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LA

IGLESIA

DE NUESTROS PADRES

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IGLESIA
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I{IJtrSTROS
PADRtrS
ROLAND H. BAINTON

(]ONTENIDO

Ttulo de la obra en ingls:


THE

CHURCH

OF

OUR

FATITERS

The Westminster Press, Philadelphia, EE.UU.


Traduccin de Laura Jorquera y Adam F. Sosa.

Tercera

[,dici<in

@ f969 - Editorial y Libeia "La Auoa"


Argentina'
Buenos Aires Doblas l?53 Printed in Agentina - Imprerc en la Argentina'
Hecho el depsito que previene la ley ll'?23'

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Los Comienzos de la Iglesia


La Prueba de Fuego
Progreso y Lucha
Roma Acepta la Cruz
La Huida al Desierto
l\fientras Roma Caa
Las Iglesias de Oriente
La Sumisin de los Brbaros
La Conquista del Norte
x
Los Reyes Ayudan y Tambin Ponen
Obstculos
x t Grandes Hechos
XII Enseanzay Fe
XIII
Pecados Mortales Invaden a la Iglesia
xlv
Lutero se Rebela
xv
Los Reformadores Reformados
xv Un Pueblo Escogido
xvI La Biblia Abierta
xvrrr Los Soldados del Papa
xrx Vuelta a la Biblia
xx La lidad rle la Razn
xxl Hombres Nacidos de Nuevo
xxll Un Nuevo l\fundo
xxrr La Santa Luz de la Libertad

l6
26
38
48
56
65
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Los Comienzosde Ia lglesia


cu;e esbelta o cuadrada torre, su
silueta se recorta sobre el cielo
de toda ciudad o aldea. Es la
Iglesia nuestro hoFar espiiilua-f
En Europa y Amrica la Iglesia
ha constituido el elemento ms

pffi
nuestro mundo. Obra de la Igle;itTan siAo, casi exclusivamente,
Ias niversidades,colegiosy escuelas,hospitalesy asilos,mejores crceles,leyes ms benignas, la cesacinde la esclavitud y el duelo, y el empeo en poner trmino a las guerras
)' constituir en una sola hermandad a todos los hombres.
La Iglesia se asemeja a un rbol que se extiende en
ramas pequeas, cortas o largas, derechas o torcidas, y cuyas hojas en otoo pueden ser casi enteramente verdes, con
manchas, aqu y all, de oro, y de color de fuego. As tambin la Iglesia est compuesta por muchas ramas y hojas,
muy diversas en cuanto a la forma arquitectnica de sus
edificios, el vesttario del clero, el ritual del culto y las
creencias.Algunos de sus capiteles lucen en su cima cruces
o veletas. Se observa en algunas iglesias que el altar se
encuentra en la nave central y al frente y, en otras, en esa
ubicacin se halla el plpito. El que oficia en los servicios

Los Comienzos de la lglesia

La lglesia de Nuestros Padres

colores'
divinos de algunas de stas,Ileva tnica-de.muchos
de todos los
J-..r orr", lo el sencillo vestuario diario
no tienen ministros' altares ni
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un Seor y
No obstante, todos tienen un Dios'
",ioir.t.
EsPritu'
el
directiva,
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a constituirse en los

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tomadas de dibujos muY Pri


los acontecimientos mrsmos'
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" e u...t se han escogido dibujos muy crudos' por;til;";
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son de gran utiliLas ilustraciones de la Biblia a veces
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se ve. Luego aParece como un,soldado
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ievettido de armadura' El lmiento de Amrica,
"P;;;Jtspusde la invencinde la plr'L'ri"
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rlsult intil' Este Goliat' tiene
vora, cuando l"
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completamente sin proteccin'
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Nue stra histor iac om ienz aenlos d as deJ es s . N a clai relien
en
h;;. tno, dos mil aos' y- fue criado
P;;;;,
Tesamento'
segn se encuentra en el Antiguo
gr" j"Jii.",
nio',le ayttdaba'en
Su padre era carPlntero, y Jesscuando
apareci.en el desieraos'
te""-tiJittta
"""i,
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de-los antiguos profetas
io .,r, ".roo religioso, a semejanza

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I
tl

La lglesia de Nuestros Padrs

judos, que deca a los hombres-que se arrepintiesen de


iw p..uot porclue Dios iba a iniciar una nueva era' Este
p.edicador .tu irrutt el Bautista' Se le dio el apelativo de
Lautista porque"bautizaba.Jessfue bautizado por l y luego Ileg s"i ,rtt maestro en Galilea, que es la regin nor"
te de la Palestina.
El pueblo escuchabacon gozo a Jess.Porque le haca
ms ficil la prctica de su religin al dejar a-un lado las
leyes e impoiiciones sin importancia de los fariseos,-que
esiudiaban'la ley judaica. o consentan ellos, por ejemplo, que los que eJtuviesettpadeciendo hambre al pasar un
lu-p d. trigo mondaran coll sus manos la semilla, si ese
da era sbadl. Jess dijo: "El sbado fue hecho para el
hombre, y no el homb.. p"tu el sbado." Hizo que la religin fuse ms sencilla y settsata,Pero no ms fcil de
piacticar, porqu enseirabaa los hombres a-perdonar las injurias y utt
hasta a sus enemigos. Curaba a la gente-de
"i
"
multitudes le seguan y escuchaban
Grandes
doiencias.
ius
con gozo las palabras rue deca. Algunos aun deseaban proclamarle rey.
de acompaantes, a
Jess reuni un pequeo grupo
q.r"i..t.r llam para sr 'tpescadoresde hombret"..nUgl,fleron Ios crue fundaron la Iglesia Cfltt4!4-!3
. Viene del vocaen chiesa; en
convierte
se
@aliano
franJs n glise. La palabra inglesa church, como la esco'
cesa,kirh y la alemanu, Kirche, proceden de-otro vocablo
griego, ArrriAon,que significa del Seor, es decir, "la casa
del Seor".
Podra creerse que una Persona tan santa, bondadosa y
grande como Jess rro huiera tenido sino adeptos a su
iu.,r", p..o ttJ fl'r" as. Desde un comienzo los fariseos le
profesaion aninradvetsin Porque l quebrantaba sus leyes'
A ,n '*'., el pueblo lo dej, desilusionado' Porque no quiso
valerse de su poder para expulsar a los conquistadoresromanos que mintenan a Juea en dura servidumbre' Los
iudos ciean <tue Dios enviara a un Mesas -palabra que
quiere decir ei "ungido"- para libertarlos, tf{9 podra ser
y dirigir al pueblo
Jess este Mesas?o poda l reunir

Los Comienzos cle la lglesia

ll

y expulsar a los romanos? Era verdad que Jess era un


Mesas enviado por Dios, pero no para empuar una espada en contra del enemigo. Debla, en cambio, constituir
rrn reino en los corazones de los hombres. Cuando el pueblo se dio cuenta de que l no sera quien los dirigiese en una guerra de rebelin, se convirti en
su enemigo.
Los ricos llegaron a temerle
por otra causa. No les preocupaba que alterase las prcticas que
regan el sbado. Tampoco deseaban qne estallara una guena contr-a los romanos, porque bajo el
dorninio extranjero ellos acrecentaban sus riquezas. Jess les encendi en clera porque
quiso abolir una costurnbre que haba brotado y crecido
en el templo de Jerusaln. Se elevaba all un altar grande, es decir, una piedra sobre la que se sacrificaban animales como ofrenda a Dios. Los judos que llegaban hasta
el templo desde todos los puntos de la faz del globo, no
.,odantraer consigo bueyes, corderos y palomas para sacrificarlos, y tenan que comprar esosanimales en ese sitio. El
dinero que traan desde otros puntos no poda circular all,
y d.eba cambiarse por equivalente en la moneda del templo. Los que vendan animales y los que cambiaban monedas realizaban grandes ganancias que iban a acrecentar
los caudales de los ricos. Este negocio se haca denro del
recinto del mismo templo. Jess arroj de all a los hombres y animales y volc las mesascon el dinero.
odiaron entonces tres colectividades: los observantes

pan y el vino que estaban en la mesa manifestndoles que


eran como un smbolo de su cuerpo'y sangre que sera
quebrantado y derramada al da siguiente. Predijo que to-

12

La Iglesia de Nuestros Padres

dos le abandonarau, ,tt^$udr" afirm rotundarrlente que


cualquiera.fuese Ia actitud de los otros, l le sera fiel'
"Antes que cante el gallo -dijo Jess-, declarars tres veces que no me conoces.
Despus de Ia cena se
dirigieron al Jardin de
Getseman, donde Jess
fue arrestado por los soldados romanos. Los discl
pulos huyeron. Pedro le
sigui -a cierta distancia.
Una criada le .seal co'
rno uno de los discpulos
de Jess. Jur 1.que no
le conoca.Jur tres vces.
El gallo cant. Pedro sali de all y llor.
Llevaron a Jesus delante dbl gobernador tomano, Pilato, acusan4olo de
iniciar una sedicin en
contra de Rorna. Esto era
precisamentelo que l tlunca <uiso hacer, pero los romarros teman cuIqrrier indicio d rebelin' y no se PreocuParon de irnponerse bien de lo t1u realnrcnte suceda. Jess
.,.rul..ur. En'rnedio de sus sufrifue condertado y nrurii
"rt
nientos imploraba por'sus enemigos asl:'iPddre,' perdnalos, porque no saben lo,que hacqn." Colocaron el cuerpo
de Jiss'en una tumba. Ll airiif"loi haban huido, esperando no ver ya ms al rnaestro.
A Pedro, uno de sus discipulos, fue a quien Jesus pr'imero se le apareci resucitado. Otros'tambitl .-lo vieron'
Algunos otroi no lo vieron, pero ellos tambirr creyeron' n
puit" ,po.q,r. confiaban .en la ,palabra de acuellos que lo
ilaban visio, y en parte Porque vean por si mismos que el
Cristo resucitado eitaba obrando en la Iglesia, transformando las vidas de los hombres.
Los primeros dibujos hechos por los cristianos nos muesran cuIes eran sus creencias.Muchos de ellos se encuen-

Los Comienzos de la Iglesia

13

la superficie de los subur-Las catacurnbaseran los cemenl abra "c atac umba"
"un

s i eni

srtlo

es un sueno.
A lo largo .de los muros de las .catacumbas haba nichos
rara colocar alll los restos de los muerros. y el) los espacioslibres apareciatr
tallados nombres, palabras y grabados.
En esasrepresentaciones rx, aparece
.|css saliendo del sepulcro. La esurreccin era sugerida por Jons saliendo de la ballena. El evangeli'o de Mateo deca que as como Jons permaneci tres das y tres nochesen el interior
de una ballena, Jess deba estar el
nrismo tiempo sepultado antes de le- .
vantarse de entre los rnuertos. A Jess
sc le representabacorroal Bucn Pastor
que cuida sus ovejas. EI rostro del pastor no aparece con la barba con que
se le representa a Jess. No sabemos
cul era su aspecto fsico. Tambin se
le renresentaba simblicamente con las
dos primeras letras de su nombre en
el idioma.griego: le letra ci, que tiene la forma de nuestra X, y Ia R griega que tiene la Iorma de nuestra P. Estas dos letras sc combinaban en un rnonograma. Tambin la prirnera y la ltima lera del alfabeto griego -:-llamadas alfa y ornega, respectivarnenrc- representan a Jess porque l es el.primelo
tambin el ltimo. La paloma ripresenta el espritu de
Dios y tambin es el sntolo de la paz. El pez era un smbolo del cristianismo usado con mucha frecuencia porque
Jess haba alimentado a las multitudes con peces y panes
y porque las letras de la palabra "pcz" en gricgo contenan

14

La lglesia de Nuestros Padres

las primeras letras de las palabras griegasque dicen: "Jess,


I{ijo de Dios Salvador."
Pedro, corroborado por el perdn de su Nfaestro resucitado, reuni a los discipulos y ernpeza predicar que Jess,
H' h3 r\-iiclue haba sido crucificado, viva. Deban, pues, arrepentirse de su mala accin y volvelse y seguirle. Los dirigentes
rudos ordenaron a
Pedro que cesara en
su prdica. Pero l
les contest: "Juzgad
si es justo delante
de Dios obedecer antes a vosotros que a
Dios. " Entre aquellos dirigentes judos
que estaban enfurecidos contra los cristianos, haba uno que
llegara a ser el apstol Pablo. Este obtuvo pcrmiso de los saccr-clote
s de Jerusaln para ir a Damasco en persecucin de los cristianos. En
el camino fue alcanzadopor una luz del cielo y respondi al
llamado de Cristo, l-racindosecristiano. He aqu una prirnitiva representacinde Saulo. En pocasposteriores se le
representaba por lo general con una espada y un libro.
Lo que irritata a Pablo contra los cristianos era que no
guardaban la Ley juda. Pero cuando l se convirti al
ctistianismo, compler-rdique-'lasleyes sob-realimentos, ayunos y ceremonias no eran obligatorias. Los judos cristianos podan guardarlas, si queran, pero no exigir a los cristianos gentiles que las guardaran. Otros discpulos no estaban de acuerdo con l porque, si bien Jess habia quebrantado la ley sobre el sabot o da de reposo, l observbalas fechassagradasde los judos. Pablo contest que
no era algo obligatorio. En eI debate sobre esta cuestin,
gan Pablo. As se conlirti en el gran predicador del evangelio a los gentiles.

a-q

Los Comienzos de Ia lglesia

15

I'ablo predic a Cristo crucificado y resucitado de entre


l't"l'11''krs ,n.r".',o, en algunas ciudades griegas y en Roma. Los
irrrlios, por supuesto, eran sus enemigos y le rebatan porrrrc ellos no sustentabansus ideas. Los gentiles tambin lo
r:rrrbatanporque ellos adoraban a los dolos o imgenesde
srrs dioses, y Pablo sostena que no eran dioses y deban
st:r destruidos. Los hombres que se ganaban el sustento tallando esas imgenes no queran que se difundieran las
rruevas enseauzas. En Efeso promovieron un serio disturbio.
Los gobernadoresromanos no podan tolerar que hubiera movimic'tos populares de esta clase. No les importaba
cul fuera el origen de ellos. Los romaros no se interesaban en debates sobre la ley jrrdaica y tampoco en los dolos de los griegos, pero no deban tolerarse los tumultos.
Como pareca que eI causantede esosdisturbios era Pablo,
con frecuencia se le tomaba preso y se le azotaba.Despus
de estar preso ul1 largo tiernpo en Rolna fue condenado a
ruerte.
Al principio los romanos no comprendieron <ue el cristianismo era una religin distinta de la que practicaban los
iudios. .fessera iudio. Pablo era judo. Su religin, por lo
tarrto, ciebia ser una fornra de judaslno. I)cro cctr eI transcurso del tieurpo los rornanos llegaron a descubrir que el
cristianismo era una nueva religin, una religin que tena
ms adeptos cada da, una religin que dara por tierra con
niuchas creenciasy prcticas del Lnperio Romano, una religin, en fin, que no poda ser mirada con menosprecio.

I-a Prueba

de Fuego

t7

CAPITULO II

La Prueba de Fuego
RUEBASTERRTBLES
les estaban reservadas a los cristianos. El Imperio
Romano era inmenso y poderoso y
en aquella poca abarcaba una
gran parte del mundo conocido entonces.E! _inpg1!oestabaregido por
un erylperador que gra considerado
!n dios por los romanos. En la ilustracin que ofrecemos, el emperador Marco Aurelio y su mujer, Faustina, son elevadoi hacia el cielo por guilas y tambin por un ser alado como
un .ngel.A la nrano derecha del cuadro aparece la diosa
de Roma. En su escudo 4parecen los gemelos, Rmulo y
Remo, fundadores de Roma, con la loba que los cri.
Los romanos rendan acatamiento u ,i
lo
adoraban y quemaban incienio'en su altar. "rnp..udor.
Ls crisrianos
se.negarbna hacer esto. Los romanos se alistaba como soldados y defendan al imperio en contra de las. tribus brbaras. Los cristianos haban sido enseadospor Crisro a
amar a sus enemigos,y por esta causa no q.reriun servir en
el ejrcito. Muchas otras cosasque eran prctica corriente
en Roma tampoco eran aceptadaspor los cristianos. As
fue cmo los rornanos descubrieron que el cristianismo era
una religin nueva y, segn el parecer de ellos, una relil6

gin realmente peligl'osa. Las autoridades comenzaron a


castigar a los cristianos.
Podemos sabel algo del porqu y cmo dando lectura a
una carta de uno de los gobernadores de provincia. Est
dirigida al emperador Trajarro. La carta fue escrita alrededor de cien airos despusde Cristo. Dice el gobernador:
'No s precisanrentc<1ulracer cou los cristianos,porque
nurrca he estadoplesentc dulallte rrrro de sus juicios. Castigar con igual severidad clue a los adultos, a las nias y
rnuchachos?Merece pena el solo hecho de ser cristiano, o,
en realidad, debe habersc conlerido un hecho delictuoso?
Si un acusado de ser cristiano declara no serlo, le dejar
ir entonces?Lo <ue he hecho hasta ahora -en el caso de
los.acusadosque confesaron ser cristianos-, es enviarlos a
Roma si gozaban de la ciudadana; de otra manera, les
hago dar rnuerte. He tenido la certeza de que merecan ser
castigadosporque eran ran obstinados. Les he presentado
tres oporturridades para qudar libres si queman incienso
-cn vuestro altar y maldicen de Cristo. He odo que un verdadero cristiano jams har esro. Los cristianos declaran
(lu no hacen otra cosa qu reunirse antes del despuntar
del alba en cierto da y canrar hinnos a Cristo. Prometen
no robar ni mentir. Tambin se renen para una comida
(la Cena del Seiror), aunqrre han abandonado esta prctica
desde que he prohibido las reuniones secretas.Hice apli

La lglesa de Nuestros Padres

La Prueba de Fuego

car tormentos a ciertas esclavas llamadas diaconisas, pero


no pude descubrir nada ms que algunas ideas tontas. Muchai personashan sido contagiadasPor esta clase de insana,
y loi templos llegaron a estar casi vacos, Pero ahora la
gente vuelve a ellos otra vez."
A nosotros nos parece una cosa lnuy cruel el que los
tatasen de esta manera. Pero debemos procurar ser justos
y darnos real cuenta de crno los vean los romanos. Los
cristianos se negaban a hacer muchas cosas que otros hacan. Cosas que a menudo no eran malas de Por s, Pero resultaban pecaminosaspara ellos, Por estar vinculadas con la
religin pagana.
Sera de suponer que un cristiano no vera ningn peligro en ir a un hospital. Y asi sera, si no fuera Porque los
hospitales paganos estaban bajo la proteccin del dios pagano Esculapio, y mientras el enfermo yzca en su lecho, el
sacerdote recorra el pasillo entonando Preces a su dios. Se
rodria suponer que el cristiano no qendradificultad en asistir a la escuela.Y as sera, si no fuera que en Ios textos
escolares se relataban historias de los dioses Paganos -no
como simples tradiciones, sino como la verdad.

roda dedicarse a hacer este trabajo, pero no era cosa fcil


vender leones ni ballenas. Los paganos queran adems imgenes de sus dioses. Cuando solicitaban un trabajo de esta
naturaleza, el escultor cristiano tena que negarsea hacerlo.

l8

Art oc oEoccBHc

YTPOTTOC NI PHNH. \
I I o,[ rIOt H ClK. Tfit.k ccII.

Hasta un escultor cristiano vea surgir los problemas a su


paso porque con seguridad se solicitaran sus servicios para
haceidolos para los paganos. Aparece aqu una ilustracin
de una lpida funeraria erigida Por un escultor cristiano en
homenaje a sr: padre, quien est en la actitud que se adoPtaba entonces para hacer una plegaria. Las palabras que
aparecen en griego dicen: "Bendito Eutropio, adorador de
Dios. Descansaen paz. Hecho por su hijo. Sepultado diez
das antes del primero de setiembre." EI escultor aParece
ejecutando un trabajo, que son cabezasde leones. En otra
piedra ha tallado ballenas. Por supuesto que un cristiano

I9

Haba otras cosasque el cristiano no haca porque en sl


eran malas. No concurria a los combates de los gladiadores
en los que Ios romanos, nada ms que para entretenimiento
del pueblo, obligaban a los prisioneros de guerra y a los
esclavosa luchar muerte entre ellos. El cristiano no iba
al teatro porque las representaciones eran de. un carcter
cruel y grosero. El cristiano no concurra a los tribunales
de justicia para resolver una querella porque el apstol
Pablo haba declarado que cuando surgan dificultades entle cristianos, deban resolver el caso entre ellos. Se hizo
costumbre que el obispo diera su veredicto cuando surgla
trna disputa. Tomaba asiento en una silla llamada cttedra.
Ms tarde. cuando se coloc una silla semejante en el recinto de la
iglesia, se llam a esta iglesia catedral. En Ia ilusracin del prrafo
sigtrente se puede ver una ctedra
con una paloma posada en el respaldo. La palorna representa el espritu de Dios indicando al obispo.lo que es equitativo y justo.
Tambin durante mucho tiempo los cr-istianosse negaron a ir
a la guerra. Tenan esclavos, pero
los trataban con bondad y les perrnitan que en la iglesia gozaran
de los mismos derechosque las dems personas. Un esclavo lleg a
ser obispo de Roma. Los cristianos -a diferencia de los paganos- no llevaban a los nios dbiles o indeseadosa los
bosques, para que all perecieran o fuesen recogidos por
salteadores.Si una mujer cristiana estaba unida en matri
monio con un pagano y naca una nia, el padre poda decir: "Echala de la casa", pero la madre se negaba hacerlo.
Si mora una mujer casadaque era cristiana, los cristianos le

La lglesia de Nuestros Pad,res

La Prueba .de Fuego

daban sepultura en sus catacumbas,aparte de la sepultura


de su marido.
Estas cosas permiten ver por qu los paganos pensaban
que los cristianos eran ruy obstinados y raros en sus ideas,
y, an, "enemigos de la humanidad". Muy pronto empezaron a circular calumnias sobre los cristianos, que hicieron
aumentar el odio de los pagarros..Elemperador Nern acus los cristianos de incendiar la ciudad de Rorna. En realidad fue l el inspirador, pero ech la culpa a los cristianos.
Orden que se les clavara en cruces, se untaran sus cuerpos
con brea y se les quemara a manera de antorcha durant .la no.
che en sus jardir.res.
Las multitudes cofnnzaron a hacer circular Ia torpe historia
de que los cristianos
adoriban lir cabiza de
un burro. Algn pagano hizo este dibujo en
un ruuo de Roma.
"Alexamenos adora a
su dios." El idioma en
que est escrito s-gfiego, porque los gtiegop
se haban adicado en
Roma en gran cantidad.
Cargos mucho rns terribles se levantaon en contra d'e
los cristianos. Decaseque eran canbales y que deveraban
a las criaturas de meses.Esta historia surgi porque celebraban en secreto la Santa Cena. Los paganos no saban
qu ocurra en estas reuniones scretas, pero olan que co.
rnan a alguien. Jess haba declarado en la Ultima Cena:
"Este pan es mi cuerpo. Este vino es mi sangre." Entonces,
decan los paganos, los cristianos deben comer y beber carne y sangre numanas.

bre ese pueblo un sinnmero de males. Delitos tall enormes irritarian a los dioses que castigaran no slo a los
cristianos, sino lambir a los que les permitlan que existieran. Cuando mora el ganado o el ro Tber se desbordaba, los paganos decan: "Ved 1o qu ocurre. Ser mejor
que arrojemos a los cristianos a los leones para que estasfieras se los coman."
Un casode esta ndole ocurii en Esmirna, en Ia acrual
Turquia, como ciento cicuena aos despus de Cristo.
La turba comenz a gritar: "Afuera con Ios ateos!" (Para
los paganos, los cristians eran ateos porque no crean en
sus dioses.)",Prendeda Policarpo."'Policalpo, que era el anciano obispo de Esmirna., quera entrear$e, pero sus amigos le persuadieron a huir al campo. All fue apresado y
llevado de vuelta a la ciudad. El'alguacil mayor, cuya propia hermana era cristiana, habl a Policarpo mientras volvn juntos a la ciudad. "Qu hay de malo ;le pregunten decir: el Cerar es Scor, y colocar incienso sobre su altar, con lo cual te ialvaras?"
'Policarpo se neg.a hacer csto y fue ller.ado a la arena
para ser devorado por los leones. El encargado de que se
ejecutara este castigc le dio tres oportr,rnidadespara salvar su vida. Prirnero se le orden quc dcclarara: "Abajo
los ateos!" Policarposeal a los paganos que llenaban las
galeras y exclamri: ".Abaj ls ateos!" El gobernador le
dio otra oportunidad, dicindole: 'rMaldice a Cristo." Res.pgndi Policarpo: "Ochenta y seis aos le he servido y ningn .mal me ha hecho,'cmo puedo ultrajar a mi. R.ey,
que me ha salvado?"
Por tercera vez le present-una oportunidad el gobernador ordenndole: "Jura por el Csar." Respondi Policarpo: "Yo soy cristiah. Si deseassaber qu cs esto, indcame
un da y escchame."
"Persuade al pueblo" -replic el gobernador.'Policarpo
respondi: "Te explicarla esto a'ti, pero no a ellos."
"Entonces te arrojar las fieras." (En la ilustracin se
ve un fragmento de ull vaso romano en el que aparecen
dos hombres amarrados a postes para ser as devorados por
las fieras. Pudiera ser que en este caso las vctimas no fue-

20

El vulgo era de opinin que si se permita que viviesen


gentes que mantenan tan horribles costumbres,caeran so-

2l

22

La lglesia d,e Nuestros Padres

sen cristianos, pero de esta suerte se trataba a los cristiarros. (Jna ilustracin semejante aparece en la lmpara que
aparece al comienzo del presente capltulo.)
"Trae tus fieras" -dijo Policarpo.
"Si despreciasa las fieras, te har quemar."
"Procuras causarmeespanto con un fuego que arder por
una hora, y te olvidas de las llamas del infierno que nunca
se aPagan."
El gobernador dijo al pueblo: "Policarpo confiesa ser un
cristiano." Era la oportunidad para la plebe. "Este es el
maestro de Asia -clam-, el padre de los cristianos, el que
destruye a nuestros diosest"

Padre de
este trance Dara oue vo sea uno de esa

dedicado nuestra atencin especialrnente a estudiar la lucha del cristianismo con el gobierno
y el pueblo. Ahora veremos el problema en cuanto a las

La Prueba de Fuego

23

otras religiones con las que el cristianismo estaba en conflicto. Los dioses de Grecia y Roma que conocemos mejor
son los que estaban en la cumbre baada de sol del monte
Olimpo. Algunos de stos eran Jpiter y Juno, Mercurio,
Venus, Marte, Saturno y Minerva. Cinco de estos dieron
sus nombres a planetas y uno a un dla de la semana. Sbado significa "da de Saturno".4 $g
Otros dioses tambin gozaban de popularidad en el Imperio Romano; dioses de la tierra y del mundo subterrneo, tales como Atis, Dionisio, Isis y Osiris. Las historias
sobre la existencia .de estos dioses eran mitos por medio de
los que se explicaba la extincin y el nuevo nacer de los
vegetales y el curso de las estaciones como invierno y verano. Uno de estos mitos es bien conocido hasta ahora, y es
la historia de Persfone o Proserpina. Fue raptada de Ia
tierra por Plutn, el dios del mundo subterrneo. Su madre, Demeter o Ceres (de este nombre se deriva la palabra
cereal), era la diosa de la lluvia. Mientras su hija permaneci lejos, la madre no permiti que los granos crecieran.
Procur que Persfone regresara a su lado, pero Plutn dio
su consentimiento slo con la condicin que ella no comier-a nada durante su permanencia subterrnea. Ocurri que
Persfone haba comido una granada. En vista de esto plutn.le hizo la concesin de que retornase a la tierra por
seis meses del ao. Esto es lo que corresponde al perldo
Cuando permanece al lado e plutn es init #:""..
Este relato constitua algo ms que la mera explicacin
del fenmeno de las estaciones. Eri tambin una religin,
porque en ella haba una promesa: que los hombres podlan
compartir no slo la muerte sino tambin el renacimiento
de la diosa. Procuraban, por medio de ritos secretos ante
su altar, compartir su muerte y retornar a la vida. Sollozaban ygeman a la luz de la luna por la diosa que haba sido
raptada. A media noche penetraban en una cueva y eran
espectadores de una representacin de su historia. presencindola alcanzaban la virtud de vencer a la muerte, a semejanza de la diosa.
Otras de estas religiones era la de Mitra, el dios de la

25

La Iglesia de Nuestros Padres

La Prueba tle Fuego

luz. Segn la leygnda, Mi


tra dio muerte a un toro
clavndole un cuchillo en
uno de sus flancos. De la
herida salieron granos de
trigo. Habla aqu, entonces, ora explicacin del fenmeno del crecimiento de
la vegetacin, que podla_
vivir y crecer porque reciba luz y calor de Mitra, el
dios-sol.Su cumpleaos corresponda al 25 de diciembre. cuando el sol comienza su carrera ascendente.Y as
como el sol mismo vuelve a la vida, tambin deban poder
hacerlo los que crelan en Mitra. Los que crean en l eran
los hombres y, con frecuencia, los spldados.
Un seguidor de las religiones de misterios que se hiciera
cristiano, bien poda imaginar que Jess era simplemente
otros dios que mora cada otoo y resucitaba en cada primavera. Tena que aprender que Jesrsno era un simple mito
de Ias estaciones,sir-roalguien que, de acuerdo con el propsito de Dios, se entreg a s mismo una vez por todas, a
muerte cruel por nosotros y resucit y reina eternamente.
Haba en el Imperio romano otra clase de religin enteramente diversa y que no quera ver nada de la mano de
Dios en los sucesosde la naturaleza. El mundo, decla esta
religin, es malo. En l hay moscas, pulgas y fiebres. Ningn Dios buenb puede haber creado esto. Nuestros cuerpos
tambin son malos y lo que nes corresponde hacer es fatigarlos y mortificarlos hasta que no$ veamos libres de ellos.
Cuando.algunas de las personas que sustenta.banestas ideas
se convertan al cristianismo seguan manteniendo estos antiguos conceptosy declaraban que, ya que el cuerpo es mahabGi teiilo u

reca que fess tena cuerpo. Tambin se les llamaba gzdsotra pI6ra griega que significa "saber", Porque
ffiFe
crean oue la manera dc elevarsesobre el cuerpo es profundizar los conocimientos, o saber Ins. 5e enorgullecian de
sofa, la astrologa Y
la magia.
La Iglesia se fortaleca y pudo sobreponersea las otras religionei debido a una cantidad de razones: por Io que los
cristianos crean acerca de Cristo y los apstoles y escribieron en el Nuevo Testamento; Por la forma'en que los cristianos exhiban el poder de Cristo en su medio' Los que
antes haban abandonado a sus esPosashaban vuelto a su
lado y les eran fieles. Aquellos que pensabanque los bienes
materiales y la riqueza era lo ms importante de la vida,
compartan ahora con otros lo qlre Posean. Los que asesi
naban y no queran r,ivir junto a hombres de otra tribu o
casta, rogaban ahora por sus enemigos..Lo que se ganaFa
ba a una caia comn
na
anclanos
\tudas. los nu

24

n tales ideasse les llamaba "docetistas"

que los cristianos moran.


"Entre nosotros*deca rno de los primitivos clistianoscncontraris personas sin educacin, trabajadores, mujeres
ancianas que no son capaces de exp.licar con palabras los
beneicios de nuestra enseanza, pero lo revelan de manera
clara por medio de sus hechos. Cuando alguien les da un
golpe no responden con otro. Cuando se les roba no acuden a la justicia. Dan a quienes les piden y aman a sus
semejantescomo a s mismos."

Progreso y Lucha

CAPITULO III

Progreso y Lucha
oR DURAsque fueran, las pruebas no detu.
vieron el crecimiento y progreso de la
Iglesia. Y, por otra parte, los cristianos
no eran perseguidoscontinuamente, y a
rnenudo tarnpoco simultneamente en todos los lugares. Podan ser perseguidos
cn la Galia (ahora Francia)y no serlo en
el Africa o en Grecia. Durante el siglo
segundo, es decir, desde los aos 100 a
s de Cristo, con frecuencia sufran persecucio200
nes aqu o all, pero no en todas partes a la vez. Durante
el siglo tercelo se presentaron dos perodos como de cincuenta aos cada uno en los que la Iglesia pudo disfrutar
de completa paz en todo el lmperio. Pero al comienzo del
siglo, en 202, y a mediados de 250, y justamente despus
del trmino de la centuria en 303-304, los emperadores se
empearon en extirpar por completo el cristianismo de sobre la faz del Imperio romano:
Particularmente en las pocasetl <1uefloreca la paz los
cristianos se preocupaban e dar uua forma ms definida
a sus ideas. Las disCusionescon los gnsticos Plantearon el
problema de llegar a establecer quines estaban en la rain. Los gnsticos pretendan tener la razn porque tenan
bajo su ctstodia euseanzasparticulares de Jess, Pedro y
26

27

Pablo. Los cristianos catlicos (la palabra "catlico" significa "universal") respondan preguntando a quines con ma,vor probabilidad, Jess, Pedro y Pablo habran confiado
cualquier enseanzasecreta. No habran depositado tales
tesoros en manos ce
de los oDrspos
obispos elegt(los
elegidos por ellos para
atender las iglesias?!,q palabra "obispo" en el Nuevo Testamento
una
sra. un pastor. Y cntre esos obrspos.
los-gstiZoq ninguno tan capaz de interpretar el pensamiento de los apstoles como el obispo de Roma, iglesia
que haba sido fundada por dos apstoles: Pedro y Pablo.
Hacia el siglo segundo, era corriente la creencia de que
Pedro haba colaborado en la fundacin de la iglesia de
Roma, pero slo en el siglo cuarto se empez a afirmar que
l mismo haba sido su primer obispo. Sin embargo, ya en
el siglo tercero un qbispo de Roma manifest que cuando
Jess dijo: "T eres Pedro, y sobre esta piedra edificar
mi iglesia; ...y a ti dar

ffiiffiffi

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\@n aby

d'="Y"#;-ft#

ffi

-.^7Esta medalla rnuestr@


quier obispo.
posterior, donde el papa sostiene su iglesia ante Pedro, a
quien la debe. La Iglesia estaba an lejos de este concepto
en los das en que combata a los gnsticos diciendo que
el lugar en que mejor se conservabael pensamiento de los
apstolesera la Iglesia fundada por dos apstoles,la iglesia de Roma.

J -+ r

Los gnsticos escribieron libros que pretendan contener

La lglesia d,e Nu'estrosPadres

Progreso y Lucha

las enseanzassecretas de nuestro Seor y sus apstoles' La


Iglesia entonces se vi,o fotzada a declarar qu libros po{at
y cules rechazados. Hasta entonces no exista
s.
Nuivo Tesamento. Los libros del Nuevo Testamento
un "..pt"dot
va haban sido escritos, pero Ia Iglesia no habia declarado
q.." .rtor, y estos nicamente, deban ser acePtadoscomo
los oue impartlan las verdaderas enseanzas' Poco a poco
la iglesia catlica lleg a resolver qu libros deban ser
incluidos en el canon y cules dejados afuera'-Lag$!g
"canon" significa una regla para mantener las cosasceren el canon era como sr
un uDro se

apcrifos traen relaros sobre la madre y aun la abuela de


Jess; su niez; cno haca pajarillos en arcilla y dando
nnas palmadas con sus manos, les daba vida y los echaba a
volar; cmo, cuando en el taller de Jos un tabln resultaba demasiadocorro, el nio Jess lo estiraba hasta darle la
longitud necesaria;o cmo Pablo hizo un viaje a Espaa y
Pedro a Rorna donde hizo que las sardinas nadaran. La
Iglesia resolvi que tales cosas ni eran verdicas ni tenan
valor suficiente para figurar en el Nuevo Testamento.
Luego para poner trmino a las discusionescon los gnsticos, la Iglesia estableci que los obispos, y especialmente
el obispo de Rorna, fuesen la fuente de la veidad no escrita, y el Nuevo f'estamento de la escrita. La verdad misma se estableci en un credo, de latn credo, que significa
"yo creo". El Credo de los Apstoles comienza en latn as:
Credo
tleu,m omni,potentem. Estas mismas palabras y el
-in credo
resto del
son como sigue.

28

Primero fueron aceptadas las cartas de Pablo, los cuatro


evangelios y el Iibro de los Hechos. Los otros escritos de
nrreriao Nuevo Testarnento tardaron ms en encontrar cabida, y aun el evangelio de
f uan f ue m uy d i s c u t i d o .
Tambin lo fue el libro del
Apocalipsis, Hebreos, II Pedro, Judas, Santiago Y la segunda y tefcera cartas de
f uan slo gradualmente fueion marcadas en la regla.
.Hasta el siglo cuarto no qued terminado el caron.

@,",,-

t los cuatro evangelios Por


los seres celestialesvistos en
una visin por el Profeta
Ezequiel del Antiguo Testamento. Uno de stos tena
cara de len, otro de guila, otro de ternero, y el cuarto,
l .*bolo de Marcos, el guila de
de hombre. El len
"t
y el hombre de Mateo'
Lucas
de
el
ternero
Juan,
Los libros ctue se deiaron fqera.del can-on,sorlll?mldos
rp@s
Producto de la imala historia de la
completar
quisieron
a.
quienes
fr".i,L
uidu d. Jess y los apstolescon datos que no se Presenta'
,ot o qri. slo se s.rgi.ieron en el Nuevo Testarnento' Los

29

Ceo en Dios Padre Toclopoderoso,


Creadordel cielo y de la tierra, [Los gnsticos
decanque la

ti erra era mal a y D i os el P adre no l a habi a hc c ho.l ;


Y err Jesrrcristo,su n.ico Hijo, Seor nuestro,
Que fue concebido del Espritu Santo,
Naci de la Virgen Nfaria,
Padeci bajo el poder de Poncio pilato,
Fue crucificado, muerto y sepultarlo.
[Los gnsticospensaban
que no haba sufriclo y muerto de verdad.];
Al terce tlia resucit de enre los muertos,
Subi al cielo,
Y est sentado a la diestra tle Dios padre Todoooderoso:
Desde doncle vendr a juzgar a los vivos y a los'muertos,
[Los
vivos -son aquellos que lo esrarn cuando l venga,].
,Creo en el Espritu Santo,
La Santa Iglesia Universal, [Esto es, la Iglesia a travs de
todo el mundo.].
La comunin de los santos;
El perdn de los pecados;
La esureccin del cuerpo; [No precisamenteel mismo cuer.
po, sin embargo.El Ap<istolPablo declar que seran cuer_
pos espirituales.];
Y la vida perdurable.

30

La Iglesia tle Nuestros Padres

Progreso y Lucha

3l

de paz y tranquilidad se inici la construccin


iglesia cristiana ms antigua que ha sido
rulnas

iglesias.

'eser-

zo 232 D
El rito del bautismo consttt
crlstralla.
tt. sdcratn

juraba servir al emperador,


el cristiano en el rito del bautisrno Prome&@ia"era
ta slervir al Rey de reyes.Vcstidos de blanco y llevando una
luz se presentaban los iniciados ante el agua purificadora'
Se prefira una corriente de agua, peto cuando el agua era
.r.r" ," perrnita volcarla ell ulla I'asija' A veces-sebautizaba a loi nios de pecho, pr-o corllo se supona que el
bautismo Iavaba los pecados pasados,a meuudo ra Postersado hasta haber corirctido todos los pecados'A vecesalguios espe.uban autt hasta hallarse en su lecho de muerte'

Por lo general en los primeros tiemPos.el l-rautismo.se


celebraba al aire libre. Las iglesias no tenan bautrstenos'
esto es, un tazn o pila de bautismo en sus tecintos' La
verdad era que las iglesiasmismas no eran sino habitaciones
lo, hog"i.s de ls cristianos. Durante un largo perodo
"n

restos

Unidos y se
han reconshuido en el museo de arte de la Universidad de
Yale. Aparece al frente un bautisterio. En el muro detrs
de l y bajo el arco hay cuadros: uno representa al Buen
Pastor y sus ovejas, y orro a Adn y Eva.
de los sacramentos se le llam la Santa

ta Lena constrtura una ac-

comlan y beban en exceso, y les aconsej que se sirviesen


algo de alimento en sus propias casas antes de concurrir
a este acto. Con el pasar de los aos se abandon esta costumbre de comer y, en cambio, se puso en prctica lo que
trasta ahora hacemos; para el acto se emplea algo de pan
y vino. Los cristianos crean clue este parl y vino constituan
un smbolo muy especial. He aqu una oracin de los prilneros tiempos para ser repetida durante el servicio de
comunin:
Primero por la copa: Te agradecenros,Padre nuestro,
el santo vino de David, Tu siervo, que nos diste a conocer
por medio de Jess, tu siervo. Alabado seasT para siempre. Y por el pan que se ha partido: Te agradecemos,
Padre nuestro, por la vida y el conocimiento que nos diste
rnediante Jess, Tu siervo. Gloria sea a Ti para siempre.
As como este pan que se ha cortado fue esparcido como
semilla por sobre las montaas y reunido despus para convertirse en uno solo, permite as tambin que Tu iglesia se
rena desde los confines del mundo para constituir Tu
reino, porque Tuya es la gloria y el poder mediante Jesucristo Dor toda la eternidad.
La lmpara de terracota que aparece en la pgina siguiente est decorada con uvas de las que se hizo vino para la

La lglesia de Nuestros Padtes

Progreso y Lucha

dijo
Eucarista, y con Ia figura de uu pescadorP?tq": Jess
de hombres'
a sus discpulos que fuesen pescadores
de la Iglesia- que
Se prefeia en los primitivos tiernpos
y 10 el sbado
domingo
da
el
.r..,i,"tu"
r.r"t.iii.i*
o.,"
viernes y terdel
sol
del
e,rip"r"b" a la puesta
i;;i;
";.

estornudo, no espantis a la concurrencia con su estrpito.


Las mujeres que lucen joyas y ornamentos parecen temer
<1ue,sin ellos, puedan confundlrselas con sus siervas. Las
nrujeres no deben untar sus rostros con pinturas. La belleza es la flor que aparece lozana mediante la buena salud.
No es preciso emplear utensilios costosos.Un cuchillo presta la misma utilidad sin tener el mango enjoyado. Y, qu
importa que un cuenco sea de barro? No servir para asear
nuestras manos? Es preciso que una mesa tenga patas de
marfil para que pueda sosrener un pan? Es que la lmpara
no dar luz si la fabrica un alfarero en vez de un orfebre?
No es una piel de cabra una fraza tan buena como un
cobertor de prpura? Jess coma de una escudilla comn
y les deca a sus discpulos que se sentasen sobre el csped.
El limpi los pies de ellos con un lienzo de lino. No trajo
desde el cielo un lebrillo de plata, y le pidi a la mujr
samaritana que le diese de beber n un cuenco de barro."

32

t
'-il"u)" r"'f'"..i.0t .:: ::oi1:;;t?,Tl?l!'
.l :[:
"0"1,
rningo fue el da en que.Cristo fue

vist por primera vz desPusde


.r, rrr.,att", Por sus discPulos' Los
cristianos que vivlan en la ciuda'
dcs v campos se reunan este da'
Entonces ei que diriga les lea pasaies del Atiguo Y del Nuevo
Tstamento. DesPus de un serrnn la cong.egaii.t lt P9"f1 9"
pie y oraba. E1 que diriga.daba
gracias y toda la concurrencla reieta "mn". Este es un vocablo
i,eb.eo que significa: "As sea"' La
palabra pas del lenguaje 9" J:tt:
el l^atny desptis,lingls' al
gti'";;,
sin cambio alguno, ^l
los diconos serespaol y *.riho, otros id-iomas'Entolrces
la
prigreros
Los
:;;;*"i".
.criltian-os qelebraban
;#l;
-de
domln$os'
los
todos
r"-^-:"'1. ^ A.rin
Giacias
la congregacin sobre las
Los predicado.., n"frLu-i
sobre materias de muy
tarnbin
fe
la
de
gr;;t";;;"d.t
Ia urbanidad' Del
como
tult'
chsimo menor lmportu'it",
instruccin,cristiana:
de
ejemplo
este
data
siglo
;;;
l'No ..h"i, demasiado alimento ell vuestras bocas -dijo
empacando Para un
el predicador-, colno si estuvieseis
bebis y
habliis con Ia comida en la boca' y no
;;"i".-;
catcaia'
vuestras
en
moderacin
-t.t. c*tad
..tirirt
porque sea lln anl"
l.rora
toda
a
rer
debe
no
hombre
rr
"r.
como el caballo tam*"i J.r". de Ia facultad de rer' as
dotado de
un.anrml
pIo-relin.rr" todo el tiernpo Po-rser
mujer y
la
en
risita
uorn"
mucho
El
!* r"*i*.
"' 'i
risota da en elh or nbr e' E' m "t hom s ac ept ableun a s o n r i - un
.t pt".it" ser mela'clico' Si os sobreviene
;;; p*;
"o

33

urante e

rie Cristo.

El empcrador

Decio provena

del norte,

lcgin alrededor dcl ro Danubio, donde el cristianismo


irpenasse haba extendido. Pensaba l que el cristianismo
debilitaba el Imperio, y cue el retorno a las religiones de
antes hara a Roma grande y poderosa otra vez. Con el fin
dc_ex-tirpar hasta sus races la nueva religin orden que
cada habitante en el Imperio deba proveerse de un ceiti
ficado expedido por un funcionario en el cual declarara
tre aquel haba hecho sacrificios por cl emperador. Algurros de estos testimonios han sido conservadoshasta ahora
en Egipto, propicio por su clima. [Jno de ellos dice as:
Presentadoa Ia comisin que controla los sacrificios en Ia aldea
de Ia Isla de Alejandro, por Aurelio Digenes,hijo tle Satabus,de
la a.ldeade la Isla tle Alejandro, de unos 72 aos tle edad, apr.oximadanrente,y con una cicatriz sobe la ceja derecha.
Yo he hecho siempre sacrificio a los dioses, as como rambin
Io hago ahora en presenciade estaspersonas,y, de acuerdo con las
reglas,he oliecido, sacrificacloy comido de las especiessacrificadas;
y ruego (le vosotros deis testimonio rle est<.Adis. \'o, Aurelio

34

La lglesia de Nuestros Padres

encargadode
Digenes,he presentadoesto' [Luego eI funcionario testifico que
controlar los sacrrircrosescribi]: 1o, Aurelio siro,
con nosotros' [Diir,.ro. p..r.rr,. mientras.Digenessacrificabadel emperadorCsar'
primero
Ano
conttnuacin]i
a
aadi
senes
llevaba mu;;;; "i;;", Trajario, oeci nt emperador
A;,
fepoi.De-cio]'
histoiia.
la
en
l"'cono.t
tjr''""-.ltt.-s"
-piadoso'
250]'
aq
junio
del
de
Epiro.
d"
d"
zq
[25
ii'l e"i"";,
a obtener
Se impona la pena de muerte al que se negase
un certificado como ste.
que la
Sobre la Iglesia se desencadenuna persecucin
cincuenta
los
Dr1lne
sorpresa'
de
tom comPletimente
aos de paz se aban relajado.algo las cosas'
tL;;;;;;;;
"t...""t.l
,. hui"tt mostrado mJ amistosos con los
haba matrimonios mixtos' Ni corazonesni
;"g"";t;;""
falla'-t.,
esiaban preparados Para esta-Prueba Muchos
Hubo
sacrificios'
realizar
a
ron. Algunos se precipitan
altares pagaobispos que arrastraron a los fieles hasta los
ccder'
antes-que
crcel
la
lristianos sufrieron
;;;:"Aid;;t
Otros hicietorturas'
las
tiemPo
un
soportaron
Otros
Por
los saroir aleJ q.r" ."r,ritu Penoso referir' No realizaron
declaraban
que
certificados
los
outuuiron
.tiil."r",,, J"que los rcpre". ft"Uri" sacrificado. Ocurra a menudo
los cristianos' y
de
amigos
eran
Emperador
el
tt;";i;t
darlei muerte' Les decan algo, ms o menos
,ro lt.ti""
a s-acrifi
asl: "S que eres crrstiano' No te vers obligado
sin
certificado
un
extender
te
y
dinero
;;;. D;- algn
que sacrifiques."
no d-e'
EI cristiano pensaba para s, "El obispq dijo que
, bamos hacer scrificios' No lo har' El obispo nos ordeno
no equival;;; ;. aceptsemoslos testimonios' Este acto
yo soy crlqclue
sabe
empleado
Este
Cristo.
a
t.gai
drl" a
en vez de
multa
una.
pugltt
yoque
Ei'p.tmitir
;i;.:
yo no
Siempre
cabeza'
la
cortar
h"...*.
oroceder
-que
"
vedado
de
estar
ha
me
qu
Procecer
iri.n.r. t Cristo, por
la'dificultad estaba en que el. certifi.;-r;;'
;l?t';
en cuestin haba sacrificado'
.uo
--Esta..iu q'ue la persona
perrcucin no fue de mucha duracin' Una vez
muchos de los que no haban podido soPortar
,".-i""",
a la lglesia' Amaban a Jesrls
;;;;;'q"isieron
'"to"'"i

Progreso y Lucha

35

cn lo ntimo de sus corazones y pensaban que la Iglesia se


asemejaba al Arca de No, fuera de la cual pereca todo
lo que tena aliento de vida. Esaspersonas entonces querlan
volver al
y como este hombre del grabado, apelaban
al obispo.^rca,
Cmo proceda la Iglesia? Poda otorgrseles el perdn
a los que as haban ofendido? Por supuesto, Dios posea
la facultad.de perdonar, pero, qu poda hacer la lglesia?
La respuesta de los obispos en el siglo tercero fue que
Cristo habia dado a Pedro y a sus sucesores,particularmente al obispo de Roma, las Ilaves del cielo, y que lo que ellos
perdonaran en la tierra sera perdonado en el cielo. Los
obispos entonces comenzaron a perdonar a los rprobos,
con tal que probaran su arrepentimiento, presentndosedelante de la congregacincon cilicio y cenizassobre sus cabezas.Esto se llama confesin y penitencia. En sus principios

Ia confesin era pblica, es decir, se hacia delante de la


congregacin. Ms tarde asumi un carcter privado, y se
realizaba delante del ministro o sacerdote.
Algunos cristianos se sentan muy enfadados porque los
hijos prdigos reciban el perdn. Semejante indulgencia
inducira a cometer faltas otra vez y la Iglesia quedara
constituida por personasdbiles y faltas de carcter. El bando que exiga una mayor severidad se separ y fund una
iglesia propia que goz de larga existencia. Tres cuartos
rlc siglos despus el emperador Constantino, que por en-

37

La lglesa de Nuestros Padres

Progreso y Lu'cha

unir a
tonces se habla convertido al cristianismo' quiso
Inquiri cul era el rnocatlica'
Iglesia
la
con
.ri" o"o.
oJ.
credo? No;
i"t".,re.do]
iino
Diferencias en luanto al
la respuesfue
esto'
,orr o.n.tt" entoncei? Sencillamente
las prue'
ante
fieles
fueron
que
aquellos
de
,rieto,
los
i."':
o reiacorttacto
tener
podan
no
se les soineti
Uu, l-ot.
lo, ,,ietos de los que haban sido dbiles'7 haban
;;;;';
disgistado, respondi al obispo del
."iJ..-ir-"*p"t"aot,
una escala y ascendiera por ella
bando estricto qrr. to*".i

"Qu haremos en este caso?-le preguntaba su acomPaante-. Te rasuraremos como es costumbre hacerlo con
los carpinteros?"
"Idiotasl Quiero ser cristiano y volar hacia Dios."
En seguida hicieron venir otro actor, quien haca el papel de ministro, quien cornenz a emplear algunas de las
cxpresiones en uso entre los cristianos. Pero sucedi que
cste actor haba sido criado en un hogar cristiano en Galia
(Francia). Cuando hubo dicho esas palabras a manera de
chanza y cuando haban provocado las risas de todo el prlblico, l record a su padre y su madre y lo que le haban enseado cuando nio, y comenz a decir a voces:
"Quiero recibir Ia gracia de Cristo. Quiero nacer otra vez."
l,as risas del pblico aumentaron, pero el actor dijo al emperador: "Ilustre emperador y vosotros,pblico que res all-,orotadamente,creedme que Cristo es el Seor." Cuando
Diocleciano se dio cuenta de que deca estaspalabras con
toda sinceridad, orden que se torturara al hombre. Sus costados fueron destrozados con garras y quemados con teas,
pero continu proclamando esto: "No hay ms Rey que
(lristc a <1uien yo he visto y a quielr adoro. Por l morrr mil veces.Me arrepiento de rni pecado y por haber llegado a ser tan tardamente un soldado del verdadero Rey."

EO

solo al cielo.
por un
La persecucin del empera{9r le3io fue seguida
otro medio siglo, y entonces las mis" paz
p.;;i;
Po.r
Diocleciano
mas cosas se rePrtreron cuando el emperador
s emPecomenz a persguir a los cristianos' El monarca
la Biblia'
de
copias
las
y
todas
iglesias
lis
;;;;."tl"ir
entregaSucedi que hasta algunos que Pertenecian al.clero
crisis'
la
terminado
hubo
n'que
,,,,"
y,
Escrituras,
ron las
este Punouisieron rerresar a la grey' Ya se haba resuelto
ser retL: los laicoi, o sea el iomn del pueblo' podran
haria
se
pero'
lglesia;
la
de
qu
.iuio, otra vez dentro
fueron
.n .rr".tro a los ministros, eI cliro? Ellos tambin
perdonados. Pero esta vez otro bando de protestadores se
.f Africa del norte' Bajo el nombre de donatisi-t"
de esa
""
t-"r. H".i" alll fueron los ms pobres y descontentos
que coturbulentos
tan
individuos
ellos
de
algunos
tierra,
a destruir los templos y a arrojar- cidos a los
;;;;r;.";
Aun despus que.a
los
a"
oitt
-. obispos del lado iontrario'
la religin
dominaba
romano
todo el Imperio
,J"tt
hechos enotantos
de
causa
fueron
donatistai
los
.rirtiu.t",
josos que se decret para ellos la pena de muerte'
no
Muchos se mostraron dbiles ante la prueba' Pero
su fe' la
proclamar{an
crea
se
que
los
de
,oot f"fg"nos
eran fieles'
negaron; otros, en cambi,.que se prsuma.no
Diocleciano
ei
emperador
attte
represent
Se
t" Zrrf"i".ott.
a los cris,itt" oiatu teatral en la que se pona en-ridculo
blanco pa-ra
ii""o'.. U"o de los actors apareca vestido de
pesadol"
r.t ." t"S"l" bautizado. "Me-siento tan
- Tl1sl esouro
maba ecndose sobre el tablado del proscenio
liviano"'
ms
a
ser
"quiero
llegar
y
,-o"r" enfermo-,

Ronta Acepta la Cruz

CAPITULO IV

39

l:rciendo uso en su retirada de pontones que atravesaban


r'l ro Tiber. Los pontones cedieron. Majencio mismo pere, iri ahogado. esta se.la llamaba la batalla de puente Mil4
i:rncl l ocurr:i
-r
li;
r ms de diez aos
l)ilra vencer a otros rivales y llegar a
r'onvertirse en el nico emperador.
l)orrdequieraque l reinaba cesaban
l,rspeiffi

,-

Roma Acepta la Cruz


oNSTANTINopuso fin a las persecuciones a los cristianos. Fue el sucesor de
Diocleciano, pero lleg a ser emPerador slo despus de una Prolongada
lucha y tampoco fue cristiano al principio. Diocleciano haba pensado que
el irnperio era demasiado grande para
scr gobcrnado por utl hornbre solo, y
por este motivo lo dividi en Partes
que otros emperadores ayudantes gobernasen. Cuando lleg a una edad evanzada y dej el poder, los emperadores
clue le secundaban en su tarea comenzaron a luchar entre
ellos y as tambin los hijos de estos emperadores.Constantino era el hijo de uno de ellos. Majencio era el hijo de
otro. Constantino tena bajo su poder a Britania (Inglaterra) y Galia (Francia). Majencio conservabaa Roma e Italia. Se cue4ta que mientras Constantino marchaba hacia
Itoma vio, al morir el da, una cruz sobre el sol, con estas
oalabras: "Hoc Sisno Vinces", que significan: "Con este
signo vencers." En todo caso, la Iglesia constitua un ele:
tan poteroso dentro del Imperio, que Constantino
fffito
lleg a la persuasin de que el Dios de los cristianos era
un Dios muy poderoso. A este Dios servira l con ,14
trolanza de alcanzar la victoria, Y la victoria
el camPq
@cipitadamente

r:r vl ctorra oel l nrtl va el crtstl anl sm o


5c convtr.l o en l a rel tgl on que goza_
,r la de ms favor dentro del imperio.
r ,- l - ,('sus oe .t\azaret, crucrfrca(lo Dor orttcn de un goberJrador romano, lleg
;r scr reverelciado como el salvador

.,lsl_..
l'ru9!g_B9me!o.
Las monedas de esa poca atestiguan el cambio que se efeitu. Alguns de las monedas del imperio pagano llevaban el smbolo de Ia loba y
l,rs gcrnclos, R<irnulo y Remo. Las
,rorreds
rluevasllevaban, adems,el
-,9A\LS
rnonograma de Cristo. La loba se halria lrecho crlstiana.En otra moneda
]"Tffi
protector" de Roma aparece
sosteniendoen su mano un orbe que
Iuce encima el mismo monograma
Itoma se haba hecho cristiana. En
'rtras, Mitra, el dios-sol,sostieneuna
csfera; a un lado de ella hay una estlclla, y la cnz al otro lado. Mitra
sc haba hecho cristiano. El moogra----ma aparecr tambin en el estandarte
de batalla del ejrcito de Constantino. Se podra preguntar
<:mo lleg a suceder esto, ya que los primeros criJtianos
se negaban a ser soldados.La respuestaes que tambin haban cambiado las ideas. Ya cue Constanrino pronreta que,
ri triunfaba, proteger

+ (rllfua

.,

Roma Acepta la Cruz

Lo Iglcsia de Nuesttos Padres

40

uda para que saliesevictorioso' Cuando


enemigos tueron
como un

a dar su
fin

e indirectamentel hizo mucho-por la lglesia'


-fi...o
directa fue
U"" . las manifestacionesde esta proteccin

que dio a los ministros cristianos los


rrrivilegios que antes gozaban los sa-

:.J
'z?.
i :

-1
T T
: : I

! l "-t : l
:

:i

(Io.

uursPu!

i:l

-.ffimm"*t

: l

@ ruidas

i -:t-!I
::

ie.dot p"ga"os.tT'sl::]11-':::

derechos-quelos temto" lot


-'ittios El-dominso glislia+o
plos paganos.
ie coriviiti oficialmenG en da feria-

:--:-J
.,-,2.....

