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HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA

CARACTERIZACIN DE
PAISAJES Y
ECOSISTEMAS
PROYECTO DEMOSTRATIVO CUENCA BAJA
DEL RO PAZ EL SALVADOR GUATEMALA

2010

MELIBEA GALLO Y EDUARDO RODRGUEZ

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA

AGRADECIMIENTOS
Queremos agradecer a todas las personas que colaboraron y trabajaron para la realizacin del
presente estudio:
Al equipo de bilogos Jorge Ramos, Roberto Carlos Martnez, Douglas Mller y Adalberto
Salazar, que realiz el estudio de campo de los manglares.
A Doa Nicolasa Alvarado, Don Mauricio Lemus, Don Candelario Arriola, Doa Reyna Estrada,
Don Abraham Castillo y Bernardo Chiln por el apoyo brindado al equipo durante el trabajo de
campo en los ecosistemas de manglar y por los relatos que nos permitieron comprender las
dinmicas territoriales presentes e histricas.
A Enrique Barraza (MARN) por su colaboracin en el estudio de salinidad y al MARN mismo por
la facilitacin del equipo correspondiente.
A Lorena Guzman que coordin la logstica necesaria para hacer posible todo el proceso.

Este proyecto es llevado a cabo por Wetlands International y su Proyecto Humedales y Medios
de Vida, financiado por el Ministerio de Asuntos Exteriores del Reino de los Pases Bajos
(DGIS)

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA

CONTENIDO
Agradecimientos ............................................................................................... 2
Introduccin .................................................................................................... 4
Abordaje metodolgico ....................................................................................... 5
Recopilacin de informacin secundaria................................................................ 5
Entrevistas con informantes clave ....................................................................... 5
Estudio de ecosistemas .................................................................................... 5
Estudio de salinidad del suelo ............................................................................ 6
Caracterizacin de la cuenca del ro Paz .................................................................. 7
Ubicacin ..................................................................................................... 7
Clima .......................................................................................................... 7
Geomorfologa ............................................................................................... 7
Hidrologa .................................................................................................... 8
Caracterizacin del paisaje y cambios en el territorio ................................................. 8
Cobertura del suelo y zonas de vida ..................................................................... 8
Proceso de poblamiento ................................................................................... 9
Principales cambios hidrolgicos ....................................................................... 11
Calidad de agua y salinidad ............................................................................. 13
Registro de eventos extremos .......................................................................... 16
Caracterizacin ecolgica de los humedales............................................................ 17
Caractersticas generales ................................................................................ 17
Anlisis comparativo de los humedales de estudio y de referencia.............................. 20
Cambios en las funciones ecosistemicas y medios de vida ........................................... 28
Conclusiones y recomendaciones ......................................................................... 30
Trabajos citados ............................................................................................. 32
Anexo 1: Personas que relatan la historia ............................................................... 34
Anexo 2: Mapas ............................................................................................... 35
Anexo 3: Estructura de las comunidades vegetales.................................................... 37
Anexo 4: Especies de fauna emblemticas e indicadoras ............................................ 38
Anexo 4: Registro fotogrfico.............................................................................. 39

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA

INTRODUCCIN
Los humedales costeros de Garita Palmera y El Botoncillo son quiz los humedales menos
conocidos y ms degradados de la costa del Pacfico de Guatemala y El Salvador. Sin
embargo, en torno a ellos habita un nmero significativo de personas en ms de 20
comunidades, cuyos medios de vida se encuentran ntimamente relacionados con los servicios
ecosistmicos.
La degradacin ambiental producto de la deforestacin y el cambio de uso, as como de las
alteraciones en el rgimen hidrogrfico de la zona, estn provocando una reduccin en la
productividad ecosistmica y los servicios que brindan los ecosistemas a las comunidades
locales y afectando significativamente la economa local de estas familias, ya de por s
empobrecidas.
En tales circunstancias, Wetlands International, en el marco de su Programa Humedales y
Medios de Vida inicia una intervencin para apoyar a las comunidades locales y los gobiernos
municipales en el diseo de un conjunto de recomendaciones para el uso sostenible y la
recuperacin de estos ecosistemas, con el propsito de fortalecer los medios de vida de las
comunidades que habitan en su entorno.
El proceso de investigacin participativa tom un conjunto de 10 comunidades, cinco de la
Repblica de El Salvador y cinco de la Repblica de Guatemala, sugeridas por los Gobiernos
Locales, para desarrollar una serie de actividades que permitan generar de manera colectiva
un conjunto de informacin clave para la toma de decisiones.
Como parte de este proceso de investigacin, se realiz una caracterizacin de ecosistemas y
paisajes, con la finalidad de establecer su estado de conservacin, su funcionalidad bsica y
la relacin con los servicios ecosistmicos provistos por los humedales a las comunidades
locales. De este modo, el presente documento recoge los resultados de la investigacin
realizada sobre los ecosistemas presentes en el rea de estudio y la investigacin realizada
sobre el proceso de transformacin de la tierra, as como sobre la relacin entre el estado de
conservacin de los ecosistemas y los servicios ecosistmicos que estos brindan a las
comunidades.
En la primera parte se presentan generalidades sobre la cuenca del ro Paz y una
caracterizacin hidrolgica del rea de estudio realizada a partir de informacin secundaria y
visitas de campo, y apoyada por una investigacin de campo relativa a la salinidad en el rea
de estudio.
La segunda parte describe el proceso de transformacin de la cobertura del suelo, a partir de
la sistematizacin de relatos de las y los pobladores de la zona, donde se utilizaron tanto
relatos recopilados por el proyecto como otros relatos recolectados en la informacin
secundaria disponible.
La tercera parte describe los principales resultados del anlisis de ecosistemas, el cual se
enfoc en la comparacin de los lugares impactados (Garita Palmera y El Botoncillo) con
humedales de referencia (Barra de Santiago y Barra de El Limn), comparando diversos
indicadores de biodiversidad segn las propuestas metodolgicas de la Convencin Ramsar.
Por ltimo se analizan las relacin entre el estado de conservacin de los humedales de la
zona con los medios de vida de sus habitantes.

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ABORDAJE METODOLGICO
Los pasos metodolgicos generales para la elaboracin del presente documento se muestran
en la Figura 1.
Figura 1: Pasos metodolgicos generales para la elaboracin del presente estudio,

1) Recopilacin de
informacin
secundaria

2) Entrevistas con
informantes clave en la
zona de estudio

4) Estudio de salinidad
del suelo asociada a
cada ecosistema
estudiado

5)Analisis comparativo
de la salud de los
ecosistemas y los
procesos en el paisaje

3) Estudio de
ecosistemas (flora y
fauna indicadora)

RECOPILACIN DE INFORMACIN SECUNDARIA


El objetivo de la recopilacin fue realizar la caracterizacin general de la cuenca y recopilar
los estudios que definieran las caractersticas hidrolgicas principales, y los estudios
requeridos para comparar los resultados encontrados en la caracterizacin de los
ecosistemas.

ENTREVISTAS CON INFORMANTES CLAVE


Tuvo el objetivo de reconstruir a partir de los relatos el proceso de transformacin del
territorio y los cambios percibidos en los ecosistemas y los servicios que estos brindan a las
comunidades locales y comprender la dinmica socio-ambiental en el territorio.
Se entrevistaron siete personas (ver Anexo 1: personas que relatan la historia) y se
recopilaron tambin relatos hechos con anterioridad por otros proyectos en la zona.

ESTUDIO DE ECOSISTEMAS
Tuvo el objetivo de comparar la diversidad de flora y fauna indicadora entre los humedales de
estudio: El Botoncillo y Garita Palmera; respecto de dos humedales de referencia que estn
en mejor estado de conservacin: Barra de Santiago y Barra El Jiote (siguiendo las directrices
planteadas por RAMSAR, 2005 y MARN, 2002).
Los ecosistemas generalmente se definen a partir de las principales especies de plantas y de
las principales caractersticas topogrficas, geolgicas y estructurales del sitio. En el
inventario de ecosistemas vegetales se midieron la composicin y estructura de las
comunidades vegetales identificadas (segn lo indicado en MARN 2002). La composicin y
estructura de las comunidades vegetales es una base fundamental para determinar el estado
de conservacin actual del rea y el potencial cambio en los procesos de restauracin o
conservacin a seguir.
5

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El trabajo de campo se llev a cabo durante la estacin transicional lluviosa (abril mayo
2010). Se realiz un inventario de la vegetacin arbrea, fauna vertebrada (anfibios, reptiles,
aves y mamferos) y fauna invertebrada (crustceos y moluscos). El esfuerzo de muestreo fue
de 192 horas /persona, divididos en 144 horas para el estudio de fauna vertebrada e
invertebrada y 48 para el estudio de vegetacin. Los horarios para el muestreo de la
vegetacin y fauna vertebrada e invertebrada se realizaron de 07:00 am a 12:00 pm, y de
14:00 a las 17 horas, se registraron todas las especies presentes, por medio de observacin
directa, vocalizacin, y capturas (para el caso de moluscos y crustceos)
Se establecieron 10 parcelas de muestreo (rea de muestreo: 0.1 ha), dentro de las cuales se
tom una sub-parcela (rea de muestreo: 0.01 ha), con el objetivo de caracterizar el proceso
de regeneracin natural en cada una de las unidades de muestreo. Se realizaron tres en cada
uno de los sitios de estudio y dos en cada uno de los sitios de referencia (ver Anexo 2:
mapas).
Se recopil informacin sobre especies de fauna indicadoras de salud de los ecosistemas
(reptiles, aves y mamferos) en cada una de las parcelas de muestreo. Se registr la
ocurrencia de todas las especies de anfibios, reptiles, aves y mamferos presentes en cada
sitio de estudio (Garita Palmera y El Botoncillo) como los sitios de referencia (Barra El Jiote y
Barra de Santiago) a travs de la realizacin de una Evaluacin Rpida (ER).
As mismo se estudi la fauna invertebrada (moluscos y crustceos). Cada uno de los sitios de
muestreos de moluscos fue de 30 metros lineales de longitud y 1 metro de ancho, en el caso
del ecosistema acutico se procedi a la captura e identificacin de las especies con la ayuda
de una red de 500 micrmetros, para las zonas ms profundas y en las zonas menos
profundas, la colecta se hizo manual. Para el caso de crustceos se realiz una bsqueda
intensiva dentro del permetro de la parcela de muestreo de vegetacin durante 1 hora, los
horarios de muestreo se realizaron a partir de las 8:00 am a 12:00 pm.

ESTUDIO DE SALINIDAD DEL SUELO


En cada uno de los sitios de muestreo de vegetacin se midi la salinidad del suelo asociada a
cada ecosistema natural inventariado, con el fin de relacionar la composicin de especies de
manglar y los parmetros de salinidad.
Se estudiaron 10 sitios (ver Anexo 2: mapas), en cada uno de los cuales se tomaron dos
muestras de sustrato, a 20 y 40 cm de profundidad. Las muestras se conservaron refrigeradas
y luego fueron enviados a MARN para su anlisis.

