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Limaginaire de la presse dans la revue thtrale

Romain Piana

e 2 janvier 1897 la toute fin du XIXe sicle, donc , le thtre de lAthneComique donne la premire reprsentation de sa revue de lanne coule,
intitule Paris sur scne. Les auteurs en sont Hector Monral et Henri Blondeau,
deux spcialistes de la revue de fin danne qui fournissent tous les ans, partir de la fin
du second Empire, un thtre secondaire parisien et qui paraissent, depuis la fin des
annes 1880, les matres incontests du genre1. La fin de la squence introductive de la
revue se situe sur un coin du boulevard Paris, o figure un kiosque journaux. On y
retrouve un provincial un peu bahi, Chamouillard jou par Alexandre , qui entend un
large rire partir du kiosque, puis un autre, avant que nen sorte subitement une belle
brune robe chancre Mlle Sidley , qui se prsente aussitt comme la
personnification dun hebdomadaire satirique bien connu, Le Rire2. Oui, le Rire ! ,
prcise le personnage, un petit journal, curieux et indiscret qui a cout le rcit de tes
msaventures et qui en rit, comme il dit de tout ce quil voit, de tout ce qui se passe et
de tout ce quil entend3. Aussitt, lallgorie du journal humoristique se dispose
prsenter Chamouillard les faits et vnements de lanne coule ; et le dialogue
continue de filer la mtaphore journalistique :
CHAMOUILLARD
[] avec un compagnon de route tel que vous, on est sr comme vous le
dites de ne pas sennuyer
LE RIRE

Sur Monral et Blondeau, voir Lucien Descaves, Gens de revue , La Lecture, 10 janvier
1896, p. 106-112.
2
Publi par Flix Juven, ce journal humoristique cr en 1894 et promis une grande
longvit, figurait alors au premier plan de la presse satirique illustre.
3
Hector Monral et Henri Blondeau, Paris sur scne, revue en 3 actes et 8 tableaux, Paris,
Stock, 1897, p. 21-22.

O. Bara et M.-. Threnty (dir.), Presse et scne au 19 sicle, www.medias19.org/index.php?id=3005, 21/09/2012

Oh ! je te vois venir gros malin ! Tu vas me demander de te servir de


cicerone et de te piloter dans Paris.
CHAMOUILLARD, riant
Eh bien oui, l Nest-ce pas toujours un journal que lon sadresse pour
tre bien renseign
LE RIRE
Tu tabonnes ?
CHAMOUILLARD
Sans hsiter !... Et je touche tout de suite la prime !
Il lembrasse.
[] Quand nous mettons-nous en route ?
LE RIRE
Inutile de bouger, mon cher ami, ici nous serons on ne peut mieux pour voir
dfiler les actualits, et les interviewer au fur et mesure quelles se
4
prsenteront !
2.

Le dfil qui constitue la revue proprement dite peut alors commencer, droulant une
srie de tableaux parisiens qui voquent, en dialogues et en couplets, quantit
dvnements clbres ou anecdotiques de lanne 1896. Pour finir, on se retrouve chez
le journal Le Rire, dans un petit salon pittoresque et coquet ayant pour principale
dcoration des masques hilares et des marottes de folie5 , pour assister une srie de
parodies des spectacles de lanne thtrale.

3.

Quiconque a eu entre les mains le texte de quelques revues de fin danne aura
reconnu dans cette courte squence le prologue canonique de ce genre spectaculaire.
On y trouve gnralement un spectateur quelconque et si possible provincial,
classiquement qualifi de compre , qui est attribu un guide fminin allgorique et
charmeur, par symtrie nomme commre , guide qui lemmne la dcouverte des
actualits parisiennes. Mais la squence douverture de Paris sur scne prsente par
rapport ce schma une variante intressante, en ce quelle propose une comparaison
trs appuye entre la revue et le journal, et plus prcisment la presse satirique illustre.
La commre porte le nom dun priodique quelle personnifie, sort dun kiosque
journaux, et le dfil satirique de la revue se donne comme une srie dinterviews
parles-chantes proposes un compre devenu abonn . Or loin dtre unique,
cette comparaison se retrouve en ralit de nombreuses reprises dans lhistoire de la
revue de fin danne, ds les annes 1830 : la revue aime se prsenter comme un

4
5

Ibid., p. 23-24.
Ibid., acte III, septime tableau, didascalie douverture.

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quivalent thtral du journal, ou, pour citer le sous-titre dune clbre revue politique de
la seconde Rpublique La Foire aux ides , qui connut du reste plusieurs
numros , comme un journal-vaudeville 6. Tout autant quun dfil rtrospectif
dactualits, elle se donne ainsi comme une version thtralise de lactualit
journalistique ; tout autant quune srie dincarnations satiriques et allgoriques, on peut
y voir galement une transposition scnique de limagerie priodique et caricaturale.
4.

Cette relation entre la revue genre thtral et la revue le journal est atteste par
les contemporains. Il nest qu suivre les feuilletons de Thophile Gautier pour voir
rpter que les revues ne sont gure que la mise en action de la quatrime page des
journaux7 , que les auteurs rels en sont Gavarni et Daumier8 et la petite
presse ; comme si la revue thtrale relevait du recyclage mdiatique, la fois sur le
plan textuel et sur le plan visuel. Cest ainsi que Jules Claretie dclare, la fin du sicle,
que le spectacle de la revue lui donne limpression de [revivre] le pass en une sorte
dhallucination caricaturale9.

5.