; I

2
L.'.....i

3 |
I

iI rt ; |I

^Jos

LrrL4vr-srdr'-

v *=i"tp..TTtti"

reAurdfu Persecuciones-fueron
de los Paganos
construidasa expensas

Y.consaltino
Tf i:-::::-'::l',:T"

"lf^".11:tt']l,l::i:,t
:n":
de
'*'.::'.T
(Santa Sabidura)' 1:
Suntu"Sofa

ConstantinoPla'
e las igleiias se les daba el nombre
de baslias. Aqu aparece un plano
que representa.-labase.de la basllica
donde se sentaban
de San Pedro en Rom. C el bside
la comunin' la
d
mesa
la
de
detrs
clero
.l
;i
;
el altar' debido
como
"d;t;
tarde
ms
..t .""*ia
;;il'"
que. en el pan
de
extendida'
ms
vez
cada
;;;",;;
al Padre
sacrificio
en
ofreca
se
ia comunin
; ;i ;il"

4l

cstaban en las alas que llevan por sea la letra B. Las mujeres estaban a un lado y los hombres al otro. Para participar de la comunin se adelantaban desde los lados opuestos. La ilustracin que aparece en seguida y que se supondrfa fuera de la Ultima Cena, muesra en realidad cmo
la gente, en una fecha posterior, venla desde lados opuestos
al altar. D es un patio cubierto'llamado narrex y E un patio abierto llamado atrio. En esto atrios y de acuerdo con
el estado del tiempo se reunan los catecrlmenos, esto es
cristianos que comenzaban su iniciacin yv aun no suficien.
suficien-cristianos
ternente instuidos para ser admitidos a la comunin y dena convertirse en edificios de gran belleza. De esto se quejaba San
Jernimo asl: "Las baslicas se construyen con el dinero que
da el estado. Los techos estn adornados de oro nrremezclado con mrmol.
[,os libros santos de
los cristianos que
antes se arrojaban a
las llamas ahora estn encuadernados
dc prpura e incrustados con oro y
joyas."
Indirectam e n te,
Constantino ayud
a la Iglesia al camliar la capital del
imperio, de Roma a Constantinopla. Esta ciudad estaba
rnejor situada para gobernar el imperio entero porque se
cncontraba en la interseccin de las lneas que conectan
Europa con Asia por tierra y el mar Egeo y el mar Negro
Bizancio.
bre

j-tser
que se amel cuerpo y la sangrede Cristo' F es el crucero
l"ot queriendo recordar-Ia forma de
;il-;;.;
nave.Esta^erapara el coro' Los feligreses
-;; h"-io"
i;;;;.

la capital. El emperador ya no estabaall. En consecuencia,


cl papa de Roma lleg a ser considerado, en cierta forma,
cl sucesordel emperador y la leyenda dice que Constantino

42

La lglesia tle Nuestros Pad'res

concedi el gobierno de la parte occidental del imperio a


Silvestre I, obispo de Rorlla. Aunque esta hlstorra no es
verdad, contien una verdad. La Iglesia comenzaba a crecer y a suplantar al itnPerio.
Constaintino escogi la religin cristiana no tanto Por
:rquella visin de la cruz -si es verdad que alguna vez tuvo
tal visin-, como Porque i!-rmpenonecesitabatna-eljgiI1-que iuese un
vnculo para unir a to4g1-gg!--Pgque se haba
6ios"-Tl-iii;iiLm,
Ilegado a ser tan- r *- -poderosllg-

iila Como la meior reliein para servir d e ce n te n to e n cl ntundo romano'

ref no [u la desesperacinde
Constantinoal descubrirque esecemento conlenzabaa partirse!
Estall una controversia entre los
misrnos cristiatrossobre las relaciones
dc Cristo, Dios y el EsPritu Santo.
'l odos los cristianosestabande acuerdo clue Dios era uno. No poda habcl disputa sobre esto. Pero, culera
la relacin de Cristo para con Dios?
Aun<rue Cristo vivi en la tierra en
,,n .,:a.pu verdadero, sufri y muri verdaderamente, tambin se eler' verdaderarnentede entre los muer'
tos y trajo vida nueva a los que confiaban en 1. No haba'dudi, entonces, que el'a mucho ms que un hombre
de orden comn. Per, si es que era Dios, podan existir
as dos dioses?Y cl Espritu de Dios, que obra en nuestros
corazones,no es tambin dios? En tal caso no tenemos
tres dioses?
La discusin se hizo muy acaloradaen la ciudad de Aleiandra donde un sacerdoteanciano llamado Arrio declaratr on" Cristo era ms que hombre pero !ene!-q!.c-b
que-lleg a ser obispo y aPareceen la ilustracin que ant Su Lo cN.n duc n, ! r Y\ ,

.Roma Acepta la Cruz

43

trt'<rdecon la tnica que lo inviste de ese carcter- decla


,rrc las ideas de Arrio no podian ser aceptadas.Si Cristo
rr'r ms que un hombre y menos que un dios, no sera ni
kr trno ni lo otro. Atun"@
, , , 'l l p a r t ae l s e r d
(,r'isto, quien lo comparti plenamente y nos ayuda a nosotros a comPartirla en mavor
grado. El Espritu tambin lo
comparte plenamente. Dios es
uno. Pelol-f
U n o h a v tr e s
que-;;en'
su ser: el Padre
W_gs et Sgor
de todo el universo, el Hiio
que vivi en la
tlerra Y que por
nosotros muri

v- resuCil3,-i ef
Espritu que se
infunde en nuesqos esprrtus y
nos ensea las

':---------7--

;??Ts

Los tres que

r xistencia
deDiosreciben
et nombre
d. Tlil;'"Tl11"li:
l.t:ha posterior la Iglesia presenr lu .eluffi@los
una
xrr medio de este diagrama. La Trinidad aparce con una
rlbeza y tres caras. Los seresalados de las esquinas simbolizan a Mateo, Marcos, Lucas y Juan. La ilustracin es deasiadosencilla para poder representar adecuadamenteel
rrristcriode Dios, e ilustracionescolno sta no eran bien
vistaspor dirigentes de la Iglesia, pero eran del agrado del
1rlgo.

La Iglesia tle Nuestros Pntlres

Roma Acepta la Cruz

Cristo
En medio de esta disputa sobre la relacin cntre
discusioLas
Cristo'
de
amor
el
oluid"ho
y ;-P;;;-|""d
horrorines terminaban en tumultos' Constantino estaba
u"',Tt.t-alguna
llegaran
cristianos
;-;
;;; l"s
.".Ptl:ut
envlo a
tendia pola cosa sobre el motivo del debate' Pero
en conp-artidos
dos
a
los
que
reconviniera
un merisaie.o
es l resultado del
discusin -dijoil';]ilaista
que
nimo querelloso de gentes que no tienen bastante
sentido
del
resPecto
difeiencia
uur""
;; ;t"
i,;;.
como sl
de las palabras; habran de tratarse los hermanos
fuesen enemigos?"
Estas palabras no dieron resultado' Adems' surgierolt
La Pascua de Resurreccin se celebraba
**r-it["tio".s.
remeiu.rrot lugares en diferentes fechas' Algunos la
"r,
*oraban de aluerdo con la luna llena de la primavera'
da
como los iudos y su pascua hebrea' Otros el primer

das, pero ya nunca m{s para castigar a los cristianos sino


para fendrrlr
noryI. Entre tos obrspos haba uno a quien
Falarrtngl],es
le habian arrancado un ojo durante una persecucin. eons_
tantino bes la cuenca vaca.
El concilio de Nicea resolvi que la pascua de Resurreccin debla celebrarse, como en l actualidad, el primer doming.o posterior a la primera luna llena, despui del equi
noccio vernal, que es el primer da de primvera. De sta
manera se combinaron las festividades que celebraban ju<Ios,paganos y cristianos.
La di
ia en cuanto a la relacin ntre Cristo

44

il'i;

ilJ;;

credo que
rnos aos despus, pero es justo que lleve el nombre de
Nicea porque contiene lo que se acept en ese concilio.
Dice as:

el resurgir
celebraban
J.,"" ro. Paganos

el da
de los'dioses de la naturaleia'-En este caso variaba
siemdeba.cclebrarse
que
en
insistan
Otros
;; i;.;;".
pre en da domingo, el da de la resurreccrn'
estas cuestionqs Cott st-1i,P-9l499'
Pgff -lgo-lygf .!9q

',!""srt!"'=-:-i44*=:++
q.iese1e-i6''e,
ra reunin de los diri

45

entera.

a, Acaya Y la lejana EsPaa' De

.'"'", dijo ei historiador de


h;:'ji.;;;;'.".ror"r.
en ho;;;;';i,.e habareunido un prncipetal guirnalda
Constalrttno'
hizo
lo
como
nor de su Salvador,

iosas. El em-

"Creo en un Dios el Padre Todopoderoso,


Hacedor del cielo y tierra,
Y de todas las cosasvisibles e invisibles:
Y en un Scor Jesucristo,
Engendrado por su Padre antes rle toclos los mundos:
D i os de D i os, Luz tl e Luz,
Verdadero f)ios, de verrlarlero Dios,
Engendrado, no hecho,
Siendo de una subsrancia [o ser] con el padre,
Por quien todas las cosasluero hechas;
Qujgn p9r nosorros, los hombres, y por nuesrra salvacin,
Baj de los cielos,
Y fue
.encarnado por el Espritu Sanro en la Virgen Marla,
lvino a vivir en carne hunana mediante l Esplritu
de Diosl,
Y fue hecho hombe,
Y fue crucificado tambin por nosotros bajo poncio pilato,
Sufri y fue enterratlo;
Y al tercer da se levant otr.a vez de acuerdo con las
Escrituras;
Y ascendi al cielo,
Y se sienta a la. diestra del padre.
Y vendr otra vez con gloria
Para juzgar a los vivos y a los muertos;
Cuyo reinado no tendr trrnino.
Y creo en el Espritu Santo,
El Seor y Dad-or de la Vida,

La lglesia tle Nuestros Padres

46

Ouien
Procede del Padre Y del Hijo,
*-'t.tTtpiti,"
<le Dios ti"t" u nosotros directamente de
biot, p.to tambin mediante Cristo]'
y glorificado;
Quien con'el Patlre y el Hijo juntos es adorado
duien habl Por los Profetas,
--- tet nrpiri't, rle Dios estaba hablando por los profetas
i e l A n t i g u o ' fe sta m e n to ]'
Y yo creo eri una Iglesia Cattilica Apostlica'
los
n"'aono.ao <.uehay urt Bautismo para la remisin de
Pecados,
Y espero la Resurt-eccirinde los muertos'
Y la'Vida del muntlo que ha de venir' Amn"'
Los miembros del conciiio Presentaron entonces el relos
sultado de su trabajo a Constntino' Esta ilustracin
presenta en este act;. cinco miembros, Arrio entre ellos'
aI
l" .r.go.on a firtnar el docurnento y fueron condenados
exilio.

Esta decisin no resolvi en manera alguna todas las diticuttaes. La discusin sobre Ia relacin de Cristo con el
Padre, y los elerncntos divinos y hutnanos en Cristo Prosigui urante largos aos. Los obispos-condenadosal destierro regresaron y entonces Atanasio fue expatriado' Faii..l C"""rtuntino y luego le sobrevivieron sus tres hijos'

Ronta Acelta la Cruz

47

quienes batallaron entre ellos por el trono, y las creencias


de los grupos que se adheran a Nicea o a las doctrinas de
Arrio se vieron tambin envtreltas en estas querellas. El
bando que resuluba victorioso proceda a desterrar a los
obispos del lado contrario. Hasta el anciano mensajero que
Constantino haba enviado a Alejandra para detener la
controversia sufri igual suerte. Protest ante uno de los
hijos de Constantino en estos trminos: "Yo fui prseguido bajo la autoridad de vuestro abuelo fes decir, el padre
de Constantino que haba sido uno de los emperadores
ayudantes durante el reinado de Diocleciano] y si vos vais
a perseguirme ahora, soportar esta prueba antes de negar
la verdad, pero recordad que Dios os ha dado a vos el imperio y a nosotros la Iglesia. Si nosotros os usurpamos el
gobierno, nos oponemos a los designios de Dios, y si vos
os entrometis en los asuntos de la Iglesia, hacis mal."
Deba Ilegar el da cuando el partido niceno triunfara
totalmente. Entonces se dict una ley para el Imperio Ropalro. pg-r l
.teye.a en
FTrin-id-arf sufr
los
''itarios.

La Huida al Desierto

CAPITULO V

La Huida al Desierto
el hacerse cristiano el mundo, los diri
gentes eclesisticosactan con la altiiez de un senadory los ernperadoresexpatran a los obispos,qu actitud debe adoptar entoncesel crlstlano sensato? "Apartarse del mundo", respon-dieron algunos. "Huir al desierto. Huir
del mundo, huir de las ciudades' Volver a los camPos donde el labrador entona salmos mientras conduce el ara-

rml[a

con un
vlvlr
familias
movrm
y monjes estaban persuadido-s.de que el munnt-it"not
do era malo y q". .i cuerPo erf mlo tambin' Respecto de
ehtott.es los mismos concePtosque
esto llegabauintt..tt"t
los eniticos. Si el cuerpo es malo, reflexionaban' ntonces
debE ser castigado y abitido. Por esta razn habitaban en

48

49

cuevas y dorman sobre rocas y slo coman lo indispensable para vivir, con frecuencia nada ms que coles y dtiles. Algunos procuraban no dormir en absoluto hasta que
el sueo les vencia en tal manera que durante las comias
el alimento se les caa de la boca. S-eentablaban comperencias. para establecer quin poda soportar n-rsperiurias.
Un monje se mantuvo parado en un solo pie hsta que
cay desmayado.Otros pasaban su existenciain la cima de
alto_s-pilares y los alirnentos eran elevados hasta ellos por
medio de un sistema de poleas.
Los primeros monjes fueron tan estrictos en sus costumbres que ni aun queran mirar a las mujeres. Esta ilustraclon nos Presentaa un monje en el momento que recibe la visita de su propia madre y algunas de las amigas
de sta. Se ve en l la necesidad de cubrir con una mano sus ojos durante todo el
curso de la convesacin,
aunque podra creerse que
estuviera tratando de mirar
disimuladamente.
No es bueno que las personasvivan de estasuerte sin
amigos ni trabajo alguno.
Corno los ermitaos no tenan a nadie con quien hablar y muy poca cosa que hacer, se imaginaban que eran
perseguidos por demonios. San Antonio pas la mayor
parte de su tiempo luchando con demonios que eran creacin de su mente. Los pintores han tenido as muchos motivos de inspiracin para representar estos demonios. La
ilustracin que sigue se ha obtenido del trabajo de un artista francs, Jacques Callot, intitulado "Las Tentaciones
de San Antonio". Los ermitaos pudieron luego darse cuenta que esta prctica de vivir completamente solos conduce
a la insana, de modo que resolvieron vivir en comunidades conocidas con el nombre de monasterios. Pero esto no

50

La Huid,a aI Desierto

La lglesia de Nuestros Pad'res

quiere decir que vivan como. familiat ,.-L-A h:Tli:t=


:t:
en
,i"r, ,rx mona^steriosy las muieres cerlvgnlgl' Aunque
no
mon1es
rnundo,
esta lorma se haDlan segregadodel
.losmunestaban perfectamente t.g.,io, de qu esa.retirada del
io ms apropiad. nl *"ttdo existia siempre y.la
do
"r"
gent e c ont i n u a b a
n 1. A veces los
monjes meditaban
sobre lo que estara ocurriendo en
eI mundo. Una annos
tigua
-leyglslr
dice que clerto .1ndividuo que vrvia
en el mundo fue a
visitar a unf ermi'
tao que habitaba
la cumbre elevada
ermitairo: "Cmo siguen las
de una
-p*montaa' Pregunt el
en el undo? Tiene la gente suficiente fe
..r*
'Elr'atc y chate al mar'?"
"ffa
.oulo'pu.u dercil a csta mon[aira:
sobre la
fufr""ti^t plorruuciaba estas ralabrasla ruontaiia
a
elevarse
comenz
visitantc
y
su
ermital-ro
el
.rrre .rtubun
yo
.ipid"mente. "Oh, moniaa -exclam cl ermitao-'
un pasaje
rePetia
simplemente
que
sino
rdcrles
,ro dubu
-otto
uti'" Y la nlontaa se asent'
de la tsiblia. Asintate
menos, que el monje estaba
lo
por
revela,
histo.ieta
Esta
p..rrotdo en las cosasque conciernen al mundo'
los
Pero cuando el mundo padeca serias perturbaciones
hambre
de
iin
potas
mundo.
Persuadan
al
t.f"r^"
,r,o$
los
a loJ ricos que comParti"tett 'o alimento con
-pobres'
en
Ot* tttoti nos diie que un monje de Alejandra'
muuna
a
Conoca
ciudad'
la
a
Egipto, iba con frecuencia
dijo:
ier ioven que era muy codiciosa' Se dirigi a ella y le
:'yo' t cmo conseguir un juego de joyas valiosas a muy
las podr
U"l" pt*i.. Si me as cien pis de plata yo os
nunca
monjeel
dinero,
el
ella
Pe-ro
obi".t.r." Le entreg
de esto'
uofuiO.o" las joyas'Prometidas' Inquiri Ia.razn
"Os mostrar lur'joyis -dijo el monje-, y si no estiscon-

5l

tenta os devolver vuestro dinero." Luego llev a la joven


a una casa.
"Qu deseisver primero; las esmeraldaso las otras
piedras preciosas?"
"Me es indiferente."
Primero la condujo a su hospital para leprosos. "Aqu
estn mis esmeraldas." En seguida le mostr los lisiados.
"Aqu estn mis otras gemas. Queris que os devuelva
vuestro dinero?"
"No; esto vale lo que esasjoyas."

a'

||'

Uno de los ms clebres monjes fue San Jernimo. Se


inici como un ermitao, pero el desierto no contribua a
la elevacin y pureza de sus pensamientos. No haba un
solo ser humano con l; pero ello no le impeda soar con
danzarinas de Roma. Aunque castigaba su pecho con una
dura piedra, estas ilusiones le perseguan. Despus de algunos aos desisti de vivir solo y volvi junto a sus semejantes y en medio del mundo. Se dice que lo sigui un
len, y si hemos de fiarnos de las ilustraciones, este anirnal iba a todas partes con 1.
Jernimo se entreg al estudio. Aprendi el hebreo y

'l'cstatncrlto escrito cll esta lel)gua, al


traclujo cl r\ntiguo
' l' e sta lr lcn to , d cl g r ie g o a I lati n' l g-1g:
latn: v cl Nuero
d u c c i i r d c S a n Je l< in ir r r o se lla m a la Vtr lg a t? E sta es l a

lii" i^ isfrffihecho

53

La FIui dn al I)es i erto

L a tg lt.' in lr Ntte str t s Pn d r e s

52

varias

traducciones.
S a n J c l t ' r n i r r r o n o lr r c ta tr scvclo c( r lllo lo s p r i meros mol rSu
i e s e n c t t a n t c a n o tu ll( r n a d a q u e ve r co ll la s muj eres'
acudi
eron
Ro
n
r
a
Dc
lle
l
n
cn
cn
co
llll:ll)
:r
irrnr',"rt..i,, sc
a l g r r n a s t t r t t j I t cs lI' ) l) l( ' s. ( l( l( ' csta b lcciu r o n cll su proxi mi y lc a ltr d a to n e n la s tr a d u cciones que ha.l.,,t.,rrli'"rttn
c a . U r a d c c ila ; tcllia ttr ta lle ltn a tr a ca sa d a e n R ortra que
a c a b a b a d e d a r a lu z u tla tr iiia . .lcr n im o e scr i bi a l a mac l r e : " E n v i a d a la clia tu t- a a sr t ti r clu c e st e n l l ci rl ' D cA qu nuui a d l a < u e c r e zca ju n to a l p cse b lc d cl Sa lr a d o r '
'.u
orr,.ln,le. a nt".ntir. Cricer ascnlejlldose a nn ngel' O
a l n . Yo n lisu r o ia in str u ir " [L o s monj es te"nrd-.lu
n a n p o r c o s t utn b r e ctlsc a r a lo s n iir o s.] "Vie jo conto soy'
la ayutiar- ctatrr:lo cotlrictrcell sus pritneros balbuceos"'
arlos.) [,a pe<luciruelzr nunca lleg'
1'l'cria ms <le sesenta
i - o s b r b a r o s 1 a d o r n ilr a b a n lo s ca n lin ts tlr te conducan a
i { o r u r . I - : t ( . l i rid a d I:tcr r r .t ta lr i. ) l) r o r to lo s r cfugi ados es
t a b a t r i i c g ; r r i t i ( ) clI g t.tli r - .ir ,r itl.r J ' i r r r ' it' iSitil: J B cl l :'
Iro descansrba por atellderlos.

Jerninro
O t l o m o t r i c n o ta b le fu e Cr is sto m o . En sus mocedades
t u v o e l d e s e d e r cr ttlir se co ll su s h e lm a n o s e n l a fe en l as
c o l i n a s q u e s c e le va tl so b r e An tio r lr r a , e n S i ri a, P ero su
"' l' u
r n a d r e v i u d a le lctu vo a su la d o .
;a d r e fal l eci a poco
y no sabes cun dtlro
cle t nacer -le record a su hijo-,
y d i f c i l n t e fr te a n cu id a r te y Pr o vce r a tus necesi da c s . N a c t a s a b a yo e r l cu ln to a l n r a n cjo d e l di nero y cont r i b u c i o n e s , l a b e lla r lu e r a d c lo s sir vie n te s y l a rui ndad
de los parientes, ansisos de despojanne de mi direro' Sop o r t t ; d o c s to n a d a m s q u e Po r - tr , y m e se nta fel i z' N o
lo nipi.rtr., que quiero despojarte a ti de. tu
-felicidad;
i o q r " d e s " o e t ,1 .," p "im a te zca s a ttr i la d o h asta eI da de
ni ruucrte." Criist<irno se qued con su nladre'
C u a n d o e l l a r n tr li , l se h izo u lo n je , Pe r o P oco a P oco
lleg a Ia conviccir de rlue la vida ms sublime y heroica
d " u u o b is r o t u e - a yttd a , cn n cd io d el mundo, al
"r"lo

cornn dc l os nrrrtal es. t,a dc l c s urra tal ' c a rns di f i c i l


<1ue la de un nronje. jjtt_glr1llg
11cr_rr,1r-c_insrru1 a lu
gr.yt._D_:!e_ltcndcr a los extranjclos. Cuidar- de las muje,rts-: r'c,,convenir-lascuandr son dadas a la pcrcza y consolardc cntendersc
_lg gl!"_ltLr_L91ry, jl9!C__posccr la gulllda{
bi en con toda cl asc de honrl l 'e s . D ebe dal s ol uc i n a l os
!t:.*ui i :dor y crrcnri stadc: cl c st r c ongl c gac i ri u. re bati r a l os
3.Llia!o.s_-y. acorrsejar a l)crsoras habittadas a la excitacin
-l-arrbin debe el obispo dar la
.dS_]uSlr_ltll .de carreras.
.s9
nrcr_cr_cdor.as
de clle, rlegarl4 a l_o,s_qggltln) l lgq ltrf
y
r,ili
armona
con
ellos.
Todo esto resulta
lfdisttgl_
9_1
rns difcil que domrir sobrc ur.l lecho duro 1' privarse de
rtn bao. N o tardara C ri sri somo c n es c ogc r l a v i da ms
hel "oi ca dc trn sacerdote cn A nti o< 1ua.
S u conercgaci n haba ol vi dado l a ec nc ros i dad dc l os
tiernpos dc los arstoles. Crisstorno 1>rocur volverles a esa
costttmbre. "R ecordad -l cs dcc a- oue el di nert) es c onl o
cl agua: se corrornpe si no cst c n rnov i rni c rrto. N o pens i s
(l ue ya habi s l l echo por(l ue cas ti gi s v ues rros c uepos c on
ayuno. N o me oponso a quc av uni s , pc ro rns i nrportante
(i tc esto cs rl uc al rrdi s l r otl os . Y rr{ )
ri c l :i i s l l ul l (.r c os as
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ol vi di s: es preci so prcpal -r un baj c l ; s e c ottratan l ' enl eros


y un honrbre para (l uc sc col o< 1ue a l a proa y otro al ti rnn. S e despl i cgan l as vei as y s c s ul c a el oc ano. N { uj eres
y ni os cuedan atrs, desarnpa rados . E l merc adc r- s e c onfi a
a l a merced dc l as ol as, y va a ti el ras rl ue habi tan l os brbaros y sobrcl l cva un si ni rri nrcro dc pel i gros . C on < u fi n-i
Para que tengis algunos hilos de colores a fin de enrrerej erl os en vucstras pantufl as.
"Nfejor scra <uc curplcascis vuestro dincr-o dndolo a los
pobres. C untos hay en A nti orua? D i r-a y o (l ue c i nc uenta
nri l . Y cuntos cri sti anos? Me atrev era a afi rni ar que as cienden a cien mil y el rcsto son judos y paganos. Vcd entonces que si los cristianos trajesen sus bienes y los compartiesen coltro los apstoles lo hacan, no podramos entonces preocuparnos del bi cncs tar de l os pobres , es pec i al nrentc si >r'occdi senros
conl o l o hac c n en l os monas teri os ?
Al-r se cocina de una vez para el grupo entero y as re-

64

' , tI'i
l

La Iglesia de Nuestros Padres

sulta ms barato. Aprendamos entonces de los monasterios.


Vemos
Alguna vez ha perecido alguien de hambre all?"
que de sta manera el monasterio comenzaba a dar
"trttt..t
sus enseanzas al mundo.
El monje tambin poda dar buenos consejos a la casada: "Una-mujer nunca debe decir a su marido: Holgazn, perezoso e intil! Fjate en aquel otro hombre. Se ha
levantado de la nada. Pero l es diligente' Se atreve a
afrontar peligros. Hace largos viajes. Ha hecho ya una fortuna. Su-mujer Iuce joyas y sale a paseo con un par de
mulas blancas como la leche."
"Si ella habla al marido de esta manera, el hombre le
replicar: 'Pude haberme casado con otra mujer, duea de
myores bienes y de noble familia, Pero te escogl a ti porqu te amaba. Eres tan hermosa, apacible y modestal'
iuego le explicar cul es la verdadera sabidurla,y le habhr tambin sobre la vanidad y necedad de las riquezas."
Crisstomo tenla que hablar con severidad y e forma
que no agradaba a su auditorio, Pero la gente_le escucha'
ba potqu lo conoca bien y tambin lo querla- A travs
de iodo el imperio se propag su fama de orador. El nombre Crisstomo quiere decir "Pico de oro". Su verdadero
nombre era Juan.
Ocurri que qued vacante el patriarcado de Constantinopla. Los bUispos de las ciudades ms importantes reciblin el nombre de "patriarcas". Constantinopla era la ciudad ms importante despus de Roma. Se necesitaba un
patriarca en Constantinopla. Grande era la fama de Crisstomo. El primer ministro del emperador deseaba que _l
llenara esJ vacante, pero sabla bien que Crisstomo amaba
a Antioqula y Antioqua a su vez le amaba a l y nunca lo
dejarla ir. Raptaron entonces a Crisstomo, le llevaron a
Constantinopla y le hicieron patriarca.
Este fue un da fatal para 1. La gente de Constantinopla
no le conocla, y cuando predic all, como lo habla hecho
antes en Antioqua, contra los ricos, stos se noiaron.
Cuando critic los vestidos suntuosos, las mujeres y la misma emperatriz se encolerizaron. Ella aParece_aqul- en una
moned luciendo sus costosos atavlos. Cuando Crisstomo

La Huida al Desierto

55

procur que el clero fuera tan estricto como 1, se encontr


con una enconada resistencia. El patriarca de Alejandra es_
taba enojado tambin pgrqy! a_nsiibaocupar el lugar de patriarca de constantinopla. Todas estas pe-rsonasentonces se
unieron-para. expulsar a Crisstomo. Se le expatri y muri
desterrado. Siempre fue di
fcil para la Iglesia actuar
en Constantinopla. El emperador se encontraba demasiado cerca e insista en
gobernar la Iglesia. Las cosas eran ms fciles para el
papa de Roma porque el
emperador se encontraba a
nrayor distancia.
Fue durante los dlas de
^Urrsstomo
cuando se fii el

@
vloao, y

Lrrsostomo Prest su ayuda para que se realizaseeste cambio. Antes se cele-

.t:!rl!r:l!-Se-s!sre,

p"gan,x-adl-r;i. c.ffi

em
n el 25 (en el nuestro es el
2l) era el dia ms corto del ao cuando el sol iniciaba su
carrera ascendente otra vez. En este da haba
asl con sus am
fiesta cristiana en el mismo
nacrmrento

pesebre data de esta poca. Aparecen los magos dos veces


en l: a Ia izquierda cuando por la primera vez divisan
la estrella, y a la derecha cuando traen sus presentes.

0 nqwr
r'-lo

.. ^ \\
A" \o QtV\",6-o\,,\r\*tutrvr<}tad
AirvrVf?-.

+^-

Mintas Roma Caa

CAPITULO IV

57

gando los grados inferiores de la lglesia hasta elevarlo a la


dignidad de obispo.

Mientras Roma Caa


TENTRASr.ro la Iglesia Pasa en
occidente por duros tlances a causa de los Erbaros que invad{an el
imperio. Para darnos ms cabal
cunta de la situacin, debemos
retroceder al tiemPo anterior a la
cada de Roma cuando los romanos luchaban Por Proteger sus fronteras. La misma capital se encontr"b" tutt lejos de los lmites del imperio que el g-obierno
resolvi tt"ilad".te a Miln, ciudad situada en la Parte
norte de ltalia. El gobernador que estaba a carg-o de esta
regin era Ambrosi. Habla naCido en el seno de una familia cristiana, pero nunca haba sido bautizado' Falleci
el obispo de Miln y era preciso escoger a-otro' Habla gran
excitacin porque aisputa con los arrianos no se habla
extinguido an, y amboi bandos, el arriano y el niceno'
quern que triunfara su elegido. Ambrosio temi que esU"." .ttti sedicin y fue a la iglesia misma para mantener
la tranquilidad. Mientras attnba por la nave de la iglesia un riiito clam: "Que Ambrosio sea nuestro obispo!"
De nada valieron los arlumentos del favorecido en contra
de esta idea. No haba siquiera recibido el bautismo, pero
sus partidarios resolvieron pronto el problema' En el curso
de na semana se le imparii el bautismo y le fueron otor-

56

Nunca habla sido monje como San


Jernimo o San Crisjstomg, pero
grande admiracin por los monjes y
-sentla
despus de iaber sido designado obispo pasaba targai horas a su lado. Tena el mismo coraje-de-Crisostomo para
lponerse a los gobernantes que procuraban intervenii en
los- asuntos de la iglesia o que piocedan mal, y tuvo ms
-haber
xito en su empeo, quizi por
actuado ,rrtes como
funcionario del estado, y no como monje.
Su primer choque de importancia fue con la empera.
Justina, quien,apoyaba a los arrianos y exigla que se res
diera una basllica en la ciudad de Miin. mbrosio, que
staba por la fe de Nicea, se neg a hacer tal concesiSn.
No simplemente porque considerase errneas las creencias
de los arrianos, sino porque el arrianismo haba llegado a
ser la fe de los godos, pueblo que habla sido converiido al
cristianismo por misioneros de1 Imperio romano, en una
poca en que los arrianos predominban. En los aos que
siguieron, la mayor Parsrgureron,
parte del imperio acepr la
posicin de Nicea, mientras que la doctrina
arriana se extendla entre los brbaros con el
resultado de que arriano
vino a ser equlvaiEiA
-oarDaro, y nrceano de
romano. La emperatriz
estabacontratendo soldados brbaros para defender al imperio de otros
brbaros. Aqu aparece la representacin de uno de ellos
en un rudimenrario dibujo hecho por ellos mismos. Ella
deseaba que se erigiera una iglesia en Miln para estos soldados adictos a las doctrinas arrianas.
Ambrosio se neg y junto con los que eran fieles a su
causa ocup la iglesia que ella deseab. Orden la emperatriz que tropas brbaras rodeasen la iglesia. Mientras m-

58

,{1.,1

La lglesia de Nuestros Padres

brosio esperabapara descubrir qu haran los.soldados,ense a sus fielei a cantar algunos de los himnos que I
haba escrito. Se le llama el padre del canto sagradoen lengua latina. La empera.trizno se atrevi a ordenar un ataque
contra una congregacronque cantaba. Ambrosio triunf'
Un conflicto de ms gravedad fue el que estall con el
cmoerador Teodosio. Este era un notable general y que haba'tenido destacadoxito en detener a los brbaros' No
se trataba en este caso del arrianismo' Haba otra cosa, su
carcter era irascible y violento. Viva en Tesalnica (la
Salnica de hoy), un onocido auriga. A causa de un de'
iito cometido pr l fue arrestado q9t ut- funcionario del
emperador. Se'iniciaron los juegos' El pueblo quera al au"Muy
rie v dio muerte al funcionrio del emperador'
U"'l ijo el emperador, "gozar.nde espectculos"'Siete
mil persdnasse agolparon en el inmenso anfiteatro' Tambin^entraron soladlos.Se cerraron las puertas y los siete
mil espectadoresfueron muertos.
Poco ms tade el emperador fue a Miln y se dirigi
a la iglesia de San Ambroiio para recibir.la comunin' En
lo puJ.to 1o esperabael obisp' "No podis.entrar aqu con
las manos manchadas de sangre humana"' EI emperador
tuvo entonces que Prometer que nunca hara jecutar una
sentencia de muert, hasta despusde cuarenta das de haber sido dictada, Para no pto.d.t impulsado por la ira del
momento, y tuvo que haier penitencia an^tesque se le recibiera a la comunin. Crisstomo, en el Orienle,. no.pudo
contravenir as a la emperatriz. .ATbttt:o e" tI utft
triunf frente a los dos, el emperador y la emPeratrlz' llsto
era un signo de la forma en que las -cosasse iban a desarrollar en" el Oriente y Occidnte. El emper,a.dordgminapaa sobre le iilesia e1 el Oriente: en el Occidente los
pas darlan rdenes a los reYes.
Ese da, no obstante, estaba muy lejano' Primeramente
el mismo Imperio Romano deba desvanacerseen el occidente. En este perodo cuando el viejo -mundo se derrumbaba y el nuevo an no naca, vivi un hombre cuyas ideas
en gran manera a dar forma a ese nuevo
.o.rttib.,y.tott
"alcanz
a conocer' Este hombre recibi
rnrrrrdo que l no

Mientras Roma Caa

59

el nombre ms tarde de San Agustn de Hipona. Esta


era
una pequea ciudad de
@S";;;;
-l
.que de orros hohbres de esa poca porque es-i:.9: Ia historia
cribi
de su propia vida y dio
su vida
interior como nadie lo -haa hech hasta"'.orro.",
entonces.
Dice l que, cuando nio, perteneca a un grupo de
mu,
chachos.quejugaban hasta bien entrada la no?he y en una
oportunidad realizaron una incursin hasta un peral
cargado de fruta y de propiedad de un vecino. La frura
es_
taba verde, as que no era apetitosa ni en color ni en
saDor. " I omamos grandes cantidades", dice San Agustln,
"pero no las comimos; apenas
les dbamos unos pequeos
nordiscos y las echbams en seguida a los puercos.
qu procedimos as? Un asesino-no da muerte ms por
que
q".", ttr":"T.,Quiere satisfacer una venganza o apoderairse
de algo del hombre al que ha dado muirte; pero nosorros
despojamosa ese rbol sin objeto alguno. Esty bien cierto
9g C"9 _no huL.cse procedid asi s'i hubiera estado solo.
Fl_espnru de solidaridad dentro del grupo fue lo que nos
indujo a esro. Cuando alguien propr, lVamos. Hagamos
esto!', cada uno de los presentes tuvo vcrgiienza cle colo_
carse frente de los otros.y decir que tendia vergenza de
cometer un acto as. Reamos entre nosotros al pensar en
la jugarreta que le hacamos al duerio del rbol,^en aquel
momento-profundamente dormido, sin sospecharque'de_
jbamos desnudo al rbol. Fue un hecho Lajo
y censurable. Detesto a\ora acordarnte de este episodio".,,
El padre-de Agustn fue un pagano hasta casi los l.
timos das de su vida. Su madre, Mnica, era cristiana, y
grandemente por la salud espiritual de s
,se.preocupaba
hijo. Deseabaque_llegara a ser_c_ristiano
y triUta al obispo
sobre este-particular: "No os aflijis,,, le contest
el sacerdote, "el hiio que es motivo de iantas lgrimas no se per_
der."

4rno y entonces le tue rn_dispensable


el dinero para atender a su hijo y a Ia madre de ste. por esta rizn llee
a ser maestro en una escuela en Ca
una ciudad no
en que v
ro los nios eran tan
Jos

60

La Iglesia de Nuestros Padres

Miettras

Roma

Cao,

6l

ban. pagar los honorarios de maestro. Agustin experimen_


al egra-al presentrsel e una mej oi oportuni dad en
:?.1*
Mi l n- S u rnadre .l l eg a saber qu e s e enc ontraba
en es a
ci udad y al l i se reuni con 1.
Mi l r era l a ci rdad dc S an A nrb ros i o. A gus tn fue
a es _
cucharle predicar. Corno maestro (lre era, lc" interesaba
ver
cmo empl eaba l as manos; cnro e ra s u v oz y c ul
s u marrera dc deci r. P rorrto dcscubri a l go rrrs qr. ,rl ",
rn"_
nos expresi vas y pul i das y un l engrraj f tui do. U
es raba un
Irornbre que saba dcl poder cl c-D i s . r\l l c s raba
un hom_
brc val i ente, un hornbre de carcte r. A gus tn des e
as eme_
j ;i rsel e. S i cnrpre cue l se haba en c onado
ante rna di fi cul tad l a haba el udi do, en vcz de afrontari a.
S i pudi era
ser col no A rnl rosi o! P ero cl caso era que A gus ti l i
no es taba preparado todar'a para cambiar.
Corro no cstal_acasado con la rnujer que era madre
de
str hi j o, su pro;i a ruach-etl ui so q.re i a dev oh,i es e al
A fri c a
y se casara cul nto antes con otra m uj c r. para
c ompl ac er a
su rnadre envi al .\fri ca a l a rnuj er y to,n otra,
pero rambi n si n nratri rnoni o_ I)uraute esi e
l i erodo c l c s u v i da oy ri
ci c.l os rrronj cs dc I-gi rto rr.rc vi r..ai r c orrrrl c ,tarrrc rrre
al )ar_
l .r(l r,) uc l ar rnul t rti . 5c ;tsornl ro dt. rttc arrrc l l os l ronti res
Lumi l cl es y scnci l l os prrdi esen ,o,,,",ra d es a ,,,o.rera
a
una existcncia dur.a dc llevar. Adcrns, ah estaba
^,\mbro_
si o, rue l l cvaba l a cxi stcnci a cl e tur v c r.dadero ntouj c
aun_
que era obi spo.

ingobcrnables como l tnismo lo haba sido antes. Tuvo notic'iasque era ms fcil la tarea de maestro en Roma y, sin
clecir nada de sus proyectos a su propia nradre, se escurri
llevando consigo ai niro y a la rnadre de ste. Menos dificultoso era enjear en Roma. Los niiros se conducan bien,
pero faltaban a clase justamente antes del da en que de-

de angusti a y pcsadurnbre A gtrs tn s e c nc ami n


,Ll eno
sol o a rrn j ;rrdn, gol re:i ndose el pcc ho y nrc s ndos e
l os c abel l os. "C oda l .ara cs , rcfl exi on, . ,rue c uando
l e ordeno
a.mt nano qre casti gue rrri pccho
), arran(l ue nri s c abel l os ,
obedece, pero cuando l c ordi ,l o a riri nl c nte c l rre haga
al go,
sta se ni ega." Oy entonces A gtrst n l a v oz c l e una
c rratura que jrr.gaba en una c:lsa prxima. Deca: ,.Tona
y lee,
torna y l eg' S e di ri gi haci a un ba nc o y ah c nc ontr
un
cj empl ar del N uer.o 'fesranenro. Al toi rar el l i bro
entre
sus ntanos l as pgi nas se abri eron en aquel l a parte
donde
estn l as pal abras de I'abl o en l a e ps toi a a l os
R omanos :
"No en rias y bcrracherias, sino
rvestos del Seor lesucristo y no pongis \ ucstl.o cuidado en satisfacer las
cJn..,_

La lglesia d'e Nuestros Padres

Mientras Roma Caa

piscenciasde la carne"' Agustn se rindi entonces: "Incliiro mi cabeza ante el yugo que es fcil y mis hombros a
la carga que es leve, Seioies"s, mi sostny mi Redentor'"
Sinti que en todo esto haba estadoguindolo un poder
superior l t.ryo. Sea uno mejor o Peor, Ia forma en que
su'vida se desarrolla depende de Dios y de su gracia' L

fuerzas del bien y del mal. Esras fuerzas estallan en la tierra y entonces resulta gue un Can mata a un Abel. En su
mayor parte el imperio romano ra como Can y se constituy y creci arrancndole sus tierras a otros pueblos. Fue
esta una lucha resultante de la codicia del hombre. Los
brbaros estn ahora haciendo a Roma 1o que ella en otra
epoca hiciera a los dems pueblos. Se derrunbar el imperio romano. Algo distinto vendr en seguida y est comenzando a llegar. La Iglesia Cristiana, aunque no es perfecta, es una manifestacin de las fuerzas que luchan por el
bien. No debemos arrgustianrosdemasiado si cae i{oma,
siempre que la Iglesia permanezcaen pie. Agustn no quea decir con esto que la Iglesia deba venir a reemplazar
al
roma,no. Deseabal que existiese un gobierno y
-imperio
lglesi
.Ll3-:9!-lna
cidg.por la lglesia. Nfsrarde los papas procuraion llegar a
reallzar este sueno.
N"
es perdurable en el mundo, nada, ex""da Agustn estableceuna
"b"r-r",
cepto el
amor. San
comparacin interesante entre el amor y el dinero. "El dinero", deca 1,
"disrninuye si 1o dais, pcro cl anor crece. Revelamosuna
rriayor borrdad d !ilr sei si le darrrostliuero sin rcdirle nos
lo devuelva. pero no darnosaruor sin solicitar q,,e sea retribuido. Cuarrdo sc rccibe dinero cste permanececon cl que
lo recibe y abandona al que lo da, pero el amor no deja
al hombre cue lo da y, si no es retribuido, siempre permanece a su lado, y aqucl que lo recibe no lo posee a no
ser que lo devuelva."
San Agustn es uotable corno predicador, pero es ms notable an por sus oraciones. "Tardamente he llegado a
anarte a Ti que poseesulta rectitud tan antigua y no obstante tan nueva. Tardanlente te he amado. Y he aqu que
T estabasdentro y yo fuera y all te busqu. Desprovisto
de amor irrurnp bruscarnetrteen el amor que T habias
creado. T eres conmigo y yo no era contigo. Largo tiempo estuve yo lejos de -I-i por cercarme aquellas cosasque,
sin Ti, nada son. T llamaste e imploraste y venciste mi
sordera. T brillaste y refulgisce y disipaste mi ceguera. T
exhalastetu fragancia. De ah ton yo aliento de vida y des-

62

g9i
-alabra
-'g'.g-' sgni{191 q{,-q -I"" 9Pt?l'^:!e*"t-d.
or:
Di n.l pgd"
J-o-s$na4-q9!gxs
denes,srno que eI ros ualcundo y ilde aa grin quiere'

fr mr"t-];-^#;L-ie;i";o-;,'.-Gui;t*-""t*1",n .uro el instrumento haba sido su mamanos, y que en


dre. Enir'det jardn y le dijo a ella que -el Seor Jess-se
haba convertido en su fortleza y su redentor' Poco despus Agustn, junto con su hijo, eran bautizados por Ambrosio de Miln.
La familia regres al Aflica. Durante el viaje Mnica
cay cnferma y Luri. En el prirner momento Agustin se
er-rcont. rle tal manera embatgado por el dolor que no
oudo derrarnar una lgrima. Pero cant alguuos hirnnos de
hmbrosio y conrenz il,t.u. inconteniblemente Retorn
al Africa con su liiio' Ail rnuri cl niiro' Solo ya' Agustirr
se hizo rnonje deseatrdo<1ucsus das se desluaran en Paz'
Dero se le llarlt p"ru q,, fucse obispo de Hiporra' En la
ilustracin de la pgina-6'0 se ve su nritra de obispo sobre
la mesa. Pero la u"iu es que l no usaba una mitra as'
Esa ilustracin se hizo en una poca muy posterior y nos
muestra cmo era la rnitra en la Edad Media' El bastn
izcuc se asemeia a un cayado de pastor -ngulo superior
quierdo del dibujo- se llama bculo' Es el s.mbolo propio d" ,t.t obispo' Este tampoco cstuvo en uso slno ln tlempo despus.
Los brbaros invadan el
Ot." tarea es la de ser obispo!
Algunos eran de-paDios?
esto
pcrmita
qu
imperio. Por
Esta
,.. qn" su iri sc'habia desatadocontra los arrianos'
a
padeca
qu
Pero,
Arnbrosio'
de
por.
lra lu'explicacin
una
buscaba
Agustn
San
su vez el'bando de los nicenos?
ms profunda. La Iucha,que se-entablaba ahora'
i."p".to
tiene
deca, es nicmente una faz de li batalla que no
las
;, ;. slo en la tierra sino tambin en el cielo entre

63

64

La Iglesia de Nuestros Padres

CAPITULO VI

lallezco sin Ti. Ya he saboreado esto y padezco ahora hambre y sed. T ne has tocado y todo yo soy una llama
que ansa tu paz. T nos has hecho para Ti, y nuestros
corazones no conocen el reposo hasta no hallar descanso
en Ti."

{t

Las lglesias de Oriente


ou. estaba en el centro del mundo antiguo. Pero con las invasiones de los
brbaros que vinieron del norte, se
produjo el desmembramiento del imperio romano, en el cual haba tenido
origen el cristianismo. Rorna entonces
vino a cluedar como en el linde de dos
rnundos: el ori ental y el oc c i dental .
Ambos tenan, ms o menos, la forma

<ie un huevo. La regin oriental siempre sigui denomitrndose el imperio romano y los pueblos que lo compona-n por largo tiempo se decan romanos, aunque en relie.l idioma que usaban era el griego. Aunque el viejo
$ad,
imperio romano ya se haba dividido, la Iglesia contin
la misma divisin del im
una rama l attna y otra

trna se
En nuestros das te-

nemos
,v tambin

la Ortodoxa Griega y la Ortodoxa Rusa.


En
este
captulo
dedicaremosnuestra atencin a las lgle.
siasde oriente. Constantinopla era Ia capital y, como hemos
dicho, la lengua empleada era el griego, ulnque no en toda
su extensin. Existan otros pueblos adems de los griegos
cn este imperio de oriente.
armenios, los sirios y los
.Los
o5

La lglesia de Nuestros Padres

La lglesia de Oriente

etopes poselan sus propias lenguas y profesaban animadversacin a los griegos, y tambin al imperio y a la Iglesia,
y por este motivo crearon sus iglesias propias.
Tan lamentables desacuerdos,tuvieron, en parte, un resultado feliz y ste fue que as pudo el cristianismo extenderse hasta Persia. Los persas se hallaban en lucha con el
imperio griego y no aceptaban religin alguna que gozara
de favor entre los griegos, peto cuando el imperio hizo
salir de su seno a algunos de los -cristianosslios conocidos
en occidente como "nestorianos{ fuion bien recibidos en
Persia y all pudieron coveii a mucha gente. Ms tarde
algunos de los nestorianos Penetraron en China.
Los emperadores griegos procuraron varias veces reunrr
a las iglesias que se haban desunido, conquistar a los brbaros en el oeste y recuperar Roma. En el siglo sexto el
emperador Justiniano fue el que alcanz un xito ms resonante a este respecto y Por un breve esPacio de tiempo
recuper mucho de lo que haba sido el antiguo imperio
romano. Dos son las razones sobresalientespor las que se
recuerda mejor su reinado, y ambas tienen relaciir con la
Iglesia.
La primera de elias lue Ia rec<nstruccinde la herrnosa

iglesia de Santa Sofa que hasta el da de hoy se ve en Constantinopla. La primera iglesia de Santa Sofa fue construida
por Constantino. Durante el reinado de Justiniano esta igle_
sia se quem. Cuarenta das despusde oiurrido el incenJio,
Justiniano inici la reconsrruccin. Se emplearon para esre
trabajo diez mil obreros y diariamente se ies pagabiasu jornal en plata fina. El emperador apareca ant ellos con sus
paramentos reales y los estimulaba con su presencia.Como
resultado de ese enorme trabajo la iglesia qued reconstruida en cinco aos, once mesesy diei das dispus de haber sido colocada la primera piedra, y fue dedicada el da
de Navidad dcl airo 557. El estilo arquitecrnico que se
adopt para consrruir la iglesia no fue ei de baslica.r, u.,
de la forma rectangular se erigi una cpula central ro-

66

67

tectura s.ellama bizantino, derivado de Bizaniio, el nombre


(ue,.qntiggameljg_llguoUu
Qonstantinopla. Las esbeltas torrecrllasa los .ladosse denonrinabanrninaretesy fueron eri_
gidas posteriormente por Ios mahometanos cando capturaron la ciudad y convirtieron la iglesia en una
Recicrrtcrrelrtelos turcos la han transforrnad<ar-r
-ezqita.
rrrl't'rao.
C)tlos de los ircchos al[arncnte notorios del emperador
J usti n i ano f ue cl de gld.:3!gy.
jgjggnicra n1_cl asificaran

tlsl_imperio lomano foriqndoul?niuntoile


les teyes.
il1mo el Lodrgo gel.rlsr..lnrano.
Algunas de estasleyestel^"

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e/ Lr

ran que ver con la rcligin cristiana y la lglesia. Et cdi


a creer en la Trini

l nuerte.

he-

n apartado de
la Iglesia Catlica y haban sido los causantesde'ra.rras rurbulencias despusde la persecucinde Diocleciano. Ni aun
un gobierno cristiano podra tolerar la violencia de ellos,
pero por desgraciala ley que les infliga el castigo no to_
naba en cuenta su conducta sino sus creencias.Cmo ellos
pcnsaban que- constiruian la nica y verdadera Iglesia no
aceptaban el baurismo catlico, y rebautizaban a iodos los
rue se unan a ellos habiendo sido bautizados antes por los

La Iglesia de Nuestros Pad,res

La Iglesia de Oriente

catlicos. La ley del imperio romano consideraba sta accin como delito, y sigls despus,esa misma ley fue aplicada contra los butistas.
Desaparecido Justiniano, las partes del imperio romano
cue haban sido recuperadasen el oeste, as como otras Partls del esle, se perdieron de Arabia. El smbolo de estos
lruevos invasores-era la media luna y su grito de batalla:
"Hay un solo Dios, Al, y Mahom-a es su profeta"' Estos
eran los mahometanos, cuyo fundador enseaba,lo mismo
que los iudos y los cristianos, que hay un solo Dios' y
.i,.r" .,o eb. ,dotu.se a los idolos. Consideraba a Moiss
y Jess como profetas, Pero 1, Mahoma, era el profeta'
Orden a sus adeptos romPer todos los dolos y que nunca hiciesen .rn c.r"-dto o ttllado que rePresentara la forma humana dentro de las mezquitas, esto es' los templos
mahometanos. Los mahometanos tienen la obligacin de
orar cinco vecesal da volviendo sus rostros hacia le l\{eca'
ciudad donde est el altar sagrado de su fe' Mahoma incitaba a sus fieles que luchasen en nombre de AI, quien los
recompensariu en^ cl cielo con ros de agua fresca' leche'
miel y virro. No obstante, en la tierra no dehan beber
vino. Las enseanzasde Mahoma aParecenen un libro clue
s llama el Corn. Los guerreros de Al obligaban a los
el Corn, o Pagar tributos'
pueblos conquistados a
^-eptat
o recibir Ia muerte.
El movimiento de conquista mahemotano se inici en
622 d. de J.C., y pudo extenderse mucho ms rpidamente
de lo que"hubieia sido posible en otras circunstanciasporque los'armenios, sirios y etoPessufran el yugo deJ empe,ido. gti.go y preferan ser gbbernado:.PoI l?t mahometanos oue no se preocupaban de la religin de los sometidos
.or, l qrl" p"gut".t os tributos' Las huestes de Al pasa'put.'rttu, Egipto, Africa del norte- y Espaa hasta
ron por
los lindes mism-osde Francia' Aqu fueron detenidas
iu"
"
cien aos desPusde iniciado el. movimiento'
p.i.iru-.ttt"
los
Cosa bien extraa es que las tierras conquistadas por
mahometanos tienen, *, o *atto', la forma de una media
luna que, con el curso de los aos, fue decreciendo hacia
atrs (is. E). Uno de los extremos experiment una trans-

formacin desde eI sur de l-rancia hacia el sur de Espaa,y


el otro extremo se movi a travs de Constantinopla, hasta
las puertas de Viena. El imperio romano pr oriental decreci cada vez ms, hasta que
en el ao 1453 los turcos invadieron y conquistaron Constantinopla.

