en quelque faon
engag par votre zle et le mien. Si vous m'envoyez
les lettres, je les irai porter.

Vous m'aviez

aussi parl du P. Castel-. Je ne lui


mais si vous persistez dans votre opinion
et que vous croyez que ce soit celle de l'Acadmie,
je lui parlerai. Voil, Monsieur, mon trs cher
ai rien dit;

confrre, tout ce que je puis vous dire sur cela.

Notre
croyait.

cardinal
Il

est

mort plus riche qu'on ne

a cinquante mille cus de dettes;

d deux cent

mille francs d'arrrages;

il

il

lui est

a ses

meu-

bles qui sont fort considrables. Les rparations de


ses bnfices ne vont pas

si

loin qu'on croyait; les

moines sont chargs de celles de rabba3'e d'Archin;


il y a des
fonds considrables pour l'archevch
1. J.-B. Silva, mdecin consultant de Louis XV (1682-1742),
associ de l'acadmie de Bordeaux, le 14 janvier 1742 {Keg.

l'Acadmie, II, i3f)).


2. Elu membre associ de l'acadmie de Bordeaux,
{Reg. mss de l'Acadmie, II, 168).
3. Le cardinal de Polignac.

le

membre
mss de

8 mai 174G

DE MONTESQUIEU

357

ne va pas vingt mille cus. On a


que la Cour entrera dans des
mme
mesures pour cela. Il avait pay pour sa famille
depuis son retour' quatre cinq cent mille francs,
sans compter le maintien ordinaire, et il s'est trouv
un grand ordre dans ses affaires, ce qu'on n'aurait

d'Auch

et le reste

lieu d'esprer

gure pens de

On

lui.

d'Allemagne
et la campagne commence fort mal. M. de Neipperg^
a fait un crochet avec six mille chevaux et, parti
n'est pas content des nouvelles

d'Iglau,

il

a fait

un crochet

et est all vers le

Danube

et s'est joint avec quelque mille chevaux que le duc

amne; il a pris Freistadt, d'o


M. d'Aubign'^ ne faisait que sortir; il y a trouv
beaucoup de provisions de bouche et de guerre des
ntres, M. de Gassion> crit au Roi des lettres qui
ne sont pas bonnes: il dit qu'il craint que M. de
Neipperg ne tombe sur le corps de M. de Leuville^
qui amne un grand convoi. Il y a un post-scriptum
j'apprends actuellement que quatre compagnies
franches sont enleves. Vous savez les cinq cents
chevaux qui ont t pris. Ce commencement de
campagne au milieu de novembre n'est pas bon et il
est craindre que nous, qui ne saurions tre dfaits
par la force, ne soyons lasss et fatigus et dfaits
par une guerre d'hiver dans laquelle toutes les forces
deviennent gales. Tout consiste savoir qui est-ce
de Lorraine'

lui

1.

Son retour de Rome en 1-32.

G.-R. de Neipperg (1684-1774), feld-marchal autrichien.


Franois-Etienne, qui avait abandonn la Lorraine StanislasLeckzinski (1737) et devint l'empereur Franois !''.
4. Le comte d'Aubign, lieutenant gnral en 1734.
3. Le marquis de Gassion, lieutenant gnral en 1734.
6. Le marquis de Leu\ille. lieutenant gnral en 1731.
2.
3.

CORRESPONDANCE

?38

qui aura Prague. Voil bien de la politique.

Cardinal' se porte mieux.


Adieu, mon cher Prsident, je vous
embrasse de tout mon cur.

M.

salue

le

et

Montesquieu.

285.

MONTESQUIEU AU PRSIDENT BARBOT.

Original. Bibl. de Bordeaux,

tin de la Socit des


1891, p. 26.

Lamontaigne,

Amis

t.

XXX.

Bulle-

de Vuniversit de Bordeaux,

Paris, ce 20 dcembre 1741.

Mon

cher Prsident,

Je gote tout

fait le

projet pour les expriences,

non seulement propos


mais ncessaire.
Le P. Franois m'a toujours paru un bon esprit
et c'est beaucoup d'avoir un homme la tte de
cela. Habile, il aura bien moins de difficults
vaincre que l'abb Nollet qui tait, comme vous
crois

et je

savez, un

que cela

homme

est

sans ducation.

Pour revenir au projet en lui-mme, l'Acadmie


le doit
e'fet,

il

au public et elle se le doit elle-mme; en


est trs indcent que nous ayons reu deux

ou

trois lgats [sic] trs considrables, surtout celui

(le

M.

Bel-, et

que

notre boutique. Si

le

public ne voie rien sortir de

mme

l'Acadmie venait avoir

un procs, quelle meilleure raison pour prouver son


Fleury.
Cf. le testament de J.-J. Bel, du 28 aot 1736, dans R. Cleste,
llist. de la bibl. de la ville de Bordeaux (Bordeaux, 1892, in-^*), p. 9.
1

2.

DE MONTESQUIEU

SStJ

et la singularit des lgats que de voir


ne procurent aucun avantage ? Je suis donc
fortement d'avis que vous ouvriez boutique de
machines' le plus tt qu'il sera possible.
Et cela me conduit vous dire qu'il faut que ce soit
gratuitement, sans quoi il vaudrait mieux ne rien
faire la dcence et lajustice le demandent galement,
inutilit
qu'ils

de plus comment oserions-nous, aprs les sommes


que nous avons reues, montrer la corde ainsi ? Et ne
croyez pas que cela vous ruine cela est peut-tre capable de vous faire donner beaucoup d'argent, quand on
verra que vous employez utilement et honorablement
celui que vous avez reu. Attendez plutt nommer
votre bibliothcaire. Les corps qui ont des fonds ne
prissent pas plus que les couvents de moines. Mais
et

Ne sont-ce pas les


vous userez vos machines ?
machines du public, etc. Il faut que les coliers de
Guyenne- viennent l et ceux des Jsuites aussi;
c'est une cole et cela est fait pour tre cela; c'est
par l que la Socit Royale a propag la physique.
Je n'en dis pas davantage. Vous, auteur du projet,
vous sentez tout, mais excutez-le avec noblesse et
avec la hauteur de l'me qui convient si fort une
socit indpendante.

Je

me

souviens que vous m'avez dit que vous avez


les langues. 11 vient de paratre un

travaill sur

petit crit,

que

l'on attribue

Maupertuis^ sur

le

1. Le 3i juillet 1740, Sarrau avait fait l'Acadmie c une avance de


quinze cents livres, pour tre employe en machines et autres instruments propres aux expriences , et, le 7 aot, Barbot et La Vie avaient
offert une machine pneumatique {Reg. mss de l'Acadmie, II, p. i 56).
2. Du collge de Guyenne.
3. Rflexions philosophiques sur l'origine des langues et Ij signification des mots S. 1. n. d, in-i 2.

CORRESPONDANCE

36o

mme
l'avoir,

o il y a, dit-on, des vues;


je vous l'enverrai.

sujet,

si

je puis

A l'gard de mes Lois^ j'y travaille huit heures


par jour. L'ouvrage est immense et je crois avoir
temps o je travaille quelque autre
cela. Il y aura quatre volumes in- 12 en
vingt-quatre livres. Il me tarde fort que je sois en
tat de vous le montrer. J'en suis extrmement
enthousiasm; je suis mon premier admirateur; je
ne sais si je serai le dernier. Je ne vous le montrerai
que lorsque je n'aurai plus rien y faire, ce qui, je
crois, sera la premire vue
mais j'exigerai que
vous ne m'en disiez rien que vous ne l'ayez lu tout
entier, si vous voulez le lire, et j'ose vous dire que
je ne crois pas qu'on y perde son temps par l'abondance des choses.
On dit que le jeune Crbillon est l'auteur des
perdu tout
chose qu'

le

Confessions \
Si nous avons deux jsuites-,
ait assez.

je suivrai

Adieu,
embrasse

semble qu'il y en
Vous ferez l-dessus ce qui vous plaira et
vos ordres.
mon cher Prsident, je vous salue et
de tout mon cur.
il

Montesquieu.

Monsieur, Monsieur

le

prsident Barbot, secrtaire

de V acadmie de Bordeaux, sur

le

Chapeau-Rouge,

Bordeaux.

1.
2.

Confessions du comte ***, par Duclos. Amsterdam, 1741, in-12.


Le pre Lozeran du Fesc (1691-1733), lu associ del'Acadmie

le

pre Bonin (1686-1760), lu associ le iS aot


1741 {Reg. mss de l'Acadmie, II, pp. 129 et i38). Cf. la liste de leurs
dissertations dans la Bibliothque du P. Sommervogel.

4 septembre 1733.

et le

DE MONTESQUIEU

286.

36 1

MONTESQUIEU AU PRSIDENT BARBOT.

Original. Bibl. de Bordeaux, Lamotitaigne,

t.

XXX.

Paris, ce 4 janvier 1742.

Mon

cher Prsident,

Je vous souhaite une bonne anne. Il me semble


que vous avez bien fait de dcerner tous ces honneurs
la mmoire de M. le cardinal de Polignac'. Vous
ne sauriez croire combien cela a bon air ici, et
combien ce pauvre homme est regrett, dsir, chri
et admir depuis sa mort; il semble que l'on veuille
faire une pnitence publique de n'en avoir pas assez
fait de cas les dernires annes de sa vie. Vous
m'embarrassez beaucoup pour les faits; j'ai oubli la
dispute dans le concile romain, mais il y parut avec
beaucoup d'clat-; pour les amours avec M* de
Hautefeuille, cela n'a point t srieux et n'a t que

dans la tte extravagante de cette crature. Vous


entendez d'ailleurs que ces choses ne doivent point
entrer dans un loge historique et ne pourraient avoir
de place que dans une satire. Mais M. de Lironcourt
vous a envoy un petit mmoire qui a paru ici, qui
me semble charmant: tous les faits y sont. Je crois
mme que le dit de Lironcourt voudrait que cela lui
tnt lieu de son pensum, n'ayant rien encore envoy
l'Acadmie; mais je crois qu' prsent qu'il a du
Cf. p. 355, n. 2.
Allusion son rle lors de l'lection d'Alexandre VIII et des ngociations avec la cour de Rome en 1689. Cf. le P. Faucher, Histoire du
1.

2.

cardinal de Polignac (1777,


T.

I.

2 vol. in-12),

I,

p. 14 et suiv.

46

CORRESPONDANCE

002
loisir,

il

enverra.

Ce garon

du mrite

et

il

en a

tous les jours plus.

Quand vous m'enverrez

de M. Silva, je
les lui rendrai. Je ne fais aucun doute que, n'y ayant
point de protecteur, le directeur ne puisse faire la
fonction de protecteur. Je me hte de vous dire que
j'accepterais fort l'vque de Bazas' et l'abb de
les lettres

Monville'; vous pouvez leur dire dans le temps et


l'Acadmie. De plus en recevoir un c'est les recevoir
tous les deux, car personne ne connat plus le mrite
de l'vque de Bazas que l'abb de Monville et

personne ne connat plus celui de l'abb de Monville


que l'vque de Bazas. Dans le srieux, je serais
trs d'avis de recevoir et l'un et l'autre et je recevrais
l'abb de Monville sans diffrer un moment.
Notre arme de Bohme a grand froid; le pain y
est mauvais et nos soldats y meurent beaucoup.
M. de Belle-Isle a crit une lettre au mdecin Boyer^,
qu'il dbite dans tout Paris, par laquelle il lui mande
qu'il a fait tous les arrangements et qu'il ne laisse
M. de Broglie que le soin de battre les ennemis. 11
court aussi une lettre de M. de Belle-Isle son
jardinier, date de Dresde, par laquelle il lui mande
de planter, transporter de certains arbres d'un lieu
un autre et remplie de quatre pages d'autres ordres
pareils;

ce qui doit bien faire voir que ce grand

homme, au milieu de

grandeur des affaires, a


encore du temps de reste pour penser des bagala

Edme Mongin,

de l'Acadmie franaise. Dans le ms 828'') del


Bordeaux se trouve (n" 2g) la minute d'une lettre du prsident
Barbot lui demandant de se prsenter l'Acadmie.
1.

Bibl. de

2. Mazires de Monville, chanoine de Bordeaux, auteur d'une Vie de


P. Mignard (i-Zo).
3. J.-B.-Nic. Boyer, doyen de la facult de Paris (1693-1768).

DE MONTESQUIEU
telles.

qu'il

Fargis

'

a aussi

une

lettre

363

dans

le

mme

got,

dbite partout.

mon cher Prsident, je vous


mon cur.

Adieu,

de tout

salue et honore

Montesquieu.

287.

MONTESQUIEU A L'ABBE VENUTI.

P. Bonnefon, Revu'> d'histoire littraire, 19 lo, p. 3o8


indication de provenance.
Paris, ce

sans

janvier 1742.

Monsieur, de rpondre tant de bont


de politesse de votre part jusques ce que
j'eusse vu ce que je pouvais vous mander sur les
vues que vous avez^ Soyez sr qu'auprs de nos
princes rien ne vous convient ici; je les connais
bien, ayant vcu trs longtemps avec eux. Il y a
Paris un nombre innombrable de petits abbs, les
uns sans mrite, les autres avec un trs mdiocre;
ces gens-l se prsentent pour toutes les places.
Comptez qu'il n'y a aucun de nos princes qui sente
ou qui veuille sentir l'infinie distance qu'il y a de
ces gens-l vous. Soyez sr que le poste que vous
occupez vaut cent fois mieux que celui que vous
dsirez. Ces princes ne connaissent que deux places,
le prcepteur et le gouverneur; ils n'ont ni biblioJ'ai diffr,

et tant

Le gouverneur est un
prcepteur ordinairement un
ecclsiastique, mais toujours infimi ordinis.Je parle
thcaires ni bibliothques.

homme

d'pe,

le

Sans doute celui dont

il est question dans les Mmoires de d'Argen201.


2. Venuti, inquit dans la possession de son abbaj'e de Glairac, tait
alors en qute d'une place. Cf. p. 369, la note de Guasco.

1.

son, d. Rathery,

II,

CORRESPONDANCE

3^4

des princes de l'ducation desquels il s'agit. Le duc


d'Orlans pourrait faire mieux, mais c'est un pre
la Trappe qui ne pense qu' la discipline et aux
aumnes, et n'a d'ailleurs aucun projet dans la tte.
Quoi qu'il en soit, si le hasard fait prsenter quel;
que occasion, je vous assure que je ne la ngligerai
pas; mais croyez-moi, jouissez sans vous impatienter
de votre belle vue. Je me suis inform pour la maison
de Cond. M. de Gharolais prend pour prcepteur
et gouverneur des gens qui lui sont recommands
par M"'* la Duchesse: mais ces emplois ne vous
conviendraient pas, car on n'a pas un moment soi.
Si j'apprends quelque chose de nouveau, j'aurai
l'honneur de vous le mander.
Je vous prie de me conserver toujours un peu de
part dans votre amiti et de croire tout le respect
et l'attachement avec lequel j'ai l'honneur d'tre.

de

Monsieur,

votre

trs

humble

et

trs

obissant

serviteur.

Montesquieu.
Je vous prie d'avoir la bont d'excuser mes ratures.
Je n'ai pas le temps de recopier. Agrez, Monsieur,
que je fasse ici mes compliments M. Bertrand.

Monsieur, Monsieur l'abb Venuti, abb de Clairac,

Clairac.
288.

MONTESQUIEU AU PRSIDENT BARDOT.

Original. Bibl. de Bordeaux,

Lamontaigne ,

t.

XXX.

Paris, le 2 fvrier 1742.

Le marchand contre qui Pierre Balguerie plaide

DE MONTESQUIEU

3hb

M. de La Fore et j'approuve bien, mon cher


Prsident, que vous ne sollicitiez pas contre lui.
La grande objection contre le projet d'attacher le
protectorat' une place, c'est que par l il devient
nul pour et n'existe plus que contre; c'est pour lors
un simple attribut de charge, et par consquent une
est

grivance^

comme

sur ceux sur

porte

qui

vous prie, de ma part ^L


succs de son ouverture.

A mon

gard,

nos anciens Franais,

disaient

mon

cet
le

attribut.

Flicitez, je

prsident Loret^ sur

ouvrage''

que mes forces diminuent. J'en


peu prs de faits et huit

livres

augmente
ai

le

mesure

pourtant dix-huit

qu'il faut

Si je n'en tais pas fou, je n'en ferais pas

arranger.

une

ligne.

Mais ce qui me dsole, c'est de voir les belles


choses que je pourrais faire si j'avais des yeux.
Quand je serai Bordeaux, je vous montrerai mon
affaire et profiterai

de vos conseils.

toutes m.es tudes et tout

mon

Comme je

dirige

travail sur cela, cela

pas que d'avancer.


Nos affaires de Bavire sont dsespres. Nous
sommes prsent, pour celles de Bohme, entre les

ne

laisse

mains du plus grand fou qui ft jamais^; il est parti


du bal, car il part toujours du bal; il a t en Saxe,
il a t Dresde pour que l'lecteur lui donnt le
commandement de l il s'est mis dans son chariot
de poste, est arriv dans une auberge Prague, et
;

Le protectorat de l'acadmie de Bordeaux.


Le prsident Loret, lu membre de l'Acadmie le 2g janvier 1741
{Reg. mss de r Acadmie, II, Dj.), en tait directeur depuis le 23 aot 1741
1

2.

(ibid., p. iSg) et

comme

rentre en 174^.
3. IJ'Esprit des Lois.
4. Frdric II.

tel

avait t charg de prononcer le discours de

CORRESPONDANCE

366
cela pour

demander

l'intendant Sechel qu'il lui

du pain pour ses troupes, de faon que


nous en sommes pour cent mille cus par mois,
pour donner du pain de munition ce roi.
Quand la France et l'Angleterre auraient tous les
trsors de l'univers, ces gueux d'Allemands les
leur tireraient. Et moi je ne puis assez admirer
la dmence qui nous fait envoyer cent millions
fournt

quatre-vingt mille hommes hors de chez nous,


dont la moiti n'a presque plus de vie, pour
excuter le projet qui tourmentait la tte d'un
homme que le diable berce depuis qu'il est au
et

monde.
cher Prsident, je vous parle comme
un bon Franais et comme un Franais qui n'est
point ivre.

Adieu,

mon

Montesquieu.
il n'y a
J'ai oubli le principal sujet de ma lettre
eu que dix ou douze exemplaires du livre sur
l'origine des langues imprims'. Ce n'est point
on
Maupertuis, ce que je crois, qui l'a fait
souponnait un autre homme dont le nom se termile fait est que l'auteur
nait peu prs de mme
n'est pas connu. Le sujet du livre n'a aucun rapport
avec le titre; il s'agit de la plus haute mtaphysique: il croit que ce sont les langues qui ont cr
la plupart des tres, ce qui fait que l'on n'est pas
:

sr de leur existence.

M.
I.

le

Le

prsident Barbot.

livre de

Mauptrtuis ne

plaires. Cf. la note de Barbier.

fut,

en

effet,

imprim qu' douze exem-

DE MONTESQUIEU

289.

'M')-J

MONTESQUIEU A GUASCO'.

Lettres familires (Vil), p. 28.

Laboulaye,
De

VII, p. 257.

Paris, [fvrier-mars] 1742.

mon cher ami, que la lettre que


vous ai donne pour notre ambassadeur vous ait
procur quelques agrments Turin, et un peu
ddommag des durets du marquis d'Orma-. J'tais
bien sr que M. et xM"'^ de Senecterre^ se feraient un
plaisir de vous connatre et, ds qu'ils vous connatraient, qu'ils vous recevraient bras ouverts. Je
vous charge de leur tmoigner combien je suis
sensible aux gards qu'ils ont eus ma recommandation. Je vous flicite du plaisir que vous avez eu
de faire le voyage avec M. le comte d'Egmont^: il
Je suis fort aise,

je

est effectivement fort de

mes

amis, et

un des

sei-

gneurs pour lequel j'ai le plus d'estime. J'accepte


l'appointement de souper chez lui avec vous son
retour de Naples; mais je crains bien que, si la
guerre continue, je ne sois forc d'aller planter des
choux La Brde. Notre commerce de Guyenne
1.

