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Cahiers du GRM

1 (2011)
Penser (dans) la conjoncture

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Stphane Pihet

Nommer la conjoncture: Commune de


1871
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Rfrence lectronique
Stphane Pihet, Nommer la conjoncture: Commune de 1871, Cahiers du GRM [En ligne], 1|2011, mis en ligne
le 28 mars 2011, consult le 10 dcembre 2013. URL: http://grm.revues.org/158
diteur : Marco Rampazzo Bazzan
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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

N OM MER L A CONJO NCTUR E :


C OM MU NE DE 1871
STPHANE PIHET
Le 6 janvier : Un citoyen fait observer quavant de se lever pour tablir la
Commune, il serait peut-tre utile dexpliquer la population ce quil faut
entendre par la Commune. Je parie, dit-il, quici mme les trois quarts de
lauditoire ne savent pas ce que cest que la Commune. (Protestation ;
dngations ; tumulte ; cris : Cest un mouchard ! Autres : Eh bien ! dites-nous ce
que cest !) Lorateur se rend linvitation : () La Commune enfin cest la
Commune ! (Applaudissements).
Extrait dun procs verbal dun club rouge

Pour dbuter1, je mappuierai longuement sur le livre dArthur


Arnould, Histoire populaire et parlementaire de la Commune de
Paris, rdig en exil en 1872. Arnould a ceci dintressant quil fut
lu au Conseil de la Commune, participa donc de lintrieur
diffrentes Commissions (Relations extrieures, Subsistances,
Enseignement). Prsent presque toutes les sances, il fut aussi le
principal porte-parole des Minoritaires contre la dcision du Conseil
le 1er Mai 1871 de mettre en place un Comit de Salut public au nom
de lide quil se faisait de la Commune tout autant que sa forme.
Or si Arnould ma intress pour ce quil dfend, ce fut aussi pour
ce quil force penser. Comment des individus, qui crivent la
Commune, construisent ce quils sont en train de vivre comme un
objet thorique, cest--dire lvnement comme pur objet de
1

Cet article a t publi dans la revue MIR, n2, ditions IKKO, juin 2009.

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discours ? Cest--dire comment la Commune est quelque chose qui


sinscrit dans un discours de lutte par des agents individuels ou
collectifs qui ont stratgiquement besoin de faire exister ce signifiant
de telle et telle manire lintrieur de la conjoncture ? Un discours
qui introduit une nouvelle sorte dobjet dont les critres dexistence
sont donns par le discours lui-mme, sans en tre responsable
devant quelque autre instance. Autrement dit, l o le discours seul
dfinit les critres de vrit de son objet en inventant de nouveaux
modes de rationalisation1. Or poser cette question en ces termes,
cest devoir reconnatre que ce discours fut prcisment pour Arnould,
si ce nest lchec, du moins la tentative inacheve de la Commune,
ratant, biffant ce qui devait ou aurait du se dire sous le signifiant :
Commune de 1871 .
En effet, ce qui justifie pour lui lcriture de son Histoire populaire et
parlementaire, ce quil veut, cest dgager lide communaliste, quil
reconnat avoir t confuse, obscure, non seulement aux yeux de
ceux qui combattaient sous le drapeau de la Commune , mais chez
ceux-l mme qui avaient pour mission de la faire triompher . Il
semble donc souligner, dnoncer cet cart entre lhistoire que les
hommes font et ce quils pensent faire. cart qui impliquerait un
impens dans les gestes et les discours. Aussi Arnould prsentera-t-il la
Commune comme une leon et non comme un modle pour lavenir.
Bref, si la Commune fut ce quelle fut, cest--dire surtout ce quelle
na pas su devenir, cest davoir t un discours sans objet propre2.
Son chec semble en partie tenir de sa
1

La dfinition que je donne ici du discours sappuie sur une proposition de


Paul Veyne dans son livre : Foucault, sa pense, sa personne, Paris, Albin
Michel, 2008, p. 123 : Ce que Hacking crit des styles de raisonnement
pourrait tre dit galement des discours foucaldiens .
2

Cette ide dun discours sans objet sera retravaill dans notre dernire sance
depuis la littrature anti-communarde, o il sagira den cerner la stratgie de
dngation comme non-vnement dans un non-lieu et orchestr par personne. Elle
prendra entre autres procds celui du renversement calomnieux. Voir sur ce point
Karl Marx, Inventer linconnu, textes et correspondance autour de la Commune,
Paris, La Fabrique, p. 181-181, 2008. Cette dition sera notre rfrence pour les
renvois en page de La Guerre Civile en France.

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difficile nomination. De quoi, en somme, la Commune est-elle le


nom ?
Ide obscure , manque de nuance , habitudes de
reprsentation , plis ancrs dans lesprit de la tradition , elle fut
pense par les Communards eux-mmes comme une simple
rvolution de plus, ayant dj eu lieu une fois, ayant connu dans et
pour la tradition rvolutionnaire, sa stricte quivalence, celle de 93,
jusqu porter le mme nom. Une rptition sans diffrence. Arnould
revient plusieurs fois sur ce point. Il me semble ncessaire de
cumuler longuement quelques citations pour en rendre compte. Au
sein mme du Conseil :
Aux yeux de ceux-l, la Rvolution du 18 mars fut simplement
une Rvolution, et ils agirent en consquence, ne se rendant pas
compte des nuances profondes qui la sparait
de ses anes, nuances qui en font non seulement labsolue
lgitimit, mais encore la porte rvolutionnaire .1

A propos de la Convention et du Salut public :


Elle (lAssemble) ne comprit pas que la situation ntait plus la
mme, que les mots nont aucune vertu propre, quun Comit de
salut public pourrait trs bien avoir t une force pour une
assemble nomme la Convention, il y a quatre- vingts ans,
assemble place dans certaines conditions et pourvue de certains
moyen daction, tandis quun Comit de salut public pouvait ntre
quune faiblesse et une abdication pour une autre assemble, quatrevingt ans plus tard, place dans dautres conditions et dpourvue
des mmes moyens
dactions .2

Courbet, lui-mme, lors du dbat qui marquera la scission entre


majoritaire et minoritaires en fut aussi la voix au sein du conseil :
Courbet, contre : Je dsire que tous les titres ou mots appartenant
la Rvolution de 89 et 93 ne soient appliqus
1

A. Arnould, Histoire populaire et parlementaire de la Commune de Paris,


Lyon, J-M Laffont, 1981, p. 143.
2

Ibid., p. 209.

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qu cette poque. Aujourdhui, ils nont plus la mme signification


et ne peuvent plus tre employs avec la mme justesse et dans les
mmes acceptions. Les titres : Salut public, Montagnards,
Girondins, Jacobins, etc., ne peuvent tre employs dans ce
mouvement socialiste rpublicain. Ce que nous reprsentons, cest le
temps qui sest pass de 93 71, avec le gnie qui doit nous
caractriser et qui doit relever de notre propre temprament. Cela
me parat dautant plus vident que nous ressemblons des
plagiaires, et nous rtablissons notre dtriment une terreur qui
nest pas de
notre temps. Employons les termes que nous suggre notre
Rvolution .1

Or cette confusion dun vnement qui se rflchit ailleurs quen luimme portera aussi sur la forme politique que devra prendre la
Commune. Elle en sera sa tension irrsolue. Voici comment Arnould
la traduit au sein du Conseil au lendemain de son lection :
peine runis et entrs en fonction, nous pmes constater ce fait
important que les mots Commune de Paris taient compris de
deux faons diffrentes par les divers membres de lAssemble. Pour
les uns, la Commune de Paris exprimait, personnifiait, la premire
application du principe non- gouvernemental, la guerre aux vieilles
conceptions de ltat unitaire, centralisateur, despotique. La
Commune, pour ceux- l, reprsentait le triomphe du principe de
lautonomie des groupes librement fdrs et du gouvernement direct
possible du peuple par le peuple. leurs yeux, la Commune tait
la premire grande tape dune vaste Rvolution sociale autant que
politique, qui devait faire table rase des anciens errements. Ctait
la ngation absolue de lide de dictature, ctait lavnement du
peuple lui-mme au pouvoir, et, par consquent, lanantissement de
tout Pouvoir en dehors et au- dessus du peuple. Les hommes qui
sentaient, qui pensaient, qui voulaient ainsi, formrent ce quon
appela plus tard le groupe socialiste ou minorit. Pour dautres, la
Commune de Paris tait, au contraire, la continuation de
lancienne
1

Extrait du procs verbal du vote du 1er Mai du Conseil de la Commune, cit par
J. Rougerie, Paris libre 1871, Paris, Seuil, Points Histoire , 1974, p. 160.