68

" -1+

69

La invasin mahometana
tuvo otras influencias sobre
cl cristianismo, adems de la
reduccin de su territorio. La
costurnbre de los mahometanos de no permitir imgenes
de lo divino bajo Ia forma
hurnana puede haber sido la
razn por la cual algunos clistianos comenzaron a objetar
las numerosas imgenes religiosas con que se haban llenado las iglesias.La cruz habia sido rgemplazadapor el crucifijo con el cuerpo de Cristo totalmente tallado sobre el madero. La Virgen Mara, llamada la l\'Iadre de Dios, tena
es cono.
nrtrchas im:igenes. gl gfFl"_.
Sl,egg .+e,imagen
1\l gl, l l l o s O e I O S S a n t O S a S U V e Z

tenan conos.La palabra "santo" significa simplernente uno


(lue es lnuy bueno. Hay santos que alcanzan esta categora en una forma oficial y a

70

La lglesia de Nuestros Pades

quienes, por haber sido muy buenos, la iglesia otorga el


ttulo de santos,as como San Pablo, San Pedro, San Jernimo, San Agustn. Porque estos santos han sido tan buenos se
li supone que sus oraciones pueden alcanzar con mayor facilidad la gracia de ser odas por Dios. Se supone que los santos, fuera ya de este mundo, viven en el cielo y tambin se
presume que elevan sus preces por aquellos que honran a
sus lconos. (Jn santo que se preocupa en especlal por ciertas --_
personas o
r---."..._
fTant patrno de los viajeros. El santo patrono de Inglaterra es San Jorge, y el de Escocia, San Andrs. Dentro del
imperio griego la gente humilde del pueblo tena por costumbre besar los conos, colocarlos dentro de pozos secos
para que hicieran surgir el agua nuevamente, y confiaba en
que eran capacesde realizar otros hechos mgicos.
El emperador Len, apodado el Isauriano, quiso poner
trmino a tan crudas prcticas y, por esto, en cierta ocasin
orden a sus soldados que con hachas destrozaran un crucifijo en la puerta de Constantinopla. Cuando los soldados subieron una escala y comenzaron a dar golpes, unas mujeres,
salidas de la multitud, derribaron la escala que sostena a
los hombres, ocasionandoas su muerte. Estall una contro
versia agitadsima que se llam Ia Controvelqia Ic.glrqclqsta.
La palabra "iconoclasta" viene de !a._p?l4hla griega que
de otra qe significa_"gue!3". Ias
sigrlifica "ima@"J
muieres y los monjes queran las imgenes y comparaban
a los iconoclastas con los soldados romanos que crucificaron
a Cristo. En uno de los grabados que aparecen en la pg.
69 se ve a un soldado que est presentando a Cristo la esponja con el vinagre, y, en el otro, un iconoclasta hace igual
cosa con una imagen de Cristo. Un obispo que apoyaba el
uso de las imgenes defendi esta prctica de la siguiente
manera: "Estos son los libros de los analfabetos; el hombre
que no sabe leer contempla la imagen, y su mente se eleva
cntonces desde la imagen hacia aquella otra cosa que rePresenta." Un concilio que se reuni en Nicea en 1787 restituy el uso de las imgenes.Este fue el ltimo concilio en el
que las iglesias griega y romana estuvieron de acuerdo.
Los iconoclastas dejaron huellas perdurables en las igle-

I.a Iglesia tle Oriente

jl

ias de oriente ya que se abandon la escultura por los ba_


jos
"elieves, porque este estilo escultural se aproiima ms a
un dibujo o cuadro y menos a un dolo p"gu.ro. Los conos
gnegos y rusos aparecen sin relieve casi sobre los muros. En
cambio la Iglesia Catlica l{omana permite estatuasqne representan ntegramente la figura humana, y as vemos
imgenesde Nuestro Seor, la
\irgen l\fara, y los sanros.
Esta no fue la nica diferencia enrre las iglesias griega y
l'ornana. Desde largo tiempo
atrs se haban estado apartando una de otro cada r,z ms.
La causa bsica de todo esto
era que el imperio romano se
haba derrumbado. El idionra
griego, que antes se hablaba
en Roma, caa en desuso.Cosa
extraoldrnaria es que las iglesras no se separasenantes. A
pesar de las difer-enciasse mantur,ieron unidas hasta el
1054 d. de J.C.
Las razonesque se adujcron cn favor de esta separacin
no eran en si muy ilnportantes, aunque continan siendo
materias de diferencia entre las iglesias Ortodoxa griega y
Catlica romana. El clero catlico por lo cornn se rasura
la cara por completo. El clero de oiiente lleva luengas bar_
bas. Cuando ocurri la separacin,estaba llegando i domi_
nr en Occidenre la regla de que ningn individuo del
clero poda contl-aer natrimonio. La igleiia de oriente per_
mite el casamiellto de sus sacerdotes,suluo los obispos. tro
punto en discusin tena relacin con una creencii. Las dos
iglesiasestn de acuerdo que recibirnos el Espritu Santo de
Dios. Pero los occidentalei serlalan que el Eipritu de Dios
lealmente slo viene a los que estn en Criito. por consiguiente sosrienenque el Espritu de Dios viene del padre

72

La lglesia de Nuestros Pad'res

y del Hijo. Los gtiegos se niegan a acePtar las palabras 'ty


el Hijo;', como verdadera Parte del credo'
se extendi desde la i
los pueblos eslavos, tales como se-rbios,.9lgltqq-y=lg'-o-s;
er
emPleaDansr
estos PueDros
todos estos
poca en que todos
Hubo una poca
Pueblos errlPrcauau
mismo idioma. Se traujo el ritual de la iglesia a esa lengua. Despus que lengas diferentes se desarrollaron en
istintos pasesslavos,l ritual de la iglesia continu siendo
el mismo para todos. La liturgia o ritual ha contribuido a
mantener unidos a todos estos pueblos eslavos'
Rusia se convirti al cristianismo bajo el reinado de Vladimiro I en el ao 988. Su abuela Olga haba sido cristiana,
pero ella no procur convertir a su pueblo. -L3!9ygg!4 dice
Lue Vladimiio tenla dudas sobre la religin que debera
para su pas. Existan muchas religiones y Por aque"."pt"t
lla'poci la religin cristiana estaba verdaderamente dividida en dos ramis: la catlica romana y la ortodoxa griega'
Dice la leyenda que los rePresentantes de varias religiones
e iglesias i re.ott la corte de Vladimiro para hacerle ver
laslxcelencias de cada una de las religiones que rePresentaban. En primer lugar los mahometanos presentaron todos
los placerei del paraso. Vladimiro se mostr encantado,
hasti el moment-o que suPo que no podra beber vino
aqu en la tierra. "Eso es inaceptable", declar, "el beber
vino es lo que causa mayor placer a los rusos." En segui
da hablaron los judos, pero Vladimiro objet que no podla aceptar la religin de un pueblo que n-o-tena Patia'
La catlica to*att fue rechazda porque Olga, la abuela
de Vladimiro, no haba recibido su enseanza religiosa de
Roma. Los griegos pintaron un cuadro terrible del Juicio
Final y todos los tormentos que se tendran que soPortar
despuis si el hombre no acePtaba la fe ortodoxa'
Vladimiro esolvi indagar algo ms sobre la religin
griega y envi a algunos de sus sbditos a Constantinopla
de eitudiarla. Los llevaron a la. iglesia de
Ioo".l'ob.to
Santa Sofi. La magnificencia de su construccin, el gran
nmero de clrigos, Ios suntuosos Paramentos, la bellsima
msica coral, el suave olor a incienso, la procesin de los
diconos que llevaba antorchas, todo eso maravill de tal

La Iglesia de Oriente

73

a los mensajeros que, cuando dieron su opinin a


l_r-an_9r".
\rladimiro, pregunt ste sin esperar ms: "Dnde seremos bautizados?"
Por muchos aos la iglesia rusa fue la hija de la iglesia. griega, pero cuando el imperio romano d oriente cy
bajo el dominio de los turcos, lgs rusos declararon_*aqe
.
^-"+-+iL
Ll^
I
r^
- ^ --::J-:--Fl::-=--:
^
^
Consta
^-l^
-:
haba
sido
la sesi
uelfsc
ra rgresra (rrrocloxa rusa. La arqurtectura de Ias iglesias
,.y'
rusas se distingue por sus cpulastn
espiral, cpulas"comoalcn).'
*"'"\t,',.td
&
P
"-r-'*"
"cabezas
abezasde cebolla".
**
Al llegar el siglo veinte la iglesia rusa era inmensamente
'ittP'
rica y muchos, aunque no c;iertamentetodos, sus sacerdotes,
eran indignos y dados a la'pereza. Los revolucionarios b<lcheviques odiaban a la iglasia por sus riquezas, y cuando
se apoderaron del poder saquearon muchai iglesias y matarol a numerosos sacerdotes. Pero el cristianismo no ha
muerto en Rusia, donde millones conservan an la fe en
cl Seor resucitado y viviente.

CAPITULO ViII

La Sumisin de los BLrbaros


REcuEh-TEs acometidas de nrevas hordas de brbaros pusieron trrnino al imperio romano de
Occidente. \'arios pueblos del norte, algunos
cristianos arrianos y otros paganos, hicieron
irrupcin y establecieron reinos independientes
c o n stitu ) ' e n d o la s q u e so n , a h o r a , n aci ones seI ) a r ad a s d c Eu lo p a . l,o s v n d a lo s a r r ibaron a l a
p a t e n o r te d cl Af r ica ; lo s su e vo s y lo s vi si godos
se establcciclon en Espaira (ms tarde fueron, a
su vez, vencidos por los rnahometanos), los go-

dos y los francos en Francia, los godos y los lombardos en


Italia, los anglos y los sajonesen Inglaterra. Algunos de estos nombres perduran hasta nuestros das. La regin del
norte de Italia se llama Lombarda, e Inglaterra es abreviatura de "tierra de los anelos". Los invasoresno exterminaron, ni mucho menos a los pueblos del imperio romano.
A veces los primitivr.rs dueiros se convertan en siervos, en
las que haban sido sus propias tierras, y otras vecesslo
eran despojadosde una parte de su propiedad. Con el tiempo se comenz a contraer matrimonios entre los antiguos y
los nuevos pobladores, y se form un solo pueblo. Al sur
del rlo Rhin siempre floreci la lengua de Roma Pero n
una forma algo alterada. El espaol, el francsy el italiano
se asemejan mucho al latn, y el idioma ingls ha tomado
del latn rnuchas de las palabras ms imPortantes.

La Sunrisin de los Brbaros

t5

Al terminar todas las invasionesel mapa haba cambiado


()tra vez. Como hemos visto, Ios mahometanos
dominaban
r.F
rn territorio
podra decirse,sin mucho espritu crtico,
.,,* r
-que
, r r r ' p r e s e n t a b al a f o r m a d e s u e m b l e m a , l a 'm e d i a
l u n a .r ,.sl
\.'rosa curiosa es que las tierras tomadaspor los irru"ro..,
Y' .,,
rl( l norte tenan tambin la forma del emblema
cristiano. l,t
I;r <:ruz.El madcro que debe aparcceren forma vertical
se /
( xreltdia desde Italia hasta Escocia, y
el crucero desde los
lnitesde Espaahasta Alemania. Ls brazosde Ia
cruz se
cxlt'rrdcrandespushaciendoque la media luna menguara.
La iglesia tuvo entoncesante s la tarea de enseirar
a estos
,rrclilosdel norte la civilizacin romana y, la religin de
( jr isto. Puede decirse que en cierra
forma l Iglesia atlica
l{rrnana lleg a ser la succsoradel imperio iomano,
y los
,;rrasde Roma se vicron investidos de gran parte del'poder
, influcncia de los emperadores.En eita tlrea
colosal de
rorrruistar-dignroslo as_ el Occidente, los
papas tuvierorr la cooprracin valiossima de los monjes.
Lts'primeros
nr()r)jcsse llaban sentido de tal manera"desilusinados
y
r r i s l t5 6 'l o _ r r r cI e o c t r r i c r : ra l c i sti a n i sm o
d csp u e sq u c
, I r r u r r r l n s h i z n c r i s t i a l , o .q u c h u l .cr o n
si n d cr r o l a a l d e \r.(lrr) para apartarsedcl nlundo por completo. pero
cuando
.l rrrundo se vio en tan duro trance, ls monies
de occi_
rl( nrc tomaron sobre s la responsabilidad
de ayudar a for_
nrin ur) mundo nuevo. Lograron esto por dos
medios. En
,rirrrcrlugar, construycr_on
monasterioi en lugares seguros
,r,nrr)I:lscimasde montaasy las islasdel
mar onde lo"san_
titrros rolnanospodan escaparal rudo contacto de
los br_
lr.n()s;cn segundo lugar, elevaron,entre los mismos
brba_
r'r\, monasteriosdesdelos que la luz del cristianismo
poda
rr,rrli:ren medio de la oscuridadque todo Io dominaba.
N,rs dctendrernos algo sobre el priruer. gran papa
del
, , u (\ o o ( c i d e n t e :G r c g o r i o I . S c l e Il m a Gr e "g o r i o - e l - Gr a n _
o co
: r r . t . t r g {r a s e r p a p a e n c l a o 5 9 0, p
-Todod e sp u sd e p a sa d a
Lr r'ro<a.delemperador
Io que el empeJustiniano.
r . r , l , 'r 'h a b ag a . n a d oe n e l o c c i d e ntese h a b a
perdldo, y ios
l , . i r l ; r r r r sd o m i n a b a n n u e v a m e n t e cn l a m a yo r
p a r t d e
Ir.rlr,r.l.l eobierno de Constantinoplaera incapaz
e habr., l.r\ (r)n Ios intrusos. y el gobiernb de Roma
era casi tan

76

La

La lglesia de NuestrosPadres

impotente como aquI. El nico que estaba en condiciones


de hacer algo era el PaPa y l tena este Poder Porque
contaba con dinero. No podemos entrar en detalles acerca
de cmo lleg la Iglesia a Poseertanto dinero. Sabemosque
descleIargos aos antes la gente haba estadodando tierras
a la lgleiia. Ha llegado hasta nosotros la historia de un
labrador que leg a la Iglesia
su tierra y sus cerdos, Para
obtener as el perdn de sus
pecados. Debe haber habido
mucha gente muy pecadora,
porque la lglesia lleg a ser
duea de muchas tierras Y
muchos cerdos; unos cuarenta mil kilmetros cuadrados o
ms, en total, por suerte casi
todas en la parte sur de ltalia o en las islas donde los
brbaros no dominaban por
entonces.La Iglesia poseaingrcsosc()lllo de un ntilln 1
nredio de drilaresai ao pr<-r
duc idos pot es t ast ie r t a s .
E l p a p a t e n a q u e o cu p a r se d e l cu ltivo d e e s as ti ertas.
Haba empleados que llevaban la contabilidad. El trabajo
manual esiaba a cargo de esclavos. Los esclavos habian sido
donados junto con la tierra misma. La iglesia no les dio la
libertad pero procuraba darle buen trato. El papa Gregorio
a veces gastaba en ayudas para la lglesia. Sc enviaron trnicas bautismales a judos convertidos, frazadas a los lnonjes
de Sina, y maderh para una iglesia en Egipto. En cuanto
a esto ltimo, se inform que los tirantes eran demasiado
cortos. "Lo lamento", escribi Gregorio, "Pero el barco era
corto a su vez. Cuando navegue uno ms grande, mandar tirantes ms largos." A veces el papa rnandaba obsequios
a personas sin recursos. A una de ellas escribi en cierta
cportunidad: "Os envo un Pato y un Patito para que cada
vez que los veis os acordis de rn."
Pero Gi"egorio tambin

inverta

su dinero

en cosas que

S umi si n de l o s B rbaros

77

,urtcs l raban estado a cargo del go bi erno. E l al i meuto para


l.r roblacin de Roma haba sido proporcionado por ei gol i tl no. A hora el papa posea l as ti erras produc toras de gra.
n()s y tanbin los buques. Asimismo cuando los romanos
cr:rrr capt.urados por los brbaros, el papa pagaba el rescate.
l'.1 cra el nico que contaba con el dinero necesario. Tamlii'n hizo tratados con los brbaros lombardos. En todos
( \los casos proceda como si fuese en Verdad el gobernante
rl ('un estado. Tom a su cargo todas es tas tareas , no por,rrc as l o deseara, si no porque no haba otro que es tuv i era
r rr condi ci ones de hacerl o. La Igl es i a v ea l os probl emas que
'< rrcsentaban y se adel antaba a r es ol v erl os .
l.l papa tena traros y negocios con los pases que le cir, urrd:rban, corr cl emperador de C ons tanti nopl a, c on l os rei n,s bir-baros de Espaa, Francia e Inglaterra.
l'.n todos csros esflrerzos en bien de la Iglesia y del puel rl o cl papa reci bi una ayuda muy efi c az de l os monj es .
l'.1 nrisnro haba sido monje y le hubiera agradado pisar
su cxi steuci a en un monasteri o. E l hombre que c ambi el
rronasti ci sl no para resol ver l as di fi c ul tades que s urean en
, I rr(r, rrrurrdo dc otti dcrrtc l uc San l _i enedi c to. V i v i s te
( | rlitrlr. t uaDdo l<.sbarl_a|cserall ln.otrvo de inctrietudes
r rcrtrrrbaci ones dentro del pas, s e preoc up en es tl bl ec er
rrr l rrsar dc seguri dad para l os refugi ados c ons truy endo un
nr{)u;rstcr'-i en
o l a partc ms al ta de un faral l n de l a mont.rl :r. L,stc l ugar se l l ama Monte Cas s i no.
Las rcglas que estableci San Benedicto llegaron a ser lo
,rrt' rodri amos l l amar l a carta co ns ti tuc i onal del monas ti ,itl,.L,l_o..l{."4
Algunas de las disposiciones ueiEiT
rr(nrpo atrs como ocurra con l a prohi bi c i n de c ontraer
rn;rtri noni o, con el voto de pobrez a y c on el de obedi enc i a.
l l rr:r de l as regl as nueuus ei " que ebi an perl narac er en
(.rsl . Los monj es ermi taos a veces s e haban c ons ti tui do
n
rrr,r nrol esti a para l os dems al i r de aqu para al l c omo
r.rgo;.[,65 monj es de S an B enedi cto no podan s al i r s i n un
ll( nniso especial. Por esta razn el monasterio tena que
l ,r(,\ccrsc de todo l o que es necesari o para l a v i da: c ampos
r r fos, un pozo, una panadera y una cocina. Los monjes
r.n:rn (l ue curnpl i r con l as faenas de l abranz a, c ortar rbo-

78

La Iglesia de Nuestros Padres


les, cocinar y servir. El dia se
divida entre trabajos manuales,
oracin y rneditacin individuale s, ca n lo y lcctu | a cn conj unto,
e stu d io , co r n id a s y suei ro. La
ca m p a n a p a r a lcva n ta r s e sonaba
a las dos de Ia maana. Dero esto
r1o erl tan malo, porqu la hora
de acostarse ea ias seis de la
te r d e . I.a d ir isi n d cl da vari ab a se g n la s e sta cio n e s.Hc a q u una muestr a : r lt 2 a 4 , o r a ci r r ; d e 4 a 4 .1 5, medi taci n ;4 .1 5 a 6 , o r a ci n ; 6 a 9 , e studi o; 9 a
1 2 , tla b a jo e n lo s ca lr p o s; e l a l muerzo a
la lio r a d e "n o n a ". "No n a " e s u na pal abra
la tir r a tiu c sig r r ilica r ) o ve n a . C ntando
dcsde las 6 de la rnairana, la hora novena
cs las 3 de la tarde. Como a los monies se
lcs e xig a ( lu ( . csp e r a se n p a r a el al muerzo h a sta la lr o r a "ll( ) n a ", n o p u d iendo mo.lilir .n .l.r ttl.r , st ir r q , r r i.r r ,,r r l ara adcl ant. la t o la . /\s1 llc!( ) a li.tr u a r sc nona" ai
r n e d ir d a . [En in g l s h a q u e d a d o corno resa b io e l t r lin o ' n o o n ", d e r iva d o de nona,
p a r .a in d ica l e l n r e d io d a .]
L o s r n o n je s co r la n cn e l m s perfecto
silt' lr ci, n r icu lr a s r r n o d e e llo s.,u ya hab a co r n id o , Ie s le a u n tl' o zo d e a lg n b u e n lib r o . Si
u n o d e e ilo s q u e r a a lg o d e
la n tcsa , d cb a so licita lo
p o r se ir a s. Po r e je m p lo :
para una n)anzana, "pon el
pulgar en el puo, y cierra
la m r r r o y m u r e la h a cia
a d e la n te y a tr s": p a r a le clle . tita te cl m e ir iq u e izq u ie r d o co m o si cstu vie r a s
o l"d e a n d o "; p a r a la m o s-

La Surnisin de los Brbaros

79

I.rrl, "pon la nariz en la parte superior del puo derechoy


rtstrgala"; para la sal, "da un capirotazocon el pulgar y
t l ndice derechos sobre el pulgar izquierdo". Despus del
.rlrruerzovena Ia sicsta; luego, trabajo en el campo nue\.rl('ltte; a la puesta del sol, vsperas,y a Ia cama. En las
(.rn)asse iban intercalando jr,enescon viejos para evitar
,rs ririas entre los jvenes.
l.os rnonjes tro tenan bienes propios, pero
:t lcs proporcionaba carnas, cobertores, ropa
nrl cl 'l or y exteri or. C ada mon.j e tena un
, ut l ri .l l o. rrna aguj a y un esl i l o para es c ri bi r.
l ,,rs cuchi l l os no podan guardarse debaj o de
l .rs l l rnohadas para evi tar que al gui en que,l .rst'heri do en caso que se produj era al guna
r irla. La comida que se serva nos parecera
,r r)()sotrosdernasi ado senci l l a. N o s e s erv an
,,,sl s del i cadas, pero el al i nrento no es c as ea1,,r. N adi e padeci a hambre. La preparac i n
,l t'Ias comi das y el servi ci o a l a mes a s e ha( ,r ( n trrno por l os hermanos. E l q ue a pri n( r)l ()s de sel l l an:l fcl ta oue hacer de c oc i ner(, ()l aba l )or(l uc ri rLatrte su trab ai o no c orrr Ii Irt cl r(,rcs, y, al l i n de sernana, rc c ti fi , .rl r:rl os quc haba hecho. S c serva una rnes a
,
',tci al pal a l as vi si tas, y el abad c oma c on
, ll.rs. L_ra
La pai! eJ padr_e_del lGrio.
l .l r)r:r aD ao \'une del ararneo,. a.bhL que_

.r,rrrifica'pedr.e_,l;

;;gt" **, ;-Ei"tJ

r,r rl r b estar preocupado ni ansi o s o, rri debE

r -"----r
', ' il"!E@{l-l[e;-Sarinado,

celioile,nasiado pers.

l,,,irz.r-B9Ia!f_s!19!!sL no cgnocer nrnca la calma.,' l.os

l,,,,,,j
1.:.34311-95-"
l, ,rbl!$4gi<ii

dg co:rs-ultaraloiqr, hasra al ma1j91,g.g*$e


r.roal otro.
' rrrr ellos,y todoi deba" confesar;f;llT
1,,1.
fin
perseguarr'los
monasterios
era,
cn
parre, ser_
_que
t l t 'a s i l o e n r n e d i o d e u n m u n d o a g i ta d o y tu r b u l e n to ,
' r
,l,,rrlt' los hornbrespudiescn vivir en quietud y alcanzaras
I , rclo. I)cl'<crurrns que rclugios o asilos.podan ir vi_
rr,r\\ se las agasajabacsplndidamente_
Los monies servan

80

La lglesia de Nuestros Padres

al mundo tambin en otras formas: con sus oraciones y


con sus manos. Con el tiempo los monasterios no se edificaron ya en islas seguraso sobre las montaas, sino precisamente en medio de los brbaros, a quienes lbs monjes
les ensearona arar la tierra y construii puentes y abrir caminos. Los monjes tambin
tomaban bajo su cuidado a
los nios, les enseabancomo
en las escuelas,y copiaban libros. Esto tena que hacersea
rnano, antes de la invencin
de la imprenta. Los monjes
ponan el mayor cuidado y
prolijidad en su trabajo y hacan letras con tintas de color
con exquisita finura. Con frecuencia la primera letra de
una pgina contena un dibujo. Se llamaba a esto una inicial iluminada. Algunas de
ttas
al principio
de los captulcsde este libro. He aqu la letra Q que muestra a los rnonjes ocupados cn partir lcrla y en cosechar.

CAPITULO IX

La Conquista del Norte


RDUAERA la tarea que papas y monjes
O tenan ante s al empearse en la
conversin de Occidnte. Los brbaros que llegaban al imperio estaban
ya, en su mayora, convertidos, aunque haban sido ganados por los
arlianos y no por las creenciasniceallas. Las ideas que separaban a
estosdos grupos haban sido casi olvidadas, pero la diferencia misma constitua un factor importante porque los cristianos arrianos no reconoclan al
papa como su jefe. Otros brbaros eran paganos.Todos es\rre
f,cn
tos constituan pueblos guerreos que se sentlan atraldos\"rJpor el cristianismo principalmente porque era la religin del |
poderoso imperio romano y pensaban que para llegar a ser f
tan poderosos corno Roma les era preciso hacerse cristianos. /
Pensaban que algunas de las cosas que enseaba el cristianismo eran por dems extraas. Eran gente guerrera y no
podan aceptar entre las enseanzasde Jess el que se fuese
humilde y que se presentara la otra mejilla. Su hroe era
el apstol Pedro porque cuando su Maestro fue arrestado
en el jardn de Getseman l tom su terrible espada y cort
la oreja a uno de los servidores del Sumo Sacerdote. Tampoco podan comprender los brbaros que alguien se comprometiese a no contrae nunca matrimonio o dejar al
8l

82

La lglesia de Nuestros Padres

mundo para siempre. El monje apareca a ellos como alguien que si no era completamente loco, al menos era deruasiado bueno para esta vida.
Estas eran las gentes a quienes la Iglesia deba atraer y
conquistar para s. Haba tambin paganosque podran clasificarse mejor como brbaros antiguos en vez de nuevos.
Algunos ya haban estado dentro de los lmites del imperio
romano. No eran invasores.Los celtas eran un pueblo que
vivla en la parte norte de Francia y en las Islas Britnicas.
Los de Francia e Inglaterra haban sido convertidos en los
tiempos de Roma, pero no as los habitantes de Escocia e
Irlanda. Los anglos y los sajones eran brbaros nuevos que
obligaron a los celtas a retirarse a Gales. Los galeses eran,
pues, los nicos cristianos que quedaban en las Islas Britnicas. Los restantes deban ser ganados para Cristo.
Los papas y Ios monjes comenzaron esta tarea y a la vez
trabajaron en el resto de Europa. Veremos cmo ganaron
a su causa pas tras pas. Primero aparece Irlanda. El santo
patrono de este pueblo es San Patricio. El se esforz ms
que ningn otro porque esta isla llegase a profesar la fe
cristiana. Su trabaio en Irlanda es un caso de retribucin
del mal con el bieir, porque all antes le habar-rhecho esclavo. En la poca en que las legiones romanas fueron retiradas de Inglaterra para defender a Roma, Patricio viva
cn un punto cerca del lmite de la regin de Gales. Los
irlandeses descendieronpor la costa inglesa y se llevaron a
Patricio. Le obligaron a cuidar manadas de cerdos.
Patricio haba sido educado en la religin cristiana. Su
padre era dicono. Cuando el muchacho viva junto a los
suyos siernpre haba manifestado tibieza por la religin.
Ahora, en su tribulacin or que le diese una oportunidad para escapar, y sta se present. Logr llegar hasta Ia
costa y se las arregl para embarcarse en un barco ofrecindose para cuidar una partida de perros que se estaba
cmbarcando para Francia. Una vez en este pas se fue a un
monasterio, construido, para mayor seguridad, en una isla
del mar Mediterrneo. Aqu pudo haberse quedado pero
estaba ansioso por 1er nuevamente a su farnilia y, despus
de muchas penalidades, lleg una vez ms a su hogar.

La Conquista del Norte

83

Con suma alegra se hubiese quedado aqu, pero ocurri


que una noche tuvo un sueo y en medio de l nios pe<lueiritos de Irlanda le suplicaban que regresara a la isla
para hablarles de Cristo y sus enseanzas.Patricio tom la
resolucin de volver, pero antes deba aprender ms sobre
la religin cristiana. Por esta razn se fue a Fracia y en un
monasterio estudi durante algunos aos. Por fin se le envi, con la aprobacin del papa, como misionero entre aquellos que antes Ie haban tenido como esclavo.
Poco sabemosde la verdadera obra que pudo realizar all,
porque en la actualidad slo se conservan leyendas.Una de
ellas refiee que cierto rey envi a Patricio sus mensajeros
para presentarle como obsequio un caldero de bronce. Al
volver estos el rey les pregunt :"Qu dijo?"
"Grazacham", respondieron. Esta era una contraccin de
la locucin latna gratiarn agirnus que significa gracias.
"Eso fue todo lo que dijo?", pregunt el rey. "Entonces
vuelvan y se la quitan."
As lo hicieror.r. "Qu dijo esta vez?"
"Grazacham."
"Cmo es esto? Da las gracias porque le dan y da las
gracias porque le quitan. Entonces llvenle esto orta vez y,
adems, denle tierras."
Dos puntos de estahistoria correspondena la verdad. Uno
es que Patricio hablaba el latn y ense a los irlandeses
la lengua de Roma. En el momento mismo en que el i
rio de Roma se

sra ce l(oma

estaba sa-

al mundo. Los ejrcitos del imperio romano nunca


llegaron hasta la isla. El misionero llev a ese lugar los usos
y costumbres de Rorna. Ms tarde Irlanda haba de enviar
nuchos hombres ilustrados para ensear a los europeos.
La otra parte verdica es que el rey dio tierras a Patricio.
Toda la vida de los pueblos brbaros giraba alrededor de
la tierra. No posean ciudades grandes. Vivan en el medio
que les era propio, la tierra, y la forma en que manifestaban su agradecimiento a Ia Iglesia era dndol tierras.
,La Iglesia levant la cruz en la tierra.

84

La Iglesia de Nuestros Padres

Otra_llistoria de Patricio es que un da volvi a la montaa donde antes hata cuidado cerdos. Se sent en la cumbre de la nontaira y comenz a meditar sobre los raros designios de Dios que haba permirido que fuese un esclavo
para que as conociera y amara a ese pueblo y en seguida
volviese a ellos para contarles la historia de Jess. Mientras meditaba sobre estascosas,sinti Patricio, que se unan
a su alrededor los espritus de aquellos que antes haban
trabajado por Cristo, y los espritus de los que vendran
clespus.Estaba solo, pero no en soledad.
Y fueron otros. Irlanda se hizo cristiana y, desde la isla,
salieron rnisioneros para orras partes. Llegaron a Escocia.
Columba fund un monasterio en la isla de Jona. Esta fue
como una base estratgica y militar, y, partiendo de ese
punto, los monjes convirtier-ou a Escocia. Desde Escocia
comenzaroll a llegar hasta Inglaterra. Aqu, como recordamos, los paganos sajones y anglos haban hecho irrupcin
desalojando a los britanos cristianos hasta Gales. Mintras
los misioneros de Escocia trabajaban desde el norte, otros
misioneros enviados por- el Papa, desernbarcabanen el sur
y comenzabansu obra.
El papa Grcgorio I fuc rluicn t,nvi nisioneros al sur de
Inglaterra. La leyenda cuenta que comenz a interesarse
por la suerte de los inglescs porque cierto da, en el mercado de Roma, vio a ullos niiros ingleses alll expuestos
para ser vendidos como esclavos.
"Quines son?" -pregunt.
"Anglos" -le replicaron.
A lo que ()regorio respondi, no sabiendo cmo eran,
en realidad, los nios ingleses: "No son anglos sino
ngeles."
En todo caso, el papa envi a San Agustr-r como misionero a Inglaterra. Se le Ilama Agustn de Canterbury para
distinguirlo de Agustn de Hipona.
El Rey Etelberto de Kent, cuya esposa,Berata, era ya
cristiana, recibi a los misioneros, pero al aire libre, por
temor que dentro de una habitacin pudieran realizar un
acto de magia. Confesemosque el rey poda tener razn
para temer porquc se deca, colno cosa muy cierta, que

La Conquista del Norte

!
I

85

San Agustn poseia la facultad de hacer crecer colas a los


individuos que le causabanalguna contrariedad. La verdad
era que posea una rnagia, pero de una especiedistinta, la
Crrando un rey pagano de
magia de una nueva esl)eranza.
Inglaterra pregunt a sus consejelosc1upensaban de la fe
cristiana, uno de ellos replic: "Oh, Rey! La vida del
hombre se asemeja al vuelo de una golondrina: sale de la
oscuridad y el fro por un nlomento, atraviesaen un taudo
vuelo, en medio de la luz y el abrigo Ia sala de un gran
banquete, y retorna al fro y la oscuridad otra vez. Una religin que puede decirnos algo ms de esa oscuridad que
est ms all, ciertamente merece ser seguida."
Mientras Ios misioneros de Roma trabajaban desde el sur
internndose cada vez ms. los rnisioneros del norte trabajaban desde Escociahacia el corazn de Inglaterra. Lleg el
da en que se encontraron y descubrieron que en el {nterin haban aparecido ciertas diferencias entre las costumbres de los iro-escocesesy las de los romanos. Una de esas
diferencias era el distinto corte del cabello en los monjes.
Desde tiempo tan antiguos como la poca de San Jernimo
los monjes habian adoptado la costumbre de rasurarse el
cabello porque era as ms fcil maptener limpia la cabeza

g7

La lglesia de Nuestros padres

La C onqui sta del N orte

habitando en regiones donde el agua era escasa.La rapa_


dura de la cabeza se llama "tonsrrra". No se rapi6i?o'i
pelo. Los
.ii ca!1q, t traba el qu- se djab;.-i-o"
rrlandesesse rapaban desde lls orejas para arriba y dejaban
arriba un mechn a nlanerade nimbo.-Los monies'deRoma
se,rasuraban arriba y dejaban un circulo de cibellos junto
a las orejas como una corona de espinas.
Otro punto que se discuta era la fecha de la pascua d.e
resurreccin. Todos aceptaban la prdica establecida en el
Concilio de Nicea, de celebrarla el primer domingo des_
pus de la primera luna llena, despui del equinoccio vernal. Pero calcular la fecha de la
Pascua Qe resurreccin para los
diez aos prximos, basndoseen
estos fenmenos de la naturaleza, no es cosa fcil. Los irlandeses se adheran a 1o que indicaba
un calendario vieio y anticuado.
Los romanos tenn clculos mucho ms correctos sobre estas feclras.Ctando se reunieron llegar un a r lt s c r blr r que no c e l e b i a -resurreccin
ban la Pascua de
el
rnismo da.
Estas cosas,que eran motivo de controvcrsia, se las pre.
sentaron
Osvi, que no supo qu replicar hasta q..,e
,al .Rey
se le explic qle los misioneros romanos vnan de la iglesia de San Pedro, a quien Cristo haba dado las llaves el
reino de los cielos. El rey temi desairar al que era portero del cielo, y dio la razn a los representantesde Roma.
Los-gobernantesy los miembros del clero prosiguieron la
.
obra de los primeros misioneros en Inglateira. na de las
cosasms urgentes era \erter la Biblia y otr-oslibros al iclioma sajr.rque es la base del idioma ingls. Segn dice la
f:Iao$ erte trabajo fue iniciado po. el p.i-
poeta in_
gls, Caedmon, un guardador de ginado, qr., esr;do abatido porque.no poda como otros cantar al son del arpa, se
fue a dorm.ir y. so enronces que se le deca que debia
cantar la historia de la creacin. En su sueo comenz a

cornponer veLsos, al despertar se los repiti a su arno y ste


lo ller' a url ll)onasterio. Cuando le rlatar.on lo clue deca
l a B i bl i a, l o puso con roda faci l i d ad
en l'erso en la lengua sajona. La mayor parte de esta obra en verso ha
l l cgado hasta nosotros en un manus cri to corr i l ustraci ones tan curi o s as
como esta de Abraham en conversacin cor-r un ngel. Los dos personaj t's estrr vcsti dos a l a usarrza sai o na.
E s tora di fti l dcci r hasra qu punto
cste trabajo fue obra nada ms que
dc C acdmon.

86

El Rcy Alfredo el Sajn, quien


gobernaba sobre rna parte de Inglaterra en el siglo no\reno, pens que as conro los grie1os haban traduci do l a B i bl i a hebrea a s u l engua, y l os i ati nos
vertreron ambas, hebrea y gri ega a s u propi a l engua, as
tambi n l as trcs deban ser trasl adadas al i ngl s . E l ni s mo,
con la ayuda de obis.ros erudit<s, tradujo la regla para el
cl cl 'o dtl P ar:r (),.*,,r;o e l (.l rarrdc a l a l egr.ra s aj t.rrra.[,1
,,..i . I.,rr,,,., ..i c.,.i ..i to,i ti
P tri ,rr i o raj orr i uc Lui r"r.trr, c i
A r-zobi spo (pal abra esra (l ue si gnifi c a obi s po pri nc i pal ), de
C a nterbury . S e empe en
el e v ar l a v i da del c l ero y
frrnd muc l l os monas teri o;.
Lu
dice que l co-!":Sl!e
gi la nariz del demonio con
una es pec i e de tenaz a. E l demonio de esta ilustracin cor no muc hos otros de l a
Edad Media-, tiene otra cara
nrs sobre el estmago. La
l cyenda no rel ata s i el s anto

tambin le apret la otra nariz.


Pero debemos seguir nuestro estudio sobre los otros palses que deban ser arrados hacia la nueva fe. Francia estaba convertida antes que los brbaros la invadieran. La mayor parte del pas era clistiano ya antes de la poca de

88

La lglesia de Nuestros Padres

Constantino. Uno de los misioneros que ayud a dar trmino a la primera conversin de Francia fue San Martn.
Siendo soldado, y no cristiano todava, encontr a un hombre casi del todo desprovisto de ropa. Martn mismo slo
tena una pieza de vestir (esta ilusffacin le presenta con al-

gn cxceso de ropas), pero cort esa pieza en dos y dio la


mitad de ella al mendigo. Esa noche, en medio de un sueo, Martn vio que la mitad que haba dado la usaba Cristo
mismo. Martn se hizo entonces cristiano y dej el ejrcito
para hacerse monje. Ms tarde lleg a ser obispo. Gan
muchos paganos para el cristianismo. Despus de su muerte fue canonizado, y el pueblo comn lleg a creer que hasta
sus huesos eran milagrosos. Cuando se trasladaban sus cenizas de una provincia a otra, algunos mendigos, cubiertos
de llagas, procuraron pasar la frontera, no fuera que su proximidad los cuase y tuvieran que dejar de mendigar. Pero
no alcanzaron a escapar a tiempo y sus llagas sanaron.
La obra que realizara San Martn no se vio del todo
anulada al hacer irrupcin los brbaros porque, como hemos visto, stos no eliminaron a todos los habitantes del
imperio, sino que se establecieronen medio de ellos y, con
el correr de los aos, se resolvieron a aceptar esta religin.

La Conquista rlel Norte

89

Los francos eran paganos. AcePtaron Ia fe cristiana bajo su


rey, Clodoveo. Estaba ste casadocon Clotilde, una princesa
cristiana, quien quera ganarlo Para su Seor. Clodoveo no
q.ueraatender a estosruegos hasta que un da se vio en peligro de ser derrotado en medio de una batalla. Entonces
suplic: "Jesucristo,a quien Clotilde llama el Hijo del Dios
Yiiiente, lydame y piometo que, si gano, ser bautizado
en Tu nombe. Mis diosesno rne ayudan a se ve claramente que no tienen poder. Ahora te imploro a Ti. Slo te
supiico que me libres de mis enemigos." Clodoveo- gan
la-batalli y fue bautizado con todo su ejrcito. Aquel bautismo no esult muy bien.
La conversin de Alemania se debi, en gran Parte, a un
misionero venido de Inglaterra. Su nombre ingls es Winifredo, pero se le conoce ms por su nombre latino, Bonifacio. lnici su obra en medio de una tribu llamada la de
los frisios, pero estoslo expulsaron y tuvo que remontar el
ro Rhin, prosiguiendo su tarea. Los germanos tenian una
gran encina consagradaal dios Wotan. Bonifacio dijo qtte
la poda derribar y probar que Wotan no era un dios. El
p,rblo se aproxirn pa,a prcsenciarla cscenacrcycndo que
n alguna fotrna iJoltilacrosci:rdetr-ibado,pett-r,t:rtatldoel
hacha dio un golpe al rbol, relata la levenda que una Poderosa racha de viento inesperado abri el tronco en cuatro partes, las que Bonifacio aserr en tablas para una iglesia. Con el fin de dar instruccin a la gente que aceptaba
el cristianismo, Bonifacio edific un monasterio en Fulda
Antes de sq muerte trabajaban all cuatocientos monjes.
Bonifacio tena setenta y cinco aos. Nunca se haba
perdonado su primer fracaso entre los frisios' Volvi ahora
y su xito fue tal que los Paganosse enojaron y le atacaron a l y sus acomPaantescon espadas.Sus compaeros
quisieron defenderlo, pero Bonifacio les dijo: "No entris
pelea, porque se n-os ordena Pagar bien- por mal. Sed
valiintes y no- tengis miedo de los que slo pueden dar
muerte al cuerpo." Los paganoslos asesinarona todos y en
seguida buscaron el tesoro, pero slo encontraron mantlscritos y reliquias.
Los germanos del norte, llamados sajones, algunos de

90

La lglesia de Nuestros padres

ellos haban llegado hasta Inglaterra, fueron obligados a


aceptar la fe por un rey de los francos llamado CarlJmaeno.
personaje que estudiaremosen el capitulo que
@Trh
contra los sajones por veintisis aoi hasta que p-or fin ce_
dieron y aceptaron su gobierno y su fe. poo aprenderlan
de lo que era el verdadero cristianismo cuando ie les daba
en la punta de una espada.Por suerte algunos cristianos se
oponan a un rntodo semejante. Un erudito sain de Ia
corte de Carlomagno, llamado Alcuino, diio: ,,Si se roma_
ra el_mismo trabajo en ensear el fcil yirgo de Cristo a
los obstinados sajones que se emplea en extraerles dinero, quiz no se opusieran con tanta detcrminacin al bau_
tizo. Los misioneros debieran ser predicadofes y no saqueadores."
Por suerte no se empleaban con tanta frecuencia mto- tan
dos
crueles y duros y la mayor parte de los pueblos de
Europa fueron trados a la fe de una manera *s ,.rav. v
propia del cristianismo. Ansgaro, el misionero de los dane_
ses, confiaba en medios ms eficaces.No recura ni a la
fuerza ni a la magia, y cuando se le celebraba por sus mi_
lagros respondia: "El milagro mayor ser qu. Dio.
haga rcalmente un hornbre bucno. ' Ese milagro aconteci,
-"
y muchos quedaron cautivos del sermn de sri propia vida.

CAPITULO X

,l
Los ReyesAyudan y
Tatnbin Ponen Obst,culos
u osnA.dc la Iglesia, en gran parte, la plasrnacin del nuevo mundo occidental. Fue
como si se hubiera realizado un matrimonio entre los rudos y fuertes representantes del norte y la gente civilizada y culta
del sur, y Ia Iglesia fue la que consum esa
t l r i n . L o s p a p a s e r r r i a r o n m i si o n e r o s y
rlonjcs r todas las rcgioncs del rroltc. llcr:indolcs
una fe y una lengua, la lengua latina, rlue lleg a
ser hablada y comprendida por toda la gente instruida en toda Europa.
La Iglesia, sin embargo, no fue la nica entidad que contribuy a la unidad de Europa. El
Esado tambin prest su ayuda. Los papas, misioneros y monjes fuer-on ayudados por reyes y
emperadores. Las condiciores polticas no eran las mismas
rue haban existido en el viejo imperio rornano, donde haba nicamente un estado. Los brbaros tenan muchos
reinos, mucho ms pequel-ros(lue las naciones actuales, y
a menudo estaban en guerra. Pero los hombres airoraban
todava la unidad que un tiempo tuviera el Imperio Rornano, y confiaban en (lue el nuevo mundo que se estaba
plasmandoen occidente-tambin pudiera ,e. r,o, un nuevo imperio romano. As como los griegos crean que Roma
haba pasado a Constantinopla, tambin los francos pensa9l

92

La Iglesia d.e NucstrosPadres

Los Reyes Aytrdan y Ponen Obstculos

ban que el imperio romano iba a nacer otra vez con ellos,
y uno de sus reyes fund el Santo Imperio Romano, que
-pepor siglos mantvo en cierto@
queos einos de Europa. Sin en-rbar-go,
nunca incluy a
toda Europa. Inglaterra nunca lo sostuvo,y Francia slo por
cierto tiempo. Cuando hablamos Bues, de un Estado en la
Edad Media, no queremos indicr con ello que existiera
un solo gobierno, sino que haba muchas pequeas unidades y una sola grande, que servia -por lo menos en el concepto de los hombres-, para unir al mundo.
Por un tiempo la Iglesia y el Estado se

cabeza proclamndolo Emperador del Sacro Imperio Romano. "Carlos Augusto, coronado por Dios!"
En recompensa los reyes v emperadores ayudaban a la
Iglesia. Cuando el papa tena difiq,yl!?des gol los_brba.r.os

. l1l [,stado daba su beneplclto a la lglesla que nse los pueblos la misma fe y la misma lengua, pues

estoseran medios para entendersc mejor entre unos y otros


y trabajar unidos..Los reyes tambin_q-ueranestar en bue.na armona con la lglesia para obtener de ella sus coronas,
ya que muchos reyes eran hombres estorzadosy luertes que
slo gobernaban porque tenan la fuerza para imponerse.
No obstante, esto de gobernar era cosa dura y complicada
si se sustentabaslo el poder en la fuerza. Los pueblos no
clueran ya obedecer a un rey a lrlcnos tlue fucse colocado
para reinal soLreellos por Dios y, cnropodian cstar ms
seguros de que la voluntad de f)ios era que utr lrombre
dado reinara, que si la lglesia misma Ie daba la corona?
Esta era la manera cmo los reyes haban sido escogidosy
ungidos segn el Antiguo Testamento. EI Profeta Samuel
haba ungido a Sal y despus escogi y ungi a David.

nombre era, senCarolus Magnus. Estas son las palabras que aparecen alrededor de su cabeza en la medalla que est al comienzo de
este capitulo. Fue a Rotna, y el da de Navidad del ao 800
cr en la iglesia de San Pedro (la lachada de la iglesia se
ve en esta moneda de Carlomagno). Mientras permaneca
de rodillas delante de la turnba del santo, eI Papa se aProxim quedamente por detrs y coloc una corona sobre su

en l tal ra, fl pl no

93

des c en

v dio las llaves de ellas al


paDa,Dara que fuera en adelante su gobernantg. E:!4 .[ge
la iniciacin del papt4o como un reino. Desde el 754
hasta 1870 los papas sobernaron sobre una buena par-

ffi
TT]'.i"-c-iplo la Iglesiay el
Estadose ayudabannutua-

cada
unodeeilos
sehaca
*rff:5";J";"irilfiiuit.xll
tas entre ellos. Es dificil evitar que surjan esas querellas,
aunque ambos, la Iglesia y el Estado, pretendan ser santos
y cristianos.El origen de la dificultad es <uetanto la lglesia como el Estadc-rinvaden tcrritorios ajenos. Algtrnlos explican en forma asaz simple la diferencia entre ambos. Dicen que el estado se ocupa de la vida externa del hombre
sobre la tierra, el orden, la justicia y la paz, y debiera dejrsele que maneje el cuerpo y las cosasrerrenales.La Iglesia, dicen, se ocupa de la vida interior del hombre y de su
preparacin para el cielo, de la conciencia, la reverencia y
el corazn, y debiera dejrsele que cuide del alma y del camino hacia el cielo. Pero la divisin no es tan sencilla. EI
alma no est separadadel cuerpo, y el camino hacia el cielo
est sobre la tierra. La cuestin se hace doblemente difcil
cuando la Iglesia misma es un gobierno, y propietaria de
muchas tierras. Cuando tanto la Iglesia como el Estado pretenden gobernar la vida del hombre, es casi inevitable que
se produzcan choques.
En la Edad Media los conflictos se presentaron entre la
Iglesia y el Estado cuando sta intervino contra aqul impidiendo que los reyes procediesensegn su albedro y ca-

94

La Iglesia de Nuestros Padres

Los Reyes Ayudan y Ponen Obstculos

pricho en sus alianzas matrimoniales. Con frecuencia los


reyes contraan matrimonio o casabana sus hijos para afianzar la amistad de un pas con un estado vecino, pues un
prncipe de uno se casabacon la princesa de otro. Poda llegar a ocurrir que los contrayentesno se hubieran visto antes del matrirnonio. Algunas vecesnaca el cario entre ellos
despusdel matrimonio, pero otras veces no era as, y entonces queran divorciarse. Tambin se presentaba el caso
de que los interesespolticos de un estado cambiasen y resultaba entorlces ms ventajoso un rnatrimonio con otro
prncipe o princesa. Ante semejanrescasosla Iglesia catlica no permitia eI divorcio, considerando el matrimonio
tan sacramentocomo el bautismo y la Santa Cena. Cuando
un hombre y una rnujer se casanpio*"t"n ser fieles el uno
al otro "hasta rlue la muerte los separe".
Si estallaba uua pcndencia entre marido y mujer la lglesia procuraba leconciliarlos, corno lo hace este monje. Si

cia. Entonces los sbditos del rey se sentlan tan airados que
procuraban obligar al rey a que obedeciera al papa. La
"interdiccin cambiante" era un castigo algo ms benigno,
ya que se aplicaba al territorio que estaba en tantas millas
de la persona del rey. Si realizaba un viaje, llevaba colrsigo el interdicto, de modo que todos estaban ansiososporque pasara de largo.
Ocurri un caso as en Francia cuando el rey Felipe se
cascon Ingeborg, una princesa sueca,sin haberlo visto antes. Cuando la contempl por primera vez, confes ms tarde, un escalofro le corri por toda la espina dorsal. Celebrado eI matrimonio, la repudi. El papa, en consecuencia, aplic el interdicto a Francia. El pueblo estabahorrorizado, y cuando el rey por fin se someti y trajo a su lado
a su mujer, se levant el interdicto y el jbilo popular fue
cntonces tan grande que trescientaspersonasperecieron en
el apiamiento durante las grandes celebraciones.
Otras d
a. La razn era que la Iglesia posea
triltrio de Francia y Alemania, rbspectivamente.En un principio pareci convenientc a los intercscsdcl Estado ruc la Iglcsia poscycsetictras. Cuandck_s
rnonjes cristianos encaminaron sus pasos hacia los brbaros
del norte, la forma ms sencilla en que los monjes podan
procurarse la existencia era tomar una porcin de terreno
que no se cultivaba y labrarla ellos mismos. Con el transcurso del tiempo, no obstante, se le dieron a Ia Iglesia inmensos trozos de tierra, y de aqu sulgi un problema frente al Estado: ,todos los impuestos provenan de la posesin
de tierras y los hombres rlue servian como soldados eran
dados por los gue posean tierras. Por supuesto que entonces el Rey deseabaque la tierra estuvieseen las manos de
los que podan pagar los impuestos y dar los hombres. El
rey, por consiguiente, comenz a crear l mismo a los obispos y los abades.EI papa objetaba una prctica semejante,
y cuando quiera que el Rey pedia demasiado de los obispos o abadcs, stos solicitaban el apoyo del papa y ste se
lo conceda. Entonces haba que resolver si los obispos y
abades eran sen'idores del papa o del rey.

fracasabantales esfuerzosy el rcy rechazabaa su mujer, la


Iglesia tena dos rtranerasde castigarlo. La primera de ellas
era la excomunitin. F,sto significaba que no se le permitla
particifir-dt-'ii-iinunin,
es decir, li Sanra Cena, y rampoco podian recibir ninguno de los otros consuelos que
otorga la Iglesia. C)tro medio ela el interdicto. Esto equivala a unaixcomu'in.ue
se apliffiEla
extensin
donde aquel rey gobernaba. Si era rey de Francia, todos los
sevicios de la Iglesia quedaban suspendidosen toda Fran-

95

La Iglesia de Nuestros Padres

Los Reyes Ayudan y Ponen Obstdculos

Tambin se presentaban controversias sobre la eleccin


de papa porque eI rey o el emperador insista en elegir l
al papa para estar as seguro de que ste, a su vez, no objetara la eleccin de obispos hecha por el propio rey. Para
evitar semejante cosa los papas establecieron la regla de
que el papa deba ser elegido por los cardenales.Los cardenales son eclesisticosque viven en su mayor pffi
san som
ro
una corona
rtes su

a sus esposas.El Papa que libr esta batalla fue Gregorio


VII. El Emperador fue Enrique IV.
Este Papa imparti dos rdenes. Todos los obispos de
Alemania deban recibir el bculo que les investa como
tales, de manos del papa y no del Emperador, y todos los
obispos de Alemania deblan abandonar a sus esposas.Los
obispos respondieron que preferan perder la vida, y el emperador desafi la orden del papa, designando l mismo un
obispo en Miln, la vieja ciudad cuna de San Ambrosio.
Inmediatamente el papa, en nombre de San Pedro, declar al emperador fuera de la Iglesia y relev a los cristianos
de toda promesa de obediencia.
Enrique descubri que en esascondiciones no poda ser
ernperador. El pueblo no le obedeca. El nico medio de
solucionar esto era hacer las paces con la Iglesia. Parti
cntonces para Roma. El ao estaba muy avanzado ya y el
correntoso Rhin cubierto de hielo. Enrique y un pequeo
grupo de acomparantescruzaron los Alpes en el mes de
diciembre. Amarraban las patas de los caballos, unas con
otras, y los lanzaban por las pendientes nevadas. Poqulsi
mos llegaron crn vida a la planicie. En el intervalo el papa
haba iniciado un viaje hacia el norte para la entrevistay
haba llegado hasta la fortaleza de Canosa situada en la
regin norte de ltalia. Enrique lleg hasta all y se detu'r'o frente a la puerta del castillo. Era ya el mes de enero
de 1077. La nieve cubra el suelo todava. Enrique, vestido de blanco, smbolo de la penitencia, y descalzo, estuvo parado durante todo el da ante la entrada. La puerta
no se abri. Al segundo da se mantuvo descalzosobre el
suelo cubierto de nieve. La puerta no se abri. Al tercer
da tambin estuvo ah en vano. Pero el sucesor de Pedro
no poda negarsea perdonar a quen llamaba a su puerta.
La puerta se abri. El poderoso Emperador se presentaba
humilde y suplicante delanre de aquel papa insignificante
y estevado.Pidi el penitente perdn e hizo muchas prornesas.El Papa perdon.
Ms tarde se cambiaron los papeles. El emperador, una
vcz ms dueo de su pas, olvid sus promesasy entonces
cl papa le excomulg otra vez. Pero el emperador pudo en-

96

Intimamerte ligada a las controversias sobre tierras y a


quien se deba fidelidad, apareca la de si los sacerdores
deban contraer matrimonio. Estos eran casados,especialrnente en Alemania, y tenan hijos a quienes legaban las

tierras de la lglesia. El Papa era de opinin que los obispos le rendiran mayor acatamiento si los nombraba l
mismo solamenle. Para este fin se exigi a los clrigos que
permanecieran clibes, es decir, sin casarse.Otro punto era
que los sacerdotesdeban ser puros como los monjes.
Este esfuerzo que hizo la Iglesia para obligar a los obispos a estricta fidelidad al papa y a dejar a sus esposas,ocasion una gran pugna con el Sacro Emperador Romano y
con los obispos alemanesque hicieron causa comn con el
emperador, contra el papa, porque no queran abandonar

97

98

La lglesia de Nuestros Padres

tonces persuadir a su pueblo que en esta ocasin el papa


se haba extralimitado. El emperador march hacia Rma,
lanz al papa de all y coloc a otro en su lugar. Finalmente,_otro papa y otro emperador acordaron que los obispos
deban ser personas gratas y a Ia vez leales tanto al ppa
como al emperador, y los obispos ruvieron que dejar a sus
esposas.Desde entonces los sacerdotes de la Iglesia catlica romana son
clibes.
Otro asunto sobre el cual debatan la Iglesia y el
Estado era sobre los
tribunales de justicia. La Iglesia tena tribunales propios. El apstol Pablo haba declarado
cue los cristianos nunca deban acudir a los tribunales de
justicia. Por este niotivo se hizo costumbre someteral obispo las querellas entre los cristianos, y se formul un conjunto de leyes llamadas leyes cannicas para que sirviesen
de gua y consulta a los obispos. Pero a su vez el Estado continuaba manteniendo sus tribunales y cuando la Iglesia y
el Estado funcionaban a Ia par no poda evitarse que surgiera el dilema sobre qu tribunales deban atender a tales
o cuales cosas.Por acuerdo mutuo la Iglesia atenda los casos de viudas, y hurfanos menores de edad y todos los casos matrimoniales. La disputa comenz porque la Iglesia
pretenda que todos los representantes del clero, incluso
los simples cantoresdel coro, deban ser juzgados por los tribunales de la lglesia, cualquiera fuera su delito. El rey sostena que, si cometan delitos, deban ser juzgados, como
cualquier otro, ante lcs tribunales del Estado.
El altecado lleg a su punto culminante en Inglaterra
donde el rey Enrique II haba impuesto a la Iglesia la eleccin de su antiguo camarada, Toms de Becket como arzo-

Los Reyes Ayudan y Ponen Obstculos

99

bispo de Canterbury. El rey supona que Toms hara lo


que l quisiera, pero errado estuvo, porque el alegre cortesano-,una vez que fue obispo, se convirti en un enrgi
co defensor de la lglesia. El rey, encolerizado, dijo, delante de sus servidores: "Un sujeto que ha comido de mi pan
se ha levantado conrra m. Vino aqu desconocido, y le
Icvant y ahora procede como si l fuese el rey.
No hay
alguien, entre los cobardesque comen a mi meia, que me
hbre de este fastidioso cura?" Cuarro caballeros que- alcanzaton a escuchar estas palabras fueron y asesinaron al arzobispo en su catedral. Tal fue el sentimiento de horror que
atravesInglaterra que el rey ruvo que permitir que le aiotaran al lado de la tumba de Santo Toms.
Se hizo
.
_una prctica muy corriente, la peregrinacin a
la tumba del mrtir. Mientras los peregrins hican el recorrido se entretenian entre ellos nrrano historias, que el

poeta Godofredo Chaucer compil en verso en sus llisloris


de Canterbury. Hasta hoy se ttn las losasgastadasdel piso
cn la Catedral de Canterbury frente al lugar donde antes
Ia.gente se pona de odillas porque all s guardaban las
rclicluiasdel mrtir.
Fln sus rraros con el Imperio y los distintos estados de
I,.rrropala lglesia alcanz su xito ms destacadoen el si{l() trece bajo el gran Papa Inocencio III. Este era amo de
l;r liuropa, rns que cualquier rey o emperador. Sin ejrr ito, pero slo con el podcr y prestigio de su palabra como

100

La lglesia d'e Nuestros Padres

sucesor de San Pedro, y con las armas punitivas de la excomunin y la interdiccin, dio reinos y los quit. Aqu
hay una ilustracin en la que un PlPa eqt dando el reino
de Sicilia a un prncipe de Francia. Notad el smbolo de la
Francia sobre rus ropas, la flor de lis. El papa Inocencio
tuvo contacto an co las naciones que entonces bordeaban
la Europa: Suecia, Noruega, Dinamarca, Polonia, Rusia, Hungra'
Bulgaria, Serbia, Armenia, Siria Y
los judlos. En las tierras ms Prximas sus palabras asumlan casi el
carcter de una ley. Portugal le
miraba como su directo seor' A
su voz de mando, Castilla y Aragn se unieron para arrojar a los
mahometanos que haban invadido Espaa. En Francia, el Rey Felipe recibi de nuevo a su rePudiada esposa,Ingerborg.
El rey Juan en Inglaterra tom a un hombre de su eleccin como Arzobispo de Canterbury. El papa insisti en
eue se colocara all a Esteban Langton, uno de los rns no1., .r,rr. los caballeros ingleses. El Rey Juan jur que
hara arrancar los ojos y cortar las narices a todos los italianos radicados en Inglaterra, y expulsarla a todos los obispos y monies, antes que acePtar al hombre favorecido por el
papa. Este puso a Inglaterra bajo interdicto. El Rey se vio
oU-tigado a renuncia a sus propsitos y. Prometer que Inglatrra se sometera al Papa y le pagara una buena suma
de dinero cada ao.
La Iglesia fracas en muchas cosasy tena muchas faltas,
p..o, iper"t de todo, fue el mayor apoyo de la justicia y
.l orde" en el mundo de la Edad Media.