Cest cette prsence de limaginaire de la presse dans la revue thtrale, cette


intermdialit du genre quannonce, du reste, son nom mme, dont il sagira ici
dinterroger les manifestations et les modalits. Lhypothse sous-jacente est que la
revue constitue le premier spectacle de lre mdiatique ce qui expliquerait peut-tre
galement sa grande capacit dexportation10. La dramaturgie du cadrage et de
lexhibition satirique propre au genre est propice linstallation dun dispositif intermdial
qui se prsente par analogie avec la presse ou la caricature. Mais, au-del des
dclarations de principe, on peut observer un certain nombre dinteractions concrtes
entre le spectacle de la revue et le modle de la presse et de limagerie priodique.

[Adolphe de Ribbing, dit] de Leuven et [Lon Lhrie, dit] Brunswick, La Foire aux ides, journalvaudeville en plusieurs numros, Paris, impr. de Dondey-Dupr, 1849.
7
Thophile Gautier, Feuilleton de La Presse. Thtres , La Presse, 11 dcembre 1843.
8
Thophile Gautier, Feuilleton de La Presse. Thtres , La Presse, 5 janvier 1846.
9
Jules Claretie, La Vie Paris, 1896, Paris, Charpentier et Fasquelle, 1897, p. 8.
10
La revue sacclimate dans plusieurs pays europens, commencer par la Belgique et le
Portugal, mais aussi en Grce, en Italie, en Angleterre, en Allemagne-mme ; elle fleurit
galement au Brsil.

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Structure pisodique, dramaturgie du cadrage et dispositif intermdial


6.

Du point de vue formel, la revue de fin danne occupe une position paradoxale dans le
champ des genres dramatiques constitus : considre et souvent dconsidre
comme une forme discontinue, sans plan et sans intrigue, elle parat au premier abord
dnue de structure spcifique, voire de marquage dramaturgique propre. Mais cette
dfinition ngative est progressivement contrebalance par une rception gnrique
contraignante, selon laquelle la revue est un genre strictement et immuablement cod.
Ce codage ne repose pas, en ralit, sur une dramaturgie fictionnelle, le principe
spectaculaire luvre dans la revue tant davantage celui de lexhibition que celui du
rcit. Il sappuie bien davantage sur ce quon pourrait appeler un dispositif
dencadrement. Comme le dit Gautier, avec son habituelle sagacit architextuelle, ds
1846, le cadre de ces sortes de choses est invariable : cest toujours un gnie
quelconque qui fait dfiler devant un niais encore plus quelconque, les sottises ou les
merveilles de lanne11.

7.

Les diffrentes squences de la revue sont en effet lies, la plupart du temps, par un
duo fonctionnel, immuablement qualifi, partir des annes 1880, de compre et de
commre 12. Ce duo remplit un rle de cadrage qui savre propice, tout au long de
lhistoire du genre, une comparaison intermdiale, linstar de ce qui se passait dans
Paris sur scne. Compre et gnie-commre exercent en effet une fonction technique et
rhtorique, prsidant au dfil des actualits quils commentent et dans lequel ils
assurent une continuit. Mais ils exercent aussi une fonction dordre critique, fournissant
en quelque sorte le point de vue partir duquel le dfil des personnages et des
actualits sorganise. La squence dintroduction de la revue sert prcisment la mise
en place de ce point de vue. Code comme un rituel, elle installe non seulement un
cadre fonctionnel, mais aussi un dispositif spectaculaire, qui met en place une sorte de
merveilleux contemporain et fait assez souvent appel au modle de la presse.

8.

La squence dintroduction dune revue de lanne 1833, Le Magasin pittoresque, de


Dupeuty, de Courcy et Maurice Alhoy, en donne une bonne illustration. Le libraire
Basane, qui vgte dans sa librairie lancienne, reoit la visite de la Concurrence, qui
fait lapologie de la nouveaut ditoriale. Elle agite son caduce, et par un truc de ferie,
le costume du libraire se mtamorphose instantanment, sur fond de changement vue.
Le thtre se met reprsenter un magasin dont les murs sont placards d'images
grotesques, dans le genre que contiennent les publications deux sous ; la
houppelande de Basane tombe, et il se trouve vtu d'un costume couvert du haut en
bas des dessins du Magasin pittoresque13. Reprenant son vol, la Concurrence promet

11

Thophile Gautier, Feuilleton de La Presse. Thtres , La Presse, 14 dcembre 1846.


Le terme de compre simpose ds les annes 1850 ; son pendant fminin qui du reste
ne lest pas toujours avant lapoge du genre quon peut sans doute situer des annes 18701900 nest baptis que dans les annes 1870. Il est auparavant couramment qualifi de
gnie .
13
Charles Dupeuty, Frdric de Courcy, et Maurice Alhoy, Le Magasin pittoresque, revue en 15
livraisons, Paris, Marchant, Bruxelles, Tarride, 1834 [Varits, 31 dcembre 1833], p. 5.
12

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Basane, revigor par cette fontaine de Jouvence , de lui envoyer tous les
originaux modernes qui peuvent figurer dans [sa] collection14. Cette opration
permettra, promet la Concurrence, de former le recueil le plus vari de notre poque
deux sous enfin le vritable Magasin pittoresque 15. La revue du thtre des Varits
se situe donc dans le sillage du clbre priodique illustr deux sous dirig par
Euryale Cazeaux et douard Charton et qui avait vu le jour dbut 1833. Le vaudeville
final clbre le pittoresque et joue sur la confusion intermdiale, en rappelant que lon
sabonne / au thtre des Varits16.
9.

