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Le taosme (compilation internet)

Gnralits
Le taosme est une des trois religions de la Chine, pratique par 20 millions de fidles.
Le taosme est fond sur les enseignements de Lao Tseu, ou Lao zi (en chinois "vieux Matre") (570
490 avant J-C) . Il a vcu peu prs la mme poque que Confucius et Bouddha.
La vie de Lao Tseu
Trs peu de choses sont connues sur lui de manire fiable. Les informations habituellement retenues
sont celles du biographe Szu-ma Ts'ien, plusieurs sicles aprs la mort de Lao Tseu.
Lao Tseu est n dans la province du Ho-nan et a t archiviste et astronome la cour des Zhou.
Il quittera la Chine en direction du Tibet pour une destination inconnue en Occident.
Il a laiss le Daode jing ou Tao-t-King (ou encore Tao-te ching), c'est--dire "le livre de la Voie et
de la vertu", grand trait philosophique. (Tao = Voie ; T = Vertu et king = livre sacr).
Le Tao-t-king
Ce livre sacr, contient 5000 caractres, ce qui le fait appeler galement "Texte des 5000
caractres".
Il est divis en deux parties:

le livre de la Voie, de 37 chapitres,


le livre de la Vertu, de 44 chapitres.

Les concepts fondamentaux sont :

le Tao, qui est au coeur de toute chose. Il a une dimension cosmique et ne peut tre
enseign, mais est rvl chaque instant. Il montre le chemin de l'veil, servant de relais
entre le ciel et la terre.
le T, qui reprsente tout ce qui est en conformit avec le Tao. C'est lui qui mne l'homme
suer le chemin de la connaissance,
l'Un, ou Unit primordiale, ralit immanente de tout ce qui existe, prsent y compris dans
la multiplicit,
le Qi, souffle originel,
le Yin et le Yang, ou principe des opposs, partag avec le confucianisme.

Outre les concepts de Voie et de Vertu, l'absence d'action ou "Wu-wei", et le retour des choses
l'origine ou "Fu" sont galement des ides importantes du taosme.
La pense de Lao Tseu
Lao Tseu incite ses fidles calquer leur comportement sur les lois de la nature et conserver une
attitude humble. Sa philosophie est le non-agir, qu'il ne faut pas confondre avec ne rien faire, il
s'agit de ne fournir aucun effort inutile et en contradiction avec la nature. Le Tao, ou Dao, c'est-dire la voie, est un principe assez complexe dont on ne peut parler, ralit transcendante antrieure
l'univers. Il est l'nergie d'o proviennent toutes les nergies. Dans le monde invisible, il est wu et
dans le monde visible, il est you. Le De, c'est--dire la vertu, s'exprime par le non-dsir, le nonattachement ; il est intuition, n'utilisant pas les sens et le raisonnement.
Le taosme est souvent prsent en deux branches parallles:

le taosme philosophique (tao-chia), bas sur le principe de la raison suprme, selon les
textes de Lao Tseu et Zhuang zi,

le taosme religieux (tao-chiao), orient sur le moyen d'obtenir l'immortalit.