CAPITULO XI

Grandes Hechos
MpoRTANTEshechos puede presentar la lglesi de la Edad Media, para su brillo y crdito. Ella constituia eI elemento ms importante en la vida de los hombres. Les
infunda nimo y esperanzay procuraba
guiar sus pasos por todos los caminos de
la vida. No era perfectamente buena ni
per{ectamentesabia,pero ninguna otra organizacin se esforz tanto por alcanzar
estascosasni trabaj con tanto empeo.
La Iglesia procuraba mantener la paz. Los nobles guerreaban continuamente entre ellos, devastabanlas tierras de
Ios bandos contrarios, desruan los castillos de los que se
les oponan y se llevaban los siervos de los que derrotaban.
Era difcil poner trmino a estascosas.La Iglesia procur,
por lo menos, ponerles un lmite. La Paz de Dios exiga
que la guerra, en todo tiempo se mantuviera dentro de
ciertos lmites. No deban atacarselas iglesias,el clero, los
peregrinos, comeciantes, mujeres y labradores, y no deban destruirse el ganado ni las herrmientas para la labranza. Este plan no dio resultado. La Iglesia hizo entonces otro esfuerzo,procurando que toda guerra se interrumpiera durante ciertos perodos de tier4po. A este plan se le
Toda lucha deba cesar desde la
d. Di
1t^* t, fr.g""
t0l

102

La lglesia de Nuestros Padres

Grandes Hechos

tarde del mircoles hasta la maana del lunes, y por completo durante crertas pocas del ao, tales como el Adviento (el mes antes de la Navidad), y la Cuaresma (los cuarenta das antes de la Pascua de resurreccin)..Este otro plan
_tampoco dio resultado.
El Papa quiso entonces buscar otro camino. Si los cristianos se empecinaban en pelear, entonces que no pelearan
entre ellos sino contra los enemigos de la fe. Que ataca
ran a los turcos, gente ruda y poco civilizada que haban
adoptado recientemente la religin de Mahoma y hablan
invadido la Tierra Santa, donde Jess vivi y muri. Los
peregrinos que visitaban los lugares santos reciban malos
tratos de los turcos. El Papa Urbano, que era francs, fue
a la ciudad de Claremont en Francia y all congreg a los
nobles ante 1. Con palabras vibrantes les describi el terror turco. "Una raza maldita -dijoha invadido las tierras de Oriente. A los cristianos se les convierte en esclavos,
se les tortura, se les mata. Los espadachinespractican en ellos
para ver si un cuello puede ser dividido en dos con un solo
golpe. Las iglesias son transformadas en establos, destruidas
o convertidas en rnezquitasmahometanas.En manos de ellos
est la iglesia de la Bienaventurada Virgen Mara. Quin
puede tomar venganza, sino vosotros que habis alcanzado
gloria por medio de las armas? Pero lo que sucede es que
estis hinchados de orgullo y os matis unos a otros. Salid
ahora en defensa de Cristo mismo. Olvidaos de vuestras
querellas domsticas y pelead en conrra de los infieles. DeIante de vosotros est el abanderado que os guiar a esta
guerra: el abanderado invisible; Cristo mismo."
Toda la multitud grit entonces: "Dios lo quiere, Dios
lo quiere!"

urante

ese lnvlerno

se

hicieron los preparativos. Bajo el golpe del martillo del herrero resonaba el hierro caliente, tomando la forma de escudos, espadas,espuelasy armaduras. Desde distintos puntos acudieron las huestes y por distintos caminos y mares
hicieron el viaje hacia el Oriente. Jerusaln fue tomada en

103

cl ao 1099. Los infieles fueron masacrados los cruzados


sc regocltaDan

l ce que

- en

la

lolesia

clel Santo

Senl

Pero era cosa ms sencilla tomar Ia Tierra Sanra oue retenerla en poder de los cristianos. Los turcos hicieron nue,
v()s ataques. Nucvos crtzados llegaron en contra de ellos.
[Jno de los ms conocidos entre los cruzados es Ricardo
Cgraqn de Len. Pero ninguna cruzada alcanz ffi-por
n" f;ao
E-tiempo
basiante largo. Despus de haber
ltacasado tres de ellas un nio, naturl de Fiancia, llamado
Esteban, crey ver que Cristo se le apareca y le prometa
que lo que los adultos no haban logrado obtener lo alcanzaran los nios. No deban stos confiar en sus espadasy
su vigor-fsico sino que el Seor de los Ejrcitos haiia para
ellos milagros y aun hara que el mar se retirase para que
pasaran por tierra, as como Moiss y los israelits lo halar hecho al ct'uzar el Mar Rojo por: tierra seca en su carnino a Ia tierra prometida. Esteban se coloc en el punto
donde se congregaban los per-egrinos y cont'oc a los nios
dc Francia a tomar parte en esta nueva cruzada. y acudieton millares. Los padres y madres no los podan retener.
l,a rroticia lleg hasta Alemania y otro nio, llamado NicoIis,hizo el mismo llamado y hacia l vinieron los nios.

105

La Iglesia d,e Nuestros Padres

Grandes Hechos

Acudieron por miles, una hueste enorme; la mayora' nios


doce aos, y algunas nias'
que
t-Lo,andaban por los
la
,rio, ll"-".r",
Partieron primero-' remontando
o.itt" "t Rhin, y ."rrt"ttdo mientias pasaban Por esashermosas tienas, cantos como este:

sus navios para trasladar a los nios. Aqu hay una ilustra'
cin de pequeos navos de cruzados. Los comerciantes te'
nan siete navos, cada uno de los cuales poda llevar setecientos hombres. Por eso se calcula que habra como cinco
rnil nios. Subieron a los navos y no se oy ms de ellos
hasta pasados dieciocho aos, cuando un sobreviviente,

104

Hermososson los Prados,


ms hermososlos bosques,
del florido roPaje
revestidos
de la Primavera
Jesses ms hermoso,
Jesses ms Puro'
Y haceque el coraznPecador
entone de gozo una cancron'
Al comienzo no fue tan dificultoso el camino' El valle del
ali
Rhin tena ciudades y aldeas donde se poda obtener
*..r,o. Pero cuando lbs nios dejaron el rio para marchar
a travs de los bosques de Suiza, el terreno no era tan Propicio. Se hizo difcil conseguir alimento' Salteadoresy ani'males salvajes se escondan en los bosques y caan sobre
cual<tuierae los nirios que se aPartaba algo de la columna
cll
para buscar un Poco de alimento' Por tln aParecleron
de las
ia distancia las aitas cumbres de los Alpes' A la vista
laderas algunos resolvieron iegtttut'. Otros prosi
"r."rp"d", slo para dJjur sus huesos sobre las nieves alpinas'
;;;;,
y salln,rno, miles, no obstante, escalaronlas alluras sanos
de
norte
regin
la
de
planicies
las
uoi-t i.t.""di..or,
"
junto
Iti, "te donde siguieion su marcha para llegar
Tristes
al mar. Pero el mar no se aPart para dejarles pasar'
de ellos se
o- "r"t.ttr"os ante los obitculs, un nmero
en
!rt..iO all mismo y con el tiempo, se convirtieron
verdaderos italianos. Los restantesllegaron a duras Penas.a
El les dio
Roma p"ra recibir la bendicin del Pldre Santo'
hasta
r" U."i.i" pero les dijo quc rcgresaran a su patria
cruzados'
de
votos
sus
cumplir
pari
que fueran d edad
por
Los nios que iban dirigidos po-r Esteban marcharon
Francia hasta Ia ciudad de Marsella, en la costa' y tamPoco
para ellos se aPart el ocano. Pero se Ies present algo que
comerciantesofrecieron
i".".i" mejo.. Algunos bondadosos

l)rcsto en libertad por el Sultn de El Cairo, pudo volver


a su pas y contar lo que habia sucedido. Dos de los navlos
lraban sido arrastradospor una tempestad contra las rocas,
y todos sus ocupantes haban muerto. Los bondadososcorn(:rciantesresultaron ser traficantes de esclavosque vendierl)n todos los nios de los otros cinco navios a los mahorlctanos."Pero -agreg el sobreviviente que daba esta exrlicacin-, en el transcurso de todos estos aos no he visto <ue ninguno quisiera aliviar su suerte de esclavo aceptlrd< la fe de Mahoma y negando a Cristo." Nunca vieror Ia Tierra Santa pero se mantuvieron fieles a Cristo.
La Iglesia tambin procuraba mantener la fe. No era cosa
l;i<il lograrlo cuando todos vean cmo haban fracasado
l:rs cruzadas.Muchos de los cruzados que regresaron a sus
t.rs;rsdespusde la derrot y venan fatigados y sin esPeran'
r,r;rl;una,dudaban y se preguntabansi el Dios que ha he'
r lro cstc mundo es realmente bueno. En medio de estas

106

La lglesia de Nuestros Pad,res

dudas que asaltaban sus pensamientos,en su vuelta al hogar, al pasar por Bulgaria encontraban all a individuos que
sustentaban las ideas de los antiguos gnsticos, quienes,
como se recordar, crean que el mundo es malo y el cuerpo tambin es malo. Los dscorazonadoscruzados absorbieion estasideas y se d
fica "los p_.uros",y procuraban tener lo menos posible que
ver con el mundo4 - _V co1._91-ggergo-.
Retornaron a la parte
,. - , f f i
|
sur de Francia y muy luego haba un gran nmero de
adeptos. Tan malos recuerdos les traan las cruzadas, que
no queria tomar parte en ninguna clase de guerra, ni matar siquiera un pollo. Eran contrarios al matrimonio, aunque slo unos pocos fueron consecuentescon esta doctrina.
Puesto que el cuerpo era malo no admitan que se hicieran
imgenesy en esto participaban de las ideas de los iconoclastas,aunque movidos por una razn distinta. Los ctaros extremaron tanto estasideasque aun desecharonla cruz,
sin el cuerpo de Cristo. Pero la peor doctrina que sustentaban los ctaros era que los.que haban llegado a la perfeccin tenan el derecho de quitarse la vida para evitar as
1 que, viviendo

ms, pudieran

hacer algo malo y echaran a

perder toda una vida de perfecci<in.Slo unos pocos llegaron a darse muerte. La conducta de los ctaros a menudo
era mejor que la de muchos cristianos, porque no engaaban a nadie, no golpcaban a nadie y trabajaban con sus
propias manos. No obstante muchas de sus ideas no eran de
ndole cristiana. Eran perseguidos porque llamaban a la
Iglesia catlica una cueva de ladrones y decan que los papas eran ms bien seguidoresde Constantino que de Pedro.
El papa era entoncesel gran Inocencio III. Este procur
atraer a los ctaros nuevarnente a la verdadera fe enviando
predicadores entre ellos. Santo Domingo fund una nueva
orden de predicadores quc recibieron el nombre de dominicos, e iban vestidos sencillamente. El Papa deseaba que
estos.vivieran en medio del pueblo y le ensearan doctrinas ms sanas.Por desgracialas cosasernpeoraron. Uno de
los predicadores fue asesinado.Los francesesdel norte estaban ansiosospor devorarsea la Francia del sur que, por
entonces,era un pas aparte. El ideal de las cruzadasse des-

Grand,es Hechos
vlo,

107

ir a los turcos se fueron tras los

here

los que no creian como ellos. Tal carnicerla no era muy


del gugto del papa Inocencio, pero todo su poder no po:
da doblegar las pasiones desatadas.Los ctaros fueron desarraigados y el pas fue tomado por los franceses del Norte.
Pero la hereja no haba sido extirpada del todo. Los herejes se esparcieron y los clrigos muy a menudo no querlan
proceder contra ellos, especialmente en los lugares donde
catlicos y ctaros se haban unido en matrimonio. Por
t:sta razn los papas sucesoresde Inocencio designaron ayudantes especialesllamados "inquisidores", que deban investigar los casosde hereja. Los culpables eran entoncesentregados a los tibunales del estado para recibir el castigo,
(lue a vecesconsista en ser quemados amarrados a una estaca. El motivo por que se les trataba de una manera tan
rtroz era la creencia de que la hereja era un crimen terriblc contra Dios, quien poda enojarsede tal manera que potlra castigar al mundo y quemar a los herejes, para siemrre en eI infierno. EI quemar a los herejes en la tierra terra por objeto atemorizar a otros a fin de que cambiaan
<le parecer y salvalan sus almas.
La parte ms tristc de todo esto es
(lrc en un caso la
I;lcsiaconvirti en
lrcrcjes a personas
ruc rodranhaber
si<lrsuseficacesauxiliares. Un rico
rrrrcrciantede la
rcgi<'rnsur de Fanr r:r llarnado Pedro Valdo dio todo sus bienes a los pobres
v t orcnz a predilar al pueblo. Hubiera sido la persona
rrr,is<alificada para conseguir que los ctaros volvieran al

1 08

La lglesia de Nuestros Padres

seno de la lglesia, pero los rePresentantes de sta le obli


garon a que dejara de predicar arguyendo que no era cliigo. El ntonces fue a Roma, y apel al Papa, quien demosuq no ser ms sabio que los otros eclesisticos'Se le
orden a Valdo que dejara de predicar. El rehus obedecer. Se le expuls de la Iglesia. Muy pronto tuvo adherentes que le buscaron y l inici un movimiento conocido
con el nombre de v;lde@
de los Alpes donde se
iu@frtilei
encuentran hasta el da de hoy los descendientesde aqueIlos hombres. Algunos grupos de esta denominacin han
cmigrado a Uruguay, Argentina y Estados Unidos.
Por suerte la Iglesia emple otros medios mejores y ms
eficacespara mantener la fe. Uno de ellos era la enseanza
qquell y lnrvg
de la verdad. La Iglesia fue la-Jn44le-=dg=
sidades. Hemos dicho antes que los monjes eran tambrn
Continuaron dando enseanzaa los nios y a los
tffiros.
jvenes. La enseanzaque se daba no slo era para darles
conoce. la lectura y otras cosas,sino tambin para solucionar los problemas de la vida. He aqu parte de un ejercicio de latn para nillos ingieses:

Grandes Hechos

109

Nr<s: Preferimos ser azotados antes que pennanecer ignoranteg,


rro sabemos que vos sois bondadoso y no nos azotaris sino
tuando os veis en necesidad de hacerlo.
Itf^rsrRo: Qu pensis hacer ms tarde?
Nro Pnrrcno: Yo voy a ser monje. Canto siete veces al dla con
los hermanos. En medio de estas actividades quiero aprender
l atn.
I\frsrno: Qu labor hacen los compaeros?
Nro Pntuno: Unos son aradores, otros pastores, y vaqueos; otros
r:azadores, pescadores, vendedores ambulantes, comerciantes, zapateros y panaderos.
l\f*:srno: Nio gan, qu haces t?
N<clN: Trabajo muy duro. Al despuntar el alba llevo los
brrcyesal campo y los unzo al arado, Debo aar, cada dla, un
acre o ms. (Entonces a cada nio se le pregunta qu hace, y
cornienzan a discutir entre ellos qu trabajo es el mejor.)
l\f,r:srno: Terminad ahora esta discusin. Que cada uno ayude a
srr compaero. Que cada uno d trmino a su carrera en la mejor forma que pueda, ya sea sacerdote,monje, seglar o soldado'
l're<xupaosde vuestra labor y sed lo que sois. Guardad los manrl;rmientos de Dios y comportaos bien. Caminad quedamente
r rrando os las campanasde la iglesia. Dentro de la iglesia haced
rna reverencia ante los santos altares. Permaneced de pie que'
<l arr,cnte,
carrtadal unsonoy pedi d perdn por v ues trospec ados .
l.a lglesia no slo enseaba a los prvulos sino tambin a
. s<:ol:u'esde ms edad. Bajo eI patrocinio de Ia Iglesia surit:ron las universidades para el estudio de la teologa, que
son los conocimientos acerca de Dios: la filosofa, que pro( ula comprender el universo; leyes, y medicina. A los prof t'sorcs de las universidades se les llamaba maestros y docton's. Iiorjaban sus opiniones en la discusin constante.

Nros: Maestro, nosotros los nios os rogamos que nos enseisa


hablar correctamente.
M.rsrno: Estis de acuerdo en recibir una azotaina Para que
aprendis ?

La Iglcsia procuraba mantener vivo el espritu de los


t r,:rrrgclios, el espritu de paz, alegra y reverencia. Los mor:rstcrios prestaban su ayuda. Desde los das de San Benito
l,s rronasterios haban llegado a ser muy numerosos. Los
,rrr' dcspreciaban la agitacin y el tumulto de un mundo
\r('nrpre en rencillas podan encontrar all quietud y una
nr;ur(:ra de vivir modesta y simple. Esta oracin exPresa el
,lr',rl de una orden'de monjas: "Dios Todopoderoso, Pade,
l l rj ' y E spri tu, que eres poder, s abi dura y amor, i ns pr.rrr'a l ni tambi n en estas tres c os as : poder para s erv i rte,

ll0

La Iglesia de Nuestros Pad,res

sabidura para agradarte, y amor para hacerlo; poder para


hacer, sabidura para saber qu debo hacer, y amor para
ser inducida a hacer todo lo que es grato para Ti."
Los rnonasteriosgozaban de mucho favor y llegaron a ser
muy grandes. Haba muchas personas que no deseaban
unirse enteramnte a los monjes, pero queran vivir cerca
de ellos y esto daba corno resultado que una aldea entera

creca alrededor de un monasterio. En la pgina de enfrente hay una ilustracin de un monasterio en Francia. La aldea al lado de l se ha dejado fuera porque esta pgina es
demasiado pequea para mosrrar el grabado completo. Comenzando por el lado izquierdo de la ilustracin, el espacio abierto encerrado por la muralla es el cementerio. El
edificio cuyo techo se eleva fuera de la muralla en el pri
mer plano y cerca del cementerio, es la escuela.Luego viene
la primera puerta cerca de la iglesia. Al frente de esra entrada hay un santuario al que podan ir los que eran perseguidos por sus enemigos y, una vez all, estaban a salvo.
Hacia la dprecha del cuadro y hacia el fondo estn la cocina y el comedor para los monjes; hay, adems otro para
las visitas. En el centro y hacia la parte de atrs apareceun
patio abierto con una fuente y un rbol. El edificio que
cst precisamentedetrs del rbol es la cervecera.Desde el
patio hay un pasaje que conduce debajo del edificio y pasa

Grandes Hechos

lll

rn;is all de la prisin para los monjes que merecen castigo


hasta llegar a Ia puerta de entrada del frente, que aparece
t'n medio. Sobre esta puerta est construida la casa del li
rnosnero oue cuidaba de los menesterosos.En el sector de
la derech hay un bosque donde se criaban conejos. La
t onstruccin sobre la puerta de la derecha del frente es el
;tlmacn para los cerealesy granos que se traian de los camros distantes. Mirando la ilustracin parece que la muralla
tcrminara detrs de la iglesia, pero lo que ocurre es que all

lrrv rul ro y err cse punto es d<.nde


rcalmente ternira el
t tlificio.
I')n la poca dcl gran papa Inocencio sur-gi una nueva
t lrrsede monasticismo,practicado por monjes que no se llarrr:rbanmonjes, porque no se apartabandel mundo. Se llarrutl-an"frailes" o "hermanos", y aunque celebraban rerrrioncsen que todos estaban juntos, pasaban la mayor
r;rrtcdel tiempo entre la demsgente. El jefe de este nuevo novimiento fue San Francisco, oriundo de la pequea
r irrtlad italiana de Ass. Su padre era un rico comerciante.
lir:ruciscono quera ser ric;. El pensaba que el mal del
rrrrndocra que los hombres siempre estabanluchando por
lrs ricuezas.Y el mal que tambin haba alcanzado a la
lglcsia era que los monasterios haban llegado a ser demasi:rrlo ricos y cmodos, y estaban olvidando a los pobres.
San Francisco declaraba que "haba contrado rnatrimonr) (()n la Seora Pobreza". No quer nada ms que lo
rlrr( rl:l indispensablepara las necesidades
del dia. No acep-

La lglesia de Nuestros Padres

Grandes Hechos

taba obsequios de dinero; lo nico que reciba era ropa


para usar y el alimento del da. Trabajaba pero no reciba ms dinero por su trabajo que lo que le era necesario
para alirnentarse o cubrirse. Mendigaba, pero no lo mejor, sino lo peor, lo que los otros ya no queran usar ni
comer. Tampoco peda limosna para eI maana, sino que
para el da. Pensaba que ni su cuerpo ni la facultad de
mantenerlo en salud le pertenecan y por esto iba donde
los leprosos a cuidarles y darles consuelo, aunque as corrla
el riesgo de contraer el mal. Iba hacia ellos dondequiera
que se encontrasen, en las ciudades o los campos. En esta
poca las ciudades se poblaban y crecan. Con el pasar del
tiempo los que entraron a la comunidad de San Francisco
se convirtieron en notables predicadores, presentando delante del mundo el modelo y las enseanzasde su Seor.
Aunque Francisco haba renunciado a toda clase de posesiones,se senta rico en medio del herrnosomundo que Dios
haba dado a todos, y l aconsejabaa cada ser viviente que
diese siempre las gracias. Aqu hay dos ilustraciones del
santo predicandoa los pialos. Uno de los artistaspresenta
a los piaros en vttc'lo.El otro <ttisoofrecct'lca Francisco

tlc Cristo. Deca San Francisco en su sernn a las aves:


"l{ermanitas, debis dar alabanzasa Dios porque os salv
cn el arca y os dio el aire para que volaseis ah. Vosotras
rt sernbrisni cosechis,pero Dios os da de comer y bebcr. El os ha dado rboles altos para colocar all vuestros
rridos, y corno no sabishilar ni oser, El protege vuestros
cucrpos con plumas. Por lo tanto, hermanitas, no seisdes;rgradecidas,sino que procurad dar alabanzasa Dios."
I'rancisco alababa a Dios por todo lo que era obra de Sus
nranos. Francisco conipuso un canto. Es el primero de habla italiana. He acu su traduccin:

tt9

una tarea ms dificil y present en su grabado un guila


y un halcn. Las marcas que se ven en las manos y pies de
San Francisco son llamadas "estigmas". Eran manchas rojas
que le aparecian porque meditaba tanto sobre las heridas

ll3

Oh, Seiror!, el ms potleroso y ms alto,


a quien todos los hombres deben glorificar
aunque ni ngn v ar tl n, ni tl e d i l a t a d a e x i s t e n c i a ,
es s ufi c i entem ente bueno par a c a n t a r Tu a l a b a n z a ;
no obstante, s alabaclo Por to(lo lo cue Ttt mano
ha hec ho en el m ar , el c i el o y l a t i e rra .
Te bendecimos nosotros por nLlestro Hermano Sol,
que br i l l a ax l i entem ente, fel i z c l e re a l i z a r s u c a rre ra .
por l a H er m ana Ltr na, y c ac l a e s t re l l a
qr r e, r ni c :r s v c i \tl s r l tc 'r r ttos rss o t t ,
por c l ai r e v l r r ttttbe v Ir t s t a y e l l t t v i a
'l r i l a t i e rra s u s t e l l t a s ,
por ner l i o c l e k r s que
por el gracioso mtrmurar tle la Hermana Agua,
ti l , s i n pr ec i o, c as ta y hum i l c l e ,
por el Hermano l'uego, que da resplandor en la noche,
en medio cle alegra brrlliciosa y luz que salta,
por la l\{adre Tierra, y las flores y Irutas,
por el rbol y el arbusto y la hierba y ra2,
por aquellos que, porque T los amas,
l es has pos tr ado en i nv al i dez ,
pues si soportan calladamente su pena
T una corona les dars.

Los liornbres se sentan de tal manera atrados por las


cnsciranzas y la vida de Francisco, que deseaban vivir a su
l.rrlo y compartir su existencia. El Papa Inocencio dio su
,trrrri so para que formaan una orden nuev a. S e l l am
l i r;ul r:i scana. La hermana C l ara fu nd una ordc n pal a mur'rt's, conoci da como l as P obres Cl ari s as .
St' cuentan muchas historias singulares sobre los primer.s stgui dores de Franci sco. N i ngu na puede av entaj ar a l as

ll4

La Iglesia d,e Nuestros Padres

que se refieren al hermano Junpero. Para l no haba un


trmino medio. Daba todo lo que posea, aun sus ropas, y
en seguida regresaba jubiloso para que sus hermanos le
diesen otro vestuario. En cierta oportunidad una mujer
pobre vino al convento (as se llama la casadonde viven los
frailes), y pidi que le diesen algo para ayudar a su marido que se encontraba en Ia crcel por haber contrado deudas. Encontr solo a Junpero. El mir a ver si descubra
algo que darle y slo vio las campanillas de plata sobre el
pao que cubra el altar. "Creo -se dijo l- que no necesitamosesto", y las sac,cortando la cuerda que las unla,
y se las dio a la rnujer. Cuando los oros frailes regresaron
y vieron el dao hecho presentaron su queja al padre prior.
"Pues, qu otra cosa podrais esperar de l? -pregunt
ste-. Me extraa que dejara el pao del altar. Yo le dar
una reconvencin por esto. Decidle que venga." Junlpero
se present y el prior le reprendi hasta quedarse ronco.
Entonces se fue a la cama.
Junpero se desliz silenciosamentea la cocina a preparar algo para curar al prior de su ronquera, pero cuando esruvo listo el rnenjurge, el pli<-rrya dornra, y tuvo que desI

d
i

Perrarle.
-Qu es esto?Por qu me despiertas?
-Estabais tan ronco a fuerza de reprenderme que os lo
he preparado para vos, padre. Cornedlo. Os har bien.
-Vete, y djame en paz.
-Bueno, padre, ya que no queris comerlo, podrais tenerme la vela mientras yo me lo como?
Aquello era demasiado.El prior se levant y ntonceslos
dos comieron.
La plegaria de San Francisco era la siguiente: "Oh, Padre, aparta de mi mente todo lo que est bajo el cielo por
el poder ardiente y dulce de tu amor, para que as est
vo dispuesto a morir por el amor de tu amor as como t
te dignaste morir por el amor de mi amor."

CAPITULO XII

Enseanza y Fe
RoFUNDAtuvo que ser la fe que hizo
posible todo lo que la Iglesia realiz
en la Edad Media. Los hombres crean.
Crean lo que la primitiva lglesia haba credo: el Credo de los Apstoles
y el Credo de Nicea. Con el correr del
tiempo esas creencias se presentaban
.on i,rayo.e, dctalles, y dando la preferencia al nmero siete: siete pecados
capitales, siete virtudes cardinales o mximas, siete obras
de misericordia y siete sacramentos.
mortales se llaman as

tales como la mentlra

r'('l)resentancinco pecados mortales en el captulo que si


l.iuc, en la pgina 131. Los dos que no aparecen son la envirlia y la desesperanza,
cosasambas dificiles de representar.
!.n la Edad Media prevaleca la idea que algn da el
lrorrbre tendra que dar cuenta de todos sus pecados.Antcs del da del juicio los ngelesharan sona sus uompetas
y los muertos se levantaran de sus sepulcros para compar',cr delante del Juez. Los oprimidos estaran all presnll5

ll6

;,i
'

La lglesia de Nuestros Padres

tes Para acusar a


los opresores."Padecamos hambre
-se imaginaba el
predicador de la
Edad Media que
diran a Cristo-,
y aquellos seores
que estn ahi de
pie fueron la causa de ello. Tenarnos sed y estbabamos desnudos.
Durante la mitad
del ao no comiamos otra cosa que pan, afrecho y agua, y, lo que es peor,
padecamoshambre mientras que elles se servan tres o cuatro platos gracias a lo que a nosotr-osnos usurpaban. No
nos daban lo que era nuestro cuando nos veamos en la
necesidad.Tampoco nos vestan. Vestan a sus caballos, perros de rnontcr'a)' lnonos. Oh, Dios Justo, Juez Poderoso,
csto r)o cra c<luitativo. [,a sacicdad dc cllos cra I)ucstra
harrble. Su alegr-anuestro penar. -I-orna vengauza, Seor,
de la sangre nuestra que ha sido derraruada."
Entonces Cristo, el Juez justo, resolvera cul sera la
suerte de aquellos que se presentaban ante su tribunal.
Aqu estn los muertos vistindose para aparecer delante

Enseonza y Fe

I l7

.de El. Existan tres probabilidades: enviar a los hombres al


io o al cielo. El infierno era un

Generalmente creemos que toda cornedia es crnica. Esta


comedia no lo es. Se llama comedia Porque llega a buen
t.rmino.
' El autor de esta obla fue Dante Alighieri, un italiano
nacido en Florencia. La composicin comienza el ao 1300
en da de Vicrnes Santo. Encontrndose perdido en una selva,
Dante siente sobre s la amargura de la muerte hasta que puede escalar un lugar ms abierto
junto a una montaa. Aqu se
encuentra con tres anirnales,
una pantera, un len y una loba: estas bcstias reprcsentaban
la inmundicia, eI orgullo y la
codicia. Apareci un fantasna
para conducirle, el poeta pagano Virgilio que vivi en Ia tierra ms o menos en la poca dc
Cristo. Virgilio ahuyent a las
bestias y junto con Dante se
aproxim a las puertas del infierno en las que estaba escrito: "Renuncia toda esperanza, t que entras." En el infierrlo encontraron a los colricos que se destrozabanunos a otros por siempre y siempre,
y los huraos hundidos en un Pantano inmundo. Slo se
sabia que se encontraban ah, por los burbujas de aire que
salan. En la maana de la Pascuade resurreccin el Poeta
y su gua Ilegaron a las puertas del purgatorio. Aqu tambin vieron que prevaleca el dolor, Pero uno de distinta
naturaleza po.qu limpia el pecado y no es eterno. Virgi-

ll8

La lglesia de Nuestros Pad,res

lio- tuvo que apartars del poeta Dante a las puertas del
cielo porque como era pagano no poda entrai a la mansin de los escogidos. Apareci entonces otra gua, Beatriz,
Ia cristiana, que le hizo ver cosas tan estupendas que el
poeta se detena embelesado. Estas cosas eran: los ciculos
de las estrellas, las glorias de la Reina del Cielo, la luz suprema y pura del Eterno Rey cuya voluntad es que todos
tengan paz dentro del Paraso.
Cmo poda alcanzar este lugar el hombre pecador? Se
deca que los demonios estaban en acecho pari conducirlo
a pecar y arrastrarlo por sobre acantilados hacia un tormento eterno a no ser que los ngeles viniesen en su socorro,
como se ve en la ilustracin donde comienza este capltulo.
No obstante, el hombre poda hacer algo por su salvacin.
Si es verdad que existen siete pecados mortales, tambin
hay siete virtudes cardinales. No se contraDonen enreramente a los srete pecaclos,porque las vrrtudes se agrupafon
tomando cuaro de los
.paganos: sabidura, valor, dgminio
sobre sl mismo, y iusticia, y a est@
"La-caridad,
caridad.
a su
@iur'
^y
vez, realiza las siete obras dl mlsericoldizr, que son: dar
de comer al hambriento, de beber al sediento, vestil';l
desnudo, visitar a lo: enfermos, dar hoTpltalidxlill{ffi
llene casa,rescatar a los cautlvos y sepultar a los muertqs,
Si el hombre ha de dar cumplimiento a todo esto, necesita la ayuda de la Iglesia y esta le da los siete sacnrmentos
por medio de los cuales el hombre alcanza el perdn de los
pecadoscometidos ya y adquiere la fuerza de voluntad para
ser mejor. En la pgina opuesta aparecen grabados que representan los siete sacramentos. El primero de ellos es el
bautismo, que se Ie da a los nios hace poco nacidos. Ved
cmo el ama introduce la mano en el agua para estar segura que no est demasiado fra. El bautismo se da slo
una vez. En seguida viene la confirmacin que es como
unirse a la Iglesia. Fijaos en que el obispo hace el signo de
la cruz con el pulgar sobre la frente del muchachito. La
confirmacin se hace slo una vez. Es parte de la penitencia el confesar las culpas a un sacerdote y el procurar enmendar lo hecho. A veces esto se puede hacer en una for-

Ensentza y Fe

il9

CONFESION
BAUTISMO

CONFIRMACION

ORDENACION

120

Enseanza Y Fe

La lglesia d.e Nuestros Padres

ma directa. Si se ha robado dinero y no se ha gastado, se


lo puede devolver, pero muchos pecados tales como el orgullo, la avaricia y Ia envidia no tienen reparacin en una
forma similar. En ese caso se puede llevar a cabo otra cosa
como cumplir con las siete obras de misericordia o realizar
una peregrinacin a un lugar santo. Dems est decir- cue
la penitencia se puede rePetir con frecuencia. La ordenacin es un sacramento del clero, y el matrimonio para algunos de los laicos. La ordenacin se realiza una sola vez.
El matrimonio puede rePetirse despusque fallece una de
las partes contryentes. La extremauncin se administra a
los moribundos.
El sacramento que con mayor frecuencia se repite en la
Iglesia Catlica es la misa. La mayora de los sacerdotesla
dicen todos los das y los catlicos Procuran asistir a su celebracin una vez por semana.La misa es la Cena del Seitor
o Santa Cena. La palabra misa viene de la locucin latina
Ite, missart, que significa: "Idos, estis despachados."En
la iglesia primitiva estaspalabras no se decian al final, sino
ante de la parte ms sagradade la misa, a la cual no Podian quedarselos principiantes.La trlisa ha ido lnucho ms
all de la Cena dcl Seor. El sacerdote usa una tnica especial que se llama capa pluvial y durante una misa mayor
ie asistenvarios ayudantes.La misa mayor se llama tambin
"cantada", porque las palabras son cantadas Por un coro.
El pueblo toma el pan solo nunca el vino' Durante la Edad
Media la Iglesia quit al pueblo el vino para evitar que se
derramara algo de la preciosa sangre de Cristo, porque la
Iglesia romana enseha que cttando el sacerdote pronuncia
lis palabras Hoc est corptts nteum (lo que significa "Esto
es mi cuerpo") el pan se transforma,no en apariencia,sino
realmente, en el iuerpo de Cristo. De modo que la misa
es un medio por el que la persona se alimenta de 1. La
una repeticin de lo que l sufriera
misa tambin
por nosotros. Nuestros pecadosestn siemPre crucificndo-onstituye
lo de nuevo y con esto su dolor se renueva constantemente'
La mtsa se dice en latu Para lnantenerla invariable, pero,
a los habitantes de cada pueblo se les enseasu significado'
Pero ni aun los sacramentosde la lglesia logran conver-

l2l

ecesitasiempreel perffi.
?" "-Oi.t. La Iglesiae la Edad Media con,frt:y"":t-"

dispueslo representabacor;o un Dios airado que.no estaba


Interto u perdorr", a menos que se.le--persuadieraa,ello'
padecido
haba
Hijo'
que
al
..,,o,,..,
oonj ,rx splicas
I"-iu .."t. N obstante, en ocasionei tambin representaban
Etrcomo un iuez airado qtre no quera perdonar'
Mara eta
"i-Hii.
,,'r..i .r" su madic la quc suplicaba'La Virgen
y tbdos' sin distincin algu.a' el
toclaslas
i;';;;;g;;.
"lmus
buscacaballe"ronoble y la castellana,cl siervo y la criada
de Mara'
rnan-to
del
pliegues
los
bajo
Protector
t.f"gio
Uu"
"Iglesia
se vala de distintos medios
En la Ldad Media la
pr.u-i,-t.,r1.". sus .reetrciui' el teatro, la predicacin' la m-

{f

sica y la construccinde temPlos'


el idioma
Lu, ."p.erentaciones teatralis se escriban en
de las hisr,,rfn". n'""t.aban en forma dramtica algunas
agregados.del
,ri?r'a -sibri", y a menudo con divertidos
propio escritor. En una representacin del dih'vio los hijos
de los hijos declaran lo si."., ," *ujer y lus *"tttt
han introducido en el arca:
se
que
g"l""i.'roUt" lds aimales
S.r: Seor,hay aqui leoneslibaneses'
caballos, Yeguas, bueYes Y cerdos'
cabras, terneros, ovelas Y vacas,
para que tri las veas.
Cr,r: Encuntranse aqrti camellos, asnos,
gamos, gamls, ciervos Y ctervas,
bestias de toda suerte Y esPecre
creo que haY aqtt.

122

La lglesia de Nuestros Padres

Jnrer: Tambin hay gatos y perros;


ltutria, zorro y gardua t hueles;
reconoces a la liebre por sus saltos,
y hay vacas pam co-.ne..
Murn nr No: Y hay aqu parejas de osos y lobos,
monos, mochuelos y marmotas,
comadrejas, ardillas y huones
comen aqu su alimento.
Murn oe Sv: Pero hay ms animales en esra casa.
Estn aqu un gato chancero,
un atn y una Iaucha,
y se tienen alta estimacin.
Y aqu hay aves, cada una en su clase:
garza, grulla y alcaravn bullicioso,
cisne y pavo real en la popa
para hacer frente al temporal.
Murn nn .ferrr: Hay aqui gallos, nrilanos,
cornejas y cuervos en hileras,
cuclillos, chorlitos,
cada rrno segn srr especie.
Y aqui hay palomas, y patos y paras
y marbellas que corren por t,,, agns.
Toda ave q duerme y despierti
p u e d e h a lla r se e n e sta a r ca .
R c s u l t a b a r l r s f : i cil in tr o d u ci e n cl a r c ra la s b csti as que
a la p r o p i a m u j e r d e No , p u e s n o c u e r a e n tr a r si n sus
anligas. Sus hijos la levantaban en vil
iustamente a tiempo y l a e m p r j a b a n p o r la p la n ch a d a .
Otro medio que tena la Iglesia para ponerse en contacto con el pueblo era la predicacin. Lar congregaciones se
t9:'nan en las iglesias, y a veces eran tan numerosas que
slo era posible reunirlas afuera, a la intemperie. Los predicadores reconvenan a los feligreser po. ,r.r, pecados, Ies
sealaban las siete virtudes y lai siete'obras di misericordia, explicaban la fe y los siete sacranlentos e instaban a la
gente a caminar por el recto sendero de Ia vida.
Uno de los grandes predicadores de ta Edad Media fue
S av o n a r o l a , u n d o min iCo d e la ciu d a d d e F lo r e n cia . Fusti gaba-los pecados del pueblo y aun de los represenrantes de
la Iglesia qlle gastabar) su tientpo y sus ricluezas en halcones
y sabuesos, elt ricos tapiccs y elegantes lnansiones, descuidando str grey. Cuando en eia pca el ejrcito francs in-

Enseanza y Fe

t23

vada Italia y estaba aproximndose a las murallas de Florencia, el pueblo, aterrorizado, invadi la catedral desde las
primeras horas del alba. El predicador escogicomo su texto las palabras de Ia historia del diluvio: "He aqu que yo
traigo las aguas sobre la haz de la tierra." La gente tlued

espantadaal or la terrible suerte que predecia para la ciudad, y salieron de alli mudos de terror. EI notable artista
Miguel Angel que se encontraba ente la concurrencia, nunca olvid el espanto que le produjo ese sermn y algo de las
emociones sentidas en ese cntonces apareci aos despus
en su cuadlo El Juicio Final.
La nsica traia a la Iglesia
mayor consuelo. Las camPanas
llamaban a la gente a la oracin. Eran camDanas melodiosas.
Durante la misa o cuando se
cantaban villancicos el rgano
haca or sus melodas a Io largo de las naves y en medio del
coro. A veces, en cnticos de Na-

vidad, el organista haca sonar el rgano alegremente y, a


veces,en notas suavesy tristes el coro cantaba el dolor de
la Virgen Madre. Uno de los ms notables himnos de Ia

t24

Ensemtza y Fe

La lglesia de Nuesbos Padres

Edad Media es el llamado Stabat Mater, y fue compuesto


por un discpulo de San Francisco, Jacopone da Tode:
Al pie de la cruz, llorando
est la madre, mirando
clavado al Hijo y Seor,
pues su alma dolorida.
contristada y afligida
ufra esPada ataves.
Oh, cun triste y angustiada
fue la bieaventurada
Made del gran Redentorl
Qu tierna se condola
mientras con dolor vea
de su Hijo la pasin!
Lgrimas, quin no vetiera
si a Maria visto hubiera
en angustia tan cruel?
Quin no se contristarla
contemplando cual sentla
cle su Hijo eI padecer?
Vio a Jess, por el pecado
de su pueblo, despreciado
y azotado con furor.
Vile plido, sufriendo,
y cual rprobo muriendo,
hasta que su alma entreg.
Oh, Jess, fuente de amoresl
Haz que sienta tus dolores
para yo tambin llorar.
Que mi corazn se inflame
y que eternamente te ame,
y te sirva sin cesar.
El centro, el corazn mismo de la vida religiosa del puebla era el templo. Durante la Edad Media se cre y desarroll el plan de la primitiva
baslica cristiana. Las pequeas alas de los costados cerca del bside se extendieron para
que la planta tuviera la forma de una cruz. Las primeras
baslicas tenan techo de madera. El problema que se presentaba ahora era hacer un techo de piedra. Los romanos
hablan empleado en su arquitectura
lo que se llaman b
vedas artesonadas. La bveda resulta de un gran peso, se re-

,u

r25

quieren muros muy STuesosPara sostenerla y debe constrursela toda de una vez, con ayuda de un gran andamiaje.
La arquitectura romnica de los primeros tiemPos de la
Edad Media descubri un mejor sistema de construccin
por medio de las bvedas de arcos. Desde la cima de cuatro colurnnas partan cuatro listones curvados y de la longitud necesaria para unirse todos en un punto al medio,
para formar as como un
nudo en el punto cntrico del cuadrado formado
por las columnas. Otros
cuatro listones curvos de
a pares se elevaban desde la misma columna Y
cada extremo para encontrarse en cierto Pun'
to. Sobre esasarcadasse
colocaba el techo. La
ventaja de este procedi
miento consista en que
cada una de esassecciones se poda construir
separadamente, y dado
que todo el Peso recaa
en las columnas, solamente estas necesitaban
una buena base y sostn.
El estilo romnico daba
doble grosor a las columnas. La arquitectura
gtica surgi de la romnica, dando forma ojival
a las bvedas, colocando
soportes para las columnas a una Pequea distancia, con
brizos llimados arbotantes, que se unen artiba al travs'
Con tal sistema puede elevarse el techo a mucha altura'
Las piedras parecan Perder Peso. Los listones arqueados se
eleviban como las agujas ms altas de los rboles siempre
verdes de los bosques del norte, y el techo en la parte de

126

La Iglesia de Nuestros Pad,res

afuera ap-areca-recubierto con capiteles y agujas que se


elevaban hacia las esffellas.
Las ventanas de las catedrales gticas podan ser grandes
y en gran nmero porque los contrafuertes del exterior no
hacian necesarios los muros gruesos y pesados. Los vidrios
se colocaon entre agujas de esbelta piedra que en su cima
se dividan en ramas, lo que haca un trazado liviano y
co,mo de hojas. En los espacios ms amplios abajo se colocaban ventanas con vidrios de colores, foimando dlseos que
representabanescenasy episodios de la fe. Al principio ra
preciso que cada color tuviese un trozo de vidrio. Se unan
los pedazos de plomo. En la pgina 131 bajo el trulo de
"Lujo" se representauna pequea ventana de la catedral de
Notre Dame en Pars. Vase la unin de plomo entre la
mano derecha y la cara de la mujer, y entre su brazo izquierdo y el brazo de la silla. Cuando la ventana era grande y compuesta de muchos trozos de vidrio, el plomo no era
lo suficientemente fuerre para impedir que l ventana de
vidrio se moviera por la accin del viento, y era preciso colocar barras de hierro sin tomar en cuenta el tiazado del
dibujo.
I\Is tarde los artfices descubrieron una pintura que al
derretirla en el vidrio llegaba a constituir parte de 1. As
se poda hacer de una sola pieza una cabeza entera. Se
empleaban colores vvidos como carmes, azul y prpura, y
con frecuencia no obstentaban el color peculiar al sujeto u
objeto que se representaba.Hay una ventana en Seni, por
ejemplo, que representa al Hijo Prdigo cuidando los puercos; uno de estos es verde, otro azul y otro rojo. El efecto
total resultaba deslumbrador a la hora del crepsculo cuando los ltimos rayos del sol poniente penetrando a travs
de la ventana de rosetn, arrojaban una luz suave, clida y
encantadora sobre la piedra gris.
En los ventanales se r,-presentaban las historias de la creacin del mundo, el diluvio, el sacrificio de Isaac, el paso
del Mar Rojo, de Jeft, Sansn, Jons y luego de Cristo:
en el pesebre, caminando sobre el agua, padeciendo en la
crr)z, y ascendiendo a diestra del Padre. Aqui estaba la
Virgen Madre llorando sobre su hijo, o elevada a los cielos

Enseanza y Fe

127

pala ser coronada por Dios. All aparecan las vidas de los
santos: Cristbal llevando en sus brazos al nio Jess, Antonio luchando con el demonio, Agustn en su estudio, y
Jernimo con el len. En historiados vidrios apareca todo
lo que el hornbre deba conocer sobre su viaje de la tierra al cielo.
En los portales de los templos y en mnsulas en las columnas se colocaban estatuas
talladas, no segn el tamao y forma normales de la figura humana, sino mucho ns
altas y algunas veceshasta desfiguradaspara
dar la impresin de rnovimiento, corno de
figuras que saltaban hacia el cielo. La presente estatua de Pedro tiene alargadastodas
aquellas partes del cuerpo capaces de ms
movimiento, pues los brazos, las piernas y el
cuello son ms largos en comparacin con el
tronco y la cabeza, y el objeto de esto es
dar la impresin de que est caminando y
ya va a dejar la piedra donde se hallan sus
pies. Con frecuencia las estatuasse pintaban,
y en esta ilustracin se ve que el artista coloca la pintura sacadade un cuenco; la estatua es de la Virgen Mara. Por lo general
las imgenes representaban cosasde carcter
serio corno los personajesde la Biblia o los
santos,pero en otras opasionesse empleaban
figuras grotescas de demonios y animales.
Estasse llamar grgolas,y servan sobre todo
para desagiies.As es como se las vea mirando de soslayo y escupiendo chorros de
agua hacia Ias calles.
Despus de la catedral gtica apareci la
del renacimiento. En el captulo que sigue
veremos lo que es el enacimiento. La catedral del renacimiento se asernejaa la bizantina en la cpula, pero la cpula misnra se elevaba como la cpula gtica. No obstante
se diferenciaba de la gtica en que la cpula no tena es
pacios abiertos entre los listones y en consecuencialas ven-

r28

La Iglesia de Nuestros Padres

tanas tenan que construirse debajo de la orilla de la cpula. De esta suerte Ia luz provena ms bien de abajo que
de la parte alta del edificio. La parte interior de la cpuIa, que presetrtaba una superficie lisa, poda ser pintada.
Algunos de los ms clebres cuadros religiosos de la poca
del renacirniento fueron pintados en los techos.
La comunidad construa la catedral. Reyes y reinas y
hombres y mujeres de alta alcurnia arrastraban las carretas que llevaban el material. Cuando las piedtas eran muy
grandes y pesadasera preciso que mil hornbres arrastrasen
li misrna carga. Arrastraban su carga en silencio y unidad,
porque si alguno se negaba a perdonar a otro, a ese de
duro corazn se le haca abandonar la tarea. Los nios tenan sus carretas propias que arrastrar y elegan tambin
su rey para que les condujera y, aunque de escasaedad,
aventajaban a sus mayores en agilidad y destreza.
De esta manera la catedral era un hogar espiritual, y con
sobradosmotivos, ya que cada uno contribua a construirlaLa gente arrastraba el material. Los comerciantes contribuan con su dinero. Las compaas o corporaciones corno
las de los panaderos.cerveceros,herreros y carpinteros ofre-

can, como su contribucin, una ventana o alguna otra cosa.


Los arquitectos, artistas y artesanosrivalizaban entre ellos
en su deseo de agradar a la Virgen al adornar su casa.Si a
la catedral se la miraba desde una distancia parecla un

Enseanza y Fe

t29

gran navo con sus torres, agujas y arbotantes; era un navo en el que el hombre poda navegar hacia el cielo. En
el portal mismo uno sc encontraba con Cristo clavado en
la lruz, el nico Piloto seguro. Alrededor suyo aparecan
escalonadaslas estatuasde los patriarcas y Profetas del Antiguo Testamento y los apstolesy evangelistasdel Nuevo
junto con los mrtires, santos, rnonjes y misioneros de Ia
Iglesia. Una vez en el interior de la catedral las lneas que
s elevaban llevaban la vista hacia arriba y ms arriba desdc a<ruer la tiel'a hasta la nransinde Dios. La luz des'
cenda desde aquella regin pura y hermosa, y no era una
luz fra y despiadadasino tibia y carmes la que tocaba las
losas cle piedra bajo las crtales dorman los muertos. La
Iglesia una en un solo haz a todas las alrnas creyentes.Y
todos los vivientes venian aqu para la celebracin de festividades sagradas:ancianos y nirios, ricos y pobres, nobles
y plebeyos, para escuchar la Palabra, Pat'a contelnPlar los
sole*tres rnisterios de la fe y Para cantar en solemnes letanas la clevacindel ahtra hacia Dios.

Pecad.osMortales Inuaden a Ia Iglesia

CAPITULO XIII

Pecados Mortales
Inaaden a la lglesia
hs -os cRANDEsy gloriosos das de Inocencio II y San Francisco, Ia lglesia de la Edad Media se vino a menos. Una vez construida una catedral
conserva su belleza imPerecedera
porque Ia piedra puede soPortar el
rnbate dcl tiempo y la inclemencia
del 'ierrrp<-r,pero los hornbrcs pucden perder algunas de sus buenas caractersticas,y la Iglesia d la tierra est constitui{u-pgt
hombres. Los siete pecados mortales invadieron a la Iglesia
e hicieron ms dab que los brbaros al irrumpir dentro
del Imperio Romano. Pero as como los brbaros no dieron
m,terte a todos los romanos, tamPoco los pecados destruyen todas las virtudes. En las horas ms oscuras la llama
e la fe al menos parpadeaba. Examinaremos en seguida
algunos de los hechos por los que la Iglesia declin, y de
loi diversos intentos que en varios lugares se realizaron
para restituirle sus virtudes y poder.
De los siete pecados mortales, cinco, en Particular, invadieron a la lglesia, Ilustraciones sobre estos cinco aparecen en la pgina l3l. La avaricia huye con un saco de dinero, producto del saqueo' La bestia de la glotonera se
atraganta con un bocado delicioso. El lujo aParece rePresentdo por una mujer que arregla su tocado. (Los hom130

l3l

r32

La Iglesia de NuestqosPadres

bres tarnbin coblaron afici<in al lujo). La c1lerava a asestar un golpe en la cabeza a una humilde doncella. El orgullo ha sido derribado por su caballo.
La codicia de la Iglesia ia llev a serios desacuerdoscor
el Estado, que a su vez tambin era codicioso, y, en la lucha, la Iglesia se puso ms codiciosa. Los obispos y abades
cran ricos y los reyes codiciaban sus riquezas. En esta poca los reyes de Inglaterra y Francia, en especial, vean que
sus pasesse hacan ricos y poderosos,v estos monarcas ne'
cesitaban mucho ms dinero y estaban dispuestos a obtenerlo de quienquiera que lo poseyese.El rey de Inglaterra
tom todos los bienes que quiso de la lglesia, y el rey de
Irancia se neg a permitir que enviara dinero de su pas
a Roma. El Papa Bonifacio VIII dijo que excomulgaria a
cualquier soberano que tomase los bienes de la Iglesia y l
tambin esta pena recaera sobre Ios prelados que dispusiesen de esos bienes, pero el rey de Francia procedi enton- i
ces inmediatamente: tom preso al Papa y cambi la sede
del papado a una ciudad que quedaba bajo la soberana
de Francia. El nombre de esta ciudad era Avignon. Los
papas permanecierotra<1upor alqo rns de setenta aos
(1305-1377).Este perodo se denornina la cautividad babi- I
a cautrv
en recuer
Inica del
JuEI exiiio aument la avaricia de la Iglesia Porque cra
ms difcil conseguir dinero. Muy poco se poda obtener de
las tierras que posea la lglesia en Italia, que durante la
ausencia de los papas sufricron las incursiones de los gobernantes limtrofes. El Papa de Avignon -Juan XXII-,
cmple todos los medios habidos y por haber Para recaudar fondos. Se cobraban estiPendios no slo por bautizos,
bodas y funerales, sino tambin Por la otorgacin de licencias tan particulares como esta: la facultad de dividir un
cadver y sepultarlo eu dos tumbas. Todo obispo de cualquier punto de Europa, al hacersecargo de su sede, deba
dar al papa todo su salario correspondiente al primer ao.
Si un obispado quedaba vacante, pues, el papa trasladaba a
otro obispo para que ocuPaseel lugar, y creada otra vacalrte

P ecados Mortal c.s Ini ,a dett a Ia Igl es i a

133

l l cnaba con otro trasl ado, l asi s uc es i v anrent, rec i bi endo


cl sal ari o del pri mcr ao de cada uno.
Otro sistema para:!grg_4:1zu
g13 13 velta de ind.g.!
ggnglasj_-gjrc_ s:a rl_pel rlllgi lt!-g* c i llpa. 9or9cd 1 para di s
lilgpa
at1e_1i9ili! persola fallccida deba pasar
ltlllll_LSl_
cn el purgatori o. La razn para p roc eder as l a ex pl i c aban
mel o;nees-a-esta manera: el papa posca una especie de
tesoro constituido por los nlritos de los santos cue haban
sido mejores de lo rue les era preciso para salir del purgatori o, y cu)os mri tos extr"aord i nal i os c l papa podi a apl i car a otros, rcdi ante el pago de s us pari entes v i v os .
E l tcl 'ri bl e occado dc l a i ra e nl r c uando l os franc i s c anos, uni dos en matri nroni o cti n l a S eora P obrez a, c l amaLon
cn contra dcl papa Juan X X II y l e l l arnaron herti c o. E s te
se i nfl am en cl era y entreg a al gunos de aquel l os a l a
Inrl ui si ci n para que fuescrr ri ttcmados . Y c uando, a s u v ez ,
l os pri r-rci pcs i tal i anos tol naron l as ti erras de l a Igl es i a en
Italia, el Papa formti un ejr'cito para pelear contra ellos y
gast el setellta v sicte por- ciento de su dinero en la guerra.
Los pecados dcl l uj o y orgul l o s e i ntroduj eron des pus
rl cl regreso del I'ara a R orn:t. !-n tonc c s Lrs honi bres de l a
Igl esi a se vol rrcl on rrrtrl cl t,.::Lrrtt: ) gi l s r..l rotrai go -no hay
por rl u negarl o-, cn l a constnrcc i ri n de al gturas bel l as i gl esi as, cuadros y l i bros. pcl o rnrtch o nrs en banquetes y j uegos de nai pes, costoso vcstual i , y s rtntuos as proc es i ones . Los
papas sc hicieron '.an >oderosos <1ue deban ser llevados en
rr'qui si rnas si l l as en hornbros de g uerreros .
H asta l os rnonasteri os, rue hab an s urgi do c orno tna pro'
testa contra l a mol i ci e dcl cl ero , rel aj aron s u di s c i pl i na.
S an B eni to haba dej ado establ eci do que el res pons abl e de
lo que se guardaba en la dcspensa no deba ser muy a[icionado a la comida, pcro cl (lue aparece representado en
el comi enzo de este captul o l ro s e enc uentra, ev i denterrente, l i brc del recado dc l a gl otonera.
La rel i gi n del puebl o col nn pas a s c r Inera magi a. La
S anta C ena se convi rti en utr si n tpl e enc antal ni ettto. C uenta l a ]eyerrftr que ul l a rnuj et- cotrs c n' ttu tt-oc i to de rau

l, TtJu il.r' u ,,, ."ru y lo colocen una colnbna


"r. la esperanza
de <uede esatrtaneraaumentarala lniel.
con

t34

La Iglesia de Nuestros Padres

Sucedi entonces que las abejas construyeron alrededor del


pan toda una catedral de miel. La Virgen Mara lleg a

PecadosMortales Inuaden a Ia lglesia

135

ser considerada como un ser capaz de realizar milagros


para sacar a las personasde sus dificultades. Segn una le.yenda, un hombre vendi su ahna al diablo. Cuando lleg
el momento de curnplir el pacto, apel a la Virgen Mara,
quien oblig al diablo a cntrcgarle a ella el contrato. Otra
historia del socorro <1ueofrcce Mara apareceen forma grfica en las crtatro escenasde la pgina 134 como sigue:
(l) El hornble eleva sus splicasa la Virgen; (2) la multitud hostiga al toro; (3) el toro ataca al hombre; (4) la Virgcn detiene al toro.
Los pecados mortales y la magia en la religin despojaron a la Islesia de su 'r:ita,lidad.*S_u__p_od_"_4g-...lggi4
E"
toda Europa hubo muchas tentativas de reforma. En Inglaterra, Juan Wycliff hizo lo que pudo para mejorar las cosas.
Su idea era que los sacerdotesenseiraranal pueblo inspi
rndose directamente en la Biblia. Para poder hacer esto la
Biblia dcba estar en ingls. trVycliff persuadi a varios eruditos que hicieran una traduccin. Pero
Lrnavez hecho el trabajo, tropezaron con
la dificultad de la falta de imprenta para
nrultiplicar los cjcmplarcs.
T 'a r s c r c r a sl u er o n l a s c r ' t i ca sd c Wycliff a su Iglesia, qre el movimiento.de
opinin <1ueprovoc er-rel pas fue silenciado, pero tuvo arraigo en Bohemia
pol'(re el rey dc Inglaterra de cse ticnpo haba contlado nupciascon una princcsade Bohemia. En este pas Juan Hus
predicaba, como lo haba hecho Savonarola,contra los prelados que montaban caballos adornadosde prolusos arreos e
impedan que los humildes se les acercasen,apartlrndolos
con un bastn de plata. Por poner al dcscubicrto cstascosas
Hus fue acusadode hereja y fue obligado a cor)rpal'ecerante
un consejo de la Iglesia cn la ciudad de Constanza.En str
defensadijo que nur-rcahaba enseiradolo que se le inrputaba. Se le dijo que, en todo caso,deba retractarse.Pero, cmo poda retractarsede lo tlue jarn:ishabia cnscriado?
Rehus sometersea esto y fuc condenado a la hoguela. En la ilustracin que sigue aparece crando se le conduce al suplicio.