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CARACTERIZACIN DE LA CUENCA DEL RO PAZ


UBICACIN
El Ro Paz nace en el departamento de Jutiapa, Guatemala, a una elevacin de 1,700 msnm.
Tiene un recorrido de 134 km y sirve de lnea divisoria entre El Salvador y Guatemala desde su
confluencia con el ro Chalchuapa hasta su desembocadura en el Ocano Pacfico a 16 km al
sudoeste de San Francisco Menndez, departamento de Ahuachapn, El Salvador (Tabla 1). La
delimitacin oficial de la cuenca del ro Paz alcanza un rea total de 2,647 Km 2, de los cuales
un 34% corresponden a territorio salvadoreo y el restante 66% es parte del territorio
guatemalteco (OEA-MAGA-MAG, 2000; OEA/MAG/MAGA , 1998).
En la poca lluviosa el caudal del ro Paz suele recuperar su curso natural y fluir por otros
brazos de derivacin que forman parte de su paleo delta, aportando agua dulce al acufero
costero ubicado en la cuenca baja del ro Cara Sucia, razn por la cual est sub-cuenca se
incluye en el anlisis (IUCN - CCAD - AECID, 2009).

CLIMA
La cuenca del ro Paz posee un clima caracterstico de los trpicos con una temperatura anual
promedio de 25C.
De acuerdo a registros histricos la precipitacin media anual es de 1,400 mm en el territorio
guatemalteco y de 1,700 mm en el territorio salvadoreo, con dos estaciones: la lluviosa, de
mayo a octubre y de noviembre a abril. Se observa la presencia de un mnimo relativo
conocido como cancula, cuya duracin media es de 10 das y se da entre en los primeros 10
das de julio o los primeros 10 das de agosto. Las precipitaciones por lo general son de tipo
convectivas y orogrficas. Ambas caractersticas imponen uno de los principales rasgos de la
precipitacin: su extrema variabilidad temporal y espacial (Proyecto OEA/BID/CASCOS
BLANCOS, 2003).

GEOMORFOLOGA
El territorio de Guatemala presenta en su gran mayora materiales terciarios de muy baja o
casi nula permeabilidad. El territorio salvadoreo se caracteriza por presentar en su gran
mayora materiales cuaternarios con permeabilidad variando de buena a media y en los valles
altos de Ahuachapn presenta rellenos de materiales piroclsticos y materiales aluviales
(Tabla 1).
La cuenca del ro Paz est situada en tres diferentes posiciones fisiogrficas, en donde en la
parte alta se presenta el mayor potencial erosivo, mientras que en la parte media, la
susceptibilidad a la erosin es moderada. Todo el material que se erosiona de las partes altas
se deposita en las partes bajas de la cuenca, azolvando los cursos. Este fenmeno ocasiona no
slo la prdida de suelo en las partes altas, sino tambin la prdida de nutrientes, la baja
retencin de agua debido a la prdida de los niveles de infiltracin y el aumento de la
escorrenta superficial, todo lo cual reduce significativamente los rendimientos agrcolas de
las reas erosionadas e incrementa los costos de produccin, al necesitar mayores niveles de
fertilizacin para mantener la productividad (OEA/MAG/MAGA , 1998).

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Tabla 1: Caractersticas de los sectores de la cuenca del ro Paz. Fuentes: OEA/MAG/MAGA
1998 2000.
Seccin
de la
cuenca
ALTA
MEDIA
BAJA

Localizacin
Cadena montaosa y
volcnica.
Valles aluviales del ro
Pulul y Paz hasta la cadena
montaosa de la costa
Planicie costera de ambos
pases, desembocando en el
ocano Pacfico

Rango
altitudinal
(msnm)
1,700 - 1,000
1,000 - 100
100 - 0

Geomorfologa
Origen volcnico eruptivo, con rocas
jvenes
Origen volcnico eruptivo, con rocas
jvenes
Depsitos aluvionales terrestres,
marinos y de playa del perodo
cuaternario, de buena permeabilidad

HIDROLOGA
Las subcuencas en territorio de Guatemala presentan un rgimen hidrolgico con grandes
crecidas en la poca lluviosa y muy bajos caudales en la poca seca (Tabla 2). Las sub
cuencas de El Salvador por el contrario, presentan en su gran mayora (con excepcin de la
planicie costera), una buena capacidad de regulacin hidrolgica en el periodo lluvioso (IUCN
- CCAD - AECID, 2009).
Tabla 1: Caudales medios anuales para la cuenca del ro Paz. Fuente: Plan Maestro del Ro
Paz (2000)
Caudal
Medio
Medio
Medio
Medio

anual
estacin lluviosa
estacin seca
anual subterrneo

El Salvador
(m3/s)
10.91
sin datos
5.25
sin datos

Guatemala
(m3/s)
17.19
sin datos
5.25
sin datos

Total
(m3/s)
28.1
45.7
10.5
10.5

CARACTERIZACIN DEL PAISAJE Y CAMBIOS EN EL TERRITORIO


COBERTURA DEL SUELO Y ZONAS DE VIDA
En la parte alta de la cuenca, se localizan masas forestales remanentes constituidas
principalmente por especies latifoliadas, mientras que el principal cultivo permanente de la
zona es el caf. En la parte media de la cuenca existen sectores de bosque abierto, en forma
combinada con pastos, en las cuales se realiza ganadera de tipo extensivo. En todo el perfil
de la cuenca el cultivo principal lo constituyen los granos bsicos, desarrollados sobre reas
de ladera y secciones pequeas de los valles interiores. Las reas de pastizales se ubican en
los valles, en forma combinada con bosques ralos. Resultado de la prctica agrcola
tradicional, existen muchos sectores dispersos en el perfil de la cuenca, afectados por fuertes
procesos erosivos (IUCN - CCAD - AECID, 2009).
Las zonas de vida, que representan la cobertura potencial del suelo en ausencia de
actividades humana, para toda la cuenca del ro Paz se muestran en la Tabla 3.

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Tabla 3: Zonas de vida correspondientes a la cuenca del ro Paz. Tomado de IUCN - CCAD AECID, 2009.
Seccin
cuenca
ALTA

Zona de Vida
Bosque hmedo
subtropical templado
Superficie 1638 km2

MEDIA

Bosque muy hmedo


subtropical clido
Superficie 366 km2

BAJA

Bosque hmedo
subtropical clido
Superficie 643 km2

Caractersticas principales

Elevaciones 900 - 2115 msnm


145 das de lluvia/ao
Biotemperatura 20C a 26C
Pinnus oocarpa y Quercus spp. como indicadoras
900 a 1000 m.s.n.m.
150 - 200 das de lluvia/ao
Biotemperaturas 21C a 25C
Persea donnel smithii, Pinnus pseudostrobus, Quercus spp.,
Cuppressus lusitanica, como indicadoras
0-900 m.s.n.m.
80 - 110 das de lluvia/ao
Biotemperaturas 27 C
Sterculia apetala, Platymisciun dimorphandrum, Cordia
alliodora, como indicadoras

El sector de la cuenca baja, que corresponde al rea de estudio, presenta en la actualidad


escasos remanentes de bosques de manglar, la mayor parte del paisaje est ocupada por
sistemas productivos (pastos, pltano, granos bsicos) (ver Anexo 2: mapas).

PROCESO DE POBLAMIENTO
Tanto en las comunidades de Guatemala como de El Salvador de
la cuenca baja del ro Paz el mayor crecimiento poblacional se
da a partir de la dcada de 1970, donde las haciendas
comienzan a segregarse, venderse o alquilarse. En el caso de El
Salvador este proceso se da durante la expansin del cultivo de
algodn (Rodrguez, 2004).
Antes de esta expansin poblacional los pobladores se asentaron
en estas zonas costeras en los aos 30, casi en su mayor parte
como trabajadores de haciendas donde se produca maz, arroz,
ajonjol y ganado. Por lo general estas haciendas utilizaban el
Da. Reina Estrada
sistema de colonato en el cual los trabajadores y sus familias
Las Barritas Guatemala
reciban como parte de pago un pequeo terreno (solar) en el
cual ubicaban su vivienda y les era permitido cultivar su parcela de granos bsicos (Rodrguez,
2004).
En la aldea Las Barritas, a principios de 1930 habitaban unas 10 familias. Doa Reina Estrada,
proviene de una de estas familias, al igual que Don Abraham Castillo. Ambos recuerdan una
infancia de abundancia. Don Abraham nos cuenta que cuando l era nio toda la zona de Las
Barritas era montaa 1, y ac la gente viva de botar pedacitos de montaa para sembrar
maz, criar los cuches y las gallinitas (ver Anexo 1).
Doa Reina recuerda que sus padres tambin se dedicaban principalmente a la ganadera
(cerdos, vacas y aves de corral), aunque tambin sembraban frijol blanco, maz, y ajonjol.
Su madre iba en lancha al puerto San Jos a vender sus productos, especialmente gallinas,
huevos y carne, hace 47 aos no haba ms que transporte en lancha.

Nombre que los campesinos le dan a los bosques en general.

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Cuando Don Abraham era joven en el manglar podran encontrar
casi todo lo necesario para vivir: cangrejos, una gran variedad
de conchas, iguanas, camarn, pescado, lea y madera.

Don Abraham Castillo


Las Barritas - Guatemala

Los mismos relatos ocurren en el Salvador, donde segn los


testimonios, toda la zona estaba cubierta de bosques se poda
encontrar venados (Odocoileus virginianus), largartos (Crocodilus
acutus y Caiman crocodilus), perro de agua (Lutra longicaudis),
machorra (Atractosteus tropicus), masacuatas (Boa constrictor), y
una diversidad de aves y una gran abundancia el peces. Los
manglares eran buensimos, eran grandes pantanos, abundaba el
pescado rbalo, la machorra, el dentn. En el Aguacate, que era
hondo, haba lagartos. Cuando bamos a lucear2 de noche veamos
los grandes lagartos (relato de Carlos Reyes Arvalo, tomado de

Rodrguez 2004).
Don Abraham relata que todo comenz a cambiar entre 1970 y 1980, ya que la gente de
tierra fra comenz a llegar, haba mucha gente, la Ley Agraria les otorg de 10 a 15
manzanas a cada una de las familias que se asentaron en la zona, una superficie muy superior
a la que disponan aquellos que ya habitaban en Las Barritas.
Estos nuevos pobladores de la zona, la gente de tierra fra, no supieron aprovechar los
recursos de los humedales del mismo modo que los antiguos pobladores. Muchos de estos
nuevos pobladores, que provenan de Jutiapa, se establecieron en Las Barritas, Garita
Chapina y La Barrona. Tal es el caso de Doa Mariana Najario y su esposo y cuatro hijos que
llegaron 1973 a Garita Chapina. Nos cuentan que en esta aldea se dedicaban, a la agricultura
(principalmente pltano, maz, maicillo ajonjol y man) y a la pesca (tanto para consumo
como para comercializacin), pero nunca han sido ganaderos. Recuerdan que cuando llegaron
haba ms bosques y haba una gran cantidad de cangrejo azul el cual comercializaban.
Ahora todava pueden encontrar cangrejo azul, de porte ms pequeo que atrapan para
comer pero no para comercializar.
En el territorio salvadoreo fueron dos procesos los que definieron el poblamiento, el primero
en la dcada de los 70 cuando se expandi el cultivo de algodn lo cual requiri mano de obra
permanente y temporal. Vinieron a limpiar los matorrales y las arboledas hasta la playa
para sembrar algodn. En esa poca s tiraban veneno, por aqu pasaban los aviones tirando
veneno, toditos los zancudos se moran y se mora bastante pescado tambin. A saber que
veneno tiraban. Con los algodoneros vinieron muchas personas y ah encontrbamos trabajo.
En ese entonces slo haba la comunidad de Garita Palmera, dos dems ramos colonos. Los
colonos tenan derecho a usar la tierra para una parte de la produccin, dos sacos por
manzana, con el algodn eso se acab (relato de Carlos Reyes Arvalo, tomado de Rodrguez
2004).
El proceso de concentracin de tierras cambio con la reforma agraria (en la dcada de los 80)
donde las tierras de las haciendas fueron lotificadas y entregadas a los productores. Sin
embargo esta reforma no detuvo el conflicto armado en El Salvador, que fue el segundo
proceso que defini el poblamiento en la zona, en la dcada del 80 (Rodrguez, 2004).
Candelario Arriola fue una de las personas que lleg con la guerra a establecerse a Bola de
Monte y recuerda que en cada casa uno iba a encontrar 30 o 40 personas, aqu se vino a
refugiar una gran cantidad de gente, algunos se fueron, otros se quedaron.