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Commune de Paris de 93. Elle reprsentait, leurs yeux, la


dictature au nom du peuple, une concentration norme de pouvoir
entre quelques mains, et la destruction des anciennes institutions par
la substitution, dabord dhommes nouveaux la tte de ces
institutions, transformes momentanment en armes de guerre, au
service du peuple contre les ennemis du peuple. Parmi les hommes
de ce groupe autoritaire, lide dunit et de centralisation navait
pas compltement disparu (). Dailleurs, domins par des
habitudes desprit contractes pendant une longue existence de
luttes, de revendications, ds quon arrivait laction, ils
retombaient dans la voie quils avaient suivie si longtemps, et se
laissaient aller, avec une bonne foi incontestable, vouloir appliquer
de vieux procder une ide nouvelle. Ce groupe compos
forma la majorit et sintitula : Rvolutionnaire-Jacobin .1

Ce qui semble donc condamner la Commune rvolutionnairement,


cest son nom mme aux prises avec son histoire
et
sa
reprsentation. Ce quelle na pas su tre, cest une
rvolution originale , sans prcdent , sui generis . Or il
nous semble que cette ide obscure , dun nom qui ne porte pas
son nom mais celui dun autre sous le mme signifiant, sexplique en
partie par cette remarque de lhistorien Serman. Marqus par vingt
annes de luttes rpublicaines contre la domination tatique des
conservateurs monarchistes, les Communards sont dabord des
opposants et moins des hommes ports exercer le pouvoir. Ils
furent ceux quil faut surveiller et critiquer. Aussi ce quest dabord
la Commune pour ces hommes, cest un contre-pouvoir. Arnould
nous le fait comprendre :
Il faut en effet le reconnatre, la Commune de Paris, considre
comme Pouvoir dirigeant, eut une politique souvent contradictoire,
et il se produisit ce fait singulier que lide communaliste, si
vigoureusement dfinie et dlimite la suite du 18 mars et sous le
Comit Central, devient plus

A. Arnould, Histoire populaire et parlementaire de la Commune de Paris, op.


cit., p. 137-138.

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vague, plus flottante, partir du jour o il y eut une assemble appele :


COMMUNE DE PARIS .1

Le problme de la Commune pourrait donc tre rsum depuis son


nom mme. Outre le fait quelle na dur que trois mois, les conditions
de possibilit de sa nomination (tradition rvolutionnaire et savoir)
semblent se confronter une dmultiplication du problme de la
temporalit comme si la Commune condensait, elle seule, toutes les
oscillations possibles du verbe tre hors le temps prsent. En tant qu
elle a dj t , qu elle aurait d tre , qu elle sera
prcisment par ce quelle na pas t, qui se renverse en son double,
comme le signe et la promesse dun temps venir qui reste
accomplir, son utopie. La Commune na pas exist sous la Commune,
le temps de la Commune. Elle na pas su se nommer elle- mme. Pour
le dire autrement, elle na pas su trouver son temps. Ce quil faut
donc, pour lui donner son temps propre, cest lui rvler son
vritable nom.
Cest au sein de toute cette tension dun discours que je nomme
sans objet propre , dune forme encore vide, mais vide en ellemme parce que sature dautre chose que se posera la question des
tendances qui vont investir ce signifiant Commune de 1871 et qui
en dtermineront en retour sa forme politique. Cest depuis cette
tension que nous pouvons dbuter lvocation de La Guerre civile en
France de Marx en tant que cette Adresse en serait une nomination
rflchie par les effets de vrit de ses procds dcriture : penser
(dans) la conjoncture.
Je naborderai pas dans cette partie directement la question de la forme
politique de la Commune par ltude de ses mesures. Pour ma part, je
me suis plutt intress ce que suppose cette forme politique
indite. Pour tre plus prcis, ce qui la rend non pas seulement
possible mais ncessairement possible pour Marx sous la conjoncture
de 71. Cest--dire, et pour la premire fois peut-tre si je la
compare la conjoncture de 1848, entendre le syntagme
1

Ibid., p. 136.

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conjoncture rvolutionnaire non plus en des termes htrognes


ou devant sentendre diffrents plans, mais bien dans lunit pleine
de son expression1 et dont lanalyse marxienne devra en rvler la loi et
le sens aux yeux du mouvement ouvrier par tout un procd dcriture,
comme effets de sa vrit. Et aprs tout, peut-tre que la Guerre
civile en France nest que cela : rvler en vrit cette unit dune
conjoncture avec sa rvolution, cette concidence de la lutte dans sa
ncessit historique. Hypothse qui alors devra se doubler par cette
seconde : comment cette Adresse semble elle-mme rflchir, elle
seule, lensemble de luvre de Marx ; comment elle ractive des
formules laisses ncessairement en suspens depuis lexprience de
1848 et qui trouvent ici tendanciellement une rsolution.
Pour mener cette double hypothse, je partirai de deux extraits, qui
se trouvent dans le premier tome du livre de Daniel Gurin, Ni Dieu
ni Matre, et dune remarque dEngels. Approches pralables pour
notre lecture du texte lui-mme.
Dans un court chapitre qui introduit les textes de Bakounine sur la
Commune, Gurin cite deux positions radicalement opposes propos
de La Guerre Civile en France, celle de Lehning, qui lon doit
ldition des Archives Bakounine, puis celle du marxologue Rubel.
Chacune tente de repenser cette Adresse depuis lensemble de luvre
de Marx et la cration de lInternationale. La question nest
1

Nous avions dit, propos de la surdtermination et de son analyse clinique


et symptmale, que lexpression conjoncture rvolutionnaire depuis la thorie
marxienne des Luttes des classes en France et Le Dix-huit Brumaire, fabriquerait
un syntagme, lunit dune expression, avec deux termes qui sont disjoints, ou
htrognes : On peut dire que dans certains cas, on a la conjoncture mais sans
pouvoir avoir encore la rvolution, parce quil faut qu un autre niveau, cela se
ralise et se coalise et dans le cas de lAngleterre, on peut dire quil y a la
rvolution mais sans la conjoncture, au sens o nous avons les conditions de
possibilits gnrales dune rvolution lordre du jour mais pas la conjoncture
proprement parler rvolutionnaire. Dune certaine manire donc, les deux termes
qui sont associs dans conjoncture rvolutionnaire se situent un niveau diffrent.
Do le problme des annes 1848 , Stphane Legrand, Sminaire du GRM, sance
du 22 dcembre 2008.

