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CAPTULO 3

ESTADO DEL CONOCIMIENTO


3.1 ESTADO LMITE LTIMO DE CORTANTE EN VIGAS
3.1.1 Introduccin
Desde la entrada en vigor de las ltimas normativas de clculo y diseo de estructuras,
en las que se variaba la evaluacin de la resistencia a cortante de los elementos
estructurales, se ha reabierto el debate sobre la resistencia frente a este tipo de esfuerzo
en elementos de hormign estructural. Los mltiples factores que influyen en el clculo
han hecho que se estudie en detalle la resistencia de elementos sin armadura transversal,
la cuanta mnima de armadura a cortante, el efecto tamao y la contribucin virtual del
hormign (Vc). A modo de ejemplo, algunos elementos sin armadura a cortante que
podan resistir cierto nivel de carga con la instruccin EH-91, necesitan una cierta
armadura a cortante segn la EHE.
A lo largo de este captulo se intentar clarificar el mecanismo de resistencia a cortante
en vigas de hormign con y sin armadura a cortante, e introducir histricamente los
diferentes modelos de diseo. Adems, se ha prestado ms atencin al diseo de
regiones tipo B, definidas segn Schlaich et al. (1987). La figura X.X muestra la
distribucin de regiones tipo B, con una distribucin de deformaciones lineal, y
regiones tipo D, con distribucin de deformaciones no lineal.

Fig. 3.1: Regiones B y D (adaptado de Schlaich et al. 1987)

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3.1.2 Vigas de hormign sin armadura a cortante


Antes de la fisuracin, la tensin mxima de corte en el alma se puede calcular
asumiendo la teora tradicional para vigas homogneas, elsticas y no fisuradas:

(3.1)
,donde I es el momento de inercia de la seccin transversal, Q el primer momento
alrededor de la fibra neutra del rea comprendida entre el extremo de la seccin al punto
en el que se quiere calcular t, y b el ancho del elemento en el punto en cuestin.
En 1902, Mrsch obtuvo la distribucin de tensiones de corte para una viga de
hormign armado con fisuras de flexin. El valor del esfuerzo cortante mximo sera,
siendo bw el ancho del alma y z el brazo mecnico de flexin:

(3.2)
Mrsch reconoci que su frmula era una simplificacin, ya que parte de la fuerza
transversal poda ser resistida mediante la inclinacin de la compresin principal, y las
costillas de hormign entre las fisuras longitudinales flectaran produciendo fuerzas de
dovela en el acero longitudinal.
En 1964, Kani propuso una aproximacin ms realista considerando el problema de la
flexin de los dientes de hormign entre las fisuras a flexin. El hormign entre dos
fisuras adyacentes se consideraba anlogamente a un diente en un peine, como se ve en
la figura 3.2. Se asuma que los dientes de cortante eran voladizos empotrados en la
zona de compresin de la viga y cargados por el cortante horizontal proveniente de la
armadura longitudinal.

Fig. 3.2: Modelo del peine de Kani para vigas fisuradas a cortante

Aunque esta teora no cubra la mayor parte de los mecanismos resistentes frente a
cortante, fue el principio de teoras ms racionales. Otros trabajos, basados en el modelo

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de dientes, fueron realizados por Fenwick y Paulay (1968), Taylor (1974), Hamadi y
Regan (1980), Reineck (1991), entre otros.
Kani plante el problema del efecto tamao en1967, cuando demostr que al aumentar
el canto de una viga disminua la tensin de corte de rotura. Al incrementar el canto, el
ancho de fisura en puntos sobre la armadura longitudinal tiende a aumentar, lo que lleva
a una reduccin del engranamiento de ridos, dando lugar a una fisuracin ms
temprana. Collins y Kuchma (1999) demostraron que el efecto tamao desaparece en
vigas sin armadura a cortante cuando stas contienen suficiente armadura horizontal
distribuida en el alma. La influencia del efecto tamao y del tamao mximo del rido
se puede observar en la siguiente figura:

Fig. 3.3: Influencia del canto de la viga y del tamao mximo de rido en la tensin de corte de rotura
(ensayos de Shioya et al., 1989)