lE 6

La lglesia de Nuestros Padres

A consecuenciade estos sucesoslos nimos de Bohemia


se exaltaron a tal punto que estall la guerra' Ms abajo se
ve a algunos bohemios peleando detrs de un Sran escudo

que tiene en relieve, adelante, un ganso y un vaso. La


.bpa.t el cliz o copa de la Santa Cena porque los bohemios insistan en servir el vino a los laicos en vez de darles
rnicamente el pan. El ganso vale
por Hus, pues fttrs qrtiere decir
ganso.
En Espaa el movimiento de reforma fue dirigido por el Cardenal Jimnez quien acept este elevado cargo slo cuando le sacaron
casi por la fuerza de su tranquilo
retiro franciscano. Empez la reina Isabel llamndolo para que fuera su confesor. El accedi, a condicin de que, cuando no se le necesitasecomo confesor, podra volver al convento, pero ella se confesabacon tanta frecuencia que los
otros frailes dejaron de verlo muY
a menudo. La reina descubri que
era nn conselero sabio no slo en
cosasque tenan relacin con el alma, sino en asuntos de
Estado. Entonces se Ie oblig a aceptar cargo tras carSo'

Pecados Mortales Int,atlen a Ia lglesia

137

hasta que lleg a ser canciller del Estado y cardenal de la


Iglesia. Con todo, segual andando descalzoy cubierto con
la hurnilde capucha franciscana.Cuando en altas funciones
oficiales el Papa le ordenaba usar las rnagnficas vesrimentas y el sombrero de cardenal con sus borlas de oro, Jimnez obedeca, pero, llevaba sobre
el cuerpo una toscacamisa de crin.
El cardenal descalzo comenz a
rcformar a los frailes de Espaa.
Deban vivir segn la regla o abandonar el pas. La Reina Isabel, el
gencral de los franciscanosen Roma, y el papa, lo consideraban
demasiado estricto, pero l los derrot con su conviccin de que su
manera de ver las cosasrespondla
a la voluntad del cielo.
A semejanzade Wycliff tambin
l quera difundir la Biblia, y tenia mayor facilidad para alcanzar su propsito, porque por
cntoncesse habia descubiertola irnprenta. Jimnez fue el
Pflnero en rmp|lrillr la lliblra conrpleraen las lenguasde
origenes, es decir el Antiguo Tcstamento en hebreo y el
Nuevo Testamento en griego. El
EllffifTvn]
trabajo completo
apareci en el
ao 152,2y se llarla la Poliglota
Cornplutense. Se
le dice complutense porque fue
irnpresaen la perucira ciudad de
Compluto, y poliglota porque aparece en ms de un idioma. Quedan algunos cjemplares de csta obra en museos.
La inrprenta fue empleada para imprimir muchos otros
libros de carcter religioso, adems de la Biblia. Un grupo

1 38

Pecad.osMortales Inaatlen a Ia lglesia

La Iglesia de Nuestros Patlres

de hombre llamados "huuariistas" emprendieron la tarea


de imprimir las obras de los primitivos dirigentes de la
Iglesia, obras que hasta entonceshaban sido copiadasa mano. En la ilustracin de la pg. 137 apareceun humauista en
su gabinete de trabajo. Ntense las flores en la repisa. Por

ue se marchlta

renacer retorna

a los

Uno de los ms grandes humanistas del Renacimiento,


fue Erasmo, de Ia ciudad de Rotterdam en Holanda. El no
daba importancia al lugar de su nacimiento, Pues deseaba
ser ciuddano del mundo entero. Erasmo se emPe ms
que ningn otro en imprimir los trabajos de los Padres de la Iglesia y a l Ie
cabe el honor de haber impreso el primero y por su
propio esfuerzo el Nuevo
'I'estamento en griego. Esto
fue en el ao 1516,seisaitos
antes que Jimnez sacara a
luz la Biblia completa en las
lenguas de origen.
Erasmo tambin redact
historias de la Biblia en un
lenguaje muy sencillo. Aqu
un ejemplo de una parte de la parbola del
p..ie.ti"-ot
Hijo Prdigo tomada de una primitiva traduccin al ingls de su trabajo:
"El joven se levanta. Regresa, es decir, vuelve a su casa, por el
camin que ltaba venido, sollozantlo y suspirantlo todo el trayecto. Antes se haba separatlo de su padre, respondn, orgulloso, impetuoso y testarutlo por dems' Tienes aqu un modelo cabal y
jemplo completo tle utr hombre que retorna tle rtna extrema ini'
quidad; contmpla ahora tambin rtn motlelo de la benigna misericordia de Dioi. El mozo todava no haba alcanzado a llegar a

139

casade su padre,cuandostele descubridesdelejos.Aquel que


ms tiernamenteamaba de los dos, fue el primero en descubriral
otro. Vio que su hijo llegaba.Lamentablecosaera contemplarle,
Le.vio harapiento,murto de hambre,suy su fealdailportentosa.
tan lamencio, lamentndose,
suspirandoy llorando,Espectculo
de
a enternecerse
table hizo que el corazndel padre comenzara
inmediato.Corri al encuentrodel mozo,a la vez que stese adelantabahacia1,y echndolelos bazosal cuello,abraza su hijo
y le bes."
Como predicador Erasmo se mofaba de la religin mgica del pueblo y censuraba.acerbamentelos pecados mortales en que incurran los eclesisticos.La necedad de confiar
en los santosqued demostrada en la historia que l cuenta
de un naufragio. Las olas levantaban el navo casi hasta
tocar la luna, y en seguida lo dejaban caer como si se esluviera hundiendo hasta tocar las profundidades del infierno. Muchos de los pasajeros rogaron a los santos y a la
Virgen Mara pidiendo secorro. Un francs obeso clam en
alta voz a la estatua de San Cristbal, que est en Parfs;
este es el santo patrono de los viajeros. El gordo Prometi,
si era salvado, darle una vela al santo tan grande y giuesa
como 1. [Ino que estaba a su lado toc con el codo al
francs y le insinu que no hiciese una promesa ofreciendo
tanto. "Oh -rcplic el otro en voz baja para que San
Cristbal no le oyera-, creest, pobre necio, que mi promesa es realmente seria? Si llego a tierra otra vez, no.le
dar siouiera una vela de sebo." Al narrador de la historia se l pregunt si no iba a rogar a los santos. "No *replic-, porque San Pedro, que no hay duda que ser el Primero.en orme porque est a la puerta del cielo, ira a consultar a Dios y en el intervalo yo me podra ir al fondo.
Voy a hablarle directamente a Dios." Cuando el navio se
parti en dos, un hombre se tom de una imagen de la
Virgen hecha de madera, toda carcomida y pasadade agua,
as que fue a dar al fondo. A una mujer que iba con su
hijo pequeito se la amarr a un tabln grueso. Lleg a
tierra. Tambin alcanztierra el que cuenta la historia porrue l prefiri una bolsa de corcho a un candelero de oro.
Erasmo se enardeca contra la avaricia y la furia guerrera de los prelados. La guerra, especialmentecuando era di-

140

La lglesia tle Nuestros Padres

rigida por los papas,en defensa de los bienes de la lglesia,


contraria al espritu de Cristo. El
le-pareia .o*ilta*.nte
monje vestido-.ot ,rtt" armadura era para-l Ia ms terrible negacin de los anhelos de Cristo. "Cmo puede ser
-preguntaba- que cuando dice 'Mi paz os dejo', los que
sifiuen las hue[s de Cristo salen al campo de batalla con
,r".ttt
en los estandartes,y aun los caonesson fundidos
con los nombres de los apstoles Pedro y Pablo?"
Las luces eran dbiles, Pero en ms de un rincn arda
una buja. A lo largo del valle del Rhin, ro que se encuentra en Alemania, exista un
grupo de gente sencilla y tranquila que se daba el nombre
de "Amigos de Dios". No
crearon una iglesia propia ni
un monasterio, pero en tre
ellos mantenan ntimo contacto y procuraban conservar
siempre vivo el amor de su
Seor. En Holanda exista un
grupo similar, que se denominaba "Hermanos de la Vida Comn". Por lo general
vivan juntos, compartan sus
bienes, y dedicaban la maYor
parte de su tiempo a la enieanza. Algunos de ellos hicieron que estos ideales se
p.op"g".itt por medio de Ia
enseanza en distintos me'
dios: las escuelasy las universidades.Alguien d" .tte grupo cscribi un libro que ha sido
tan difundido, ledo e impreso casi couro la Biblia' Se titula "La Lnitacin dc Cristo". No sabemoscon toda certeza ctil de los hermanos fue el que lo escribi, pero por
lo gener4l se dice que su autor fue Toms de Kempis'
EI tema del libro es eI amor.
"Nada hay ms dulce tue el amor, nada ms fuerte, nada ms
elevado, nada ms amplio, nada ms profundo, nada que satisfaga

Pecados Mortales

Inuad.en a Ia Iglesia

l4l

ms, nada mejor en el cielo o la tierra, porque el amor nace de


Dios. El amo da todas las cosas por todas las cosas y posee todas
las cosasen todas las cosas.El amor nunca siente una carga y no
toma en cuena el trabajo que tiene que hacer. lIunca se queja de
lo imposible pero se considera tan po<lerosoque es caPaz de realizar todas las cosas.El amor despierta y mientras duerme, no est
dormido. El amor es fatigado pero nunca se cansa y cuando se le
espanta no sufre inquietud. El amor es dulce, puro, santo, alegre,
fuerte, paciente, verdadero, prudente, siempre estable y nunca
piensa en si. Si es que un hombre piensa en s, cae y se aparta del
amor. f,l amor es discreto, humilde, y justo; no es muelle, ni
liviano ni propenso a las cosasvanas; es sobrio, casto, asentado y
lespetuoso.Ese <ueno est:i preparado para sufrir todas las cosasy
pro-.erlerde acuerdo con el que ama no es cligno de ser llamado
un amadorl "
Algunas de las ms brillantes bujas fueron manteridas
encerdidas por personas sencillas como esta muchacha que
cumpla con su trabajo de todos los das corno hilar, y en
su pieza elevaba a Dios sus oraciones para que l reviviese
el anror y l as vi rtudes de S u Ig l es i a.

Lutero se Rebela

CAPITULO XIV

Lutero se Rebela
ooos los intentos de reforma de la
Iglesia haban dado tan pocos resultatlos, que las personassincerasestaban seriamente preocupadas. Los
concilios haban mejorado las ordenanzas,pero estasno se observaban.
La inrprcrrta haba di{undido los conocimientos, pero la sabidura de los
hombrs no aumentaba. Erasmo se
haba mofado de la magia de los santos,pero muchos recurran todava a los santos para curar el dolor de muelas.
Jimnez haba expulsado d Espana a los frailes holgazanes,
pero luego haba recurrido a la Inquisicin y haba lanzado una cruzada contra los moros y los judos. Los Hermanos de la Vida Comn haban intntado edifica una juventud cristiana mejor, por medio de la enseanza;haban
hecho nucho, pero todar'a la Iglesia tena la cara sucia.
El gran cambio vino por un hombre llamado Matn
Lutero, que no se propuso reformar la Iglesia, sino simplemente alcanzar la certidumbre de que Dios le era .propicio. El hombre es pequeo. Dios es grande. El hombre es
malo. Dios es bueno. Siendo Dios bueno, debe estar enojado con el mal rlue hay en cl hornbr-e.Y siendo El grande,
su enojo es temible. Lutero sinti la ira de Dios como el

r42

143

terror del trueno. Aun Cristo le pareca slo un juez des'


piadado sentado en las nubes, dispuesto a enviar los salvaos a los cielos y los condenados al infierno.
Lutero se dispuso a satisfacer las exigencias de Dios y
Cristo. Ayun hasta quedar en los huesos y se confesaba
cada seis horas. Pero Pronto se convenci de que el hombre jams puede pretender mritos delante de Dios, porque 1a bondad humana, aun en su mejor expresin, no es
suficiente para satisfaceral Santo por excelencia, y mucho
rnenos para enmendar los males ya realizados. Acudi entonces a la Virgen Mara y a todos los santos en Procura
de auxilio, por ver si con sus mritos excedentespodlan cubrir su falta. Pero pronto vio que ningn ser humano tiene
excedente de bondad, y no hay ninguno que pueda siquiera presentarsedelante de Dios, a no ser que primero Dios
lo ilame, le perdone y lo cure por nredio del sufrimiento,
el amor y el poder de Cristo. Lo que debe hacer el hombre
. es creer v confiar en Io
que Dios ha hecho. Este
es el sentido de Ia expre'
sin dc Pablo. cuando
s l vo sp o r
l i c r r r r '5 o osn
[c y no por obras. La
doctrina de la "justificacin por la fe", del Nuevo Testamento, habra
de constituirse en el Iena de la Reforma.
Lutero era un monje y
procuraba honradamente
serlo bueno y corecto.
Era tambin profesor en
una universidad y a la vez predicador en la pequea ciudad de Wittenberg, en tna parte de Alemania llamada Sajonia. Un da descubri que sus feligresesestaban comPrando indulgencias. La cosa fue as: Alberto de Brandeburgo,
(lue no tena la edad requerida para alcanzar la dignidad
de obispo, tena ya dos obispados y de ambos obtenia di
ncro. Ahora queria un tercero. El Papa daba su consenti-

t44

it

La lglesia de Nuestros Pad,res

Lutero se Rebela

miento siempre que Alberto pagara la canridad de doce mil


ducados,mil por cada uno de los apstoles.Alberto dijo que
pagara slo por los siete pecadosmortales y, por consiguiente, pagara siete mil. El Papa rebaj a diez mil, pero Alberto- no posca tal cantidad y tuvo que pedirla prestada a
los banqueros. Para facilicalle el pago el Papa permiri una
venta de indulgencia5 en su rerrirorio, la mitad de cuyo
producto seria para Alberto, y la otra mitad para el papado, que construa la iglesia de San Pedro en Roma.
Es probable <1ueLutero no tuviera
un conocimiento cabal de los pormenores, pero saba Io bastante,y le repugnaba la misma idea de las indulgencias. Recordaris que con las indulgenciasse supona <ue a ciertos
muertos se les libertaba de pasar tantos aos ms en el purgatorio trasladando a ellos los mritos excedentes
de los santos.Lutero declar que nadic posca rnritos excedentes,ni si<rricr-a
los santos.Con cl lin de inici:rr rur dclrat., Lutero. de acuerdo
con la costunrbre, escribi todos sus
argumentosen latn, en un pergamino y lo clav en la puerta de la iglesia dc lVittenberg. Esto lo hizo en el
ao 1517, y por medio de este acro
inici la Reforma protesrante. La declaracirin cre l clav alli recibi el
nonrbre de las "Noventa y Cinco Tesis" porque constaba de ese nmero
de prrafos. En el documento declaraba l,utero que no haba tal cosa
conlo un tesoro de mritos acumulados; que si lo hubiera, eI papa debera utilizallo para vaciar el purgatorio. Ms tarde, lleg a
negar la existencia de un lugar tal como el purgatorio,
pero en esta ocasin declar que los que realmente estaban apenados por habcr hecho lo malo deban estar dis-

puestosa sufrir la purificacin del purgatorio. En rodo caso,


no-dehiera cobrarse por el perdn de los pecadoso por la
reduccin de las penas. Si el Papa ruvicse conocimiento de
cun pobres eran los alemanes,preferira que la iglesia de
San Pedro quedase convgrtida en cenizas antes que levan:
tar un edificio con la sangre de sus ovejas.
Lutero no espelaba que ocurriera despusnada extraordinario. Confiaba et que los profesoresde la universidad
y los dirigentes de la iglesia discutir-an el problema de las
indulgencias. Pero muy pronto Alenrania entera estaba discutiendo la cuestin. Las Noventa y Cinco Tesis fueron
traducidas al idioma alernn y publicadas por rnedio de la
prensa. Slo algunos alernanes comprendan todo lo que
Lutero deca, pero lo rlue todos entendan clararnente era
rue el dinero que se pagaba por las indulgencias sala de
Alemania para Rorna. Podan darse cuenra del sentido de

t45

un cartel en el cual aparccan cn contraste Cristo echando


a los mercaderesdel ternplo, y el papa recibiendo dinero.
El Papa pronto vio que el asunto el"a muy grave. No
_
obstante, demor en romar medidas porque no qeria ini
tar al pueblo alemn ni a sus prncipes. Quiz Ia paz y serenidad hbieran sido restaurado, ri e.r ,rn debat Lutero
no se hubiera visro en el rrance de discurir el poder del papa

La Iglesia de Nuestros Padres

Lutero se Rebela

nismo. En medio del debate se le pregunt a Lutero si


sus opiniones no eran idnticas a Ias de Juan Hus. "Cielos, nol" -exclam-; pero, pensndolo mejor, lleg a la
conclusin que lo eran. "Est bien entortces -le replicaron-, ests de acuerdo con un hereje condenado por un
papa. Seequivoc el papa al condenar a Hus?" Lutero respondi que el papa se haba equivocado, que los PaPasPu-e.n eqtiuo.urse y slo la Biblia es infalible. El grabado
muestra la figura de Lutero mostrando la Biblia al papa'
quien sostiene entre sus manos una llave quebrada y se
sienta en una silla tambaleante.

poco dijo que el servicio pudiera ser dicho slo en latln.


Tambin poda ser repetido en alemn.
Segn Lutero Cristo no establecisiete sacramentos,sino
slo dos: el bautismo y la Santa Cena. Los otros cinco no
son sacramentos..Pero esto no quiere decir que todos deban ser desechados.Algunos, como la extremauncin para
los moribundos pueden ser abandonados. Pero el matrimonio no debe abandonarse,aunque pierda su condicin de
sacramento. La razn por la que no es sacramento s que
concierne a todas las personas,mientras que los sacramentos pertenecen slo a los cristianos.
El matrimonio deba mantenerse; los monasterios deblan
desaparecer,deca Lutero. Los monjes, monjas y frailes debian tener libertad para casarse.En la antigedad, cuando
el mundo estabaen un caos a causa de las invasionesde los
brbaros, haba motivos que justificaban que se abandonara al mundo, pero, ahora que Europa se haba convertido en una comunidad cristiana -declaraba l-, que los cristianos se queden en el mundo y realicen el trabajo, no importa cuI, que Dios les ha impuesto, sea este trabajo el
de zapateros,padres de familia, maestros,gobernantesy aun
soldados.
Cmo poda llevarse a cabo el plan de Lutero para una
reforma tal de la lglesia? No se poda esperar que el Papa
lo realizara. Algunos obispos tal vez colaboraran. Muchos
no hacan nada. Lutero busc la ayuda del Estado. Y as
como en sus comienzos el papado haba sido ayudado por
el Estado, ahora la Reforma protestante reciba esta ayuda.
No obstante, el estado que ahora prestaba su apoyo a Ia
reforma no era el Santo Imperio Romano. El Estado mismo se encontraba dividido. El Santo Imperio Romano se
encontraba de parte de la Santa Iglesia Catlica. En este
caso el Estado que ayud a Lutero fue el pequeo estado
de Sajonia y, por consiguiente, los prncipes de Sajonia
corrlan el.riesgo de ser castigadospor el Emperador. El
prncipe qtre. gobernaba en Sajonia en la poca de Lutero
era Federico el Sabio. El Emperador era Catlos V. Llevaba el mismo nombre que Carlos el Grande (Carlomagno),
y tena un imperio ms grande que este. Carlos era un

146

Pero, si se debe seguir a la Biblia y no al PaPa como


sucesor de San Pedro, entonces la Iglesia debiera ajustarse
a la Biblia y abadonar, en carnbio, todo lo que la Biblia
no ensea. Este ernpeo en seguir en todo las enseanzas
de la Biblia indujo a Lutero a abandonar muchas prcticas de la Iglesia catlica rornana.
Primeramente atac la misa. La Biblia habla de la Cena
del Seor, pero no de la misa. Cristo dijo: "Esto es mi
cuerpo." Esto significa que el pan es ya su cuerPo' no que
sea ionvertido en su cuerpo cuando el sacerdote Pronuncia ciertas palabras. Cristo dijo: "Bebed todos vosotros
esto", lo que significa que cada uno debe beber el vino y
no slo ef sacerdote.En este punto Lutero segua la doctrina de Hus. Cristo no declar que sus sufrimientos por
la humanidad se repetan cada vez en la Santa Cena. Tm-

147

I4 8

I..a Isle.sia de Nuestros Padres

Lutero

convencido catlico, que prefera perder sus reinos antes


que conselvar{osrnanchadospor la hereja. Federico el Sabio slo complenda en parte a Lutero, pero se daba cuenta cabal de <1uecl-a un hombre de una arraigada fe reli
giosa. Corno bucn alerun, no estaba de acuerdo en que
el dinero de Alemania fuera a parar a Roma, y, como prncipe alemn, quera que a un sbdito suyo se le escuchara
con toda imparcialidad.

se Rebel a

r49

bros, son de tres clases.Primero, los que hablan dc la vida


y la fe cristianas.Auu la bula dirigida col-ttl'ami l'econoce
que muchas de mis enseanzasson inofensivas. Si me retractara, me retractara de lo que todo el muudo accPta.
En segundo lugar est 1o que he dicho sobre todo ese dinero que sale de Alemania. Si me retractara de esto y vosotros, prncipes alemanes,prestaraisvuestra aprobacin, entonces la pobre Alemania experirnentara mayores calamidades. En tercer lugar, ah est lo cue yo he dicho de Ia
gente. Reconozco que. he sido demasiado apasionado.pero
no se me juzga por mi vida sino pol utis enseanzas.Y ahora slo os quiero recordar Io que acontececuando los prncipes actan como eI Faran y el Rey de Babilonia. Que
el reinado del Prncipe Carlos se inicie en el temor de
Dios."
"Hermano Martn -replic el que le interrogaba-, no
habis establecido una buena divisin de vuestros libros.
Deberlais dividirlos en: los que son malos y los que son
psimos.Por supuestoque hay algo de bueno en lo que decis, pero esto constituye tna circunstancia agravantc Porque as la gcntc scr'cngaada con nayor facilidad' Y, decidrne: r1uirrsoi" r'cspara pellsal que lo sabis todo y
que todos los maestrosde la Iglesia, durante siglos han estado equivocados?La fe nos fue dada por Cristo, enseada
por los apstoles,sellada por la sangre de los mrtires, elaborada por los doctoresy concilios y otorgada a nosotr-osPor
el papa y el Emperador para que creysemosen ella. AhoDadnos
ra bien, retiris o no retiris vuestras enseiranzas?
una respuestasin cuernos."
Lutero respondi: "En vista de que vuestra Majestad y
vuestras Seoras me peds una sencilla respuesta, la dar
sin cuernos y ni siquiera dientes. A mcnos que se me demuestre por medio de la Biblia o de la razn -no confo
en papas ni concilios porque a menudo han incurrido etl
errores-, no puedo ni debo retractarme de nada. Mi conciencia est cauliva de la Biblia y no puedo proceder contra mi conciencia. Que Dios me ayude. Amn."
Carlos habl al da siguiente diciendo: "Los emperadores
que me antecedieron fueron hijos verdaderos de la Iglesia

Hacia 1520 el Papa se dio cuenta que debia tomar algunas medidas. Lutero haba atacado no slo las indulgencias, sino tanrbin los sacrarnentosy la facultad que deca
poscer el Papa para resolver en nombre de la Iglesia. Fue
excomulgado. Su respuesta fue arrojar al fuego la bula de
excoruuin.Puesto que la cxcornunin sirnplerncnteprivaba de los sacramentosde la Iglesia y cualquier otra pena,
deba ser aplicada por el Estado, el papa trat de conseguir
que el Santo Imperio Romano castigara a Lutero. En la
ciudad alernana de Worrns iba a reunirse un congreso,llamado dieta. A esa reunin fre citado l,utero para someterle a juicio. Su prncipe, Fedcrico el Sabio, estaba resuelto
a que se le escu.lrala corr ull cspilitu dc cquidad y justicia I o btrrro la r r or r r t s .trlt r r r es c r a c t c r t c lt oc n s a l v t a
su hogar, aurlque la pronrcsa era vlida slo por cuarenta
das.
As fue como en abril dcl ao l52l Lutero se vio al frente a los principes alemanes y de Carlos, emperador del
Santo Imperio Romano, sucesor-de Carlomagno y un convencido creyente en la fe catlica. Se le sealaron a Lutero varios de sus libros que estafan sobre una mesa y
se le orden (le se rettactara de todo lo que deca en ellos.
Compar l la lista que se le presentabay dijo que los libros eran escritos por l pero (lue, en cuanto a retractarse
de lo que en ellos deca, tendra antes (lue meditarlo bien.
Como una gracia muy especial se le concedi que presentara su respuesta al da siguiente. AI otro da dirigi la
palabra a la dieta as; "Serensinro Emperador y nuy nobles seores, si incurro en un error en cuanto a vuestras
categorasy dignidades, por favor perdonadme. He vivido
en un monasterio y ro en una corte. f,n cuanto a mis li-

t50

l5l

La Iglesia de Nuestros Padres

Lutero se Rebela

Catlica y preferira perder todas mis tierras y aun mi vida


antes que atacar la fe cristiana. Un simple monje aqu presente se declara en contra de lo que la lglesia ha credo
por el espacio de mil aos y ms. Despus de escuchar su
teca respuesta del da de ayer, siento que he jugueteado
con l demsiado. Se le permitir que retorne a los suyos
de acuerdo con la promesa, pero, despus de esto, cualquiera.que lo encuentre deber entregarlo a las autoridades competentes."
Lutero no habia esperadohasta escucharesto. Haba partido la noche anterior. Al llegar a la vecindad de la Selva
Negra con algunos pocos ms, algunos individuos montados
a caballo irrumpieron y se lo llevaron. Los que le acompaaban huyeron. Se esparci la noticia de que habia sido
asesinado.Pero, transcurrido algn tiempo, los amigos de
Lutero comenzaron a recibir cartas que tenan como direccin las palabras: "Entre los pjaros." Lo que haba ocurrido era que Federico el Sabio haba llamado a su presenciaa uno de sus servidores para decirle: "Ouiero cue escondasa Ltltero,
pero no me digas dnde
est. No ouiero estar en
situacin e poder dar
una respuesta." Se hicieron los preparativos necesarios para que Lutero se
escondieraen el castillo de
Wartburgo. Dej su capuchn de monje, se dej
crecer la barba y se visti
comq caballero..Beba cervezacon susveclnosy nunca les dijo quin era, aunque a veces ellos tenan
sus dudas cuando lo vean con una Biblia hebrea.
En su obligado retiro, Lutero aprovech bien su tiempo.
Quiz su trabajo ms notable fue su traduccin de la Bi

blia al idioma alemn, tarea que inici mientras estaba en


Wartburgo. De esta rnanera hizo que Moiss hablara como
un alemn. En lugar de traducir el salmo: "Alzad, oh
que
puertas, vuestras cabezas!", I-utero le dio una form_a_
iuviese sentido para los habitantes de W'ittenberg: "Haced
anchas las entradas y altas las puertas'"Lo ms.notable de
la traduccin de Lutero, no obstante, no est en la eleccin
de locuciones de fcil comprensin para los hombres de ese
tiempo y lugar, sino en que 1 haba vivido otra vez aquello de lo cual hablaban los autores de la Biblia. De otra
suerte; cmo se explica que pudiera Presentar as el salmo
setentay tres?:
"Qume importa el cielo si no estsT ah? Si slo te tengo
ti ia,la me importa en la tierra. No me quedaraen el'cielo si
"t no estuvieset
i,tti, y contigoestarlafeliz n el infiemo. Si slo
te tengoa ti no me importan ni el cielo ni la tierra, esto es, ni
y se consume.Mi cuerpo
el bie ni el mal. Mi corazndesfallece
y alma languitlecen.Cuando todo anda mal yo me apegoa ti.
'I eresmi consnelo."
IMientras Lutero permaneca escondido algunos de sus
arnigosde la ciudad dc Witccnberg conlenzarona Poner en
rigur
r r a c t i t a s t b( n s ( i r l t l t / ; t )c u l l I I l u (l r :t Itta u t Pl r ) tcJ y
<ieIo que l hubiera consideradoprudente y adecuado. Los
estudintes producan algaradasy tiraban piedras a los sacerdotes. Lutero decidi regresar Para tranquilizar los nimos. En ninguna otra circunstancia de su vida demostr ms
valor que ahora. No tena permiso para volver a su hogar.
Si cuaiquier individuo lo prenda poda entregarlo a las
autoridades para que elt seguida le quemaran. Lutero escribi entonies a Federico el Sabio: "Vuelvo a mi casa.No
os pido quc rne arnparis.Si creyera (ue me ayudarais con
u,rrt.u espada,no saldra de aqu. Si el Emperador me sigue, no se lo impidis, aunque no necesitisentregarme a
l de vuestra propia voluntad." Pero durante veinticinco
aos el emperador estuvo demasiado ocupado Para aParecer por ah. Estaba peleando con los turcos, los francesesy
el Papa. Este, el muy catlico gobernante, que .haba declarado que prefera perder sus dominios y su vida antes de
hacer ilgo-contra l fe cristiana, estaba,en verdad, pelean-

t52

L n Ig le sin d e Nu e .str o s Pa d r e s

do contra el jefe de la Iglesia catlica romana. Las tropas


de Carlos se enardecieron tanto que saquearon a Roma y
tomaron prisionero al papa. Aunrlue luego fue puesto en
libertad, estos hechos explican por qu el emperador durante tanto tiempo no pudo inmiscuirse en Alemania. Por
supuesto que con ms lentitud que las asonadasde los estudiantes, pero con nimo inconmovible y con la ayuda de
los prncipes sajones, Lutero puso trmino a las misas y
concluy con las rdenes monsticas. Se simplificaron los
seviciosde Ia Iglesia y todo fue dicho en el idioma alemn.
Los clrigos, los monjes y monjas comenzaron a contraer
matrimonio. Este nuevo movimiento de opinin fue denominado "protestante" en el ao 1529 cuando los reformadores protestaron. conta una orden de la dieta del Imperio en el sentido de <1uedeba cesar la propagacin de su
obra. El movimiento continu extendindose y la unidad
de la Iglesia de la Edad Media fue quebrantada.
As como en una poca anterior los griegos se haban scparado de los latinos, as ahora los pueblos del norte de

Europa. se separaron de los del Sur, porque muy pronto el


movimiento protestante iba a encontrar su ms profundo
arraigo y expansin en Alemania, Dinamarca, Noruega,
Suecia e Inglaterra, mientras que la Iglesia catlica mantuvo su predominio, principalmente, en Italia, Espaa y
Francia, en otras palabras, en las rierras del antiguo Imperio romano, al Sur. La excepcin fue Irlanda que permaneci como hija de la Iglesia catlica, principalmente por
desacuerdoscon Inglaterra.

Lutero se Rebela

153

Asl como en la poca del Renacimiento Ia imprenta haba sido empleada para propugnar la reforma, asl en la
poca de la Reforma comenz a usarseel "affiche". En este
captulo hemos dado ya varios ejemplos. El grabado que
apareceen la pgina anterior contrasta los servicios de culto
catolicorromanos y protestantes.De un lado un monje habla sin Biblia sobre el plpito, y la gente repasa indiferentemente sus rosarios. Del otro lado, un ministro exPhca la
Palabra de Dios a una concurrencia que le escuchaatentamente, mientras algunos siguen el pasaje en sus propias
Biblias.
Lo mismo que otros monjes, Lutero se cas. Su esposa
haba sido antes monja. Tuvieron seis hijos. Lutero disfrut de las alegras de un hogar y quera tiernamente a sus
hijos. Aunque en una ocasin Lutero cort los pantalones
de Juanito para remendar con ellos los propios, bien puede
ser perdonado el padre que Poda escribir a su hijito una
carta como Ia que sigue:
Abril 22, 1530.
A mi queridohijo, Juan Lutero:
La ;racia y paz de Cr;sto sean para ti, Ini querido hijito l\'fe
al cgro mucho de srher qtre csts es tudi an(l oc on emfc v rl rtc
no olvidas de repetir tus oraciones. Continra as, mi hijito' y
cuando yo regrese a casa te traer un lindo regalo.
Conozco un lindo y encantador jardin donde hay muchos nios.
Llevan casacasde oro y pueden recoger hermosasmanzanas,Peras,
cerezasy ciruelas debajo de los rboles. Cantan y brincan por ah
v estn muy contentos. Tambin tienen caballitos muy lindos con
tridas de oro y oillas de monta de plata. Le pregunt al hom'
bre que es dreo de este jardln quines eran esos nios, y me
respoirdi: "Estos son los nios que cumplen todo con alegra: hacen oracin, estudian y son buenos." Entonces le dije yo: "Buen
hombre, yo tengo un hilo que se llama Juan Lutero' No le gustarla a l venir a este jardn para comer manzanas tan hermosrs
y peras; cabalgar caballos tan biosos y jugar con los otros nios?"
Rplic entonces el hombre: "Si de buena voluntad dice sus oraciones, estudia y es bueno, l tambin vendxi a este jarcln y jtrnto con l Lippo y Justo. Cuando estn todos reunidos tendrn pito, tambores y larldes, y toda suerte de instrumentos de msica,
y bailarn y dispararn flechas con pequeos arcos." Me mostr
entoncesuna hermosa pradera dentro del jardin que estaba reservada para el baile. Haba all colgados pitos de oro, tambores y
arcos y flechas de plata. Pero era totlava temprano, los nios no

154

La lglesia de NttestrosPad.t'cs

se habian servido comida y no poda esperar hasta (lte comenzara


el baile, de modo que tlije al hombre: "trftry estimatlo seor, me
voy de aqu con la rapidez que pued, y le escribir-a mi querido hijo iuan que tlebe estudiar y tlecir sus oracionesv conducirse
bien pra asi venir a este iardn. Pero tiene una ta (ltle se lla'
ma Lina, y ella tendr que venir con 1." Dijo el hombre entonces: "Est bien. Id y escribidle."
Por lo tanto, querido hijito Juan, estudia y ora con constancia
y diles a Lippo y Justo que hagan lo mismo, y toclos juntos ven.
drn a este jardri. Que el buen Dios cuide tle ti. Saluda a tu ta
Lena y dale un beso en mi nombre.
Tu padre que te quiere,
Marlin Lutero,

Lutero se Rebela

r55

Una hijita de Lutero, llarnada Isabel, falleci siendo pe(lueuela. Lutero escribi a un arnigo: "Mi Isabelita, rni
nia chiquita, I'rafallecido. Es increble cunto Pesarme ha
producido esto. Mi ahna es ahora como la de una mujer,
tan conmovido estoy por este pesar. Nunca hubiera podido
creer que los corazonesde los padres fueran capacesde sentir tan tierno cario por sus hijos. Ruega al Seor por m."
Lutero poseael ahna de un poderoso Suerrero. A menudo era spero y duro en la contiellda. Su palabra era como
el brarnar del len. En Ia pgina anterior se le ve bramando desde el plpito. Era tambin un buen cantor, y, como
San Ambrosio n su baslica, saba que una congregacin
que canta puede hacer frente a cualquier enemigo. La Pequea Iglesia lutcrana todava tena muchos y Peligrosos
enemigos. Hacia el trmino de la existencia de Lutero el
Emperidor se vio libre de sus otros compromisos y m1ch9
a li cabezade su ejrcito a Alemania para aplastar defini.tivamenteal.protestantismo.Muchos de sus ministros fueron expulsads. Lrtero escap de esta suerte porque Ia
murte vino antes. El prncipe amigo de Lutero fue tomacLr pleso. No olls(allte, pocos aos dcspusel Empcracl or ti ri c, (l uc 1l rtl (i tat ett tcti ta l i r y rc ri ri t' r c l l truri l l l i ttr,u
l uterano. P ara ti enrpos cotno es os es c ri bi l ,utero s u grandi oso hi mno:
C asti l l o Iuerte e s l )tl es troI)i os ,
defensa Y buen escrttlo;
con su roder nos librar:i
en tulo trance agtttlo.
Con furia Y con afn
acsanosSatn;
por armas dej a ver
astucia Y gran Pocler;
cual l no hay en Ia tierra.
Nuestro valor es nacla aqu;
con l todo es perditlo;
mas Dor nosotros luchar
de Dlos el Escogido.
Sabisquin es? Jesris,
el que venci en l a c rttz ,
Seor cle Sabaoth;
y pues El slo cs Dios,
E l tri unfa en i a batal l a.

l 5 tl

La Igle.siade NuestrosPndres

C,PITULO XV
L,l homble que esclibiera estc hinrno dc batalla de pro'
testantisrno tambin escribi este villancico de Navidad:
Te alabamos, Seor pequel-ruelo
que tomar te has dignaclo nuestra forma,
Nacido de doncella, para ser hombre,
Y todos los ngelescantan a Ti.

Los Reformadores Reformados


oua Europa vibraba con el espritu de
la Refonna en la poca en que vivi
l,rtcro, y el clarn de este llam a las
filas a rruchos que slo esperaban
una schal para rcformar sus propias
iglcsi;rsy si cra preciso separ-arlas
de
la ielcsia tatlica ronrana. Sin ernbar.
go, estaspcrsonasno se afiliaron a la
iglesia luterana sino que establecieron iglesias propias. Con frecrencia fueron rnucho ms lejos que Lutero en el abandono de las prcticas de la iglesia romana. Estos grupos protestantesde ms nueva formacin son conocidos por lo comn con el nombre de iglesias "reformadas". Surgieron estas en Suiza, un pequeo
pais donde pucblos de habla francesay alemana vivan junros y en paz. Las simpatasreligiosas les separarony, en este
caso, no todos los de habla alemana se convirtieron al protestantismoni tanrpoco todos los de habla francesaperrtranecielon dentro de la fe catlica. [,n la misma Francia el protestantismo tendra durante nucho tiernpo un fuerte baluarte, y, slo en trmiros rnuy generaler ptd.-o, decir que
el protestantismo fue aceptado por los representantesde la
raza germnica y el catolicisrno por la latina.
Tres iglesiassurgieron en Suiza. La primera conlenz cn
ttt

159

La lglesia d,e Nuestros Pad'res

Los Reformadores Reformados

Ia Suiza alemana y en al ciudad de Zrich. Se la llaura, simplemente, la Iglesia Reformada. La segunda tuvo su origeu
n el mismo lugar y se denomin a s tnisma Iglesia Bautista. Se esparcira despusa otros lugares de Europa, especialmente Holanda, y, ms tarde, a Inglaterra y los Estados
Unidos de Norte Amrica. La tercera iglesia comenz en
la Suiza francesa, en la ciudad de Ginebra, bajo Ia direccin de Juan Calvino, y se la Ilama Presbiteriana. Posteriormente s iba a hacer muy poderosaen Francia, Holar-rda,Escocia, Inglaterra y los Estados Unidos de Norte Arnrica.
En Holanda se la denomin Iglesia Reformada Holandesa'
En el presente captulo dedicaremos lluestra atencin a
las dos iglesias que ie iniciaron en la ciudad de Zrich. El
jefe de Ia iglesia reformada de ese lugar fue Zuinglio. Lo
mismo que Lutero, objetaba dos cosas:el celibato del clero
como Lutero,
i la venta de indulgencias. Zuinglio, as
iambin contrajo natritnonio. Y, couro Lutero, era de opinin que la iglesia catlica se haba aPartado de la Biblia
y que el Papa haca un tnal uso de las llavcs de San Pe'
dlo. Urta caricatura sttiza re'

Aurica por Coln. Por ms de rnil aos Ia gente no conoca partes de la Biblia. Ahora esto de re-descubrir partes desconocidasde la palabra de Dios resultaba ms sorprendente y grato que descubrir partes desconocidasde la
superficie de la tierra.
La Biblia haba sido aceptada
por Lutero como la regla para
los protestantes, y Ia iglesia deba ceirse a esta regla, pero,
al poner en prctica esta idea
Zuinglio fue ms severo que Lutero, porque este era de pensar
que eso que la Biblia no prohibe, lo podemos hacer. Zuinglio, en cambio, deca que no
debamos hacer Io oue la Biblia
no ordenaba. Por este motivo
desech todas las irngenesy cmces en las iglesias. A este
respecto sostenalo rnismo que los iconoclastas.Tambin se
sacaron los rganos de las iglesias.A los luteranos les agradaba cantal jurrto al rgano. Los zuinglianos,si es que cantaban, io hacarrsir cl acorupaarnientodcl rgano.
Pero la mayor diferencia se relacionaba con la Santa
Cena. Aunque Lutero desech la misa de la iglesia catlica, creia, no obstante, que el cuerpo de Cristo est con,
cn y bajo el parl y el vino. Puesto que Cristo dijo del pan:
"Esto es rni cuerpo", y del vino: "Esto es mi sangre", su
cuerpo y sangre deben estar ah, aunque no podamos decir cmo. Pero Zuinglio argiia que Cristo no quiso decir
exactamente que el pan y el vino eran su cuerpo, as como
tampoco quera decir que era un rbol cuando declar: "Yo
soy la vid verdadera." El vino y el pan sencillamente simbolizan su cuerpo y la Santa Cena es un recuerdo de lo que
l sufri por nosotros.
Los cambios religiosos que se efectuaron en Zrich, como
en Wittenberg fueron realizados por el Estado, slo que, el
Estado era distinto. Suiza no se hallaba gobernada por el
Santo Imperio Romano y Zrich no se encontraba bajo la
direccin de prncipes como Federico el Sabio, sino de un

158

l)rcsentab:r a Sarl Pedlo luch a r r ..lc,to tr cl Pa pa pata obtcncr dc nucvo las llaves.
Zuinglio sc adhili cou ms
estrictez crte Lutero al rnodelo riue cstableca la Biblia
para las iglcsias. El uso catlico < 1 u e h a b a sido sgui do
oor los lttelauos nis tarde
era leer ciertas porciones de la
Bib lia ca d a d o n r ingo en l a
ig le sia . En ca r u b i o Zui ngl i o

inici su prcdicacin en Ziirich en cl ao l5l9 cotlrcllzandopor el Evangelio de Mateo versculo por vcrsculo, hasta llegar al [irl. Tampoco
enrple la traducciI-rde otro sino que tcna en su prilpito
el original griego impreso por Erasuto y explicaba con sus
rrropiis rralblas el siquificado de todo esto a la gentc. No
p.o^duin'igual sensaclnen Ziirich cl descubrimiento dc

160

Los RelorntudoresRelormados

La Iglesia de Nuestros Padres

concejo de representantesdel pueblo. El- gobierno era democrtico. Se realiz un debate entre dirigentes catlicos y
protestantesdelante del concejo de Zrich. Zuinglio era.el
parro.r..o protestante. El representante catlico se neg a
no ticne
io-ur p"tti en el debate. "Este Concejo -ijoningi derecho de carnbiar el cristianismo. Puede Ziirich
."rJu"r esto en nombre de Francia, Espaa e Italia? En ese
caso se debera or tambin la palabra de las universidades, como la de Pars, Por ejemPlo."
"Y Wittenberg" -agreg Zuinglio-, quien sostenaque
no se trataba de cambiar el cristianismo. Los protestantes
slo volvan al veldadero modelo presentado por Ia Biblia.
No necesitabanpreguntar lo
que nadie pensaba sobre esto,
porque tenan la verdadera y
clara oalabra de Dios en las lenguas ebrea,griega y latina.
El conceio favoreci a Zuinglio. Se suspendi la misa. Fueron sacadoslos <irganos Y las
irrrgenes.tlna antigua prctica cat(ilica dc no comer carne
cuarel)ta das antes de la Pascua
de resurreccin, fue abandonada. Este perodo de tiempo se
llarna cuarcsma.Cristbal Froschorver,en vista de esto,se sirvi carne diciendo que deba
tcner la fuerza suficiente Para
terminar de irnprinrir el Nucvo Testatnento para la Pascua
de resun'eccitt.Este es el dibujo que 1 colocaba en la primera pgina cle todos los libros quc- l imprimia. La rana
aqu i"t-rret.trta la prirnera Parte de su nolrrbre, Frosch,
elerl,n quieie decir iana. Ved el horizonte de Z'
q,-1"
en la lcjaua y a travs del iago.
rich ",r
Se plegaron a la Refornra otras ciudades de la Suiza alemuna. Los habitantes de la ciudad de Ilerna fueron persuadiclos dc aceptar cl ttttevo lnovinriento por rliedio de procesionescvicas.Ell ulla de cstasaparet'atrlos aldcarrosrala-

16l

dos a un lado mientlas pasaba la procesir-r;eu ella aparecia. un hombrc pobrernente vestido, cabalgando un borrico, y seguido pol un rrultitrd triste de pobres,ciegosy lisiados. Este es el dilogo:
Ar-ot,loPnuno: (]rricnes csc robre infeliz <rremonta el
borrico? [Jsa un:r sirnplc ttinica ;ris y su cabea ostenta una
coronr tle espinrs. Le sigrren los robrcs, cojos y ciegos. A
nadi e ec l ta tl e s r r l ar l o. Pr r a
t o t l o s t i e n e u rr: r p a l a b m t l e c o n s uel o 1'm ontr
l l r u r i l tl enr en e s u b rrrro . I )i me < n i n e s , e n
nombre de .fesris.
Ar - u N o Sr c uN uo: [s e es [,], pre c i s a me rrt e . E l e s s rra r. e , h u mi l rle, bueno, consol:rrlor y lleno cle gozo. f s el Salvatlor del munr l o, nr r es tr o Seor .fes tr r r i s to.

Prosigue el desfilc )' aparece un cortejo de honlbres a


caballos y lacayos que hacen sonal los clarines y batir los
tarn D ores.
Ar-orxo Prruno: Quiin es aquel potleroso Emperldor seguido de tartos soldr(los?Si no luera rue en el clesfilese ven
sacertl otes,
di ra yo qLecrrn ru tos turc 05c on s rrs\i s tos osy el egantes trajes de color carmes,ncgro, ca[i y irzul. Algunos llevan sombrerosroj os,.v otros, negros . E ,l que v a a l a c abez a
ti ene rl r corona tri tl e cn srr t.tbc ,1 es tl e oro. (i l rl rrl ua ur
rrlrrllo.
rcter.

-l iclc
Puetles

cl

rr:1rc<t(l

tlecire

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<uii.n

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tubLrlcito

ca-

r62

La lgLesia de Nuestros Padres


Los Reformadores Reformados

Aroexo SncuNpo:Por supuestoqrre puetlodccirte.Es el representanteaqul en la tierra del hombre que va en el borrico.
En Basilea, otra ciudad de Suiza, la gente del pueblo
quiso proceder por su cuenta y se levant contra las imgenes de Ias iglesis.En un dia todas las imgenes de los jardines y lugares pblicos fueron destrozadas.Todas, excepto una. Se olvidaron de una estatua de la Virgen y su Pequeuelo qrie estaba situada en la puerta de la ciudad.
euando repuraron en este olvido, Ia gente ya haba perdi{o
su clera. y dejaron que la estatua permaneciera all. Y all'
hasta el da de hoy, la Virgen sonre no slo a su Niiro,
sino a los que pasan por debajo y a travs de la puerta,
sean estos protestantes,catlicos o judos.
A pesar de todo, ciertas regiones de Suiza permanecieron
catIicas. Algunos de los puntos que estos ocupaban llegaban a ser vecinos con la ciudad de Zrich. En esta zona los
catlicos y, protestantesemPezarona darse muerte y a quemarse en la hoguera mutuamente. El trmino de todo esto
fue la guerra. Al prirner encuentro fue el buen sentido el
que triunf. La paz se hizo en el campo de batalla' Un
bando trajo pan y el rtro lecirc Para PreParar trll ctlellco
los ca
Pcto a la seguncla
inrnenscde ,ttrbrs elctlettts.
"cz
tlicos vinieron en nmero muy crecido y tomaron de sorprsa o los protestantes.Muchos de los dirigentes y minisiros de la nueva iglesia quedaron muertos en el campo de
batalla, y entre ellos, el propio Zuinglio.
Algunos de los protestantesde Zrich- opinaron que este
desas'treera un caltigo por haber tonado las armas en defensa de la religin [.,. p..r.ttut.t los evangelios' No d.ijo
en la mejilla, Prese.ntatambin
Jess: "Si alguien te-Pega
i" ot.u"? Ests pe.sons eran los bautistas. Haban seguido
las enseanzase Zuinglio y se haban reunido con l para
lleear a aber qu deberan hacer para seguir exactamente
loi.ho por la'Biblia. Escudriando no haban encontrado
ninguna barte de la Biblia que ordenara que a los nios
de iecho'se les bautizara.Dice la Biblia: "Id al rnundo y
"Rattizad a
bau'tizad a todas las gentes." Pero no ordena:
los pequeuelos."
Y ahondando ms el problerna, Po qu se bautizaba a

163

los nios de pecho? Cul es el significado del bautismo?


Cul su fin? En la poca de los apstoles el bautismo
constitua la iniciacin en la Iglesia. En tal caso -deca esta
gente-, se le deba dar nicamente a los ctue han resuelto
ser iniciados en la Iglesia, y no a cada nio que nace en
Zrich. El bautismo de los infantes no es bautiimo, decan
ellos, y entonces comenzaron entre ellos a bautizarse de
nuevo. Pero, como haban sido bautizados siendo nios de
pecho,.se les aplic el nombre de ana-baptistas,tlue quiere decir "Vuelto a bautizar." El nombre que ellos mismos
se daban era, sencillamente, bautistas.
I4uy pronto se les arroj de las iglesias y tuvieron que
celebrar sus reuniones en los campos y boiques. Ms iarde, en Holanda, se reunan para sus prcticai religiosas en

botes, como lo dcmuesta esta antigua ilustracin. En .la


costa aparecen las iglesias de Ias que han sido arrojados.
En la. popa algunas personas leen la Biblia. En la proa
otros hablan y seiralancon el dedo; seguramcnte hacen esto
para ocultar lo que haccn los otros.
Uno se sieute inclinado a preguntar si los anabaptistas
hubieran sido tan odiados, temidos y n-raltratados,sio por
negarse a bautizar a los nir-rosde pecho. No sc detuvieion
atlui sino que separarona la Iglesia del Estado.,'eu tena que ver el cristianisrnode los tiernpos bblicos con el
"Nada, por supuesro",replicaba el
Estado?",-pleguntaban.
()tro bando, "pelo las cosasson diferentes ahora porque el
l.stad() n)isrtroes cristiano." "Es, en verdad, cristiano?-

164

pteguntabau los anabaptistas-; son todos los-funcionarios


cristianos?Son todos cristianos los habitantes de
i"ui*.","
Ziirich? Son todos ls miembros de la iglesia realmente
de Cristo
cristianoi No Io son. Los verdaderos discpulos
igleson escasos.Ellos nicamente debieran constituir la
todos'
,i". nt nt,"o, en cambio, debe incluir e incluye a
En t"l .uro, la Iglesia y el Estado no pueden ser uno'"
"Por qu decs que el Estado no cs cristiano?" -preguntaban los otros.
"Una de las razones es que el Estado hace gtlerras -respondian-, mientras que Jess nos dijo que amsetnosa
a
i-ru.rr.o, enemigos. Tambin Porque el Estado nos obliga
ju"No
de
clase
juris'"
Esta
dijo:
lurar, siendo qire Jess
"carcter'."rn..t,o tiene el
de promesa en la clue se le da
algo terrible si Ia promesa
hacer
de
la oportunidad a Dios
si no
,ro ,ie g.tu.du. Es como decir: ' Qtle rne caiga nruclto
"no"
ser
"s"
deba
o
un
sencillo
., .ierio." Jess dijo que
suficiente.
la
A causa de todas estas doctrinas sobre el bautisnro'
jurarneny
el
gucrra.
la
Estado,
scparacinclc la lglcsia y el
con la atrtitoi los unoboptistai eran castigadosde acuerdo
a los dosua ley de fustiniano que condenaba a muerte
la proramas'
Ambas
bautismo'
el
repetian
iutirtas pot,irr.
los anabaptestante y lu .utOti.u, se hicierou enenligas de
en los cattistas. En los pasesProtestantcsse les ahogaba;
Estos
ii.o, u u.."t ie les uhogaba y otras se les quernaba'
lo
hicieron
que
sino
mr'viniento'
el
castigosno destruyeror
Una rama de ellos, los huterianos' despus-de
.*,.id"rr..
ttn lugar donl"-.go uug", por tocla la Europa, encontraron
de Norte
Unidos
Estados
los
en
lue
y
esto
de"est"bie.eise
los PaisesBa*.1." y el Cnad. Otro gr'upo,surgi en
de menonitas'
ios. Se les llcg a conoccr con el nombre
severo trato en
brrrun,a un perodo de tiempo se les-dio un
por esa poH"f""d". Espaa era la que gobernaba el pas
ca y Espaa ela de un catolicismo sah'aje'
Ie sigui<i
He aqu algunos Pormenores del juicio-que se
Esto es
Isabel'
llamada
metlotlita
mujer
una
a
en Holanda
una parte de lo que lta quedado registrado:

165

Lts R e[ornadoes R eformados

La lglesia de Nuestros Padres

(i l e c h a l 5 t l e e rre ro d e l a o 1 5 4 9 f u e t o ma d a I s a b e l . E l e x a rri rr; rrl < rl e d i j o q u e rl e c l a re b a j o j u ra me n t o s i t e n i a ma ri d o . R e s .


x rrrt l i ri e l l a ; " N o p rrc t l o d a r j u ra rn e n t o . L o rn i c o q u e p u e d o d e ir <'s si o no."
A q u p e rs o n a l r: i b i s i mp a rt i d o e n s e a n z a ?
No puetlo dar respuesta a eso. Os declarat curil es mi fe.
Srfriris la tortura.
.-Iispero qre, con la a1'u<la de Dios, guarde mi lengua y no sea
| | i ri (l o ra ,
;Qu pensis sobre el I\f:is Sagrarlo Sacramento?
Nunca en mi vida he leido also en la Biblia sobre el I\{s
S rg r; rt l < S a c ra me rrt o . S l o h e l e i d o -s o b re l a U l t i ma C e n a .
l )o r < u h a b i s s i rl o b a rt i z a d a o t ra v e z ?
No he sirlo bautizada otr:r vez. Simulemente he sido bautizada.
; (, ri c i s t u e e l b a rrt i s mo o s s ; rl v a ?
N r. ' I ' o rl a s I a s a g rr: rs t l e l ma r n o p o rl r a n s a l v a rl n e . C ri s t o e s
l l o rt ' n l e s a l v a .
l ' . rrrrr< c sl a t o rt u ra ro n a p l i r n t l o l e t o rn i l l o s c o n o re j e t a s h a s t a
rrrt. la sangre corra por sus uas y se desmay. Al volver en s
rro rrri s o c e t l e r. E n t o n c e s f u e s e n t e n c i a d a e n e l a o 1 5 4 9 a 2 7 d e
ilr:u/o, :l ser muerta ahoghndola.
l , o s s u f ri rn i e n t o s
I rr(' rr)n i n f ru c t u o s o s .

que

rl .

rrrt ' c ra n
A (' n t c d c
rc rrrl rz : rrs c d e [ , s a n a ,
rr: rc t i t : rs c n s u p ro p i o

r l rl s

e x p c ri rn e n t a t ' o n

Los holandcses
bien,

En

la

)' l rrc t t c

en

los estados

de

pudo

a l o s , m-e n o n rt a s
actualidad

i g l c s i a s e n H < . l a n < l a y c o n s t i t u y e n
Pennsylvania

un

no

a d a rs e c t e n t a

Ilolanda

I'cuando

s e l e s p e rmi t i
cuito.

los anabaptistas

l l e g a ro n

g ru p o

inde(l e

ticnen

u l r-

n u me l ' o s o

e Indiana,

en

los

l,,st:rdos
Unidos de Nortc Arnrica. De la Eur-opacertral
lr:rrr crnigrado rnillares a Strd Arnrica, especiahuenteal
l':rr:rtray,
en los ltinlos leinte at'ros.

Ltn Pueblo Escogido

CAPITULO XVI

[Jn Pueblo Escogido


NCTANOequivale a "Presbtero", y es la
denomi naci n de l os di ri gentes de l as
iglesias en el Nuevo Testamento. Los
anabaptistas tuvieron un rival en su
cel o por restabl et:er l a pureza de l a
ctt l os "l rresbi teri atros". asi
Igl esi l
llmados porque formaron iglesias dirigidas por presbiteros o "ancianos",
Luteralglc:
yv no nor
por oDrsDos.
obispos. La Iglesia
n a , l o mi smo que l a C atl i ca ronl ana, tena oD l sP os' que
qoternaban sec;ors de la iglesia a sexejanza de los prncique gobernabin rtgiones del. pas' En cambio
i., ul.-".,e,
lV=g>=r-ldl

ias iglesias pre;bit;rianas colocabau su gobierno en manos


de cncejos'semejantesa los que gobernaban las ciudades
suizas, fo'rmadas por hombres de edad' Cada iglesia tena
una iunta de ancianos,y un gruPo de iglesiastena un con"de
llanrado presbiterio'
.ancianosseleccionados,
cejo
A la iglesia presbiteriana con frecuencia se la llama calvinista prque su fundador fue Juan Calvino' Era este un
francs q". lt"Ui" huido de Frincia, Por-que entonces los
protestantes eran perseguidosall, buscando un lugar tranquilo donde pudieie proseguir sus estudios' Tena poco rns
.ut.t'do esiribi un libro que lleg a ser
de veinte
"La Ins'
"o,
como silabario del protestantismo. Su ttulo esl.