Tout au long du XIXe sicle, nombre de revues, linstar de cette revue en quinze
livraisons des Varits, empruntent leurs titres, plus souvent encore leur dispositif
dencadrement, la presse priodique, gnralement satirique et caricaturale. Dans les

14

Ibid.
Ibid.
16
Ibid., p. 15.
15

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annes 1840, Clairville donne au Thtre du Panthon La Caricature aux enfers, puis,
avec Gune, aux Dlassements-Comiques, La Caricature au Salon ; Couailhac,
Gune et Bourdois empruntent Benjamin Roubaud son Panthon charivarique ;
presque cinquante ans plus tard, Delilia et des Raux font dfiler lAlcazar Les
Caricatures de lanne17. Amde de Jallais semble rsumer, avec La Petite Presse
(Dlassements-Comiques, 17 dcembre 1866), toute une srie de titres qui renvoient
aux publications caricaturales ou satiriques : Les Gupes (Palais-Royal, 30 novembre
1840), Les Franais peints par eux-mmes (Porte Saint-Antoine, 1er janvier 1841), Le
Journal pour rire (Porte Saint-Martin, 25 dcembre 1850), sans oublier Les Binettes
contemporaines pour lesquelles Commerson, lauteur de la srie biographique illustre
par Nadar, sassocie en 1854 Clairville et Cordier18. Sous le second Empire, dans
certains petits thtres qui adoptent le systme de la revue jet continu 19 largissant
la priodicit de la revue normalement rserve la fin de lanne, le procd tourne au
clich. Plusieurs titres renvoient des titres de presse rcemment apparus : en 1864 Le
Petit Journal de Djazet suit Le Grand Journal des Dlassements-Comiques20. Clairville

17

[Louis-Franois Nicolae, dit] Clairville, La Caricature aux enfers, Thtre du Panthon, 31


dcembre 1841 ; [Louis-Franois Nicolae, dit] Clairville et Adolphe Gune, La Caricature au
Salon, Dlassements-Comiques, 18 avril 1843 ; Louis Couailhac, Adolphe Gune et Achille
Bourdois, Panthon charivarique, Dlassements-Comiques, 10 janvier 1845 ; Alfred Delilia et J.
des Raux, Les Caricatures de l'anne, Alcazar, 6 dcembre 1888. Le texte de ces spectacles
na pas t dit.
18
La Petite Presse est indite. Jean-Franois-Alfred Bayard et [Philippe-Franois Pinel, dit]
Dumanoir, Les Gupes, revue mle de couplets, Paris, Henriot, Rpertoire dramatique des
auteurs contemporains, 1840 ; [Louis-Franois Nicolae, dit] Clairville, Les Franais peints par
eux-mmes, revue fantastique en un acte, Paris, chez l'diteur, 1841 ; [Louis-Franois Nicolae,
dit] Clairville et Jules [lonore de Vaulabelle, dit] Cordier, Le Journal pour rire, revue en un acte
et trois tableaux, Paris, Beck, 1851 ; [Louis-Franois Nicolae, dit] Clairville, Jules [lonore de
Vaulabelle, dit] Cordier et [Jean-Louis Auguste] Commerson, Les Binettes contemporaines, revue
en trois actes et en sept tableaux, Paris, Beck, 1855 [Palais-Royal, 23 dcembre 1854].
19
Expression dErnest Blum ( Souvenirs dun vaudevilliste. Le Boulevard du Crime , Le Figaro.
Supplment littraire, 24 aot 1907). Voir Romain Piana, "Pices spectacle" et "pices
femmes" : feries, revues et "dlassements comiques" , dans Jean-Claude Yon (dir.), Les
Spectacles sous le second Empire, Paris, Armand Colin, 2010, p. 328-338.
20
Amde de Jallais et Naz, Le Petit Journal, pice en quatre actes et douze tableaux dont un
prologue, Paris, Michel Lvy frres, [1864], [Thtre-Djazet, 20 octobre 1864] ; Henri Thiery et
Ernest Blum, Le Grand Journal, folie dramatique grand spectacle en 4 actes, en 6 tableaux
avec prologue, Paris, Michel Lvy frres, s.d. [Dlassements-Comiques, 27 aot 1864].

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et Grang, en 1865, donnent une Gazette des trangers, Busnach et Flan une Gazette
des Parisiens, et de Jallais encore lui sattaque, toujours Djazet, lanne suivante,
Lvnement dans une actualit en trois actes21 . Il nest pas rare du reste que le
journal ainsi clbr et parfois distribu dans la salle accueille favorablement la
publicit qui lui est faite, par une recension flatteuse (cest le cas du Grand Journal) ou
polie (cest Monselet qui sen acquitte dans Le Monde illustr, dont le directeur,
Villemessant, est aussi celui de Lvnement)22. Ce jeu dhomonymie des titres se
poursuivra. On peut citer ainsi la vnrable Revue des deux mondes de Clairville et
Dreyfus (1875) ou Ple-mle gazette, revue de 1885 de Monral et Blondeau parodiant
le Pall-Mall Gazette, et jusqu La Revue Blanche, en 189623. Sy ajoutent des revues
montes par les journaux eux-mmes, linstar de la Figaro-Revue que le rdacteur en
chef Magnard et le chroniqueur Blavet, avec trois confrres, donnent au thtre des
Menus-Plaisirs fin dcembre 186824.
10.

Or, dans la plupart des cas, ces titres, au-del de la clbration des nouveauts
ditoriales, annoncent un dispositif dencadrement dfinissant le statut des lments
dfilant dans le spectacle, qui se prsente du coup, littralement, comme un journal
thtralis. Un des premiers exemples semble tre La Revue de Paris en 1829 au
Vaudeville, o le personnage ponyme, la Revue de Paris elle-mme, un grand in-8,
papier vlin, caractre tout neuf et couverture jaune qui se prsente comme le
journal du beau-monde 25, propose son nouvel abonn, le compre M. Jourdain
son prospectus :
La revue de paris
En ma qualit de REVUE DE PARIS je ne marche jamais sans mon
prospectus, prospectus vivant et en action ; je puis faire passer sous vos
26
yeux tout ce qu'il y a de nouveau dans la capitale .