Actividad en la cual se utiliza una linterna para encandilar a los peces y cazarlos con arpn.

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De esto modo, el territorio antiguamente cubierto de manglares y humedales costeros, fue
configurndose en un conjunto de sistema productivos y pequeos remanentes de manglar
como el que vemos en la actualidad donde: los pobladores de la aldea La Barrona se dedican
principalmente a la pesca, al igual que todas las comunidades en El Salvador (Bola de Monte,
El Tamarindo y Garita Palmera); los pobladores de Garita Chapina cultivan mayormente
pltano, mientras que la comunidad de Las Barritas
se dedican principalmente a la ganadera y la
agricultura y tambin pescan, principalmente para
consumo, en las lagunas litorales que dan el nombre
a la comunidad. La fragmentacin de los ecosistemas
de manglar en la zona se ha debido principalmente a
los pequeos parcelamientos donde se han ubicado
las comunidades rurales marginadas y a la extraccin
de mangle.
Una de las preocupaciones en el sector de las
Barritas La Barrona (Guatemala) es que en la
actualidad llegan pobladores salvadoreos a pescar y
recolectar camarn en a las lagunas litorales donde
todava abunda el pescado, el camarn y la jaiba
(ver foto).

Grupo familiar salvadoreo que lleg a


Las Barritas a pescar. El padre le ensea
a los hijos a tirar el trasmallo.
Lagunas litorales en Guatemala
Fotografa Eduardo Rodrguez

PRINCIPALES CAMBIOS HIDROLGICOS


La situacin actual de los recursos hdricos en la cuenca no es ms que la expresin de los
avanzados procesos de deterioro ambiental ocasionados por la alta presin poblacional sobre
los recursos, la ausencia de procesos de educacin sobre los mismos y la extrema pobreza de
la poblacin (IUCN - CCAD - AECID, 2009).
Adems del aumento de la poblacin y la disminucin de las reas de manglar, uno de los
cambios ms importantes en el territorio que los pobladores recuerdan, es el cambio de curso
del cauce del ro Paz. El cauce principal de este ro se ha desviado hacia territorio
guatemalteco, aproximadamente 12 kilmetros aguas arriba de su desembocadura, con la
consiguiente disminucin en la disponibilidad y calidad del agua y la prdida de ecosistemas
acuticos y costero marinos (IUCN - Programa Alianzas, 2007; Candelario Arriola 2010,
Mauricio Lemus, 20103 ).
En la parte ms baja de la cuenca, el cauce principal se bifurca hacia el brazo del Nuevo
Paz en Guatemala y el Zanjn El Aguacate en El Salvador. En este punto el cauce natural
del ro hacia su desembocadura en el manglar de El Botoncillo se encuentra abandonado y
seco durante todo el ao, salvo cuando ocurren inundaciones en la poca lluviosa, ya que en
esa poca el curso del ro por el incremento de caudal, divaga por la llanura aluvial utilizando
sus paleocauces y causando grandes daos en los sistemas productivos y red vial de la zona
(IUCN - CCAD - AECID, 2009). Como se mostrar en el captulo de Estado de los ecosistemas
(adelante) esta disminucin en el aporte de aguas dulces al humedal puede haber contribuido
a sus caractersticas actuales, que lo configuran como un humedal dominado por una sola
especie y que est perdiendo sus funciones ecosistmicas.
Los relatos de los habitantes indican que antes de este cambio, ocurrido entre 1965 y 1970
(Rodrguez, 2004), las bocanas de Garita Palmera y El Botoncillo desaguaban al mar y nunca
se cerraban como ocurre en la actualidad.
3

Comunicaciones personales en entrevistas realizadas para el presente estudio.

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El agua era una bendicin, porque parte del ro Paz pasaba por el Aguacate, y otra por el
lindero con Guatemala. Por donde quiera que abriera un pozo encontraba agua dulce y
estaba bien pechita4, de una vara o dos (relato de Carlos Reyes Arvalo, tomado de
Rodrguez 2004).
Ya en el 82 el ro Paz no corra por ac. El ro Paz viene tapado desde 1955. Se tapaba, en
el invierno entraba un poquito de agua, luego en el verano quedaba seco, pero cuando ya fue
el 70 o 75 ya no entr nada de agua. El ro se desvi para Guatemala a caer a la barra de El
Limn. Luego hizo otro cauce ms arriba, luego en 2003 hizo otro, pero ah lo lograron
atrancar. Pero la verdad que nosotros aqu tenemos ese gran problema del ro Paz y a
consecuencia de eso el agua se viene salando, la salinidad ha ido subiendo, y los mantos
acuferos han ido perdiendo el dulce que tenan (relato de Candelario Arriola, tomado de
Rodrguez 2004).
Doa Reina nos cuenta que en su infancia entre las
aldeas de Las Barritas y El Centro Administrativo (en
el sector guatemalteco) haba grandes brazos del ro
Paz y la zona estaba completamente cubierta de
altos manglares, no se poda llegar al Centro
Administrativo caminando sino en lancha.
Ahora slo existen dos pequeos brazos del ro de
aproximadamente dos metros de ancho, escasa
cantidad de agua y menos de 50 cm de profundidad
los cuales slo crecen en la poca lluviosa, se juntan
e inundan la aldea. Nos cuenta que si el ro se seca
Brazo del ro Paz que aun lleva agua al
las aguas en la aldea son amargas y saladas. Solo hay
sector de Las Barritas, y desemboca en
agua buena en los pozos de Las Barritas, las personas
La Barrona Guatemala
de las aldeas vecinas vienen a buscar agua a los
Fotografa Eduardo Rodrguez
pozos de Las Barritas. Cuando sube la marea los
pozos se salan. Igual ocurre en Garita Chapina, donde el agua ahora es salada pero cuando
Doa Mariana Najario y su familia llegaron era agua dulce.
El mismo proceso ocurri en las comunidades de El Salvador, Don Mauricio nos cuenta que en
los aos 70, haba grandes extensiones de mangle blanco (Laguncularia racemosa), que era
extrado an verde y desde la dcada de los 80 no hay mangle alto, slo quedaron rboles
de istatn (Avicennia germinans). En su opinin el mangle blanco no ha podido recuperarse
desde entonces porque la bocana del ro Paz se tapa, en la poca seca. Antes del cambio de
cauce del ro Paz haba un mayor intercambio de agua dulce en la zona y la bocana no se
llenaba de sedimentos y el cauce llegaba al mar, ahora en cambio no drena y son los
pobladores quienes gestionan la maquinaria necesaria para destapar la bocana. Don Mauricio
sostiene que esto se debe a que han construido una borda aguas arriba en el ro Paz y el agua
se utiliza para el riego de los caaverales, y esto impide la recuperacin del manglar en esta
zona.
Diversos estudios han registrado una reduccin de la afluencia de agua dulce al acufero
costero, la cual est causando problemas en el acceso al agua para consumo y produccin y se
han trastocado los balances de sales en los manglares y desembocaduras, lo que est
incidiendo en la productividad ecosistmica de la zona marino costera (IUCN - CCAD - AECID,
2009). Cabe resaltar que la provisin de agua dulce es fundamental en la reproduccin de
especies (peces camarones y crustceos) en los ecosistemas costero marinos del rea de
estudio, y es de estos recursos de los que depende la mayor parte de la poblacin. El agua
4

Pechita: es la forma en que los campesinos de la regin se refieren a algo que es poco profundo.

12

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA


dulce del ro Paz y sus afluentes es el principal regulador de los niveles de salinidad de los
manglares.
La principal causa en esta reduccin de agua dulce es el uso inequitativo del recursos hdricos
de la cuenca del ro Paz. Algunos productores de caa y ganado en la parte media de la
cuenta desvan y tapan el curso del ro para hacer uso del agua en el riego de caa y pasto
para el ganado. Esto limita la disponibilidad del recurso aguas abajo tanto para las
poblaciones locales como para los ecosistemas (UICN, 2004).
Algunos anlisis en las regiones hidrogrficas del ro Paz y Cara Sucia muestran una recarga
negativa de los acuferos en el Paz (Tabla 4) y algunas subcuencas (Huiscoyol, Chimalapa,
Cara Sucia) con escasez hdrica, donde la demanda de agua es mayor que la disponibilidad. Se
ha determinado que la subcuenca Cara Sucia no puede satisfacer la demanda ambiental
establecida para su territorio, requerida para garantizar los caudales mnimos para la
supervivencia de las especies y ecosistemas dependientes del aporte de agua dulce (Duarte;
JR, 2007).
Tabla 4: Evaluacin de recursos hdricos en millones de metros cbicos en las cuencas del
rea de estudio en el Salvador (SNET - MARN, 2005).
SUB-CUENCA

rea
(km2)

Precipitacin (mm)

Evapotranspiracin
real (mm)

Escorrenta
superficial
(mm)

Recarga del
acufero
(mm)

Paz

2633

3617.63

2652.35

1104.72

-206.91

236

364.19

246.01

110.77

3.47

195

371.15

199.30

113.07

55.76

Barra de Santiago
Cara Sucia
Barra de Santiago Culapa

Proyecciones hidrolgicas realizadas para la cuenca para el ao 2025, muestran que de


continuar la situacin el sistema hdrico presentar una reduccin drstica de sus recursos, lo
que traera como consecuencia falta de abastecimiento y satisfaccin de las necesidades
bsicas de la poblacin (Duarte; JR, 2007).
Se han reportado as mismo serios problemas de erosin y sedimentacin en las subcuencas de
estudio y en el cauce del ro Paz (IUCN - Programa Alianzas, 2007; SNET - MARN, 2005; UICN,
2004; OEA-MAGA-MAG, 2000). Esto puede deberse a los serios problemas de deforestacin en
el sector de las cuencas en territorio de Guatemala, donde debido a la fuerte pendiente y al
tipo de suelo predominante en reas de vocacin forestal que son destinadas a fines agrcolas
y ganadero. Estos suelos sin cobertura vegetal protectora, sujetos a las fuertes
precipitaciones se erosionan y son trasportados por el rio y depositados a lo largo del cauce
en la planicie costera entre la estacin hidromtrica La Hachadura y la desembocadura en el
Ocano Pacfico. Este fenmeno reduce la capacidad de transporte durante las inundaciones.
En el rea de El Salvador por el contrario, los suelos de la parte alta de la cuenca estn
protegidos por extensas reas de plantaciones de caf bajo sombra, las cuales reducen la
escorrenta superficial incrementando la infiltracin en suelos que por su naturaleza de
volcanismo joven son altamente permeables (OEA-MAGA-MAG, 2000). No ocurre lo mismo en
la cuenca media, donde hay grandes extensiones de caa de azcar.