Otro tipo de modelos son los de bielas y tirantes. Su correcta aplicacin requiere una
cantidad mnima de armadura distribuida en todas las direcciones, para asegurar una
ductilidad suficiente que permita la redistribucin de las tensiones internas despus de
la fisuracin. Algunos de estos modelos cumplen tambin con los modelos de dientes,
como demostr Reineck.
A la hora de desarrollar ecuaciones para el diseo de elementos de hormign, los
mtodos empricos han sido muy importantes. La ecuacin 3.3, que representa el lmite
inferior de tensiones medias de cortante en rotura, ha sido la base de la resistencia a
cortante de la instruccin EH-91, siendo un razonable lmite inferior para vigas de
pequeo canto sin esfuerzo axil, y con un mnimo de 1% de armadura longitudinal.

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(3.3)
Una frmula emprica ms sofisticada la encontramos en el Cdigo Modelo CEB-FIP
(1990), basada en la formulacin de Zsutty (1968, 1971), que aade un trmino
adicional para tener en cuenta el efecto tamao. Esta ecuacin lleva implcito un
coeficiente de seguridad del material del hormign; para no tenerlo en cuenta basta con
sustituir el valor 0.12 por 0.15:

(3.4)
El trmino d/as es de muy difcil evaluacin en ciertos casos, ya que as es la luz
cortante, definida como la distancia del apoyo al punto de aplicacin de la carga
puntual. Para soslayar esta dificultad, y considerar la influencia de los esfuerzos axiles,
la instruccin EHE adopt la ecuacin

(3.5)
, donde cd vale Nd/Ac, siendo Nd el esfuerzo axil mayorado (traccin positiva), y Ac el
rea de hormign. Como en el caso anterior, el valor de 0.12 incluye un coeficiente de
seguridad.
De todas formas, elementos sin armadura a cortante sujetos a esfuerzos axiles grandes
de compresin y cortante pueden fallar de manera muy frgil en el momento de
aparicin de la primera fisura diagonal (Gupta y Collins, 1993). Por este motivo,
debera utilizarse un planteamiento conservador para estos elementos.
Se han propuesto un gran nmero de modelos de mecnica de fractura que tienen en
cuenta el hecho que existe una tensin de traccin pico en la proximidad de la punta de
la fisura y una tensin de traccin reducida en la zona de la fisura. Este planteamiento
ofrece una posible explicacin al efecto tamao. Dos modelos de este tipo son el
modelo de la fisura ficticia (fictious crack model, Hilleborg et al. 1976), y el modelo
de figuracin en bandas (crack band model, Bazant y Oh, 1983).
La Teora Modificada del Campo de Compresiones (MCFT, Vecchio y Collins, 1986)
es un modelo general para la obtencin de la respuesta de elementos de dos dimensiones
de hormign armado figurados sometidos a cortante. La MCFT se formula en trminos
de tensiones medias, y es necesaria una comprobacin para asegurar que las cargas
resistidas por las tensiones medias pueden ser transmitidas a nivel local a travs de la
fisura. Para elementos sin armadura a cortante, las tensiones locales en la fisura siempre
controlan la capacidad del elemento, y las tensiones medias slo se utilizan para estimar
la inclinacin de la fisura diagonal crtica.

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El ASCE-ACI Comittee 445 enfatiz que aunque los modelos de dientes refinados y la
MCFT resuelven el problema desde diferentes posiciones, el resultado final de ambos es
muy parecido en elementos sin armadura a cortante.
3.1.3 Vigas de hormign con armadura a cortante
A principios del s. XX, Ritter (1899), y Mrsch (1902) postularon independientemente
que tras la fisuracin de una viga de hormign armado debida a tensiones de traccin
diagonales, sta puede ser idealizada como una celosa de cordones paralelos con
diagonales comprimidas inclinadas 45 respecto al eje longitudinal de la viga. En estos
modelos de celosa, en los que no se considera la contribucin del hormign, las
diagonales comprimidas intentan alejar la superficie superior e inferior del hormign,
mientras que las tensiones de traccin en los cercos las intentan unir.