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

donc pas pour eux de savoir si ce que Marx analyse de la formeCommune est juste ou pas. Il y a un accord sur ce point. Mais plutt
o et comment placer cette Adresse au regard de lensemble
tendanciel de luvre thorique de Marx, qui semble sy rorienter
voir sy contredire pleinement. Texte qui, de toute faon, et pour chacun
des deux, fait exception la rgle suppose du marxisme. Il est l
mais contre toute attente thorique.
Voici le texte de Lehning :
Cest une ironie de lhistoire quau moment mme o la lutte
des tendances autoritaire et anti-autoritaire atteignait son apoge [dans
la Ier Internationale], Marx, sous limpression de lnorme effet du
soulvement rvolutionnaire du proltariat
parisien, ait exprim les ides de cette Rvolution, qui tait
loppos de celles quil reprsentait, dune faon telle quon pourrait
presque les qualifier de programme de cette tendance anti-autoritaire
quil combattait [dans lInternationale] par tous les moyens (). Il
ne fait aucun doute que la brillante Adresse du Conseil gnral ()
ne sinsre pas du tout dans la construction du systme du
socialisme scientifique . La Guerre civile est au plus haut degr non
marxiste .1
1

A. Lehning, Marxisme et anarchisme dans la Rvolution russe , dans Die


Internationale, Berlin, 1929 cit et traduit de lallemand par Gurin in Ni Dieu
ni matre. Anthologie de lanarchisme (1965), Paris, Maspro, rd. La Dcouverte,
1970. Suite du texte : () La Commune de Paris navait rien de commun avec le
socialisme dtat de Marx, mais tait bien davantage en accord avec les ides de
Proudhon et les thories fdralistes de Bakounine (). Le principe essentiel de la
Commune tait, selon Marx, que le centralisme politique de ltat devait tre
remplac par un autogouvernement des producteurs, par une fdration des
communes autonomes auxquelles linitiative dvolue jusqualors ltat devait
tre confie (). La Guerre civile est en pleine contradiction avec les autres
crits marxistes o il est question dun dprissement de ltat. La Commune de
Paris na pas centralis les moyens de production entre les mains de ltat. Lobjectif
de la Commune de Paris ne fut pas de laisser dprir, mais de labroger
immdiatement. (). Lanantissement de ltat ntait plus le rsultat final
invitable dun processus historique dialectique, dune phase suprieure de la
socit, elle- mme conditionne par une forme de production suprieure (). La
Commune de Paris anantit ltat, sans raliser une quelconque des conditions
dfinies

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

De Rubel :
Il est indniable que lide que Marx sest faite de la conqute et
de la suppression de ltat par le proltariat a trouv sa forme
dfinitive dans son Adresse sur la Commune
de Paris et quelle diffre comme telle de lide que nous en donne
le Manifeste communiste .1

Gurin alors de conclure : si Lehning, considrant Marx comme un


autoritaire , voit dans La Guerre Civile, un un corps tranger
dans le socialisme marxiste, Rubel, qui veut voir dans Marx un
libertaire trouve au contraire dans lAdresse la forme acheve de sa
pense. Or si cette tension entre une tendance autoritaire et libertaire
est en elle-mme intressante, elle apparat non suffisante.
Intressante parce quelle annonce bien la tension de ce que serait la
forme-Commune entre centralisme et autonomie. Non suffisante pour
les raisons suivantes.
Ce que nous voudrions tenter dans cette premire analyse, cest
dexprimenter une troisime voie, autre que ces deux tendances.
Laffirmer comme possible et selon une double temporalit. Dune
part, celle de luvre de Marx, dans la reprise de son mouvement
propre de rectifications et la place que semble y prendre La
Guerre Civile et donc en rien de la dfinir comme un corps tranger
; dautre part, celle de la conjoncture elle-mme. Deux
temporalits, deux rythmes, qui nappellent pas une autonomie de
lune ou de lautre, en extriorit de lune lautre, ni mme une
posture de survol, mais au contraire : que cette rdaction chaud ,
prise et partie prenante, produit partir de ses propres effets, un
prcdemment par Marx comme prlude son abrogation (). La dfaite de ltat
bourgeois par la Commune navait pas pour but dinstaller un autre tat sa place
(). Son objectif ntait pas la fondation dune nouvelle machine tatique, mais le
remplacement de ltat par une organisation de la socit sur les bases conomiques
et fdralistes (). Dans La Guerre civile il nest pas question dun
dprissement, mais dune extirpation immdiate et totale de ltat .
1

M. Rubel, Introduction , in Karl Marx. Pages choisies pour une thique


socialiste, Paris, Payot, 1948, p. 4.

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vnement sans prcdent tant dans la thorie que la pratique


insurrectionnelle.
Ce que nous voulons maintenir, cest cette thse matrialiste qui fut
pose ds la premire sance de septembre 2007 dans notre sminaire,
celle des effets matrialistes, et la mettre lpreuve du texte de
Marx. Elle fut, lpoque, nonce en ces termes, dont il faut
dsormais confirmer les instruments danalyse : il ny a pas de
discours matrialiste en soi, mais un effet-matrialiste de certains types
de discours pour autant quils constituent des prises de position dans le
champ thorique et par rapport au champ thorique 1 appelant , ou
plutt produisant une insurrection dans la thorie, par quoi il faut
entendre un certain type de bouleversement thorique qui transforme
les conditions dexistence et de dveloppement de la lutte, donc le
striage mme du champ thorique.
Ce qui pourrait se dire en dautres termes. Comme le note Bensad
dans son introduction La Guerre civile, nous comprenons que Marx
nest pas un penseur de la loi, ni de lhistoire comme cela a pu
tre affirm, mais un penseur de la lutte, et donc de la stratgie, cest-dire dune pense du temps et du contre-temps, de lacclration ,
un penseur des effets de vrit. Ou si jinverse la donne, il reconnat
dans toute causalit conjoncturelle une causalit ouverte dont les
conditions initiales dterminent des potentialits sans pour autant les
dterminer mcaniquement. Tel est bien, me semble-t-il, la leon du
matrialisme historique. Si lavenir est ncessaire comme processus, il
nest ncessaire prcisment que parce qu'il n'est pas prdtermin.
Pour employer une autre modalit thorique : il est un possible
ncessaire, au sens o, si tout nest pas possible il y a bien un
avenir du mouvement ouvrier , il existe cependant tout un champ
que seule la lutte (jentends tant thorique que pratique) pourra
trancher. Cette formulation du tout nest pas possible me semble
tre importante, puisquelle vient rejouer la mise rvolutionnaire du
tout ou rien propre par exemple
1

Sminaire du GRM, Sance du 22 septembre 2007 (Archives GRM 1re anne,


URL : http://f.hypotheses.org/wp-content/blogs.dir/1106/files/2013/01/GRM_1_22-09.pdf

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Bakounine et Blanqui. Autrement dit, la rvolution nest pas seulement


un acte, elle ne peut se rsumer son action mais est un processus
objectif.
Or ce qui sourd dans cette thse des effets de vrit conjoncturels et
de leurs temporalits propres, cest la question de la dictature du
proltariat, telle quelle fut historiquement inaugure et rendue
effective par la Commune de Paris. Telle quelle fut, jusqualors, pense
dans luvre de Marx, et qui a forc la rectification de la Prface
du Manifeste en 1872. Telle enfin que la rpression versaillaise en a
sanctionn l'chec de fait mais non l'irrversibilit du processus luimme, affirme par Marx en ces termes : un pas en avant dune
porte universelle . Cette question de la dictature du proltariat est
double : elle touche d'une part sa forme politique concrte, et
dautre part son rapport avec la base matrielle du processus
rvolutionnaire, qui fait l'objet de lanalyse marxienne dans la
troisime partie de La Guerre Civile en France. Troisime partie qui
fera lobjet de mon analyse.
Pour poser les conditions de notre lecture, un point encore. Je me
permettrai de citer la Prface dEngels la troisime dition du Dixhuit brumaire. Cette citation a ce triple intrt, de nous expliquer
pourquoi Marx sest tant intress lanalyse chaud des rvolutions
franaises, de nous faire comprendre pourquoi cette histoire lui a
permis de mettre en place une critique de lconomie politique,
d'clairer enfin l'importance de la date de cette rdition 1885 ,
postrieure donc la Commune. Voici :
La France est le pays o les luttes de classes ont t menes chaque
fois plus que partout ailleurs jusqu la dcision complte et o par
consquent les formes politiques changeantes lintrieur desquelles
elles se meuvent et dans lesquelles se rsument leurs rsultats,
prennent les contours les plus nets .