Octavien Guasco, comte de Clavires, chanoine de Tournai (1712-

1781). Cf. son loge par Dacier, Histoire de l'Acadmie des Inscriptions,
t. XLV, p. 18.

Cet ami de M. de Montesquieu avait pass quelques annes Paris


pour une maladie des yeux. Son pre tant mort, il fut
oblig de retourner Turin, pour l'arrangement de ses affaires domestiques. En passant par cette ville, j'ai ou dire qu'ayant besoin de l'intervention du ministre pour arranger quelque intrt, il ne put jamais obtenir
audience de M. le marquis d'Orma, par une suite d'une ancienne inimiti
de ce ministre avec son pre. C'est aussi par une suite de cette inimiti que
ses deux frres avaient pris la rsolution de se transplanter dans les pays
trangers, se vouant au service de la maison d'Autriche, o ils n'oni pas
eu lieu de se repentir du parti qu'ils avaient pris. (Guasco.)
3. Jean-Charles de Senecterre, ambassadeur Turin, mort en 1771.
Il avait pous en 171 3 Marie-Marthe de Saint-Pierre.
4. Lopold Pignatelli, comte d'Egmont, mort Naples en 1743.
2.

il

tait all

CORRESPONDANCE

368

sera bientt aux abois; nos vins nous resteront sur


les bras, et vous savez que c'est toute notre richesse.

Je prvois que

le trait

provisionnel de la cour de

Vienne' nous enlvera le comen ce cas, je regretterai moins


Paris. Dites mille choses pour moi M. le marquie
de Breille. L'humanit lui devra beaucoup pour la
bonne ducation qu'il a donne M. le duc de Savoie,
dont j'entends dire de trs belles choses. J'avoue
que je me sens un peu de vanit de voir que je me
formai une juste ide de ce grand homme, lorsque

Turin avec

celle de

mandeur de Solar;

et,

j'eus l'honneur de le connatre Vienne-,

Je voudrais bien que vous fussiez de retour Paris


avant que j'en parte; et je me rserve de vous dire

du Temple de Gnide^. Tchez d'arranger vos intrts domestiques le mieux que vous
pourrez, et abandonnez un avenir plus favorable
la rparation des torts du ministre contre votre
maison: c'est dans vos principes, vos occupations et
votre conduite que vous devez chercher, quant
prsent, des armes, des consolations et des ressources.
Le marquis d'Orma n'est pas un homme reculer;
et, dans les circonstances o l'on se trouve votre
cour, on fera peu d'attention vos reprsentations.
Il commence ^ ouvrir
L'ambassadeur vous salue

alors le secret

"*.

1.

Convention du i" fvrier 1742, entre Marie-Thrse

et Charles-

Emmanuel III, roi de Sardaigne.


2. En 1728.
3. Il lui avait fait prsent de cet ouvrage lorsqu'il prit cong de lui en
partant pour Turin, sans lui dire qu'il en tait l'auteur. Il le lui apprit
depuis, en lui disant que c'tait une ide laquelle la socit de M" de
(Uermont, princesse du sang, qu'il avait l'honneur de frquenter, avait
donn occasion, sans autre but que de faire une peinture potique de la
volupt. (Guasco.)
4. Le prince Cantimir, ambassadeur de Russie la cour de France,

dont Guasco traduisit en franais

les Satires.

DE MONIESQUIEU

?>ikj

yeux sur son amie; j'y ai un peu contribu, et je


m'en flicite, parce qu'elle lui faisait faire mauvaise
les

fioTire.

Adieu.

l'abb de Giiasco,

290.

Turin.

MONTESQUIEU A L'ABB VENUTI.

Laboulaye, VII, 233; d'aprs l'original de


thery.
Lettres familires (VI), p. 26.

la

collection Ra-

De

Paris, le 17 avril 1742.

le temps de vous crire un mot, MonQuelques-uns de vos amis m'ont demand de


parler M"' de Tencin sur des lettres qu'on crit
contre vous'. Gomme je ne sais rien de tout ceci,
et ignore si ce sont les premires lettres ou de
nouvelles, je vous prie de m'claircir sur ce que je
dois dire au cardinal qui va arriver, et de croire que
personne ne prend plus la libert de vous aimer, ni
d'tre avec plus de respect, Monsieur, votre trs

Je n'ai que

sieur.

humble

A M.

et trs obissant serviteur.

VAbb Venuti, abb de Clairac,

Clairac.

peine M. l'abb Venuti eut-il pris l'administration de l'abbaj-e de


I
Clairac, qu'il s'leva Rome un parti contre lui dans le chapitre qui
l'avait envoy, travaillant le faire rappeler, et se servant, pour cet
effet, du canal de M. le cardinal de Tencin, pour le desservir. Le principal
.

grief qu'on avait contre lui tait que les remises des revenus de l'abbaye
n'taient pas assez abondantes: faute qu'on mettait sur son compte, et qui

provenait des grosses dcimes dont l'abbaye tait charge, des frais de
rparation et des procs auxquels une partie des revenus devait tre
employe. Outre ces raisons, il n'tait pas regard de bon oeil par les
missionnaires jsuites, chargs ds le temps de Henri IV de prcher toutes
les ftes et dimanches dans leglise abbatiale de cette ville, qui, malgr
cela, a continu d'tre presque entirement habite par des protestants,
sans qu'on puisse citer d'exemple de la conversion d'un seul huguenot.

(Guasco.)

T.

I.

47

CORRESPONDANCE

SyO

291. MONTESQUIEU AU PRSIDENT BARBOT.


Original. Bibl. de Bordeaux, Lainontaigne,

t.

XXX.

Paris, le g juillet 1742.

Mon

cher Confrre.

L'abb de Clairac
successeur. Je

l'ai

me mande

connu

qu'on

Clairac,

lui

envoie un

je

l'ai

vu

oprer dans son emploi: je n'ai jamais vu un si


honnte homme, ni si simple. On lui a fait un crime,
je crois, de ce qu'il tait trop aim dans le pays par
des gens qui n'aiment pas son matre'.
Cet homme aime la France, il ne respire que l'tude,
c'est un homme de condition connu dans toute l'Europe, jeune et capable de tout. Faisons [en] notre
bibliothcaire-; qu'en pensez-vous? Cette ide me
vient, elle me rit; voyez si cela vous plaira de mme.
Je lui ai crit pour le sonder, sans commettre l'Acadmie. Mandez-moi votre sentiment et ce que vous

Pour moi, qui estime beausurtout du ct de l'rudition, qui


l'y ai vu remporter le prix sur le temple de Janus
l'Acadmie des Inscriptions' sans qu'il et un seul
livre, je crois que cet homme pourra devenir un des
croyez de

coup

cet

l'esprit gnral.

homme,

plus clbres de l'Europe. Voil,

mes

ides,

que

je

mon

cher Prsident,

soumets entirement aux vtres.

L'abbaye de Clairac relevait du chapitre de Saint-Jean de Latran,


1
dpendait donc directement de la cour de Rome.
2. Venuti fut nomm bibliothcaire de l'acadmie de Bordeaux au
dbut de 1743 (Reg. ntss de l'Acadmie, II, p. 161 et suiv. ).
3. En 1741. Cf. Hist. de l'Acadmie des Inscriptions, t. XVI, p. 4.
.

et

DE MONTESQUIEU

Syi

Je ne serais pas fch mon particulier, quand je


serai Bordeaux, de pouvoir mener un tel homme

La Brde deux ou

trois jours, et d'y

causer avec

vous; mais vous tes encore plus rare et plus


avoir qu'un abb romain.
Adieu, mon cher Prsident, je vous salue
brasse de tout mon cur.

difficile

et

em-

Montesquieu.
Le systme Belle-Islien est au D. Celui-ci est en
guerre comme Law en finance. Je ne vois pas
comment nous pourrons nous retirer de Prague; je
ne vois pas plus comment nous pourrons nous retirer
de Nieder-Altach'. Je suis au dsespoir en gnral
et je suis dsespr de la maladie dangereuse du
pauvre Bulkeley. Oh que les esprits faux sont dangereux pour les grands empires. Adieu.
!

Monsieur, Monsieur

de V acadmie de

292.

le

Bordeaux

prsident Barbot, secrtaire

Bordeaux.

MONTESQUIEU A L'ABB VENUTI.

Original. Arch. de

La Brde.

Laboulaye, VII, aS.

Paris, ce 24 juillet 1742.

Sur les lettres que je reois. Monsieur, de Bordeaux en rponse, je vois qu'il ne tiendra qu' vous
d'avoir la place de bibliothcaire-. Je ne vois pas que
cette place soit au-dessous d'un gentilhomme, surtout
1, L'arme franaise quitta le camp de Nieder-Altach dans
d'aot pour occuper celui de Deggendorf.

2.

Cf. la lettre prcdente.

le

courant

CORRESPONDANCE

372

quand il

consquent son
vous prendrie.z
une place actuellement possde par le prsident
Barbot". J'ai d'ailleurs ou dire que sur le mont Parest de l'Acadmie, et est par

bibliothcaire lui-mme, et d'ailleurs

nasse toutes les places taient honorables, depuis le


sommet jusqu' la colline. Voil, me semble, ce qui
pourrait vous rendre ce poste acceptable. Je com-

mme que

prends

le

dessein

de l'Acadmie sera

toujours de faire toutes les choses de sa part que

demandera la dcence. Rflchissez cela. Monsieur.


Pour moi, j'y aurais l'avantage de voir mon pays
orn d'un homme de mrite tel que vous et d'avoir
le plaisir de me promener avec vous quelquefois
dans mes jardins de La Brde.
Adieu, Monsieur, j'ai l'honneur d'tre trs respectueusement votre trs humble et trs obissant
serviteur.

Montesquieu.

mme que, dans les circonstances


vous trouvez, on regardera en Italie
comme une chose honorable que, dans le temps
que vos ennemis vous ont dplac, ceux du pays
vous aient retenu; lapidem qiiem reprobaveriuit
dificantes^ hic faciiis est in caput anguli^. Il est
bien certain du moins qu'on n'en fera pas tant pour
Je vous dirai

vous

votre successeur.

Monsieur, Monsieur Venuti, abb de Clairac,

Clair ac.
1.

II,

Barbot dmissionna

161).
2. Ps.

CXVII,

V. 21.

le 2

septembre 1742 {Reg. mss de l'Acadmie,

DE MONTESQUIEU
293.

MONTESQUIEU

SyS

AU PRSIDENT BARBOT.

Original. Bibl. Victor Cousin ( la Sorbonne), autographes,


Laboula5'e, Vil, p. 263.
t. V, n" 56.

Paris, ce ? septembre 1742.

Votre lettre m'a fait un trs grand plaisir, mon


cher Prsident, par la nouvelle des sujets qui se
prsentent', parmi lesquels je distingue beaucoup
et M, l'vque d'Agen', par la manire de protection
que cela donne, et Tanatomiste dont vous parlez %
cause de la ralit de la chose. Je vous assure
qu'avec de la bonne volont et de la conduite on
fera quelque chose de cette acadmie.

que l'affaire de l'abb de Clairac


manqut M. de Sarrau m'en a crit de manire
me persuader qu'il pense comme nous.
J'ai envoy chez l'abb de Grave pour ce livre
avec 24 11. On n'a pas voulu le donner " moins de
dix cus. Votre ordre prcis m'a empch de le
prendre ce prix.
On m'a promis de m'envoyer la note du Journal
de Trvoux ; je crois que vous ferez bien de ne pas
vous arrter cela et de faire vous-mme l'extrait
pour votre loge, comme si l'on ne l'avait pas fait.
Je vous enverrai toujours le Trvoux ds que je
Il

serait fcheux
^.

a)

Le ms porte

On

l'a

pas voulu

le

donner.

A l'acadmie de Bordeaux.
Joseph-Gaspard-Gilbert de Chabannes, vque d'Agen de 1736 a
1767. lu membre de l'Acadmie le 2 septembre 1742 (Reg. viss de
l'Acadmie, II, p. 160).
3. Le mdecin Jean Dupuy (1714-1772). lu le 2 sept. 1742 (.R^gmss de l'Acadmie, II, p. 161).
4. Sa nomination au poste de bibliothcaire de l'Acadmie.
1.

2.

CORRESPONDANCE

374

saurai lequel. Je parlerai mon retour de la campagne pour avoir des mmoires de la famille de Silva".

mon

cher Prsident, que nous ferons de


bon vin cette anne. Je vous souhaite une bonne
sant. Vous ne m'avez point envoy votre loge
J'espre,

du cardinal de Polignac^ Mandez-moi l'oreille si


je pourrais vous envoyer un Temple de Gnide^ bien
reli en maroquin vert, pour en faire un hommage

Madame

Duplessy'.

Vous ne me parlez pas de me renvoyer

la disser-

tation anglaise, qui est arrive trop tard, sur l'lectricit *, que je vous avais pri de tirer du coche;
je
la

cher Prsident, que vous devez me


renvoyer par la premire occasion, afin que je la
crois,

mon

fasse remettre.

Je vous dirai que Mademoiselle

m'obligea il y a
elle
chez
Madrid, [
j'tais
que
quelque temps
^.
bien
vous l'enfaire] un petit roman
Je voudrais
voyer, pour savoir ce que vous en pensez au juste
et que vous m'crivissiez un long jugement, afin
que je le corrigeasse. Il faudra [sic] que le jugement
5

portt sur le tout et sur les parties, mme sur les


fautes de style. M""^ de Mirepoix, qui je le montrai
il

y a quelques jours,

et qui a

prodigieusement de

1
J.-B. Silva, mdecin du roi, avait t lu membre associ de l'acadmie de Bordeaux le 14 janvier 1742 {Reg. mss de l'Acadmie, II,
p. i5q) et venait de mourir le 9 aot.
2. loge prononc l'acadmie de Bordeaux.
3. Mn> Chazot-Duplessy (1702-1782), dont le salon runissait les
crivains et les beaux-esprits de Bordeaux. Cf. Grellet-Dumazeau, La
socit bordelaise sous Louis XV et le salon de M"'e Duplessy. Bordeaux,
.

1897, in-8.
4.
cit .
3.

6.

Le

sujet

jH

du concours de l'Acadmie, en 1742,

Mademoiselle de Charolais.
Arsace et Ismnie.

tait

Sur

l'lectri-

DE MONTESQUIEU

me

3-]5

quatre ou cinq critiques trs bonnes, et


dont je profitai. Il faudrait donc, si vous voulez que
je vous l'envoie, que vous me jugeassiez sans flatte<^ot,

rie,

tit

car je sais bien que vous ne

mjugerez pas avec

que votre cur sera pour, mais je voudrais


que votre esprit ft contre enfin ce serait pour
moi un petit spectacle de savoir au juste ce que
vous en pensez; je vous le ferais tenir et vous me le
svrit,

renverriez.

Adieu,

mon

cher Prsident, je vous

embrasse de tout

salue

et

mon cur.
Montesquieu.

A
les

Monsieur, Monsieur

Jacobins,

294.

le

Bordeaitx.

prsident de Barbot, prs

MONTESQUIEU A MARTIN FFOLKES.

Laboulaye, VII, a65

d'aprs l'original appartenant Sir

W.

Ffolkes.

Paris, ce 27 septembre 1742.

Le pauvre capitaine Norden' est mort, Monsieur,


j'en suis trs fch; c'tait un homme de mrite, et
nous comptions beaucoup son esprit et son savoir.
Le pauvre homme a eu une fin trs heureuse; il ne
perdu qu'une [heure] avant que de l'tre.
comte Danneskjold^ dont je vous
remercie de m'avoir procur la connaissance. M""' de
Tencin, qui je devais le (re)prsenter de votre part,
se jugeait
Il

nous

reste le

F.-L. Norden (1708-22 septembre 1742).


Frd. Danneskjold-Samsoe (i 703-1770), qui fut surintendant de la
marine danoise.
1.

2.

CORRESPONDANCE

376
n'est arrive

Lyon'; je

l'ai

que depuis deux ou


dj prvenue, et je le

trois jours
lui

de

mnerai ces

jours-ci.

Comment vous portez- vous, Monsieur? c'est la


chose du monde qui m'intresse le plus. Votre amiti
est un bien qui a fait longtemps les dlices de ma
vie, et qui en fait encore les regrets. Je ne vous flicite point de votre place l'Acadmie des Sciences;
c'est elle qu'il faut fliciter-. A propos de sciences,
vous ferez un grand plaisir Maupertuis et moi,
si vous voulez envoyer Maupertuis et moi une
douzaine de...^ et nous vous enverrons en revanche
les premiers livres qui s'imprimeront dans ce pays-ci
et il est bien certain que la marchandise anglaise
vaudra mieux que la franaise. Je m'en rapporte la
dcision du prsident de votre Socit Royale^.
Adieu, Monsieur mon cher illustre ami, personne
ne vous aime, respecte et honore plus que moi.
;

Montesquieu.

295.

MONTESQUIEU A MARTIN FFOLKES.

Laboula3e, VII, 266; d'aprs


William Ffolkes.

l'original

A
J'ai

reu.

paquet qui
Cf. sur ce
Il

3.

Paris, ce 10

novembre r742.

Monsieur, votre lettre avec le petit


dedans. M. de Maupertuis a reu de

tait

voyage, P. -M. Masson, Madame de Tencitt,


y avait succd Halley.
Un mot illisible (Note de Laboulaye).
Martin Ffolkes lui-mme, lu en 1741.

1.

2.

4.

appartenant Sir

p.

92-93.

DE MONTESQUIEU

D77

moi son contingent avec fidlit, car je connais aussi


bien que personne l'importance de la chose, et j'ai
cru devoir par dfrence lui envoyer la superbe et
grande machine et sans vouloir vous fcher, je vous
;

avouerai que je ne crois pas que le modle en soit


en Angleterre; mais qu'on en a pris la peine en
Irlande.

M. de Maupertuis m'a charg de vous envoyer un


paquet de livres que vous recevrez par M""' de
Bulkeley; j'en ai ajout un petit que je me fais
l'honneur de vous prsenter'.
A prsent que la reine de Hongrie quitte la
petit

Bavire;

les

Savoie; que
il

Franais,

le roi

me semble que

la

Bohme; l'Espagne,

d'Angleterre ne passe pas

voil des

acheminements

la

la

mer,

la paix.

J'aime cette paix pour bien des raisons; je voudrais


surtout que rien ne m'empcht d'aller dans les lieux
o vous tes, et ne m'tt l'esprance de vous voir

dans les lieux o je suis. Je ne saurais vous dire


quel prix je le dsirerais.
Nous parlons souvent de vous, M?' Cerati et moi.
Il y a quatre mois qu'il est en France, et il compte
bien vous aller voir en Angleterre.
Je vous prie, parlez un peu de moi MM. les
ducs de Richmond et de Montagu; le temps que
j'ai pass leur faire ma cour a t le plus heureux
de

ma vie.

J'ai

l'honneur d'tre avec les sentiments de l'amiti

la plus tendre.

Monsieur, votre trs humble

et trs

obissant serviteur.

1.

la nouvelle dition du Temple de GHtce, imprime avec


743, mais prte la fin de 1742.

San3 doute

la date de
T.

I.

48

CORRESPONDANCE

SyS

- MARTIN

296.

FFOLKES A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

De Londres,

Mon

trs

ce 2 3

novembre 1742, V.