Fig. 3.4: Analoga de la celosa de Mrsch

Fig. 3.5: Analoga de la celosa de Ritter

De acuerdo con este modelo, la capacidad mxima frente a tensiones cortantes se


alcanza al plastificar los cercos, y vale

(3.6)
, donde Av es el rea de la armadura a cortante, s el espaciamiento de la armadura
transversal, fy el lmite elstico y bw el ancho del alma. Es importante tener en cuenta
que la armadura a cortante no previene la fisuracin, y que solamente entra en carga tras
la formacin de dichas fisuras.
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Mediante sucesivos ensayos experimentales, entre 1921 y 1951 esta frmula se fue
modificando, adaptndola a los resultados obtenidos. Esto condujo al Cdigo ACI a
unos mtodos de diseo cada vez menos conservadores. La rotura frgil de los
almacenes de Wilkins Air Force Depot en Shelby, Ohio (Elstner et al. 1957, Anderson
1957), cuestionaron los mtodos tradicionales. No obstante, los estudios posteriores no
acertaron con el autntico motivo del colapso, que fue el efecto tamao.
A partir de este punto, se empezaron a desarrollar las teoras de cortante/compresin.
Segn stas, la rotura por cortante se debe al aplastamiento del hormign de la zona
comprimida al reducirse su altura debido a fisuras diagonales. Adems, el valor mximo
de las compresiones puede reducirse por efecto de las tensiones de corte. La ms
representativa, aunque compleja, es la de Walther (1958).
En Stuttgart, Leonhart y Walther (1961), tras una extensa campaa experimental,
desarrollaron un modelo que combinaba los efectos viga y arco. Se demostr que estos
dos mecanismos interaccionaban, y que la importancia relativa de cada uno dependa de
la esbeltez de la viga.
Modelos de celosa
En los modelos tradicionales de celosa, el cortante de rotura en una viga se determina a
partir de las ecuaciones de equilibrio asumiendo que los cercos plastifican y que las
bielas de compresin estn a 45. En modelos mejorados, el ngulo de las bielas se
considera mayor. Siendo una aproximacin conservadora, muchas normativas se siguen
basando en modelos de 45, como por ejemplo la EHE o el ACI 318-95.

Fig. 3.6: Condiciones de equilibrio para un modelo de celosa de ngulo variable

La instruccin EHE asume que puede aadirse una contribucin del hormign, Vcs, a la
contribucin del acero. Esta contribucin se toma como aproximadamente el 85% de la
carga de figuracin por cortante de la misma viga sin estribos, en el caso de considerar
45. Esta hiptesis no tiene un sentido fsico, y se hace necesaria la inclusin de un
coeficiente b que la adapte a los diferentes casos:
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V = V s + Vc
(3.7)
Para elementos de hormign no pretensados y sin esfuerzo axil, b vale 1 si el ngulo de
inclinacin de las bielas se toma de 45. Si se asume un ngulo de 26,6, vale 0.
A partir de un modelo de celosa es posible identificar los diferentes modos de rotura
que pueden provocar el colapso de una viga a cortante:
Rotura por la plastificacin de los cercos: Asumiendo que todos los cercos que
atraviesan una fisura plastifican en la rotura, el cortante resistido vale

(3.8)
Sin embargo, los cercos no pueden resistir el esfuerzo cortante si no es atravesada por
ninguna fisura inclinada. Para asegurar que la fisura se forme a 45, la separacin de los
cercos ha de ser inferior al canto de la viga. Adems, se requiere que los cercos estn
correctamente anclados.
Rotura por la plastificacin del hormign: En vigas con almas muy delgadas, se puede
producir el aplastamiento del hormign del alma. Para predecir la resistencia a cortante
mediante el uso de celosas de ngulo variable es necesario utilizar una resistencia
caracterstica efectiva del hormign, siendo normal el valor de 0.6 fck.
Rotura debida a la plastificacin de la armadura traccionada: La componente
longitudinal de las tensiones diagonales debe ser contrarestada por una fuerza de
traccin idntica en la armadura longitudinal. La analoga de la celosa muestra que esta
fuerza de traccin es provocada por un momento flector situado en una seccin cuya
situacin depende del brazo mecnico.
Armadura mnima a cortante.
La rotura a cortante de una viga de hormign sin armadura trasversal es frgil. Por este
motivo es necesario proveer una cantidad mnima de armadura a cortante, que prevenga
esta rotura frgil en el momento de aparicin de la primera fisura a cortante, as como
controlar el ancho de fisura para cargas en servicio.
La armadura mnima a cortante debe ser capaz de resistir las tensiones de traccin que
el hormign deja de absorber al fisurar. En algunos tipos de elementos, como losas y
zapatas, a veces no es necesario disponer esta armadura mnima, ya que se puede
producir una redistribucin de las tensiones internas.
La Instruccin EHE propone que la armadura mnima a cortante debe verificar