Or connaissant les propos svrement critiques que Marx a pu tenir


sur les Franais dans ses articles des Luttes des classes1, on peut
1

K. Marx, Les luttes des classes en France, tr. fr. M. Rubel, Paris, Gallimard,
Folio/Histoire , 2002, p. 107 : En France, le petit bourgeois fait ce que le

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supposer quune telle affirmation dEngels se justifie par lexprience


rflchie de la Commune de Paris. Qui plus est cette tendance
franaise aux contours les plus nets nous rappelle, me semble-t-il,
lune des thories du Manifeste de 1848 : la simplification
tendancielle des antagonismes de classes1.
Ce que je voudrais montrer ici, si lhypothse est tenable, cest que
La Guerre Civile, par leffet de vrit de son discours, ferait de la
Commune une sorte de cas dcole . Elle serait le grand livre
ouvert que na prcisment pas su tre la conjoncture de 1848 au
regard du Manifeste. Cette hypothse maintiendrait l'affirmation
prcdente : le mouvement dmancipation est bien un processus
ncessaire, tout en reconnaissant quil nest en rien pr-dtermin, mais
indissociable des crises qu'il traverse. Mais aussi cas dcole ,
parce que la Commune force la thorie marxienne se rflchir ellemme par des rectifications qui tendent rsoudre des formules
laisses en suspens depuis 1848. Il sagirait alors daffirmer une forme
dunit, en rponse Rubel, dans luvre de Marx. Une unit propre
mais excessivement complexe, tendancielle, qui nimplique pas une
linarit ou une simple rptition mais un mouvement sans cesse
pris, rejou, rompu mais toujours rflchi par les conjonctures ellesmmes.

bourgeois industriel devrait normalement faire ; louvrier fait ce qui normalement


serait la tche du petit bourgeois ; et la tche de louvrier, qui laccomplit ? En
France on ne laccomplit pas, on la proclame ; autre trad.
On ne rsout pas en France, on la proclame .
1

Autant dailleurs quun passage de sa prface de 1859 la Contribution la


critique de lconomie politique : Avec le changement de la base conomique,
toute l'norme superstructure est plus ou moins rapidement bouleverse. Quand on
considre de tels bouleversements,
il
faut toujours distinguer entre le
bouleversement des conditions conomiques de la production qu'on peut constater
d'une manire scientifiquement rigoureuse [donc prvision possible de la crise et de
la rvolution] et les formes juridiques, politiques religieuses, artistiques ou
philosophiques [il s'agit d'une gradation], bref, les formes travers lesquelles les
hommes prennent conscience de ce conflit et le mnent jusquau bout .

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1848, nous le savons, na rien simplifi du tout1. Cette date marque, au


regard de cette question de la simplification des antagonismes, un
temps de crise thorique. Tout sy est complexifi par les jeux
dalliances ou dillusions. Chacun devenant alors un double perdu
dans une thtralit burlesque. Ce qui aurait d tre le Spectre
transforme le Manifeste en hiroglyphes, pour reprendre lexpression
de Rancire, amenant alors, en contre-tendance, ce corps
parasitaire quest la machine dtat : le bonapartisme. Or, tel nest
pas le cas avec la Commune de 1871.
Il y a bien simplification tendancielle dans antagonismes, telle que
La Guerre civile la rvle, comme nous le montrerons. Mais si elle
trouve son effet de vrit dans le texte, dont il faudra dterminer les
conditions objectives, cest prcisment comme acte de rsistance
contre son faux double : cette fausse et illusoire simplification
quopre la machine dtat du Second Empire. Acte dune rsistance
non encore identifiable en 1848 par la classe ouvrire elle-mme,
raffirmant alors le difficile problme, non seulement du kairos
insurrectionnel, mais de la conscience de classe ou de la
reprsentation quelle peut avoir delle-mme. Cette simplification
tendancielle des antagonismes sociaux fait de la Commune, selon la
formule de Marx, lantithse directe du Second Empire.
Pour appuyer mon propos, je renvoie deux passages de La Guerre
Civile en France. Le premier concerne lEmpire insistant sur la
formule rpte du prtendu sauveur :
LEmpire, avec le coup dtat pour acte de naissance, le suffrage
universel pour visa et le sabre pour sceptre, prtendait sappuyer
sur la paysannerie (). Il prtendait sauver la classe ouvrire en
en finissant avec le parlementarisme, et par l avec la soumission non
dguise du gouvernement aux classes possdantes. Il prtendait
sauver les classes possdantes en maintenant leur suprmatie
conomique sur la classe ouvrire ; et finalement il se targuait de faire
lunit de toutes les classes en faisant revivre pour
1

Voir les sances consacres au Dix-huit brumaire du Sminaire du GRM,

http://f.hypotheses.org/wp-content/blogs.dir/1106/files/2013/01/GRM2.3.Sibertin-Blanc.pdf

228

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

tous lillusion mensongre de la gloire nationale. En ralit, ctait


la seule forme de gouvernement possible, une poque o la
bourgeoisie avait dj perdu, et la classe ouvrire navait pas
encore acquis, la capacit de gouverner la nation. Il fut acclam
dans le monde entier comme le sauveur de la socit .1

Simplification trompeuse et corrompue o lintrt gnral se


transforme en intrt particulier dune classe dominante, et appelle
sa propre thorie idologique qui marquera le temps de la
Commune une rgression de sa composition de classe. Sur lanalyse
plus prcise de cette complexit, je me permets de renvoyer
lintervention de Guillaume Sibertin-Blanc
sur
Le
Dix-huit
Brumaire2.
Quelques pages plus loin, propos de la Commune, des mesures prises
pour la classe moyenne et de lappel fait aux paysans (que le temps
na pas permis de raliser, mais dont Marx analyse la signification
tendancielle, et de conclure quil serait superflu de stendre sur les
problmes concrets), voici le propos de Marx, o l'on ne peut que
souligner la reprise de la structure de la citation prcdente, autant que
lemploi des mmes mots, mais utiliss en sens inverse : Et
pourtant, ctait la premire rvolution dans laquelle la classe ouvrire
tait ouvertement reconnue comme la seule qui ft encore capable
dinitiative sociale, mme par la grande masse de la classe moyenne de
Paris boutiquiers, commerants, ngociants les riches capitalistes
tant seuls excepts. La Commune lavait sauve, en rglant sagement
cette cause perptuelle de diffrends lintrieur mme de la classe
moyenne : la question des cranciers et des dbiteurs . Et quelques
lignes plus bas : La Commune avait parfaitement raison en disant
aux paysans : Notre

K. Marx, Inventer linconnu, textes et correspondance autour de la Commune,


Paris, La Fabrique, 2008, p. 153-154.
2

Voir supra. Rvolution et contre-rvolution : la temporalit dans l'analyse


sous conjoncture (Burke, Comte, Marx) .

229

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

victoire est votre seule esprance 1.


Cette simplification tendancielle pose comme effet de vrit, qui
reconnat pour seule exception les riches capitalistes , tendance qui
confine au moins formellement une puret (ce qui permet de souligner
le traitement insistant que Marx fait, prolongeant par l Le Dix-huit
Brumaire, du partage entre dun ct la pourriture et de lautre le sain,
le comique et lhrosme, dans un jeu dantithse directe sans nuance,
couteau tir), je voudrais en interroger les consquences, ou les
implications que lanalyse marxienne semble nous indiquer. Je ne
retiendrai ici quun aspect, celui de la science rvolutionnaire ou
dune pistm proltarienne o se joue, pour moi, la question de la
nomination de cette conjoncture rflchie par cette Adresse.
partir de cette ractivation de l'ide de simplification tendancielle
des antagonismes de classe, je me suis longuement attard sur un
passage de La Guerre civile, incroyablement dense. Il semble
ramasser en quelques lignes des grands moments de luvre de Marx,
comme si tout convergeait en ce point. Comme si la simplification
tendancielle qua provoque la conjoncture se rflchissait dans une
simplification tendancielle de la thorie elle- mme. Mais seulement
comme si, puisqu'il n'y a nullement l une simple rptition.
Engageons lide dune diffrence dans la rptition, qui est trs
certainement le procd mme de leffet de vrit matrialiste de
lensemble de cette Adresse. Ces lignes semblaient affirmer une
vidence qui, mes yeux, nen est pas une : celle du savoir du
proltariat, de son pistm, cest--dire dune science rvolutionnaire.
Cette science rvolutionnaire tait dj postule ds 1847 dans Misre
de la philosophie en ces termes matrialistes, qui me paraissent trouver
ici un cho direct avec La Guerre civile :
mesure que lhistoire marche et quavec elle la lutte du proltariat se
dessine plus nettement, ils nont plus besoin de
1

K. Marx, Inventer linconnu, textes et correspondance autour de la Commune,


op. cit., p. 162-163.