S. [4 dcembre].

cher Monsieur,

que j'ai reu votre


dernire lettre, comme c'est toujours avec une joie
extrme que j'apprends de vos nouvelles et que vous
me comptez encore au nombre de ceux qui vous
honorent et vous aiment entirement. J'en ai fait
part MM. de Montagu et Richmond, qui vous
embrassent aussi bien tendrement.
Je vous remercie, et M. Maupertuis aussi, de la
bont que vous avez pour moi, et d'avance de votre
prsent, mais que je n'ai pas encore, M""-" Bulkeley
n'tant pas, je crois, encore arrive Londres.
C'est avec

A
qu'il

beaucoup de

plaisir

l'gard de votre petit paquet, je suis bien aise


est arriv, quoiqu'il doive avoir

coul par

la

poste; mais je

me

un peu trop

trouve pourtant un

que vous
ne vouliez pas croire que nous allons de pair tout au
moins avec celle de l'Irlande, qui vous semblez
donner la prfrence. Je vous pardonne toutefois et,
en signe de rconciliation, j'envoie deux autres petits
paquets adresss l'un vous et l'autre M. de Maupertuis, que vous aurez la bont de faire retirer
pour lui s'il n'est pas Paris; mais, comme notre
bon ami Milord Lovell, matre-gnral de nos postes,
a bien voulu me les franchir [sic]^ j'espre qu'ils
viendront sans dpense. C'est encore un seigneur

peu

I.

offens, avec la Socit en gnral',

La Royal

Society.

DE MONTESQUIEU

SjQ

qui aime la philosophie naturelle, et je lui ai

comprendre

fait

de l'intrt des sciences,


mais, tout compt, il n'y a rien d'crit; ainsi, en cas
d'accident, vous tes toujours en droit de crier sur
l'impertinence de l'inconnu qui vous adresse pareille
qu'il s'agissait

contrebande.
Mais, pour venir quelque chose de srieux, je
suis charm que M""" Cerati nous donne quelque
esprance de le voir ici; je me ferai assurment un
grand honneur de pouvoir le servir en aucune chose
ici, d'abord qu'il arrivera et de lui servir de guide
et d'interprte partout o il voudra aller, et je me
saurai gr de faire voir mes amis que j'avais
l'honneur, en Italie, d'tre connu et un peu aim d'un
homme com.me lui. M. Norden, le pauvre dfunt,
m'avait donn les premires nouvelles de Tarrive
de ce digne prlat Paris, [et je] l'avais pri de
l'assurer de mes respects trs humbles; je vous
supplie [de] me faire la mme grce quand vous le
verrez la premire fois. Je me donnerai encore la
satisfaction de lui marquer la joie que je me promets

chez nous. J'embrasse aussi


vous supplie encore d'assurer
M. votre cher
de mes respects la dame chez qui il m'a men avec
lui, M"''^ de Geofrin, et la comtesse sa fille.
Nous apprenons par les nouvelles que M. de

de

le

voir

arriver
fils

Raumur

et je

a lu son

mmoire sur

cet insecte qui se

dont un de nos amis


multiplie par la division'
m'avait, il y a quelque temps, donn quelques nouvelles; nous souhaitons ici avec passion quelque clairet

I. Raumur donna le rsultat de ses recherches ce sujet dans la


seconde partie de la Prjace mise en tte du tome VI des Mmoire pour
servir l'histoire des insectes, 1742, in-4, page l et suiv.

38o

CORRESPONDANCE

cissement sur un

fait si

bientt ce

extraordinaire. Verrons-nous

mmoire? ou pouvez-vous nous procurer

quelque lumire l-dessus? faudra-t-il dire que

les

plantes sont des animaux d'une classe imparfaite ou


que les animaux ne sont que les plus sublimes des

mon

cher Monsieur, que j'ai


long[temps]...'' l'on nous disait de la mtaphysique
et de../ tait tout fait bien fond. Peut-tre ce fait
conduira-t-il bien d'autres qui pourront dissiper
quelques parties de nos tnbres.
Mais je dois dj vous ennuyer; je dirai donc
seulement que je serai toujours, mon trs cher ami,
plantes? Je vous avoue,

votre trs humble et trs obissant serviteur.

M. Ffolkes.

Monsieur, Monsieur

de l'Acadmie franaise,

297.

le

prsident de Montesquieu^
Paris, France.

MONTESQUIEU AU COMTE DE GUASCO \

Lettres familires (VIII), p.

33.

Laboulaye, VII, 269.

En

1742.

enchant, Monsieur le comte, de recevoir


une marque de votre souvenir, par la lettre que m'a
envoye M. votre frre. M""* de Tencin- et les
J'ai t

a)

Dchirure.

b)

Dchirure.

L'an des deux frres de l'abb de Guasco, mort en 1762; cf.


de l'abb de Guasco, par Dacier, Hist. de l'Acadmie des
Inscriplions, t. XIV, p. 1S8.
1. ... M. de Montesquieu, qui tait un de ceux qu'elle considrait le
plus, en avait procur la connaissance au comte de Guasco, homme
galement dou des connaissances littraires que [sic] de la t^cience
I.

Yloge

militaire.

(Guasco.)

DE MONTESQUIETT

3^1

autres personnes auxquelles j'ai fait vos compliments me chargent de vous tmoigner aussi leur
sensibilit et leur reconnaissance. Je suis fch de

ne pouvoir satisfaire votre curiosit touchant les


ouvrages de notre amie. C'est un secret' que j'ai
promis de ne point rvler.
La confiance dont vous m'honorez exige que je
vous parle cur ouvert sur ce qui fait le sujet
intressant de votre lettre. Je ne dois point vous
cacher que je l'ai communique M. le commandeur de Solar, qui est de vos amis, et nous nous
sommes trouvs d'accord, que les offres que vous
fait M. de Belle-Isle pour vous attacher, vous et
M. votre frre-, au service de France, ne sont point
acceptables. Aprs tout le bien que les lettres de
M. de La Chtardie lui ont dit de vous, il est inconcevable qu'il ait pu se flatter de vous retenir en
vous proposant des grades au-dessous de ceux que
vous avez. Je ne sais sur quoi ils fondent que l'on
ne considre pas tout fait en France les grades du
service tranger comme ceux de nos troupes. Cette
maxime ne serait ni juste ni obligeante, et nous
priverait de fort bons officiers. Je pense que vous
avez trs bien fait de ne point vous engager dans
son expdition, avant que d'avoir de bonnes assu'

la mort de M"* de Tencin, en sortant de son antichamau frre du comte de Guasco, qui tait avec lui c A prsent
vous pouvez mander M. votre frre, que M" de Tencin est l'auteur du
Comte de Comminges, et du Sige de Calais, ouvrages qui ont t crus
jusqu'ici de M. de Pont de Vesle, son neveu. Je crois qu'il n'y a que
M. de Fontenelle et moi qui sachions ce secret. (Guasco.)
Cf. P. -.M.
Masson, Madame de Tencin, p. i?i-i33.
2. t Actuellement lieutenant gnral et ci-devant commandant de
Dresde pendant la dernire guerre. (Guasco.) Il mourut en 1780.
3. Ambassadeur de France en Russie, mort en 1758.
1

bre,

il

Le jour de

dit

CORRESPONDANCE

382

la Cour sur les conditions qui vous


conviennent; mais puisqu'il parat que vous tes
dj dcid pour le refus, il est inutile de vous

rances de

prsenter

ici

d'autres rflexions.

Les propositions du ministre de Prusse pour la


leve d'un rgiment tranger mritent sans doute
plus d'attention, ds qu'elles peuvent se combiner
avec vos finances. Mais il faut calculer pour l'avenir:
quelle assurance qu' la paix le rgiment ne soit
point rform? Et, en ce cas, quel ddommagement
pour les avances que vous seriez oblig de faire ? En
matire d'intrt, il faut bien stipuler avec cette
cour. Je doute d'ailleurs que le gnie italien s'accommode avec l'esprit du service prussien: j'aurais
bien des choses vous dire l-dessus; mais vous
tes trop clairvoyant.

l'gard des avantages que l'on vous fait entre-

du nouvel Empereur', vous tes


plus porte que moi de juger de leur solidit, et
trop sage pour vous laisser blouir. Pour moi, qui
ne suis pas encore bien persuad de la stabilit
du nouveau systme politique d'Allemagne, je ne
fonderais pas mes esprances sur une fortune prcaire et peut-tre passagre. Par ce que j'ai l'honneur de vous dire, vous sentez que je ne puis
qu'approuver la prfrence que vous donneriez
des engagements pour le service d'Autriche. Outre
que c'est l votre premire inclination, l'exemple de
nombre de vos compatriotes vous prouve que c'est
le service naturel de votre nation. Quels que soient
les revers actuels de la cour de Vienne, je ne les

voir au service

I.

Charles VII, lecteur de Bavire.

DE MONTESQUIEU

383

que comme des disgrces passagres car


une grande et ancienne puissance, qui a des forces
naturelles et intrinsques, ne saurait tomber tout
coup. En supposant mme quelques checs, le service y sera toujours plus solide que celui d'une
puissance naissante. Il y a tout parier que la cour
de Turin, dans la guerre prsente, fera cause commune avec celle de Vienne par consquent, les
reo-arde

raisons qui vous dtournrent, en quittant le Pi-

mont, de passer au service autrichien', cessent dans


les circonstances prsentes; je ne vois pas mme
de meilleur moyen de vous moquer de l'inimiti du
marquis d'Orma que de servir une cour allie
laquelle, en considrant ce qui s'est pass'' autrefois, il ne doit pas avoir beaucoup de crdit. Vous
tes prudent et sage; ainsi je soumets votre jugement des conjectures auxquelles le dsir sincre de
c Comme, durant la guerre qui venait de se terminer entre les cours
1
de Vienne et de Turin, les comtes de Guasco avaient fait toutes les campagnes au service de la dernire, en quittant ce service, ils crurent ne
devoir pas fournir au marquis d'Orma l'occasion de noircir cette dmarche en entrant alors au service de la cour de Vienne, de peur d'attirer
par l de nouveaux chagrins leur pre qui vivait encore. Ils prirent en
consquence la rsolution de passer en Russie, puissance sous laquelle
ils ne se trouveraient jamais dans le cas de porter les armes contre leur
souverain et qui, en ce temps-l, offrait beaucoup d'avantage aux trangers qui voudraient entrer son service. Mais la duret du climat et les
rvolutions dont ils furent tmoins, les dterminrent profiter de la
guerre survenue en Allemagne, la suite de la mort de l'empereur
Charles VI, pour suivre leur premire inclination pour le service de la
maison d'Auiriclie. (Guasco.)
2. Sous son ministre, la cour de Turin, dans la guerre prcdente,
avait abandonn l'alliance avec la cour de Vienne, et iait devenue allie
de la France. On prtend que le marquis d'Orma, dans cette occasion,
avait propos, pour prix d'une ngociation avec la cour de Vienne, qu'il
passerait son service et qu'il y aurait une charge considrable; de quoi
l'empereur Charles VI avertit le roi deSardaigne, en envoyant, sous d'autres prtextes, Turin, le prince T... qui devait faire connatre la chose
au roi, sans que le ministre se doutt de sa commission. > (Guasco.)
.

CORRESPONDANCE

384

VOS avantages a peut-tre autant de part que

vous avez

mon

Ah

pris, et j'ai

du

la

que
l'honneur de vous assurer de

raison. J'apprendrai avec bien

plaisir le parti

respect.

comte de Guasco, colonel

d' infanterie,

Franc-

fort.

298.

MONTESQUIEU

AU PRESIDENT BARBOT.

Original. Bibl. de Bordeaux,

Lamontaigne,

t.

XXX.

Je reois, mon cher confrre, votre lettre au sujet


de l'abb de Grave. Je ne saurais m'empcher d'approuver ce qu'a fait l'Acadmie dans cette occasion,
et effectivement les raisons pour l'exclusion sont si

bonnes qu'il est impossible de ne pas s'y rendre'.


Les Raumur et les Mairan regardent peu prs les
sciences comme un sous-fermier sa place et je vous
avoue que je suis piqu de voir un homme qui a de
la rputation perdre venir donner froidement une
attestation comme quoi un homme sait la gomtrie
lorsqu'il est notoire Bordeaux qu'il n'en sait pas
un mot, comme vous me faites l'honneur de me le
mander ce qui ne peut prouver que deux choses
qu'il ne se soucie pas que nous dcouvrions qu'il
nous a pris pour dupes, ou qu'il nous croit si ignorants que nous n'en dcouvrirons jamais rien, et je
:

I. Les registres de l'Acadmie ne conennent aucun renseignement


.M. de Bordes de Portage ( Bordeaux) possde une
sur cette affaire.
lettre d'un abb de Grave, du 22 juillet 1769, qui se dit censeur royal et
bibliothcaire du Roi et donne cette poque son adresse chez
M'" Pouget, rue Sainte-Colombe, Bordeaux.

DE MONTESQUIEU
suis bien aise

que

que

l'on fasse voir ces

385

grands gnies

l'on n'est pas des btes.

une lettre M. de Sarrau', par laquelle


mandais que l'on avait dcouvert en Italie un
homme qui pourrait tre astronome. Je n'ai pas le
temps de vous redire tout cela vous le verrez dans
ma lettre M. de Sarrau. Je persiste toujours croire
que l'Acadmie ferait trs bien d'envoyer Paris le
P. Franois ou bien M. Thsis^ pour apprendre
l'astronomie et tenir un observatoire. Ce n'est que
il
par l que vous pourrez avoir de bons sujets
faut les faire vous-mme. Le P. Franois me parat
une bonne caboche je le connais pourtant trs
peu. Un moine marche peu de frais, et en tout
cas l'argent serait bien employ. Souvenez^vous que
l'abb Nollet5 tait un laquais de M. de Raumur
avant d'tre Toracle des dames de Bordeaux. Si un
homme comme le P. Franois ou autre qui et de
l'intelligence pour apprendre tait ici, il serait facile
de lui procurer des connaissances et des secours.
Voil comme font les Anglais
ils envoient des
jeunes gens voyager.
Pour l'abb de Grave, il serait ridicule, me semble,
de faire rchauffer cette affaire. Si M, de Mairan
m'en parle, je vous assure que je lui dirai bien que,
quoiqu'on et d'abord cru aveuglment son suffrage
sur la gomtrie de l'abb, on avait trouv dans un
moment qu'il n'en savait pas un mot, ce qui avait
J'ai crit

je lui

1.

Sarrau de Boynet.

professeur de mathmatiques au collge de Guyenne,


ij3b.
3. L'abb Nollet (1700- 1770). Un recueil des Expriences physiques
faites Bourdeaux par monsieur l'abb Nollet en i~4i se trouve la
Bibliothque de Bordeaux, ms 547.
2.

Thsis,

membre de l'Acadmie en

T.

I.

49

CORRESPONDANCE

386

penser l'Acadmie que


rement examin.

fait

lui,

Mairan, Tavait lg-

vous conseille
d'attendre que le dixime soit t avant de reprendre
votre commerce avec lui. Le dit dixime^ souffrira,
ce qu'on dit, des remontrances, parce que la Cour ne
Briasson

l'a

est

'

fort

cher,

et

je

pas limit.

J'ai fort

avanc l'ouvrage que vous savez'.

11

y en

a dix-neuf livres qui sont peu prs faits et, si j'tais


Bordeaux, je serais en tat de vous les faire voir.
Si l'ouvrage tait mauvais, j'aurais bien regret ma
peine. Je crois que Loyac+, vous et moi sommes les
meilleurs juges de cela que qui que ce soit, vous
surtout, qui avez

une rudition

si

varie. Je

suis

enfonc.

i
299.

M"^

DE MONTESQUIEU A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.


[1742-1743.JS

Je veux croire contre les apparences, mon cher


ami, que mes lettres te font plaisir; c'est pour cela

que je ne veux point laisser partir Vigneau sans


t'assurer que je t'aime comme ma vie. Tu m'as fait
des impressions ineffaables et je sens bien que je
ne saurais changer jamais. Que je serais heureuse si
I.

Libraire de Paris.

2.

Le dixime

d'industrie.

L'Esprit des Lois,


4. Conseiller au parlement de Bordeaux.
5. C'est au cours des annes 1742-1743 que Montesquieu et sa fille
Denise, mentionne dans le post-scriptum, habitrent en mme temps
3.

Paria.

DE MONTESQUIEU
je

me

pouvais

Mais

me

un

que

tu es le

mme

quand bien mme cela ne

enfin,

fais

flatter

38"

plaisir infini

de

me

mon

gard.

serait pas, tu

le dire.

Je suis ravie

lorsque je reois de tes lettres et, sans examiner si


ce que tu me dis d'obligeant est bien sincre, je
m'abandonne des transports de joie que je ne
saurais t'exprimer.

auras t surpris apparemment de la commission que je t'ai donne l'apostille de ma dernire

Tu

lettre; c'est

pour

faire plaisir

une de mes amies

qui m'assura t'avoir entendu dire que

l'intendant

de tes amis, ce n'tait aussi qu' cette condition


que je te priai de lui parler. Aprs cela, tu en seras
le matre et ta volont sera toujours la mienne.
Adieu, mon cher ami, je t'aime cent fois plus que
tu ne m'aimes; tu verras ce compte que je suis
bien prodigue, je ne le serais pas autant si tu le
mritais moins. Au reste M"^ de Guyonnet auraitelle eu le sort de la comtesse? Je n'entends plus
tait

parler d'elle. Dis-m'en..."

Adieu, je suis

toi plus qu'

moi-mme.

Montesquieu.

Mes tantes te saluent et mes amies particulirement. Mes amitis la belle Denise, suppos
qu'elle ait toujours autant de part dans tes bonnes
grces que par le pass. Je t'embrasse de tout mon
cur. Je ne t'crirai d'un an si tu ne m'cris pas.

Monsieur, Monsieur de Montesquieu, prsident


Paris.

mortier,

a)

Deux

lignes enleves par une dchirure.

CORRESPONDANCE

388

300.

MONTESQUIEU A MARTIN FFOLKES.

Laboulaye, VII, 267; d'aprs


William Ffolkes.

l'original

appartenant Sir

Paris, ce

janvier

743.

La magnificence et la qualit de vos prsents,


Monsieur et trs cher ami, surpassent tout ce qu'on
aurait d attendre si justice m'avait t faite. Je crois
que vous voulez vous dfaire de mes importunits
pour tout le reste de ma vie, et c'est un fond d'amortissement que vous m'avez envoy.
Quoi qu'il en soit de moi, pauvre, chtif et misrable, je m'vertue autant

que

je puis.

Nous buvons

souvent votre sant, M. Cerati et moi. C'est un


bon, digne et excellent homme, et je m'estimerais
heureux si je pouvais faire avec lui le voyage en
Angleterre. Il a quitt la thologie pour la philosophie naturelle '. Un hommiC que la premire science
n'a point gt est par la nature de son esprit trs
propre l'autre.
Ne ferons-nous jamais

que les
deux plus puissantes nations du monde deviennent
la

paix et

faut-il

tributaires de toutes celles qui ont besoin d'argent,

pauvres qu'elles? L'esprit de


mais il a laiss le caracbien savoir ce que
voudrais
tre et les murs. Je
nous fait l'Allemagne, si on la regarde autrement
que comme un objet de commerce. Je vous avouerai
que j'ai toujours eu une vraie horreur pour cette

et

se rendent plus

philosophie a gagn

I.

l'esprit,

Les sciences naturelles.

DE MONTESQUIEU

38()

guerre-ci, et je n'en trouve pas de plus stupide dans

toutes les histoires.

Je vous supplie, Monsieur, de nous permettre de


vous aimer, et je crois que je vous aimerais quand
mme vous n'auriez rien fait pour cela.
Adieu, Monsieur, j'ai Thonneur d'tre avec le
respect et les sentiments du monde les plus tendres,

votre trs humble et trs obissant serviteur.

Montesquieu

301.- CH.- LOUIS- JOSEPH DE SECONDAT AU


Laboulaye, Vil, 269; d'aprs Toriginal de

P.

COMBES'.

la collection

Cha-

ravay.
[Fvrier-mars 1743].