21

[Louis-Franois Nicolae, dit] Clairville et Eugne Grange, La Gazette des trangers, revue
parisienne mle de couplets, Paris, Michel Lvy frres, 1865 [Palais-Royal, 28 aot 1865] ;
William Busnach et Alexandre Flan, La Gazette des Parisiens, journal-revue en un acte, Paris, A.
Lacroix, Verboekhoven et cie, s. d. [Fantaisies-Parisiennes, 2 fvrier 1866] ; Amde de Jallais,
Lvnement, grande actualit en trois actes et 12 tableaux, Paris, L. Vieillot, s.d. [Djazet, 14
mai 1866].
22
F. M., Thtres , Le Grand Journal, 4 septembre 1864 ; Charles Monselet, Thtres , Le
Monde illustr, 26 mai 1866.
23
[Louis-Franois Nicolae, dit] Clairville et Abraham Dreyfus, La Revue des deux mondes, revue
de commencement d'anne, Paris, Dentu, 1875 [Vaudeville, 25 mars 1875] ; Hector Monral et
Henri Blondeau, Ple-mle gazette, revue en quatre actes et en 7 tableaux, Paris, Paul
Ollendorff, 1886 [Menus-Plaisirs, 31 dcembre 1885] ; A. [Armand Nuns, dit] Numes et Lucien
Delormel, La Revue blanche , un acte, Le Courrier franais, 2 aot 1896 [Concert des
er
Ambassadeurs, 1 aot 1896].
24
La revue, indite, est cre le 30 dcembre.
25
[Michel-Nicolas Balisson de Rougemont, dit] mile, de Courcy et Charles Dupeuty, La Revue
de Paris, scnes pisodiques, mles de couplets, Paris, Barba, 1830 [Vaudeville, 24 dcembre
1829], p. 6.
26
Ibid., p. 6-7.

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11.

Le mme principe se retrouve, avec plus ou moins de variations, dans nombre de


revues ; sous le second Empire, certaines poussent lassimilation de la revue et du
journal jusqu voquer dans lordre mme des pisodes la disposition rdactionnelle de
leurs modles. Cest le cas du Petit Journal, qui raconte de faon romance la
naissance du quotidien bon march que Mose Millaud avait lanc avec un succs
foudroyant en janvier 1863 ; le dfil des actualits sinspire des rubriques du quotidien.
Le Grand Journal, qui lavait prcd aux Dlassements-Comiques, prend de son ct
pour cadre la nouvelle publication de Villemessant, un hebdomadaire dominical de trs
grand format se voulant un rsum de linformation de la semaine27. Le bourgeois de
Pont--Mousson, Casmajou, qui fait office de compre y assiste, en rve, au
droulage de [s]on Grand Journal en action28 . Ce droulage sopre de la manire la
plus littrale possible, sous la conduite non dune, mais de plusieurs commres, les
Chroniques , que la personnification du Grand Journal offre au spectateur interne (le
compre) comme au spectateur rel. Chaque Chronique, grce un changement vue,
amne Casmajou et sa famille dans un nouveau dcor ; dcoupe comme un journal, la
revue fait dfiler la Chronique du jour, la Chronique du sport, la Chronique thtrale,
celle de la mode et, enfin, la Chronique musicale29. Il ne reste plus qu imprimer le
journal, et cest quoi semploie le tableau final, qui, reprsente le tirage de
lhebdomadaire dans une imprimerie ferique 30. Le Grand Journal retrouve ainsi un
motif que les deux premiers numros de La Foire aux ides, en 1849, avaient pouss
jusqu lextrme, en faisant tomber, vers la fin de la revue, un rideau-journal
imprim, portant en titre La Foire aux ides , et parodiant de manire drolatique une
srie de rubriques de petit journal, le spectacle se confondant ainsi un moment avec la
feuille priodique elle-mme31.

12.

Cette pratique du rideau-journal nest pas lapanage, du reste, de La Foire aux ides :
dautres revues recourent ce procd spectaculaire qui emblmatise concrtement le
lien entre revue de thtre et presse. Ainsi une revue de 1866 du Chtelet, Le Diable
Boteux32, intgre-t-elle une scne consacre La Libert journal rcent dirig par
mile de Girardin qui sachve par la descente dun rideau-journal parodiant la une du
quotidien. Le Figaro a la bonne ide de le reproduire : on y retrouve le rubriquage
particulier de La Libert, fait de mondes divers, mais rempli pour la circonstance
darticles fantaisistes et satiriques33.

13.

Comme on le voit par ces exemples, la prsence rpte du journal et de la caricature


dans les squences douverture des revues de la monarchie de Juillet au second Empire
dpasse le cadre de lanalogie anecdotique : elle saccompagne de rels phnomnes
de citations, demprunts et de transferts. La rfrence que fait rgulirement la revue
27

Lanc le 14 fvrier 1864, ce journal au format imposant ne dura que deux ans.
Henri Thiery et Ernest Ernest, Le Grand Journal, op. cit., acte I, sc. 2.
29
Ces rubriques ne correspondent dailleurs pas exactement celles du Grand Journal.
30
F. M., Thtres , Le Grand Journal, 4 septembre 1864.
31
Les deux rideaux-journaux en question sont reproduits en hors-texte dans les brochures
imprimes du spectacle.
32
[Louis-Franois Nicolae, dit] Clairville, Ernest Blum et Alexandre Flan, Le Diable boiteux,
grande revue parisienne en 4 actes et 30 tableaux [Chtelet, 18 dcembre 1866], Paris, Libraire
internationale, s.d.
33
Le
Figaro,
une
du
21
dcembre
1866 ;
consultable
en
ligne :
http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k270604f.image.langFR
28

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thtrale au journal, concomitante lessor de la caricature imprime et de la presse de


masse, contribue au contraire dfinir un genre qui est prcisment en train de fixer ses
rgles et son mtalangage. Cest ainsi une dfinition intermdiale deux ples qui se
met en place, selon laquelle la revue se donnerait comme un journal parl, jou,
chant34 qui recourrait galement la transposition, dans une forme vaudevillesque,
de limagerie satirique et lithographique.