230

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

chercher la science dans leur esprit, ils nont qu se rendre compte


de ce qui se passe devant leur yeux et de sen faire lorgane ().
Ds ce moment, la science produite par le mouvement historique,
et sy associant en pleine connaissance de cause, a cess dtre
doctrinaire, elle est devenue rvolutionnaire .1

Voici le passage en question, dont il faudrait prendre le temps


danalyser chaque partie :
La classe ouvrire () sait que pour raliser sa propre
mancipation, et avec elle cette forme de vie plus haute laquelle
tend irrsistiblement la socit actuelle en vertu de son propre
dveloppement conomique, elle aura passer par de longues luttes,
par toute une srie de processus historiques, qui transformeront
compltement les circonstances elles- mmes. Elle na pas
raliser didal, mais seulement librer les lments de la socit
nouvelle que porte dans ses flancs la vieille socit bourgeoise qui
seffondre .

Javanais la thse dune condensation remarquablement complexe,


sans pour autant quil y ait simple rptition de formules dj
existantes. Il y a plus quune simple quivalence des propos. En effet,
outre le rappel semble-t-il de ce qui dj tait affirm dans la
Prface la Contribution une critique de l'conomie politique sur
les conditions objectives supposes quant la disparition dune
formation sociale2, outre ce temps de lapprentissage, et la critique de
1

K. Marx, Misre de la philosophie, Paris, Editions Sociales, 1977, p. 133-134.


Il nous semble quEngels ractivera ce passage dans son introduction de 1891 la
Guerre Civile, affirmant que cette adresse est lexemple du don merveilleux de
Marx qui lui permet de saisir clairement le caractre, la porte et les
consquences ncessaires des grands vnements au moment mme o ces
vnements se produisent encore sous nos yeux , K. Marx, Inventer linconnu,
textes et correspondance autour de la Commune, op. cit., p. 190.
2

K. Marx, Contribution la critique de l'conomie politique, Paris, Editions


Sociales, 1977, p. 4-5 : Une formation sociale ne disparat jamais avant que soient
dveloppes toutes les forces productives quelle est assez large pour contenir,
jamais des rapports de production nouveaux ne sy substituent avant que les
conditions dexistence matrielles de ces rapports soient closes dans le

231

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

l'utopie, tourne contre Proudhon, que jai mise de ct, la classe


ouvrire sait .
Comment cette science est-elle acquise ? Question d'autant plus
pineuse quelle appelle dans la pratique un autre temps de vrit.
Autrement dit, ce quelle sait, cest quelle nest pas encore, quelle
nest quune tendance tre ce quelle sait devoir tre. Cette
question dune science proltarienne rvolutionnaire acquise, se pose
dautant plus si lon considre les diffrents textes de Marx
profondment polmiques sur ce sujet, provoquant des interprtations
quivoques, ou tout du moins jusqualors stratgiquement irrsolus. Par
exemple, les analyses de Marx dans Le Capital qui semblent reposer,
pour reprendre les termes de Bensad, davantage sur un pari
sociologique quautre chose. savoir, comment une classe qui
nen est pas encore une , comment les proltaires, dcrits dans Le
Capital comme fatigus et uss, mutils deux-mmes par leurs
conditions de travail, peuvent-ils se transformer en une classe
dominante dans leur lutte pour lmancipation, selon des conditions
objectives dtermines devenir le contenu et la forme mme d'une
science rvolutionnaire ? Comment, si ce nest par laffirmation pose
que la concentration industrielle du mode de production capitaliste
impliquerait automatiquement une croissance et une concentration du
proltariat, qui appellerait alors une rsistance et une organisation qui
elle- mme permettrait un plus haut niveau de conscience (ce que je
nomme science), jusqu ce que la classe politique rejoigne la
classe
sociale , cest--dire forme une classe devenue
universelle .
Or, reprendre ce processus, la Commune semble prcisment
dfinir et se dfinir elle-mme comme ce moment de conscience,
cette forme de vie la plus haute , en tant quelle serait la fois la
reprsentation de tous les lments sains de la socit , un universel
donc, mais en mme temps un universel particulier, puisquun
sein mme de la vieille socit. Cest pourquoi lhumanit ne se pose jamais que
des problmes quelle peut rsoudre .

232

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

gouvernement ouvrier . Cette tension semble donner la leon de


1848, mais une leon qui, par cette tension mme, doit encore
trouver sa forme, qui impliquera une temporalit propre et complexe.
Est-ce dire, renvoyer les textes les uns aux autres, que Marx
trouve dans cette conjoncture la confirmation effective de ce qui fut
pralablement pens ds 1847, comme si tout ft dj pens. Il ne me
semble pas. Il ny a pas simple rptition dun texte lautre. Il ny a
pas quivalence de propos. Il y a bien plutt ractivation, travers un
procs de rectifications, de formules poses mais restes irrsolues,
en pratique comme en thorie, et qui ont d se rflchir depuis la
conjoncture de 1871. Il ne sagit pas dune rptition, mais plutt de
rendre manifeste lindit dans la rptition elle-mme, le processus
dans son effet de vrit. Cest--dire rendre manifeste ce que fut la
Commune dans son apparition mme, son secret : limpossible
possibilit rendu effective, la capacit politique de la classe ouvrire,
cet universel particulier sur le fond indistinct de ce qui tait
encore dans Le Capital ltre-ouvrier, de ce qui tait encore au yeux
de Marx avant linsurrection du 18 mars, dans sa correspondance et
la seconde adresse, une folie dsespre .
Marx le sait, une rvolution ne se droule jamais de faon prtablie.
Le 18 mars en sera la confirmation. La thse du Manifeste lexprime :
les communistes ntablissent pas de principes particuliers sur
lesquels ils voudraient modeler le mouvement ouvrier. La science
proltarienne ne consiste pas chercher dans la thorie le programme
ou le plan de ce qui doit avoir lieu. Elle consiste chercher, dans
lintelligence mme des tendances et des conditions donnes, les
moyens de comprendre les vnements quand ils se produisent pour y
participer et non les subir. En somme, ce que comprend Marx, cest
que la classe ouvrire navait pas le choix dagir autrement contre le
gouvernement de la Dfense nationale, cest--dire de la bourgeoisie
franaise. Ici, la ncessit immdiate de la lutte concide avec la
ncessit historique. Cest bien cette concidence qui a t linitiative
du soulvement. Aussi, nous pourrions dfinir lpistem proltarienne
comme la capacit de discerner le moment juste quest la
concidence du ncessaire et du