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(3.9)
, donde Aa es el rea de armadura a cortante por unidad de longitud inclinada un ngulo
a con respecto al eje longitudinal de la viga, fya,d el lmite elstico minorado de la
armadura, y fcd la resistencia caracterstica del hormign.
La ecuacin anterior es muy conservadora en el caso de hormigones de alta resistencia,
ya que la aparicin de a primera fisura diagonal no es proporcional a la fcd del
hormign, sino a la resistencia a traccin. Este conservadurismo se pone de manifiesto
al compararla con otras ecuaciones propuestas por distintos investigadores:
El Concrete Society Technical Report 49 (1998), propuso para el diseo de hormign de
alta resistencia la siguiente ecuacin:

(3.10)
, donde Asv es el rea de armadura transversal, sv el espaciamiento de los cercos y fcu la
resistencia a compresin del hormign en probeta cbica.
Young et al. (1996), demostraron tras una campaa experimental que la ecuacin
propuesta por el cdigo CSA-94 proporciona suficiente reserva de resistencia:

(3.11)
Las tres ecuaciones proporcionan valores similares de armadura mnima para valores
bajos de fcd, pero los valores difieren mucho para hormigones de alta resistencia:

Fig. 3.7: Comparacin de la armadura mnima a cortante provista por diferentes normativas

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3.1.4 La teora modificada del campo de Compresiones (MCFT)


Mrsch (1922) sentenci que era imposible determinar matemticamente la pendiente
de las fisuras inclinadas a cortante. Wagner (1929)resolvi un problema anlogo cuando
estudiaba la resistencia postcrtica tras la abolladura por cortante de vigas de alma
delgada. Wagner asumi que tras la abolladura, el alma era capaz de seguir
transmitiendo cortante mediante un campo de tracciones diagonales, siempre y cuando
existieran rigidizadores para anclar dicho campo. Adems consider que el ngulo de
inclinacin de las tensiones de traccin diagonales en el alma abollada coincidira con el
ngulo de inclinacin de las deformaciones principales de traccin y se poda obtener
mediante ecuaciones de compatibilidad de deformaciones del alma y los rigidizadores.
El primer mtodo para determinar en cualquier momento de la historia de carga
basado en la idea de Wagner fue desarrollado por Collins y Mitchell (1974) para
elementos sometidos a torsin pura. Sucesivos desarrollos llevaron a la Teora
Modificada de Campo de Compresiones (Vecchio y Collins, 1986).
La MFCT es un modelo general para simular el comportamiento de elementos
bidimensionales de hormign armado fisurado sometidos a cortante y obtener la
respuesta de los mismos e trminos de carga-deformacin. Modeliza el hormign
considerando tensiones en las direcciones principales, y en el acero slo tensiones
axiles.
La hiptesis que permite simplificar al mximo la MFCT es la asuncin de que la
direccin de las deformaciones principales coincide con la direccin de las tensiones
principales. Esta hiptesis esta justificada por medidas experimentales, que muestran
que ambas son paralelas dentro de 10.
Las bielas de hormign comprimido tienen una inclinacin menor que las fisuras, y el
campo de compresiones debe ser transferido a travs de stas, reduciendo la resistencia
a compresin del hormign, e induciendo tensiones tangenciales en la superficie de la
fisura. Por este motivo se producen tensiones de traccin en el hormign fisurado.
Las tensiones locales tanto en el hormign como en la armadura de refuerzo varan de
un punto a otro en elementos fisurados, con altas tensiones de traccin en la armadura,
pero bajas tracciones en el hormign en las fisuras. Debido a esta gran variacin, en la
MFCT las condiciones de compatibilidad relacionan las deformaciones medias en el
hormign fisurado con las deformaciones medias en la armadura de refuerzo, medidas
sobre longitudes mayores que el ancho de fisura. Las ecuaciones de equilibrio, que
relacionan las tensiones en el hormign y la armadura con las cargas aplicadas, tambin
se expresan en trminos de tensiones medias.
En este modelo, el hormign fisurado se trata como a un nuevo material con relaciones
propias de tensin-deformacin empricamente obtenidas. Estas relaciones pueden
diferir de las curvas tradicionales para una probeta cilndrica.