166

167

tttttrtt't, dt: Ia Rcligi, Oristiana." El libro apareciescrito


crr rlos irliornas:latn y francs,y el estilo y'for-u en que
Irt. <.s<:r'ito
cste ltimo idiona <:ontribuygrandernenteal
rlt.s:rrrrrllo.de
esta lengua. Le hubiera agradido a
Juan Cal_
r rrro scguir una existencia sin azaresy escribir otios libros,
y ron cunta mayor razn ya que su salud era precaria.Su
s.rlrrlcra frgil y srfrade disiintos nrales,entre otros, do_
lorcs <lc cabeza espantosos.pero as como Timnez fuera
r,rsi :rlr:rncadode un rnonasteriofranciscu.rJpu.u conver_
tirlr cn cl director de Ia Iglesia y el Estado en Espaa,as
frr,rrr()alvino se vio colocadocn la posicin de jfe de la
,,,rrrri<lad
pr.otestallt.e
de Ginebra. Se haba introducido
r r l;r r irrcladla Refoma, pero hasta ahora prevalecan para
r'll.r tit:rnpos ternpestuosos.
Cuando se le irizo el llamado
l,.r.r (lre fuese el piloto en este nuevo nar,o, Calvino de
rrruy lrrrt'rragana hubiera replicado (lue no, pero se le hizo
\( r (lu(: ('sta era su obligacin porque la reciba como un
rrr.rrrl:ltt
de I)ios, y entoncesl tom sobre s la rresada
,.rH.r.l\{try luego se cncontr enseirandoen
establecimient,,r rlc t rlrr<tcin, predicandoy atendiendoa un sinnmero
,i, r.ttr i.rstrrojosascr nrccliocle cse periodo de
tur.bulen_
.r

\( r,rs jc ul tl truafa es c rrbi endo.

l .r t:n(.r dc C ah,i no era di fc i l porque l a R eforma


se
i rr.nrri rl ):r c nv uel ta en pel i gros que prov enan
del i nteri or
1 rl r' l r.x tc ri or. f)es de c l ex teri or s e pi es entaba l a c ons ranre
.rr{ n,r1rrrl c l a Franc i a c atl i c a .o-i ,rr.
H as ta es a fec ha el
l rot(\r,rD l l s l ro tc na es c as a c abi da c r es e pai s , a l os pro_
rr' .r,i l rr(.s :rl l s c l es l l anl aba hugonotes ,
des i gnac i n c uy o
,'r rl' n s(. ignora. A los hugonotes se les
daba rnuerte en
l r l nu(.r:r, o s e l es des terraba. E x i s ta el
pel i gro de que
Lr rrrl ;rrl rl e (l rnebra fues e c apturada por i os
er.c i tos -de
I r.rn, r,r. l o < :rral hubi era s i do c os a bi en fc i l , pues
s e en_
,,' rrr.rl r.r t' rr c l c x tremo de una c s pec i e de
c ui de terri to_
t r,' l rt,r( s ti nttc ul troduc i do en l a Franc i a c atl i c a.
D uran_
t r,rl .r l ;r v i da de C al v i no, l a c i udad v i v i
bai o el c ons -rnuer-te
| ,rrt, tr' nt(,t (l c ul l ataque. y atr) dc s pus de
la
de
t rl rrr., s r.r' al i z un as al to, que frac as .
E l di buj o de l a
l ' rt' rr.r \rl i rn(.ntc es un boc eto de Gi neba tomado de un

168

La Iglesia de Nue'strosPadres

a l a catedral dong r a b ado anti guo. La torre al ta P el 'tel )ece


e p redi caba C al vi no'
col l stal l te consuel o
llo, p.ot"rto,',tes gi nebl i nos hal l aban
'l'cstamento sobl'e Ios israelita-s
en las historias del Antlgto
e'etnrto"ibit-t acosados por
encontraba'
;;;-;"
""rrio.r.o,,
-mttchos
Los
filisteos'
los
y
jcbuseos
los
los heteos'
i;t
;;

los nombre-sde los perE"i"r"it,", p..i".",", dar a sus nitios


que de.los sarltosde
antes
r.""i., "f'entiguo Testarnerlto
uu hiio
ii ciertos padres deseiban.dar a
i""r*'r"l",Jili.
'l;;;J
'r'ea' con-streiridosa llarnarle
se
e Claudio.
;
del Norte' los calvinistas
n."""t-i
Pasar a la Amrica
de lugares del Antigrto
notnbres
los
sus ciudades
;;;;
Hecomo Moute Carmelo' Nuiva,Canan'
i.r,"*.",",
Gebajo.
sah'os
sido
haban
israelitas
tr como los
*
ejrcilos
de
Seor
del
"", . O*id mediante el poder
segura
mbin la ciudad de Ginebra Pe'maneca
;;-;ri
dtl Ettttlo.'.
l";o-Cufui"o y mediaute la proteccin
. -.-^
un leqursrto: que
Para que esto se cumpliera era Preciso

IIt Puello Escogido

169

., s rr hi j o, c s tc Il i j o de s r arnor. A brahanr l c v antaba atui


rrr prral para dar el gol pe fatal , pero l o dc j aba c aer c x ,l .rrr:rrtdo:
"I{ rrl ro al gtrna v ez al go rns tri i s te(l ue es to?
1\Irrero1' o, nri Iri j o, l nrc r< tl c l ante de ti .
j i i i i ,, ttri .:, ,,,tg.," .1.," ,r,,,
,".,r"tt"t'
tu muel te. Me mata el que no ptredasv i v i r."
,\l l c v antar ott' a v ez A brahant s tr c uc l l i l l o, c l ;i neel l e l l arr.rl ,.r < l t' s de ttn matorral .
,,\l rrahanl c ra un pers onaj e fav ori to entre l os c al v i ni s tas ,
rr s ri l o pox l ue fre tan fi c l s i no por(l ue l )i os rnterv i no y
r.rl v ri a s u hi j o Is aac y l e hi z o el padre de un puebl o es c o' rrLr r:rra rec i bi r l a P al abra dc D i os y s c rt' i rl e. P ara es a
rrs r,i rfrc ron es c ogi dos , pri rnc to l os j udos , y des pus l os
rrs l i .rrros de c ual c ui er raz a. f,os c al v i ni s tas c ons i deraban
,rrc Lrs rrrc haban rc c i bi do dc ntev o l a P al abra de D i os
r rt.rl r;u c s c ogi dos para s erv i r a s l gl ori a.
I' or l () tanto dc ban rroc c dc r c ol rl o tal c s , y l to l )ermi ti r
,trr nnrIl rno c l ]tre el l os Ial l ara c n s trs c l c enc i as o s us he,l r,s l .rs quc no c tean c n l a l c rc l orrrrada debar abando,,.,r l ;r < i r< l ad. Los hc c hos c l c barl rc s rorrder a l as norras dc
Lr l l t s i .r rt [or nl ada.

asi corno lo.haban sido


los habitantcs fuesen ficlcs a El
clc l)its' '{brahanr dej
tnandato
cl
antes los israelitas l'ot'
ir a utra
y stsParientesy la casr de.su,pad.c rara
;-;;it
se hatambin
i\braam'
Este
iil, i. ,.tutiu'
i"ti"'q,1"
el
po-r
rnico
llijo
su
a
bi hallado dispuesto a sacrificar
en franrePresentacin
uua
escribi
Se
de Dios.
;;"il;
Isaac v se rePrsentabae' Gi'ebra'
::';;;;";;"nun.'
" la Rilia se impliaba para destacar
<le
i"' .ff", l" nirioria
al anciano
problema que sc le. presentr
;l';i'r;;"t.;o
quitase la vida
que
orden
ie
Dios
crea,
l
cuando, segn

l ' .rr t l anti grro Is rac l l os que i nc rrran en fal ta eral l c x A hora s c hara l o nl i s nro en c s ta
I' ul \.r(l ()s dc l < :arrr> anrc nto.
r rr' \.r Is r ac l . A uno de l os l ni c nrl ros de l a i gl c s i a s c l e
rr l ,r' r (' l rc rrrri s o dc parti c i par c n l a S anta C ena a rnenos
,l rr' \( (r)nl c ndal ' a. P c l o, c l c orrc c j o dc l a c i udad l c di o
I' r rns () l )ara as i s ti r-. A ru tc nc rnos [rn c as o de i ntromi s i n
,1,I l ' rt:rrLr c rr l a i gl es i a. C ah' i rl r res pondi que c s e no era
rrr ' rr,l rl t rna < l trc dc ba l es ol v er c l c onc ej o dc l a c i rdad.
\i l rr., rl r( rc dc r en c s tc I)Ll nto l rc fera dej ar l a c i rdad. Ll e,l rl i .r rl orni ngo. C al v i no s ubi al pl pi to y di j o: "S i al ' ,'
).urrrr rl u( l ra s i do l ' c c haz ad< por l a i gl c s i a s e ac erc a a es ta
,,r, ..r rl t l :r c onl rrni < i n, y o c urrrpl i r c on nri deber aunque
, r,' nrr' rts tt l a v i da." P i i l i do, del gado, c ons unl i do, C al ,,r' ' rrr.rl r,r:r l a tonerc g:rc i u para \c r s i el ofens or s e ac er, ,1,, \, l o l ri z r. C al t i no hal a tl ' i urfado.

Un Pueblo Escogirlo

170

l7l

Lrr.Iglesia de NuestrosPndres

Los vacos dcjados por aquellos que- eran expulsados de


del
Ginebra eran llenados .o,-, ir..", pr los que llegaban
en Francia' ltaexterior, los <1uehuian de la persecucinnua
lia, Espaira,Escociae Inglaterr-a Seis mil,llegaron a
El
.i""i cuya poblacitt ur'Inalttrenteela de trece mil
vida'
la
cost
le
casi
atenderlos
afn de Ctvo por
de
Han llegado hasta nosotros las historias cmo algunos
de oriesos refug;ados escaparon de sus respectivos Pases
la de Curio, de Turn' en Itat.". S"U."**, por eiemplo,
hacia
lia, que estuvo Presoen cse lugar Por stls.simpatas
.l i,rier".,irrno. iu p,t"tt" de la prisin estabaabierta' Pero
de
io, pi., de Curio stubunsujetos con cadenas' Despus
hin,ru iiu o ms, uno dt los pies de Curio' comenz a
que
.h.r"I. y l sugiri a su at'celerola posibilidad de
io ""."'.on un'pie libre, ya que cot.tirn solo pie encadeenuado cstaria bastantc seglro. No poda cluedar-cl pie
fermo lible, y despusalternativamenteuno y otro Ple'
conuara as dar alivio a sus dolorcs? EI carcelero dio su
lentimierrto y Por unos das la cadena cambiaba de lugar'
t le u n r i c . l n t i ', t .O <t r r l - :rrl t r e O r t r i o v r s t a s c g n l a r t s a t l z a
llt crtoncs cr)n Llrc rt,,'.i". lrrgas ccnlo calzas Sac la
lnedia de la piema libre, la rellcr con desechosy escondi su propia pierna sentndosesobre ella' Cuando el car'."1..o .rt- para cambiar la cadena, Curio coloc en ella
la pierna .elierlu. No haba guardia en la puerta' Pudo
Cuiio es.opa. con facilidad a Stiza' Ms tarde regres para
llevar consigo a su mujer e hijos.
Caracciolo era un noble napolitano, de treinta y citrco
aos de edad, feliz jefe de uni familia de seis hijos',Lleg
..".. y adoptar la.r teoras de Calvino, Pro su padre.'su
"*t.r y'rrr hijo, no las aceptabarr'Sababien.que si daba
. .rro.. ,.r, id"", perderi la vida y su familia Perderia
sus propiedades. Caiacciolo estaba al servicio del Emperagobierno
dor'Carlos V y este le envi Por asllntos de su
sino trashacia el norte. Una vcz aqui, resolvi no regre.sar
ladarse a Ginebra y desde all avisar a su familia para que
se le tttriera.Esta,no obstaute,selllia tanta avcrsinPor cstablecersey vivir en un pas Pl'otestalltecomo la que senta l por Perllranecer ett ,,t catlico y el resultado fue

,u<.l;r familia se neg a ir. Ginebra no permitira


en str
r.no <at<ilicos,
as como tampoco Npoles permitira protes_
t.nrtr.s. padre,
tena cierto parentescocon el papa,
.lil
_que
realizaralgunasgestionespor las que la familia pu_
'rrx rrr<'r
licsr.nnirse en Venecia,donde cada uno podra continuar
,,,rr l:r rcligin de su eleccin, pero la e'sposano quera
url\(.(oll el marido si esteno etornaba a su antigui iglesr.r (laracciolo comprendi entonces que deba conversar
,,'rr srr mujer. Se trazaron todos los planes para que se rernr( l:ul cn.un lugar seguro,pero la mujer no acudi a la
rt.r. l,,l decidi arriesgarsu vida y volvei a su pueblo. En
rrrr ,rirrcipio su padre, mujer e hijos le recibiern con ale_
ir.r,<n'yendo que iba a quedarsecon ellos para siempre.
( ,u,rrrksupieron que haba ido
con el nico fin d. p"ri,ru_
,lrrlcs ruc se fueran con 1,el padre maldijo, la mujer ilorr',,l,s-ririos Ie_rogabanque no se fuese y aun su i;" a"
,l,xr':riros de edad Ie sujet de los pies para impedirl que
..,lrcr,rde casa. Pero l saba perfctamenteque la nica
r)rli( i(in bajo la cual se poda quedar sera cmbiando su
religin, cosa que no esrabadispuesto a
hacer. Regresa su barco cn presencia
C c st fa l r i l i .r{l U ( p ( l n l r r tti a .n ]o .r ,
ta hacindole seaspara que regresara.
Lleg despusa ser uno de los ancianos
de la iglesia italiana de Ginebra.
Teodoro Beza era un refugiado francs. Aqu presentamossu retrato hecho
por un colegial. El padre de Beza sufri un grandsimo disgusto cuando tuvo conocimiento de que su hijo haba
abandonado la Iglesia catlica romana
y haba huido de Francia. El anciano
''r'" un r ()lx)rtunidad para hablar con el hijo, abrigando
I t \l,. r.rrrr;rde lograr que regresara.Se arregl un encuen_
'
r" r r tn lugar seguro. Beza inform de esto a Calvino.
l rrlr(i rllrc hacer frent'ea una dura lucha cuando me en_
,,, r .r r r r,r
.,,r r r n i ta d r e ,d e n tr o d e ci n co d a s, e n u n p u n to
,, Lr lrrnl('r'a.
Que Dios me conceda la fuerza necisaria
t,'r \r,|r)rt:r| todos los ataquesque se realicen para conmo_

Un Puello Escogido

172

173

La Igl esi u de N uestros P atl tes

ver nli corazn, y para ganar, si es Posible, a nli Padre Para


el Maestro. Ms'qire cu;lqtliera amenaza temo sus miradas'
y las lglirnas clr los ojos de trli allsus tiertlas splica-s,
'Etp"to
(lue cn esta oPortunidad, lo mismo
ciano padre.
todo ha
q u e e; ocasi orl e; purudut, D i os me ayudar y que
"
gloria
rnayol
stl
para
de resolvc.se
Iuan Knox era un refugiado escocs'
Eslocia en esa poca todava no se haba uD i do a Ingl aterra y, el 1 cal rbi o, si nrpati zaba con Franci a, P as aI
(l rre sc senta l i gado. La l ei l )a era una
trrincesa francesa. Cuando el Protestaniirr,-,., ..rttt"ttt a difundirse ah, los catlicos fr"ancescsintervillieron y Knox,
(l uc cl 'a ul l P redi cador P rotestante, fue
tl asl adado a Franci a Y al l se vi o converti do cn sal eote, es deci r, condenado
a temar en rtn navo a l'ela. A estos esaslntos
clavos se les sujetaba Por lnedio de cadenas a sus
rclrlar Ins En una ocasin
ilacerlos
y se les
Para
^zoab;
a
kn o x ttl vo (l tl e rcl l l :rr el l tl l l tl a\tt <1uc-pasaba.P rxi mo
l csde al l l a tore
la costa tl orri e ci eta ptcci r.ador''r'i t'
si
d c la i gl esi a donde l acosturnbraba l )rcdi car ) P etts
podra lguna vez Prcdicar uttcvanteute all'
pero
Un i ntercambi o de P ri si oneros l e traj o l a.l i bertad'
En cambi
Escocia'
a
regresal
no
lecha
aatella
Dor
fiudo
j rrnto a C al le a i .i gi O a Gi nebra. qu se tl ued<i y estudi
a
conquistar
de
opot-tunidad
la
se
p.et.t-tt
que
hlsta
vino
cuanEscocia para la Refol'ma. Kuox retortr Preclsamente
Mara
do Mara ascendia al trotro de Escocia' La madre de
fen'orosa
era francesa y esta, educada etr Francia, era una
estaba
ca tl i ca. Y u emos di cho que, por entol l ccs' E scoci a
P ero en
se p arada de Ingl aterra. K nox quera uni r a l as dos'
era catlico
es'a poca no p'odian llegar a unirse si.un Pas
al-proy .l tro protstante. Inglaterra se haba convertido
seno de l a
retornaba.al
l
"ngl
aterra
o
Luego,
te stanti smo.
al protestanIglesia catlica ro'mana, o Escocia se convertia
la ltima de
realizara
se
que
a
resuelto
estaba
Knox
tiimo.
que el Prode
persuadido
estas alternativas, porque estabi

t(,,t.l l tl s l n() r' eD rc s c ntaba a l a Igl c s i a c n s u fonna rns fi el


r rr rl .rrl c ra.
l s t.rl k i rn c onfl i c to c on Ia l ei na. K nox no es taba di s l ,u( \tr) :r obedec er a s u s oberara nri c ntras es ta fuera c atl r.r r()rn,ur:1.E l l a l e hi z o c omparec er del ante de s u pres en, r,r \' un;r v c z al l l e preguntri s i c ons i deraba j us to que un
' .rl rrl rro < l c s obedec i era a s us s oberanos . "P or s upues to que
.r r,
l -; no s e negaron a obedec er tambi n D a' rondi
rrrr' l 1, l os aps tol es ?" Y agreg que s i un gobernante de.,.rl ,,r ;rl t:rnz at l a obedi enc i a de s us s bdi tos , l o el l a del ,i . .r s u ' r' c z , obedec el a l a v erdadera i gl es i a. "Y o obede, , r r: .r l :r Igl c s i a de R oma", di j o el l a.
| .r l rrr l r:r s e hac a c ada v ez ms erc orl ada y ternri n en
,,r.r l u( r r:r. trf ara pc rdi el trono. E l pas s e hi z o pres bi ri ,r.,n(). S rr hl j o, J ac obo, l l egri a s er ms tarde rey de l os
l , rr r' . utri (l ()s . E s c oc i a e Ingl atc n-a. N adi e hi z o l ns (l ue
l . r,' \ l ):n:r hac c r
ros i bl e es ta uni n uni endo rri rnc ro a l os
,1,,.,r, i l )r)s t' l r l a l e pfotes tante.
| | ,.rl r i ni s nro s c c x tendi (i tanrbi n en Franc i a v D or un
Ir, rl ' ,r l )i u((a rue tri unl ara y l l c gara a predorni nei , has te
,,,, ...t rl l ;n' r' l l :rs qrrt' r-t' asrt' l i gi os as -tc l l i l )l es gl l ( rras (' r' r
|
.,,. ,.i ,.,"r' , l rr' ,rl ' r rl .rl rr rnr,,s tc rl c ri i ,rl rl I rrr nr-nr,<
, ,' r, l r,( i ;ul \:t1tus c l e ol c j a-s dc frai l c s y , un c ornandal l tc
, ,r,' l rr r, l r)ur:ur()
I)rrgur)t a s us hornbrc s : "l I)or ru l l e. I r' , , l ,l :rr dc l .rs
" "
rri s i orres c on c rrul i \' (rs protc \tanl c s :
,l u( t l ri o rro da c :rbi da?" Los c al v i ni s tas des tl r,ry c ron
|
1, 1' .r.r. (.rt< i l i c as c hi c i c ron pc daz os i nreenes y c r-uc i fi j os .
| , , , , rrr' ,l i t.s f rrc r.on r.c s D ons al l l c s dc l a nrns ac re de S an
l l r,,l rurti . tl tr' :rntc l a c i rl l l nrc htl s c al r i ni s tas pc rdi c rol t
,,, \r{ l ,r\. S c c uc nta de un honl brc (l ue c s c ap de es ta
,r, r r. r' \( rntl i i ,ndos e c n un dc s r' :i n debai o del henr. I.,os
,,l ,l r,l ,s nrt.ti c l -on s us es padas entre c l heno pero no l c al ' ,,,. r)n i r t(x l l ' . I)c rnanc c i rj c s c ondi do al l i p< r-\' ari os das ,
,l rrrr, rr,rrl o
l )r)r rna eal l i rre tl uc rona un l i trc ro toc k .sk rs
,1,. \ nr, < ;tc afeaba.
I r,, )' u(r:l s des troz aron y des angraron de tal s uerte a
1,,,' r.r ,rrt. Ia gc ntc l l c qti a c ars ars ey c ol nenz a v er que
' rrr rr' l or ttnc r dos rc l i r-i ones )' una s ol a patri a que no
,,"
,' l .r rr' l i s i ri l r
l ni rretrna l )atl i a. F.l j c l e dc l os rl ue par-

174

La Iglesia de Nuestros Padres

ticiparon de esta idea fue Enrique de Navarra' Su madre


le habla educado en la religin Protestante, cuando asisti
al colegio, le azotaron diariamente durante un mes, hasta
o,r. ..i y convino en ir a misa. Cuando termiu en el
oleeio abaz la religin protestante nuevamente' Durante li masacre de San-Bartlom salv su vida porque fue
a misa, pero, una vez que hubo terminado el peligro, volvi a loi hugonotes. Erique se convirti ms tarde en el
rey Enrique IV, pero los catlicos no le queran Prestar
obediencii si l nb se una a esa iglesia' Despus de mu'
chas tentativas Pala caPturar a Pars por la fuerza, resolvi que la ciud-ad bie vala una misa. Pero, habindose
hech catlico romano, dio libertad a los hugonotes por el
Edicto de Nantes, el ao 1598.

lr,.
il
l

t,
I

ti,

CAPITULO XVII

La Biblia Abierta
NcLATERRAera protestante cuando Knox comenz su obra en Escocia, que culminarla
en la unin de los dos pases. Inglaterra
fue la primera en hacerse protestante debido a otro conflicto entre la Iglesia y el
Estado, como los que haban sido frecuentes durante la Edad Media. Las luchas anteriores nunca haban traido consecuencias
serias para la unidad de la lglesia. Lo corriente era que el gobernante era excomulga.do y el pas
quedaba en entredicho hasta que por fin o el gobernante
se humillaba o el Papa era menos severo en cuanto a sus
exigencias, y el Estado y la lglesia quedaban en armona,
y juntos progresaban. Quiz esta vez hubiera ocurrido lo
mismo en Inglaterra si no hubiese ya estallado la Reforma protestante en Alemania y Suiza.
El rey de Inglaterra, Enrique VIII, se encontraba unido en matrimonio con una princesa espaola, Catalina de
Aragn, ta del Santo Emperador Romano Carlos V. Todos
los hijos de Enrique y Catalina murieron siendo prvulos,
con excepcin de una nia, la Princesa Marla. Enrique temla que si no tena un hijo que le sucediese en el trono al
trmino de sus das, podrla estallar una guerra por la corona. La "guerra de las dos rosas", en Inglaterra, poco an175

176

ii

lltil

{l

,il
li,i

La lglesia de Nuestros Padres

tes de su tiempo, haban tenido esa causa, precisanrente.


Tema que si no era padre de un varn podan estallar las
guerras otra vez. Por este nrotivo pidi la licercia del Papa
para repudiar a Catalina y tomar otra esPosa.EI Papa, por
iupuesto, no poda dar su consentimiento a ur divorcio,
pero la verdad era que exista una tacha en este matrimonio de Enricue que lo haca 'r'ulnerable Para (lue se declarara que nunca haba sido propiamente un matrimonio.
Tal vez el papa se hubiese sentido inclinado a favoreccr
los propsitos de Enrique si en esascircunstanciasno hubiera intervcnido cl Enrperador Carlos V para impedir a
Enrique y al papa (lue tonrarau cualquier tnedida en contra de su ta Catalina.
Enrique entonces procedi por cuenta propia y separ a
la iglesia de Inglaterra de la iglesia de Roma. El rey misrro se constituy en jefe de la Iglesia inglesa para todo lo
que concerna a sus asuntos exterllos. El arzobispo de Canterbury fue el jefe en asuntos religiosos. La rrueva iglesia
lecibi el nonrbre de lglesia de Inglaterla o Anglicana. Eu
otros pasesse le llanra Iglesia Episcopal. La palabra "epis'
copal" vienc del gliego, <ue significa obispo, y una iglesia
cpiscopal es la <1necst gobernada por obispos. Hay, por lo
tanto, muchas iglesiasde sistema episcopal pero slo existe
una quc se dcnonina Iglesia Episcopal.
As conro las iglesias de Oriente y Occidente se separaron porque los griegos y los latinos a su \ez se haban separado; as como Ia rclorma protestante se extendi ms bien
al norte <ue al sur, cn parte por(lue los pueblos germanos
y latinos erarr distintos, as tarnbin se form en Inglaterra
una iglesia apartc porque ell esa tierra se haba formado
una nacin fuerte scparadade la Europa. El rnundo de la
Edad Media se estaba dcrrulnbando y la Iglesia se dividi
a su vez.
Enrique aprovech Ia ocasin cr'tica de esta separacin
para apoderarsdel dinero dc la iglqsia. Se haban Preseniado largas y agudas <luercllas sobrc cuestionesde dinero
entre Ia Iglesia y el Estado. Ahora Enrique vio que esta
era una excelente oportunidad para clausurar los monasterios y confiscat todas stls rentas, cdificios y tierras. Hemos

La Biblia Abierta
tlc declarar que los. monasterios no eran tan tiles ahora
ttnro lo habian sido en tiempos pasados.En una poca ms
plimitiva haban sido refugios contra los brbaros, r'erdatlelas avanzadaspara cristianizar y civilizar a pasesllllclos,
ccntros de cultura y de hospitalidad. Pero la Muerte Negra que azot a fnglaterra eu 1348 seg tantas vidas en ese
pals que no <luedabanrnuchos capacesde llenar los claros
cr las filas de los monjes. La iglesia catlica misrna estaba
clausurando algunos de los rnonasterios.Enrique procedi
despticamente y los clausur todos, dando cono pretexto
<ue los monjes llevaban una vida relajada.
No obstante, la lglesia de Inglaterra no era muy distinta de la Iglesia de Roma. La mayor parte del pueblo ingls amaba todava a la Iglesia catlica, sus sacramentosy sus
scrvicios. Al hacer cambios Enriclue procedi con lentitud.
lll hombre que escogi como Arzobispo de Canterbury fue
'I'<msCranmer. Este comparta algunas de las ideas de
Lutero y pensaba sincerarnenteque haba existido una falla en el matrimonio de Enrique. Celebr que Enrique
rompiera con el papa y creara una iglesia aparte. Precisarrenteas como los prncipes haban ayudado a rcformar a
la iglesia en Alemania y los concejos ledcrales hicier<n lo
propio en Suiza, pensaba Cranmer que eI rey tena derecho de reformar la iglesia de Inglaterra, sel su jefe y dirigir sus asuntos. Cranmer estaba dispuesto, por consiguiente, a proceder mesuradamente rnientras el Rey deseara ser
mesurado,
En un principio el nico cambio irnportante fne que se
coloc en las iglesias la Biblia en ingls, en lugar de tenerla en latn. La traduccin escogida tena una curiosa historia. Era obra, en su mayor parte, de Guillermo Tyndale,
<1uienla tradujo no del latn de San Jernimo como lo hablan hecho los ayudantes de Wycliff, sino del Testamento
griego impreso po Erasmo. Tyndale no pudo hacer imrrimir su libro en Inglaterra porque pol entonces Enrique
abrigaba esperanzasde obtener lo que deseaba del papa y
hacia todo lo posible por agradarle, llegando hasta escribir
rr libro contra Martn Lutero, por lo cual el papa le dio
cl ttulo de Defensor de Ia Fe. Las palabras qtre esto sig-

I.a Biblia Abierta

r78

l ' rrri rrrc tom otl a es pos a des pus de repudi ar a C atal rrr.r. rt' ro l a s egunda rnuj c r tanrpoc o l e di o un v arn, s i no
rrrr.r nra, l a Itri nc c s a Is abc l . U na terc eta es pos a tuv o un
l rr,,. rrri c n. a l os nuev e aos de edad s l rc ed a s u padre
,,,rr tl nornbre de E duardo V I. E l ' r' erdadero gober.nante
,1,I r:rs fue un ti o del ni r1o, rnuc ho ms protes tante que
l ' , ,rrc l raba s i do E nri tl ue. S i nti ndos e es ti mul ados por es ta
' i l ( l ns l l nc i a l os protes tantes nrs fanti c os c omenz aron a
,.,, ri l ri l poc s as c ontra l os obi s pos de l a i gl es i a c atl i c a, v
"' i l tl :r c l P apa y a i ns tar a que Ingl aterra s e s eparas e l o
ri ,,i \ l )r()nto pos i bl c dc l a Igl c s i a de R orna. Il e ac u una de
.,r\ l ,()(.s :rsD
. i c e as de l os obi s pos :
'

n ificarr en l ati l l , Fi tl eo D efensor, toda\'a aP arecen en l as


monedas inglesas (por lo colnrn slo estn las letras F D )'
a u n que l a Te ha i anrbi ado. E tr esa.poca E nri que tema
tanto ofender al PaPa (lue ro Pcrnlltia qlre Ittese unPresa
cn Ingl aterra ul l a ti adui ci <i l r l )echa P ol ul l l )r()tcstal l te' l -'l
l os l i bro-s Iuel otr i Irtr a b aj se l l evti a cabo cn,{l curani a,v
trodu;idos dc cotrtlabando. l,os futtcionarios del gobierno
([ueco ll) praron todos l os cj cl l rpl rl cs (l uc P udi crol l P ata
m a r ios: Tvndal c reci bi el di l rero de l a venta y l o dedi c
a lr acer una rnej or i rupresi n. D cspus del l omri mi ento de
En r ique con cl P aP a, a(l uel l i bl o (l ue haba.si do comprado pira quernarlo, lue colo<'ado pol el ArzobisPo Cranmer

Ay, ay, ay de Cristo, potleroso,


este es tiempo proceloso!
N ues tras l i ntenas l l o < i al r l rrz
y l os obi s posno ti ener) tc s tu/.
'Ian llenos estintle ira
que a l a gente l a hac en ti ra;
al arnigo y enemigo tlarr batitla
rorr r' i s i n. muerte y l rrri tl a.
tl i ari amente v an a s u l abor
prra des tnri r l o bueno v el l tonor.

cn todas las iglesias.

i'
I
tl

Ii'

La rnayora del pueblo ingls acept el proceder de Enrique. l.lnos pocos de los mor.rjes, clrigos, y funcionarios
d e i E stado ofi naban que 1, como t'e'y' carct:a de todo der e cho a ser ei j efe de l a Igl esi a de C ri sto, ni tau)P oco tena
derecho el Pailamento dc crear leyes para la Iglesia de
(l ue no qui si el 'ol l
Cr isto. E nri cl ue hi zo dar mueLte a l os
so meterse.

I
I

lr

t 79

La Iglesia de NuestrosPadrcs

'l 'ol ns ]\{ore,


I. .l rtrc t'stos l i guraba t'l l rohl c v r';rl i etrte S i r
f ( lui en l a i el esi a <atti l i ca catl <l ni zri l tl l l l al ncl l tc' C uando
un anrigo lc aconscj a N{ol-c (ltlc recollocrera al rey como
e l j efe de l a Igl esi a, P orl l ue c.l P arl arnento asi l o haba
(lue el Parladeciarado, Mor respondi: "supongatnos
"
m cnto prol rl tl l ga tl na l ey decl arando (l ue f)i os l ro es D i os
Cuand uu g;ftI'da lo colldrtcia Para ser ellcerrado en la
' fo r re de Londres, su hi j a rornpi l as fi l as de l os sol dados,
rode con sus brazos el cucllo dc su padre y slo pudo
cle ci r: "I'adre l l )o, P adrc l 1o!" E n l a l ti ma carta que l e
''N urca me agrad ms tu acti e scri bi a l a ni i ra, l e deca:
tud hacia m que, ctlando me besrstePor ltima vez' Porq u e l ne el l canta vcr (l l re cl al nor fi i i al y l a santa cari dad
n o ti enen ti cnrpo P ara ocuP arse de cortesas rnundarl as'"
El val or y cl agi rdo i ngeni o rro l e abardonaron ni si ti ui era
e n el l tl nro i ustante. A l verdugo en el P atbul o l e di j o:
"Pon todo tu cui dado en que suba si n troP i ezos, que yo
l eal a D i os y al
n r e encargar de baj ar." "M,re.o -di j or e y , pero a D i os antes tl ue l l ada."

I
1

l . l t . re , l r1 , , I l , l rr r c r rl t t t l rt t
, i t (
)t : , l t o s l l r r i t t 1 , rri i , t r, l r i ,
no sabemrs cr:il es blanr o, crr;il es rregro,
1 e rr me d i o t l e c s t a l o < u r. r
n o t l i s t i n g t ri mo s l a n o c h e
clel da, con su fLescrr:r.
l ' r(, , i n ri rl ): t r) c s t a s q u e j a s
l(,l. ; torlas las naciones
( ,,r srr\ ltr]rninaciones
I rrl,rrrt.s sLrrosiciones;
\1,rrlrr iorres,
| \, )rtriliolteS,
\r,r,rr.r< iottes,
l'r r",r 11i165,

\, | \, ,r( ioltcs,
"
I'rr ntlr iirs,
I t,l rl'rrlrrr iones,
',,r.tr iltit( i()nes,
\,lilrIl\lIit(iones,

c o n t ra

el

papa:

Aprobaciones,
Asignaciones,
Alteraciones,
Revocaciones,
Dispensaciones,
Intimaciones,
Legitinraciones,
Insinuaciones,
Pron unciaciones,
f)emostraciones,
Vacaciones,
Oonvocaciones,
I)iputaciones,
Donaciones,

180

La lglesia tle Nuestros Pad'res

Condonaciones'
Justificaciones'
Declamaciones,
Visitaciones,
Ptblicaciones'
Renunciaciones,
Narraciones,

Declaraciones,
Ubicaciones,
Colocaciones,
Falsas fundaciones
Y disimulaciones,
Y otras abominaciones
De toda suerte.

como
Mientras el pueblo se enardeca con ProPaganda
se
que
normas
d.e.las
detro
to del rcy prosigui
.r
En su reempla"l
catlica'
misa
la
pniua
;;iJ;;;;.
/
de acuerdo con las
zo orden que tuvrera lugar un servicio
y en idioma ingls' Se encomend al A-rz1;
il";;;;-L;l;o
libro de oraclones
bispo Cranrncr la tarea de preparar un
ncargo'
tan bien
Cumpli
Inglaterra'
de
i*f.tia
f"
,el
i"i"
orici'n comtin,ha contribuido ms que
d'e
;;;ifit;
Anglicana sea amada
cualquier otra cosa a quc Ia lglesia
Lu. p"l"btas qt se deban decir al ofrecer
;;il';;Jio.
de Nuestro Seror
la Santa Cena eran .'tu't "tl cuerPo
tu cuerPo y tu
preserven
ti,
por
dado
que
fue
i.r.r..irto,
Seor Jesunuestro
de
tuttgtt
Lu
uiu eterna'
;;;;;
cuerPo y tu
tu
derramada
fue
Preserven
Por -ti'
cristoi que
de
etc.trai' U' iutera'o estar'amuy
la
;;'p;t"
'ida
acuerdo cort estasPalabras,Y Posiblemente un catlico tambin'
--rslrr':
Insinan que el cuerpo de Cristo
cst rcaLnente eu 1 Pan Y el
vino. Los protestantes ms intransigentei estabanen desacuerdo co esto y Para comPlacerlos
Clanrncr p"ti.O un segundo libro de oraciones en el que se
hizo esta alteracin: "Toma Y
conre esto en rnemoia de que
Cristo muri Por ti, Y alimntate por la fe en tu corazn, con
accin de gracias..." Beb-eesto
Cristo qrie fue.derramada por
de
cn rernoria de la sangte
':memoria" sugiere que
palabra
La
gracias-.
de
ii^*l..li"
r"cordatorio de los
acto
un
que
ms
i" i""r" Ccua cs"nada
strfr.ilrietrtosdcCr.isto,.o*ol'"b"enseiladoZuinglio...Ali.

L a Bi b l i a Ab i e r ta

l8l

fr('rftarse de El, en cl propio corazn", era lo qne Calvino


r lcla.
l,',duardoera un muchacho endeblc y muri cuando terrf;r ruince aos. Le sucedi su media hermana, la princesa
[\l;u . Era ella la hija de Catalina de Aragn y nunca hal,lr :rbandonadola Iglesia catlica. Ahora hizo retornar toda
Itrglrtcrra a la Iglesia romana. Entonces los protestantes
como los catlicos haban sufrido bajo el reinarark:<:ieron
rlo rlcl padrc. Los obispos ms eminentes fueron cluemados.
(lr;rndo a los obispos Ridley y Latimer se les amarr a las
ritl(rs en Oxford, Latimer. dijo a su amigo: "Confortaos
l\facsc Ridley y sed todo un hombre porque en este da
ltrr t'ndcrcmos tal luminaria en toda Inglaterra que (como
rorrlfo) por la gracia de Dios, nunca ser apagada."
(ilannrer qued colocado en una situacin muy crtica.
(lrcfr a la vez en las enseanzasde Lutero y en que el rey
poda escoger la forma de religin.
Cuando Enrique y
Ed u a r d o h a b l a n
escogido el protestantismo no haba
habido problemas,
pero cuando Maria
resolvi que Inglaterra volviera a Roma, Cranmer dio
su consentimiento,
despus lo hizo pedazos. Estuvo en estas alternativas y vacilaciones varias veceshasta que por fin
maldijo a Lutero, a
Zu i n g l i o ya sl m i s-

mo Por segurr sus

Itlrll.n. A pesar de todo, Ct'anmcr fue condenado a ser


rlilrrrr(lo y, antes que padeciera el tormento se le orden
tttr rle pic en la iglesia de Oxford repitiera las palabras de

r82

La lglesia de Nuestros Padres

sumisin y obediencia a la reina y al papa' -Cranmer no


uudo soprtar ms en medio de esta escena' "Ahora debo
eclarar'-dijo-, qu es lo que atormenta-ms mi conciencia de entre-todailas cosas-que hice o dije en mi vida, y
es que, por miedo a la muerie, firm con mi mano lo que
con'el cirazn no creo. Cuando me aproxime.al. fuego esta
rnano ser la prirnera en ser quemada." Sali de all son
riendo. Cuandlo saltaron las llmas, sostuvo la mano dere'
cha en medio de ellas l-rastaque se quem por completo'
Mara gobern slo cinco aos, y fue sucedida Por su meclia hermna, la Princesa Isabel. Para entonces la gente ya
estaba cansada de decapitaciotres y quemazones' Isabel quera terminar con todo tsto y dejar iontentos al mayor nmero posible. Naturalmente que tena que.resolver si seria
protesiante o cathca romana' y sc inclin al Protestantls'
'*o,
p".o procur exigir de su pueblo slo las creenciasme'
rro, of..triuut para loi catlicoi rotlanos y aceptables a todos los ptot ti"ttt"t. En el Libro de Oracin coloc juntas
las dos fbrmulas del libro prirnero y el segundo de Cranmer'
Isabel nunca dijo a nadie qu era lo tlue ella realmente
crela. Se dice que ella escribi esto sobt'e la Santa Cena:
La Palabra de Cristo lo <leclar'
El tom el Pan Y lo rarti'
y lo qrre el acto segn El siglrific
eso es lo que creo Y acePto Yo'
Aqu
reunida

est una familia


en oracin.

de la poca del reinado de Isabel

CAPITI-}LO XVIII

Los Soldodos del Papa


REocupADAa su vez por las fallas que
habla ocasionado la Reforma protestante, la Iglesia catlica emprendi
su propia reforma. Los esfuerzos de
los reformadores medievales fueron
continuados por nuevas rdenes que
la Iglesia catlica fund para reavivar el celo y conservar la Vray Foy.
v\F=!v
Estas palaDras
[stas
palabras que estn
estn escrltas
escritas en
'l cstandarte que aparece arriba son el francs antiguo y
rrgrrilican la "Verdadera Fe". Este era el estandarte de un
rurlillo escocsen la poca en que Escocia todava era catr'rlita y aliada de Francia. Dedicaremos nuestra atencin
rlrrr'a a tres de las nuevas rdenes catlicas: los capuchiIro, lrs jesuitas y las hermanas de caridad.
l,os capuchinos eran una ranra nueva de los franciscanos
y rr;rrccieron en el ao 1528. Su smbolo exterior era un
lrlrr.tc terminado en punta, que ellos suponan era de la
ttrlm forma que haba usado San Francisco. En cuanto a
lr ;uactersricasinteriores, exista la obligacin de imitar
rtt cjcnrplo, guardar el voro de pobreza y cuidar de los poI'tli y cnfermos. De este modo, cuando la comida era esrtll, uno de los hermanos deca al otro: ..Tmala trl. La
183

184

ll
l.l
I

fr

1i
t

La Iglesia de NuestrosPadres

lrccesitasnrs quc yo." El otro dcba rcsponder-:"Yo soy jo\en y me es ms fcil pr"ivanne de ella." Y entonces la
cornida ruedaba ah, sirl <ue nadie la tocara ya qtre ninguno de los dos qucria pt'ivat' al otro de alimento. Cuando sc dcclat'abauna cpidcmia. los Capuchinos eran los plirnel'os cll ofrecerse para prestar sus selt,icios. Tambin se
hicieron misioneros.
Ul-ra de las rdencs tnris rotablcs cn su emPcl-toPol reformar la Iglesia, difulrdir la fe, y recrPerar tierras quc
habar pasadoa manos dc los protestantes,fueron los jesuitas, que significa la Orden de Jess. Su fturdador fue ttr
noblc espaol, Ignacio dc Loyola. Haba sido caballelo, y
rele pol la Reina Isabel de Espaa en corttla de Fraucia.
Durante un sitio ttna bala de car-lnle alcanz uua pierna,
dejndolo sobr-ela mrralla, cn rn charco de sangre. Los
francescs,al tourar'rosesin de la ciudad, le dieron buen
tlato y le condujeron al Castillo de Lo1'ola Para su ctracin. Pcro el lrueso sold rual ,v la pierna rto tued derecha. Ignacio hizo quc sc la rlttcLrrararlotta vcz, y luego una
segunda vez. Cuando sali<'rtna stilla dc hueso, la hizo
aserrar: entonces, la ricnra qucd demasiado corta' Hizo
que se la cstilarar), pero, sin tesultado. Nada poda restituirla a la nornralidad.'I'ctria (ltlc dejar cl ejrcito.
Mientlas pcrmanecia ctr su lccho de eufermo ton la rcsolucin de que en vcz dc ser un caballero de la Reiua de

Los Soldados del Palta

185

Esraa.se convertira en caballet'o de la Reina del Cielo'


la \irgen Mar'a. Arurquc ela ya tln hombre hecho y dert'cho.-asistia la csctlelajunto con los niiros, y despusa
la universidad pala preparalse como maestro. Pero no esa las
rel a terlnirlal' stts esttdios Pal'a enlPezar a euseirar
en el
autoridad
Los
eran
vidas.
que
sts
a
meiorar
Hentes
icno de la Iglesia pensalon que poda estar enseirando co'
sas equivocadas y por esto lo
echaron a la prisin, pero
dcspusde interrogarlo y exanrinarlo descubrieton qre no
cstaba equivocado. Dc Espaira pas a Francia y err Pars
logr r'eunir un grupo de estudiantes. Estaba posedo de
tal espritu de servicio y haca tanto por ellos, (lue radie poda dejar de acccder a
strs deseos. Un estudiante a
ruien Ignacio le prest diner o , h r r y , p e r o l u l a o r tt s
t.r'dc, crtando cl cstutliatrtc
sc encorttLaba enferuro etr
otra ciudad, Ignacio camirl totlo el trayecto para ctridarlo.
Ignacio le lccoructrdairaa estc petluco grtlPo de estu(ll'lccometall,cn
ctr s, ctr los peca<los
diantesque perrsal'an
la il'a de Dis 1 cn el anrol de Dios. Prcsctrtabatodas cstas
reflexiones etr fot-ttta rnuy scncilla y clara de luanera qtte
nadie poda dejar de cortrrtcndcrle. Arregl un plan para
hacer in exarrlcll de cotrcierlcia plopio; cste plan colrstaba
de ciuco puntos, de mancra qrc se Podal1 ir euutnerando
con la ayuda de cada rtro de los dedos de una mano' El
nrnero turo es "Dar gracias",y muestra una {igura dando
gracias a Dios, el Padre. El nitnct'o dos es "Pedir luz", y
hay alguien arrodillado delante de la paloma, quc rePrescnta-el espritu de Dios. El nmero tres es "Exarninal'se", y
aqu un hombre aparece delante de Cl-isto y corr correas
"Arre1>cttdiiciplinalias en la uratto. El nrurelo cttatro es
tirse;; el hombre est arrodillado delante del altar y rniran-

186

La lglesia dc Nue.trosPodres

tlc-a Cristo, clalado cn Ia crlrz. El nmero cinco es, "Haced algo" y r)rucstraun caballero cnrpuando una espada
y en actrtud dc dar nnrerte a un dragn. Este plan aparece
ilustrado abajo.
Ignacio dc Loyola abligaba cl propsito de realizar algo
y ofreci sus selvicio y los de sus seguidoresal Papa, para
frudal colr ste reducido grupo una nueva orden. Se les
penniti fomar-la Sociedadde Jess,y se les llam jesuitas.
Dcban seL los rnaestrosde los catlicos. los rue convertan
a los protestantesy nrisiorrcrosa L;s rluc no iran cristianos.
Los .jesuitasa nada telnan. Crando tno de ellos preparaba viajc a Alcrnania para convcnccl a los luteranos que
retorllasen a la antigua fc, los protcstantesle advirtieron
ruc, si se pr-esentaba.sera ahogado cn el ro Rhin. Su respuesta fue: "El canrino al ciclo cs tan corto por agua como
por tierra." El ruisionero jesuita rue fre a la India fue
Francisco .favier. Er-a cste un estudiante despreocupado y
aturdido al ctal Igrraciodcsafiria jugar un partida de bi
llar con la condicin dc que, si perda, debera hacerse un
examcn de concicncia. Pel-di, y ese fue el comienzo del
carrbic(luc tcrnlill(i en sr ida ctrnonrisioneroa la capital
cuelos,ruvegr.,t.,
lro rtttgr.:L sde
a la lndr a. . \ ll c lc s c Lr bliir

q$k

Los Soldados del Papa

187

ya haban construido iglesias,y catedralesdoradas. Los nattrales asistan a ellas, pero en seguida volvan a sus casas
rara adorar a nonos y elefantes, lo mismo que antes. Los
I)ortuguesesno hacan ningn esfuerzo para e]searlesy
slo se preocupaban de construir palacios al lado de tristes
chozas.Javier hizo arnistad con los naturales. En cierta ocasin tuvo conocirniento que los pescadoresde perlas haban prornetido a los portugueses,ocho arlos atrs, convertirse al cristianisrno si ellos arrojaban de ah a los mahometanos. Se llev a cabo la empresa y tambin la promesa fue
cumplida. Los portugueseshicieron saber a su rnonarca que
veinte nril alnas haban sido salvadas,pero desde entonces
ningn sacerdotese haba acercadoa ellos. Javier carninaba
descalzo,tocando una campauilla y llarnando: "Vertid, venid. Tengo buenas nuevas."
Despus se fue aI Japrin y desde all espclaba llegar a la
China, pero a uingrin extt'anjero se le permita entrar al
ras.Sienpre abrigaba la esperanzade introdtcirsc en alg,unaforrna, y escribi a un arnigo: "Si llegasa China me
c n c o n t r a r sa h . . . o e n l a p r i si ti n o e n Pe kn ." En co m p a a c l c u n a n r i g o f a v i e r s e l r i z o co n d u ci r - a tr n a i sl a d e si e r ta
rltre estabaa la altura de la costa de (jar-rt.tiny cotrviuo con
un contrabandistaque lo llevara a la ciudad a carnbio de
veinte quintales de pimienta, pero cl coutrabandistatom
la pimienta y nlnca volvi. Javiet' perrnaneca a \ecesselltado contemplando en silencio a ese itttncnso pas pagano
oue esperaba ser ganado para Ctisto hasta que la muerte
le arrebat antes que se cumpliet'atr sus deseos.
Las hermanas de caridad deben su existenciaa San Vicente
de PatI. Su inters y compasin
por los pobres, esclavos,enfermos y plesos despert cuando l
mismo, que era rico y sano, se
vio pobre, enferno, preso y esclavo. Era un ioven acaudalado.
tln da se hiz a la vela desde
NIar-sella,un puerto de Francia,
su oas natal. El tnislno refiere

t 88

, lt

I
li

i
li

La lglesia cle Nuestros Padres

mrsmo
lo tue ocurri despus."El viento era lueno y ese
pdido llegar a Narbona' de 1o haberse
it'irluir.rno,
el combate'
arrojado sobre nbsotro, t,"-' t'"n"t turcas' En.
conservo
crcatrlz
cuya
pierna,
una
en
flechazo
un
re.ii
nade,nuestlos
posesinhasta hoy. Los piratas tomaron
fuimos
dems
los
todos
y
capitn,
al
*.r..,.
i.ror,
uior,
y' encadeo,r.rro, en los hierros. Se nos coirdujo a Tnez
Los mercaesclavos'
como
venta
la
a
nos
,e
l"dor,
Puso
a'examittornos con la misma brutalidad que
J"r.r'uatut
la boca para
si fusemoscaballoso bueyes' Nos hacan abrir
tlancos' nos
los
examinar nuestros dientes, nos palpaban
y
pelear'"
ll'r'ai
correr,
tl'otar,
bacan caminar',
'argas
que
El que primero compr a Vicente fue un pescadot
y
lo-puso
rnartirnas'
,ro lo .rr.ont. bueno para las faenas
de un
cn venta otra vez. Por ltimo lleg a ser propiedad
franciscana'
orden
de
Ia
que haba sido un fraile
i;;";t
renunoero, al ,e. ."pt,r.udo, haba obtenido su libertad
ma,,, f"i E.u ahora uu acattdalado hacendado
I;;;t
"
Ia
labrar
que
tena
esclavo,
su
Irometano. Vicente, como
La
y
quemante
sol
un
dc
rayos
los
baj.,
tie..a
.abrasador'
de la reiitt*"t a amo manifest interi en saber algo
las
contiene
que
137'
saluro
el
cant
El
Dios.
su
*ii, .
Baen
esclavos
eran
iut"r", de los l-rijosde Israel cuando
nos Pe'
iifo"i". "Los qrre all nos haban llevado cautivos
nos Pe<lan que cant;emos,y los que nos haban desolado
hirnnos
los
de
algunos
Cantadnos
Jiun if"g.i", diciendo:
tierra de
de Sin."Cmocantaremoscancin de Jehovn
dijo a su
.lrt."or?)' La mujel se conmovi tanto que le
fe' EI tamsu
a
renunciar
al
mal
hecho
haba
que
urarido
hizo los
bin se sinti redargtiido y, junto con Vicente'
se Pl'escnt
despus
ttt"t"t
i"t
pu."
prcparativos
"rpo,.
hicicrou
i, lr,ri"du opo.trrnida y en un pelueg velero
Francia'
de
costas
las
y
hacia
rumbo aI rrrir
toda st
A partir de esta fecha Viccnte resolvi dedicar
'"
a los que en l'rancia sufran lo que .l haui"
"yrr,l"r en Trez' Los buques franceseseran impulrri"-p"a"'Aa.
sido
remo Por galeotes esclavs' Ju-an-Kox haba
."o',
y
lo
"
galeras
las
de
geneial
al
busc
uno de estos. Vicente

Los Soldados del Papa

189

persuadi dc rue le perrnitiera hacer algo por el bien de


esosinfelices. Tambin se ocup de los presos.
Pero su nrayor actividad estuvo consagradaa los enfermos.
Hon'ible cosa eran los hospitales de ese tiempo. Los que
,pcnasestabanenfermos eran colocadosal lado de los moribundos. El aire viciado y la rnugre eran suficientes pala dar
muerte al ms sano. San Vicente -y desde ahora merece el
ttulo que la iglesia le ha otorgado-, consigui la ayuda de
rnujeres jvenes para que hicieran las vecesde enfermeras.
No eran monjas. No hacan voto de dedicar toda la vida a
cse trabajo. En un principio no llevaban un traje especial,
aunque ahora lo hacen y cubren su cabeza con una toca
almidonada. Deban vivir en medio de la mayor sencillez,
vestirsemodestarnentey dedicar toda su atencin a los enferrnos y los pobres, mientras se sintieran inclinadas a hacerlo.
"Los monasteriosvuestros -les deca el santo- son las casas
de los enfermos.Vuestra celda es el cuarto por el que pagis
un arriendo; vuestr-acapilla es la iglesia parroquial; vtestro
claustro las calles de la ciudad; vuestra morada anurallada
es, simplernente, la obediencia, las puel"tasque os protegen
son el temor de Dios, y vuestro velo es el de la mrdestia."
Las hermanasse dedicaban de corazn a este trabajo y no
lo queran dejar para gozar de una existencia nr:is fcil.
Cierta vez una durluesa, que haba odo de estas rrrujeres,
rluisc que una de ellas fuese a vivir con ella para hacerle
compaa. Ctando le pidieron a una de las herrnanas de
caridad cue {uera, ella respondi: "Dej a nri padrc y a
mi madre por servir a los pobres, y no puedo ahora servir
a esta dama." Otra hermana fue, con la condicin de que
poda volver si al trmino dc cinco das as lo deseaba.La
duquesa le pregunt: "Hija ma, no estscontenta de pernanecer a mi lado?"
"Seora -respondi ella-, dcj la casa de mi padre
para servir a los pobres. Si vos fuerais pobre, me qucdara gustosa."
Al trmino de cinco das estaba otra vez en el hospital.
El papado de nuestros tiempos ha cambiado algo desde la
Edad Media. Muchos de los conflictos habidos enre la
Iglesia y el Estado de esos tiempos ocurran porque el pa-

I62

La lglesia de Nuestros Pad.rcs

Ar.pr.roSrcurpo: Por supuestoque puedo decite. Es el representanteaqul en la tierra del ombre que va en el borrico'
En Basilea, otra ciudad de Suiza, la gente del pueblo
quiso proceder por su cuenta y se levant contra las imenes de las iglesiis. En un da todas las imgenes de los jardines y lugres pblicos fueron destrozadas. Todas, excepto una. Se-olvidron de una estatua de la Virgen y su Pequeuelo que estaba situada en la puerta de- la ciudad'
iuando repltraron en este olvido, la gente ya habla perdido
su clera, y deatott que la estatua permaneciera all. Y all,
hasta el dia de hoy,-la Virgen sonrle no slo a su Niro,
sino a los que pasan por debajo y a travs de la puerta,
sean estos protestantes, catlicos o judos.
A pesar de todo, ciertas regiones de Suiza permanecieron
catlilas. Algunos de los puntos que estos ocupaban llegaban a ser veinos con la ciudad de Zrich. En esta zona los
catlicos y, Protestantes emPezaron a darse muerte y a quemar$e en l; hoguera mutumente. El trmino de todo esto
fue la guerra. l primer encuenro fue el buen sentido l
que triunf. La paz se hizo en el campo de batalla' Un
bando trajo pan y el otro leche Para PrePara-r un cuenco
inmenso de amboi elementos. Pero a la segunda vez los catlicos vinieron en nmero muy crecido y tomaron de sorDresa o los protestantes. Muchos de los dirigentes y minis'tros de la nueva iglesia quedaron muertos en el campo de
batalla, y entre ellos, el propio Zuinglio'
Algunos de los protestantes de Zrich- opinaron que este
desasire era un caitigo por haber tomado las,armas en defensa de la religin (ud ptesett-t"tt los- evangelios' No dijo
t.'pega en la mejilla, PT,t9"t" tambin
Jess: "Si algun
ran los bautistas' Habfan seguido
persons
Ests
a otra"?
las enseanzasde Zuinglio y se haban reunido con l para
lleear a saber qu deberan hacer para segurr exactamente
por la'Biblia. Escudriando no hablan encontrado
i"?i.no
de la Biblia que ordenara que a los nios
,ritr*tto'parte
les bautizara' Diie la Biblia: "Id al mundo y
. i."tto't.
Uu.itiru a todas las gentes." Pero no ordena: "Bautizad a
los pequeuelos."
a
t ahondando ms el problema, Por qu se bautizaba

Los Reformadores Reformados

t6t

los nios de pecho? Cul es el significado del bautismo?