Mon

frre,

en m'apprenant que

le

Roi m'avait

donn l'abbaye de Nisors% m'a fait connatre, Monsieur, les bonts que vous avez eues pour moi dans
cette occasion. Je sens que je ne les puis devoir
qu'aux tmoignages peut-tre avantageux qu'on vous
a rendus de moi. Je regarde cela comme un nouveau
motif de devenir meilleur. Celui que vous honorez

de votre estime doit tre plus parfait qu'un autre.

1. C'est le brouillon de la lettre que devait crire le frre de Montesquieu. M. de Secondt, doyen de Saint-Seuriii de Bordeaux, nomm par
leRoi l'abbayede Xisors en Gomminges, le 23 fvrier 1743. Montesquieu
a fait lui-mme ce brouillon et a mis en note: Il faudra m'adresser cette
lettre, je la porterai. C'tait chez lui une habitude de se charger des

de son frre l'abb.


Laboulaye.)

affaires

2.

Abbaye

Il

avait de l'esprit pour deux.

cistercienne au diocse de

Comminges.

(Note de

CORRESPONDANCE

300

Je VOUS prie, Monsieur, d'agrer ma reconnaissance et de m'accorder votre amiti. J'ai l'honneur
d'tre, avec tout le respect possible, Monsieur,
votre... etc.

Secondt.
Monsieur Combes^ suprieur des missions trangres.

302.

MONTESQUIEU A MARTIN FFOLKES.

Laboulaye, VII, 269; d'aprs


William Ffolkes.

l'original

appartenant Sir

Paris, ce 22

mai 1743.

Je vous recommande, Monsieur mon trs illustre


ami, M. le mdecin Bunon", qui est un homme de

mrite qui va en Angleterre, comme les philosophes


en Egypte. Vous me ferez plaisir
si vous voulez bien lui accorder la mme part dans
allaient autrefois

votre amiti que vous

lui

donnerez dans votre estime.

M. Cerati part pour l'Angleterre, c'est--dire presque vraiment pour vous aller voir. Il restera si peu de
temps qu'il n'acquerra gure autre chose que l'envie
de retourner mais il vous verra et je sens que c'est
beaucoup. Continuez-moi, Monsieur, votre amiti.
J'ai l'honneur d'tre avec les sentiments du monde
les plus tendres, Monsieur, votre trs humble et trs
;

obissant serviteur.

Montesquieu.

Ne ferons-nous jamais la paix ? Je voudrais qu'on


renvoyt tous les politiques, et qu'on ft la paix au
jugement de la Socit Royale.
I.

R.

Bunon

(i

702-1 748), dentiste fameux.

DE MONTESQUIEU
303.

Original. Arch. de

SqI

MONTESQUIEU A CADET'.
La Brde.
A

Paris, ce i" juin 1743.

Aprs avoir bien rflchi, Monsieur, et avoir conmes amis, il faut changer de batterie: acceptez
les deux nouvelles assises des jurats, quoique du
mme jour que les deux autres que j'ai produites.
Si vous les examinez bien, vous verrez clairement
qu'elles ont t faites dans un objet diffrent: celles
des jurats sont pour la borne de Rochemorin seule,
les miennes pour toutes les limites; celles des jurats
sont faites dans l'objet de fixer la maison de Rochemorin, dont les fonds et dpendances taient dans
deux diverses juridictions, les miennes sont plus
sult

tendues et sont faites dans l'objet de conserver les


vacants et droits de pacage; enfin celles des jurats
ont pour objet de dfigurer le lieu particulier o
l'on tenait la cour et les plaids, en consquence de
quoi on appelle les causes, et les miennes ont un
autre objet, qui est d'tablir les limites. Ajoutez
cela que ces nouvelles assises ne me sont point
prjudiciables et qu'elles parlent

le

langage de toutes

en sorte qu'au lieu de sept j'en ai neuf.


Monsieur, absolument ncessaire pour ter
tous les soupons et toutes les ides fcheuses qui
natraient dans l'esprit des juges contre les autres
assises, et il y a bien de l'apparence que c'est la
vrit. Ayez la bont de les lire et de tourner
les autres,

Cela

r.

est,

Avocat de Montesquieu, auteur de plusieurs des factums

l'affaire qui fait le sujet

235

et

238.

de cette

lettre. Cf.

relatifs

ci-dessus les lettres 23

1,

234,

CORRESPONDANCE

'3(V2

Voici un petit
une ide de cette
ferez Tusage que

cela avec votre habilet ordinaire.

mmoire qu'un homme qui a


affaire

griffonn,

vous voudrez.
J'ai l'honneur

dont vous

d'tre,

parfaite, votre trs

pris

Monsieur, avec une amiti

humble

et trs obissant servi-

teur.

Montesquieu.

304.

MONTESQUIEU A SA FILLE DENISE.

Autographe. Arch. de La Brde.

Ce mardi matin

Mon

743

?].

secrtaire',

Je ne puis venir vous prendre que vendredi vers les

cinq ou six heures du soir. Je vous donne

le

bonjour.

Montesquieu.

Mademoiselle, Mademoiselle de Montesquieu,


Bon-Secours.

305.

MONTESQUIEU A SA FILLE DENISE.

Original. Arch. de

La Brde.

A La

Ma

chre

Brde, ce

25

septembre 1743.

fille,

reu avec bien du plaisir votre lettre. Mon


trs heureux. Votre mre ne se porte
pas trop bien. Le petit chat m'a fait enrager pendant
tout le voyage dans ma chaise, mais je l'ai attach
J'ai

voyage a t

<i

11

et je l'ai

m'avait honor du titre de son petit secrtaire, avant mon mariage,


conserv depuis. Denise Plassan, [an IV). Actes de l'acadmie

de Bordeaux^ ^^11

P- 2 3.

DE MONTESQUIEU
par

ou

le

cou avec un ruban

six fois

pendu

il

et

'6ij'i

quand

il

s'est

vu cinq

a rest en repos.

Je vous remercie du petit chien; ne manquez pas


de l'appeller Edward, et vous le pouvez hardiment
cause de ses anctres ', mais il sera bien tonn s'il
vient

car

ici,

camarades

il

s'en faut bien

nobles.

si

J'crirai

qu'il

y trouve des

M^ Morand de

quelqu'un de connaissance
qui partirait pour Bordeaux voudrait s'en charger.
J'approuve fort que M. Capron voie vos dents,
mais n'envoyez point le tailleur M""= Geoffrin;
dites-lui seulement de faire son mmoire au plus
juste et envoyez-le moi; je mettrai ordre en mme
temps aux matres chanter et danser, car depuis
que j'ai gagn mon procs vous ne courez plus de
risque d'tre religieuse. Faites votre cour et la mienne
M"'^ notre abbesse; cultivez l'amiti dont vous
honorent M"* d'Urf et M"^ Thom, et aimez-moi,
s'informer au coche

ma

chre

si

fille.

Montesquieu.

A Mademoiselle^ Mademoiselle de Montesquieu, au


Paris.
couvent de Bon-Secours
,

306.

MONTESQUIEU A SA FILLE DENISE.

Original. Arch. de La Brde.

A La

Ma

petite

Brde, ce 4 dcembre 174^.

fille,

Je me porte bien. J'irai dans quelques jours Bordeaux, afin de vous envoyer de l'argent et mettre
I. Il ressort de cette phrase que ce petit chien avait t donn par
prtendant Charles-Edouard.

T.

I.

5o

le

CORRESPONDANCE

394

ordre nos dettes. J'crirai M"' l'abbesse. Il n'est


pas temps encore d'ordonner votre corps dans un

temps aussi mauvais que celui-ci. Il ne faut pas faire


de dpenses inutiles. Votre mre vous fait bien des
compliments. Votre chat est fort joli, et vous aussi,
ma chre tille que j'aime et que j'embrasse de tout
mon cur.
Montesquieu.

Mademoiselle, Mademoiselle de Montesquieu, pen Paris.

sionnaire de Bon-Secours,

307.

MONTESQUIEU

Villeneuve-Guibert. Portefeuille de

A
Je suis fch,
si

DUPIN.

Madame Dupin,

p. 43o.

Bordeaux, ce 4 janvier 1744.

Madame, de ne devoir qu' mon

la jolie lettre, et

chose

M'"'^

vin

de ne devoir vous rpondre autre

ce n'est que vos ordres seront excuts. J'ai

un grand

dsir de vous revoir; je suis dgot de

tout ce qui n'est point rendu agrable par votre

prsence, et cependant je

vieillis

et

vous embel-

lissez.
J'ai

Thonneur de vous prdire une anne char-

mante,

et

d'tre,

Madame, votre

trs

avec

toute

humble

sorte

de

respect.

et trs obissant servi-

teur.

Montesquieu.

Ayez la bont de parler de moi M. Dupin. Vous


savez combien j'aime l'entendre. Le pauvre com-

DE MONTESQUIEU

3f)5

est derrire les Alpes, qui vous regarde et


vous lorgne. Je serai fch de ne le plus trouver
Paris. Avez-vous vu M"' Cerati? j'ai peur qu'il ne
soit malade.

mandeur'

A Madame

308.

Dupin, rue Pltrre,

Paris.

MONTESQUIEU A MARTIN FFOLKES.

Laboulaye, VII, 252; d'aprs


William Ffolkes.

l'original

appartenant Sir

Bordeaux, ce 14 fvrier 1744^.

J'embrasse, Monsieur, toutes les occasions qui


me procurer le plaisir de vous parler et de

peuvent

ma

parfaite estime et de

ma

tendre amiti. Vous tes

la personne du monde dont le souvenir m'est plus


cher, et avec qui je voudrais le plus vivre; et vivre
avec vous, c'est vous aimer. Je suis actuellement
Bordeaux oii je jouis des douceurs de mes amis et de
ma patrie. M. le prsident Barbot, secrtaire de notre
Acadmie, est un des hommes du monde que j'aime
le plus. Il s'est toujours appliqu aux sciences, mais
comme un gentilhomme. Il sait comme les savants, et
a de l'ardeur comme les mcnes. Vous mritez l'un
et l'autre d'tre amis, quoique loigns, parce que s'il
tait Londres et vous Bordeaux, vous vous chercheriez sans cesse. Je vous envoie un mmoire
auquel je vous supplie de vouloir bien rpondre.
Ayez la bont de lui faire rponse son adresse:

1.

Solar.

2.

Laboulaye donne

tait alors Paris.

la date de

742, qui est impossible

Montesquit-u

CORRESPONDANCE

396

M.

le

prsident Barbot, secrtaire de l'acadmie des


de Bordeaux.

belles-lettres, sciences et arts

pas que de
commencer fleurir, soit par un grand nombre de
personnes distingues qui en sont, soit par les

Notre acadmie de Bordeaux ne

laisse

dons que quelques membres de cette


faits, qui la mettent en tat d'encousocit lui
rager les sciences. J'y ai presque tous les amis que
j'ai dans ce pays-ci, et il me semble que je serais
charm si je vous voyais en augmenter le nombre,
et si une place vous convenait, M. Barbot et moi
nous ferions un grand honneur de vous en faire
ouvrir les portes deux battants; il ne faudrait pour
bienfaits et les

ont

cela qu'crire lui et moi'.

Souvenez-vous que vous nous avez promis M, votre


pour un an Bordeaux; nous le mettrons en
bonne compagnie et nous ferons tout ce qui sera
en nous pour qu'il ressemble un jour son pre.
Peut-tre qu'une des grandes villes de province qu'il
y ait [en France]^, pour un jeune homme qui trouve
bonne compagnie d'honntes gens et des amis,
vaut mieux que Paris mme. Je vous rponds que
j'aurai les yeux sur lui et qu'il ne sera libertin que
comme le doit tre un galant homme, et que je serai
son mentor.
Adieu, Monsieur, je suis, avec l'amiti du monde
fils

la plus tendre, votre trs

humble

et trs

obissant

serviteur.

Montesquieu.

1. Ffolkes fut reu membre associ le


18] aot 1744. {Reg. ntss de
l'Acadmie, II, i63.)
2. La copie porte: Paris.'^ (Note de Laboulaye.)

DE MONTESQUIEU

3y7

309. MONTESQUIEU A M" DUPIN.


Villeneuve-Guibert. Portefeuille de

Madame Dupin,

Bordeaux, ce

2 5 fvrier

p. 481.

1744.

reu une lettre aussi jolie que vous, Madame;


que vous avez eu la bont de m'crire.
ferai
avec
une exactitude surprenante votre comJe
mission sur le vin, et je vous prie d'agrer que je
J'ai

c'est celle

remercie M. Dupin de la prfrence qu'il donne au


mien; il aura soutenir bien des thses sur cela,
mais il saura bien dfendre son bout. J'ai une
envie dmesure de vous voir et de venir vous
demander souper, d'entendre votre concert et
vous. Je suis en commerce de lettres avec le
commandeur; depuis quelque temps, je lui trouve
une gat qui me fait croire qu'il a rpar ce qu'il
a perdu Paris.
Je suis bien aise que vous gotiez Ms"" Cerati:
c'est un excellent homme; on peut tre son ami
Vingt ans sans que son amiti vous pse un quart
d'heure.

Quand

de vous revoir? C'est une


de ces dlices que je mets la tte des charmes de
la ville de Paris.
J'ai l'honneur, Madame, de vous prsenter des
sentiments d'admiration et de respect.
aurai-je le plaisir

Montesquieu.

A Madame

Paris.

Dupin, rue Pltrier e, prs Saint-Eustache,

CORRESPONDANCE

398

310.

MONTESQUIEU A

M""*

Villeneuve-Guibert. Le portefeuille de

DUPIN.

Madame Dupin, p. 432.


[Mars 1744.]

Je vous supplie de croire que ce n'est que parce


que vous tes une trs jolie femme et trs aimable,
que je vous cris; car d'ailleurs je n'ai aucune affaire
vous, la perte de ce vin ne vous concernant point,
n'ayant jamais mis dans mon arrangement qu'il pt
tre au risque de M. Dupin, Je vous supplie, n'en
parlons plus; s'il y en a de bon cette anne, je lui
en crirai et je m'arrangerai avec lui ou avec vous,
pour vous en envoyer, Madame.
Je suis bien fch que mon voyage de Chenonceaux se retarde tous les jours. Ce serait un grand
plaisir pour moi de vous y rendre une longue visite,
et de vous suivre dans vos tournes, comme faisait
le pauvre abb de Saint-Pierre, qui n'a jamais eu
dans sa vie des regrets que de vous quitter, c'est-dire de mourir.

Nous apprenons

toujours

ici

de belles nouvelles

cependant nous ne vo3'ons


rien de M. de Voltaire. On nous a dit qu'il tait

des victoires du Roi, et

historiographe de France'; cela est-il vrai? l'histoire


ne serait plate ni de la part du hros, ni de la part
de l'crivain. J'ai reu une lettre de Maupertuis
date de Rouen; c'est un adieu qu'il me donne. Il
me mande qu'il s'embarquera dans le plus petit
vaisseau du monde pour Hambourg; il vaudrait

I.

Fvrier 1744.

DE MONTESQUIEU

399

autant tre noy: un homme qui s'ennuie Paris


doit s'ennuyer ailleurs.
Je vous prie, quand vous verrez M"'" les duchesses
de Boufflers' et de Luxembourg^ de leur dire
mille choses de ma part; si vous les dites, elles
seront charmantes.
J'ai l'honneur d'tre avec tout le respect possible,
Madame, votre trs humble et trs obissant serviteur.

Montesquieu.

A Madame
gnral,

3U.

Dupin, chez Monsieur Dupin, fermier


Paris.

MONTESQUIEU A SA FILLE DENISE.

Original. Arch. de

La Brde.

Ma

petite

Bordeaux, ce 14 de mars 1744.

fille,

Je vous aime beaucoup et, quoique je ne vous aie


pas crit, comptez que ce sont mes affaires qui me
faire un
demandez. Faites bien ma

tournent la tte. Vous pouvez vous faire


corps

comme vous me

le

cour M""* l'abbesse.


Adieu ma fille; aimez-moi un peu, donnez-moi de
vos nouvelles. Je vous aime de tout mon cur.

Montesquieu.

(i

duchesse de Boufflers
1. Madeleine-Anglique de Neuville- Villeroy,
707-1 787). Elle devint plus tard la marchale de Luxembourg.
2. La duchesse de Luxembourg, preraire femme du marchal de

Luxembourg.

CORRESPONDANCE

400

312.

MONTESQUIEU A

SA FILLE DENISE.

Minute autographe. Arch. de La Brde.


IS. d.]'

Que vous tes injuste, petite Denise! Il semble


que vous affectiez de me gronder dans le temps que
vous avez plus sujet de vous louer de moi. C'est
prcisment quand je vous aime le plus que vous me
faites plus de reproches, comme si c'tait vous de
me punir de ce que j'ai pour vous trop de tendresse
et

d'amour.

Croyez que je vous aime, et cette condition je


croirai que vous m'aimez. Je ne vous demande
pas de vous aveugler, mais seulement d'ouvrir les
3'eux.

313.

LE COMTE DE CHABOT^ A MONTESQUIEU.

Autographe. Arch. de La Brde.

A
J'ai

que

touch,

j'ai

Paris, ce

2 avril

744.

mon

cher Prsident, les 7380 livres


la demoiselle Payelle, qui les avait
fait mettre sa quittance finale non

donnes

prtes^,

et j'ai

seulement sur

la

minute, mais sur l'obligation et

la

Cette lettre porte la date de 17 1', de l'criture ancienne.


Guy-Auguste de Rohan-Ghabot, lieutenant gnral (i 683-1 760).
3. A cette lettre est jointe la copie d'un emprunt de 7380 livres remboursable Pques suivantes, contract le 3 mars 1743 par Montesquieu
envers Anne-Michelle-Genevive Payelle, emprunt dont le comte de
1.

2.

Chabot

se portait caution.

DE MONTESQUIEU

40

grosse devant moi. Ainsi, vous pouvez tre tranquille


prsent, et tout est en rgle. Je vous enverrai, si

vous voulez, toutes ces paperasses, qui vous cote-

beaucoup de port, sinon je les garderai, et


remettrai quand nous aurons le bonheur de
voir, si vous voulez vous en fier moi. J'attends

raient

vous
vous

les

sur cela vos ordres, et suis,


plus que personne du

monde

mon

cher Prsident,

votre trs humble et

trs obissant serviteur.

DE Chabot.

Tous nos guerriers partent Dieu veuille bnir


Le roi marche srement, ce que
les politiques profonds disent ainsi, tremblez, Maures
:

leur petit labeur.

et Castillans!

A Monsieur, Monsieur

le

prsident de Montesquieu,

Bordeaux^ en Guyenne.

314.

MONTESQUIEU A SA FILLE DENISE.

Original. Arch. de

La Brde.

A La

ma

Brde, ce 20 de mai 1744.

j'aurai une occasion de vous


auprs de moi et qu'une dame
trs respectable voudra bien se charger de vous
pendant le voyage. Vous ferez un paquet de tous vos
habits et linge, et vous en viendrez gament La
Brde; vous n'y goterez pas les plaisirs de Paris,
mais vous y serez trs bien reue. Je ne joins point

Je crois,

fille,

que

faire revenir bientt

T.

I.

5l

CORRESPONDANCE

402

une lettre pour M''^ l'abbesse, parce que j'en ai crit


une qui ne sera rendue qu'en cas que l'occasion se
trouve pour vous faire partir.
Adieu, ma chre iille j'ai bien de l'impatience
de vous revoir, et vous embrasse de tout mon cur.
;

Montesquieu.

A Mademoiselle^ Mademoiselle de Montesqtiieii, pensionnaire du couvent de Bon-Secours


Paris.
,

315.

MONTESQUIEU A

***.

Autographe. Bibl. de Bordeaux, Lamontaigne,

A La

Brde,

le

t.

20

XXX.

juillet

1744.