CALIDAD DE AGUA Y SALINIDAD


La cuenca del rio Paz, en toda su extensin presenta serios problemas de contaminacin. Esta
contaminacin proviene de las descargas a los ros sin previo tratamiento de aguas negras
municipales y de aguas servidas de agroindustrias e industrias. El sector de El Salvador, ms
13

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA


poblado, cultivado y con mayor numero de beneficios e industrias, aporta mayores cargas de
contaminantes a la cuenca (OEA-MAGA-MAG, 2000).
Don Mauricio Lemus relata que en El Botoncillo hay un problema ms grande que en El
Tamarindo, all cuando llueve, al noms llover, cuando se cierra la bocana y bajan las aguas
negras, hasta el pescado se muere, jaiba, larvas, no queda nada. Es el veneno que echan
arriba en las zonas azucareras, no hay nadie que controle esas actividades en Guatemala.
Un estudio de calidad de agua superficial en la cuenca del ro Paz, realizado para El Salvador,
indica que la calidad ambiental del agua es regular ya que limita el desarrollo de vida
acutica debido a los niveles de contaminacin en las aguas superficiales; as mismo afirma
el agua del rio Paz no es apta para potabilizar, pero si puede ser utilizada para recreacin y
contacto humano (SNET - MARN, 2005).
Las zonas de manglares son muy vulnerables y susceptibles a procesos de contaminacin
generados por actividades antropognicas, que son arrastradas a travs de los cauces
principales en cada una de las subcuencas. Los principales procesos de contaminacin y
fuentes que afectan la calidad del agua de los cauces superficiales y que posteriormente
ingresan dentro de las zonas de los manglares de la cuenca baja del ro Paz, se presentan en
la Tabla 5.
Tabla 5: Tipos de contaminantes y fuentes de contaminacin en las sistemas hdricos de la
zona de estudio. Fuente: Duarte, 2007
Contaminantes
Orgnicos
Nutrientes

Descripcin de procesos
Se descomponen en el agua y disminuyen el
oxgeno disuelto, induciendo la eutrofizacin
Fosfatos y nitratos, cuyo incremento induce la
eutrofizacin
Escherichia coli, protistas, amebas y otros

Microbiolgicos
Txicos
orgnicos
Partculas en
suspensin
Sales
cidos

Diaxinas, plsticos, pesticidas agrcolas,


hidrocarburos, compuestos orgnicos
resistentes
Se originan de prcticas agrcolas y cambio de
uso de la tierra, resultado de la erosin por
desforestacin y cambio a cultivo de pasto en
la cuenca alta
Drenaje inadecuado, afloramiento de agua
proveniente de cuenca alta, donde se riega
(lavado de sales)
Deposicin sulfrica derivada de la actividad
industrial y de emisiones urbanas.

Fuentes
Fuentes industriales, domesticas y
asentamientos humanos
Desechos domsticos, industriales
y escorrenta agrcola
Fuentes municipales, desechos
domsticos no tratados, criadero
de animales
Fuentes industriales,
asentamientos humanos y
escorrenta agrcola
Cambios de uso del suelo en la
zonas alta y media de la cuenca
Irrigacin con agua potable.
Fuentes industriales y municipales

Como parte del presente estudio se muestrearon las condiciones de salinidad en los sitios de
muestreo de ecosistemas. Como se observa en Las Figuras 2 y 3, los sitios asociados a
ecosistemas en mejor estado de conservacin presentan una menor salinidad (tanto a 20
como a 40 cm. de profundidad) (ver adelante Caracterizacin ecolgica de los humedales). De
modo que tenemos sitios mesohalinos en El Jiote y la Barra de Santiago, mientras que los
sitios de Garita Palmeta y El Botoncillo presentan condiciones euhalinas. Los muestreos
fueron realizados en la poca seca transicin a lluviosa, donde ya se haban producido las
primeras lluvias. Es probable que se hubiesen detectado sitios hiperhalinos de no haber
ocurrido ya las primeras lluvias en el momento del muestreo.
Estas diferencias pueden deberse principalmente al cambio en el aporte de agua dulce al
sistema deltaico del ro Paz, que los pobladores han descrito ampliamente. La disminucin de

14

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA


la disponibilidad de agua dulce, debido al desvo aguas arriba del ro para uso en el riego de
pastizales y caaverales, hace que los humedales de la cuenca baja dispongan de menor
intercambio de aguas dulce salada, lo que puede estar produciendo las diferencias en la
cantidad de sales del suelo. Como se mostrar ms adelante, esto conlleva una diferenciacin
en la composicin de la vegetacin, con una mayor dominancia de especies ms tolerantes a
altas concentraciones de sal como Avicennia germinans y con ecosistemas menos diversos en
estructura y especies, por tanto con menor capacidad de proveer servicios ecosistmicos (ver
capitulo Caracterizacin ecolgica de los humedales).
Figura 2: Resultados promedio del anlisis de salinidad en los sitios de muestreo. Fuente:
Elaboracin propia (donde UPS son Unidades Prcticas de Salinidad).
Salinidad promedio de los sitios de muestreo (ups)

34.17

34.00

18.50

15.75

Barra El Jiote

Garita Palmera

El Botoncillo

Barra de Santiago

Figura 3: Resultados de cada una de las muestras tomadas para el anlisis de salinidad en los
sitios de muestreo, donde las muestras en los sitios de referencia (EJ, BS) se agrupan por
menor salinidad que las muestras en los sitios de estudio (GP, EB). Fuente: Elaboracin
propia.

Sitio

COD

Barra El Jiote 1

EJ1

Barra El Jiote 2

EJ2

El Botoncillo 1

EB1

El Botoncillo 2

EB2

El Botoncillo 3

EB3

Garita Palmera 1

GP1

Garita Palmera 2

GP2

Garita Palmera 3

GP3

GP2

EB2
EB2

Barra de Santiago 1 BS1


Barra de Santiago 2 BS2

GP3

EB3

BS1

EJ1

EB1

GP3
GP1

EJ1

BS2

EJ2
EJ2

Profundidad 20 cm

15

Profundidad 40 cm

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA


Los resultados reafirman tambin aquello que los pobladores de la zona sostienen, todas las
acciones tendientes a la recuperacin de las condiciones de salud de los manglares5 y otros
humedales asociados a la cuenca baja del ro Paz comienzan por el restablecimiento de los
aportes de agua dulce a estos sistemas deltaicos.

REGISTRO DE EVENTOS EXTREMOS


Otros eventos que han producido grandes transformaciones en el territorio han sido los
eventos extremos, principalmente huracanes y tormentas tropicales. Los huracanes Fif
(1974), Paul (1982), Mitch (1998) y la tormenta tropical Stan (2005) han ocasionando severos
impactos en la agricultura, en la economa, en las condiciones sociales y en las condiciones
ambientales de las comunidades y del ro Paz (Tabla 6).
Tabla 6: Registro de eventos extremos histricos en la zona de estudio, sector El Salvador.
Fuente de datos: OIKOS/FUNSALPRODESE/CEPRODE, 2008.
EVENTO
FECHA
IMPACTO
AFECTADOS
Inundaciones en las
14 familias afectadas y ms de
Huracn Fif
1974
comunidades y cultivos
100 damnificadas
rebasaron las letrinas
contaminacin de fuentes de
Desbordamiento de ros
Huracn Paul
1982
agua
Fuertes marejadas
ms de 100 familias afectas

Huracn Mitch

1998

Tormenta
tropical Stan

2005

Tormenta
tropical
Agatha

2006
(julio)
2006
(octubre)
(2010
mayo)

Inundaciones y deslizamientos
Desbordamiento de ros
Fuertes marejadas
Inundaciones y deslizamientos
Desbordamiento de ros

rebasaron las letrinas


contaminacin de fuentes de
agua
ms de 900 familias
damnificadas
3000 damnificados y albergados
en Cara Sucia
3 familias damnificadas en Bola
de Monte y El Botoncillo,
3 familias damnificadas Cara
Sucia

Fuerte oleaje
Fuerte oleaje
Inundaciones, desbordamiento
de los ros, deslizamientos,
prdida de cultivos

11500 damnificados a nivel


nacional (sin datos locales)

Los bosques cuando yo vine aqu era grandsimos, haban palos gruesos, era abastecido de
cangrejo y de todo haba, como en Barra de Santiago, pero el chubasco del 82 tir todo. El
sbado 19 de septiembre, empezamos a sacar a la gente inundada, y las traa a la casa. Yo
puse un cayuco, y sumamos 5 lanchas ms de la comunidad. El mar estaba alto. La
destruccin fue muy fuerte, la playa apestaba de animales muertos, perd la milpa, el chile,
la yuca, y el frijol de soya, 18,000 colones ese ao, cuenta Candelario Arriola cuando
recuerda el paso del huracn Paul por la zona.
Mauricio y Nicolasa recuerdan dos eventos extremos: el cicln del 74 (Huracn Fif) que fue
el que arruin la pesca y el Mitch (1998) que nos enterr la casa, con todo lo que tenamos.
En ese entonces no vivamos ac, en el bordo, vivamos en la bocana del ro. Cuando el Mitch
5

Ecosistemas saludables son aquellos que conservan su estado de funcionamiento, donde el


uso de los recursos o la demanda de servicios ecosistmicos no excede sus aportes, teniendo
en cuenta tambin el aporte a futuras generaciones.
16

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA


estaba grande la marea con la llenazn. El Mitch hizo dos destrozos en el rio y el mar. Del
tiempo que tenemos en la zona del bordo, jams se ha llenado aqu. Se llena de la Bola de
Monte, hasta la colonia ISTA y el cruce que va a la Garita Palmera. Antes cuando se sala el
rio toda la gente se vena al bordo. Antes del cicln de 74 era manchas de librianchas las
que haban, tal vez migr el pescado, o la temperatura del agua cambio, ahora estn ms
tibias, y no hay mas pescado, o hay muy poco, agrega Mauricio.
Reina Estrada recuerda el Mitch, hace 37 aos todava haba manglar, el ro Paz estaba
hondsimo todava, el Mitch afect mucho el manglar, boto muchos rboles.
Adems de los efectos adversos de los eventos extremos
sobre los ecosistemas hay que tener en cuenta que las
comunidades locales y aldeas en ambos pases, son
comunidades marginales, altamente vulnerables, con muy
poca capacidad de adaptacin (escasos recursos
tecnolgicos, organizacionales y financieros), que se han
establecido en zonas histricamente inundables, donde
las condiciones de degradacin de los ecosistemas
naturales son cada vez mayores y por tanto su capacidad
para regular este tipo de amenazas es cada vez menor.
Los humedales de manglar en buen estado de
conservacin proveen un servicio fundamental de
regulacin de inundaciones y marejadas derivadas de
eventos hidrometeorolgicos extremos. Los manglares,
por su estructura y ubicacin funcionan como una barrera
de contencin natural en este tipo de eventos. Es
fundamental contar con este tipo de servicios, sobre todo
si se tiene en cuenta que uno de los efectos esperados del
cambio climtico es el aumento en la frecuencia e
intensidad de este tipo de eventos.
De hecho la
reforestacin y restauracin de reas de manglar es una
de las medidas de adaptacin al cambio climtico que se
estn impulsando a nivel internacional.