233

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

possible et de sy rflchir.
Le comprendre, cest comprendre que des journes peuvent concentrer
en elles vingt annes. Rendre Manifeste, ai-je dit, ce qui pourrait
aussi peut-tre se dfinir comme lobjet dune phnomnologie
matrialiste des effets de seuil et de subjectivation. Cest dire, enfin,
rendre manifeste le Manifeste lui-mme, aux yeux de tous, ce Spectre
devenu par linsurrection du 18 mars un cri de tonnerre mais qui
doit lui mme trouver son effet de vrit dans le processus du
mouvement ouvrier que seule la thorie peut lui rvler. Tel est ce
moment o le mouvement ouvrier, selon linitiative des masses,
transforme la thorie, en mme temps que le mouvement se
transforme par la thorie.
Tirons alors cette conclusion. Cette stratgie dcriture, dattente, de
contre-temps, dacclration, appelle delle-mme des types de
temporalits propres la thorie dans la faon non seulement quelle
a de se rflchir dans lvnement, mais aussi et surtout peut-tre
il sagit bien dune Adresse dans la faon quelle a de vouloir en
donner conscience aux agents participants au mouvement ouvrier
international. Donc de faire entrer ce mouvement lui-mme dans cette
temporalit thorique qui nest pas dune mme vitesse que
lhistoricit elle-mme. Bref, rvler ce point indit : de quoi
sommes-nous les contemporains ? ou que sommes-nous en train de
devenir ? Car, comme le note Balibar, si 1871 est un chec comme le
fut 1848, ils ont cependant une signification inverse. La dfaite de
1848 marquait lincapacit du proltariat donner un contenu propre et
autonome sa lutte. En 1871, cest la sanction dun hrosme o le
mouvement commence dvelopper sa propre forme, quil trouve
sous leffet de la ncessit laquelle il ne pouvait chapper. Il sagit
dsormais de se lapproprier en conscience.
Ce qui compte donc ici cest bien le traitement dcriture et ses
procds qui vont crer un objet de discours, crer une insurrection
dans la thorie elle-mme pour la relancer dans une temporalit
nouvelle. Penser et se penser depuis la Commune de 1871. Badiou
dirait, je crois, maintenir lhypothse communiste son point de
hauteur. Cest--dire que dans cette production de sens sactualise un

234

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

rel possible, un possible ncessaire qui doit prendre forme et qui


trouve ses premires tendances dans la forme-Commune1, son nom
pouvait tre dsormais reconnu.

Auguste Blanqui, mot dordre insurrectionnel et


communisme. Temps et contre-temps du politique
Je voudrais prolonger le discours, tenu par notre Sminaire, propos
de Blanqui et du marxisme. Ce qui suppose, aujourdhui, de rflchir
sur le mot dordre insurrectionnel , en abordant ce que javais
nomm une phnomnologie matrialiste dans ses effets de seuil, lors
de notre premire sance. Il sagit de comprendre, dans cette
conjoncture quest la Commune de Paris, comment et pourquoi un mot
dordre convoque ou non le peuple, linterpelle ou non. Jentends par
mot dordre ceci : alors quun rel donn se dfinit collectivement par
son impossibilit mme face linsupportable dune praxis contrervolutionnaire organise, le mot dordre fera de cette impossibilit
lobjet dpasser pour continuer vivre. Mot dordre qui aura pour
effet de vrit dans son chec mme de rflchir une temporalit
singulire du temps rvolutionnaire. Ce qui en retour questionnera,
chez Blanqui, ce quil nomme : le communisme.
Ce qui suppose quelques prcautions et distinctions avec ce qui fut
ma premire rfrence, Marx et son adresse : La Guerre civile en
France.
La premire tient au fait que Blanqui, la diffrence de Marx, na
pas crit proprement parler une uvre. Si nous devons lui accorder le
mot de thoricien, cette position nexiste et ne sexprime chez lui que
sur le mode singulier de la circonstance. Aussi dans la matrialit
mme de son criture, nous aurons faire des articles, signs en
date et en lieu, chargs des conditions dans lesquelles et
1

Objet de la seconde partie de cette sance. Pour prolonger cette conclusion,


voir aussi la dernire partie de ce texte consacre luvre de Lissagaray.

235

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

contre lesquelles ils ont t crits . Cela ne signifie pas pour autant
quils nappartiennent pas une mme histoire, mais ils se rflchissent
dans une temporalit complexe o la question sera de savoir : qui,
de lhistoire ou de la conjoncture, est le mot dordre de lautre ?
La seconde, cest quen labsence dune uvre, le mode opratoire, le
procd dcriture blanquiste est celui de lintervention, qui ne
sinstruit ni ne se rflchit, comme chez Marx, dans un procs de
rectification dune uvre se rflchissant elle- mme. Nous sommes
plutt en prsence dune pense marque par des certitudes trs tt
nonces, qui ne scrivent que sous le mode prescriptif selon un tat
durgence prsent, fait de priorits. Il sagit de rgler les urgences,
satisfaire les besoins immdiats. Un mode opratoire que nous
nommerons : mesures prendre , ou mots dordre, et ce mode
opratoire constituera mon sens le dispositif blanquiste de
vridiction conjecturelle.
Enfin troisime raison, nous le savons avec Althusser, Marx invente un
nouveau continent, le continent Histoire . Cest depuis ce continent
ouvert, et le processus objectif qui est le sien, que nous rflchissons
son uvre comme mouvement de lmancipation. Blanqui serait alors
dun autre continent si lon peut dire. On peut le nommer
historiquement dun socialisme pr-marxiste1. On peut aussi lentendre
comme une forme singulire de nomadisme, ou pour le dire vite dune
logique du vivant, ce qui donc ne condamne en rien sa pense au
spectre dune pense dchue. Lenjeu est plutt de considrer notre
thse des effets-matrialistes que nous rappelions tout lheure.

Il serait sur ce point intressant de sattarder sur lanalyse quen propose


Engels en 1874, dans son adresse : Le programme des rfugis blanquistes de la
Commune.

236

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Blanqui, le Nom surnumraire


Ces indications en appellent alors une autre : de qui, ou de quoi
Blanqui est-il le nom ? Cette question se pose dautant plus et
doublement en 1871 elle serait tout autre en 1848. En effet, de
lhomme quil est, il devient, parfois malgr lui et contre lui-mme,
un mot dordre, ou comme le formulait Thomas Bolmain la
capitalisation de la mmoire des luttes , et ce dautant plus quil en
fut le grand absent. Emprisonn le 17 mars, veille de linsurrection,
cette prsence-absence (contre laquelle butera sans cesse le Conseil)
fera de lui tout autre chose qu'un nom parmi dautres. Blanqui, cest
le Nom surnumraire port par la Commune. Le nom de la preuve
vivante du modle insurrectionnel pass et prsent. Il est, il sera le
Nom de ceux qui nen portent pas politiquement. Ceux qui se
nommrent ou furent pour cela calomnis les obscurs , les sansnoms de la Commune, ceux quArnould dcrira en ces termes au
lendemain du 18 mars :
Qutaient ces hommes, que valaient-ils, quallaient-ils faire ?
Autant de point dinterrogations vraiment terribles dans une situation
si tragique. La premire ville de lunivers, la plus claire, celle
quon est habitu considrer comme lavant-garde de la civilisation
et du progrs, appartenait non seulement linconnu mais aux
inconnus.
Il y avait l, lhtel de ville, un gouvernement anonyme,
compos presque exclusivement de simples ouvriers, ou de petits
employs, dont les noms, pour les trois quarts navaient gure
dpass le cercle de leur rue ou de leur atelier. quelque point de
vue que lon se plat, cela avait quelque chose dinou et
deffrayant. Au 4 septembre, comme au 24 fvrier, les noms des
hommes ports au pouvoir par la Rvolution taient du moins un
programme. On les connaissait. Ils avaient un pass qui semblait
rpondre de lavenir. Ils avaient des antcdents. Satisfaits et
mcontents savaient ou du moins croyaient savoir qui ils avaient
faire. Mais cette dictature anonyme, je le rpte, que contenait-elle
dans ses flancs ? Ce fut l, ds le premier jour, le grand

237

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

caractre de cette Rvolution du 18 mars. lhtel de ville, il y avait


des hommes dont personne ne connaissait les noms, parce que ces
hommes navaient quun nom : LE PEUPLE ! La tradition tait
rompue. Quelque chose dinattendu venait de se produire dans le
monde .1