Lesthtique intermdiale de la revue de fin danne


14.

Au-del de lanalogie, il est donc possible de mettre en vidence les points de contacts
rels entre le genre spectaculaire quest la revue et limaginaire de la presse.
Journalistique, la revue, genre allusif, lest certes par le rapport quelle entretient
lactualit, qui lui fournit son matriau rfrentiel initial, les journaux eux-mmes en
constituant les premiers lments. Mais la transposition scnique de ce matriau sopre
galement frquemment par la mdiation du langage visuel de lillustration de presse, et
principalement de la caricature, qui fournit non seulement des modles que la revue
aime citer, mais galement une part de son esthtique spectaculaire.

15.

La proximit de la revue et du journal sexplique dabord par lobjectif primitif du genre,


qui consiste, aux alentours de la Saint-Sylvestre, procder un bilan thtral des faits
marquants de lanne coule. La confection dune revue est donc dabord et avant tout
slection de faits, dont la matire appartient au journal, de laveu mme de certains
auteurs comme Cogniard et Clairville. Ces derniers avouent sans ambages au dbut
dOh ! la, la ! qucest bte tout a !, revue de lanne 1860, que toutes les revues que
les thtres jouent tous les ans, sont prises dans [les petits] journaux35. Or le premier
produit de presse qui se prsente au revuiste, ce sont les journaux eux-mmes. Il nest
gure de revue qui ne cite, ou plus frquemment ne fasse dfiler un certain nombre de
priodiques petits ou grands, nouveaux ou dj bien installs, se faisant ainsi tmoin de
lactivit ditoriale dans le champ de la presse. On pourra citer, parmi tant dautres
exemples, dans une revue de 1848 de Clairville et Dumanoir, un tableau consacr aux
nouveaux journaux suscits par la Rvolution de Fvrier : dans une chambre tapisse
de journaux, une statue de la Presse sanime, gmit, et sort de son giron toute une srie
de personnifications des journaux de lanne, du Pre Duchne La Carmagnole en
passant par Le Reprsentant du peuple, Le Pipelet et LUnion36. Autre exemple, dans la
revue de 1857 des Varits, due Cogniard et Clairville, le duel de LIllustration et du

34

William Busnach et Alexandre Flan, La Gazette des Parisiens, op. cit., p. 14.
Thodore Cogniard et [Louis-Franois Nicolae, dit] Clairville, Oh ! la, l ! qucest bte tout a !,
revue de lanne 1860, en trois actes et vingt tableaux [Varits, 23 dcembre 1860], Paris,
Michel Lvy frres, 1861, p. 12.
36
[Philippe-Franois Pinel, dit] Dumanoir et [Louis-Franois Nicolae, dit] Clairville, Les Lampions
de la veille et Les Lanternes du lendemain, revue de l'anne 1848, en 5 tableaux, mle de
e
couplets, Paris, impr. de Dondey-Dupr, 1849, 2 tableau.
35

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tout jeune Monde illustr, accompagns par leurs tmoins, Madame Gil Blas
(linterminable feuilleton de La Presse) et Madame Bovary, douteux garant de moralit
de LIllustration37. Les journaux sont personnifis, ainsi que le montre une gravure
publie dans la presse, par de jeunes actrices dont les robes crinoline portent, bien
visibles, leurs manchettes38. Ce procd didentification du personnage par une
inscription intgre au costume est courant dans la caricature. Un peu plus tard, lusage
se rpand dune reprise, dans le costume des actrices charges de les personnifier, de
lemblme den-tte canonique des journaux, dans un effet de citation visuelle. En
tmoigne le frontispice de la brochure imprime de Voil la chose, revue des
Dlassements-Comiques de 1862 dont le prologue sintitule significativement Le
Pays des journaux : le compre Le Punch (Louis Montrouge) et la commre Le
Charivari (Eudoxie Laurent) y sont immdiatement identifiables leurs attributs
allgoriques qui reproduisent ceux de leurs homologues sur papier (ill. 1).

Ill. 1. Belin, frontispice de Voil la chose, revue de l'anne 1862, en 3 actes


et 20 tableaux, par MM. Ernest Blum et Alexandre Flan, Paris, Michel Lvy
frres, s.d. Collection particulire.

37

Thodore Cogniard et [Louis-Franois Nicolae, dit] Clairville, Oh ! les ptits agneaux, revue de
lanne 1857 en 3 actes et 10 tableaux, prcds dun prologue [Varits, 19 dcembre 1857],
e
Paris, Michel Lvy frres, 1857, acte II, 2 tableau, sc. 4.
38
Lestampe, conserve au Dpartement des Arts du Spectacle de la BNF sous la cote 4-ICO
THE-3910, est consultable en ligne : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b8402968c/f2.item.

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16.

On retrouvera encore ainsi, bien plus tard, en 1907, dans la Revue du centenaire des
Varits, Spinelly en Figaro, affuble des attributs traditionnels du journal refond par
Villemessant (ill. 2).

Ill. 2. Spinelly dans le rle du Figaro, La Revue du Centenaire des Varits,


1907, photo Paul Boyer, Le Thtre, 1er mai 1907. Collection particulire.

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17.