El huracn Paul de 1982 sigui una


trayectoria atpica. Naci cerca de la
costa de Centroamrica el 18 de
septiembre de 1982 y se enfil hacia
El Salvador y Guatemala como
depresin tropical el 19 de
septiembre. Cinco das de lluvia
continua provocaron inundaciones
severas y deslizamientos de tierra. En
El Salvador fue en aquel entonces el
peor desastre desde un terremoto
ocurrido en 1965. Se estimaron en
todo Centroamrica un total de 1,000
vidas perdidas.
La depresin tropical en la que se
convirti Pal fue una de los cuatro
ciclones tropicales que han tocado
tierra en Centroamrica por el lado
del Pacfico. El ms reciente fue
Adrin.
Fuente: El Sudcaliforniano en Lnea
(Aguiar, 2006).

CARACTERIZACIN ECOLGICA DE LOS HUMEDALES


CARACTERSTICAS GENERALES
Los manglares de la cuenca baja del ro Paz pertenecen a la ecoregin manglares de la costa
seca del Pacfico (Olson et al., 2001), los cuales se extienden en parches a lo largo de la
zona costera de Guatemala y El Salvador. Los manglares y marismas dominan las costas de los
estuarios en la llanura costera. Estas caractersticas de paisaje, asociadas con los deltas del
ro y zonas de la laguna, aumentan la diversidad de especies. En los canales lodosos que
rodean las reas deltaicas, se observan especies de mangle mixtas como: Rhizophora mangle,
R. harrisonii, R. racemosa en los canales ms lodosos, mientras que en las zonas ms altas de
arcilla y arena se observan especies como Laguncularia racemosa, Conocarpus erectus,
Avicennia germinans y A. nitida (World Wildlife Fund, 2010).
En esta ecoregin, la colonizacin se inicia usualmente con Rhizophora mangle (mangle
colorado), que es una especie que tolera un rango de salinidad entre 0 y 45 ups, requiere de
tiempos de inundacin mayores y aguas con mayor circulacin y se arraiga bien en suelos muy
17

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA


blandos e inestables, los cuales afianza y estabiliza al crecer. El establecimiento de R.
mangle y sus consecuencias en el microhbitat permite la colonizacin de otras especies,
como Avicennia germinans (mangle negro o istatn), esta especie es de las ms tolerantes a
la salinidad y usualmente crece en suelos hipersalinos (70 ups) puede modificar su estructura
fisonmica formando arbustos o matorrales, posee pneumatforos que le permiten realizar
intercambio de gases, al igual que las dems afianza los suelos. Laguncularia
racemosa (mangle blanco) puede encontrarse distribuida entre las dos anteriores, tolera
salinidades entre 0 y 45 ups con frecuencias de inundacin menor al mangle rojo y mayor al
istatn. En algunos sitios puede estar presente Conocarpus erectus (botoncillo), es una
especie presente en la zona transicional, que est ms en contacto con la vegetacin
terrestre (ver Ilustracin 1).
Ilustracin 1: Perfil de vegetacin de manglares del Pacifico Centroamericano (Estero de
Jaltepeque El Salvador). Tomado de MARN (2005).

Durante el estudio de ecosistemas realizado en la cuenca baja del ro Paz, se encontraron 5


especies de mangle, relacionadas con diferentes condiciones de sitio (Tabla 7). Son
ecosistemas nicos que sirven como base para la vida de la mayor parte de sistemas a su
alrededor. Cuando las reas alrededor de los manglares se secan y escasean los recursos, la
mayor parte de las especies animales se mueven dentro del manglar. Muchas especies de aves
no slo se refugian en poca seca sino que tambin los utilizan como sitio de anidamiento
debido a la disponibilidad de recursos (larvas de invertebrados, serpientes, pescado, y otros).
Cabe destacar que esta ecoregin alberga una de las zonas ms importante de anidacin de
aves, el Colegio de las Aves, en un complejo de manglares y pequeos arroyos costeros
asociadas con el estuario de la Barra de Santiago, El Salvador (World Wildlife Fund, 2010).
Tabla 7: Especies de mangle registradas en los humedales de
condiciones de sitio.
Nombre
Nombre
Suelo
cientfico
comn
Avicennia
Madresal
suelos bien drenados
bicolor
Avicennia
Istatn
menor inmersin del suelo, solo en
germinans
las mareas ms altas, poco drenaje
Conocarpus
Botoncillo
ocasionalmente en condiciones de
erectus
inmersin de suelo
Laguncularia
racemosa
Rizophora
mangle

Mangle
blanco
Mangle
rojo

mayor inmersin del suelo y


tiempo de residencia del agua
mayor inmersin

18

referencia y de estudio y sus


Salinidad
poca tolerancia a la sal
(0 a 40 ups)
mayor salinidad
(65 ups, tolerancia 100 ups)
concentraciones de salinidad
altas (0 - 90 ups, tolerancia 120
ups)
menor salinidad
(0 - 42 ups tolerancia 80 ups)
menor salinidad (0 a 37 ups, con
tolerancia hasta 65 ups)

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA


Se trabaj con dos humedales de referencia, que sirvieron para comparar sus caractersticas
ecolgicas con las caractersticas de los humedales de estudio. Estos fueron los manglares de
Barra de Santiago (El Salvador) y El Jiote (Guatemala) que son aquellos humedales
arbolados ms cercanos al rea de estudio y que se encuentran en mejor estado de
conservacin.
Los manglares de Barra de Santiago son un rea protegida de 2,868 ha., que ha sido
propuesta como posible sitio Ramsar desde 1996. La bocana de la Barra de Santiago es
tambin reserva acutica, la cual se define como aquellos lugares naturales favorables para la
reproduccin o hbitat de especies, donde conviene establecer regmenes de proteccin y
conservacin (Asamblea Legislativa, 1996). Los manglares de El Jiote no estn protegidos,
pero se encuentran aun como un remanente forestal de gran extensin y en un relativo buen
estado de conservacin. Cabe destacar que el sistema de manglares El Paraiso La Barrona,
que conforman un conjunto de humedales conectados y que incluyen los humedales de El
Jiote, han sido propuestos como sitio Ramsar en 2001.
En ambos ecosistemas existen especies de fauna indicadoras de buen estado de salud. Los
manglares de la Barra de Santiago contienen la mayor cantidad de nidos de Cochlearius
cochlearius (pato cucharn) de El Salvador, as como importantes colonias de Eudocimus albus
(ibis blanco), Egretta tricolor (garza tricolor), Ardea alba (garza blanca), Anhinga anhinga
(cormorn), Bubulcus ibis (garcita bueyera) y Egretta thula (garcita blanca). Algunos autores
indican que los manglares de la Barra de Santiago son los que poseen mayor cantidad de sitios
de anidacin de aves acuticas de El Salvador (Herrera, 2006; Jimnez et al. 2004; Ibarra
Portillo et al. 2005)
Las principales presiones que existen sobre estos ecosistemas son la transformacin y
desecacin de hbitat pantanosos que rodean el manglar en el sector noroeste del humedal;
la contaminacin por agroqumicos y por aguas grises, cacera, extraccin de madera, y el
crecimiento poblacional en la barra de arena frente al estero (BASIM 2005).
Los humedales en el rea de estudio fueron el conjunto de remanentes de manglar ubicados
en la zona de Garita Palmera (El Salvador) y el conjunto de remanentes de manglar ubicados
en la zona de El Botoncillo (Guatemala) (ver Anexo 2: Mapas).
El manglar de Garita-Palmera, tiene una superficie aproximada de 200 ha., y est ubicado en
el Departamento de Ahuachapn, en el Municipio de San Francisco Menndez, a una distancia
aproximada de 1 Km. del Botoncillo y a unos 5 Km. de Barra de Santiago. La Bocana de Garita
Palmera tambin ha sido definida como reserva acutica, es decir que es uno de los lugares a
lo largo de la costa salvadorea favorables para la reproduccin o hbitat de especies, donde
conviene establecer regmenes de proteccin y conservacin (Asamblea Legislativa, 1996).
Este humedal incluye un estuario apreciable, una zona de bajos intermareales de lodos y
arena que sirven de hbitat a moluscos, crustceos estuarinos, aves limcolas y una pequea
zona de pantanos de palmas. Existe un nmero significativo de casas alrededor del humedal
que se encuentra rodeado de una mezcla de sistemas productivos que incluyen pastizales y
plantaciones de caa de azcar (MARN / AECID, 2004).
Los principales servicios que provee a las comunidades son el control de inundaciones,
depuracin de aguas, recarga de acuferos, produccin pesquera, produccin de madera,
fijacin de carbono, regulacin climtica, proteccin y estabilizacin de la lnea de costa
(huracanes, etc) y belleza escnica.
Los manglares de El Botoncillo estn situados en la antigua desembocadura del ro Paz y
tienen una menor extensin (50 ha. aproximadamente) que los de Garita Palmera. Est
19

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA


compuesto por rboles de mangle de baja o muy baja altura, con un predominio marcado de
Avicennia germinans. No se han observado especies de fauna y flora prioritarias (amenazas o
endmicas), sino que las especies de manglar ms comunes y adaptables. El humedal aparece
degradado por la extraccin de lea y la transformacin a cultivos, pastos o zonas
habitacionales. Existe una escasa urbanizacin alrededor del manglar y el entorno est
dominado por una mezcla de sistemas productivos.
Los principales servicios ambientales que este manglar provee a los habitantes de las
comunidades locales es el control de inundaciones, depuracin de aguas, produccin
pesquera, produccin de madera, proteccin de la lnea de costa y fijacin de carbono y
regulacin climtica.
Las principales amenazas que afectan al humedal son la transformacin y fragmentacin del
hbitat, la desviacin artificial del ro Paz ha causado el desecamiento de algunos canales de
estero, el exceso de poblacin con relacin al pequeo tamao del sitio y los incendios en los
alrededores que afectan al manglar. Otros problemas de menor impacto son la
contaminacin, la expansin urbana y la sobrepesca o pesca destructora (MARN / AECID,
2004).

ANLISIS COMPARATIVO DE LOS HUMEDALES DE ESTUDIO Y DE REFERENCIA


COMUNIDADES VEGETALES
La composicin y estructura vegetal registrada en las parcelas de muestreo se muestra en la
Tabla 8. Es notable la mayor riqueza y diversidad de especies en los manglares de la Barra de
Santiago, respecto de los tres restantes (Figura 4, Tabla 8, Anexo 3).
La especie que domina los ecosistemas de estudio es A. germinans (Istatn) (con un ndice de
Valor de Importancia6 mayor a 200 en ambos casos), mientras que en los humedales de
referencia la especie dominante es Rizophora mangle (Mangle rojo) (con un ndice de Valor
de Importancia mayor a 200 en ambos sitios). La dominancia de A. germinans se debe
principalmente al tipo de suelos, con alto contenido de sedimentos depositados por arrastre
de las aguas del rio, y un mayor contenido de sales.
A pesar que slo se registr A. germinans (istatn) en las parcelas de El Botoncillo, pudieron
observarse en los recorridos, individuos aislados de C. erectus (botoncillo), R. mangle (mangle
rojo) y L. racemosa (mangle blanco) principalmente en forma de latizales o brinzales de
menos de 20 cm de DAP7, bajo la sombra del istatn.
R. mangle (mangle rojo) es la especie dominante de los manglares de El Jiote y de Barra de
Santiago, y es una especie usualmente asociada a suelos ms fangos y de menor
concentracin salina.
Los resultados muestran que son manglares con una altura promedio de 12 metros y un rea
basal promedio de 19 m2/ha, lo cual corresponde con un manglar del a costa seca del
Pacfico. Los manglares de referencia tienen una mayor altura promedio (12,15m) que los
6

IVI es una medida de la dominancia de una especie en un ecosistema (desarrollada por H.