Si je dis que Blanqui fut le Nom de ceux qui nen portent pas
politiquement, ce nest pas au sens o il en serait le reprsentant mais
parce quil incarne la force pour les communards, un risque pour les
versaillais.
Pour tmoin Thiers. De lui, deux formules. La premire, lors de
l'arrestation de Blanqui le 17 mars, que Thiers dsirait comme un acte
politique de premire importance (Blanqui se trouvant en fuite loin
de Paris, malade, recherch pour sa participation linsurrection du 31
octobre). Rjoui de cette annonce, il affirma : Enfin, nous tenons
le plus sclrat de tous ! . Aux yeux de Thiers, Blanqui est celui
qui devait tre arrt et nul autre. La seconde doit sentendre dans le
contexte des otages. Cette mesure prise par dcret le 4 avril, le
Conseil ayant fait emprisonner des personnalits importantes dont
larchevque de Paris, esprait pouvoir changer 74 otages contre un
seul : Blanqui. Trois ngociations eurent lieu du 6 avril au 2 mai.
Une commission de sret gnrale vota un crdit de 50 000 francs
pour obtenir sa libration. Refus de Thiers : Rendre Blanqui, cest
donner une tte linsurrection , ou variante rapporte par Flotte :
Rendre Blanqui linsurrection, cest lui envoyer une force gale
un corps d'arme . Enfin, un dernier extrait qui prouve lirrationalit
dun tat policier. Il sagit ici de dcrire les conditions de dtention
de Blanqui dans son dernier lieu denfermement, une forteresse au
milieu des eaux, do il rdigea LEternit par les astres. Ce que lon
comprend lire ces lignes, cest que, lui, un malade fatigu qui naspire
qu la contemplation du ciel et au silence, nest pourtant pas peru
comme un simple corps dhomme vieilli, dont la faiblesse ne peut
plus rien faire craindre, mais incarne encore la menace en
1

A. Arnould, Histoire populaire et parlementaire de la Commune de Paris, op.


cit., p. 102-103.

238

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

soi. Il est en soi un acte de rsistance, un risque. Il est le nom


Blanqui :
Le lendemain de son arrive, Blanqui reut la visite du
commandant qui, dordre suprieur, venait lui faire connatre les
instructions svres reues au Ministre de la Guerre. la moindre
incartade, la moindre tentative, feu sur le prisonnier. Si lon
tentait de lenlever, feu encore : on ne devait livrer aux assaillants
quun cadavre.
Deux fois par jour, matin et soir, pendant trois quarts dheure, Blanqui
avait lautorisation de prendre lair sur la plate- forme. Mais cette
double promenade quotidienne, amenait un branlebas de la garnison
et un luxe de prcautions incroyables. Le pont-levis se levait grand
fracas de chanes ; le poste dentre prenait les armes. Blanqui trouvait
la sortie de sa casemate un soldat sabre nu la main et sur la
plate- forme le factionnaire prcdemment de garde sa fentre. En
outre, un gelier le suivait. Dfense de se pencher pour voir de plus
prs les murailles, dfense de sapprocher du parapet. Au plus petit
cart, soldats et guichetiers attentifs le rappelaient lordre. La pontlevis sabaissait au retour et les
hommes de garde runissaient leur fusils, tout pril tait conjur .1

Faire taire le nom Blanqui en sattaquant lhomme, cest contraindre


au silence son mot dordre. Ce qui prolonge ce que nous avions
soulev : la question du signifiant insurrectionnel ou contrervolutionnaire. Il le prolonge puisque invoquer le nom de Blanqui,
cest certes convoquer un homme, mais peut-tre et surtout une ide,
une forme-Commune. Mieux, plutt quune ide, une force. Cest ce
premier point que je dsire prciser.
Pour cela, je voudrais mapproprier quelques noncs de la Prface de
Maintenant il faut des armes. Pages dune esthtique nietzschenne,
faisant du rvolutionnaire Blanqui un artiste nietzschen, inventant
de nouvelles possibilits dexistence, un
1

M. Dommanget, Blanqui, la guerre de 1870-71 et la Commune, Paris, DomatMontchrstien, 1947, p. 137-138.

239

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

penseur de limmanence insurrectionnelle. nous de prolonger ce geste


esthtique en une position et une analyse matrialistes par ses effets
de vrit propre. Le nom de Blanqui, lisons-nous, ne se rapporte pas
une personne, mais une possibilit existentielle, une faon
dtre-l, une puissance daffirmation , une vidence sans fond
de lexistence rvolutionnaire 1, ce qui peut se traduire en un devenirforce, une intensit ayant pour effet de vrit de librer les forces
cratrices de la socit. Si donc il est redout, cest comme puissance :
puissance qui impose par sa prsence, par son criture et sa voix
mesure, familire et prcise, la moins dclamatoire possible ,
laffirmation dune possibilit de vie, quil nomme le communisme ,
dautant plus puissante quelle est dabord une science. Si Blanqui
donne la preuve de quelque chose, cest quil existe une science de
linsurrection. Il existe une logique de la rvolte, une intelligence de
lmeute2, faisant de lui, selon Valls,
le mathmaticien froid de la rvolte et des reprsailles, qui semble
tenir entre ses maigres doigts le devis des douleurs et des droits du
peuples . Nous en trouverions confirmation dans les dtails des
articles de La patrie en Danger, dans ses articles du 7, du 9, du 12 ou
du 13 septembre sur la dfense de Paris, celui du
10, sur
lorganisation de la Garde Nationale, qui font de lui un vritable
Gnral de la guerre civile, reconnu par tous. Nous en trouverions
encore la marque dans la faon de mener terme une bataille de rue
dans ses Instructions pour une prise darme. Ainsi tmoigne le
conservateur Weiss, de son voisin tout aussi conservateur, jeune
rdacteur au Journal des Dbats, un soir dans le club de Blanqui :
Combien de fois ne lai-je pas entendu soupirer au moment o
Blanqui faisait un expos quotidien des vnements du sige, des
fautes du gouvernement, des ncessits de la situation : Mais tout
cela est vrai ! Mais cest quil a raison ! Mais quel dommage que ce
soit Blanqui ! Je pensais comme
1

Prface Auguste Blanqui, Maintenant il faut des armes, Paris, La


Fabrique, 2007, p. 9.
2

Sans pathos, ni romantisme. Voir sur ce point lanalyse du mot dordre de


juillet 1830 Enfoncez les romantiques , ibid., p. 15.

249

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

lui, je le disais comme lui, mais je ne soupirais pas. La vrit est


bonne, de quelque ct quelle vienne .1

Cette vrit, cest un possible rel, qui, par larme et la discipline,


est capable de ractiver la devise moribonde Libert, galit, fraternit
en son effet de vrit insurrectionnelle : Qui a du fer a du pain
2. Une science du possible qui doit sentendre politiquement,
stratgiquement, rationnellement. Je veux dire, une science qui donne
raison au rel, et lui donnant raison, laffirme comme rvolution.
Dcompter, recenser le rel, partir de ce que lon a, ici et maintenant ;
en tenir compte tout prix, et non partir de ce qui lui ferait dfaut ou
ce quil pourrait tre. Ce que je nommais, une immanence. Pas de
rveries blanquistes, pas de romantisme, aucune mtaphysique o se
perdre, pas mme un programme, ni une justification, mais une
inlassable explication. Le compte tant fait, organiser les forces le
moment venu pour une prise darme et semparer du pouvoir, puisque
la seule rponse possible ne peut tre que politique et quil ne peut y
avoir de socialisme rvolutionnaire sans violence.
Or, sur cette science et sa stratgie, Blanqui ne variera jamais.
En 1879, il continuera daffirmer ce quil proclamait dj en 1848 :

M. Dommanget, Blanqui la guerre de 1870-71 et la Commune, op. cit., p. 32.

Il ne sagit pas ici de se mprendre. Cette intensit, cette subjectivation du nom


de Blanqui dans Blanqui mme, nombreux sont les tmoignages qui nous
laffirment. Moment o Blanqui devient Blanqui, o il est lui-mme son nom.
Pour tmoin, ce passage relat par Dommanget, le dimanche 14 aot. La veille, ds
son arrive Paris, ses lieutenants lui soumettent les dtails de linsurrection pour
le lendemain. Blanqui est sceptique, le Vieux , comme il est nomm, leur dmontre
les dangers dune telle entreprise pour cependant se dcider laction. Le
lendemain, voici la scne : Le dimanche 14 aot, passage Jouvence, lheure
convenue, ltonnement est grand parmi les lieutenants de Blanqui. Il ne sont plus en
face dun vieux rticent qui suppute et tergiverse, mais dun chef plein de cran,
toujours calme, toujours paisible il est vrai, mais qui commande, ordonne, impose
sans rmission, dune voix brve, dun geste incisif, les yeux comme des charbons
ardents. Il se lve dans le silence et fixe le combat pour laprs-midi .