Ces exemples ne sont en ralit quun cas particulier de la caractrisation visuelle des
personnifications de la revue, qui emprunte bien souvent ses rfrences au dessin de
presse, que ce soit par imitation ou par citation directe. Cette esthtique caricaturale se
prsente en effet parfois sous la forme de citations littrales de caricatures de presse
incarnes sur scne. Une notation dArnold Mortier, le soiriste du Figaro, en 1879,
rsume bien leffet spectaculaire dune revue russie : Arnold Mortier sort de La Revue
des Varits dErnest Blum et Raoul Toch39 avec limpression dun monsieur qui
aurait vu les bonshommes de Cham, les caricatures du Journal Amusant, les dessins de
la Vie Parisienne sanimer subitement pour se livrer autour de lui une sarabande40.

18.

De fait, la transposition scnique de dessins de presse intervient de manire constante


dans lhistoire de la revue, ds la fin de la Restauration. La Revue de Paris de 1829, par
exemple, sachve sur une scne dombres chinoises consistant en douze tableaux
reprsentant les mtamorphoses du jour de Grandville41. Ce procd de citation
scnique est encore et toujours dactualit sous la Troisime Rpublique. Ainsi la revue
du Thtre des Nouveauts, en 1879, comporte-t-elle un dfil de grosses ttes
artistiques en cartonnages qui reproduisent les portraits-charge dAndr Gill ; les
masques tant ports par des enfants, les figures conservent la disproportion entre le
corps et la tte qui est le propre, depuis Benjamin Roubaud, du portrait-charge42.

19.

La revue aime ainsi importer des personnifications caricaturales avec leur identit
prtablie, parfois dveloppe de manire rcurrente et squentielle. On en trouve un
exemple frappant ds le dbut de la monarchie de Juillet, dans une revue
pisodique reprsente en juin 1834 au thtre des Varits. Intitule La Tour de
Babel, cette revue sachve par la transposition scnique dune vritable squence
mdiatique visant le journal orlaniste Le Constitutionnel et orchestre par les

39

Ernest Blum et Raoul Toch, La Revue des Varits, revue en 3 actes et 17 tableaux, Paris,
Allouard, 1879 [Varits, 15 novembre 1878].
40
[Arnold Mortier, dit] Un Monsieur de lorchestre, La soire thtrale. La Revue des Varits ,
Le Figaro, 16 novembre 1878.
41
[Michel-Nicolas Balisson de Rougemont, dit] mile, de Courcy et Charles Dupeuty, La Revue
de Paris, op. cit., sc. 19, p. 32.
42
Voir la gravure dAdrien Marie, Les grosses ttes artistiques , revue Paris en actions, Le
Monde illustr, 3 janvier 1880. Sur Benjamin Roubaud et le portrait-charge grosse tte, voir
Sgolne Le Men, Aux grands hommes la charge reconnaissable , dans Benjamin Roubaud
et le Panthon charivarique, catalogue de lexposition de la Maison de Balzac, 3 mai-31 aot
1988, [Paris], Maison de Balzac, 1988, p. 6-14.

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journalistes et les caricaturistes du Charivari et de La Caricature. Aprs son revirement


pro-orlaniste, Le Constitutionnel, qui stait illustr dans la lutte contre la monarchie de
Charles X, tait devenu la cible du Charivari, qui, appuy par une personnification due
Daumier et reprise par dautres dessinateurs, parodiait son style acadmique, plaisantait
sur le nombre de ses dsabonnements et ridiculisait ses prises de position artistiques43.
Une lithographie de Daumier publie dans Le Charivari en octobre 1833 prsente la
personnification du journal telle quelle se rpand dans la suite de la campagne44. La
prise de position du Constitutionnel en faveur de linterdiction de la reprise dAntony au
Thtre-Franais va dclencher les foudres du journal satirique, mais galement, une
fois linterdiction prononce par Thiers, celles dun collectif anonyme dune trentaine
dauteurs, dont peut-tre Alexandre Dumas lui-mme45. La Tour de Babel, revue dirige
contre le gouvernement, sachve par une scne qui voit Le Constitutionnel jou par
Cazot sous le nom de Rococo-Pudibond, recevoir les assauts dAntony avant que, de
la salle, natterrisse une pluie de billets, envoys par de prtendus spectateurs
demandant leur dsabonnement46. Or le costume de Cazot reprend exactement les
dessins de Daumier, comme le prouve Daumier lui-mme, qui croque lacteur dans son
accoutrement de premire47. La lgende de la lithographie reprend le couplet accusateur
chant, dans la pice, par Antony contre son censeur48. De fait, le dialogue et les
couplets de la scne de La Tour de Babel synthtisent les traits satiriques dvelopps
par Le Charivari. La pudeur excessive de lorgane de presse, raille lenvi dans la
feuille satirique, fournit par exemple la matrice du couplet dentre. Pudibond-Rococo
chante les mrites de la pudeur avant de se livrer une autoprsentation qui est
presque une lgende caricaturale :
ROCOCO, entrant.
Air de Ketly
Dans mon grand journal,
Je suis souvent bien somnifre ;
Mon style banal
Est parfois lourd comme un quintal.
Mon ton doctoral
Fait biller mme la portire,
Mais je suis moral
Comme un garde municipal.
49
Vive la pudeur [] .

43

Voir par exemple Le Charivari des 26 janvier, 29 avril, 15 et 26 mai, 14 juin 1834.
Honor Daumier, La crise actuelle se complique ! lhorizon dabonnemens se couvre de
brouillards ! ldifice politique du Constitutionnel craque de toutes parts! .. vive le
ro quand mme !! , Le Charivari, 22 octobre 1833 (LD169), en ligne, The Daumier register,
http://www.daumier-register.org/werkview.php?key=169
45
Thodore Muret, LHistoire par le thtre, 1789-1851, 3 vol., Paris, Amyot, 1865, t.3, p. 231232.
46
La Tour de Babel, revue pisodique en un acte, par MM. *******, Paris, Marchant, Magasin
thtral , 1834, sc. 9 et 10.
47
Honor Daumier, Cazot. Rle de Pudibond-Rococo-Constitutionnel dans La Tour de Babel ,
lithographie la plume, Metz, s.d. (LD 177) ; en ligne, The Daumier register, http://www.daumierregister.org/werkview.php?key=177
48
La Tour de Babel, op. cit., p. 15.
49
Ibid., p. 13-14.
44

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20.