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Las ecuaciones de equilibrio, compatibilidad y las relaciones tensin-deformacin para
el hormign fisurado y la armadura permiten calcular las tensiones medias, las
deformaciones medias y el ngulo para cualquier nivel de carga hasta la rotura.
La rotura de un elemento de hormign armado puede estar gobernada por las tensiones
locales en la fisura, en lugar de por las tensiones medias. Esta comprobacin de las
tensiones locales en la fisura es la parte crtica de la MFCT y de las diversas teoras
derivadas de ella. Esta comprobacin implica limitar la tensin media principal de
traccin en el hormign a un valor mximo determinado, segn la tensin del acero en
la fisura y la capacidad de la superficie de la fisura de transmitir esfuerzos tangenciales.
Las especificaciones del AASHTO-LFRD son el ltimo cdigo que ha adoptado un
mtodo de diseo basado en la MCFT. Anteriormente tambin lo haban hecho las
normativas de Canad y Noruega. El cortante de diseo para un elemento de hormign
armado viene dado por la siguiente expresin:

(3.12)
Los valores de y , determinados a partir de la MCFT, se encuentran en tablas
(AASHTO-LFRD 1998, revisin del 2000). Estos parmetros son funcin de la
deformacin longitudinal del alma. Para elementos sin armadura a cortante, y son
tambin funcin del espaciamiento de las fisuras a cortante en el alma.
3.1.5 Conclusiones
Desde que Mrsch y Ritter postularon los primeros modelos de celosa, ha tenido lugar
un gran avance en busca de la solucin analtica de problemas de cortante en vigas de
hormign armado. Sin embargo, la mayora de herramientas altamente sofisticadas
requieren de una considerable simplificacin para ser incluidas en las normativas
vigentes.
Adems, tal como seala Reagan (1993), los anlisis ms imponentes acostumbran a
ofrecer unas excelentes correlaciones con ensayos conocidos, pero fallan al intentar
predecir nuevos casos. Para modelos simples, el problema es la necesidad de ignorar
factores secundarios, que mientras son secundarios para determinados casos, resultan de
gran importancia para otros.
En los prximos aos, sin duda, se obtendrn nuevos progresos, especialmente en
modelos analticos simplificados, y en el diseo de regiones tipo D, un tanto olvidadas
hasta la fecha.
Finalmente, segn la opinin de diversos autores (Cladera y Mar, 2001), la formulacin
de la Instruccin EHE debera ser mejorada en algunos aspectos. Por ejemplo, las
predicciones para vigas sin armadura a cortante son buenas, pero la extrapolacin
directa de la misma ecuacin para losas y muros adolece de una base emprica.

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En cambio, en el caso de elementos con armadura a cortante, las predicciones de la EHE
presentan muy mala correlacin con los resultados experimentales. La falta de sentido
fsico de considerar la contribucin del hormign igual (o el 85%) a la resistencia a
cortante de una viga idntica pero sin armadura a cortante, debera ser corregida. En este
aspecto, las especificaciones AASHTO-LFRD, basadas en la MCFT, da lugar a
predicciones mucho ms ajustadas a la realidad.
Otro aspecto que debera ser modificado es la cuanta mnima de armadura de refuerzo
para hormigones de alta resistencia, ya que su valor actual resulta muy superior al
considerado en otras normativas vigentes.