Cul su fin? En la poca de los apstoles el bautismo
constitula la iniciacin en la Iglesia. En tal caso -deca esta
gente-, se le deba dar rlnicamente a los que han resuelto
ser iniciados en la Iglesia, y no a cada nio que nace en
Zrich. El bautismo de los infantes no es bautismo, declan
ellos, y entonces comenzaron entre ellos a bautizarse de
nuevo. Pero, como haban sido bautizados siendo nios de
pecho,- se les aplic el nombre de ana-baptistas, que quiere deci "Vuelto o bautizar." f,l nombre que elloi miJmos
se daban era, sencillamente, bautistas.
lVfuy pronto se les arroj de las iglesias y tuvieron que
celebrar sus reuniones en los campos y bosques. Ms tarde, en Holanda, se reunlan para sus prcticai religiosas en

botes, como lo demuestra esta antigua ilustracin. En la


costa aparecen_las iglesias de las que han sido arrojados.
En la- popa algunas personas leen la Biblia. En la- proa
otros hablan y sealan con el dedo; seguramente hacen esto
para ocultar lo que hacen los otros.
Uno se siente inclinado a preguntar si los anabaptistas
hubieran sido tan odiados, temidos y malratados, sio por
negarse a bautizar a los nios de pecho. No se detuvieion
aqu sino que separaron a la Iglesia del Estado. "eu tena que ver el cristianismo de los tiempos bblicos con el
Estado?",-preguntaban."Nada, por supuesto", replicaba el
otro bando, "pero las cosas son diferentes ahora porque el
Estado mismo es cristiano." "Es, en verdad, cristiano? -

190

La lglesia de NuestosPades

CAPITULO XIX

p a d o t a u r b i n co n stitu ia u n Esta d o co n tie rras propi as y


Itasta con cjr'citos pr-opios. Este estado de cosas era deplor a b l e p a r a t o d o s, y e sp e cia lm e tr te p a r a Ica lia porrue mi entras la Iglesia constituyera rtn gobicruo para una parte del
ras sera imposiblc lor'ar la unidad poltica, con un gob i e r n o c e n t r a l. En 1 8 4 0 , lta lia lo g r - su u n idad naci onal y
todo poder tenrporal le fuc cuitado a la Iglesia.
Los papas protestaban contra este estado de cosas, sosten i e n d o q u e el Je fe d c la lg le sia n o d e b e vivir en el terri torio de ningn gobctnatrtc de cste nrtttrdo, porque la Iglesia
Celestial de todos los
habla en nornllrc del (lobertrador
h o m b r e s . E sta d ifictr lta d ftr e a ir sta d a e n 1 92,9 cuando al
P a p a s e l e >e r r n iti scl cl g o b ci- r r a n tc d e u lr a pequena faj a
d e t i c r r a e n Ro n r a r u c se lla r tta la Ciu d a d del V ati cano.
N o e s l o s u ficie n tc g la n d e y p o d e r o sa p a r a poner en pel i g r o l a u n i d a d d e Ita lia , p e r o clte n ta co n e l espaci o adecuad o p a r a a p a rta r a l Pa r a d e la su p r ctn a ca d c cttal qui er sob e r a n o d e l a tie l"r a . El Pa p a ticn e stt p r o p ia cstaci n de ferrocarril, su proria cstacir'rtr de radi< por la cual pucde hab l a r a l r n r r rr r lo cn tcr o \ se llo s d c co t' t' e o - lt'o;i os.(Jno de
c s t ( ) s r l ) a r ( ' cer r r :isu lr :tio v lr lr r ( ' slr :l Ir r ca lt' d la l rl t'S rr P cdro.
A l g u n o s p a p a s cn lo s r iltir u o s a o s h a tr intcrcedi do nrtc h o p o l l a pa z d cl n r u n d o . El Pa p a l' } o XI, al tt'nri tro de
la Prirnera ()uel'r-a l\{trndial declar quc el odio entre las
n a c i o n e s h a c e d a o r tin a lo s ( ltle g a n a ll r n a gtl erra. y si emb r a l a s c n l i lla d e ltr tu t' o s In a lcs. ' No d e l;cntos ol vi dar dijoquc cl rrrejol Incdio para rnalttctle l- la paz rto es
m e d i n t e u n b o s< u c d e b a yo n cta s sillo cr e a ndo l a confi arz a r n l t t u a 1 la a m ista d ."

Vuehu a la Biblia
prsn de los esfuerzosde Ia Iglesia catlica rr-nranapara enrnendar las fallas
y errorcs antcriores, la divisin entre
catlicosy protestantesse hizo cadavez
nlayor en la poca de Ia reina Isabel.
Estc luc el periodo de los guerras de
religirin I de la ruasacredc San Bartolomc, en Flancia, aos tol'mentosos,
uando calvinistasy jesuitas discurran
medios y ponlan en prctica planes para elimiral a los gobernantes de los bandos opuestos. Un caricaturista t1ue, sin
duda, estabahastiado de las luchas enrre Lurero, Calvino
y el Papa, los coloc crr su dibujo en acritud de tilarse las
barbas y las orejas, corrio puede versc en Ia pgina siguiente. En Inglaterra la leina Isabel lue excontulgada por el
papa y se les notific a sus sbditos catlicos que no tenan obligacin dc obedccer a la soberana.Se realizaron varias tentatil'as para tluitarle la vida y colocar cn su lugar a
Mara, reir-radc Escocia,ruicn, habiendo huido dc Escocia,
estaba prisionera en Inglaterra. A causa de estas intrigas
Mara fue dccapitada 1 a los catlicosse lcs tonr rried<
y odio. Se elcr.'el grito: "Afuera el papado!"
Este sentir se hizo an ms intenso cuando Jacobo, el
hijo de Mara de Escocia,sucedi a Isabel. Bajo su reinado
l9l

192

La Iglesia de Nuestros Padres

se unier-on Escociae Inglaterra. Ller' el n<;rnbrede Jacob<r


VI en Escocia y Jacobo I en Inglaterra. Algurros llegaron
a creer que sus sirnpatas se inclinaran hacia los catlicos
porque su madre haba sido catlica. Otros pensaron, en
cambio, que se demostrara un verdadero presbiteriano porque en esta religin haba sido criado en Escocia. La r'cr'dad fue otra: arnbos bandos quedaron desilusionadosporque l ampar a la Iglesia de lnglaterra de la que 1,corlo
rey, era la cabeza.Eutonces los catlicos tramaron un coruplot conra l y se hizo lo
posible por hacer volar el palacio del Parlarnento. El acto
necio de rrnos exaltadcs indign a toda Inglaterra en
contla de los catlicos.
Pero la verdad fue que no
se hizo rnucho coutra Ios catlicos en Inglaterra porque
er.anulf escasonmero en el
pas. Se puede decir, ms
bien, que la indignacin de
krs inglcscs sc desencadcn
contra cual<ticl cosa <1ucdentro de la Iglesia anglicana se
asernejalaa la Iglcsia de Roma. "La lglesia anglicana debe
ser purilicada", era cl clamor gcneral. Los individuos que
reclamaban esto lecibiel-on el notubre de "puritanos".
Pero no cstban cntcramcrlte de acuerdo sobte lo que
deba ser purificado. Algunos pensalon que deba adoptar
el modelo de lglesia Presbitcriana de Escocia. Otros preferian la lglesia Refonuada de Zuing^lio. Y otros aun Pensaban que, hasta entot'tccs,ringutta iglesia haba loglado realizar el ruodclo pellecto dc la Biblia. Era genet'al la objecin que se haca a ciertas prcticas heredadas de Ia lglesia de Rorna. tales como el uso de rn anillo en los matrimonios, el arlodillarse delante del altar eu el acto de la
Santa Cen,el hacer cou los dedos el signo de la cruz sobre
los que recibarr el bautismo, el emplear los eclesisticosrna
vestinentao un tt'aje especial,el colocar tgattos cn las iglesias y cruccs en las ctipulas. Algunos objetabart el Libro

Vuelta a la Biblia

t9t

de Oracin Conn porque, decian, las oraciones deban


salir directamente del corazn en lugar de estar escritas.
Los puritanos quisieron persuadir al Parlamento que
cambiara la forma de los servicios de la lglesia de Inglaterra. Como el Parlamento resolvi no hacer nada, algunos
de los puritanos consintieron en quedarse dentro de la lglesia anglicana para continuar desde all la agitacin. Otros
la abandonaron y comenzaron a fundar iglesias propias en
otros lugares. Se les conoca con distintos nombres, como
separatistas, no-conformistas, disidentes e independientes.
Los principales eran: presbiterianos, congregacionalistas,
bautistas, cuqueros y unitarios. Ya hemos encontrado los
presbiterianos en Escocia. En este captulo nos ocuparemos
cie los congregacionalistas, bautistas y cuqueros. Los unitarios vendran despus.
La lucha entle los puritanos y la lglesia de Inglaterra
estaba en pleno desarrollo al final del reinado de Isabel.
Ella los apodaba los "censuradores", pero logr que las cosas se mantuvieran ms o menos tranquilas. Haba grandes
esperanzasde que el rey Jacobo trajera el presbiterianismo
desde Escocia,pero l haba descubierto que el presbiterianismo "est tan de acuerdo con la monarqua como Dios
con el diablo". Lo nico que les concedi a los puritanos
para tranquilizar sus escrpulos fue consentir n que se
llevara a cabo una mejor traduccin de la Biblia. A esta se
la llama la versin del rey Jacobo. No existe nada ms
perfecto y hermoso en la lengua inglesa en cuanto a la majestad y dignidad de estilo.
Jacobo no prest odo a todos los otros deseosde los puritanos y tuvo la mala suerte de irritarlos en una forma
imprevista. Hizo publicar un "Libro de los Deportes", para
los das domingos a la tarde. "No permitir tales deportes
.-deca el Rey-, impedira a los catlicos convertirse al protestantismoal descubrir que nuestra religin no permite ni
tolera la sana alegra y recreacin, circunstancia que no puede dejar de producir descontento y animosidad en los corazones de nuestro pueblo, y especialmente en los de aquellos que quiz estn casi resueltos a convertirse; la otra
desventaja consiste en que esta prohibicin impide a la gen-

194

La Iglesia d,e Nuestros Padres

te modesta y al pueblo hacer ejercicios que les haran rns


aptos para la guerra cuando nos o nuestros sucesores tengan necesidad de llamarlos. En cambio, medra la embriaguez
sucia y degradante, que engendra una cantidad de ociosos discursos de descontento en las tabernas. Porque cundo podr la gente del pueblo hacer ejercicio, sino los domingos y otros das feriados, visto que todos los das laborables deben aplicarse a sus faenas para ganarse la vida?"
Pero los puritanos no queran saber nada de eso. El concepto que ellos tenan de la manera cmo se deba guardar
el domingo aparece representada en dos ilustraciones que
bacen contraste; ellos lean atentamente 'la Biblia del rey
Jacobo en la que aparecen estas palabras: "Acordarte has
ctel dla de reposo para santificarlo." Otra de las razones era
que los puritanos no celebraban servicios religiosos todos
los dlas de la semana, como lo haca Calvino en Ginebra.

Servicios tan continuos interferan demasiado con el trabajo


diario, pero si el domingo era el nico da religioso, deba
dedicarse a la religin y a nada ms. "Naturalmente --<omentaba uno de estos puritanos-, la Biblia dice que si un
buey o un asno cae a un pozo en el da domingo, lo puedes
sacar, pero no lo eches al pozo el sbado para tener ocasin
de sacarlo el domingo." El catecismo de Westminster de los
presbiterianos (un catecismo es un libro de pregunts y respuestas que los nios deben aprender, y que trata de los
asuntos de la religin), dice en la pregunta 6,0: "Cmo se

Vuelta a Ia Biblia

195

rlebe santificar el da domingo?" Respuesra: "El domingo


debe ser santificado descansando pamente todo ese da,
hasta de aquellas ocupaciones y recreaciones mundanas que
cstn permitidas en los otros das, dedicando todo el tiempo a la prctica privada y pblica de la adoracin de Dios,
salvo lo que haya que ocupar en obras de misericordia y
necesidad."Los puritanos no queran saber nada del "Libro de los
Deportes" de Jacobo.
Carlos I, el hijo de Jacobo, irri
t a los puritanos con su prograrna, y aun ms porque quiso imponerlo con la espada. Le dijeron que deba dejar la espada si
quera conservar el cetro. Pero
lne bastante imprudente como
para sacar una nueva edicin del
"Libro de los Deportes". Aun hizo que el encono de los puritanos
aumentara contrayendo matrimonio con una princesa francesa que era catlica. Los puritanos se hicieron todava rns ligurosos. Entre los disidentes la celebracin de Navidad desaparecicomo por el espacio de doscientosaos. En seguida el Libro de Oracin
y la vestimenta de los eclesisticosfueron siendo, dia a da,
blanco de ataques ms enconados.Las crticas ms acer-bas
caan sobre el arzobispo Laud. Este estabadispuesto a dejar
que la gente creyera lo que gustase,con tal que en la iglesia
vistieran y adoraran del mismo rnodo. Ya que Ia lglesia era
la lglesia de Inglaterra, toda Inglaterra deba orar y adorar
en la misma forrna y toda Inglaterra, por supuesto, comprenda tambin a Escocia,pues los dos paseshaban sido
unidos bajo Jacobo. Pero los escoceses
eran presbiterianos.
(juando Laud persuadi a Carlos que ordenara que el Lihro de Oracin fuera empleado en las iglesias escocesasy
cuando un ministro hizo uso de l en Edirnburgo, una mujer que estaba all presente le lanz un escabel a la cabeza. Pero algo peor que eso les sucedi a otras cabezasen
Inglaterra. Tres pulitanos perdieron sus orejas por sus acres

19 6

La Is.lesia de Nuestros Padres

palabras en contra de Laud. Muchas cabezasfperon colocadasdetrs de barrotes,como la (lue se ve al iniciarseeste


captulo. Latd tanrbin perdi su cabeza.Aqu hay una
ilustracin puritana en la <uel aparecede pie en la Torre dc L,ondres mirando hacia la horca que le aguarda.
Estall la guerra.
Los e s c o c e s e s s e
unieron al Parlam ent o i n g l s e n
contra del rey Carlos. Oliverio Cromwell se puso a la
cabeza dcl nrovimiento. El rey fue
decapitado.Crornlvell se convirti
en el Lord Protector. Los puritanos,
en el p o d e r , s u s pendieron el emplco del Libro dc
Oracin. f,r-{samblea de \,!'estninster se reuni y redact la Confesin
de Westn-rirrster y el Catccisno de Westurinster ernpleado
p o r l a s i g l e s i a s p r e sb itcr ia n a s. Se r u e m e l "Li bro de l os
D e p o r t e s " y lo s vid r io s d e co lo l' e s d c la s ca te dral es tl ue teran cuados de los sartos catlicos y ronanos fueron hec h o s p e d a z o s . Un p u lita n o n a r r a c r n o to r n una escal era
d e c i n c u e n t a p ie s, e n la Ca tcd r a l d e Ca n te r b ury y, despus
d e a s c e n d e r , co n u n m a r tillo h izo < r ,r cla e figi e de vi dri o
<ie Santo Torns de IJeckct ca)cra en pcdazos al suclo. Lo
que es peor, los catlicos fr.rcron perseguidos en Irlanda.
L o s i n g l e s es se ca n sa r o n d e l e xtr cn r isr r o d e l os puri tanos
v , d e s p u s o e Cr o m r ve ll, r ccib ie lo n co n a lcsr a a C arl os II
y e l r e s t a b l e cim icn to d e la Ig lcsia In g le sa . Entonces se tom a r o n r n e d i da s se le r a s cn co n tr a d e lo s No - conforl ni stas. A
C a r l o s I I I c su ce d i su h e r m a n o , fa co b o II, catl i co ro-

I'uelta a Ia Biblia

r97

rnano. Los ingleses lo expulsaron y llamaron a ocupar el


trono, desde Holanda, a Guillermo y Mara. Esto fue el
:ro 1689. Un edicto de tolerancia conceda la libertad de
religin a todos los diversos gruPos, excePto los catlicos.
Las leyes en contra de ellos tuvieron vigencia hasta 1829, y
cnojosas dificultades creadas por los disidentes perduraron
hasta el cornienzo del presente siglo.
Durante este perodo de agitacin surgieron los disidentes, tales como los congregacionalistas,bautistasy cuqueros.
Los congregacionalistasdebieron su fundacin a los esfuerzos de un hombre llamado Roberto Browne. Por ese motivo
se les llamaba bro'rvuistas,pero a estosno les agrad el nombre porque Browne, despus de
ser encarcelado treinta y dos veces, cansado de tantas penalidades, vclvi a la Iglesia de Inglaterra. Durante su proPaganda congregacionalisuse quejaba en contra de Ia mayor parte
de los puritanos porque Perrnanccian dentro de la Iglesia
csl.,rlando t ue cl Itarlanterto
hiciera la reforma. Brorvne escribi un opsculo titulado Un
tratado solre Ia Reforma, sin
aguardar ninguna. Los congregacionalistascomenzaron a celebral ctltos a su manera en los
canpos abiertos. Los espas les
obsen'aban y en seguida daban
cuenta de esto al gobieruo. Fuelon aun ms lejos que otros
puritanos en su idea de apartalse ms y rns-de todo Io
(ue fuese catlico rolrlarlo. Algutros argunlentaban que las
catedrales donde antes sc haban celebrado misas eran
templos del Anticristo, y quc sinrples pajares servan lo
nrismo que iglesias. Uu nniero deca clue los plpito no
eran otra cosa que tinas. sus contrarios les representaban
cntonces predicando dentlo de Lltla tina. Las cruces, rganos y campanas de las iglesias deban desaparecer.Un in-

V
198

La Iglesia de Nuestros Padres

Vuelta a la Biblia

dividuo atac el empleo de himnarios diciendo que el canto debla salir del crazn y no de un libro. Despus de algn tiempo estas ideas extremas fueron olvidads. Campanas, rganos y plpitos volvieron a ocupar los sitios que ntes tenan, pero no as las cruces en los campanarios. Por
supuesto, no todas estascosastienen mucha importancia. El
concepto cntrico ms importante de las ideas congregacionalistas era que la iglesia no deba ser gobernada ni por
obispos ni por presbiterios, sino por las congregacionet.
Aqul se ve un cartel en contra de los congregacionalistas
que les muestra ocupando una habitacin de ura posada y
con una tina a manera de plpito.

t()ncespermitir que las mujeres y los nios descansaranen


ticrra por algn tiempo, y en el intervalo embarc a to<los Ios hombres. Acababan de hacerlo cuando aparecieron
los aduaneros sobre las colinas, al ver lo cual el capitn se
lrizo a la vela llevando a los hombres y dejando a las mtrjcres y nios. Estos fueron llevados por los aduaneros de
un tribunal a otro y slo con grandes dificultades y divididos en grupos pequeos pudieron, al fin, reunirse con sus
cspososy padres, en Holanda.
All los inglesesllegaron a conocer a los menonitas, quienes enseabanque los nios no deban ser bautizados.Algonos de los inglesesllegaron a compartir plenamente la idea.
I)e este modo fue cmo lleg a fundarse la Iglesia Bautista
Inglesa. Helwys, su jefe, retorn despusa Inglaterra v propag las enseanzasbautistas. En cuanto a otros puntos, los
bautistasestabande acuerdo con los congregacionalistas.
Los
bautistas fueron los primeros en estableceren su credo que
r-radiedebe ser obligado a adorar a Dios en forma contraria a su conciencia. "Cada cual debe escoger su religin
en vista que cada uno deber presentarseante el tribunal
de Dios para ser iuzeado,v dcherresponderpor s mismo."
Uno de los ms notables bautistasde la poca de Carlos II
fue Juan Bunyan. Cuando era un mozuelo haba dedicado
su tiempo a los deportes el da domingo qn la tarde. Esto
lc causabadesaznporque saba cules eran las enseanzas
puritanas al respecto.Cierta vez, en medio de sus juegos, se
hizo esta reflexin: "Quieres ahora dejar esto y salvarte, o
continuar y perder tu alma?" Entonces pens que, como en
tcdo caso estaba perdido, no importaba que terminara la
partida. En sus Rimas campestrespara los nios escribi:

Algunos de los congregacionalistashuyeron desde Inglaterra a Holanda. Encontraron grandes obstculos pu." .lit
porque se exiga que todo el equipaje fuese revisado por
los empleados de aduana antes que alguna persona saliera
del pas. Los fugitivos teman declarar a eitos empleados
que partan del pas, por miedo que entonces los pusieran
presos. Procuraron, en cambio, salir sin ser observados,
para embarcarseen un navo holands. Los hornbres caminaron por tierra hasta el lugar de la reunin. Botes a remo llevaban los enseres,las mujeres y los nios a lo largo
de la costa. Al encontrarse con el navo holands, las mujeres y los nios estaban ya mareados, no as los hombres,
cue haban hecho el trayecro a pie. El capitn resolvi en-

199

Pone la gallina un huevo,pero polluelo no es,


ni

un hombre

es cristiano

si no nace otra vez.

La verdad fuc clue Bunyan naci otra vez. Ocurri algo


que inflam su alma por Dios. De esto tena que hablar a
rodo el mundo. En la pgina siguiente se Ie representa predicando en una plaza de aldea. Las leyes de Carlos II no
permitan que se realizaran reuniones de este carcter fue-

201

La lgle.sia de Nuestros Pad'res

Vuelta a Ia Biblia

ra del recinto de una iglesia. Bunyan fue arrojado a una


prisin, se le amenaz deportarlo del pas y aun sera colgado si regresaba.El funcionario, que se llamaba Cobb, era
rn hombre de buenos sentimientos y fue a verle en la crcel y trat empeosamentede hacerle cambiar de ideas'
"Por qu no desiste usted de celebrar esas reuniones
pblicas?'t -le pregunt-. "La ley no le prohbe hablar a
la gente, uno por uno.''
"Pero, si puedo hablar a uno, Por qu no a dos? -repli
c Bunyan-. Y, si a dos, por qu no a tres? Y, si a tres,
por qu no a cuatro? Y pronto tendramos una reunin"'

Ilunyan permaneci en la prisin. Mientras se enconuaIra alli tuvo una vez un sueo. El sueo no fue otro que
"Iil Peregrino", el libro ms difundido y ledo por los ni
ios en los primeros tiempos de la Amrica del Norte. Hay
('n este libro un canto que, hacindole algunas alteraciones,
ha sido convertido en un himno. Las palabras, tal como las
cscribiera Bunyan, son estas:

200

Si el verdaderovalor te interesa
ven aqui a saberde esta emPresa,
si estallael tueno y gime el viento
nada Ie har variar su fiel intento,
no ceiar ante adversodestino
el qu ha prometidoser Peregrino.
El que pretendadetenerlocon triste saga
vale ms que no lo haga;
ni un fiero len. ni una alimaa,
su hazaa
ni.gigante fuerte oscurecer
y el clerechoque tiene a su destino
l
el que ha prometidoser peregrino.

"Si lo mandan a Coustantinopla, rlo podr predicar a


nadie" -le hizo ver Cobb, y pas a hacerle ver que deba acatamiento a las leyes, tal como dice Pablo.
"Es verdad -corttest Bunyan-, pero Pablo fue a la
crcel. Hay ms de una manera de obedecer. Podemos
prestar obediencia rehusando y padeciendo la pena que se
rros da."
"Despus de esto -escribe Bunyar-r-, Cobb permaneci
<luieto en su asiento y no dijo una palabra ms. Yo le agradec sus modales cortesesy sus palabras impregnadas de persuasin y bondad, y desde cntonces no nos vimos ms. Oh,
qu dara porqte nos encontrsernosdespus en el cielo!"

l,os cuqueros, o Sociedad de los Amigos, se iniciaron


.on .forge Fox. Fste lo mismo que los puritanos, quera el!minar todo lo cue no estuviera en la Biblia. Los nombres
que damos a loi mesesy los das vienen en su mayora de
los nombres de dioses paganos: marzo y martes, de Marte,
el dios de la guerra entre los romanos; sbado ,de saturno,
el dios romano. Lunes no era tan peligroso, pues no Procede de un dios, sino de la luna. Sin embargo, la Biblia no
dice que las mujeres fueron al sepulcro de Jess el domingo, sino el primer da de la semana. En consecuencialos
cuqueros dicen simplemente primer da, segundo da, primer mes, segundo mes, y as sucesivamente.
Como los anabaptistas,los cuqueros se oponen a los juramentos y a la guerra. Llevado ante un tribunal, al ordenrsele jurar sobre la Biblia, Fox contestaba: "He de jurar por el libro que dice "no jurars"? Puesto que la Biblia dice que todos Ios hombres son iguales ante los ojos de
Dios, los cuqueros se negaban a inclinarse ante los podeI

Traduccin

libe.

T
202

La lglesia tle Nuestros Pad,res

losos. Fox no se <uitaba el sombrero delanre de reyes y


magistrados,y cuando se le preguntaba qu justificacin bi
blica poda encontrar para ello, contestaba que "Sadrach,
Mesach y Abenego entraron en el horno de fuego con sus
tnicas y capas y sombreros puestos".
En algunos sentidos los cuqueros iban ms all que la
Biblia, en parte debido a que las gentes de sus das mostraban un espritu tan anticristiano en sus pendencias sobres las formas externas de la lglesia, tales como el bautismo y la
Santa Cena, plpitos, libros de oraciones, vestimentas,ministros y cosaspor el estilo. Fox dijo que puesto que cl cristianismo es una eligin del espritu, se puede ser cristiano sin ninguna de esas cosas.
En los servicios cuoueros la congregacin se sient en silencio
mientras el Espritu de Dios anima al glupo silcncioso hasta que
urro o rns ptrcdcn sentirse movidos a hablar.
Las rnujeres hablan durante estas reuniones cuqueras lo mismo
<ue los hombres. Esta costumbre
al principio pareca una cosa depl<-rrablea las otras iglesias, por<trePablo dijo que las mujeres no
deban hacer uso de la palabra en
Ia lglesia. Aqui hay una caricatu-

sobre un tonel.
un nuevo nivel
Nadie hizo tanto conro los cu<uelospor rnejorar las condiciones de las prisiones. Saban perfectamentelo que eran.
Fox haba pasado muchos aos de su vida en las prisiones
a travs de toda Inglaterra. Otros cuqueros habian pasado
por una experiencia semejante.Eran terribles las condicio-

Vuelta a lu Biblia

203

nes en que all se les encerraba. Los hombres y mujeres,


sanos o enfermos, tluedaban juntos, como un apretado rebao, en medio de una suciedad y pestilencia inenarrables.
Cuando los curueros salan de ah hacan todo lo posible
por mejorar las cosas.
Una vez, estando preso Jor-gc Fox, el gobernador- le dijo
<1ue,si se saba dc disturbios entlc la gente, sera llevado al
otro l ado de l a mural l a y s e l e c ol gara. Fox res pondi :
"E stov l i sto. N un<'a he trrrni do r l e ml l c ttc o al s rfri mi ento en nri l i da. S oy rrn honrb re i noc c ntc , arnante de l a paz ,
apartado de toda conspiracirr o rebclin. Siemprc he brscado el bien para cada uno de los homblcs. Preparen la
horca." [,as autori dadcs c()tnD c tel l tes dc c a' r de l : "E s tan
reci o como un r-bol , y tan prro c oro trri a c arnpana."
Los cuqtreros proclarnaban con lrecuencia que Dios casti gara a l a i rnpi a Ingl aterra. P uc de quc al gunos v i eran el
curnplimiento
de esas palabras en el incendio de Londres
E l {uego rugi y se extendi <i en un frente de medi a mi l l a.
La gente sin recursos tonr apreslrradalnente las pocas cosas
qtre podan llevar consigo y sc precipitaron hacia la Iglesia
cl e S an P abl o, l a rrrc estaba c orrs trti da c on mrral l as de pi edla y se encontl'aba algo aparte de las casas vecinas, pero
sL tolre de nradera fue alcarrzada pol el {uego. Esta es la .
torre qre apal 'ecc cntrc l l anra s c n l a i l ts trac i n. Muy pronto l as pi edras de l as rnural l as c ()nenz arol a c aer y el pl ornc clc los desagiics se fur-rdi<'ry colli' por las calles. El
ftrego prosigui<i pol cratro das y cuatro noches y devast

La Iglesia d'e Nuestros Padres

204

un espacio de dos millas de largo Por una de ancho-'Quedaron destruidas trece mil casas,y casi un centenar de iglesias, incluso la de San Pablo.
Una nueva ciudad de Londres deba levantarse de entre
las cenizas,y el hombre que ms hizo para traza,los.planos
de la nueva ciudad fue Sir Cristbal Wren' Para las iglesias
ms pequeas emple un estilo arquitectnico que, en ciert" f^", copiabi un templo griego y una catedral -gtica'
El cuerpo dl edifi.io erJ como un templo,.con columnas
al frenti. Del techo se elevaba una alta espira gtica' No
obstante, para la nueva catedral de San Pablo, emple el
estilo de San Pedro, en Rotna, con una cpula' Se puede
ver una cpula en la estampilla del Vaticano (pgina 190)'
La construccin de la Catedral de Londres demor treinta
y cinco aos. Wren contaba setenta y ocho. aos cuando su
irijo colocabala ltima piedra en la cima misma del edificio'
He aqui unos versos sobre eI notable arquioecto:
"El talento avaro sealado
le tuvo y por l fue guiado,
pero esto ocurre de cuando en vez.
i,piz mejor no hubo, como t ves,

r
cin

Condensdo
libe.

de Kings

and

Othet

q r r e e l d e L r ist bai ,
Cristbal Wren.
[pureza
Hizo planos sencillos de gran
que de Grecia hablan Por su
y plenitud.
[belleza
Se ve redondo
un amplio dombo
y es su elegancia
excelsitud.
Y hora tras hora, tlesde la aurora,
Londres le requera,
diciendo as:
'La fea calva de SalisburY
veo de aqu.
En su vacio
pon la belleza
de alguna iglesia.'
Londres, llamando,
cuando le dice, 'Escucha Y ven.'.'
al afamado Cristbal Wren." r
Taduc'
Things,por Hugh Chesterman.

(,APITULO XX

La Edad de la Razn
eNrsrx en rnateria religiosa el siglo
dieciocho trajo libertad. Los hombres
tuvieron entonces la oportunidad de
rneditar y hablar con ms callrasobre
las distintasreligiones,cul era, entre
c l l a s . l a r n e j o r , l o <l tr ee s m s i r n p o r tante, hasta <1upunto contcna, alguna de ellas, la verdad. Los hombres de ese perodo llegaron a la conclusin de que ninguna de ellas tena lo rnejor, pero que
lo rnejor era lo <1uetodas las religiones posean en comn,
:rlgo sencillo y razonable que cualquiera poda comprender
1' sobre lo cual todos tenan que estar de acuerdo. Todos
los conflictos y luchas del pasado,decan, surgieron porque
se quera que la gente creyesedemasiado. En su comienzo
el cristianisno fue muy sencillo, y err seguida apareci complicado con doctrinas como la de la Trinidad. Todo lo
que realmente importa, decan ellos, es creer que Dios hizo
y cre el mundo y envi a su Hijo para ensear y ayudar
al mundo. Los honbres deben ser buenos los unos para
con los otros, eso es todo. Todo lo dems es supersticin
tlue la mente clara y esclarecida-el perodo se llarn del
"iluminismo"- no poda ni necesitabacreer. En todas las
205

206

La lglesia d.e Nuestros Pad.res

iglesias hubo quienes adoptaron algunas de estas ideas en


el siglo dieciocho, especialmentelos "unitarios".
En cuanto a las enseanzassobre el infierno, demonios y
brujas y en las que haban credo hasta entonces las personas que profesaban alguna religin, no eran otra cosa que
feos cuentos de hadas. declaraba el iluminismo. No existe
tal lugar como el infierno ni hay demonios y brujas. El tratar a las personas insanas como si estuviesen posedasdel
demonio es algo que no est de acuerdo con la realidad y
tambin revela un mal corazn. La gente creia en la Edad
Media que las personasdementes tenian, en verdad, demonios dentro de sus cuerpos. El tratamiento de esa poca consista en obtener que un sacerdotepronunciara palabras sagradas para expulsar al demonio, tal cono lo revela esta
ilustracin. Tanto catlicos como protestantes,crean, dur;rntc los siglos diecisisy diecisicte,que las personasque
perdan la razn
y aun las que
man i[e staban
c ie r t a sr a r e z a s ,
eran bmjos, hacian anlistadcon
los demonios, y
en grandes calderas hacan cocimientos de sapos, serpientes,
hierbas venenosas y una Porcin de otras cosasrepugnantes. Las brujas cabalgabanpor los aires en palos de escoba y adoraban a un dios con cabeza de cabra.
Se crea de ellas que traan maldiciones y plagas al mundo. Algunas vccesmujeres indefensas,incapacespor la avanzada edad y sin nimo de hacer dao a nadie, y hombres
tue ocupaban posicioneseminentes, eran acusadospor sus
enemigos de practicar hechiceras,y er-anquemados. El iluninismo termn con esto.
Los que iniciaron cstc rnovirnicnto espelabanfortalecer'

La Edad de la Razn

207

:rl cristianismo al despojarlo de todas aquellas enseanzas


tlue haban sido causa de guerras y persecuciones,as como
de aquellas creencias que los hombres de ciencia no podan admitir. Esta fue la edad de Ia ciencia cuando llegaban
al pblico en general descubrimientos pasados,como el de
Coprnico, que coloc al sol y no a la tierra en el centro
de los cuerpos celestes,y con leyes nuevas tambin, como
Ia de Newton sobre la gravitacin universal. Pareca, pues,
rue todo el universo marchaba de acuerdo con reglas divi
nas. El Dios de la religin cristiana es el que estableci
esas reglas y el hombre es capaz de comprenderlas porque
cst dotado de razn. El poeta Addison escribi una comrosicin en verso sobre el gobierno de Dios tal como 1o ve
la razn humana en el dorninio de los cuerDos celestes:
En lo alto el firmamento,quieto, extenso,
con el cielo puro, azul, inmenso,
y cpula estrellada, brillante oriflama
que rrn Gnesis con clara voz proclama.
El sol que cumple su descino da a da
si n fati ga, al C reador da nombrada
y prrbl i ca en l r ti erra y el oc :no
cul es la obra de su incansable l\.fano.
El cendal nocturno al flotar en la extensin
de la luna escucha asombrosa narracin,
y la tierra madre, palpitante de placer,
sabe de este inmutable y bello renacer.
Las estrellas blancas que Ia iltrminan alrerledor
y l os pl anetas vastos,de si n pal es rl errtl or,
dan testi moni o, al proseguir s u c arrera,
de una vertlad que no tiene barrera.
Hay un silencio solemne, de eterna espera
que gira incansablementecon la terrestre esfera;
no se escucha un suspiro, una voz, un quejido
en medio <le rbitas brillantes, que no iracen ruido.
Todo el cosmos se regocija del claro aviso
de la razn, y dice al hombre -que asi lo quiso
(y vivo, ms vivo, bello, ms bell es su fullor):
Mano D i vi na as nos hi zo, I\f ano D i v i na de E terno A mor. r
r Traduccin
libe.

208

La Iglesio de Nuestros Padres

Esta obra de verdadera poda se inici con la esperanza


de hacer de l un rbol ms fuerte y sano.
Los bombres del iluminismo crean que podan probar la
verdad del cristianismo mostrando que se pueden creer los
relatos de milagros de la Biblia; y si los milagros son tales, el cristianismo est demostrado. La primera tarea era
probar "la credibilidad de los testigos", a fin de que Po'
damos creer a los que escribieron los relatos'
Pero el espritu de la poca era un espritu de duda, y
pronto hubo quienes discutieron que se pudieran probar
los milagros. Por milagro entendan un quebrantamiento
de las leyes divinas. Newton haba enseado que Dios es
un Dios de leyes.Suspendil la ley de la gravitacin una
vez para que Jess no se hundiera en las aguas?La respuesta comn era que Dios haba suspendido Por una vez
las leyes a fin de probar que Jess era su Hijo, y luego haba vuelto a aplicarlas.
El historiador Gibbon, no obstante, hizo ver que, segn
ios catlicos romanos, Dios todava suspendelas leyes, pues
cllos creen que no han dejado de ocurrir rnilagros.Los prorticgatrcsosnrilagroscatlicosy Iuutestantcsgctrct'altrtctttc
chos dicen que, en nuestros das, no ocurren milagros. Pero,
cundo, precisamente -interroga Gibbon-, tuvieron trmino? Las historias sobre milagros no han dejado de aparecer. Si los rnilagros no ocurren pero prosiguen las histolias, estas historias deben ser falsas y, si son falsas ahora,
qu motivo tenrnos entonces para pensar que no fueron
falsas antes? Puede que fueran ciertas y Dios quebrantara
sus leyes slo una vez y que en seguida las observara para
siempre, pero, cmo sabemosque fue as? Slo contamos
con libros viejos para probar esto y tal vez no son dignos de
fe. Vemos en seguida un dibujo satrico en el que, colocados
uno y otro en una balanza,Gibbon pesams que un obispo.
Gibbon no hizo ms que insinuar sus dudas. Otros fueron
ms audaces.Toms Paine, quien ayud a que estallara la
revolucin americana por medio de su libro El sentitlo comn, es:r1bi otro tratado tarnbin titulado La edad de Ia
razn en el que dice que si Jess fue llevado verdaderamente por el demonio a la cumbre de una montaa alta

La Edad d.e Ia Razn

209

f ,.rrircon'lemDlardesde all todos los reinos de la tierra, dei,i.i haber descubierto la Amrica. Otros sealaron faltas de
concordancia en relatos biblicos. Por supuesto que,
surgida una duda, apareca otra, hasta que alguien
se lleg a preguntar si se'
ra verdad que Jess haba existido alguna vez, Y
si toda la historia de su
vida no sera una ficcin.
El Obispo Whately, representante de la lglesia
Episcopal,escribi una respuesta muy ingeniosa en la que con los argumentos ms en
Log^ pu.u'deriostrar que Jss nunca.haba existido, derlro"r,.ib" que con los mismos razonamientos se poda probar que Nipolen Bonaparte no exista en esosmismos momentos, aunque Por esa fecha todos saban que era emPerador de Francii y el terror de Inglatena' Cmo es que
todo el mundo lo sabe?-pregunteba Whately' Todos partcn de la base tlue Napolen existe' Pero nadie debe dar
a,lgo por cierto iin ot.i but.. Su historia es tan extraordi,,u'ri"'qrr. parece un cuento de hadas. Se dice de l que-.se
ha elevado desde el grado de un simple cabo hasta la dignidad de emperador. Condujo un ejrcito a Egipto y este
ejrcito lue aniquilado. A peiar de este contratiempo, pudo
,gt.r", a Europa y levantar otro ejrcito, co el que asol"la Europa hista-enconttar su derrota en Rusia' Volvi
y levant oiro ejrcito. Preso en Elba, escap,y form otro
cjrcito. Todo l que de l se cuenta es tan colosal que indr... u ..".. que se trata de una historia inventada'
Whately imagin todo lo que se podra decir a favor de
la creecia en que Napolen era' en verdad, una Persona'
Er. Iupucrn<x diria: Soldadosbritnicoshan quedadoheridos
al pelear en contra de 1.
REspusre: Los soldados britnicos han sido heridos al pelear
contra alguien, pero, cmo saben ellos que es Napolen?

T
2r0

La lglesia d,e Nuestros Pad.res

hvrpucroot: Los peridicos hablan de 1.


Rrspurstl:
Cmo lo saben los peridicos?
Ilrpucr.epon: Hemos de pensar, entonces, que tdos los peridicos mienten?
Rrspusr: No, de ninguna manera. Puede que uno mienta y
los otros han sido engaados con este embuste.
IupucNpon: Qu objeto tendra que algn peridico inventaa
la histoia?
Rspustr: Eso es por dems sencillo de descifrar: para elevar
las contribuciones. Si el pueblo ingls llega a persuadirse de
que existe un verdadero Napolen en Francia y que ste quiere destruir a Inglaterra, estar dispuesto a dar ms dineo
para el ejrcito y la armada, y el gobierno recibir ese dinero'
Ivrpucxlon: Pero Napolen ha sido visto, con su tricornio y
su uniforme, de pie a bordo de un buque que se encontraba
a la altura de la costa de Plymouth.
Rspurse: Nadie discute que alguien fue visto con un sombero de tricornio y uniforme, parado a bordo de un buque que
estaba a la altura de la costa de Plymouth, pero, quin se
encontraba lo suficientemente cerca para saber quin era ese
del ticonio y el uniforme?
Preisamente despus de la publicacin de este folleto
de Whately los diarios dieron la noticia de la muerte de
N a p o l e n . " P u e s ve d - d iio l- ; vo le d i tn uerte. Teman
(lue yo destrozara por completo esta falnosa historia. Se ponen a salvo diciendo que ha muerto en vez de reconocer
que nunca estuvo vivo."
Whately demostr de esta manera qu, aunque debiramos establecer si es verdad lo que declara la Biblia, no debemos se ms incrdulos en cuanto a ella de lo que somos
acerca de lo que ocurre en nuestros dias. Por supuesto, no
debemos dar crdito a todo lo que cuentan los peridicos,
pero si rehusamos creer nada de lo que dicen, ntonces nunca estaremos en situacin de llegar a saber la verdad. Para
saber la verdad debemos estar dispuestos a investigar, analizar, confiar y procurar comprender. La objecin de Toms Paine en el caso de la montaa desde la cual podra
haber sido descubierto Amrica, realmente no necesita ser
tomada en serio. Jess cont a sus discpulos el episodio de
la tentacin en forma de historia, y ellos nunca pensaron
que l haba estado en una verdadera montaa. En cuanto
a los otros casos de camina sobre el agua o resucitar muer-

La Ed.ad de la Razn

2lr

t()s, estosacontecimientos,por inusitados que sean, no son


qucbrantamientos de las leyes de Dios, porque la ley no es
rna cadena a la cual alguien, desde afuera, ha sujetado a
Dios. La ley es Ia voluntad y el propsito de Dios. Sin embargo, la prueba de que Dios, en el pasado, hizo algo fuera de lo comn no puede ser tan evidente como una operacin aritmtica. Los hombres del iluminismo, antes de la
terminacin dcl siglo xvul haban llegado a comprender que
no creemos en el evangelio porque creamos en los milaglos, sino que si creernoseu los milagros es porque primero creemos en el evangelio. Y creemos en el evangelio, en
parte porque el Espritu de Dios ros ensea por el poder
de la fe. Jess misno es un milagro, y el rnayor milagro
<1uepuede acorltecelnoses <ue lleguelnos a ser como 1.
EI iluminismo comprendi rue las gentes no pueden.ser
esclarecidassi son ignorantes, y la religin es una de las
cosasque es preciso enseary explicar. Podemos saber algo
de rcligin por uredio de la direccin del Espritu de Dios
e n nuestros corazones,pero las enseanzasde la Biblia no
pueden llegar a sernos conocidas si no se nos ensean y
tanbin estudiarnoslo rlue ese libro contiene. Con el fin
de enseirar a los nirios las verdades de la religin y de la
Biblia, comenzaron a {uncionar las EscuelasDominicales al
finalizar el siglo dieciocho. Se hizo una edicin de la Bi
blia especialmentepreparada para los nios, y algunas de
zus enseanzasapalecan escritas con ilustraciones, como
aparece en parte el siguiente Yersculo:

"Y ahora tambin el

/
por lo tanto, cada

que no produzca bnen

ffi

&

es colocada junto a las


races de los rboles:

La lglesia de Nuestros Padres

212

Se escribieron cantos para los nios. Isaac Watts


se dedicaron a esto. Aqu hay algunos ejemplos:

y otros

Dejad que el can se enretenga en ladrar y morder


porque Dios mismo le otorga este poder;
-.
eja que osos y leones peleen con gran fiereza:
naturaleza.
de
su
propio
y
es
destrozar
el gruir
Pero. niitos, no les imitis llevados
por la ira violenta; pues, si lo hacis, cegados
estis: no es la tarea de pequea mano
destrozar y herir la cane de un hermano.
Otro

ejemplo:

De su belleza ignorantes
los ngeles visten alas;
Ios nios lucen galas
orgullosos e importantes
Aqu

li

,lli

hay una vcrsin rimada


1.
2.
3.
5.
1.
6.
7.
8.
9.
10.

Cuidado con tu atavfo


tan lleno de galanura,
pues esa es senda segura
que conduce al extravlol

de los Diez Mandarnientos:

S l o a u n Dio s r cve r e n cia r is,


N o te h u m ille s a u n d o lo ja m s'
Guarda tle Su Nombre la pureza al no jurar'
A tu patlre y natlre holra a lr vez,
I n o ' o lii.le s Su d 4 , p o r tltr e lc tie r r ts tue guerdar'
N u nca a r tn h o m b r e m u e r te d e s;
Desecha Palabra Y hecho imPuro;
No robes'aunque -falta de pan-, te sea duro'
N u nca m ie n ta s n i a m e s e l e n g a o '
Y no e n vid ie s,n i a tu ve cin o h a g a s tlao'

( ]APITULOXXI

<rl4a/zjfra+f<.

Hombres Nacidos de I'{uego


L HoMBREes como un Prestidigitador
poco diestro que no Puede mantener
n el aire, a la vez, media docena de
pelotas. Cae una al suelo y desptts
tra. El iluminismo mantuvo en el
aire las pelotas de la verdad y la sabidura, y dej caer las del Poder Y
el cclo. Er-r medio de toda esa averiguacin en cuanto a la verdad de ia
reliein cristiana los hombres olvidaron lo que la religin cristiana Puede hac_er.Pero, para-que
las cosai fueran n Peores, hubo muchos clrigos de la
Iglesia de Inglaterra que tto se PreocuParon-por saber si el
ciistianismo $,verdadro o Io que es caPaz de realizar' Slo
se preocupaban de vivir cmodamente a expensas de la
Iglsia y itt arr*entrt su peculio personal tomando las entiadas de varias iglesiassimultneamente. En la pgina que
sigue hay una ilstracin de un vicario colocando-pies y
mnos sobe cuatro iglesias.La atencin y cuidado de estas
iglesias corra por cuenta de clrigos pobres mientras que
ls vicarios adinerados pasaban su tiemPo en placeres: caceras de zorros, viajes a ltalia, o charlaban con los terrate'
nientes vecinos sobre cerdos y caballos.
Y si las iglesias estaban abandonadas y muy Poco se haca
por los quJ egaban hasta ellas, nada, absolutamente nada
213

2t4

se haca por los que se mantenian alejados. La gran masa


de los ingleses pobres eran dernasiado sucios y bebedores
para ser bien recibidos por personaspulcras, de gustos refinados, que llegaban a la iglesia en carruajes. Muy pocos
se preocupaban de llevar la religin a los pobres de Inglaierra, o de averiguar si el pueblo comn se intelesaba
por la religin.

I
li

Hontlres Nacidos d.e Nueuo

La Iglesia d.e Nuestros Padres

Varios avivanrientossurgicrou eu la segunda mitad del siglo dieciocho y la primera mitad del diecinueve (ms o meiios de 1750u iasoi. Nos detendrernosen tres de eilos: el metodismo, encabezadopor Juan Wesley y Jolge Whitetield'
el anglo-catolicismo,por Juan Enri<ue Nervlnan y e! fjcito de Salvacin, creacin del Genelal Guillenno Booth.
El movimieuto metodista cotnenzcon uu grupo dc estudiantes de la Universidad de C)xford; entrc estosse encolttraban Juan Wesley y Jorge Whitefield. Fueron apodados
metodistas en son de burla por los otros cstudiantes, Porque los del nuevo grupo hacan un Progralna para el empleo de cada minuto del da con todo mtodt: tallto tiemPo
para el estudio, tanto pat'a la or-acin; tantas horas para visitar a los que estaban encarcelados,y as sucesivamente.
Pero, aun este "mtodo" que pareca demasiado a los burladores, no parecia lo suficiente a Juan Wcsley. No haba
duda de cyuehtca bastante, pero 1 no se senta lo suficientemente seguro ni posedo de suficiente ardor.

,1
t

215

Este sentimiento de perfecta certeza se posesionde l a


las nueve menos cuarto de la noche del 24 de mayo de 1738.
Ahora no poda abrigar dudas. Senta como si hubiera nacido otra vez. Qu ocurre -dcca l-, cuando nacemos?
'fenamos vida antes de nacer Pero todava no habamos respirado. As tarnbin. aunque seParnosque estamosvivos en
nuestra religin, no hemos nacido hasta que no comenzarnos a respirar el Espritu de Dios. Este nuevo nacimiento
"es el cambio realizado en el alma por el espritu de Dios
cuando el amor al murdo queda transformado en amor de
Dios, el orgullo en humildad, la violencia en benignidad,
cl odio, envidia, y rnaldad en un tierno, sinceo y desinteresado amor por toda la humanidad. En una palabra, es
aquella transformacin por la cual lo mundanal es reemplazado por eI sentir que hubo en Cristo Jess. Esta es la caracterstica r,erdadera del nuevo nacirniento. Esto le ocurre a todo aquel que nace Por el Espritu".
Juan Wesley anhelaba que otros Pasaran Por una exPer-ie'nciaas e hicieran suyo este nuevo sentir. Whitefield Io
haba alcanzado.Los dos haban llegado a ser ministros de
la Iglesia de Inglaterra y cotnenzaron a hablar en las iglesias sobre este nuevo uaciniento, pero la vida religiosa de
la Iglesia estaba ya tan fra que los miembros de ella sintieron que se les abrasaban las carnes por medio de una
prdica tan ardiente y entonces les negaron el plojto a
ios metodistas.Qu hacer entonces?"Si las puertas de las
iglesiasse cierran, predicarernosal aire libre" -declararon
Whitefield y Wesley. Fueron, pues, donde los hombres, a
cncontrarsecon ellos donde se hallaran: junto a los pozos de
las minas de carbn cuando los mineros bajaban o sublan
despusde su trabajo, y a las aldeas de Inglaterra, Escocia,
Irlanda y la Amrica del Norte.
La gente del pueblo les escuchabacon alegra y a veces
se reunan veinte o treinta mil personas.Pero los truhanes
trataban de interrumpir las reuniones y aun hacer que terminaran haciendo sonar pitos, tocando camPanas o contratando a un pregonero que chillara enfrente del predicador.
Algunas vecesarreaban ganado en medio de la congregacin'
En cierta ocasin.una turba irrumpi en la casa donde

216

i
I

La lglesia de Nuestros Padres

Wesley se hospedaba.El se dirigi hacia el grupo y pidi


una siila. "Mi corazn estaba lleno de amor -escribla despus-, mi ojos de lgrimas y mi boca de buenos argumenios... Ellos quedaron atnitos, avergonzados.Se ablandaron'
Beban con avidez cada palabra. Qu cambio ms admirable
fue este!" Wesley daba graciasa Dios por poder reunir junto
a su persona a ebrios, maldicientes y hombre sin Dios ni ley'
A veces los camorristas calan en sus propias redes' Cierta
vez uno levant la mano para tirar una piedra, cuando otra,
arrojada desde atrs, le dio en todos los dedos' Sucedi en
otro oportunidad que un sujeto se present con los bolsillos
llenos de huevos podridos. Dejemos que Wesley termine la
:'Utt
historia. Escribe:
ouett, que nada saba de esto, le,palme amistosamente loi .ostaos y revent todos los huevos." Tambin se Plesentaba el caso de que los matones
eran vencidos por el hombre a quien queran aplastar'
Cierta vez en que la turba estuvo a punto de-dar muerte
a WesleY, desPus que
apenasescaparadel golPe
de un grueso bastn, co'
menz a orar serenamente. De pronto el que dirigla a la canalla se dio
u,i.lt" y dijo: "Seor, dar mi vida por usted' Sgame y nadie de los que
estn aqu tocarn un ca'
bello de su cabeza." Salieron sin ningn contratiempo y esemismo hom'
bre se convirti en uno
de los dirigentes del metodismo.
Wesley recorri a caballo toda Inglaterra, Escocia, Gales, Irlanda, y predic en
los campos y visit Ias crceles. Siempre hacla sus jornadas
a caballo. En el curso de siete mesesrecorri cerca de 4.000
kilmetros, y durante su vida entera lleg a los 360.000 kilmetros. Algunas veces cubra ciento cuarenta y cinco ki

Hombres Nacitlos de Nueao

217

Imetros en un da. Cabalgaba llevando las riendas sueltas


(era el mejor sistema,deca 1,para evitar.que el caballo tropezara); *i.ttt."t
montaba iba leyendo distintas cosas, hisen ingls, en latn, y en griego'
filosofa,
poesa,
ioria,
Poco a poco la opinin pblica se fue modificando y entonces le idmiraban sincerimente. Los alcaldes Ie ofrecan,
oara honrarle, nombrarle hiio de aquellas ciudades donde
lntes haba sido objeto de aiaques de parte del populacho'
Al visitar cierta ciudad a la edad de ochenta y cinco aos,
escriba: "La ltima vez que estuve aqu, como cuarenta
aos atrs, fui tomado p.es pot una multitud inmensa que
abra la boca y rugia iomo 1en, pero cmo ,carnbian las
cosas! Los deshereddos y los bien nacidos se alnean ahora
cn las calles de un extremo a otro de la ciudad, contemplando
inducidos por la bondad y el amor, como si pasara el rey"'
Pero una escena como esta no llenaba tanto de alegra a
Wesley como el cambio mismo que se operaba en las perso'
,,"r. " un pueblo escriba que se haba distinguido por
"quebrantar el domingo, beber, jurar, maldecir.y
-despreciar
la'religin enteramenie. Pero ahora no es asi'" Y en otro
ha conse
caso: ';As es cmo una de las ciudades Peores
Inglatede
tranquilas
rns
y
mejores
de
Ias
una
en
vertido
rra. ...Yo os sealar a aquel que hasta entonces era un
len y que ahora es un .ore.o. Al que era un bebedor y
ahora no prueba el vino' Estos son, Pues, mls testlmonlos
vivos de l que yo manifiesto: Dios hace ahora lo mismo
que antes, prdona los pecados y enva el Espritu Santo
a- nosotros y a nuestros hijos."
Wesley saba perfectamente que Para que estos hombres
continuaran poi lu b,t".t" va neceiitaban otra ayuda.adems de los srmones. Para el que antes beba a toda hora
no era cosa fcil no beber una gota de licor' Sus antiguos
camaradasle atormentaran inducindole a beber una coPa
despus de otra hasta poder rerse de l porque -9t Tttodista estabaebrio. Paia que una cosa as no sucediera los
metodistas se comPrometieion a formar gruPos de doce personas,las qrr., ,rtt, vez Por semana,deban reunirse y alentarse mutuamente refiriendo las dificultades, luchas y victorias alcanzadas. Cada miembro de uno de estos gruPos te-

2r8

La Iglesia de Nuestros Pad,res

ila una papeleta con su nombre, y esto le serva a maneta


de pase. Al principio de este captulo aparece la papeleta
de una tal: "Mara flarte".
El moviniento sc cxtendi. Sc t btuvo en la ciudad de
Londres una casapara celebrar rerniones. Haba sido antes
una fbrica de caironesy el techo haba sido volado. Wesley
hizo colocar otro techo y convirti este edificio en una iglesia. Hombt'es que no haban sido orrlenadoscomo ministros
de Ia Iglesia de Inglaterr-a (corrro lo eran Wesley y Whitefield), cornenz ron a predicar en esa iglesia. Al principio
Wesley tuvo la intencin de no pern-ritirlesproseguir, pero,
aI darse cuerta ms tardc del fucgo y pasin con que predicaban, les perniti que hablaran. As fue cmo los metodistas tuvicron predicadores "laicos". Cor-rel transcurso del
tiempo se neccsitaron rns rninistros ordenados, pero ningn obispo de la Iglesia de Inglaterra quera hacer esto. En
vista de esto, Wesley mismo ir-rdic al que deba ordenar
a otros. En esta fornia la Iglesia Metodist lleg a tener sus
plopios obispos. 'I'odos estos pasos sucesivos:las rcrtnioncs
de "clases", la construccin de una iglesia, los predicadores
laicos y los obispos hicieron de la iglesia metodista otra,
aparte de la iglesia de Inglatelra. Wesley lo iarnentaba.
Su propsito haba sido producir un avivauriento en la iglesia inglesa y no su divisin.
Y produjo en ella un avivarnicnto (lr.cno alcanz a ver.
Cien aos despus de que Wesley y Whitefield eran estudiantes de Oxford, otro gmpo de estudiantes se reuna en
las salas de la rnisma universidad para ver cmo Io que
Wesley haba hecho para la clase baja de Inglaterra, podra hacersepara la gran masa de la iglesia anglicana. Pensaban, lo mismo que Wesley, quc el iluminismo haba hecho que desaparecieranalgunas de las cosasms destacadase
interesantesdel cristianismo. Wesley haba recobrado aquella pureza y ardor. Ellos qucran ahora recobrar la fe y la
belleza. El iluminismo, decian cllos, ha podado demasiado
la fe cristiana y ha olvidado que Dios no es un ser tan
elemental. Es grande, santo y terrible. Unicamente los antiguos credos de la iglesia destacabana Dios en todo su esplendor y riqueza. Los puritanos, segn ellos, haban des-

Ilontlres Nacidos de Nutto

219

truido la belleza de la religin sacando todos los elementos


que la iglesia de Roma empleaba en sus servicios.
Pero si la iglesia de Inglaterra iba a retornar a tantas de
las creenciasy prcticas de la Iglesia de Roma, por qu no
volver entoncesal seno de la misma Iglesia de Roma y que
deje de existir Ia Iglesia de Inglaterra? A esta conclusin
lleg Juan Enrique Newman. Y se uni a la Iglesia catlica
r-omana.No obstante, la mayor parte del grupo de Oxford
no estuvo de acuerdo con 1.
Para ser catlicos, decan
ellos, y para recobrar la fe
y la belleza de la Iglesia catlica no es preciso retornar al catolicismo romano.
Puede ser uno, simplemente,
ingls catlico. Se dieron entonces la denominacin de
"anglo-catlicos",que significa catlicos ingleses.
As como la iglesia inglesa
tuvo rrecesidadde un avivamiento durante Ia vida de
Wesley, tambin un siglo ms tarde el metodismo mrsmo
necesitabaun avivamiento. Los biznietos de los sencillos y
pobres metodistas primeros, se haban enriquecido, gozaban de opulencia y no les importaba gran cosa la situacin
de los pobres conternporneossuyos. Pero, a pesar de todo,
la iglesia metodista todava tena bastante del espritu de
Wesley, para producir ms hqmbres como 1. Uno fue Guillermo Booth, el fundador- del Ejrcito de Salvacin. Se
clice de l que pronunci las siguientes palabras: "Hay un
solo Dios y Juan Wesley es Su profeta." Y, as como Wesley fue a buscar a los infelices y los pobres de Inglaterra en
las bocasde las minas de carbn. Booth. los encontr en los
barrios bajos de Londres. Y as como Wesley usaba como
plpitos las piedras de los carninos, los plpitos de Booth
fueron los cordones de las aceras. Los dirigentes metodistas llamaron a Booth para celebrar una conferencia con l
y le manifestaron que deba tener a su cargo una iglesia,

T
La lglesia de Nuestros Padres

Hornbres Nacidos de Nueuo

y dedicar slo la mitad de su tiempo,a los pobres' Pero es'


iaba presente su esPosa,Catalina, y ella intervino en la con,rers".in diciendo: "Nunca, Guillermo, nunca!"
Este matrimonio inici un movimiento siguiendo en todo
las huellas de Wesley, y los dictados de su corazn' Hicieron algo ms que predicar a los pobres. Establecieron comedoes populres,-refugios para los hombres q-ue dorman
-los
puentes, casas para jvenes descarriados'
debajo de
Booth sacudi y despert a toda Inglaterra con un libro
que titul: En lo nas oscuro de Inglaterra,.Recin haba
sido publicado un libro que se llamaba-En lo-ms oscuro
del frica. Booth demosti que en Inglatera la oscuridad
ra mayor.
Asi como Wesley habla empleado predicadores laicos'
Booth tom a los que haba ganado Para su causa y -los haca trabajar para cnquistar a otros. El celo importaba ms
clue la sabidurla.
Uno de sus miembros fue el que escogi el nombre para
ste nuevo movimiento. Sugiri el de "Ejrcito de Salvacin". El nombre agrad a la generalidad y entonces los
(iue a esto se dedicaban fueron llamados sargentos,cabos,
capitanesy mayores.No era del agrado de Guillermo Booth

ser llamado "General", pero tuvo que aceptar el nombre y


grado que le daban. Fue l el que ide la bandera. El pao
rojo representa la sangre de Cristo, la orilla azul la santidad y el centro amaillo el fuego del Espritu. El Ejrcito
de Salvacin contaba con una banda de msica, o por lo
lnenos una corneta, tambor y cmbalos.