Autres textes
Aprs Lao Tseu, quelques sages ont repris et complt ses enseignements:
"Vrai classique du vide parfait", de Lie Yu-keou au 4me sicle av. J-C,
"Nan-hua chen-ching" ou Livre vritable du pays des fleurs du Sud, de Zhuang zi, appel aussi
Tchouang Tseu (369-286 av J-C). Ce livre reprend et dveloppe le Tao-t-king, le rendant plus
accessible,
"Le livre de Lie Tseu", compos vers l'an 300 aprs J-C. Il contient des histoires populaires que de
nombreux chinois connaissent.
Le tao
Le tao est l'essence de tout chose, l'origine de toute existence, mais plus encore, il est la source
avant mme que n'intervienne l'acte crateur. Son mode d'expression est d'tre.
Le tao s'exprime dans la nature. Pour s'harmoniser avec le tao, il faut s'harmoniser avec la nature.
Le tao couvre le ciel, porte la terre,
s'tend en quatre quadrants, s'largit aux huit ples;
d'une hauteur inaccessible, d'une profondeur insondable,
il embrasse le ciel et la terre et se dispense dans le sens-forme...
Le wu-wei
Le concept taoste wu-wei ou "non-agir" indique de ne pas s'impliquer au del de l'action spontane,
aucun calcul ne doit guider une action, le juste ncessaire pour vivre en paix et harmonie doit tre le
fil conducteur. Il ne sert rien de courir en tous sens pour accomplir sa destine. Il ne s'agit pas
d'insouciance ou de laisser-faire, mais de se mettre l'coute des rythmes de l'univers, ce qui l
demande un engagement permanent. Un concept complmentaire est celui du "non-tre". Il est la
consquence de la connaissance intuitive et de la quitude.
Le fu
Le retour l'origine (fu) ou loi du retour, c'est revenir la source de toute chose. Lao Tseu dit ceci :
Les tres multiples du monde
feront retour chacun leur racine.
Faire retour la racine, c'est tre serein;
tre serein, c'est retrouver le destin.
Retrouver le destin, c'est le constant.
Connatre le constant, c'est l'illumination.
Le yin et le yang
Le tao engendre dans le monde incarn des opposs interaction rciproque: le yin et le yang.
Yin et yang sont les deux ples du monde phnomnal. Yin et yang s'attirent mutuellement mais se
repoussent aussi mutuellement. Tous les phnomnes sont phmres, leurs proportions yin et yang
variant constamment. Rien n'est totalement yin, rien n'est totalement yang.

Tous les corps physiques sont yang au centre et yin la priphrie.

Le yin a pour caractristiques : douceur, fminit, passivit, rceptivit, ombre, Lune, eau,
nord, noir, chiffres pairs, la valle, le ple ngatif, le non-tre...
Le yang a pour caractristiques : duret, masculinit, activit, crativit, clart, Soleil, feu,
rouge, sud, chiffres impairs, la montagne, l'activit, le ple positif, l'tre.

Toute nergie est manifeste dans cette dualit.


Les temples taostes
Il existe deux sortes de temples:

les "tzu-sun miao", petits temples privs tenus par des matres taostes, qui existent dans
toute la Chine, ouverts tous sans distinction; hommage est rendu au ciel, la terre et la
divinit locale, par le "partage de l'encens", autour d'un "brle-parfum" typiquement taoste,
les "kuan", temples plus grands, appartenant soit collectivement aux prtres, soit des
communauts taostes.

Il n'y pas de style taoste caractristique. Beaucoup de temples ont t dgrads pendant la
rvolution culturelle, mais des restaurations sont entreprises depuis quelques annes.
Le temple de Taishan, situ au pied du Taishan (prs de Shanghai), une des cinq montagnes sacres
de la Chine, a t construit partir de 1009. Il est encore appel "Da Miao", c'est--dire "Reliquaire
du Dieu de la Montagne".
La mditation taoste recourt la relaxation physique, au calme de la pense, la visualisation. Elle
peut tre pratique en position assise (nei-tan) ou en mouvement (wei-tan).
Bibliographie
"Le Taosme", de Bernard Baudouin, ditions de Vecchi
"Le petit livre du Tao", de Alexander et Annellen Simpkins, ditions La Table Ronde
"Le grand livre des religions du monde" sous la direction de Peter Clarke, ditions Solar
"Le grand livre de la spiritualit orientale", de Anton Kielce, Patrick Ravignant et Jean-Michel
Varenne, ditions MA (1988)
"La sagesse orientale", de Scott Littleton, ditions Duncan Baird
"Dictionnaire de la sagesse orientale", ditions Robert Laffont
"Dictionnaire des religions", de Mircea Eliade et Ioan Couliano, ditions Plon
"Histoire des croyances et des ides religieuses", de Mircea Eliade, ditions Payot
"Encyclopdie des religions", de Frdric Lenoir et Is Masquelier, ditions Bayard
"Sagesse de la Chine traditionnelle" de J.B. Rishi, ditions Centre Europen du Yoga
"Les livres sacrs" de Fernand Comte, ditions Bordas

La cosmologie
Les spculations chinoises sur la
nature n'apparaissent qu'au IVe
sicle av. J.-C. avec le Lao-tseu et
se fixent au premier sicle de la
dynastie des Han. Il aura fallu que la
premire orientation donne la
pense par Confucius*, humaine,
thique et rituelle, ait perdu toute
pertinence sociale et aristocratique
pour que diverses coles travaillent
la recherche d'un fondement
naturel, plus construit et en partie
empirique, de la conduite. L'homme
devra ds lors se modeler sur la
Terre, qui se modle sur le Ciel, qui
se modle sur le Tao, qui enfin se
modle sur l' Ainsi-par-soi . Il
s'agit alors de creuser et de sonder
par une rgression bien mene ce
qui fonde la continuit de l'existence
et le cours des choses.