Lamprecht). Un alto ndice de Valor de Importancia indica que la especie es dominante en
cuanto al nmero de individuos, la frecuencia y el rea basal que ocupa la especie en los
sitios de muestreo. Las especies con altos valores de IVI son las que definen la estructura y
funcionamiento del ecosistema.
7
DAP es el dimetro a la altura del pecho de un rbol, es la medida bsica que se utiliza para
determinar la estructura de un bosque.
20

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA


manglares de estudio (11m), mientras que el rea basal promedio es mayor en los humedales
de estudio (32 m2/ha) que en los humedales de referencia (5 m2/ha). Lo cual puede deberse a
los datos de una de las parcelas en El Botoncillo que tena rboles de gran dimetro de A.
germinans (ms de 110 cm de DAP).
Tabla 8: Resultados principales de la estructura de los manglares estudiados. Garita Palmera
y El Botoncillo son los humedales de estudio, mientras que Barra de Santiago y El Jiote son
los humedales de referencia. Donde: G es el rea basal, AR es la abundancia relativa de la
especie, FR es la frecuencia relativa de la especie, DR es la dominancia relativa de la especie
y el IVI es el ndice de valor de importancia de la especie en el humedal muestreado.

Humedal

Garita
Palmera
El
Botoncillo

Nombre
comn

Nombre cientfico

Istatn
Mangle rojo

Avicennia germinans
Rizophora mangle

Istatn

Avicennia germinans

Madresal
Istatn
Barra de
Botoncillo
Santiago
Mangle blanco
(referencia)
Mangle rojo

Avicennia bicolor
Avicennia germinans
Conocarpus erectus
Laguncularia racemosa
Rizophora mangle

Istatn
El Jiote
Mangle rojo
(referencia)

Avicennia germinans
Rizophora mangle

G
m /ha

AR

FR

DR

IVI

8.48
12.90
21
42.69
43
0.02
0.67
0.06
0.00
3.36
4
0.07
6.40
6

80.00
20.00
100
100.00
100
5.56
25.00
4.17
1.39
63.89
100
9.23
90.77
100

100.00
66.67
100
100.00
100
50.00
100.00
50.00
50.00
100.00
100
100.00
50.00
100

39.67
60.33
100
100.00
100
0.39
16.23
1.52
0.02
81.83
100
1.04
98.96
100

219.67
147.00
300
300
300
55.95
141.23
55.69
51.41
245.72
300
110.27
239.73
300

Altura
prom.
m
11.15
10.22
11
11.74
12
8.25
9.83
11.00
11.00
10.57
10
13.67
14.68
14

Dentro de cada una de las parcelas de muestreo se establecieron sub-parcelas para identificar
las especies de menos de 10 cm de DAP y estimar cuales son las especies de mayor
regeneracin. Como se muestra en la Figura 5, tanto en los humedales de estudio como en los
de referencia, la mayor parte de la regeneracin corresponde a A. germinans (istatn) que
coloniza suelos de mayor salinidad. En los humedales de humedales de estudio se encontraron
algunos individuos aislados de L. racemosa (mangle blanco), en una de las parcelas de Barra
de Santiago. En los humedales de estudio se encontr regeneracin de R. mangle (mangle
rojo) nicamente en los manglares de Garita Palmera, mientras que se not la presencia de
especies en regeneracin de C. erectus (Botoncillo) en El Botoncillo. Cabe destacar que
tambin se encontraron algunas formaciones de Rhizophora mangle, relativamente jvenes y
restringidas a las riberas del rio y los canales a causa de la poca entrada de luz y
disponibilidad de suelo fangoso e inundable que facilite su anclaje y desarrollo pleno.

21

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA


Figura 4: Comparacin del IVI de las diferentes especies de mangle entre los humedales de
estudio y los humedales de referencia, se presenta tambin los datos para el total de
parcelas estudiadas.

200
175
150
125
100
75
50
25
0

IVI manglares de estudio


IVI manglares de
referencia

Estos resultados nos muestran que para iniciar procesos de recuperacin de los manglares de
estudio ser necesario incluir la implantacin de semilla de manglar de otras especies, ya que
la diversidad en la regeneracin tambin es muy baja. Esto deber ir asociado,
preferentemente, a una disminucin en las condiciones de salinidad, de otro modo es A.
germinans (istatn) quien domina la exclusin competitiva, como ya lo han mencionado los
pobladores de la zona8. As mismo, cabe resaltar que un incremento en el rea basal de A.
germinans (istantn) y L. racemosa (mangle blanco) en sitios frtiles, con altos contenidos de
nutrientes, pueden limitar el desarrollo de R. mangle (mangle rojo) debido a competencia por
luz.
Figura 5: Especies de regeneracin en los humedales de referencia y de estudio.

1600
n individuos / ha

1400
1200

1000
800

600
400
200
0
Humedales de referencia
Humedales de estudio
L. racemosa

C. erectus

A. germinans

R. mangle

En cuanto a la estructura de las comunidades vegetales se registraron los tamaos de claros


en las parcelas de muestreo, y se encontr la ocurrencia de claros grandes en Garita Palmera,
8

Mauricio Lemus se refiri al proceso de colonizacin y establecimiento de las especies de manglar, y la


necesidad de disponer de mayor intercambio de agua dulce para lograr que R. mangle se establezca.

22

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA


medianos en El Botoncillo, y medianos a pequeos o escasos en los humedales de referencia.
Se presentaron dos estratos en todos los casos: el dosel de rboles maduros y el estrato
inferior conteniendo nicamente individuos de regeneracin de especies de mangle.
En las Figuras 6 y 7 se muestra la distribucin por tamaos de clase de las especies registradas
en los humedales de estudio y referencia respectivamente9. Es notable que R. mangle
(mangle rojo) en las parcelas de estudio no presenta ningn individuo con en dimetros
mayores de 30 cm. Tanto en las parcelas de estudio como en las de referencia slo A.
germinans dispone de individuos en todos los tamaos de clase.
Figura 6: distribucin por tamaos de clase de las especies en los manglares de estudio.

N individuos por hctarea

180
160
140
120
100
80

A. germinans

60

R. mangle

40
20
ms de 90

80- 89.5

70 - 79.9

60 - 69.9

50 - 59.9

40 - 49.9

30 -39.9

20 - 29.9

10 - 19.9

Intervalos de clase
Figura 7: Distribucin por tamaos de clase en las especies de los manglares de referencia.

N individuos por hectrea

200
180
160
140
120
A. bicolor

100
80

A. germinans

60

C. erectus

40

L. racemosa

20

R. mangle
60 - 69.9

50 - 59.9

40 - 49.9

30 -39.9

20 - 29.9

10 - 19.9

Intervalos de clase

La organizacin por tamaos de clase de una idea de la estructura del bosque, un bosque en buen
estado debe presentar un grfico de intervalos de clase en forma de J invertida. Estos intervalos pueden
indicarnos si se estn haciendo extracciones de algunos dimetros de clase especficos, si el bosque
tiene una regeneracin adecuada, entre otros.

23

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA

ESPECIES DE FAUNA
Los principales resultados del estudio de crustceos en las parcelas muestreadas, indican la
mayor parte de especies se encuentran presentes tanto en los humedales de referencia como
en los humedales de estudio, con diferencias en la abundancia nicamente (Figura 8). Uca
spp (cangrejo violinista) es la ms abundante. Esta especie no es comestible y no tiene algn
valor comercial es probable que esta sea la razn de su alta abundancia. Puede notarse que
en el caso de los humedales de referencia las mayores abundancias corresponde a Uca spp
(cangrejo violinista) y a Ucydis occidentales (punche), esta ultima una especie de valor
comercial y comestible, pero con extraccin regulada en las reas protegidas.
Figura 8: Abundancia absoluta de las especies de crustceos muestreados en los humedales
de referencia y de estudio.

Uca spp
Giniopsis ssp
Ucydis occidentalis
Lithopenaeus spp
Cangrejo Canjura
Coenobita compressus
Cardisoma crassun
Callinectes spp
Cancrejo de negro

20

40

60

80

100

120

N total de individuos registrados


Humedales referencia

Humedales estudio

Algo similar ocurre con las especies de moluscos inventariadas (Figura 9), donde la nica
especie que se encuentra en los humedales de referencia pero no existe en los de estudio es
Crassostrea spp. (mejilln). La especie ms abundante en los humedales de estudio y en los
humedales de referencia es Cerithidia spp (jute).
Figura 9: Abundancia absoluta de las especies de moluscos encontrados en los humedales de
referencia y de estudio.

Crassostrea spp
Cerithidea spp
Chione subrugosa
Anadara tuberculosa
Anadara grandis

20

40

60

N total de individuos registrados


Humedales referencia

24

Humedales estudio

80

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA

La evaluacin rpida de la fauna vertebrada muestra que slo en los humedales de referencia
se encuentra ms de una especies indicadora de buena salud de los ecosistemas (ver Anexo 4
y Figura 10).
Es fundamental tener en cuenta las caractersticas y presencia de las especies indicadoras de
buen estado de salud, ya que puede retomarse su identificacin en aquellas reas que hayan
estado sujetas a procesos de recuperacin. Cabe destacar la presencia de Lutra longicaudis
(nutria o perro de agua) en los manglares de El Jiote nicamente y la de Buteogallus
anthracinus (gaviln de rio) en los manglares de Garita Palmera.
Figura 10: Abundancia absoluta de las especies indicadoras del buen estado de salud de los
ecosistemas de manglar estudiados.

Lutra longicaudis

Crocodilus acutus

Caiman crocodilus

Porzana cajanea

Dryocopus lineatus

Campephilus guatemalensis

Buteogallus anthracinus

Aratinga strenua

Amazona auropalliata

Amazona albifrons

7
6
5
4
3
2
1
0

Aves
Reptiles

Mamferos

N total de individuos de especies indicadoras


Barra Santiago

El Jiote

Garita Palmera

En el caso de reptiles la especie ms abundante en los sitios de estudio fue Aspidoscelis


deppii (corredor rayado). Esta especie se encontr en las orillas de los manglares cerca de las
zonas de cultivos o reas abiertas, y es considerada indicadora de perturbacin. Las especies
de reptiles identificadas varan significativamente entre los humedales de estudio y de
referencias, habiendo en estos ltimos una mayor riqueza de especies con presencia de
especies indicadoras de buena salud como Caimn crocodilus y Crocodulus acutus (Figura
11).
La mayora de especies de reptiles registradas en los sitios de muestreo estn adaptadas a
sitios perturbados como zonas abiertas por lo cual son indicadores de perturbacin (Anexo 4).
Especies como el Crocodylus acutus (Cocodrilo) y Caiman crocodilus (Caimn) indican el buen
funcionamiento de los ecosistemas, y se encuentran nicamente en La Barra de Santiago y
Barra El Jiote. En los humedales de Garita Palmera y El Botoncillo estas especies existieron
pero en la actualidad estn extintas.