Ce principe de la mise en dialogue et en couplets dune identit caricaturale, reprenant


ventuellement un scnario prexistant emprunt la presse satirique, se retrouve tout
au long de lhistoire de la revue, avec des pics dans les priodes de libert ou de
tolrance dramatique, qui permettent de transposer la scne les portraits-charges de
personnalits en vue. Les nombreuses revues politiques de la Seconde Rpublique
jouent lenvi de ces procds. Une bonne part du personnel politique des annes
1848-1849 se voit personnifi sur scne, dans toute une srie de vaudevilles-revues,
sous les formes mmes que lui attribue la vulgate caricaturale. Le grand front de Hugo
voisine ainsi avec les lunettes de Proudhon qui entrent en lutte avec la queue orne dun
il du fouririste Victor Considrant50. La reprsentation satirique des hommes du jour,
qui se dveloppe prodigieusement sous la Troisime Rpublique, rejoint alors les
imitations des acteurs en vogue qui font tout le sel de lacte des thtres, partie
canonique de la revue consacre lvocation parodique des spectacles de lanne.
Dans les deux cas, limitation se double dune reproduction des traits de la physionomie,
relle ou caricaturale, de la cible satirique51.

21.

Le genre caricatural du portrait-charge, relay par la parodie textuelle du vaudeville,


savre donc un des piliers de lesthtique satirique de la revue de fin danne. Mais il
nest pas le seul. Au-del du ralisme de ses dcors, la revue dploie en effet une
esthtique visuelle qui se rapproche bien souvent de celle du dessin de presse et
particulirement du dessin satirique. De Cham Gavarni et de Guillaume Willette,
lillustration de presse, dans toute sa varit et avec toutes ses volutions, est bien
souvent une source dinspiration pour le genre ; ses crateurs, souvent galement
dessinateurs de costumes, y collaborent dailleurs frquemment52. Cette circulation des
procds et des talents trouve sa justification dans le principe mme de la
personnification des actualits, qui rapproche profondment la revue de lart caricatural.
ct des types contemporains, qui renvoient souvent la caricature de murs, la
revue fait intervenir et interprter gnralement par de jeunes femmes aux formes

50

Respectivement dans Le Congrs de la Paix, vaudeville en un acte de Charles Desnoyers


(Vaudeville, 8 septembre 1849 ; Paris, imprimerie Dondey-Dupr, 1849) et La Danse des cus,
folie-vaudeville en un acte, mle de couplets de Marc Fournier et Henri de Kock (Gymnase, 20
mars 1849 ; Paris, Michel Lvy frres, 1849), dont une squence reprend le combat des deux
reprsentants de lextrme-gauche dj largement trait par la caricature et la presse satirique.
51
Voir Romain Piana, Les binettes contemporaines : portraits, charges et personnalits ,
dans Isabelle Moindrot (dir.), Le Spectaculaire dans les arts de la scne du Romantisme la
Belle-poque, Paris, CNRS, Arts du spectacle , 2006, p. 262-270.
52
Par exemple Stop, Draner, Grvin, Choubrac, Job, Willette.

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aguichantes toute une srie de personnages allgoriques qui relvent, dans leur
tranget et leur navet mme, dune sorte de fantastique dactualit constituant, selon
une pertinente formule de Thophile Gautier, une espce de merveilleux rel et
moderne53 . De fait, on pourrait facilement crer un inventaire proto-surraliste en
droulant les tables des personnages de ces spectacles o tout vnement, type,
notion, invention, phnomne, pays, monument, journal, roman ou pice a droit la
personnification et la prosopope en chansons : inventions et produits (citons, au
hasard, Colle-forte, le Briquet pierre, le Chemin de fer, le Cure-dent, lHutre
armoricaine, le Sucre indigne et son cousin le Sucre colonial54), y voisinent avec des
abstractions en tout genre, comme la Guerre et la Paix, la Censure et la Libert, le
Commerce, lIndustrie et lAgriculture, le Scrupule et le Petit mot pour rire55, mais
galement des arts et spectacles de tout poil, la Femme-Canon, le Panorama des
Champs-lyses, lOpra et la Comdie-Franaise56, sans compter les rues et
monuments de Paris, les traits de paix et les vnements diplomatiques, les ouvrages
et les pices en vogue
22.

Or la caractrisation physique de ces personnages relve souvent du procd de


lattribut mtonymique ou mtaphorique qui a cours dans la caricature. En 1830, le
Crdit et le Commerce de La Caricature, ou Les Croquis la mode, lun avec des
assignations qui sortent de ses poches , lautre avec un crpe au bras , ont, comme
tant dallgories satiriques de lpoque leurs noms [] crits sur leurs bonnets57 .
lautre bout du sicle, en 1887, le costume os de Mlle Debrige dans le rle de la
Locomotive du Gnral Boulanger, dans Paris-Cancans, revue de Monral et Blondeau
donne aux Dlassements-Comiques58, constitue un chef-duvre de costume
caricatural, avec les roues qui ornent les cts de la robe, les phares en pointe sur la
poitrine et la coiffe en forme de locomotive miniature que couronnent chemine et
panache de fume en plumes (ill. 3)59.