3.2 EL HORMIGN AUTOCOMPACTABLE. PROPIEDADES Y MTODOS


DE CARACTERIZACIN.
3.2.1 Introduccin
El hormign autocompactable (HAC) puede definirse como aquel hormign que es
capaz de fluir en el interior del molde o encofrado, pasando entre las armaduras y
rellenando de forma natural el volumen del mismo, y consolidndose nicamente bajo
la accin de su peso propio sin compactacin interna o externa (Okamura, 1997).
Estas prestaciones se consiguen gracias a una especial fluidez, viscosidad y cohesin.
La primera proporciona la facilidad de fluir en el encofrado y el relleno del mismo,
mientras que la viscosidad y cohesin evitan la segregacin de sus componentes,
garantizando una deformacin uniforme en el proceso de hormigonado.
En la actualidad no se puede hablar de una utilizacin sistemtica, sino unicamente de
aplicaciones pioneras, principalmente en Japn, donde tambin encontramos las
primeras experiencias sobre el desarrollo del HAC (Okamura, universidad de Tokio,
1988; primer prototipo desarrollado por Ozawa en 1988). Ejemplos de aplicaciones
prcticas los tenemos en el puente colgante Akashi Kaikyo de 2 km de luz (Okamura,
1997 y 1999), o un tnel en Yokohama (Takeuchi et al. 1994).
Para poder generalizar el uso de este tipo de hormign, hace falta desarrollar unos
procedimientos de ensayo especficos para validar sus caractersticas esenciales, como
son la fluidez y su cohesin. A da de hoy la mayor parte de los procedimientos de
caracterizacin y dosificacin no estn normalizados.
3.2.2 Materiales componentes y dosificacin
Las mezclas de HAC se caracterizan por su alta fluidez, buena estabilidad y bajo riesgo
de bloqueo. Tales propiedades se alcanzan con parmetros no usuales en un hormign
convencional, como por ejemplo un alto volumen de pasta (entre 35 y 40%), un bajo
volumen de ridos gruesos, un menor tamao del rido, una baja relacin agua-finos, y
el uso de aditivos y/o adiciones de forma obligada. La diversidad de estos materiales
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existentes en el mercado dificulta la determinacin de una dosificacin nica de
componentes para los HAC. Sin embargo, pueden establecerse algunas caractersticas
comunes de mezclas tpicas de HAC fruto del de diferentes trabajos referenciados en la
literatura tcnica.
Los finos estn constituidos por partculas de dimetro menor de 150 m, consistiendo
en cemento Portland y adiciones como puzolanas, escorias, humo de slice, filler calizo,
etc. El contenido total de estos finos se sita en el rango de 450-600 kg/m3, frente a los
200-400 kg/m3 del cemento convencional. La alta dosificacin se justifica por la
moderada viscosidad y cohesin que deben existir en la pasta para evitar la segregacin
de los ridos y disminuir el rozamiento entre los ridos gruesos.
El contenido de agua est en el rango de 160-200 kg/m3, con una relacin a/c de 0.5-1.0.
La relacin agua-finos es de 0.3-0.4 en peso y 0.9-1.0 en volumen (Okamura, 1997)
Los aditivos qumicos usualmente empleados son super-plastificantes, reductores de
agua de alto rango y agentes viscosos o cohesionantes. Los primeros se emplean para
aumentar la fluidez del hormign, mientras que el uso de agentes viscosos aumenta la
dosificacin de agua y de superplastificante en la mezcla para alcanzar las propiedades
de fluidez y viscosidad deseadas.
El tamao mximo de rido grueso no sobrepasa los 20 mm, siendo usuales tamaos
comprendidos entre 10 y 16 mm. Adems, su contenido es menor con relacin a los
hormigones convencionales. Tales parmetros son necesarios para una mayor
deformabilidad y menor riesgo de bloqueo.
Los mtodos de dosificacin de mezclas para HAC difieren de los mtodos
tradicionales empleados en el hormign convencional, estando fundamentalmente en
una base en esencia emprica. En tales mezclas, la obtencin de las propiedades en
fresco asociadas a una fluidez alta y viscosidad y cohesin moderadas, direccionan la
definicin de las proporciones de los componentes.
En la bibliografa son varios los procedimientos presentados para la obtencin de
mezclas de HAC, de los cuales los ms utilizados son los de Okamura (1997) y Ouchi et
al. (1997), Peterson et al. (1996), y Sedran et al. (1996)
3.2.3 Propiedades en estado fresco y su caracterizacin
Las tres propiedades caractersticas del HAC en estado fresco son la alta fluidez para
rellenar el encofrado bajo su peso propio (filling ability o flowability), la habilidad de
pasar a travs del espacio entre las armaduras (passing ability), y una estabilidad frente
a la segregacin de sus componentes dada por una viscosidad y cohesin interna
apropiadas. Obviamente todos estos parmetros son ajenos a la caracterizacin
convencional del hormign fresco.
Se conoce que el comportamiento reolgico del hormign fresco responde, en una
primera aproximacin, al modelo plstico de Bingham (1983), siendo la tensin
cortante y la tasa de deformacin cortante:
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= 0 + p
(3.13)