220

2Zl

(Jn

CAPITULO XXII

N ueuo

Mundo

223

y escribi a su rey <ue 'los naturalestienen conocimiento


rlue hay un Dios (lr.rcest cn lo alto y estn firmemente persuadidos de oue nosotros venimos desde el cielo." Deba
cristianizrselr-ugr"go l-, y el rey recibira mucho oro
del pas. Por desgracia los conquistadores deseaban, sobre
todo, obtener el oro. Bautizaban a los indios para salvar sus
almas y despus les robaban y los convertan en esclavos.
Aqu aparece Corts, cl sanguinario conquistador de M-

Un I'{ue(to Mundo
I

\}
to d o s

-- --_ l
l o s te l l () l' ( ' s

\Nr ) o sc d e scu b i la A rnri ca se


abri un vasto callrpo llue\o para
la Ig le sia . A< 1 u i h a b ia 'f erra N rt,a,
< u e r lu ie r "e d ccir "tien'a nue\a".
L o s ca r t g r a lo s d e l V i ej o Murrdo
la ir n a g in a b a n lle n a de tcl rores y
p o n ia n e n su s m a p a s canbal es y
r ]) o n str llo s, c( ) n lo se rrtede ver ctr

Itt l o, a Pc s al C c
! stir ilu5tr lt i,in.
2
< r r c pr tdicrclhaba
a b a arl
ar l u,
u, verdav er da.
- a a co
contencr
n te n cr
, , h

c l e r a r r e n t e , u n r ) . cvon tu n d o , p o b la d o d e h o r nbres que deb i a n s e r c o n qu ista d o s r a r a Cr isto , y tie r r a s nuevas donde


l o s q u c e l a n p cr scg - u id o s p o tlia n cr ICo l) tl:lr ' la ansi ada l i l-rertatl y erigir sus sar.rtascomtrnidades.
Primero llegaron los exploradores y ms tarde los colonizadores. I)ulante los cicn prittreros airos despus del desc u b r i n r i e n t o d e Ar l r ica lo s csfr tcr zr s d c la igl esi a i ban di r i g i d o s a c o n lcr tir a lo s in d io s. Dcsp u s d e l ai r<-r1600 cc>
l o n o s b l a n c o s co ln e n z:ll' o n a r o b la r la r t e va tierra y', j unto
c o n c l l o s , t l a j clo n d istin ta s r cli 1 io Ir cs,( llr c cr a n l as <ttc cxi s'
t i a n e n e l V i e jo N1 u r r d o . No s p r e o cu p a r cu r o s pti mero de
los rnisionclos (llle sc dedicalon a cttsetial a los indios de la
A r n r i c a d e l No ltc, y' d e sp u s d e lo s co lo n izadores y sus
p r i n r e l a s i g l e sia s.
C u a n d o C istr ib a l Cttltir r llcg a la s p la yas del N uer'<
N l u n d c l c r ' : r nl< i la cr t z clc Cr isto 1 ' e l e sta n d a rte de E spaa

222

I
I
ir

xico, que sostieneen alto un crucifijo mientras algunos jefes indios son bautizadr.rs.EI crculo que se ve en la mano
del sacerdotees el cuenco de donde dija caer el agua. Los
conquistadores aprovecharon la creencia de los naturales
que venan del cielo, para engairarlos.Los hombres blancos
ofrecieron a acuella gente sencilla llevarlos en un viaje al
paraso para visitar a sus antepasadosmuertos, y, una vez
rlue los tuvielon a bordo, se los llevaron para convertirlos
cn esclavos.
Los que eran verdaderalnente cristianos quedaban espantados ante tanta crueldad. Un fraile dorninico de apellido
l,as Casas escribi denunciando todas estas atrocidades y
aun fue a su patria, Esparia, para presentar el caso perso-

224

Ln lglcsia de Nuestros Padres

nalmente al rey. Preguntado Las Casascunto crea I que


se poda hacei cott los indios sin empleo de la espada,y
s16con palabras, respondi que l marchara a una regin
terrible flamada la Tierra de la Guerra y la conquistara
para Cristo slo con la persuasin de la palabra, siempre
Lue el rev mantuvie." leadot de all por cinco aos a
dos Io, tros espaoles.Ls Casastrabaj de acuerdo con
su plan v cambi el nombre de esta regin por el de Vera
Pa/. es iecir, Tierra de la Verdadera Paz' En nuestros das
es una parte de Guatemala.
Los franciscanosdesplegaron mucha actividad en Mxico
la
regin sur de Cafoinia. En la ilustracin de la pgir
ila sieu--ienteaparecen dos de estos misioneros gue son recibids pot .ri jefe indio y tres de sus mujeres
En la regin norte, en la vecindad de San Lorenzo y los
Grandes Lgos, los jesuitas fueron los misioneros que -ms
sobresalieroi. Entre-ellos, ninguno fue ms valoroso y buelio oue Isaac fogues. Era un muchacho francs' Su madre'
q,r.'uiuu en l udad de Orlens, en Francia, le oy decir
,., p.i,t..a misa y en seguida le dijo adis al partir l para
cl r.levoNlurdo. "No s qu ser lltrar en el par-asocscribaa su tttadre-, Ptro no 'uetlo crcet tlttu txpct itttc"
tara una alegra mayor que cuando celebr la misa en Quesu obra entre los indios huroncs'
bec." Erttonc., .orl
"rtrd
Un padre que antes les haba tratado le dio al joven estos
.or-rr"or, "ebers sentir verdadero amor por estos salvaies. o les hagas esperar cuando ellos suben a sus botes'
'Encindeless"i pipai y sus fogatas.Come de la comida que
ellos te sirven, aunque no te agrade, y tmala a la hora que
tienen por costumbre servirla. No lleves arena o agua a sus
canoas. No los molestes y no hagas muchas preguntas' No
critiques nada. Manifiisiate alegre siempre' Presntales'a
,rr"rr.^." de obsequio cortaplumas, anzuelosy cuentas de vidrio. Llvales su equipaje, aunque slo sea una olla' Ellos
rro saben apreciar tis iuti"eJ que te hacan ser querido
en Francia. Si pudieras andar desnudo y llelar tanta carga
como un caball,o,te consideraran un gran hombre' Piensa
y
slo en la cruz de Cristo y hallars rosas en las espinas
dulzura en la amargura."

Un Nueuo Muntlo

225

El Padre Jogues y sus compaeros "Ropas negras", como


les llamaban los naturales, estuvieron en grave peligro por
haberse curado de un ataque de influenza, mientras que
muchos indios murieron. Los hurones Pensaron ntonces
que los blancos usaban cierta magia que la reservabanslo

ffff hhffi
para ellos. Cuando por fin lograron conquistar Ia confiania de los hurones, se present una seria dificultad. Los
mohicanos estaban en guerra contra los hurones y los franceses.Se necesitabaalguien que fuera a la misin establerida en Quebec pxa tr'?err'r'cresSe le pidi a Joguesque
fuera, aunque no con el carcter de una orden' Sali l con
algunos acompaantesfrancesese indios, pero fueron sorprendidos en una emboscada.Los soldados pelearon valerosamente. Jogues, siendo fraile, no podia pelear y Permaneci escondido en medio del pasto. Pudo haber huido,
pero dijo: "Poda yo dejar a mis arnigos francesese indios
cristianos cuando me necesitabanPara que les diera la ayuda de la iglesia en medio de sus torturas?" El se entreg
volnutariamente.
Algunos de sus compaeros fueron torturados y aun recibieron una muerte horrible. A l le perdonaron la vida
porque los mohicanos le necesitabanpara negociar con los
franceses; pero, aunque no le dieron muerte, le arrancalon las uas, y Ie cortaron el pulgar de la mano izquierda
y los falanges de otros dedos. Durante la noche le ataban
al suelo con cadenas mietrtras los nios indios colocaban
sobre su cuerpo carbones encendidos.

226

La Iglesia d,e Nuestros Padres

Al fin fue libertado por algunos holandeses y recibi


toda suerte de atenciones de parte del ministro presbiteriano. El Padre Jogues regres entonces a Francia y el da
de Navidad vio a su madre otra vez. Pero l deseaba ardientemente volver a los mohicanos, que eran los que le
haban dado tan mal trato. "Si me dedican a esta misin
-escriba-, mi coiazn me avisa que no volver. Quedar
satisfecho si a Dios le place cornpletar el sacrificio donde
ya lo empez, y si quiere acePtar la poca sangre que yo
derram en ese lugar, como ulla Prolllesa qrte yo hago, que
estoy dispuesto a derranarla toda. Nuesto buen Maestro
qrr.'gatt para s a esta gente con su propia sangre, puede
abrirles lai puertas del Evangelio." El Padre Jogues volvi para caer bajo el hacha guerrera de los indios.
Los holandesesque en una oportunidad anterior le hablan salvado la vida eran colonos, .un gruPo de entre los'
muchos que durante el siglo decisiete ocuParon distintos
puntos etr la .o.t" del Atlntico. Los colonos venan al
uevo Mundo slo en Parte Por razonesreligiosas.Algunos
deseabanencontra un sitio donde pudieran adorar a Dios
como les parecia ms aceptable y rnejor. O-tros buscaban
una oportnidad para llevar ulra vida ms holgada y con
menoiafanes. Pero, cualquiera que fuera el motivo que los
trajera a regiones lluevas, la mayor'a comPartan la idea de
o.r-" au un lngar dcteurtinado no poda establecersems
o^rr. ,rnu religin. En la mayor parte de las colonias la Iglesia v el Estado estaban unidos, y slo se permita aquella
fora del cristianismo unida al Estado. En Pennsylvania y
Maryland la Iglesia y el Estado no se unier<tl, Pero no se
p..*iti
t"*po.o que se estableciera all cualquiera reli
qin. Rhod. Island fue la primera colonia que tuvo comy el Estado'
lleta separa.in entre la Iglesia
Si recorremos la costa atlntica de la Amrica del Norte,
desde el sur, veremos que las colonias del sur, en Particular Virginia, pertenecen a la iglesia-episcoal'.Los catlicos
fundarn Maiyland, Ios cuqueros Pennsylvania,los presbi
y Nueva York, Ios colgregacionalisterianos Nueva Jersey
"y
y los bautistas Rhode IsMssachussetts,
Connecticut
tas
detener a saber algo de cada una'
land. Nos o"rnoi
"

Iln

Nueao Mundo

227

l,os episcopalesse establecieron en Virginia. Su jefe, el


capitn Juan Smith, describe as la primera iglesia:
"Cuando fuimos por la primera vez a Virginia recuerdo
muy bien que levantamos un toldo (que era una vela vieja
de buque), y lo sujetamosa tres o cuatro rboles para tener
as un poco de sombra y escapara los rayos del sol; Ias murallas, cercas de madera; nuestros asientos, troncos de boIes sin cepillar, hasta que asenamos tablones; nuestro Plpito, un tirante dc madera clavado a dos rboles vecinos.
Cuando el tieurpo era malo buscba'
mos el amparo de una vieja tienda.
Esta fue nuestra iglesia hasta que
construimos algo muy sencillo y rstico parecido a un pajar, colocado sobre estacas.cubierto el techo de troncos de rboles, juncias y tiena; de
igual manera se levantaron las paredes. La mejor de nuestrascasasigualmente curiosas, pero, por lo general, con menos obra de mano, que no
podan defendel,rs bien del viento
o la lluvia. A pesar de todo, diariarDente repetamos el Padrenuestro, al levantarnos y aI acostarnos; cada domingo escuchbamosdos sermones y cada
tres rnesescelebrbamos la Santa Comunin."
Cuando Lord Dc La \Varr lleg en el ao 1610, se
construy una iglcsia rncjor. Tenemos de ella la siguiente
relacin:
"El Capitn General ha dado la orden para que se efecten reparacionesen la iglesia y en este momento muchas
manos se ocupan de esa obra. La longitud es de treinta pies
v la anchura veinticuatro. f'endr un Presbiteriado de madera de cedro y una nresapara la Comunin de madera de
nogal negro; los bancos sern de cedro, habr hermosas y
amplias ventanas, de abrir y cerrar (segn sea la voluntad
del tiempo), tanbin de la rnisma madera: un plpito de
la madera dicha, con una pila de bautismo excavada,como
una canoa, y con dos campanasen la parte oeste. Est arreglada de tal manera que tiene mucha luz en su interior y

228

La Iglesia tle Nueslros Padres

el Seor Gobernador y el Capitn General se PreocuPan


de que se la mantenga limpia, fragante, adornada con diversas hores y con un Sacristn que se PreocuPe de ella; y
cada da domingo tenemos en ella sermn dos veces al da,
y cada jueves un sermn, porque tenemos dos predicadoies que- se alternan cada semana; y cada maana, cuando
toca.t las campanas, colno a las diez, cada hombre se dirige
a hacer sus oiaciones y a las cuatro de la tarde, antes de
la cena. Cada domingo, cuando el Seor Gobernador y el
Capitn General van a la lglesia, l est a-compaado de
todos los Concejales, Capitanes, otros oficiales y todos los
caballeros, con una guardia de alabarderos que lleva el
uniforme de librea de los servidores de su Seorla: hermosas casacasrojas hasta llegar al nmeo de cincuenta hombres en ambos lados, y detrs de l; y, una vez en la iglesia, su Seora tiene su asiento en el coro, donde hay una
silla de terciopelo verde, con un pao tambin, con un
cojn de terciopelo verde colocado sobre un escabel delante
de 1, donde l se arrodilla, y, cada lado del Concejo. Cal vuelve
ritanesy oficiales, cada uno en su lugar; y cuando
i su ."s" otra vez, se le acompaa y se le rinden honores
hasta su casa de la tllisma manera."
Por largo tiempo la Iglesia Episcopal fue la nica_iglesia
cn Virginia. Jorge Washington Perteneca a esta iglesia.
Colonos luteranos suecos se establecieron en Delaware.
Tuvieron grandes dificultades Para conseguir ministros
desde la lejna patria y aun Para hacer llegar una solicitud
hasta all, pero al fin pudieron dirigirse a uno de los recarta, que decla: "Derresentantei del rey envindole una
ia"*or ardientemente que se nos envien dos ministros suecos que sean bien versados en las Santas Escrituras para
que podamos conservar nuestra fe luterana en toda su verriad. hdems, es nuestro humilde deseo que tengis a bien
enviarnos tres libros de sermones, doce Biblias, cuarenta y
dos libros de salmos, un centenar de tratados, doscientos catecismos e igual nmero de silabarios; cosasPor las que, una
vez recibidas, prometemos un Pago puntual en el lugar
que consideris apropiado ordenar.
"En cuanto a nuestras actividades y situacin en este

Un Nueao Munclo

229

pas, somos, la mayora, granjeros. Aramos, scrnbramos y


cultivamos la tierra, y, n cuanto a nuestra cornida y bebida, .vivimos de acuerdo con las antiguas costrInbressuecas. Vivimos, tambin en paz y arnistad los unos con los
otros, y los indios no nos han molestado Por un buen nrlmero de aos. Siernpre hemos tenido, Para que ejcrzan autoridad sobre nosotros, magistrados equitativos y benignos,
y vivimos, uno con el otro, en paz y tranquilidad. De mariera que es nuestlo deseo,tan pr-ontocomo esta carta llegue
a su destino, que se d rpida atcncin a nuestra solicitud:
porque creemos que f)ios ticne, ciertamente, su mano n
sta obra cristiana, y roganrosque la lleve a feliz rmino."
En respuestaa esta carta, el rey de Suecia y sns arzobispos mandaron tres ministros ltteranos a Delarvare. Esto
era en el ao 1696.
Maryland fue fundada por rn catlico romano. Este fue
Lord Baltimore, quien descaba cncontrar un lugar de re[ugio para aquellos de sus correligionarios que eran Pelseguidos en algunos pases de Europa. La Iglesia Catlica,
sin embargo, no estaba tnida al Estado de Maryland, y no
era Ia nica iglcsia permitida. l,os catlicosno constituan,
siquiera,una tttayot-acn esacolotria.El) otras coloniasapenas si haba algunos catlicos. El mayor incrernerto de la
Iglesia catlica en los Estados Unidos slo se produjo ms
adelante, como veremos despus.
Los cuqueros encontraroll nua segunda patt'ia en Pcnnsylvania. El Estado tom ese nombre en memoria de Gnillermo Penn. Era l un hijo del all.uirar'tede la flota de
Inglaterra, quien se sinti ofendido cttrtldosu hijo dcjir a
un lado la espada,conserv su sombrero y visti el serrcillo
traje de los Amigos. El grabado de Ia pgina siguiente muestra el traje tpico de los Amigos, de los Estados Unidos de
Amrica del Norte. El viejo almirante al principio repudi
a su hijo, pero no poda dejar de admirarlo al ver tue abandonaba la vida fcil y alegre de una corte (ltte rodcaba a su
rey, por una prisin pestilente y vil. El atrciano padr-etuvo
todava motivo de ms justificado orgullo cttando su hijo
impresion de tal manera a un jurado ingls que ste, despus de verse sus miembros obligados a pcruranecer sin

La lglcsia de Nuestros Pad,res

Un Nueuo Mundo

alimento, abrigo ni comodidades por dos dlas enteros con


sus correspondientes noches, para obligarles a declarar que
Penn era merecedor de culpa, a la maana siguiente, cansados, hambrientos y sucios, volvieron a dar la misnra respuesta: "No es culpable." El almirante Penn restituy en su
tstamento los derechos de su hijo Guillermo, y as es cmo
lleg a tener la gran fortuna y el prestigio social necesa-

Ha sido conservada hasta ahora una carta escrita por una


nia cuquera, desde Pennsylvania, a su abuela, establecida en Inglaterra. Parte de la carta dice as:

2t0

rios para establecer una colonia de cuqueros en el Nuevo


Mundo. Fue justo en todas sus negociaciones y trat con
los indios. Hizo con ellos un tratado, el que nunca fue sellado por un juramento y, no obstante, nunca fue quebran-

tado. 1 Muchas otras colectividades perseguidas n Holanda y Alemania como los menonitas, schuvenckfeldianos y
dunkardistas encontraron un hogar junto a los cuqueros.
r I
cuquao

nica
y un

prenda del pacto era la banda


indio tomados de la mano.

de

cuentas

quc

sc ve

un

231

La Hacienda, Condado de Bucks, Pa.


E l 28 del l l s mes , 1685.
Querida abuela:
llfam te ha estado escribieurlo <lesdeel ltimo Quinto-da, y
ella me dijo que yo podia colocar una hoja ms en la carta para
ti. Queremos que salga esta en el patuebote que zarpa desde Fila.
delfia alrededor del l0 tlel mes Dcimosegundo.
Nuestm casa nueva est toda terrlinatla. Desearia que t vieras
t)uestra gran cocina. Tiene una clrimenea francesa que ocupa todo
un extremo de la pieza. Pap trae los troncos que quedan mls lejos a caballo, y cuanclo los nios le echan bastante lea a la chi
menea se enciende una gran fogata. 'Ienemos mucha leira. Pap
tlice qrre seriamos ricos si, estando.en Inglaterra, tuvisemostanta
madera, Yo recojo las astillas. Pasamos horas muy agradables durante el otoo tostando castaas en las cerizas,Yo tengo secas
cuatro cuartos de galn.
Nuestra casa nueva est construida de troncos v todo mrv bien
enlucido por dentro. Nos sentiremos confortables'y abrigads este
invieno. Ahora tenemos un horno holands.
Me hubiera gustado que t vieras nuestro jardn este verano.
Adems de las hileas tle salvia, manzalilla, tomillo, consueltla,y
ruda, con milenrama y algunas cebollas, tellemos unas grarrdes y
lindas manzanastle amor [tomates]. Son casi tan grandes como ula
rnanzana.Crecen de una nlata {r'ondosaore brota de una senrilla
en la poca de la primavera. El to Enriiue las eucontr el vera.
no pasado entre los indios y traio algunas semillas a la csa. Ilfami
dice que son veneno si las corncrnos.Son bonitas para nrirarlas,
nada ms.
Tenemos muchos caballos y vacas gue no sor nuestros, Pap es
ahora guaxlamayor de los bosquesy crritla de todos los (lue estn
perdidos. T no snbias natla <lc esto, verdad?Srrcetleque todos
aqu dejan que sus vacns y caballos corran libres por los bosques.
Algunas vecesno regresany pasa un lalgo tiempo antes q.le se es
encuentl'e.Nos contnrorr quc una nita d.ranteeste otoo se extravi cuidanclo las vacas.Lleg cl atartlccer,oscureciy ella oia a
loe lobos que ululaban. Era mtry tartle cuando encontr a to(las las
vacasmuy jurrtas unas a las otras. ;\l dia siguiente su parlre la encontr profundamente dormida al lado de la vaca rue llevaba la
campanita. Estaba sana y salva. Me alegro rtreyo no {tri esa niliita.
Ifam abre el colegio para m torlos los rlias Ella es la raestra
y yo soy todos los alumnos. Soy la primera de la clase. Pap dice

un
232

Lo Iglesia d'e Nuestros Padres

que si sigo progresandoen forma tan satisfactoiame manda a


I'nclaterri, arique vaya al colegio,cuando seams grande' Entotes podr vert, que;ida abuela, y la antigua casaque quiero
,"rrto. o tengo mj espacioen la hoja de papel, asl que debo
terminar.
Con muchlsimosbesosy dos palmaditascariosaspara eI querido viejo Rover, soy tu cariosanieta,
sall"t Btindtey
La Iglesia Presbiteriana alcanz la preeminencia en
Nueva jersey y Nueva York. Los-primeros colonos fueron
los hola-ndeses,cuya lglesia, llamada Iglesia Reformada Holandesa, es una r;ma el sistema presbiteriano' Cuando los
insleses se hicieron cargo de esti colonia Lord Cornbury
hilo lo posible por obligar a la gente a asistir ,a la Iglesia
F,piscopI. Francisco Makemie, el ministro presbiteriano, renirsO, y celebr su propio culto en una casa-de familia'
Fue citado ante los tribunales y se le Pregunt:
-Es verdad que usted predic y bautiz una criatura
en la casa de Fulano de Tal?
_S.
-Cuntos eran los que le escuchaban?
-Tengo muchas otra; cosas que hacer, que contarlas'
-Ms de cinco?
-S, y cinco ms.
hacer
-Tenla usted licencia de Lord Cornbury para
esto?
-Otros pidieron permiso a nombre mo'
Makemie hizo ver que los apstoles Pedro y Pablo no
pidieron licencia a nadie para predicar. Makemie gan por'ot"
oo, entonces las leys inflesas permitan ms de una
iites en Inglaterra misma y colonia de.Nueva York no
p'oda tener ieglamentos mt sev.ros que Ia madre Patria'
Los Congregacionalistas se establecieron en Connecticut
v l\{assachu"setis.Algunos de ellos se haban trasladado de
irrglaterra a Holand-a. Los hijos crecan como holandeses y
los"padres queran establecerie en un Punto donde pudieDiot segn les pareciera mejor y criar a sus
ran'adorar
"
hiios como si fueran ingleses' Salieron en el Mayflouer y
en Plymuth Rock, cerca de Boston' Vinie.'re*b"r-ron

Nueao Mundo

23iJ

ron cuarenta y ocho hombres. Durante el primer invierno


murieron veintiocho. No obstante, cuando el navo fue de
regreso en la primavera a Inglaterra, ninguno de los colonoi quiso volvtr. Esto ocurri en el ao 1621. Pronto lle'
garon otros colonos y se establecieron en Boston. Poco a
Connec'
roco fueron ocupando New Haven y Hartford en
iicut. Por un largo espacio de tiempo en Massachusetts y
Connecticut slo se permiti el establecimiento de iglesias
congregacionales,
A los Bautistas no se les permiti que se establecieran
cn Massachusetts,y su dirigente, Rogerio Williams fue expulsado en parte por ser bautista y en Parte tambin porque declar que el gobierno no deba ejercer dominio sobre
li religin. El gobernador Winslow, de Plymou, le dijo
a Williams que se fuera entonces a camPo raso y que ahl
podrla ser tan libre como los congregacionalistas y tan
-buen
vecino como ellos tambin. Poda haberse escogido
una poca del ao ms propicia para darle ese consejo,
porqu se le hizo salir del lugar en medio de un invierno
e Nueva Inglaterra. Dio el nombre de Providencia a la
ciudad que fund. Otros que comPartan sus opiniones fundaron ciudadesen esavecindad. Todas stasse unieron para
formar la colonia Rhode Island, la primera que separ por
completo la iglesia del Estado' Rogerio Williams obtuvo
del iey Carlos II de Inglaterra la siguiente declaracin para
proteger sus personas y sus ideas religiosas:

"Nuestro placer y voluntad real es que ninguna Persora


dentro de lJ dicha colonia ahora y en una poca posterior
sea en alguna forma molestada, castigada, intranquilizada

254

La lglesia de Nuestros Padres

o llamada para ser interrogada por cualesquiera diferencias


de opiniones en cuestiones de religin ya que de hecho no
perturban la tranquilidad civil y la paz de esa nuestra colonia; antes todos y cada persona y personas puedan, de
tiempo en tiempo y en todo tiempo a partir desde ahora,
Iibre y. plenamente tener y gozar de su y de sus conciencias y juicios propios en materias que conciernen a la religin, dentro de Ios lmites del territorio que en seguida
se menciona, y siempre que se conduzcan pacfica y sose'
gadamente."

CAPITULO XXIII

La Santa Luz de la Libertad


SErARARla Iglesia del Estado Rhode
Island dio un ejemplo que fue seguido
por otras colonias, y en el ao de la
guerra de la independencia la Carta de
Derechos del estado de Virginia decla
que "la religin o la obligacin que
tenemos hacia nuestre Creador y la forma de cumplir con ella puede ser di
.eZE45
rigida slo por la razn y la conviccin
y no por la fuerza o la violencia; por lo tanto todos los
hombres gozan de igual facultad para el libre ejercicio de
la religin de acuerdo con los dictados de la concietrcia;
tambin que es la mutua obligacin de todos poner en prctica la clemencia cristiana, el amor y la caridad hacia cada
tno". Cuando las colonias formaron los Estados Unidos de
Norte Amrica, la Constitucin declaraba: "El Congreso
no promulgar ninguna ley respecto al establecimiento de
una religin, o prohibiendo el Iibre ejercicio de ella." La
Constitucin, no obstante, no decia rue cada uno de los
estados poda adoptar. la rnisna actitud y algunos de ellos
continuaron con las prcticas antiguas por algrln tiempo
rns.A pesar de todo, en los primeros aos del siglo diecinueve la Iglesia y el Estado quedaron separados en cada
cstado en los Estados Unidos de Norte'Amrica. No existe

235

La Santa Luz de la Libertad


236

237

La lglesia d'e Nuestros Padres

una Iglesia que goce de mayoresprivilegios o beneficios que


otra. ada lglesia, as como cadi hombre y mujer tiene libertad para idor"t a Dios en la fonna qtte le parezca mejor'
La separacin de la Iglesia y el Estado no- -equivale a
demostrr, empero, que los Estados Unidos de Norte Amrica no sienten ningn inters por la religin. Hay capellanes en el Congreio nacional y en todas las otras legisl-aturas de los demZs estados.Figuran cor-uodas de feriado
Iegal la Navidad, el Da de Accin de Gracias y los domingo"s.No pagan contribuciones las tierras y edificios emplea-'
os o de'ppiedad de la lglesia. Las monedas,como ser el
dlar, el cuaito de dlar y los diez centavos llevan inscripto el lema: "En Dios confiamos." Cuando Teodoro Roosevelt era presidente de la Repblica pensaba que las monedas no-eran los lugares ms apropiados Para inscribir en
ellas lemas religiosos y trat de que fuera climinado el que
ya hemos citad, pero el Congreso rechaz su proposicin'
Los Estados Unidos de Norte Amrica han acogido a
miembros de todas las religiones, y, como existe Ia sePara'
cin entre la Iglesia y eI Estado, han podido establecerse
pulrto dcl pais. Algunos de esos
Iibremente en
grupos se han desarrollado con ms vigor a causa del cre-ualtuier
ha venido desde el exterior. Oras igleIid nmero que
sias han nacido dentro del territorio mismo. Todas las iglesias han significado urucho para la I'ida de la Amrica del
Norte.
Durante el perodo de la colonizacin los luteranos no
vinieron en nmero apreciable' Los suecos en Delaware
constituan un gruPo pequeo y la colonia luego se incorpor a los inglses. En os posteriores los luteranos alemanes llegaro.t en grupos ms grandes y formaron colonias
de considracin en algunas Partes,especialmenteen Pennsylvania y ms tarde en Missouri. Los luteranos suecosconstit,ty..ott lo qr.re podramos llamar la espina dorsal de
Minnesota.
Los catlicosaumentarolt al principio, principalmente debido a las condiciones en Irlnda, que se mostraba cada
dla ms adicta a la Iglesia catIica romana Porque odiaba el
gobierno de la Inglaterra Protestante. Otros desastrestales

como guerras y hambres obligaron a Ios irlandeses a buscar


un hogar fuera de su tierra. Durante el siglo diecinueve
arribaron a los Estados Unidos grandes cantidades de polacos e italianos y ellos, tambin eran, en su mayora,
catlicos.
Los metodistas llegaron a los Estados Unidos de Norte
Amrica antes de la guerra de independencia. El navo que
los traa Ileg aqu en 1760. En la ilustracin siguiente vemos a Felipe Embury, el fundador de la primera iglesia
metodista en los Estados Unidos de Norte Amrica, predicando desde cubierta. Los metodistas no llega.ron a tiemPo
para fundar una colonia y, tal vez fuera esta circunstancia

una ventaja, porque al presentarseen una fecha posterior,


se esparciron por todas partes. Los ministros congregacionales, presbiterianos y bautistas vivan en casaspastorales,
pero puede decirse que los metodistas vivan sobre la silla
de montar y las alforjas de sus caballos. A lomo de su cabalgadura, como antes lo hiciera Juan Wesley, recorrieron
ntegramente la costa desde Georgia hasta Maine y una vez
que la regin del oeste se encontr expedita, avanzaron Por
esasinmensas planicies. Basta mirar rpidamente las hojas
que dej escritasun granjero de Middletown sobre los via-

238

La lglesia de Nuestros Padres

jes y predicaciones de Jorge Whitefield en este.pas para


darse cuenta de su influencia y actividades. Escribe:
"Por la gracia de Dios el seor Whitefield vino a esta
tierra; yo o que predicaba en Filadelfia como uno de los
antiguos apstolesy tlue rnuchos miles se reunan para or
el Evangelio; tambin que un gran nmero se converta a
Cristo, y por estaazn senta que el espritu de Dios era el
que tanlbin me guiaba. Ansiaba verlo y escucharlo y deseaba mucho <ue llegara por estos contornos, y Por eso, tan
pronto como supe (lue haba llegado a Nueva York y las
junto a I, granJersiesy que una gran Inultitud se retna
demente preocupadaspor sus almas y tnuchos convertidos,
aument ms y rns nri preocupacin, con la esperanza
cirta de verlo pronto, pero en seguida o que se hallaba
en Long Island, despus cn Boston y. rns tarde en Northampton. De sbito una mar-ana,corno a las ocho o nueve,
lleg un rnensajero y dijo que el seor Whitefield haba
predicado el da anterior en Hartford y Wethersfiel4 y qn.
en la maana de hoy, a las diez, predicaba en Middletown.
Yo estabaen el campo, trabajando. Dej caer la herramienta
que tena en mi nrano y corr a mi casa.erltr corriendo
cn Ia casac hice clue mi esposase alistara para salir con la
mayor presteza para or predicar al seiror Whitefield en
Middletown; corr a buscar rni caballo, que estaba Pastando, y mientras tenra nruchsiltlo <1ueya sera demasiadotarde para alcanzar a orle. Traje el caballo a la casa,hice subir a mi esposay lnont yo y Inarchamoscon toda la rapidez
de que yo cre a lni caballo cap^z,y cuando mi caballo se
carsabay le laltaba cl aliento, me bajaba yo, pona a mi
rnujer nuevatnente cn la nontura y Ie deca que cabalgara
con toda la rapidez posible y (lue no se detuviera o dismi
nuyera la marcha a calsaura, a tttenosque yo se lo indicara;
y yo corra hasta que le faltaba el aliento, entoncesmontaba mi cabalgaduraotra vez, y as lo hicimos varias vecespara
darle.algn descansoal caballo. Aprovechamoscada momento para seguir adelante, conro si estuvisemoshuyendo aceleradamente para salvar nuestras vidas. Durante todo este
tiempo bamos temerosos cue llegaramos demasiado tarde
para or el semrn porqtle rarnosdos los tue tenamos que

La Santa Luz de la Libertad

z1g

recorrer doce millas en poco mis de una hora. Hicimos un


rodeo aproximndonos a la parroquia de arriba, y, al llegar a media milla del camino que baja desde Hartford, Wethersfield, y Stepney hacia Middletown, que est en una
eminencia, vi que se elevaba delante de m una nube de
niebla. Me acord entonces del Ro Grande y a esto atribu lo que vea, pero al aproximarme ms al camino,- ol
algo como el lejano retumbar del trueno, y entonces me di
cuenta que era el ruido de patas de caballos que se aproxi
maban por el camino, y esta nube era una nube de polvo
que se elevaba a causa de las pisadas de los caballos. Se
elevaba este polvo una varas de alto sobre la cumbre de
las colinas y lo ms alto de los rboles, y cuando yo llegu
como a veinte varas del camino ya poda ver que hombres
y cabalgaduras se deslizaban en medio de esta nube nada
rns que como sombras, y cuando estuve ms prximo,
puede decirse que aquello no era otra cosa sino un torrente
de caballos y jinetes, porque apenas haba cabida para un
caballo detrs del otro; todos los animales estaban cubiertos
de sudor y espuma, el aliento les sala por las narices y cada
paso se converta en una nube de polvo. Parecc que cada
caballo haca l< ms tlue poda para llevar a su jinete a or
las noticias del cielo, que tenan por fin la salvacin de las
almas. Yo llegu a temblar al ver el espectculo, y al darme
cuenta en qu angustia estabael mundo. Encontr un vaclo
para introducir ah a mi caballo. Mi esposa dijo: "Law,
nuestra ropa se echar a perder, fjate cmo est." Se ncontraban tan cubiertas de polvo que casi se.vean de urr sol
color: abrigos, sombreros, camisa y caballos. Entramos en
la corriente. No o que un solo hombre hablara una palabra
en este trayecto, que era de tres millas; todos marchaban
decididamente hacia adelante con la rnayor rapidez posible,
y cuando llegarnos al lugar de nuestras reuniones en la casa
que nos era conocida, haba ya una multitud grande. Se
deca que estabanah como I 4.000 Personas.Nos bajamos
de los caballos, nos sacudirnosel polvo y vimos que los ministros ya llegaban a la casa. IVfe di vuelta y mir hacia el
Ro Grande y vi que los botes de pasaje surcaban las aguas
con rapidez de un lado al otro trayendo gran nmero de

240

La lglesia de Nuestros Pad,res

personas cada vez. Los remos se movan con destreza y rapidez. Pareca que todo eso, hombres, caballos y botes estuvieran luchando con desesperacin por salvar sus vidas;
las riberas del ro y toda la extensin de la tierra se velan
negras con la multitud de gente y caballos. Durante todo
ese trayecto de las doce millas no vi que ningn hombre
estuviera trabajando en el campo; parecan haber desaparecido todos. Cuando por fin vi al seor Whitefield en el
momento que suba al entablado pareca un ser casi angelical. Ea un hombre joven y esbelto y con un aire resuelto
y decidido. Se par ante miles de perscnas. Y al escuchar
cmo Dios estaba con l por dondequiera que iba acudieron muchas ideas solemnes y graves a mi mente, y me invadla un temblor y un temor, porque pareca l estar inves-

tido de cierta autoridad que le envolva, una autoridad venida de Dios, y un aire dulce y solemne a la vez invada su
frente, y al orle yo predicar recib una herida en el mismo corazn, que era como Dios me daba su bendicin."
De estamanera vemosque luteranos,catlicosy metodistas
se esparcieron por todo el pais, en parte por Ios que venan
del exteior y en parte por Ios que eran ganados en el pas.
Y surgieron nuevos grupos religiosos. Los Discpulos de
Cristo se separaron de los presbiterianos, declarando que

La Santa Luz de la Libertail

241

si todas las iglesias volvieran a actuar cindose exactamente al modelo dejado por el Nuevo Testamento, todas
las iglesiasse fusionaran y constituiran una sola. Los Discipulos trataron de sealar el camino.
Los unitarios se separaron de los congregacionalistas. Por
supuesto que ya existan unitarios en Inglaterra, pero en
los EstadosUnidos las iglesiasunitarias tuvieron su origen en
la congregacional. Como su nombre lo sugiere claramente,
los unitarios creen que Dios es una Unidad y no una Trinidad. No quieren darle a Jess verdaderamente el nombre de Dios. Dicen que l es seurejantea Dios y debemos
procurar aseruejarnosa l imitando su amor, espritu de
servicio y paz. Los unitarios son los rue ms adelante van
y los que ms se han destacadoen la fundacin de sociedades pacifistas.
Los rnormones, son una denominacin enteramente autctona de los Estados Unidos. Creen que diez de las doce
tribus de Israel que fueron sometidas a la cautividad llegaron hasta la Amrica del Sur y ah han tenido una historia nruy similar a la de las dos tribus de la Palestina. La
historia se crenta en el Liltro de Mornrn. Esta iglesia
tambin sc da a si rnisnra la dcnorrinaci<inde Iglesia de los
Santos de los Ultimos Das. Algunos se establecieron n
Missouri y otros en Utah.
La Ciencia Cristiana tambin surgi en los Estados Unidos de Norte Amrica. Sostienerue el nal y la enfermedad
no son reales y que si la gente cree con fe sincera e inquebrantable en la bondad y la salud, nunca estar enferma.
Los adeptos de la Ciencia Cristiana publican uno de los
mejores peridicos del pas: The Christian ScienceMonitor.
La iglesia constitua, en la vida de los primeros tiempos
de los Estados Unidos de Norte Arnrica, el centro de la
comunidad. En el corazn mismo de la aldea se vela una
extensin verde que era un prado amplio, y en medio de
esa alfombra verdc estaba la iglesia. La iglesia reuna a la
comunidad entera, si excluimos al concejo edilicio. Ahora
dedicaremospor un nomento nuestra atencin a averiguar
cmo se construa una iglesia de entonces y cmo se guardaba el da domingo.

242

La lglesia de Nuestros Padres

Las iglesias en el tiempo de la colonia eran casasde reunin muy sencillas, cuadradas, con un techo piramidal
coronado por un campauario. El cdificio ms antiguo de este
estilo, que pcrmanece en pie y todava se ernplea para los
servicios es uno (lue est cn Hingharn, etr Massachusetts,
construido en 1681. Ms tarde se construyeron en este continente iglesiaspor el estilo de las de Cristbal Wren, pero
algo modificadas para que estuviesen de acuerdo con las
ideas de los puritanos. En la cpula no se permita una
cruz, sino une veleta. El plpito, y no el altar', constitua
lo ms importante en el interior y a veces, con el fin de
hacerlo lo ms distinta posible de Ias iglesias catlicas y
episcopales,el plpito iba colocado en la mitad de una de
las paredes laterales, y con la puerta principal en la parte
opuesta al plpito, como es posible verlo hasta ahora en la

EEEEgHffi
iglesia que existe en Northampton, en Massachusetts.Con
el transcurso del tiempo estas ideas tan exageradasde lo
puritanos experimentaron una modificacin y el plpito
fue colocado como era el uso antes, al final de la nave del
edificio.
En cuanto al interior de las iglesias, los bancos a veces
estaban en hileras, una tras otra, pero otras veces eran cajones cuadrados sin tapa, lo que haca posible oir a los nios pero no verlos. La ilustracin de la pgina siguiente nos
muestra a un nio y una nia quc estn enterarnente solos

La Santa Luz de lo Libcrtod

248

dentro de unos de estos cajones. El nio se ha estado condu'


ciendo mal y la hermana le est riendo Por este motivo.
El da domingo era el de reposo. Comenzaba al aparecer
la primera estrella en el crepsculo del sbado y terminaba
al ponerse el sol el
domingo. Se guardaba este da con
suma estrictez. Algunos nios se impacientaban en forma manifiesta y tenan que ser reconvenidos por los jueces de paz "por observaf un comPottamiento falto de
buenas maneras y
atencin necesarias
en la casa de reuniones, pues es prctica condenable en sonrelr y relr, e
inducir a otros a pecado". Un muchacho fue reconvenido
"por hacer rodar por el hielo en da domingo y en cl trayecto ertre la casa de reuniones y su propio hogar, a la
hemana PentecostsParkins".
Pero, tornado todo en cuenta, el domingo no era algo tan
terrible, y los que nacieron y crecieron acostumbrndosea
observarlo, lo amaban por su grave y simple encanto. Enrique Ward Beecher, un ministro de la iglesia congregacional
y a su vez hijo de un ministro de la misma denominacin,
nos refiere crno se guardaba ese da cuando l era nio. Todo lo que era menester se preparaba el da antes. Cuando
llegaba el domingo cada persona hablaba en voz baja y suave, y caminaba sin hacer ruido. "Empero todo mundo estaba contento. La cocinera negra era ms negra que otros
das. El caf era mejor, la leche rns sabrosa, el pollo asado a la parrilla ms jugoso y ms tierno, las galletas ms
blancasy el pan de maz ms quebradizo y de mejor sabor."
Cuando anraneca,Ia ciudad permaneca envuelta en el
silencio. "La sierra cortaba y desgarraba ayel' en el taller

244

La lglesia de Nuestros Padres

del carpintero, y el martillo metia tnucha bulla. Hoy da


no hay manifestacionesde vida ah. El yunque no canta
hoy. EI nolino est silencioso. Slo el arroyuelo contina
bullicioso. Y todos los pjaros carltan: calandrias, pechirrojos, mirlos, otopndolas,sorriotles,azulejillos; tambiIr tory reyezuelos,Todos cantan como lo
dos-minros-demendones
hacen slo el domingo, cttando no se oyen otros ruidos."

No haba ruidos tampoco en el altnacn de la aldea.


A dondequiera (lue se volviera la mirada no haba ni una
carretela ni utr ser humano. El humo se elevaba quieta y
solenrncrnelrtecouto si dijera: "Hoy es domingo." Las hojas de los glandcs ohtos caatr quietas, brillando con el roco y como si ellas tarrbin esperarattque la campana diera
slrs soncs rala llamat' a la rettnin, y cuando la primera
canpana tocaba, el taido rodaba y rodaba por el aire dos
vcesms lejos qrre en los dias de selnaua.Desde el camPanario se vean no tncnos dc sietc espirasy el carnpanero deca tlue, cuando cl viorto cla lavorablc, se podan or cada
una de las siete catttpatradas.

La Santa l-uz de Ia Libertad

245

"Las callesdesiertassbitamente se Ilenaban al apr-oxitnarse la hora de la reunin, pero no habia precipitacin alguna. Todos aparecanrevestidosde sus mejorcs galas,como
apullos de roia en la poca propicia. Conocisa ese hombre de sombrero de seda y abrigo ncgro nucvo? Scguramente es algn forastero. Pues no: es eI carpiutero rltrc aycr
trabajaba afiebradamente, arremangado, cubierto dc polvo
y con una expresin de apremio y preocupacin en su semblante. Ah est el herrero. No Parece todo un magistrado ahora que est limpio, lavado, rasurado y con otra vestimenta? Sus ojos brillan tanto como ayer las chispas que
saltaban de su ftagua."
En la iglesia todos olvidaban los cuidados, afanes y trabajos de la semanaal cantar los sahnos; sus corazonesse reconfortaban nuevamente con las Promesasdel Dios que ha'
b{a cuidado y guardado a Israel a travs del desielto y habla conducido a los de otra generacin,a los padres de estos,
a otro destierro, ah, "a una costa luda y rocosa", Pero
donde podan adorar a Dios libremente.
Grande ha sido la obra y la eficacia de las iglcsias err
los Estados llnidos de Norte Amrica. De no haber existido ellas no hubiera habido ningttna clase de educ;rcin por
un largo nlnet'o de airos.En un principio la educaciiin prblica y general estaba entcramente a cargo de las iglesias.
En esas escuelastambin se enseaba la religin. EI Silbario tl la Nuezta Inglaterra deca as:
Las alabanzas de mi lengua
ofrezco Yo al Seor,
por haber aPrendido tan iemPrano
a leer su Santa Palabra.
La separacin de la Iglesia y cl Estado obligaba a estc
ltimo a dar el dinero necesario para la enseanza en los
colegios, pero esto no equivala decir que se deba supri
mir la cuseanza de la religin. Las iglesias fueron las que
fundaron los grandes colegios y universidades antes qtrc cl
Ftado comenzara a r.ealizar esta obra.
La mayor parte de los establecimientos de educacin no

La lglesia de Nuestros Padres

Lo SantaLuz de La Libertad

estn ya bajo la direccin de las iglesias,pero la enseanza


que en ellos se imparte est saturada por la religin.
Las iglesias han luchado heoica y decididamente conrra
los males que han invadido esta tierra. Uno de estos era la
prctica del duelo. Los hombres crean que estabamuy justificado resolver sus controversias y desacuerdos peleando
el uno frente al otro armados de sables o pistolas. La muerte de Alejandro Hamilton a manos de Aarn Burr en la
forma ya dicha caus honda sensacin,y esto indujo a los
minitros a pronunciarse rotundamente en favor de otros
usos, como el de resolverJos desacuerdosacudicndo a los
tribunales de justicia en vez de emplear pistolas o sablesen
un campo abierto.
Otro de los grandes males era la esclavitud. En las plantaciones de algodn de la regin sur se procuraba obtener
una mano de obra barata. Los indios estaban diezmados
pues eran muchos los que ya haban muerto. Los traficantes
de esclavos-muchos de ellos oriundos de Nueva Inglaterra-, provocaban guerras entre las tribus de negros en el
Africa y a los prisioneros los convertan en esclavos,embarcndolos apiados como sardinas, y los vendan en los
Estados Unidos. Los cuqueros fueron los primeros en manifestar la idea de que mantener esclavosera una cosa mala.
Juan Wesley habl con suma severidad en contra del trfico de esclavos.Las lglesias levantaron la conciencia del

(ltle era la esclavillais en contr-a de csc hccho itrhtttratto


tud. Cuando los esclavos escapabatr los pcr-i<idicos dc Ios estados tlue mantetratt la esclavittd publicaban los retratos
de esos infclices pidicndo urgentemente (lle csos hombrcs
y mujeres fueran apresados v dcvteltos a sus auros. Algunas personas sirccrarnente piadosas y creycntes les ayudaban a escapar, etr calnbio, pot medio de lo que entonces se
llamaba el "ferrocalril subterrneo". Esto cl-a una serie de
casas establecidas cIr distintos Iugares y formando una verdadera cadena d<ltrdc lts csclar'<>scncorttrabalr alojamiento
y podan esconclcrsc hasta llegar a rtr estado en cue no rigicra la esclalittrd. Urla de las catsas ptincipales de la Guerra dc Secesin fue cste problenta dc ia esclavitud. Por desgracia algunas de las iglesias corno los bautistas, metodistas
y presbiterianos tambir se vieron divididas por la guerra
en una rama del Norte y una del Sur. Los metodistas, pos-

246

247

tel i ormente, han vuel to a rerni rs e.

Otros dc los malcs era el alcoholismo, que dilapidaba el


dinero, destl"tala salud y arruinaba la familia de ms de
un hombre bucno. Al principio las gentes que tenan por

2t8

Lo lglesia de Nuestro Pades


La Santa Luz de la Libertad

costumbre acudir a las iglesias no objetaban el que se bebiera y con frecuencia se puede decir que muchas reuniones de carcter social dentro de la iglesia terminaban en
una forma desordenada a causa de excesos en la bebida.
Un mdico cuquero que tuvo la ocasin de ver los desastrosos efectosdel licor durante la guerra de independencia,
public un opsculo titulado: Estutlio sobre los efectos del
aguordiente en la mente y el cuerpo humanos. Demostr
que el alcohol no es necesario para darle calor al cuerpo y
para darle vigor en la poca de esto. En el curso de rn
poco ms de medio siglo se vendieron 200.000 ejemplares
de este opsculo y se formaron sociedadesde temperancia
para ensear a las gentes a ser mesuradasen el uso de los
licores. Se imprimieron folletos con grabados en madera
como el que presentamos en la pgina anterior, mostrando
una hacienda modelo donde no se permite que ntre una
botella de vino.
Una de las ms altas y nobles tareas de la Iglesia ha sido
la de dar a conocer la vida de Jess y su amor en pases
que nunca han odo su nombre. As como en la Edad Media hombres como Bonifacio y Ansgaro llevaron esta buena
ltueva a Inglaterra y Alemania, as tambin en nuestrosdas
verdaderos ejrcitos de misioneros se han repartido por todos los mbitos de la tierra. Otro libro mucho ms extenso
que este sera necesarioescribir an para empezar a contar
las historias de hombres como Livingstone en Africa, Carey
y Judson en la India, en el siglo diecinueve, o Schweitzer
en Africa, en el siglo veinte. Existcrr ya iglesias cristianas
firmemente establecidasen India, Africa, Japn y la Amica Latina. Han realizado tales progresos que sus miembros son capaces de dirigir y administrar sus asuntos solos
y los misioneros son amigos y maestrosms bien que fundadores y dirigentes de sus lglesias. El cristianismo est tomando formas nuevas en las mentes de los pueblos de raza
parda, amarilla o negra, y el Cristo de sus cuadros e ilustraciones aparececomo uno de ellos y no siempre como un
hombre blanco.
El final de este libro no es el final de esta historia. Nadie puede decir lo que nos tiene reservado el futuro. Si el

249

espritu de Cristo no alcanza la victoria, dentro de- poco


pr.ede ser que na queden muchos hombres sobre la tieira. Pero si-el gnero humano subsiste, esPeramos-que la
Iglesia continJ desarrollando su labor de sanidad entre
ls hombres. A menudo, en el pasado, ha sido dolorosamente probada, y demasiado a menudo ha fallado lamentable,rl.'nt., p".o la voz de Jess nunca ha cesado de llamarla
a su ser;icio, y seguir-hacindolo hasta el fin. Pero si la
locura criminal de los hombres aPresura el final, entonces
la Iglesia conducir a sus hijos por la fe a aquella vida que
vence a la muerte.
Las palabras que Ia niita Sara Bancroft bord en'su
muestririo .u"ttdo los Estados Unidos de Norte Amrica
era un pueblo nuevo nos hacen retroceder, con el recuerdo,
a la poca en que el profeta de Israel las dijo siglos antes
de Cristo, y esis mismas palabras tambin nos. llevan hacia adelante, tan lejos comb nuestra mente pueda alcanzat'
No hay error en eil"s y tt.rnca pueden conducirnos al fracaso porque son la Palabra de Dios'

tr.c rery'c;

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en la ilustacin:
del terto reproducido
Traduccin
y humllate p"i" uodar con tu Dioe. Labor
.i"*".-,

"Obra justicia, ama la


de Sa Bancrcft' 1795"'

5e tcrmin de imprimir eo
METHOPRESS,
Iloblas 175t, Buenq,{ircs,
Argentina,
en jurio de 1975.

:!f '.

'i -

Jessy los Apstoles en Palestina.


Pedro congrega la lglesia.
Pablo lleva las BuenasNuevas a Roma
Roma inicia la persecucin.

Conflicto entre Enrique IV de


Alemania v Gresorio VII.
Se inician'las Cr-uzadas.
Separaci<'rn
completa entre las lglesias
de Oiente v Occidente.

;( {: i;}

E.;r,

Los emperadoresTrajano y Marco


Aurelio persiguen a los cistianos.
X4uere Policarpo.
Los gnsticos.
Religionesde los misterios.
Cedo de los Apstoles.
Canon del Nuevo Testamenro.

Construccin de las gandes


catedralesgticas.
Hereias: Ctaros, albigenses,
Sieuen ls Cruzadas.
Pedro Valdo v los valdenses.

; l '

f-.t'' :

Fl em,perador Decio persigue a


los crlstlanos.
Los que flaquearondurante las
persecucicnesson recibidos
nuevamenteen la lglesia.
Desarrollo de la Islesia en el
Inroerit Ronrano.

La Edad de Oro del Papado


lnocencio III. El rey Juari de inglaterra
se convierte en vasa.llodel Papa,

Diocleciano perslgue a los cristianos.


Constantinose convierte al
cristianismo.
Controvcrsiascristinas: Donatistas,
arrianosHuida al desieno.
Personaies:Arrio, Atanasio,Ambrosio,
Crisstomo.Jernimo, Agustn.

El pecado invade la Iglesia.


El Papa debe nrudar su sede a
Avignn.
El Papa Juan XXII enriquece
a la Islesia.
Tonr.i Kenrpis escribe "La imitacin
de Cristo".
Wvcliff distribuve la Biblia.

SIGLOSDEL CRISTIANISMO

Divisionesen la Islesia de C)riente:


Se separandc, la Iglesia Griega
,
los armenios,Ios siracosy los etopes.

En Orientc: Justiniano cnrperador.


En Occid e nte:B enedi ctofunda l a
orden de los tcnedictino:;.
Clodoveo, rey de los francos, se
convierte l cristianismo.
El Papr Grcgori<I enva a Agustn
co n lo n lisitncrla Ingl atcrra,

Inglaterra se conviete al cistinisnxr.


Expansin nlusulmana:Islam se
extiende por el rlledio Oriente.
el norte de Africa v llcga hasta
Espaa.

En Oriente: Contror.ersiaiconoclasta
En Occidentc: Los francosadquieren
hegemonasobre grandes pates
de Europa.
El Papa ejerce la autoridad civil.
R oni fac i opredi c ael ev engel i o
en Alenrania.

Se rernen varios concilios para


eforrnar la Iglesia,pero fracasan.
Levrntrnienro
e n B o h e u r i :Ju a n Hu s.
Il c n l c i r n i e n t o :S a v on a r o la .
Jinrnez en Espla v Erasmo en
los Prscs llaios intcntan reformar
la I g l e s i a .
I) c s c u b r i n r i e n t o
d e A n t r ica .

Lutero.
Otros reformadores, Zu,inglio,
,\4ennoSimons, Calvino, Beza, Knox,
Latinrer. Cranmer.
Golernantes:Del imperio, Carlos \';
d e Alcn r r n ia, Fcderi co el S abi o;
d e fr r g h tcr ra. Fnri que V III;
Ed u r d r \' 1 . Ifara, l sabelI;
de Frrncia. Enritue lV de Navarra.

Puritanismo en Inglaterra. Crom* ell.


Jglesiasdisidentcs: Congregacionalistas,
bautlstas,cuaqueros.unltarlos.
Personaies:Roberto Brosn. Hehvvs,
o.gs For. Gui l l ermo P enn,Lnud.
-B ufi
an escri l ,c"l '.1P eregri nr,".

Siglo de las Luces.


Se examinancrticamente las
verdadesde la religin.
Refornrassociales:-Seelirninael luicio
por hechicera,se me,oran las
crceles,se cren asilospara alienados.
Reavivamiento religioso en el
protestantismo: Se-crean las escuelas
donrinicales.
Metodisnrr:Los hermanosWeslev
v \.\'hitefield.
tndependenciade las colonlas
espolasen Amrica.

Carlonragnoes elevadoa emperador


del Sacro Irnperio Ronrano
Gernrnico.
Controversia de las investiduras.
El rey Alfredo de Inglaterracolabora
con li lglesia.
Ansgar ?s enviado como misionero
r los daneses.

Definicin del anglo-catolicismoingls.


Se forma el Eircito de Salvacin:Booth
Newman se convierte al catolicismo.
Surgen nuevas sectas:Los mornrones,
la Ciencia Cristiana.
Se organiz.ala Iglesia de los
Discpulos de Cristo.
A4ovinrientoscontra el alcoholismo
y la esclavitud.
La Iglesia funda escuelas.
Movimiento misionero de lcances
universales.

Perodr rscuro para el cristtantsmo


Desacuerdosentre reyesy papas.
R us i r :e c ,rnv i erteal c ri s ti rni s mo.

Las iglesiascreadaspor el esfucrzo


misionero se independizan.
Dos grandesguerrasmundiales
destrozanel mundo.
F.l nlovimiento ecumnico:
Acercanrientoentre los cristianos.