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ALBERT EINSTEIN Y LA BOMBA ATOMICA

Lo que quiz Einstein no saba es que la sugerencia de tomar al uranio


como una importante fuente de energa sera utilizada aos ms tarde,
para la creacin de la primera bomba atmica.
"Un trabajo reciente de E. Fermi y L. Szilard, el cual se me ha
comunicado a travs de un manuscrito, me lleva a esperar que el
elemento uranio sea utilizado como una nueva e importante fuente de
energa en el futuro inmediato", seal Einstein en una carta redactada
el 2 de agosto de 1939.
En el mismo documento, Einstein explic que una reaccin en cadena de
uranio, permitira crear bombas capaces de desaparecer grandes
extensiones territoriales.
"Una bomba de este tipo, almacenada en un barco y detonada en un
puerto podra perfectamente destruir el puerto entero y parte del
territorio
que
le
rodea".
Desastre nuclear en Hiroshima y Nagasaki

Fue en 1940 cuando Estados Unidos cre el proyecto Manhattan, que


tuvo a su cargo la construccin de las primeras bombas atmicas.
Hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos deton dos
bombas atmicas en Japn, primero en la ciudad de Hiroshima y
despus en Nagasaki. A partir de ah, la relacin Einstein-energa
nuclear, estara en el ojo de la tormenta.
En mayo de 1946 fue nombrado presidente del Comit de Emergencia
de Cientficos Atmicos, con el propsito de tener bajo control el manejo
de la energa nuclear. Desde ah pugn por el desarme nuclear, se
pronunci en contra del re armamento de Alemania, y critic las polticas

implementadas

por

Estados

Unidos

durante

la

guerra

fra.

Su activismo continuara casi hasta el da de su muerte el 18 de abril de


1955, ao en el que se uni al reclamo del filsofo y matemtico
Bertrand Rusell por limitar el armamento nuclear. As continuara la
cruzada contra la era que aos atrs fuera iniciada tras descubrir las
propiedades del uranio, elemento esencial en una bomba atmica, de
las que l mismo inform al presidente de Estados Unidos. Una nueva
era armamentista, creada paradjicamente, con la ayuda indirecta de un
pacfico
y
excepcional
cientfico: Albert
Einstein.

" Una bomba de este tipo, almacenada en un barco y detonada en un


puerto podra perfectamente destruir el puerto entero y parte del
territorio
que
le
rodea
"
Albert Einstein a Franklin D. Roosvelt
Composicin de la bomba atmica
La energa gigante del tomo reside en el ncleo, produciendo la
"energa
atmica
nuclear".
Esta "energa atmica nuclear" es inmensa y se produce de dos formas
distintas, que pareceran contradictorias: Por "fisin" o divisin y por
"fusin" o integracin,
1- Por "fisin" o divisin, es como se produjo la Bomba Atmica, de
uranio que estall en Hiroshima en 1945: Se produce
bombardeando el ncleo con electrones en el "ciclotrn",
produciendo la divisin del ncleo, con la consiguiente
desintegracin del tomo, y la "reaccin en cadena" la cual si no
es controlada se produce una bomba atmica que produce la
desintegracin de los tomos vecinos casi instantneamente
pueden estallar trillones de tomos bombardeados por los

neutrones
vecinos.

liberados en las

explosiones

de sus respectivos

EN 1932, el fsico ingls James Chadwick descubre el neutrn. Con


ello se abren las puertas para seguir las investigaciones.
2- Pero, cul es la relacin entre el neutrn y la energa nuclear?
Primero, hay que conocer la estructura del ncleo atmico y,
segundo, tomar en cuenta que los neutrones son los responsables
de las reacciones en cadena. Al bombardear un tomo pesado con
neutrones, el ncleo de ste se rompe o se fisiona, liberando en el
proceso una enorme cantidad de energa. Al fisionarse puede
emitir tambin neutrones, y si stos son dos o tres, chocarn con
otros tomos, producindose una reaccin en cadena. Por esta
razn, el descubrimiento del neutrn es decisivo en la energa
nuclear y en particular para producir energa til en un reactor
nuclear.
3- El joven Albert Einstein formul la teora de la relatividad,
descubri la ecuacin E=mc2 y aclar los cimientos de la
mecnica cuntica.
Sin embargo, logr inaugurar un tiempo y gracias a l son
numerosos los avances en la ciencia y en la tecnologa, aunque
tambin, gracias a su famosa teora E=mc2, la bomba atmica y la
energa nuclear fueron posibles
4- Una de las consecuencias inesperadas de la teora de la relatividad
especial fue la ecuacin E=mc2, significa que una pequea
cantidad de materia (m) puede convertirse en una gran cantidad
de energa (E) al multiplicarse por el cuadrado de la velocidad de
la luz, que es un nmero enorme. La bomba atmica y la energa
nuclear son una consecuencia directa de esta clebre frmula.
Las bombas de fisin basan su funcionamiento en la escisin de un
ncleo pesado (como el uranio) en elementos ms ligeros
mediante el bombardeo de neutrones, que, al impactar, producen
un nuevo bombardeo de neutrones que alimenta la reaccin en
cadena. El principal uso del uranio en la actualidad es la obtencin
de combustible para los reactores nucleares