25

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA


Figura 11: Abundancia absoluta de las especies de reptiles encontrados en los humedales de
referencia y de estudio.
Iguana iguana
Oxybelis fulgidus

Crocodilus acutus
Boa constrictor
Sceloporus squamosus
Baciliscus vittatus
Ctenosaura similis

10

N total de individuos registrados


Humedales referencia

Humedales estudio

Con relacin al grupo de aves, y comparando la riqueza de especies entre los humedales de
estudio y los humedales de referencia (Figura 12), se puede ver que en estos ltimos hay una
mayor riqueza de especies, entre las que se encuentran especies indicadoras del buen estado
de salud de los ecosistemas como Amazona auropalliata (lora nuca amarilla); A. albifroms
(lora frente blanca). En los sitios de estudio las especies ms abundantes son Crotophaga
sulcirostris (pijuyo) y Zenaida asiatica (paloma ali blanca. Ambas son especies generalistas
que habitan zonas abiertas y perturbadas. En cambio en los humedales de referencia la
especie de ave ms abundante fue Euducimus albus (ibis blanco), la cual se encuentra en los
estuarios o bocanas con buen estado de conservacin.

26

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA


Figura 12: Abundancia absoluta de las especies de aves encontrados en los humedales de
referencia y de estudio.

Euducimus albus
Quiscalus mexicanus
Leptotila verreauxi
Trogon melanocephalus
Amazona auropalliata
Amazona albifrons
Pelicanus occidentalis
Aratinga strenua
Icterus gularis
Ardea herodias
Polioptila albiloris
Numenius phaeopus
Megarynchus pitangua
Icterus pustulatus
Campephilus guatemalensis
Porzana cajanea
Ictinia plumbea
Herpetotheres cachinnans
Dryocopus lineatus
Camptostoma imberbe
Zenaida asiatica
Crotophaga sulcirostris
Turdus grayi
Pitangus sulphuratus
Ardea alba
Melanerpes aurifrons
Calocitta formosa
Campylorhynchus rufinucha
Nyctidromus albicollis
Tyrannus melancholicus
Coragyps atratus
Butoirides virens
Columbina inca
Geotlhypis trichas
Bubulcus ibis
Butorides virens
Cathartes aura
Buteogallus anthracinus
Icterus pectoralis
Buteo magnirostris
Actitis macularia

10

15

N total de individuos registrados


Humedales referencia

27

Humedales estudio

20

25

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA

CAMBIOS EN LAS FUNCIONES ECOSISTEMICAS Y MEDIOS DE VIDA


Los servicios ecosistmicos son aquellos beneficios que las personas obtienen de los
ecosistemas. Esto incluye servicios de aprovicionamiento, como alimentos y agua; servicios de
regulacin, como regulacin de inundaciones y marejadas; servicios de soporte, como la
formacin de suelo y reciclaje de nutrientes; y servicios culturales como los beneficios
espirituales y recreativos (Millenium Ecosystem Assessment, 2005).
La poblacin costera esta constituida por grupos sociales que en su mayora dependen de los
recursos costero marinos de los humedales. Estos humedales de la cuenca baja del ro Paz
han ido siendo desecados para sustituirlos por reas de pastoreo o de cultivo, en un proceso
que detallaron los pobladores en sus relatos.
En Las Barritas Guatemala, cuando los manglares eran altos, sacaban cangrejos, conchas,
pescado; nos cuenta Doa Reina Estrada. Mi papa en las noches se iba a agarrar su caldito,
deca l, pero traa su buena cantidad de pescado, pero se termin, cmo van a pescar hoy
en ese ro seco. Nos cuenta que todava hay perros de agua, iguanas y garrobos, pero antes
se podan encontrar venados, largartos y cusucos (ver Anexo 1).
Don Abraham Castillo describe el mismo paisaje en su infancia: toda la zona de Las Barritas,
Garita Chapina y La Barrona era montaa, haba venado, tigre, pizote y mapache. No haba
escopeta ni pistola ni ondilla.
En El Salvador los recuerdos de Don Mauricio Lemus se remontan a los aos 70 cuando haba
mangle blanco (Laguncularia racemosa) y uno poda encontrar cutuco, venado, tigre,
chanchos de monte, mazacuata, tacuacines, iguanas, garrobos y lagartos (caimn y
cocodrilo). Recuerda tambin que en ese entonces la gente no extraa madera y lea de los
manglares, sino del bosque dulce lejos de la costa donde ahora hay cultivos.
Doa Nicolasa Alvarado nos cuenta que ella ha visto la destruccin del manglar. Desde 1980
no hay mangle alto, y entonces tampoco hay cangrejos ni conchas. Hace 35 aos si haba
conchas. Nosotros sacbamos 25 docenas de conchas diarias, y yo la iba a vender a 2 colones
la docena, en Sonsonate. Antes haba tambin camarn pacho, Mauricio pescaba en la noche
y yo llevaba un quintal cada semana a vender a Sonsonate.
Tambin ha disminuido la pesca. Doa Nicolasa relata que cuando comenz en su trabajo de
comercializadora de pescado, dispona de 19
lanchas reciba 40 quintales de pescado por da. En
la actualidad cuenta con 20 lanchas a su cargo y no
recibe ms que 10 quintales de pescado por da.
Don Candelario cuenta que ahora el pescado si es
escaso. Con la atarraya chiquita sacan muy
pequeos y no logran crecer y reproducirse. En
Guatemala la regulacin es mejor, usan trasmallo 7
como muy pequeo, sino 5 y 6, en El Salvador en
cambio usan trasmallo 8 o 9, y la legislacin no se
cumple como en Guatemala. Toda la gente de El
Salvador va a meterse en Guatemala, donde hay
mejor pesca, porque dejan los chiquitos que vivan.

Productos de la pesca
El Tamarindo El Salvador
Fotografa Eduardo Rodrguez

Los relatos nos muestran la dimensin del cambio en


muchos de estos servicios ecosistemicos a lo largo del tiempo, sobre todo aquellos
relacionados con los cambios en sus medios de vida (Tabla 9).
28

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA


Tabla 9: Servicios ecosistmicos percibidos por los pobladores del rea de estudio y sus
cambios en el tiempo. Fuente: elaboracin propia.
APROVISIONAMIENTO
Alimentos
Peces
Moluscos
Crustceos
Agua
Fibra y energa
Lea
Madera
Bioqumicos
Materiales genticos
REGULACION
Regulacin del clima
Regulacin del ciclio hidrolgico
Purificacin del agua
Regulacin de amenazas y eventos
extremos (inundaciones y marejadas)
Polinizacin
CULTURALES
Espirituales
Recreativos
Estticos
Educativos
SOPORTE
Formacion de suelos

Reciclaje de nutrientes

ANTES (1980 1990)

AHORA (2010)

2000 kg/ dia


25 docenas/dia
100 kg / dia
Mejor calidad

500 kg/da
No hay
Sin datos
Peor calidad

No se extraia de los
humedales
No percibido
No percibido

Se extrae de los humedales

No percibido
Rio no haba cambiado el
cauce
El agua era dulce y estaba
poco profunda
Inundaciones con eventos
extremos
No percibido

No percibido
Cambio en el cauce del ro y
aumento de sedimentacion
El agua es mas salada y est
mas profunda
Inundaciones todos los aos

No percibido

No percibido

Capacidad de establecimeinto
de diversas especies de
manglar
No percibido

No se establecen la misma
diversidad de especies de
manglar
No percibido

No percibido
No percibido

No percibido

Los medios de vida de los pobladores en todas las comunidades del rea de estudios se basan
en los servicios de provisin, especiamente la pesca, y la recoleccion de crustaceos y
moluscos. En todos los casos, estos servicios ecosistemicos estan siendo disminuidos por una
desmejora en la salud de los ecosistemas, debido a los diversos procesos territoriales que se
vienen dando nos solo en la cuenca baja sino en toda la cuenca del ro Paz. Los pobladores
conocen y realizan claramente las concecuencias de dichos procesos territoriales que han
conducido a esta baja en la disponibilidad de servicios de provicin y tienen claridad sobre
algunas de las acciones necesarias para revertir estos procesos y reestblecer las funciones
ecosistmicas que garantizan sus medios de vida.

29

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA

CONCLUSIONES Y RECOM ENDACIONES


Los estudios realizados muestran que existen una diferenciacin clara entre los humedales de
referencia y los humedales de estudio en muchos de sus aspectos entre los que destacan:

Los humedales de estudio presentan un mayor grado de salinidad en el suelo que los
humedales de referencia.
Los humedales de estudio presentan una menor riqueza, diversidad y abundancia de
especies (flora, moluscos, reptiles, aves y mamferos), que los humedales de referencia.
Todas las especies indicadoras de buena salud de los ecosistemas, registradas en el
estudio se encontraron en los humedales de referencia pero no en los humedales de
estudio a excepcin de Buteogallus anthracinus (gaviln de rio) que se observ en Garita
Palmera.

Existen diversos factores que causan el deterioro observado, tanto en los


hidrolgicos como en los ecosistemas del rea de estudio, entre los que resaltan:

sistemas

la desforestacin tanto en la cuenca alta como la media y la baja,


el cambio de uso de tierra de bosques o cultivos protectores del suelo hacia granos
bsicos,
procesos fuertes de contaminacin derivados de la utilizacin irracional de pesticidas y
fertilizantes qumicos, la evacuacin de aguas residuales y desechos slidos sin
tratamiento previo;
la disminucin en la disponibilidad de agua dulce en los humedales costeros debido a la
desviacin de las aguas del ro Paz para riego y al cambio del cauce del ro como uno de
los factores que ha contribuido a la prdida de diversidad y al empobrecimiento de la
salud de los ecosistemas de manglar en el rea de estudio.

El acelerado deterioro de los ecosistemas naturales a lo largo de toda la cuenca, y la


inexistencia de plantaciones forestales bien manejadas asociado a la escasez de madera y
lea; ha producido efectos como la disminucin en la retencin de aguas lluvias, la ausencia
de la fertilidad del suelo, la disminucin de reas de refugio para la vida silvestre y la prdida
de funciones de los ecosistemas clave. En vista de la escasez del recurso, las familias rurales
se ven obligadas a extraer lea y madera de diferentes reas naturales protegidas, y de los
ecosistemas remanentes contribuyendo con la deforestacin de la zona. Estos procesos
territoriales vienen afectando de manera significativa la biodiversidad, tanto por la prdida
de hbitat por deforestacin, como por la contaminacin y las malas prcticas agropecuarias.
Este estudio demostr, tal como lo refieren los pobladores de la zona, que es fundamental
considerar la mejora en el aporte de agua dulce a la hora de planificar la recuperacin de las
funciones ecosistmicas de los humedales costeros en la cuenca baja del ro Paz. Esta
recuperacin, traer aparejados un sinnmero de beneficios a las comunidades locales, que
los pobladores de la zona ya perciben y sealan, entre los que destacan:

Aumento en la disponibilidad servicios de provisin (principalmente peces, moluscos y


crustceos, pero tambin madera, fauna silvestre)
Mejora en la regulacin de inundaciones y marejadas.