Yin et Yang
Ce qui s'offre au regard, c'est
d'abord un contraste entre l'impalpable du Ciel et les corps terrestres. Il dessine une premire
srie de couples d'opposs: invisible/visible, souffle/forme,
haut/bas. Un examen plus approfondi dvelopp dans le Yijing*
(Classique du changement, fin du
IIIe sicle av. J.-C.) montre qu'entre
le Ciel et la Terre, les relations ne
sont pas seulement contradictoires
mais squentielles : ce qui se
manifeste dans le Ciel sous forme
de signes s'accomplit sur la Terre
en corps norms. Ce que le premier
insuffle, la seconde le parachve. Il
revient l'Homme, troisime instance, de raliser les possibles .

naturelles (Eau, Feu, Bois, Mtal,


Terre), combinaison active des
nergies yin et yang qui entrent
dans des cycles d'engendrement et
de destruction, ont des valeurs
numriques (de un cinq puis
nouveau de six dix) et sont
disposs spatialement ou temporellement autour du centre qu'est
la phase Terre.

Les mtamorphoses du rel


La seconde orientation est proprement taoste : elle consiste dans
une enqute dtaille sur la
Les termes de yang et de yin
formation du cosmos, de ses phases
expriment la coprsence des
comme de celles de toute existence.
contraires tous les niveaux
Le Lao-tseu * en propose un
de la ralit
raccourci numrique : commenant
par l'unit, passant par la dualit puis
leur somme pour s'accomplir dans la
La contrarit entre ces deux
multiplicit. Le texte du Tchouang
principes - influx cleste et
tseu *, qui sans doute l'origine ne
intendance terrestre - se double
visait qu' jeter une saine confusion
d'une opposition interne dans
chacune des sphres : souffles purs dans l'esprit, fut trs vite interprt
comme le dploiement du rel,
ou mls dans le Ciel, clart et
obscurit dans le Ciel; lourd et lger, dgageant des tats du vide
chaotique et premier, la suite de la
dur et ductile sur la Terre. Yang* et
vacuit l'espace-temps, la
yin* servent dire la coprsence
des contraires tous les niveaux de naissance des nergies, la scission
la ralit (espace-temps, existence, des contraires, la place de la pulsion
vitale jusqu'au pesant des corps. Ces
phnomnes, penses et rves,
formations du monde peuvent
conduites).
prendre des formes diverses; les
Deux champs sont ds lors ouverts : un recensement scrupuleux instances peuvent en tre plus ou
moins divinises ou symboliques.
des effets de rsonance entre les
signes et les ralits dont rendent L'objectif reste le mme : mettre du
vide dans les choses; rendre la
compte leur manire les crits
conscience apte remonter par
du prince de Houai-Nan. Il
s'agit alors pour l'homme (et pour le degrs cette source o rien n'a pris
consistance mais o tout est latent;
souverain) de reprer le plus tt
suivre et parcourir de bout en bout,
possible les signes des affaires
comme le dit L e L i v r e d e s
venir et d'y participer discrtement
m t a m o r p h o s e s , la voie de
pour en entretenir le cours favorable. Cette pense s'affine avec la transformation spirituelle .
Stphane Feuillas
l'introduction des cinq phases

La reprsentation de l'espace

Inspire par le thme du voyage


ascensionnel de l'esprit, typique
du chamanisme* de la Chine
mridionale, dont les lgies du
Sud de Tch'u Yuan (III e sicle
av. J.-C) offrent l'admirable
transposition potique, mais
galement par le Classique des
Monts et des Mers (env. III e sicle
av. J.-C), qui fournit le substrat
de sa gographie, la littrature
taoste a dvelopp un
imaginaire spatial
particulirement fcond qui a
t l'une des sources
d'inspiration les plus puissantes
de l'art pictural chinois.
Prcdant en cela le bouddhisme, les auteurs taostes
introduisent le sens de la
dmesure, de la pluralit des
mondes, de l'infiniment grand et
de l'infiniment petit, avec lequel
le Tchouang-tseu* se plat
tourdir le lecteur. Quels sont
donc les sites, parcours et
repres qui organisent ces
espaces?