Je prends, Monsieur, la libert de vous demander


la grce de vouloir bien laisser passer mon foin du

Brassau par votre alle. Je compte que [ce] sera la


dernire fois que je vous importunerai, parce que
je vais travailler faire en sorte que tous les divers
particuliers du Brassau et moi fassions raccommoder
le chemin et j'ai dj donn ordre qu'on fit reculer
la mer d'eau dans mes possessions. J'espre donc,
Monsieur, que vous voudrez bien me tirer d'embarras
pour cette anne et je serai trs sensible vos bonts
que je chercherai toujours mriter.
J'ai l'honneur d'tre, avec tout le respect possible,
Monsieur, votre trs humble et trs obissant serviteur.

Montesquieu.

DE MONTESQUIEU

400

316. MONTESQUIEU A GUASCO'.


Lettres familires (IX), p. 42. Laboulaye, VII, 270.

De Bordeaux,

aot 1744.

L'abb Venuti m'a fait part, mon cher abb, de


l'affliction que vous a cause la mort de votre ami
et du projet que vous avez
le prince Cantimir-,
form de faire un voyage dans nos provinces mridionales pour rtablir votre sant. Vous trouverez
partout des amis pour remplacer celui que vous avez
perdu; mais la Russie ne remplacera pas si aisment
un ambassadeur du mrite du prince Cantimir. Or
je me joins l'abb Venuti pour vous presser d'excuter votre projet: l'air, les raisins, le vin des bords
de la Garonne et l'humeur des Gascons, sont
d'excellents antidotes contre la mlancolie. Je me
une fte de vous mener ma campagne de

fais

La Brde, o vous trouverez un chteau, gothique


la vrit, mais orn de dehors charmants dont
pris

l'ide

en Angleterre.

Comme

j'ai

vous avez du

got, je vous consulterai sur les choses que j'entends

Mais je vous consulouvrage, qui avance


pas de gant depuis que je ne suis plus dissip par
les dners et les soupers de Paris. Mon estomac s'en
trouve aussi mieux; et j'espre que la sobrit avec

ajouter ce qui est dj


terai surtout sur

fait.

mon grand

Aprs avoir passe un an Turin, il tait revenu Paris et s'tait


I
vou aux fonctions de son tat; mais voyant qu'elles ne feraient que
l'exposer au fanatisme qui rgnait alors en France cause des disputes
thologiqiies, il y renona, se livrant uniquement la culture des
lettres et la socit des savants, dans la vue d'obtenir une place l'Acadmie royale des Inscriptions et Belles-Lettres, o il fut depuis reu en
.

qualit d'un des quatre honoraires trangers.


i.

Il

mourut

le

avril 1744.

(Gua?co.)

CORRESPONDANCE

404

laquelle vous vivrez chez

moi sera

le

meilleur spci-

donc

fique contre vos incommodits. Je vous attends


cet

automne, trs empress de vous embrasser.

l'abb de Guasco.

317.

MONTESQUIEU A RASTET \

Autographe. Arch. de la Gironde, G i56.


pit dans La Gironde, 2 5 juillet 1878.

A La

Impr. par

J.

Del-

Brde, ce 16 aot 1744.

Je vous supplie d'agrer, Monsieur, que j'aie


l'honneur de vous communiquer la lettre que le
sieur Chaubinet m'a crite et que j'aie celui de vous
recommander encore son affaire^ et de me dire trs

respectueusement, Monsieur, votre trs humble

et

trs obissant serviteur.

Montesquieu.

318.

MONTESQUIEU A CHAUBINET.

Autographe. Arch. de La Brde.

A La
J'ai,

Monsieur, crit

M. de Rastet;
1.

Employ de

2.

I.e

je

et

Brde, ce i6 aot 1744.

envoy votre lettre


bon que vous

crois qu'il serait

l'intendance de Bordeaux.
3o mars 1743, Antoine et Pierre de Chaubinet avaient t
condamns mort par le procureur d'office de la juridiction de Capian,
pour avoir rou de coups jusqu' la mort, sur la place publique de Monnerie, Arnaud Maurillon, garde-chasse de rabba5'e de La Sauve. Ils
avaient prsent au Roi une requte pour obtenir des leitres de rmission.
Voyez l'article de J. Delpit Un billet indit de Montesquieu, dans La
Gironde. 23 juillet 1878.
:

DE MONTESQUIEU

40?

prsentassiez une petite requte o vous mettriez


lettres de grce faisaient quelques diffivous suppliez M. l'intendant de vouloir bien
faire our devant lui ceux qui taient prsents
l'action et qu'on a affect de ne point faire dposer.
Je pars pour Clairac et si vous avez quelque chose

que,

si les

cults,

me mander,

moi

crivez-le

Je vous salue de tout

mon

Clairac.

cur.

Montesquieu.

A Monsieur, Monsieur Chauhinet, cuyer,


deaux.

319.

Lettres familires

Bor-

MONTESQUIEU A GUASCO.
{X.), p.

45,

Laboulaye, VII. 272.

De Bordeaux,

Nous partirons

lundi,

le

3o septembre 1744.

docte abb, et je compte

sur vous. Je ne pourrai pas vous donner une place


dans ma chaise de poste, parce que je mne M"^ de

Montesquieu

mais je vous donnerai des chevaux.


en
aurez
Vous
un qui sera comme un bateau sur
un canal tranquille, et comme une gondole de
Venise, et comme un oiseau qui plane dans les airs.
La voiture du cheval est trs bonne pour la poitrine;
M. de Sydenham la conseille sur tout; et nous
avons eu un grand mdecin qui prtendait que
c'tait un si bon remde, qu'il est mort cheval.

I.

Thomas Sydenham

(i

624-1 689), grand mdecin anglais.

CORRESPONDANCE

406

Nous sjournerons

La Brde jusqu' la SaintMartin; nous y tudierons, nous nous promnerons,


nous planterons des bois, et ferons des prairies.

Adieu, mon cher abb; je vous embrasse de tout


cur.

mon

320.

MONTESQUIEU

A GODEFROY DE SECONDAT'.

Autographe. Arch. de La Brde.

Bordeaux, ce 28 de dcembre 1744.

doyen de Saint-Seurins m'a dit, Moncher cousin, que vous m'aviez fait
l'honneur d'accepter la proposition que je vous ai
Monsieur

sieur

faite

mon

le

trs

d'une chose qui peut rtablir notre famille qui

tombe. Cela m'a fait un grand plaisir, et quand


j'aurai reu de vos nouvelles l-dessus ', je vous
1. Godefroy de Secondt (1702-1774). Il s'agit de son mariage avec
Denise, fille de Montesquieu, qui eut lieu en mars 1745.
2. Charles-Louis-Joseph de Secondt ( 1 604- 754), frre de Montesquieu.
3. Montesquieu attendait une rponse au mmoire ci-dessous (autogr.
Arch. de La Brde), communiqu Godefroy de Secondt par l'intermdiaire du doyen de Saint-Seurin
Mmoire sur le mariage propos.
En cas que le mariage propos
s'accomplisse, M. et M'"^ de Montesquieu verront avec plaisir que M. de
S. ne fasse pour cela aucune dpense, ni corbeille, ni autre prsent quelconque pour la demoiselle. Comme c'est un mariage entre parents, il ne
doit point tre question de tout cela.
C'est dans cet esprit que M. de Montesquieu n'exige aucun douaire,
outre que M" de Montesquieu aura dans tous les cas assez de fortune.
M. et M" de Montesquieu habilleront leur fille, et la nipperont d'une
manire dcente et convenable, mais sans faste, c'est--dire solide.
M" de Montesquieu ne connaissant pas Bordeaux et ne devant point y
vivre, M. et M"> de Montesquieu souhaiteraient que le mariage se ft
Montesquieu, i pour qu'on ne puisse pas regretter la fatuit des demoi2" pour viter le crmonial d'une infinit de
selles de Bordeaux;
3 il sera plus commode au mari de mettre sa f^mme dans un
parents;
1

bateau
Si ce
afin

et de la mener dans Agen.


mmoire convient, M. de M. enverra

de hter

et rgler les atlaires d'intrt

Agen un homme

avec M. de S.

de confiance

DE MONTESQUIEU

407

homme

de confiance pour mettre la main


cette affaire avec vous.
M""' de Montesquieu vous fait bien des compliments et moi je vous embrasse. Je suis, avec bien de
la tendresse, Monsieur mon trs cher cousin, votre
env errai un

trs

humble

et trs obissant serviteur.

Montesquieu.

MONTESQUIEU

321.

A GODEFROY DE SECONDAT.

Autographe. Arch. de La Brde.

A La

Brde, ce i5 janvier 1745.

J'envoie devers vous, mon cher cousin, M. Latapie,


mon juge de La Brde qui a ma confiance et qui
rglera de concert avec

touche

le

cur de

vous une

trs prs.

affaire

Quand

qui

l'affaire

me
sera

que vous aurez une femme


qui a un caractre doux et que je vous prierai

rgle, je

vous

dirai

d'aimer.

Je vous salue et embrasse de tout

mon cur.
Montesquieu.

M^ de Montesquieu vous

fait

bien des compli-

ments.

Monsieur, Monsietir de Secondt, prs


Agen.

Saint- Antoine,

la

porte

CORRESPONDANCE

4o8

322.

MONTESQUIEU A GODEFROY DE SECONDAT.

Autographe. Arch. de La Brde.

Mon

Bordeaux,

le

24 de janvier 1744 [1745].

cher cousin,

Latapie m'a port les articles. Je travaille actuellement faire mieux vos affaires que vous ne les
avez faites, et je consulte pour ter s'il est possible
la clause de renonciation quelconque, comme aussi
nous mettrons sur la donation de 5,ooo livres, pour
plus amples bagues et joyaux, la clause que cette
donation vous soit rversible, en cas de prdcs, ce
que j'avais dit Latapie de mettre en votre faveur,
et qu'il a oubli.

M"^de Montesquieu vous remercie de la lettre que


vous lui avez fait l'honneur de lui crire, et je suis
charg d'tre son secrtaire.
M""^ de Montesquieu et moi vous demandons de
ne faire aucune dpense dans le mariage nous
exigemes la mme chose de M. d'Armajan', dans
un temps moins abominable que celui-ci.
Nous comptons que le mariage se fera avant le
carme. Nous partirons pour Clairac o la noce se
fera plus commodment qu' Montesquieu. Nous
passerons le contrat, et M. le Do3^en^ qui doit faire
le mariage, nous apportera les dispenses de bans.
Je vous manderai des nouvelles mesure que nous
avancerons. Nous n'avons encore rien dit; ds que
nous en parlerons la famille d'ici, je vous le man;

1.

Vincent Guichanres d'Armajan avait pous Marie,

tesquieu, en 1738.
2.

Le do^en de Saiat-Seurin, frre de Montesquieu.

fille

de Mon-

DE MONTESQUIEU
derai, afin

409

que vous puissiez en parler

la famille

de

l-bas.

Je vous embrasse,
cur.

mon

cher cousin, de tout

mon

Montesquieu.

Monsieur, Monsieur de Secondt, prs la porte


Agen.

Saint- Antoine,

323.

MONTESQUIEU A GODEFROY DE SECONDAT,

Autographe. Arch. de La Brde.

Bordeaux, ce

de fvrier 1745.

mon

cher cousin, fait dresser le contrat de


manire que vous verrez. Je suis un bon homme
d'affaires: la renonciation a t te, l'immobilisation de la dot a t te aussi, et les 5,ooo livres de
plus amples bagues et joyaux sont rversibles en cas
que votre femme prdcde. Latapie avait dans ses
instructions ces deux derniers articles, mais il n'y a
pas fait d'attention. On a mis mot pour mot toutes
J'ai,

les autres clauses et

conditions aprs y avoir mre-

ment pens.
impossible de faire le
mariage avant le carnaval; nous avons remis au i5 de
mars, huit jours plus haut ou plus bas; ce sera en
carme, mais nous aurons des dispenses que le doyen

Nous avons jug

qu'il tait

nous apportera. Le mariage se fera Clairac, o


nous serons plus notre aise qu' Montesquieu.
Pendant ce temps-l nous prparerons tout. Nous ne
communiquerons l'affaire que quelques jours avant
de partir, et je vous ferai savoir le tout.
T.

I.

52

CORRESPONDANCE

41

mon

Adieu,

mon

cher cousin, je vous embrasse de tout

cur.

Montesquieu.
Je ne vous dis rien des dames, parce qu'elles sont

la

campagne.

Monsieur^ Monsieur de Secondt de Roques, prs


Agen.
porte de Saint-Antoine,

la

324,

MONTESQUIEU A GUASCO.

Lettres familires (XI), p. 46.

Laboulaye, VII, 272.


De La

Brde,

le

10 fvrier 1745.

Je serai en ville aprs-demain. Ne vous engagez


pas dner, mon cher abb, pour vendredi vous
;

tes invit chez le prsident Barbot.

Il

faudra y tre

arriv 10 heures prcises du matin, pour

commen-

cer la lecture du grand ouvrage que vous savez; on


lira aussi

aprs dner:

prsident et

djuger

mon

nls;

n'y aura que vous, avec le


vous y aurez pleine libert

il

de critiquer'.
Je viens d'envoyer votre anacrontique ma fille;
c'est une pice charmante, dont elle sera fort flatte.
J'ai aussi lu votre trenne ou ptre ptrarquesque
M^ de Pontac
elle est pleine d'ides agrables.
L'abb, vous tes pote, et on dirait que vous ne
vous en doutez pas. Adieu.
et

L'un de ceux qui assistaient cette lecture m'a dit que, ds qu'on
il ne faisait pas la moindre difficult de la corriger, de la changer ou de l'claircir. (Guasco.)
2. t II s'agit ici d'une petite pica de posie, envoye pour trennea de
la nouvelle anne Al"* de Montesquieu. Cette posie a t imprime
dans le Mercure de janvier 174?, avec la traduction en franais par
iM. Le Franc de Pompignan. (Guasco.)
1.

relevait quelque chose,

DE MONTESQUIEU
325.

41

MONTESQUIEU A GODEFROY DE SECONDAT.

Autographe. Arch. de La Brde.

A La

Brde, ce 19 de fvrier 1744 [Corr. 1745].

C'est pour vous dire,

mon

cher cousin, que nous


mercredi des Cendres, et
que nous avons la mme impatience que vous de
terminer l'affaire. Les dames vous saluent, et moi je
vous embrasse de tout mon cur.
partirons pour Clairac,

le

Montesquieu.

Moftseur,

Monsieur de Secondt de Roques,

Agen.

326.

MONTESQUIEU A GODEFROY DE SECONDAT.

Autographe. Arch. de La Brde.

A La

Mon

Brde, ce 4 mars 1745.

cher cousin,

C'est pour vous

donner

avis

que nous sommes sur

notre dpart. Nous vous donnerons avis de notre


arrive. Nous arriverons par la poste jusqu'
Tonneins, et de l nous irons Clairac comme il
plaira Dieu, car je juge les chemins effroyables.

Madame de Montesquieu vous mande qu'elle n'a


mme pas de domestique pour sa fille, parce qu'elle
croit qu'il

conviendra mieux que vous


Agen, dans le temps.

vous-mme

les

preniez

CORRESPONDANCE

4f2

Je vous dsire une

bonne sant;

[j'ai]

de vous voir. Nous vous saluons


je vous embrasse de tout mon cur,
dsir

un grand
tous,

et

Montesquieu.

Monsieur^ Monsieur de Secondt de Roques,


Agen.

327.

MONTESQUIEU A GODEFROY DE SECONDAT.

Autographe. Arch. de La Brde.

Clairac, dans la maison de Vivens, le lo de mars 1745.

J'arrivai hier au soir mardi, mon cher cousin,


avec M"'^ et M"^ de Montesquieu; tout le monde
vous fait mille compliments. J'ai grand dsir de
vous voir. Il serait bien bon que ce ft demain
jeudi, afin que je puisse envoyer vendredi Bordeaux
au doyen de Saint-Seurin qui se chargerait de la
publication des bans et dispenses, etc., et nous
apporterait le tout; et vous, vous pourriez vous en
retourner Agen faire la mme opration, afin que
la chose pt se terminer au plus tt. Si nous pouvons signer le contrat jeudi ou vendredi matin, on
pourra publier les bans La Brde le dimanche.
Adieu, mon cher cousin, je vous salue et embrasse
de tout mon cur et ces dames vous font bien des
compliments.

Montesquieu*

DE MONTESQUIEU

328.

MONTESQUIEU

4(3

A GODEFROY DE SECONDAT.

Autographe. Arch. de La Brde.

A
Je ne vous

ai

Clairac, ce samedi matin [i3 mars 1745].

point dit que

tout; ainsi vous n'avez

donn pour un

nipp

j'ai

ma

fille

de

rien lui envoyer. Je lui

de droguets et
habits. Ainsi vous n'aurez qu' apporter une bague
d'or et quelques rubans pour les livres, le tout au
ai

plus

millier d'cus

simple et j'en prviendrai

mon

Je vous embrasse de tout


cousin.

ma

fille.

cur,

mon

cher

Montesquieu.

329.

MONTESQUIEU A SA FILLE DENISE.

Copie de M. Gustave Labat aux arch. de La Brde; d'aprs


l'original qui se trouvait

Cambes'.

Clairac, ce 6 d'avril [1743].

Je suis bien aise, ma chre cousine, que vous soyez


contente vous ferez plus de cabrioles en un mois
Agen que dans dix ans Bordeaux. Faites mes
;

compliments votre mari; je compte que vous me


ferez connatre M. votre beau-frre-. Je ne sais comment vous avez fait, mais le doyen est revenu crev;
vous me Taurez tu. Je pars aprs-demain pour
Bordeaux; dites votre mari que je songerai ses
commune

1.

Lot-et-Garonne,

2.

Mare-.'\ntoine de Secondt.

de Pont-du-Casse.

CORRESPONDANCE

414
affaires.

crois qu'on

Je

contrle. Faites-lui lire

ma

lui

pris pour le
vous n'entendez

trop

lettre, car

rien tout cela.

Adieu, ma
mon cur.

chre cousine, je vous embrasse de tout

Montesquieu.

Votre mre

et votre

oncle vous saluent;

mes com-

pliments pour tous.

A Madame^ Madame
porte Saint-Antoine^

330.

de Secondt de Roques, prs la

Agen.

MONTESQUIEU

A SA FILLE DENISE.

Autographe. Arch. de La Brde.

A Vivens,

Ma

chre

le

lundi matin.

fille,

J'arrivai hier au soir, j'ai bien de l'impatience de


vous voir; mandez-moi comment vous viendrez
ou plutt portez-moi vous-mme la nouvelle. Mes
compliments votre mari. Si vous ne trouvez pas
de chaise qui vous conduise jusqu' Clairac, je
pourrai vous envo3'er la mienne Tonneins. Je vous
embrasse de tout mon cur.

Montesquieu.
Votre mre vous salue

et l'abb

Guasco

aussi.

DE MONTESQUIEU

4l5

331. MONTESQUIEU A LA COMTESSE DE PONTAC.


Lettres familires (LVIII), p. 241.

Laboulaye, VII, ajS.


De

Clairac, L'743l.

tes bien aimable, Madame, de m'avoir crit


elle et moi vous sommes
mariage de ma fille
trs dvous; et nous vous demandons tous deux
l'honneur de vos bonts.
J'apprends que les jurats ont envoy une bourse
de jetons% de velours brod, l'abb Venuti: je
croyais qu'ils ne sauraient pas faire cela mme. Le
prsent n'est pas important; mais c'est le prsent

Vous

sur

le

'

d'une grande cit; et ce rgal aurait encore trs bon


air en Italie: mais l il n'a pas besoin de bon air,
parce que l'abb y est si connu, qu'on ne peut rien
ajouter sa considration.