Para lograr esta mejora en la salud de ecosistemas y otras como el aumento de la capacidad
de adaptacin frente a eventos extremos es fundamental apuntar a un proceso de
construccin social y colectiva del territorio, con un fortalecimiento de las capacidades de
gestin conjunta, asociatividad, y otros. Esto debera ir vinculado con un proceso de registro
del proceso de recuperacin, que vincule los procesos territoriales con estudios cientficos en
30

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA


el rea para monitorear los cambios en torno a la salinidad, la composicin de especies, la
presencia de especies indicadoras de buen estado de salud, entre otros. Se recomienda iniciar
este proceso de monitoreo con algunos estudios de lnea base como por ejemplo:

Anlisis de la salinidad en diversas pocas del ao y en momento puntuales que


vinculen el aumento de la disponibilidad de agua dulce (liberada en la cuenca alta)
con el intercambio de sales en el rea costera.
Vinculacin entre procesos de regeneracin / reforestacin y condiciones de salinidad
del suelo, para planificar adecuadamente la recuperacin del manglar.
Estudio de contaminantes que llegan a los humedales y sus fuentes y procesos
territoriales en la cuenca alta y media, vinculados.
Sistematizacin de experiencias locales
y tradicionales de recuperacin de
humedales, lecciones aprendidas, limitaciones y potencialidades.
Anlisis de eventos hidrometeorolgicos extremos histricos, y su vinculacin con los
servicios de regulacin brindados por los manglares.

31

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA

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HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA


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eats

33

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA

ANEXO 1: PERSONAS QUE RELATAN LA HISTORIA

Don Abraham Castillo Aldea Las Barritas - Guatemala


Naci en Las Barritas en 1939, hijo de Ezequiel Hernndez y
Enriqueta Castillo. Su padre era originario de Conguaco y su madre
de la Danta, una aldea en las cercanas de Pedro de Alvarado. Su
padre lleg a Las Barritas como pen de hacienda. Don Abraham
naci all, se dedica actualmente a la ganadera.

Doa Reina Estrada Aldea Las Barritas - Guatemala


Hija de Jos Candelario Estrada y Mara Isabel Recinos, naci en Las
Barritas. Su padre viene de la Aldea Pasaquillo, cercana de Las Lisas,
y su madre de la cuenca alta del rio Paz. Nos cuenta que en la aldea
existen actualmente unas 300 familias, los Castillo los Hernndez los
Menndez y los estradas que son los fundadores de Las Barritas.
Describe su aldea como un lugar pacfico, y eso se debe a que las
personas son muy unidas.
Don Candelario Arriola Comunidad Bola de Monte, El Salvador
Candelario Arriola o don Cande como le dicen en su comunidad,
hace 31 aos que vive en Bola de Monte. Lleg con la guerra, como la
mayor parte de los pobladores de la zona. Antes de eso era colono en
fincas de Zacatecoluca, Zapotitn y Sonsonate, trabajando en
caaverales y con ganadera. Ahora es el responsable del tortugario
establecido entre las comunidades de El Tamarindo y Bola de Monte.
Doa Nicolasa Alvarado y Don Mauricio Lemus Comunidad El
Tamarindo, El Salvador
Doa Nicolasa, de padre guatemalteco y madre salvadorea, naci en
1957 en la comunidad de Bola de Monte. Al casarse se mud a El
Tamarindo, la comunidad ms cercana. Doa Nicolasa y Don Mauricio
Lemus su compaero, tienen siete hijos. Se dedica a la
comercializacin de pescado, el mar es para doa Nicolasa su
milpa, su fbrica, su sustento. Es la presidenta de la Cooperativa de
Pescadores Artesanales Reyes del Sol, y es sindicata de la
Asociacin de Desarrollo Comunal de El Tamarindo.
Doa Mariana Najario y su esposo - Garita Chapina Guatemala
Se establecieron junto a sus cuatro hijos en Garita Chapina en 1973
como colonos de una finca donde se cultivaba el pltano. Llegaron
junto con otra gente de Jutiapa, a establecerse en la zona.
Recuerdan que cuando llegaron haba ms bosques y haba una gran
cantidad de cangrejo azul el cual comercializaban.

34

ANEXO 2: MAPAS
Mapa1: Ubicacin de las parcelas
de estudio de ecosistemas.
Elaborado por Eduardo Rodriguez

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HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA


Mapa 2: Ubicacin de las
parcelas de muestreo de
salinidad.
Elaborado por Eduardo Rodriguez

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ANEXO 3: ESTRUCTURA DE LAS COMUNIDADES VEGETALES

MANGLAR

Suelo

Claros

N de
especies

CARACTERISTICAS
Altura
N de
promedio
individuos
(m)

Densidad
rboles

Regeneracin (relacin
2
de especies por m )

Garita
Palmera
Parcela 1

LF

Grandes

39

12

Media

1/8
Connocarpus erectus/
Avicennia germinans

Garita
Palmera
Parcela 2

LF-I

Grandes

24

10

Alta

3/12
Rhizophora mangle/
Avicennia germinans

LA-I

Grandes

27

10

Media

LF

Mediano

55

10

Media

LA-I

Mediano

47

15

Media

El Botoncillo
Parcela 3

LA-I

Mediano

38

20

Media

Barra de
Santiago
Parcela 1

LA-I

Pequeo

39

11

Alta

Barra de
Santiago
Parcela 2

LA-I

Grandes

33

10

Baja

Barra El Jiote
Parcela 1

LA-I

Pequeo

27

15 metros

Alta

Barra El Jiote
Parcela 2

LA-I

Pequeo

36

20 metros

Alta

Garita
Palmera
Parcela 3
El Botoncillo
Parcela 1
El Botoncillo
Parcela 2

LF: Ligeramente Fangoso


LF-I: Ligeramente Fangoso inundable
LA-I: Ligeramente Arenoso Inundable

37

7/20
Rhizophora mangle/
Avicennia germinans
17
Avicennia germinans
20
Avicennia germinans
4/18
Connocarpus erectus/
Avicennia germinans
16 /10
Rhizophora mangle
Avicennia germinans
1/1/20
Laguncularia racemosa/
Connocarpus erectus/
Avicennia germinans
10 Avicennia germinans
y 1 Connocarpus erectus
2
por m
14/18
Rhizophora mangle/
Avicennia germinans

HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA

ANEXO 4: ESPECIES DE FAUNA EMBLEMTICAS E INDICADORAS


A continuacin se presenta un listado de especies de fauna emblemtica que los pobladores
de la zona recuerdan que existan cuando los ecosistemas no estaban degradados. Varias de
ellas aun persisten pero con tan baja frecuencia que no son observadas por la gente.
Grupo
taxonmico

Reptiles

Aves

Mamferos

Nombre
cientfico

Nombre
comn

Sceloporus
squamosus

Viejita

Aspidoscelis
deppii

Lagartija rayo

Crocodilus
acutus

Cocodrilo

Caiman
crocodilus

Caimn

Amazona
auropalliata

Lora nuca
amarilla

Amazona
albifrons

Lora frente
blanca

Aratinga
strenua

Pericn verde

Buteogallus
anthracinus

Gaviln de rio

Campephilus
guatemalensis

Carpintero
Piquiclaro

Dryocopus
lineatus

Carpintero
Lineado

Porzana
cajanea

Rascn
montes

Lutra
longicaudis

Nutria o Perro
de agua

Indica
Especie indicadora de hbitats perturbados, solo se
encuentra en zonas abiertas y no en bosque, su
presencia repentina dentro de este nos indicara por
ejemplo, perdida en la densidad de cobertura vegetal.
Especie indicadora de hbitats perturbados, solo se
encuentra en zonas abiertas y no en bosque. Su
presencia indica una baja complejidad del bosque.
Especie indicadora del buen funcionamiento del
ecosistema, debido a que tiene amplios requerimientos
de hbitat para cazar y reproducirse y por ello es muy
vulnerable a cualquier cambio en el funcionamiento del
ecosistema.
Especie indicadora del buen funcionamiento del
ecosistema, debido a que tiene amplios requerimientos
de hbitat para cazar y reproducirse y por ello es muy
vulnerable a cualquier cambio en el funcionamiento del
ecosistema.
Especie en peligro de extincin (MARN, 2009).
Indicadora de buena salud de ecosistema, ya que
necesita arboles grandes y densos para anidar y
alimentarse.
Especie especialista de bosque, esta especie necesita
cobertura vegetal para poder anidar. La presencia de
esta indica habitas conservados o con poca
perturbacin.
Especie indicadora de hbitats conservados debido a
que esta especie solo anida en zonas bosque denso, la
presencia de esta nos indica un buen estado de salud
Especies indicadora de habitas poco perturbados, esta
especie slo anida y se reproduce en bosques densos de
alta cobertura.
Especie indicadora de hbitats conservados, debido a
que esta especie es especialista de zonas bajas y
manglares con vegetacin densa.
Especie especialista de bosque e indicadora de hbitats
conservados, esta especie necesita de cobertura
boscosa para anidar y reproducirse.
Especie en peligro de extincin a nivel nacional (MARN,
2009). Especie indicadora de hbitats conservados, esta
especie slo se encuentra en lugares con vegetacin
densa donde halla suficiente alimento. Es una especie
especialista, por lo cual sus requerimientos de hbitat
son altos.
Especie en peligro de extincin a nivel nacional, segn
MARN 2009, especie indicadora de habitas poco
perturbados, esta necesita lugares con suficiente
alimentacin.

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HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA

ANEXO 4: REGISTRO FOTOGRFICO

Coenobita compressus
(Cangrejo ermitao)
Foto: Adalberto Salazar

Ucydis occidentalis (Punche)


Foto: Douglas Mller

Giniopsis ssp (Cangrejo Chichimeco)


Foto: Adalberto Salazar

Cerithidea spp (Jute)


Foto: Jorge Ramos

Cardisoma crassun (Cangrejo Azul)


Foto: Douglas Mller

Uca spp (Cangrejo Becrero, Violinista)


Foto: Douglas Mller

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HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA

Eudocimus albus (ibis blanco)


El Jiote
Foto: Melibea Gallo

Cochlearius cochlearius (pato cucharn)


Barra de Santiago
Foto: Eduardo Rodrguez

Numenuis tahitiensis (ganchudo)


Foto: Eduardo Rodrguez

Egretta caerulea (garza azul)


Foto: Eduardo Rodrguez

Nictinasa violacea (garza nocturna)


Foto: Eduardo Rodrguez

Himantopus mexicanus y Numenuis tahitiensis bocana El


Jiote - La Barrona Guatemala
Foto Eduardo Rodrguez

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HUMEDALES Y MEDIOS DE VIDA EN EL RIO PAZ - CENTROAMRICA

Muestreo de moluscos en manglares El


Botoncillo
Foto: D. Mller

Delimitacin de Parcelas de vegetacin


Manglares Garita Palmera
Foto: A. Salazar

Conteo de
parcelas

arboles

dentro

de

las

Toma de muestras de agua para los


anlisis de salinidad

Foto: D. Mller

Foto: D. Mller

Manglares El Jiote
Foto: Eduardo Rodrguez

Manglares Barra de Santiago


Foto: Eduardo Rodrguez

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