Retraite et vagabondage
Clbre est la prdilection
taoste pour les lieux en marge,
les et -pics, grottes, sources
et forts, et toute contre sise
au-del des quatre mers qui,
selon les Chinois, encerclent le
monde connu, ou extrieure
aux six axes de l'univers (haut
et bas, avec les quatre points
cardinaux). Le Tchouang-tseu
clbre ainsi l'errance de
l'homme divin, randonnant
loisir parmi tous les espaces,

affranchi des entraves de ce


monde. La fortune littraire de
ce thme du libre vagabondage
cosmique, image de
l'indpendance recouvre et de
la jouissance naturelle,
s'associe au Moyen ge la
figure de l'ermite. Il est en partie
li la dsertion de l'espace
agricole, fondement de
l'exploitation prdatrice de l'tat,
rivant l'homme corvable au sol.
Dans le prolongement des gestes
mythiques de la royaut, narrant
l'exploration conqurante de
l'espace et l'ingestion des
essences les plus rares, les
figures hagiographiques

avec force dtails et variations,


consistent franchir les quatre
orients, relier les secteurs de
l'espace, reproduire en soi les
mouvements du Soleil et les
orbites de la Lune. Elles ne sont
pas exemptes de danger pour qui
est mal prpar, et il importe de
connatre le moment propice
pour s'y rendre, jener, se
pourvoir de talismans et de
cartes, qui guident et servent de
sauf-conduits pour mander les
forces surnaturelles.
De nombreuses pratiques
mditatives sont centres sur les
trois luminaires, Soleil, Lune et
toiles, dont les accords et les
contrastes organisent l'espace.
Avec maintes variantes, les
L'imaginaire spatial taoste,
textes rituels indiquent comment
trs fcond, fut l'une des
fouler le rseau cleste reliant
sources d'inspiration les plus entre elles les toiles de la
puissantes de l'art pictural
Grande Ourse, en reproduisant
chinois.
la danse claudicante de Yu,
l'empereur lgendaire qui amnagea l'espace en s'puisant
du taosme traversent ces lieux
l'arpenter. la septime station
peupls d'immortels, de gnies et stellaire, l'adepte peut s'lancer
d'animaux fabuleux, qui peuvent
dans le vide.
leur offrir une nourriture
Ces excursions lointaines se
d'immortalit ou un enseignement confondent avec l'exploration de
sous forme de livres, de charmes
l'espace interne, mesure que le
ou de talismans.
pratiquant intgre les puissances
Dans les textes du taosme reliqu'il recueille dans sa course et
gieux, dont la cosmologie est
saisit les quivalences entre les
soumise une formalisation et
lieux de l'univers et les diffrents
une cohrence symbolique
points de son corps. Certains
extrmes, l'espace, multipolaire et textes du courant de la Puret
pluricentr, se caractrise par une suprme* enseignent ainsi comsrie de cycles, d'tagements et
ment faire descendre les divinits
de repres symtriques, o
des toiles en soi ou les plantes
l'adepte s'exerce circuler en tous en diffrents points du visage.
sens. Ces randonnes, dcrites
Romain Graziani

Textes
Vide et plein passent
l'un dans l'autre
Quelque chose commence.
Il y a quelque chose avant que a commence.
Il y a quelque chose avant que ne commence ce qui
n'a pas encore commenc.
C'est.
Ce n'est.
Il y a quelque chose avant le nant.
Il y a quelque chose avant que ne commence ce
nant dans le nant.
TCHOUANG-TSEU, CHAP. 2, TOUTES CHOSES PARIT

Dans son dploiement le Tao est tel que le vide se


change en esprit, l'esprit en souffle, le souffle en
forme. Avec la naissance de la forme, les choses se
bloquent.