Guasco que je ne
chos ont pu porter

Dites, je vous prie, l'abb de

puis comprendre comment les


Monsieur le Mercure de Paris des vers 5 faits dans
1. Il venait de la marier M. de Secondt d'Agen, gentilhomme
d'une autre branche de sa maison, dans la vue de conserver ses terres
dans sa famille, au cas que son fils, qui tait mari depuis plusieurs
annes, continut de n'avoir point d'enfants. M" de Montesquieu
fut d'un grand secours son pre dans la composition de V Esprit des
lois, par les lectures journalires qu'elle lui faisait pour soulager son
lecteur ordinaire. Les livres mme les plus ingrats lire, tels que Beauinanoir, Joinville et autres de cette espce, ne la rebutaient point; elle
s'en divertissait mme, et gayait fort ces lectures en rptant les mots

qui lui paraissaient risibles. (Guasco.)


2. Ils tirent ce prsent M. l'abb Venuti pour lui marquer la reconnaissance de la ville pour les inscriptions et autres compositions qu'il
avait faites l'occasion des ftes donnes Bordeaux au passage de
M"" la Dauphine, fille du roi d'Espagne [27 janvier i743|. (Guasco.)
3. Cf. p.

410,

n. 2.

CORRESPONDANCE

4l6

de La Brde. Je suis fort fch de ne l'avoir


pas su plus tt, parce que j'aurais donn ce sonnet

le bois

en dot
J'ai

ma

fille.

rhonneur

d'tre,

Madame, avec

toute sorte de

respect.

la comtesse de

332.

Pontac,

Bordeaux.

MONTESQUIEU AU CHEVALIER MARC-ANTOINE

DE SECONDAT.
Copie de M. Gustave Labat aux arch. de La Brde; d'aprs
Cambes.

l'original qui se trouvait

Bordeaux, ce

ii avril 1745.

mon

cher cousin, avec bien du plaisir la


lettre que vous m'avez fait l'honneur de m'crire.
Je serais bien charm de faire connaissance avec vous
Je reois,

une
ne me parle que
de la satisfaction qu'elle a auprs de M. votre frre
et du plaisir qu'elle a de vous voir. Je vous demande,
mon cher cousin, votre amiti et suis, avec la plus

et,

de

la

manire dont

bonne connaissance

j'ai

faire.

parfaite estime, votre trs

ou parler, j'ai l

Ma

fille

humble

et trs obissant

serviteur.

Montesquieu.

Moniseur, Monsieur le chevalier de Secondt, chez


Monsieur son frre, prs la porte Saint-Antoine,

Agen.

DE MONTESQUIEU

333.

417

MONTESQUIEU A CERATI.

Lettres familires (XII), p. 49.

Laboulaye
De Bordeaux,

le

VII, 275.
16 juin 1745.

J'apprends, Monseigneur, par votre lettre, que


vous tes arriv heureusement Pise. Comme vous
ne me dites rien de vos yeux, j'espre qu'ils se seront
fortifis. Je le souhaite bien, et que vous puissiez
jouir agrablement de la vie pour vous et pour les

Vous m'exhortez publier; je


vous-mme nous donner une

dlices de vos amis.

vous exhorte

fort

relation des belles rflexions

que vous avez

faites

dans les divers pays que vous avez vus. 11 y a beaucoup de gens qui paient les chevaux de poste; mais
il y a peu de voyageurs, et il n'y en a aucun comme
vous. Dites l'abb Niccolini qu'il nous doit un
voyage en France, et je vous prie de l'assurer de
Tamiti

la plus tendre.
Je voudrais bien pouvoir vous tenir tous deux
dans la terre de Brde [sic]^ et l y avoir de ces

conversations que l'ineptie ou la folie de Paris


rendent rares. J'ai dit M. l'abb Venuti que ses

Nous avons ici l'abb de


Guasco, qui me tient fidle compagnie La Brde.
Il me charge de vous faire bien des compliments.
Il faut avouer que l'Italie est une belle chose, car
tout le monde veut l'avoir'. Voil cinq armes qui
vont se la disputer. Pour notre Guyenne, ce ne sont
que des armes de gens d'affaires qui en veulent faire
mdailles taient vendues.

I
La deuxime phase de la guerre de la succession d'Autriche se
droulait alors en Italie entre la coalition austro-sarde et les armes allies
.

de la France et de l'Espagne.
T.

I.

53

CORRESPONDANCE

4l8

la conqute, et ils la font plus srement que le comte


de Gages'. Je crois qu' prsent, il se fait bien des
rflexions sous la grande perruque du marquis
d'Orma.
Je n'irai Paris d'un an tout au plus tt. Je n'ai
pas un sou pour aller dans cette ville, qui dvore
les provinces, et que l'on prtend donner des

plaisirs,

parce qu'elle

fait

oublier la vie.

Depuis

deux ans que je suis ici, j'ai continuellement travaill


la chose dont vous me parlez-; mais ma vie avance,
et l'ouvrasTe recule cause de son immensit; vous
pouvez tre bien sr que vous en aurez d'abord des
nouvelles.

On

m'avertit

embrasse mille

que

mon

papier

finit.

Je

vous

fois.

Monseigneur Cerati.

334. MONTESQUIEU A TOURNY'.

Impr. Arch.hist.de
Autographe. Arch. del Gironde, G 909.
Laboulaye, VII, 276.
la Gironde, t. VI, p. 446,;
Fac-simil, dans JuUian, Histoire de Bordeaux, p. 608.

Bordeaux, ce

d'aot 1745.

d'tre port, Monsieur,

M. Stoup4 vient

jurade dans l'ordre des avocats,

et

il

pour

la

a eu les trente

Le comte de Gages avait pris le commandement des forces espa1


gnoles en Italie en septembre 1742.
Esprit des Lois.
2.
3. Aubert de Tourny (1690-1 70), intendant de Guyenne depuis 1743.
Rp. le 9.
Il a not en tte de la lettre
4. M. Stoup, ou plutt Desloup ne fut pas nomm jurt par le roi en
1746, mais il le fut l'anne suivante. (Note de M. Barckhausen.;
.

DR MONTESQUIEU
voix, ce qui est

temps

41g

une chose bien

rare. Il y a longquestion de lui si M. Cazalet,


pendant les trois ans qu'il a t

qu'il aurait t

son beau-frre,

deux ans qu'il a t jurt, ne lui avait


point t un obstacle. Il a t syndic des anciens en
741 j'ai crit pour lui M. le marquis d'Argenson
je vous serais bien oblig. Monsieur, si vous vouliez
bien rendre service, vous dont on coute tant la
voix, mon dit sieur Stoup auprs de ce ministre.
Vous parlerez pour un bon sujet, pour un homme
port,

et

qui a bien de la considration;


serais bien

flatt si cette

il

est

qualit

mon

ami, et je

ajoutait quelque

chose celles que je viens de dire.


Ne reviendrez- vous donc jamais? J'ai une vritable
impatience d'avoir l'honneur de vous voir. J'ai envie
de faire querelle M""^ la duchesse d'Aiguillon de
votre long sjour; mais les femmes vous amusent et
ne vous retiennent pas.
J'ai l'honneur d'tre, avec des sentiments trs
respectueux. Monsieur, votre trs humble et trs
obissant serviteur.

Montesquieu.

335.

MONTESQUIEU

A GODEFROY DE SECONDAT.

Autographe. Arch. de La Brde.

Mon

Bordeaux, ce i5 de janvier 1745 [Corr. 17^6].

cher cousin,

L'tat terrible o. sont actuellement les affaires

Bordeaux

fait

dans cette

affaire.

que je ne puis vous tre bon rien


Tout le monde est ici au dsespoir

CORRESPONDANCE

420

pour ce moment
ainsi,

il

et

on craint beaucoup pour

n'est point question

ici

l'avenir;

d'emprunt. Je crois

vous faites un enfant votre femme, vous


aurez de plus belles terres que toutes celles que
vous pourrez acheter.
Adieu, mon cher cousin, je vous embrasse, et ma
fille de tout mon cur.

que

si

Montesquieu.

Vous recevrez de l'argent de moi au commencement du mois prochain.

Monsieur, Monsieur de Secondt, prs la porte


Agen.
Saint-Antoine,

336.

Copie du XIX*

MONTESQUIEU A

sicle-.

***'.

Bibl. de Bordeaux, fonds Delpit (en

classement),

A
J'ai

Bordeaux, ce samedi

soir

[i

745-1746?].

l'honneur. Monseigneur de vous envo^-er la

ma

M. Dmons de Saint-Pauly'. Je
voudrais ne pas donner matire de nouvelles
plaintes. Je n'ai jamais exig rien de M. de SaintPauly, mais il me semble qu'il exige beaucoup de
copie de

lettre

lettre, dont l'adresse manque, parat avoir t crite


1. Cette
Louis-Jacques d'Audibert de Lussan, archevque de Bordeaux, qui prit
possession de son diocse vers la fin du mois de novembre 1743. (Note

du

copiste.)

2. Cette copie est accompagne de l'indication Archives dpartementales de la Gironde. Communique par M. l'abb Turquet . Nous
n'avons pu retrouver l'original.
3. Un .M. Dmons de Saint-Pauly fut, en 1745 et 1746, candidat la
jurade de l'ordre des gentilshommes (cf. arch. de la Gironde, G 909).

DE MONTESQUIEU

42

me fche, c'est que je vous romps


continuellement la tte et que nous commenons
par vous faire connatre la misrable tracasserie de
moi. Tout ce qui

province.

l'honneur d'tre avec un respect infini, Monseigneur, votre trs humble et trs obissant serviteur.
J'ai

Montesquieu.

337.

MONTESQUIEU A TRUDAINE (?)

Laboulaye, VII, 281

'.

d'aprs l'original de la collection Benj.

Fillon.

A Bordeaux,

Vous avez eu la bont de


tous mes petits chagrins sont

ce 6 aot 1746.

m'crire. Monsieur, et
dissips. J'ai l'honneur

de vous envoyer et de vous prsenter ma requte.


Il pourrait tre qu'il y aurait quelque hrsie dans
mon dernier mmoire, mais elle n'est point de cur
me voyant sur les bras une affaire avec les trsoriers,
je me suis mis feuilleter des livres, et j'y ai mis
tout ce que j'y ai trouv. J'aurai l'honneur de vous
voir, Monsieur, au mois de septembre, et je voudrais
;

pouvoir vous exprimer ce que je sens au moment


que je vous le dis.
Je vois qu'il faut que je remette ce temps-l
vous parler de ma justice de Saint-Morillon-. Je ferai
1. Cf. Vian, Histoire de Montesquieu, p. 162 et suiv. Il s'agit d'une
requte adressii par Montesquieu pour obtenir une rduction de taxe.
2. Cf. la lettre 268.

CORRESPONDANCE

42 2

demander M. de Sgur son arrt que j'aurai l'honneur de vous apporter, et vous aurez la bont de
voir ce qui se peut faire, ou si l'on peut faire quelque
chose sans choquer les rgles.
J'ai l'honneur d'tre avec un respect infini, Monsieur, votre trs

humble

et trs

obissant serviteur.

Montesquieu.

338.

MONTESQUIEU A GUASCO.

Lettres familires (XIV), p. 56.

Laboulaye, VII, 279.

De

Paris, en aot

746

'.

fait la lettre que vous m'avez


ne m'est parvenue que depuis

Je ne sais quel tour a


crite de

Barges;

elle

peu de jours. J'ai t trs scandalis de la tracasserie


de M. le chevalier d'Apcher-. C'est un plaisant homme
que ce prtendu gouverneur de Barges: il faut que
le cordon bleu lui ait tourn la tte. Quand je le
verrai Paris, je ne manquerai pas de lui demander
si vous avez fait bien des progrs en politique par
la lecture de ses gazettes. J'ai cont ici la querelle
d'Allemand qu'il vous a faite, faisant bien remarquer
qu'il est fort singulier qu'un homme n dans les tats
du roi de Sardaigne soit inquiet de la petite vrole
de ce monarque et que, tenant par deux frres la
;

de

semble que cette lettre soit plutt du mois de septembre, en raison


de la Saint-Louis (23 aot).
Claude Annet, chevalier d'Apcher ( 1693-173 3).

Il

la date
2.

DE MONTESQUIEU

^ID

cour de Vienne, il montre d'tre fch de ses checs.


Sachez, mon cher ami, qu'il y a des seigneurs avec
qui il ne faut jamais disputer aprs dner. Vous avez
agi trs prudemment en lui crivant aprs son rveil.
Votre lettre est digne de vous, et je suis enchant
qu'elle l'ait dsarm. Vous devez tre glorieux
d'avoir triomph, le jour de saint Louis, d'un de
nos lieutenants gnraux, sans que personne vous
ait aid.

Mandez-moi

si

vous accompagnerez M"" de Mon-

tesquieu Glairac car mon ouvrage avance et, si


vous prenez la route oppose, il faut que je sache
;

va tre prte. Je
pic du Midi soit
plus heureux que la chasse d'amiante et la pche des
truites du lac des Pyrnes, Mon ami, je vois que
les choses difficiles ont de grands attraits pour vous,
et que vous suivez plus votre curiosit que vous ne
consultez vos forces. Souvenez-vous que vos yeux
ne valent gure mieux que les miens: laissez que mon
fils, qui en a de bons, grimpe sur les montagnes et
y aille faire des recherches sur Thistoire naturelle';
mais gardez les vtres pour les choses ncessaires.
Si l'on vous a regard comme un politique dangereux, parce que vous aimez lire les gazettes, vous
courez risque que l'on vous fasse passer pour un
sorcier, si vous allez grimpant sur des rochers
escarps. Adieu.

o vous

faire tenir la partie qui

souhaite que votre voyage sur

le

de
I. Cf. les Observations de physique et d'histoire naturelle...
Secondt (Paris, ijDO, in-12), o il raconte ses ascensions au pic du
Midi, en particulier (p. 89) celle du 2 3 aot 1746, laquelle Montesquieu
fait ici allusion, et (p. 39) sa t chasse ramianie ou lin incombustible
qui croit sur une montagne voisine de Barges.

CORRESPONDANCE

424

339.

MONTESQUIEU A MAUPERTUIS.

Maupertuis, loge de M. de Montesquieu [Berlin, 1755,


Laboulaye, VII, 285.
p. 49.

in-8J,

Paris, 25

Monsieur

mon

novembre 1746.

trs cher et trs illustre

confrre,

Vous aurez reu une lettre de moi, date de Paris.


J'en reus une de vous, date de Potsdam comme
;

vous

l'aviez

adresse Bordeaux,

elle a rest plus

d'un mois en chemin, ce qui m'a priv trs longtemps


du vritable plaisir que je ressens toujours lorsque

des marques de votre souvenir. Je ne


point
de ne vous avoir point trouv
console

je reois

mon cur

et

et

mon

esprit

vous

me
ici,

cherchent

toujours.

Je ne saurais vous dire avec quel respect, avec quels


sentiments de reconnaissance et, si j'ose le dire, avec
quelle joie j'apprends par votre lettre la nouvelle que
l'Acadmie' m'a fait l'honneur de me nommer un de

membres il n'y a que votre amiti qui ait pu


persuader que je pouvais aspirer cette place.
Cela va me donner de l'mulation pour valoir mieux
que je ne vaux; et il y a longtemps que vous auriez
vu mon ambition, si je n'avais craint de tourmenter
votre amiti en la faisant paratre. Il faut prsent
que vous acheviez votre ouvrage et que vous me
ses

lui

L'acadmie de Berlin.

DE MONTESQUIEU
marquiez ce que

426

en cette occasion, qui


que j'aie l'honneur d'crire, et
faut que je fasse mes remerciements.
Conduisez-moi, et je serai bien conduit. Si vous
pouvez dans quelque conversation parler au roi' de
ma reconnaissance, et que cela soit propos, je
vous prie de le faire. Je ne puis offrir ce grand
prince que de l'admiration, et en cela mme je n'ai
rien qui puisse presque me distinguer des autres

comment
comment il
et

il

je dois faire

faut

hommes.
Je suis bien fch de voir par votre lettre que vous
n'tes pas encore consol de la

pre-. J'en suis vivement touch

mort de M. votre

moi-mme;

c'est

une raison de moins pour nous pour esprer de


vous revoir.

Pour moi,

mon

me

je

ne sais

si

c'est

une chose que je dois

mon tre moral, mais mon


tout. Je me trouvais heureux dans
ne voyais que des arbres et je me

tre physique ou

prend
mes terres, o je
trouve heureux Paris, au milieu de ce nombre
d'hommes qui gale les sables de la mer; je ne
demande autre chose la terre que de continuer
tourner sur son centre; je ne voudrais pourtant pas
faire avec elle d'aussi petits cercles que ceux que
vous faisiez Torneo'.
Adieu, mon cher et illustre ami; je vous embrasse
se

un million de

fois.

Frdric II.
tienne-Ren Moreau de Maupertuis, mort en 1745. Cf. Maupertuis. Anecdotes physiques et morales, lySS, in-12.
3. Torneo fut le centre d'oprations de Maupertuis durant son expdition polaire. Cf. la Relation du voyao-e fuit par ordre du Roi au cercle
polaire, pour dterminer la figure de la terre, i-jSS (uvres de Maupertuis, d. 1736, t. III, p. 70 et suiv.).
1

2.

T.

I.

54

CORRESPONDANCE

426

340.

MONTESQUIEU A GUASCO.

Lettres familires (Xlll), p. 52.

Laboulaye, VII, 277.

De

Vous avez bien devin

et,

Paris, 1746 [fin 1746!'.

depuis trois jours,

j'ai

l'ouvrage de trois mois; de sorte que, si vous


tes ici au mois d'avril, je pourrai vous donner la

fait

commission dont vous voulez bien vous charger


pour la Hollande, suivant le plan que nous avons
fait-. Je sais cette heure tout ce que j'ai faire. De
trente points je vous en donnerai vingt-six': or,
pendant que vous travaillerez de votre ct, je vous
enverrai les quatre autres.

Le P. Desmolets m'a dit qu'il avait trouv un


pour votre manuscrit des Satires"^, mais que
personne ne veut de votre savante dissertation,
parce qu'on est sr du dbit de ce qui porte le nom
de satires et trs peu des dissertations savantes.
Votre censeur est mort; mais je m'en console, puisque l'auteur est encore en vie.
Vous avez bien tort de me reprocher de ne pas
vous crire des nouvelles, vous qui ne m'avez rien
dit sur le mariage de M''^ Mimi, ni sur mes venlibraire

1.

La

date approximative est donne par l'allusion l'invasion de la

Provence, la
2.

fin

de

la lettre.

Sur ces projets d'impression de l'Esprit des Lois en Hollande,

Laboulaye,

t. III, p. xxi.
faut noter que Montesquieu comptait alors donner trente livres
V Esprit des Lois : il se borna vingt-neuf, auxquels il ajouta, durant
l'impression, les livres
et XXXI.

cf.

3. Il

XXX

4. Satires

Londres,

J.

du prince Cantemir, prcdes de

Nourse, 1750,

2 part.

in-i2.

l'histoire de sa vie,

DE MONTESQUIEU

427

danges de Clairac, qui ne seront srement pas


bonnes qu'elles l'auraient t, par la consommation de raisins que vous avez faite dans mes
si

vignes.

On ne croit pas que les affaires de milord


Morton' soient aussi mauvaises qu'on l'a cru dans
le public, aigri par la guerre contre les Anglais. Le
P. Desmolets n'a point eu de tracasseries dans sa
congrgation, d'autant plus qu'il ne porte point de
perruque^; mais il dit que vous lui donnez trop
de commissions. Je vous donne la devise di^ Porcpic, Continus eininns'
Le P. Desmolets dit que
vous avez plus d'affaires que si vous alliez faire la
conqute de la Provence... remarquez que c'est le
P. Desmolets qui dit cela. Pendant que vous serez
Clairac, prenez bien garde trois choses
vos
yeux, aux galanteries de M. de La Mire, et aux citations de saint Augustin dans vos disputes de controverse. J'envie M"^*^ de Montesquieu le plaisir qu'elle
aura de vous revoir.
Adieu; je vous embrasse.
.