Diferentes estudios experimentales desarrollados con HAC ponen de manifiesto que la


tensin lmite (toa) es mucho menor y la viscosidad plstica (pe) es mucho mayor que
en los hormigones convencionales. Estas medidas garantizan alta fluidez sin
segregacin.
En la actualidad existen diversos equipos, viscosmetros y remetros, que pueden ser
utilizados para determinar tales caractersticas reolgicas. Sin embargo estos equipos,
dado fundamentalmente su alto coste, son de uso casi exclusivo de los laboratorios de
investigacin. Esto justifica el desarrollo de procedimientos de ensayo que permitan
caracterizar el HAC mediante tcnicas ms sencillas, propicias a ser empleadas en
ambientes diferentes al del laboratorio de investigacin.
Uno de los pocos ensayos normalizados es el ensayo de extensin de flujo, o Slump
Flow, (Japn, JSCE-F503, 1990). Este sencillo ensayo, de los ms empleados, utiliza el
mismo equipo que el ensayo del cono de Abrahams. Proporciona una evaluacin
cuantitativa de la facilidad de fluir del hormign, valora aproximadamente la viscosidad
de la mezcla y cualifica la presencia de segregacin.
La prueba consiste en verter el hormign rellenando el cono sin compactar, y levantar
el cono de forma que el hormign se extiendo formando un crculo.

Fig. 3.8: Equipo y procedimiento para el ensayo de extensin del flujo

La primera medida es el tiempo que el hormign tarda en alcanzar un crculo de 50 cm


de dimetro. Tal tiempo se emplea para caracterizar la viscosidad y cohesin de la
pasta; a mayor tiempo, mayor viscosidad y cohesin. El rango de valores adecuado se
sita entre los 4 y 10 segundos (Domone y Chai, 1996). La segunda medida es el
dimetro final del crculo, definido por la media aritmtica de dos dimetros
perpendiculares. El dimetro recomendado para una buena habilidad o facilidad para el
relleno se sita entre 60 y 70 cm (Nagai et al. 1999; Hayakawa et al. 1993; Taniguchi et
al. 1994).
Existen otros ensayos, no normalizados, que evalan las propiedades del HAC fresco
mediante el tiempo que tarda un volumen determinado de hormign en atravesar cierto
tipo de obstculos, de forma similar al ensayo de extensin de flujo. Algunos de estos
ensayos son: Embudo-V, Ensayo tipo-U, Caja L, Ensayo de columna, Ensayo del tamiz,
Ensayo de recipiente, Anillo J.
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Captulo 3______________________________________________________________

3.2.4 Conclusiones
Este captulo pone de manifiesto, por una parte, que los criterios de diseo se
fundamentan en una base netamente emprica, no existiendo en la actualidad un mtodo
de dosificacin propiamente dicho para estos hormigones. Por otra parte, la
caracterizacin de su comportamiento en fresco supone un cambio sustancial respecto al
planteamiento tradicional, debido a las nuevas exigencias requeridas.
Los ensayos comentados se refieren fundamentalmente a la evaluacin de la facilidad de
fluir del material, sin presentar segregacin ni bloqueo, en condiciones naturales, no
forzadas, y utilizando para ello tcnicas sencillas. Existen otras tcnicas ms
sofisticadas, no comentadas aqu, basadas en la caracterizacin reolgica mediante
remetros o viscosmetros.
Si bien los procedimientos de ensayo expuestos no son en su mayor parte normalizados,
y su naturaleza es en gran medida semi-cualitativa, constituyen un punto de partida
parea avanzar en el conocimiento y la caracterizacin del HAC, con vistas a un uso
sistemtico del mismo. Ello se justifica por las notables ventajas derivadas de la
posibilidad de eliminar la compactacin en el contexto de un proceso constructivo en
hormign, tanto en el aspecto econmico (disminucin de costes al eliminar dicha
etapa), como medioambientales (eliminacin de ruidos vinculados a la compactacin),
entre otros.

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