Dans son usage, le Tao est tel que la forme se


change en souffle, le souffle en esprit, l'esprit en
vide. Avec la clart du vide, les choses circulent.
Ainsi les sages de l'antiquit parcouraient compltement ces deux bouts, accdaient la source de
la formation et de la transformation, oubliaient la
forme pour nourrir le souffle, oubliaient le souffle
pour nourrir l'esprit, oubliaient l'esprit pour nourrir le
vide.
Vide et plein passent l'un dans l'autre. Voil l'autre
nom de la grande identit.
LE LIVRE DES MTAMORPHOSES, CHAP. 1, LES
TRANSFORMATIONS DU TAO

Qui fait corps avec le Principe


devient si haut qu'inaccessible
Discours de Jouo, (Esprit) de la Mer du Nord : De
mes eaux innombrables je ne fais pas grand cas;
form comme toute chose par le Ciel et la Terre,
tirant du Yin et Yang mon souffle vital, ne suis-je pas
au sein du monde comme un caillou ou un arbuste
enfoui dans les montagnes? N'ayant de cesse de
voir combien je suis peu, comment ferais-je grand
cas de moi? Entre Ciel et Terre, les Quatre Mers
n'occupent gure plus qu'un trou de fourmi au sein
d'un vaste marcage. Quant la Chine, elle est entre
les Quatre Mers comme un grain de millet dans un
vaste silo [...]. Une grande intelligence tient sous le

regard le proche et le lointain, aussi ne dconsidret-elle pas la petitesse, ni ne tire-t-elle fiert de la


grandeur, car elle sait infinies les mesures des tres
[...]. Envisage depuis ses diffrences, en ouvrant
grand les yeux sur ce qui l'a fait grandir, il n'est nulle
chose au monde qui ne soit grande; en rduisant sa
vue ce qui la rapetisse, nulle chose qui ne soit
petite. Quand on prend conscience que Ciel et Terre
ne sont qu'un grain de millet, et que la moindre
brindille est comme une montagne, la somme des
diffrences entre les tres apparat avec vidence.
TCHOUANG-TSEU, CHAP. 17, CRUES D'AUTOMNE

Qui excelle activer le souffle


repousse tous les maux
chaque fois, le souffle sminal des tres,
En survenant gnre la vie ;
Quand il descend, il fait crotre les crales,
Quand il monte, produit les ranges d'toiles.
Quand il circule entre Ciel et Terre,
On lui donne les noms d'Esprits et Dmons.
Il s'amasse dans le sein
De celui que l'on nomme sage.
KOUAN-TSEU, CHAP. L'UVRE INTRIEURE

Le rve du Tchoug-tseu
l'origine du "Plein du Vide"
Confucius et toi-mme, vous n'tes que des rves. Je te dis que tu rves, cela aussi est un rve.
Jadis, Tchouang Tcheou rva qu'il tait un papillon voltigeant et satisfait de son sort et ignorant qu'il tait
Tcheou lui-mme. Brusquement il s'veilla et s'aperut avec tonnement qu'il tait Tcheou. Il ne sut plus si
c'tait Tcheou rvant qu'il tait papillon, ou un papillon rvant qu'il tait Tcheou. Entre lui et le papillon il y
avait une diffrence. C'est cela qu'on appelle le changement des tres.
Tchouang-tseu

Lao Tseu, Tao Te King

Tchouang-tseu
IV
Le souffle qui est le vide peut se conformer aux objets
extrieurs. C'est sur le vide que se fixe le Tao. Le
vide, c'est l'abstinence de l'esprit.

XI
Trente rayons autour d'un moyeu :
Le vide central fait l'unit du chariot
On moule l'argile en forme de vase :
Le vide du vase en fait l'unit.
Une maison est perce de portes et de fentres :
Ces vides font l'unit de la maison.
Ainsi tirons-nous avantage de quelque chose :
Le rien en fait l'unit

XIII
Le vide, la tranquillit, le dtachement, l'insipidit, le
silence, le non-agir sont le niveau de l'quilibre de
l'univers, la perfection de la voie et de la vertu.
XXII
Ce qu'on appelle la plnitude et la vacuit, la
dcadence et la diminution ; contenu dans la
plnitude et dans la vacuit, Lui (le Tao) n'est ni
plnitude ni vacuit ; Lui n'est ni plnitude ni vacuit.