A
1.

Vabb de Guasco,

Clairac.

James Doug^las, comte de Morton (1707- 1768). Ce seigneur


Paris durant la guerre, on l'avait mis la Bastille.

tant venu

(Guasco.)
2. Dans le chapitre gnrai tenu par la congrgation de l'Oratoire, on
dclara la guerre l'appel de la bulle Unig-eiiittts et aux perruques de
poil de chvre dont quelques-uns se servaient au lieu de grandes
calottes. Plusieurs membres quittrent plutt que de se soumettre ces
durets. Le pre Desmolets tait bibliothcaire de la maison de SaintHonor [l'Oratoire], et un des plus anciens amis de l'auteur qui, lui
ayant montr son manuscrit des Lettres Persanes pour savoir si cela
serait dbit, lui rpondit
Prsident,
cela sera vendu comme du
pain. (Guasco).
3. Devise de l'ordre du Camaii ou du Porc-pic.
:

CORRESPONDANCE

428

341.

MONTESQUIEU A GUASCO.

Lettres familires (XVI), p. 66.

De

Laboulaye,

Paris, le 6

VU,

287.

dcembre 1743 [1746].

Mon cher abb, je vous ai dit jusqu'ici des choses


values et en voici de prcises. Je dsire de donner
mon ouvrage le plus tt qu'il se pourra. Je commencerai demain donner la dernire main au premier
volume, c'est--dire aux treize premiers livres; et je
compte que vous pourrez les recevoir dans cinq
six semaines.

Comme

trs fortes pour ne


Hollande, et encore moins
de l'Angleterre, je vous prie de me dire si vous
comptez toujours de faire le tour de la Suisse avant
le vo3'age des deux autres pays. En ce cas, il faut
que vous quittiez sur-le-champ les dlices du Languedoc et j'enverrai le paquet Lyon, o vous le
trouverez votre passage. Je vous laisse [le] choix
entre Genve, Soleure et Ble. Pendant que vous

point

j'ai

tter

des

de

raisons

la

que l'on commencerait travailler


premier volume, je travaillerai au second et
j'aurai soin de vous le faire tenir aussitt que vous
me le marquerez celui-ci sera de dix livres, et le
troisime de sept: ce sont des volumes in-quarto'.
J'attends votre rponse l-dessus; et, si je puis
compter que vous partirez sur-le-champ, sans vous
arrter ni droite ni gauche, je souhaite ardemment que mon ouvrage ait un parrain tel que vous.
Adieu, mon cher ami; je vous embrasse.
feriez le vo3'age et

sur

le

I. Montesquieu modifia
en deu.\ tomes in-4".

cette distribution, et

VEsprit des Zo/s parut

DE MONTESQUIEU

342.

MONTESQUIEU A GUASCO.

Lettres familires (XVII), p. Gq.

Ma

Laboulaye, VII, 288.

De

Paris,

24 dcembre 1746.

laquelle vous venez de rpondre, a


bien diffrent que je n'attendais: elle

lettre,

un

fait

42O

vous a

effet
fait

partir; et

moi

je

comptais qu'elle vous

ferait rester jusqu' ce que vous eussiez reu des

nouvelles du dpart de mon manuscrit au moins


tait-ce le sens littral et spirituel de ma lettre.
Depuis ce temps, ayant appris le passage du Var',
ie fis rilexion que vous tiez Pimontais, et qu'il
;

dsagrable pour un

tait

homme

qui ne songe qu'

ses tudes et ses livres, et point aux affaires des

un pays tranger dans


celles ci de sorte que

pareilles
conjonctures
des
parti
de retourner dans
le
peut-tre
prendriez
vous
princes, de se trouver dans

votre pays, surtout

est vrai

s'il

que votre bon ami,

marquis d'Orma, est mort ou n'a plus de crdit-,


le bruit en court. Je parlai notre ami
Gendron5 de la situation dsagrable dans laquelle
cela vous mettait et il pense comme moi. Mais nous
esprons qu' la paix vous pourrez jouir tranquillement de l'amnit de la France, que vous aimez, et
o l'on vous aime. Peut-tre, mon cher ami, ai-je

le

comme

le 3o novembre 1746.
Lorsque je passai Turin, on me dit
que ce ministre, sapercevant que son crdit tait fort baiss, tomba dans
une maladie lente, et qu'il mourut au milieu des douleurs et des rugisse1.

Le passage du Var par

2.

ments.

>

Sur
note
3.

L'un

les

Pimontais,

et l'autre tait vrai.

(Guasco.)
la brouille

du marquis d'Orma

2.

Cf. la lettre 368.

et

de Guasco, voy. !a

lettre

290,

CORRESPONDANCE

43o

port mes scrupules trop loin; sur cela vous tes

prudent

Du

et sage.

dans la situation prsente, je ne crois


pas qu'il me convienne d'envoyer mon livre pour le
faire imprimer, d'autant moins que je suis incertain
du parti que vous prendrez. Si vous croyez devoir
rester en France, je ne doute pas que vous ne
revoyiez la Garonne, et que vous ne travailliez une
autre dissertation, pour remporter encore un prix
l'Acadmie des Inscriptions. Vous imiterez en cela
mais vous ne serez pas si buf
l'abb Lebeuf
reste,

'

que

lui.

Adieu, je vous embrasse de tout

343.

mon cur.

MONTESQUIEU A GUASCO.

Lettres familires (XV), p. 5q.

Laboulaye, VII, 282.

De

Paris, en 1746

docte abb, votre dissertation^ avec plaisir; et je suis sr que je vous mettrai sur la tte un
second laurier de mon jardin'', si vous tes La
Brde, comme je l'espre, lorsqu'il vous aura t
dcern par TAcadmie. Le sujet est beau, vaste,
J'ai lu,

intressant, et vous l'avez fort

bien trait. Je suis


bien aise de vous voir, vous, chasser sur mes terres.
Il y a deux choses dans votre dissertation que je
1. Le tome XX des Mmoires de l'acadmie des Inscriptions (annes
744-1 74) ne contient pas moins de cinq dissertations de l'abb Lebeuf.
2. Dissertation sur l'autonomie des villes et des peuples soumis
une puissance trangre.... Avignon, 1748, in-ii.
3. c Ayant appris de Paris que l'Acadmie avait dcern le prix la
dissertation. M. de Montesquieu fit faire une couronne de laurier et,
pendant qu'on tait table, il la fit mettre par M"" sa fille sur la tte du
1

vainqueur, qui ne s'attendait point cette surprise.

(Guasco.)

DE MONTESQUIEU

481

voudrais que vous claircissiez: la premire, c'est


qu'on pourrait croire que vous mettez Carthage,
aprs la seconde guerre punique, au rang des villes

autonomes soumises l'Empire romain; vous savez


un tat libre et absolument
indpendant; la seconde remarque regarde ce que
vous dites du titre Cleuthrie. Vous n'indiquez
qu'elle continua d'tre

point de diffrence entre les villes qui prenaient ce


titre et celles

n'avez

fait

clairci.

qui prenaient celui d'autonomes.

que toucher ce point,

et

Vous savez qu'on dispute

il

Vous

mritait d'tre

l-dessus, et que

des savants prtendent que Vleutlirie disait quelque

chose de plus que Vautonomie'. Je vous conseille


d'examiner un peu la chose, et de faire ce sujet

une addition votre dissertation.


J'ai fait faire une berline, afin que je vous mne
plus commodment Clairac, que vous aimez tant.
Nous ne disputerons plus sur l'usure-, et vous
gagnerez deux heures par jour. Mes prs ont besoin
Oh!
ne cesse de dire
si
promets
vous
qu'il
sera
Je
docile vos instructions: il fera tant de rigoles que
vous voudrez^. Mandez-moi si je puis me flatter que

de vous.

M. l'abbat

L'Eveill'
toit

ici!

1. Cf. Bougrainville, Dissertation sur la question: quels taient les


droits des mtropoles grecques sur les colonies, Paris, 1745, in-12. Le
sujet avait t mis au concours par l'acadmie des Inscriptions.

Ce correspondant de M. de Montesquieu avait compos

autrefois un
systme des thologiens, systme contraire
celui de l'auteur de VEsprit des Lois, et impraticable dans les pays
de commerce. (Guasco.) Cf. Esprit des Lois, livre XXII.
3. Chef des manuvres de la campagne de M. de Montesquieu.
(Guasco.)
4. Il avait eu bien de la peine persuader ces paysans faire aller
l'eau dans un pr attenant au chteau de La Brde, qu'il avait entrepris
d'amliorer; les paysans s'opposant parla grande raison banale que ce
n'tait pas la coutume du pays. (Guasco.)
2.

trait sur l'usure, suivant le

CORRESPONDANCE

4:>'^

VOUS prendrez

la

route de la Garonne, parce qu'en

ce cas je profiterai d'une occasion qui se prsente

pour envoj'er directement mon manuscrit l'imprimeur. Pour vous avoir, je vous dgage de votre
parole. Aussi bien l'impression ne doit point en tre
faite en Hollande, encore moins en Angleterre, qui
est une ennemie avec laquelle il ne faut avoir de
commerce qu' coups de canon. Il n'en est pas de
mme des Pimontais, car il s'en faut bien que nous
soyons en guerre avec eux; ce n'est que par manire
d'acquit que nous assigeons leurs places, et qu'ils
prennent prisonniers tant de nos bataillons': vous
n'avez donc point de raisons de nous quitter; vous
serez toujours reu comme ami en Guienne. Nous
nous piquerons de ne pas cder au Languedoc et
la Provence. Je vous remercie d'avoir parl de moi
al Serenissimo^^ trs flatt qu'il se soit souvenu que
j'ai eu l'honneur de lui faire ma cour Modne. Je
vous enverrai mon livre que vous me demandez
pour lui.

Vous trouverez

ci-joints les claircissements'

peu

que vous envoie le chapitre de Comminges. L'abb, vous tes bien simple de vous figurer
que des gens de chapitre se donnent la peine de
faire des recherches littraires; ce n'est pas moi,
c'est mon frre, qui est doyen d'un chapitre, qui
vous dit de vous mieux adresser. Que cela ne vous
fasse cependant pas suspendre votre histoire de
claircissants

d'Asti o neuf bataillons franais furent


de Sardaigne. >(Guasco.)
2. Franois-Marie d'Est, duc de Modne (1696-1 780); sur la rception
de Montesquieu la cour de Modne, cf. Voyages, I, p. iSj et suiv.
3. Ils regardaient l'histoire ae Clment Got, qui fut vque de Comminges, archevque de Bordeaux et ensuite pape. (Guasco.)
1.

faits

Il

s'agit ici

prisonniers par

de

l'aft'aire

le roi

DE MONTESQUIEU

Clment

V;

Revenez,

et

^Zi

vous l'avez promise notre Acadmie.


vous y travaillerez plus l'aise sur le
tombeau de ce pape'. Je prtends que vous ne laissiez
l'article de Brunissende', car je crains que vous
ne so3'ez trop timor pour nous en parler; je ne
vous demande que de mettre une note. Vos recherches vous feront lire des savants, et un trait de
galanterie vous fera lire de ceux qui ne le sont pas.
J'ai envoy votre mdaille^ Bordeaux, avec ordre
de la remettre M. de Tourny, pour la remettre
M. rintendant du Languedoc^. Mon cher abb, il y
a deux choses difficiles: d'attraper la mdaille, et que
la mdaille vous attrape.
Adieu; je vous attends, je vous dsire, et vous

embrasse de tout

344.

mon cur.

MONTESQUIEU A JUDE PRE.

Original. Collection Ernest Labadie, Bordeaux.

Paris, ce 14 janvier 1747.

Je vous remercie de tout mon cur, Monsieur, de


votre bon souvenir et je vous prie de me le contiCette histoire n'a pas encore paru, et on croit que le mauvais tat
longtemps la vue de l'auteur ne lui permettra pas de
rache\er. On a su qu"il en lut la premier livre dans une des assembles
de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-lettres, en 1749, et que cette lecture fit souhaiter de voir l'ouvrage achev. (Guasco.)
2. c Le tombeau decepapeest dans lacoUgialed'Uzeste prs de Bazas,
o il fut enterr dans une seigneurie de la maison de Got. Guasco.
3. Quelques historiensont avanc que Brunissende, comtesse de Pcri1.

se trouve depuis

gord, tait la matresse de Clment lorsqu'il tait archevque de Bordeaux,


continua de la distinguer durant son pontificat. (Guasco.)
4. La mdaille dcerne en 1746 par l'acadmie des Inscriptions
Guasco pour sa Dissertation sur les Sciences en France sous Charles VI,
Charles VII, etc.

et qu'il

3.

Jean

T.

I.

le

Nain (1608-1750).
33

CORRESPONDANCE

434

nuer. Je suis bien aise que vous vous portiez bien.


M. Helvtius m'a paru vous estimer beaucoup. Je
suis toujours trs content de M. votre fils: il est un

honnte garon; mais c'est moi qui le fais trop


un homme dur, car il ne peut
pas seulement aller la comdie.
Je suis, Monsieur, avec une parfaite estime, votre
trs

travailler et qui suis

humble

trs

et trs obissant serviteur.

Montesquieu*.

A Monsieur, Monsieur Jiule, garde-magasin du bureau


de Bordeaux,

Bordeaux.

345. MONTESQUIEU A GUASCO.


Lettres familires (XVIII), p. 72.

De

La

lettre est

Laboulaye, VII, 289.

Paris, le 3o [corr.

Vous m'avez bien envoy


I

l'extrait

20] fvrier 1747.

ma

de

d; la main de Jude qui a ajout ce post-scriptum


a

lettre;

M. de Montesquieu a raison:

Ce mme

jour.

je ne saurais aller trop souvent la

comdie, car je ne saurais trop distraire ma sensibilit. Je ne trouve chez


personne de consolation et je ne puis que m'accu^er moi-mme, puisque
je vois que je ne la mrite pas de vous. M. de Montesquieu ignore mon
motif, et c'est parce qu'il l'ignore que je travaille doublement, c'est--dire
avec lui et avec moi. Je vous supplie pourtant de croire qu'avec lui, la
comdie, toujours, avec mon ombre et tous ks moments de ma vie, je ne
cesse de faire pour vous, mon cher pre, et pour ma chre mre et ma

sur

les

vux

les plus sincre?.

l'honneur d'tre, avec l'attachement le plus tendre et le plus respectueux, mon trs cher pre, votre trs humble et trs obissant serviteur.
J'ai

Jude.
Donnez-moi donc, je vous supplie, de vos chres nouvelles et de celles
de ma mre et ma sur, et dites-moi, s'il vous plat, si Dierx est encore en
vie ou s'il me veut mal; il y a deux mois que notre commerce pistolaire
est interrompu.

Il

faut bien aller avec tout cela la comdie, parents,

amis, tout m'abandonnant.

DE MONTESQUIEU

433

y a des points qui ne valent rien. Je vous


enverrais une partie de mon
ouvrage, mais que, quand vous l'auriez reue, vous
ne vous amuseriez plus autre chose l-dessus vous
tes parti pour faire toutes vos courses, au lieu
d'attendre mon manuscrit. Mon cher ami, quand il
y aura une mtempsycose, vous renatrez pour faire
la profession de voyageur; je vous conseille de
commencer vous faire drater. Mais venons au

mais

il

avais

mand que je vous

fait.

Dans
livres,

trois

mois vous recevrez quinze ou vingt

n'ont besoin que d'tre

qui

relus et reco-

pis; c'est--dire de cinq parties vous en recevrez

premier volume; et aprs


au second, que vous recevrez
deux ou trois mois aprs. S'il ne vous reste plus
de courses littraires ou galantes faire dans
le Languedoc, vous ferez bien d'aller reprendre
votre poste de confesseur de M^""^ de Montesquieu, ou celui de pnitent
de M. Tvque
trois,

qui

feront

le

cela je travaillerai

d'Agen'.

Quoi

en soit, en quelque endroit que vous


me marquiez, je vous enverrai la fin d'avril le
premier volume. Si vous croyez avoir besoin d'un
passe-port de la Cour, je serai votre pis-aller, croyant
qu'il vaut mieux que vous employiez pour cela
M. Le Nain ou M. de Tourny; ce que je ne dis point
du tout pour me dispenser de faire la chose, mais
parce que les intendants ont plus de crdit qu'un
qu"il

ex-prsident.

Je vous embrasse de tout

I.

J.-G. Gilbert de Chabannes.

mon cur.

CORRESPONDANCE

436

346.

MONTESQUIEU A GUASCO.

Lettres familires (XIX), p. y5.

Laboulaye, VII, 290.

De
J'ai parl

rudement

M. de Boze' il m'a renvoy assez


assez maussadement, et m'a dit qu'il ne

et

Paris, i" mars 1747.

se mlait pas de ces choses-l; qu'il fallait s'adresser


et M. le comte de Maurepas
que
chimre de ceux qui avaient gagn un prix
de croire qu'on les recevrait d'abord TAcadmie.
Je ne sais pas s'il n'aurait pas quelque autre en vue.

M. Frret-

c'tait la

le mme jour M, Duclos, qui me parat


bonne volont; mais c'est un des derniers.
Or vous ne pouvez avoir M. de Maurepas que par
la duchesse d'Aiguillon, votre muse favorite'. Vous
savez que je suis brouill avec M, Frret. Vous ferez
donc bien d'crire M"^ d'Aiguillon si je le lui

Je parlai
d'assez

propose,

il

est sr et trs sr qu'elle n'en fera rien;

vous crivez, elle m'en parlera et je lui dirai


des choses qui pourront l'engager. Si vous gagnez
encore un prix, cela aplanira les difficults. Le
P. Desmolets m'a dit que vous travailliez; moi je
travaille de mon ct mais mon travail s'appesantit.
Le chevalier Caldwell m'a crit que vous tiez
tent d'aller avec lui en Egypte; je lui ai mand que
c'tait pour aller voir vos confrres les momies. Son
mais,

si

1.

Cl.

Gros de Boze

(i

So-iySS),

membre de l'acadmie

des Inscrip-

tions et de l'Acadmie franaise.

Secrtaire perptuel de l'acadmie des Inscriptions.


C'est elle qu'il avait ddi la traduction des Satires russes du
prince Caniimir sous le nom de Mad. ***, parce qu'elle tait fort lie avec
le prince Cantimir, et que c'est sa rquisition que l'on avait fait la
traduction franaise de ses satires. (Guasco.)
2.

3.

DE MONTESQUIEU

4^7

aventure de Toulouse est bien risible'; il parat que


dans cette ville-l on est aussi fanatique en fait de
politique qu'en fait de religion.
Faites, je vous prie, mes respectueux compliments
M. le premier prsident Bon-: la premire chose

physique que

j'aie

les araignes, fait

comme un

vue en

ma

par

5.

lui

vie, c'est

un

crit sur

toujours regard

Je
des plus savants personnages de France;
l'ai

m'a toujours donn de l'mulation quand j'ai vu


de connaissances de son mtier
avec tant de lumires sur le mtier des autres
remerciez-le bien des bonts qu'il me fait l'honneur
de me marquer.
J'ai eu aussi l'honneur de connatre M. Le Nain
La Rochelle, o j'tais all voir M. le comte de
Matignon, Je vous prie de vouloir bien lui rafrachir
il

qu'il joignait tant

Le chevalier Caldwel,

Irlandais, stant arrt Toulouse, s'amuprendre des petits oiseaux hors de la ville. Comme on le
voyait sortir tous les matins de bonne heure et rder autour de la ville
avec un petit garon, tenant souvent du papier et un crayon en main, les
capitouls souponnrent qu'il pourrait bien s'occuper en lever le plan,
dans un temps o l'on tait en guerre avec l'Angleterre. On l'arrcta en
consquence; et comme, en fouillant dans ses poches, on lui trouva un
dessin, qui tait celui de la machine avec laquelle il apprenait prendre
les oiseaux, et plusieurs cartes avec un catalogue de mots qui raient
les noms des oiseaux qu'on n'entendait pas parce qu'ils taient crits en
anglais, on ne douta pas que tout cela n'et rapport l'entreprise suppose, et on le mit aux arrts, jusqu' ce qu'il et fait connatre son innocence, la btise du soupon, et jusqu' ce que quelqu'un et rpondu de
lui. Nota, que Toulouse n'est point fortifie. (Guasco.) Montesquieu
l'avait connu Bordeaux cf. la lettre oyg.
2. < Premier prsident de la Cour des aides de Montpellier, conseiller
d'Etat et de l'Acadmie des Sciences, qui trouva le secret de faire filer
des toiles d'araigne, d'en faire des bas, et d'en extraire des gouttes
gales celles dWngleterre contre l'apoplexie. Il dcouvrit aussi le
moyen de rendre utile les marrons d'Inde, pour en nourrir des pourceaux
et en faire de la poudre; il avait un cabinet d'antiquits fort curieux.
(Guasco.) N Montpellier en i G7S, mort Narbonne en 1761
3. Dissertation sur l' Araigne
par M. Bon..., avec une Lettre sur
1

<

sait aller

le

mme

sujet, crite

par M.