53

Thophile Gautier, Feuilleton de la Presse. Thtres. La Foire aux ides , La Presse, 22


janvier 1849.
54
[Louis-Franois Nicolae, dit] Clairville et Armand Liorat, De bric et de broc, Athne-Comique,
4 fvrier 1876 (Paris, Lvy, 1876) ; tienne Arago et Maurice Alhoy, Les Chemins de fer,
Vaudeville, 31 dcembre 1832 (Paris, A. Dupont, 1833) ; Hippolyte Cogniard et Thodore Muret,
Les Bamboches de l'anne, Palais-Royal, 29 dcembre 1839 (Paris, impr. de Vve Dondey-Dupr,
s.d.) ; Amde de Jallais, Le Royaume de la btise, Djazet, 9 fvrier 1867 (Michel-Lvy frres,
s.d.).
55
Adolphe Gune, et Charles Potier, Voil ce qui vient de paratre, Dlassements-Comiques, 29
dcembre 1854 (Paris, impr. de Vve Dondey-Dupr) ; De Rougemont, Brazier et de Courcy, Les
Varits de 1830, Varits, 31 dcembre 1830 (Paris, Riga, 1831) ; Amde de Jallais, Le
Royaume de la btise, op. cit., Thodore Cogniard et [Louis-Franois Nicolae, dit] Clairville, Le
Royaume du calembour, Varits, 8 dcembre 1855 (Paris, Librairie thtrale, 1855).
56
[Louis-Franois Nicolae, dit] Clairville et Armand Liorat, De bric et de broc, op. cit. ; Arnold
Mortier, Eugne Leterrier, et Albert Vanloo, Rataplan, Varits, 7 dcembre 1880 (indit).
57
[Jules-Joseph-Gabriel de Lurieu, dit] Gabriel, [F. de Villeneuve, dit] Devilleneuve et [Charles de
Livry, dit] Charles, La Caricature, ou les Croquis la mode, album en sept pochades, Paris,
Barba, 1831 [Porte-Saint-Martin, 8 septembre 1831], p. 12.
58
Hector Monral et Henri Blondeau, Paris-Cancans, revue en trois actes et en huit tableaux,
Paris, Tresse et Stock, 1888 [Dlassements-Comiques, 31 dcembre 1887].

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Ill. 3. Ferdinand Bac, [Mademoiselle Debrige dans Paris-Cancans], Les


Premires illustres, notes et croquis, saison 1887-1888, Paris, Ed. Monnier
et Cie, p. 102. Collection particulire.

59

Mlle Debrige a galement pos dans ce costume pour lAtelier Nadar ; le clich
stroscopique est consultable en ligne sur la Base Mmoire de la Mdiathque de larchitecture
et du patrimoine.

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23.

Le couvre-chef savre ainsi un emplacement stratgique pour les attributs distinctifs,


ainsi que le dmontrait, en 1859, le costume complexe de mademoiselle Alphonsine,
dans le rle de la Carte Gographique de Sans queue ni tte, revue de Clairville et
Cogniard aux Varits60 (ill. 4). On pourrait multiplier les exemples. La caractrisation
des personnages de revue, que ce soit du point de vue textuel ou du point de vue visuel,
parat au bout du compte fortement marque par le modle de la caricature et plus
largement de limage de presse.

Ill. 4. Ed. Morin, Mademoiselle Alphonsine dans Sans queue ni tte, dans
Robert Dreyfus, Petite histoire de la revue de fin danne, Paris, Charpentier
et Fasquelle, 1909, p. 278. Collection particulire.

60

Thodore Cogniard et [Louis-Franois Nicolae, dit] Clairville, Sans queue ni tte, revue
l'envers, on commencera par la fin, 3 actes, 18 tableaux, Paris, Michel Lvy frres, 1860
[Varits, 17 dcembre 1859].

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24.

Un chroniqueur du Figaro, en 1882, dcrivait la revue, avec sa propension la satire


personnelle, comme une sorte de journalisme scnique : la revue de fin danne []
est [] quelque chose comme du journalisme en action, de la chronique incarne et
parle, de la critique de derrire la rampe61. Ce qui, sous la plume dun Gautier,
apparaissait comme une tare dfinitive de ce sous-genre du vaudeville dpourvu de
toute forme dimagination, est devenu presque sa raison dtre. Apparue avec le dbut
du sicle, la revue de fin danne se constitue en genre autonome sous la monarchie de
Juillet, au moment o elle emprunte la ferie sa structure dencadrement, mais
galement o elle affirme sa dimension de spectacle allgorique, en sloignant du
vaudeville matrimonial auquel elle se rattachait jusque-l peu ou prou. Or cette
mancipation est concomitante de laffirmation dune intermdialit du genre, qui se
dfinit par analogie avec la presse et la caricature, au moment o celles-ci entament
lessor fulgurant qui sera le leur dans le sicle. la fois ferie commerciale, aguichante
et patriotique et vaudeville satirique dactualit, la revue joue jusqu la fin du sicle avec
le modle journalistique auquel elle emprunte parfois ses titres, et avec lequel elle
prtend de temps en temps, et pour rire, rivaliser. Mais, plus largement, cest de la
presse, en particulier satirique, quelle tire ses matriaux, son inspiration et ses
rfrences ; et cest son imagerie, caricaturale ou srieuse, quelle a recours pour
thtraliser lactualit. Tourne vers la clbration de lre industrielle, la revue savre
galement et pleinement un spectacle de la premire re mdiatique ; en confrontant le
journal la tradition orale que reprsentent la chanson et le vaudeville, en jouant sans
arrt, par sa mtathtralit exacerbe, sur linteraction entre le public et le spectacle,
elle contribue peut-tre clbrer, dans le rituel de cette mise en spectacle de limprim
priodique, la nouvelle sociabilit de cette re de linformation partage.
(Universit de Paris 3)

61

G. Souvenance, Revues de fin danne , Le Figaro, 19 novembre 1882.

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