Potig^et. Paris, 17 10, in-S".

CORRESPONDANCE

438
la

mmoire de mon

respect.

On

dit ici qu'il a

chass

ennemis de Provence par ses bonnes dispositions


conomiques', et que nous lui devons l'huile de
Provence.
Votre lettre de change n'est point encore arrive,
mais un avis seulement. Vous voyez bien que vous
tes vif, et que vous avez envoy M. Jude perte
d'haleine pour une chose qu'il pouvait faire avec
les

toute sa gravit.

Adieu;

je

vous embrasse de tout

347.

Lettres familires

cur.

MONTESQUIEU A CERATI.
(XX\

p. 8i.

Laboulaj'e, VII, 298.


De

J'ai

mon

Paris, ce ?i

mars 1747.

Monsieur mon illustre ami, tant Paris,


que je dois votre amiti. Vous ne me

reu,

la lettre

parlez pas de votre sant, et je voudrais en avoir

pour

garant quelque chose de mieux que des


preuves ngatives. Vous avez mis dans votre lettre
un article que j'ai relu bien des fois, qui est que
vous dsireriez venir passer deux ans Paris, et
que vous pourriez de l aller jusqu' Bordeaux
voil des ides bien agrables
et moi je forme le
projet d'aller quelque jour Pise, pour corriger chez
vous mon ouvrage; car qui pourrait le mieux faire
que vous ? et o pourrais-je trouver des jugements
:

plus sains
j'ai

La guerre m'a tellement incommod que


demi dans mes

t oblig de passer trois ans et

I. Sur l'intendance de Le Nain en Languedoc, cf. L. Dutil, L'tat


conomique du Languedoc la fin de l'ancien rgime. Paris, 191 1,
in-8, et en particulier sur la culture de l'olivier en Languedoc, p. 188.

DE MONTESQUIEU
terres; de l je suis

continue,
paix.

la

venu Paris;

Non, car

il

si

guerre

la

coquille jusqu'

les princes de
sont donc pacin'y a de princes pacifiques que

l'Europe demandent cette paix;


liques

et,

me remettre dans ma
me semble que tous

j'irai
Il

^'m)

ils

ceux qui font des sacrifices pour avoir la paix,


comme il n'y a d'homme gnreux que celui qui
cde de ses intrts, ni d'homme charitable que
celui qui sait donner. Discuter ses intrts avec
une trs grande rigidit est l'ponge de toutes les
vertus.

Vous ne me parlez pas de vos 3'eux; les miens


sont prcisment dans la situation o vous les avez
enfin j'ai dcouvert qu'une cataracte s'est
forme sur le bon il et mon Fabius Maximus,
M. Gendron', me dit qu'elle est de bonne qualit, et
qu'on ouvrira le volet de la fentre. J'ai remis cette
opration au printemps prochain, pour raison de
laisss:

quoi je passerai
excellent

ici

tout l'hiver.

homme M. Gendron

Du

reste,

se porte bien.

notre

Avez-

vous reu des nouvelles de M.^' Cerati ? disonsnous toujours. Il est aussi gai que vous l'avez vu, et
fait d'aussi bons raisonnements.
\ propos, je trouvai, en arrivant, Paris dlivr de
la prsence du fou le plus incommode et du flau le
plus terrible que j'aie vu de ma vie. Son voyage
d'Angleterre m'avait perm.is quatre ou cinq mois de
respirer Paris, et je ne le vis que la veille de mon
dpart pour ne le revoir jamais. Vous entendez bien
que c'est du marquis de Locmaria^ dont je veux

I.

i.

Cf. la lettre 368.

J.-F.

Du

Parc, marquis de Locmaria, tait mort le

octobre 1746.

CORRESPONDANCE

440

parler, qui ennuie et excde prsent ceux qui sont

en enfer, en purcratoire ou en paradis.


L'ouvrage va paratre en cinq volumes. Il y en
aura quelque jour un sixime de supplment; ds
qu'il en sera question, vous en aurez des nouvelles.
je compte de me
Je suis accabl de lassitude
reposer le reste de mes jours.
Adieu, Monseigneur; je vous prie de me conserver
toujours votre souvenir: je vous garde l'amiti la
plus tendre. J'ai l'honneur d'tre. Monseigneur,
avec tout le respect possible.
:

348.

MONTESQUIEU A GUASCO.

Lettres familires (XXI), p. 85.

Laboulaye, VII, 295.

De

Paris, 4

mai 1747.

Je VOUS donne avis, victorieux abb, que vous avez


remport un second triomphe l'Acadmie'. Je n'ai
point parl de votre affaire M"'^ d'Aiguillon, parce
qu'elle est partie pour Bordeaux comme un clair;
elle n'est occupe que du franc alleu^: tout doit
cder cela, mme ses amis.
Je vous donne aussi avis qu'au commencement du
mois prochain l'ouvrage en question sera fini de
copier.

que

Je suis

vous
distingus dans
ce

mander o
Avec

de le mettre in-i2:
enverrai formera cinq volumes,

quasi d'avis

je

il

la

faut

copie.

Ayez

la

que je vous adresse

bont de
le

me

paquet. Je

la Dissertation sur l'autonomie des villes. Cf. la lettre 343.


Allusion l'at'aire de la famille d'Aiguillon contre la communaut
de Madaillan. Cf. Tholin, ViUe libre et barons, essai sur les limites de
la juridiction d'Agen... (Paris, Agen, 1886, in-8), p. 128 et suiv.
1.

2.

DE MONTESQUIEU

441

compte recevoir votre rponse avant que

l'on ait

vous ne devez pas perdre de temps


et me mander o vous serez tout le
mois de juin. Je suis bien aise que votre sant soit
meilleure; votre esquinancie m'a alarm.
Adieu, mon cher ami.
fini;

ainsi

m'crire,

Vabb comte de Guasco,

349.

Aix.

MONTESQUIEU A GUASCO.

Lettres familires (XXll), p. 87.

Laboulaye, VII, 296.


De

Paris, ce 3o

mai 1747.

que vous, mon cher ami, et


Lorraine avec M"'^ de Mirepoix',
j'adresse ma lettre M. Le Nain. Je ne me suis pas
bien expliqu sans doute dans ma lettre. Je lui ai dit
qu'il y avait toutes les apparences que vous seriez
de l'Acadmie, et non pas que vous en tiez. Je ne
doute pas que l'on ne vous en accorde la place en
vous prsentant Paris aprs cette seconde victoire.
Je crois vous avoir dj mand que j'avais remis
votre seconde mdaille M. Dalnet de Bordeaux.
Comme M. Dalnet a deux ou trois millions de bien,
j'ai cru ne pouvoir pas choisir mieux pour confier
tant aussi en

prt partir pour

l'air

la

votre trsor.

Votre lettre m'ayant totalement dsorient, vous


voyant des entreprises pour un sicle, et ne sachant
Anne-Gabrielle de Beauvau-Craon fut la seconde femme du marduc de Mirepoix, lieutenant gnral en 1744 ambassadeur
Londres en 1749, marchal de France en 1759. Cf. sur elle Maugras,
La cour de Liinville, p. i85 et suiv.
I.

quis, puis

T.

I.

56

CORRESPONDANCE

442

o vous prendre parmi dix ou douze villes


que vous me citiez, voyant de plus que dans les
lieux o j'tais oblig de m'adresser pour l'impression, cause de la guerre, vous ne trouveriez
pas vos convenances, je me suis servi d'une occasion que j'ai trouve sous ma main', et j'ai cru que
cela vous convenait plus que de dranger la suite de
d'ailleurs

vos voyages.
Je souhaite plutt que vous preniez la route de
Bordeaux: si vous y tes l'automne prochaine ou le
printemps prochain, je vous y verrai avec un grand
plaisir, et j'entends que vous preniez une chambre
dans mon htel mais je ne traiterai pas si familirement un homme qui a remport deux triomphes
;

l'Acadmie.

mon

Adieu,

cher abb, je vous embrasse mille

fois.

350.

MONTESQUIEU A CHAUBINET.

Original. Arch. de

La Brde.
A

me

Je

que

suis intress.

M"**

d'Aguesseau

Paris, ce 3i

mai 1747.

Monsieur, pour vous,


prsentt

elle-mme

afin

un

Ce fut M. Sarasin, rsident de Genve, qui s'en retournait dans son


dont l'auteur profila pour envoyer le manuscrit de Esprit des
Lois au sieur Barillet, imprimeur de cette ville. M. le professeur Vernet
fut charg de prsider l'dition, dans laquelle il se crut permis de changer quelques mo's, qu'il ne croyait pas franais parce qu'ils n'taient pas
en franais de Genve, ce dont l'auteur fut fort piqu, et il les fit corriger
dans l'dition de Paris. (Guasco.) Palissot {Mmoires, art. Vernet) dit
au contraire * Il n'y eut jamais Je rsident de Genve en France nomm
Sarasin. Ce fut M. Mussard... qui fut charg du manuscrit. En ralit
le messager a'appelait Saladin; cf. la lettre ibb.
I

pays,

DE MONTESQUIEU

443

mmoire M. le chancelier et qu'elle sollicitt


pour vous, et pour cela j'ai fait pour elle un mmoire
court de votre affaire

pres jsuites ont


le ministre
qui vous avez affaire ne s'branle pas aisment.
J'ai
ils

'.

tant mieux,

dj parl,

Si les

d'autant que

cru qu'il tait inutile que je les visse l-dessus;


agiront de leur ct et moi je fais agir du mien.

Je ne pourrai pas vous rendre compte du succs de


votre affaire, parce que je pars dans quatre jours

pour un voyage.
Je vous souhaite une bonne sant. Monsieur,
vous salue de tout mon cur.
Montesquieu.

et

Monsieur, Monsieur Chatibinet.

351. MONTESQUIEU A FORMEY.


uvres

Ra\enel, p. 648; sans indication de


Laboulaye, Vil, 297^.

com/>//'es, d.

provenance.

Lhonneur

Paris, le 3 juin 1747.

que l'Acadmie m'a fait. Monsieur,


l'ide que c'est de vos mains
que je le reois. Je vous aurai une vritable obligation si vous voulez bien tmoigner l'Acadmie, et
ma sensibilit et ma reconnaissance. J'espre que
parmi toutes les marques d'amiti que M. de Maupertuis m'a toujours donnes, il voudra bien y
ajouter celle de me procurer la vtre; et je ne suis
infini

augmente beaucoup par

I.

Cf. p. 404, n. 2.

L'indication de cette lettre figure sous le n" 42091 dans le Bulletin


des autographes de Nol Charavay, n" 2 36 (avril-mai iSgS).
1.

CORRESPONDANCE

444

point assez tranger pour ignorer les choses qui


doivent me la faire dsirer.

Comme je voudrais fort rpondre, autant qu'il est


en moi, au choix qu'a fait une Acadmie que je
nommerais illustre si je n'en tais pas membre, et
que je ne puis le faire qu'en envoyant quelque
ouvrage, j'espre que vous, ou M. de Maupertuis,
aurez la bont de me faire savoir en quel genre je
dois envo3'er, quoiqu'il n'y en ait qu'un dans lequel
je puisse faire quelque chose qui soit digne de vous.
Je ne pourrais gure donner que quelques morceaux
de belles-lettres, ou quelques petites observations
que j'ai faites dans mes voyages.
J'ai l'honneur d'tre, avec un respect infini, Monsieur, etc.

Montesquieu.

A M.

Formey, de V Acadmie des Sciences de Berlin.

352.

MONTESQUIEU A MAUPERTUIS.

Minute. Arch. de

La Brde.
[Fin juin 1747.]

mon

cher et illustre confrre, votre


de M. Formey et votre programme
Lunville et, pour vous expliquer le sujet de mon
voyage, je suis venu, avec M'' de Mirepoix, faire
ma cour au roi de Pologne, qui est un prince adorable
et je compte y rester encore quelques mois.
M"^ de La Roche-sur- Yon' y est venue de PlomJ'ai

lettre,

celle

Louise-Adlade de Bourbon-Conti, princese de La Roche-sur(1696-1750).

I.

Yon

reu,

DE MONTESQUIEU

445

amen M'"^ de La Fert-Imbaulf votre


de Tournemire-, le comte de Croy^ et le
vicomte de Rohan. M""" de Lutzelbourg^ y arriva
hier et l'vque de Metz aussi, de sorte que je me
bires et y a

amie,

M"'"=

trouve en pa3's de connaissance.


Il y a bien de la joie et de la gat ici: ce sont
toujours de nouvelles parties de plaisir et de nouvelles maisons de campagne voir, de nouvelles
ftes et surtout

une

trs

bonne musique. Vous ne

que le roi a
dans toutes ses maisons. Il est lui-mme son
architecte, il a form ses ouvriers et il n'y en a
aucune o vous ne voyiez le gnie de ce prince pour
l'architecture; il n'y a aucune de ses maisons qui se
ressemble et aucune qui ressemble ce que l'on voit
ailleurs. Ce qu'il y a, c'est que, sachant qu'il aura un
successeur plus grand seigneur que lui, il ne btit
que pour lui et qu'il n'a pas le got des rois d'Egypte.
Il a intiniment d'esprit et de bon sens et j'avoue que
sauriez croire les choses charmantes
faites

enchant toutes les fois que le hasard fait qu'il


raconte". Tout cela est joint une simplicit et un

je suis

bon naturel admirables*. J'avoue que je

suis enchant.

quelqu'une des choses


: quelqu'un des vnements de sa vie ou
a vues dans les diffrentes circonstances ou des divers pays o il

a) Biff
qu'il
s'est

ce

trouv.

bon naturel

: Nos petits matres ont connu cette simplicit


pas pu pntrer plus loin.

h) Biff
et n'ont

et

1. Marie-Thrse Geoffrin, marquise de La Fert-ImbaultCiyiS-ijgi).


Sur son sjour la cour de Lunville, voyez P. de Sgur, Le royaume
de la rue Saint-Honor, p. 33 et suiv.
2. Louise-Gabrielle Phlipot, marie en 1712a Louis-Ignace de Touri

nemire.
3.

4.

Emmanuel de Groy (1718-1784), qui devint marchal de France.


Marie- Ursule de Klinglin, femme de Walter de Lutzelbourg,

veuve en 1736, morte 82 ans en 175.


5. Claude de Rouvray de Saint-Simon, vque de
1760.

Metz de 1733

CORRESPONDANCE

4^6

Cette vie a t, comme vous savez, si traverse qu'il


a vu bien des choses. Vous ne trouveriez point de
Il est dans une
ne voit autour de lui que des
gens heureux et cela vient en grande partie de ce
que les gens de sa cour sont bien et n'ont pas l'esprance et par consquent l'ambition d'tre mieux. On
lui reproche un dfaut, mais c'est le dfaut d'Henri IV
on dit qu'il n'est pas assez de temps table', c'est
une chose dont je m'accommode fort et je trouve que
depuis un mois que je suis ici, ma sant se fortifie
parce que je ne suis plus dans les coupe-gorge des
soupers de Paris, outre que je n'ai ici ni le temps ni
l'envie de travailler et que je commence sentir que
le grand travail me tue.
J'ai, grce Dieu, fini les ouvrages que j'avais
commencs et que je voulais absolument faire, et
je sens le plaisir que l'on a quand on sort du collge.
Quand je serai de retour Paris, je profiterai de
l'honneur que l'Acadmie me fait de permettre que
quelque chose de moi soit insr parmi ses beaux

particulier plus sensible l'amiti.

position singulire:

il

ouvrages.
Il faut
que je vous parle de mes yeux-. Il s'est
trouv que j'en ai un sur lequel il y a une cataracte,

prcisment celui dont je pouvais lire, car


de l'autre je n'ai jamais vu que les gros objets. Ce

et c'est

Maugras, La cour de Lunville, p. 206: Il lui arrivait quelquand il n'avait sa table que des intimes, d'aborder ds le dbut
du repas un sujet de conversation passionnant; puis, quand il voyait des
1.

Cf.

quefois,

convives disputant avec la plus vive animation, il s'emparait avec les


do.gts d'une volaille et la dvorait belles dents. Aussitt fait, il se levait
de table tranquillement. Force tait naturellement tous les convives de
le suivre, mais les dents longues et la mine assez piteuse. .
2.

Cf. ci-dessus la lettre 347.

DE MONTESQUIEU
dfaut naturel est plus
voir d'un il

commun

mieux que d'un

447

qu'on ne pense, de

autre, mais

on n'y

fait

pas d'attention. xMa cataracte est d'une bonne qualit


et mon ami, M. Gendron, a cru que je ferais bien

me

d'attendre jusqu'au printemps prochain

faire

aire l'opration. Je vous prie de me mander s'il y a


en Allemagne quelqu'un qui soit habile pour cela.
On m'a dit qu'un nomm Chancereu, qui tait le
plus habile homme de Paris, est devenu fou je serais
;

donc

aussi fou

que

lui

si

je

me

mettais entre ses

mains. Gendron n'opre pas

et le duc de Brancas a
de Marseille pour deux
cataractes qu'il a et j'attends qu'il ait guri ou martyris les yeux du vieux duc pour me dterminer.
Le dit duc, qui est sourd et aveugle, a pris son parti;
il va partout et marche toujours et, comme il n'entend
personne, il parle toujours; vous voyez qu'un homme
pareil ne doit pas tre fort difficile sur ceux qui
doivent oprer sur lui.
Vous touchez un endroit bien tendre quand vous
me proposez un voyage Berlin. Imaginez-vous quel
bonheur ce serait pour moi, qui ai eu si longtemps
devant les yeux les capitaines romains, de voir Frdric? Je crois bien que si en partant de Paris J'avais
pu faire mon plan l-dessus, j'aurais eu la tmrit
d'entreprendre ce voyage; mais je me trouve conduit
par mes arrangements mmes. D'ailleurs, que feriezvous d'un pauvre homme qui tombe et se heurte
partout, qui ne reconnat personne et qui ne sait
jamais qui il parle? Je suis ici au milieu de mes
amis et je ne leur fais point piti: tout le monde,
jusqu'au roi de Pologne,
et il approuve fort que

envoy chercher un

je le

homme

prenne pour un autre,

s'est

accoutum mes

CORRESPONDANCE

44<^

quiproquos'. Mais pourrais-je esprer Berlin une


pareille indulgence? Gomment paratre devant le roii
comment me montrer devant les illustres reines?

Vous voyez

qu'il

n'y a

que mon imagination qui

puisse se flatter d'un pareil voyage.

Sur l'impression de rusticit produite par Montesquieu


cf. de Sgur, p. 140.

Lunville,

la

cour de

BORDEACX

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La Bibliothque

The

Universit d'Ottawa

University of

Echance

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