241

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

La question sociale ne pourra entrer en discussion srieuse et en


pratique quaprs la solution la plus nergique et la plus irrvocable
de la question politique et par elle. Agir autrement, cest mettre la
charrue devant les bufs. On a essay une fois dj, et la question
sociale a t anantie pour vingt ans (). Tout a disparu dans la
tourmente souleve par le pouvoir excutif quil et fallu
renverser dabord afin
davoir le champ libre .1

Autrement dit, toute thorie rvolutionnaire qui ne tient pas compte de


la question de ltat est, pour lui, une chimre non pas inutile mais
dangereuse, voire une trahison faite au proltariat. Agir en dehors de
ltat, sen tenir une forme dactivit indpendante du domaine
politique reviendrait, comme il le dnonce dans son article de 1870,
Le communisme, lavenir de la socit, convaincre les proltaires
marcher les pieds et poings lis 2. La question du
1

A. Blanqui, Lettre de fin novembre 1879, cit par Maurice Dommanget,


Blanqui, Paris, EDI, 1970, p. 54-55.
2

Voici laccusation mene : Ah ! l'on prtend manciper le peuple l'encontre


mme de l'action gouvernementale, avec de petites socits coopratives ! Chimre
! Trahison, peut-tre ! () Quelle est donc cette thse nouvelle, souleve, en dpit
de l'exprience et du sens commun, par une prtendue science qui s'intitule
conomie politique ; thse trange, qui place toute l'activit d'un peuple en dehors
de son gouvernement et l'en dclare radicalement indpendante ? Une pareille
doctrine est le plus audacieux dmenti l'vidence et l'histoire, par consquent une
sottise. Pis que cela, elle est une immoralit et un crime. L'histoire le proclame bien
haut la face des sicles, ce sont les gouvernements qui perdent ou qui sauvent les
nations. Elles vivent et meurent par eux. Tout sort d'eux, le bien et le mal. Ils
savent merveille se faire honneur de l'un, comment n'auraient-ils pas la
responsabilit de l'autre ? Ils sont responsables de tout, de l'ignorance, de la
misre, de la perversion des ides et des murs, de la dcadence et de la ruine
matrielle, intellectuelle et morale. Le pain du peuple dpend d'eux aussi bien que
son honneur. C'est donc en toute justice qu'il leur impute ses souffrances. On ne
mange pas une bouche sans leur permission, pas plus en Angleterre qu'ailleurs,
n'en dplaise messieurs les conomistes. Ils nous tiennent par toutes les coutures.
Quand une nation, afflige d'un mauvais gouvernement, n'a plus la volont ou la
force de le changer, elle tombe en agonie et glisse peu peu dans le spulcre. La
question de gouvernement est une question de vie ou de mort. Rien ne serait plus
funeste que de dtruire cette vrit dans l'esprit des

242

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

gouvernement est une question de vie ou de mort. Elle impose dellemme la prise darme et la dictature du proltariat. Sans cela,
la Rpublique serait un mensonge, si elle ne devait tre que la
substitution dune forme de gouvernement une autre. Il ne suffit pas
de changer les mots, il faut changer les choses. La Rpublique cest
lmancipation des ouvriers, cest la fin du rgime de lexploitation
; cest lavnement dun ordre nouveau qui affranchira le travail de
la tyrannie du Capital .

Il sagira alors, dans une tradition jacobine de 93 pour mener bien


cette rvolution qui na dautre nom que le communisme, de
constituer une minorit agissante qui, au premier signal, doit tre
capable de combattre le pouvoir larme la main et de sen emparer.
En 1868, les troupes blanquistes comptent 800 hommes, dont une
centaine arme de fusils. Plus tard, leffectif atteindra 2000 membres.
Mais cette minorit suppose un peu plus quelle-mme. Pour quil y
ait un vritable rapport de force dans la lutte, cette minorit invisible
doit tre rattache aux masses pour les veiller, les duquer, les
entraner. Ce qui tait le cas en 1871. Elle doit tre capable de sentir
les moindres aspirations des masses, leur soulvement possible. L
fut son chec, nous le verrons. Elle doit tre une force non pour ellemme mais pour la classe ouvrire.
Tout cela, tout ce qui vient dtre dit appartient la conscience
collective quappelle le nom de Blanqui en 1870-1871. Les mots
laffirment. Blanqui tait autrement nomm Le Vieux ou
LEnferm , tant il incarnait la mmoire du mouvement
insurrectionnel ouvrier et son sacrifice individuel. tre vieux
rvolutionnairement signifie : avoir pris connaissance des leons
passes. De ce qui a t men, savoir ce qui doit tre fait sans
retomber dans les mmes erreurs. tre vieux rvolutionnairement
masses et de leur persuader que leur bien-tre matriel n'est pas de la comptence
de l'tat. C'est ce qu'a tent la coopration, souffle par l'conomie politique du
laissez-passer et du laissez-faire, qui veut, parat-il, qu'on passe et qu'on fasse, alors
mme qu'il n'est permis ni de faire, ni de passer. Elle a essay de convaincre les
proltaires qu'il serait facile de marcher, pieds et mains lis. L'illusion ne sera pas
longue .

243

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

veut alors dire : tre la jeunesse lucide dun temps nouveau raliser.
Ne pas rpter, mais rendre possible la dcision dun avenir commun.
Pour autant, comme je lai dit, Blanqui na pas particip la
Commune lue, mais la squence qui la prcde, celle du 14
aot-17 mars , cest--dire du Gouvernement de la Dfense Nationale
et de lorganisation de la Garde Nationale par le Comit central.
Aussi de septembre mars, sa pense sappliquera cette urgence,
dans un lan dabord patriotique : la prsence des Prussiens aux portes
de Paris et lattitude du gouvernement de la Dfense Nationale. Cest
sur ces points que porteront ses analyses, ses condamnations face
ce qui deviendra trs vite une lutte tant contre lennemi extrieur que
contre lennemi intrieur. partir du 27 octobre, date de larmistice,
la guerre outrance et la lutte des classes pour le socialisme ne feront
plus quun ses yeux1.

Mais cest aussi cette urgence qui par exemple lamnera contre Bakounine
dans un premier temps passer une trve (elle ne durera que quelques jours) avec
le gouvernement de la Dfense nationale, lui qui en 1851 proclamait :
Malheur nous si, au jour du prochain triomphe populaire, l'indulgence
oublieuse des masses laissait remonter au pouvoir un de ces hommes qui ont forfait
leur mandat ! Une seconde fois c'en serait fait de la rvolution ! Sur eux,
anathme et vengeance, s'ils osaient reparatre ! Honte et piti sur la foule imbcile
qui retomberait dans leurs filets ! () Ce n'est pas assez que les escamoteurs de
Fvrier soient jamais repousss de l'Htel de Ville, il faut se prmunir contre de
nouveaux tratres . Il y rpondra dans son premier article de La Patrie en danger,
En prsence de l'ennemi, plus de partis ni de nuances . On ne peut donc que
difficilement instruire notre analyse comme nous lavons fait avec Marx, cest-dire lpreuve de la squence Commune rflchie par et rflchissant son
uvre. Cependant, cette prcaution prise, il y eut bien un discours et des actes et qui
pour leurs checs mmes supposent de les rflchir depuis ce qui fut crit autant
que ces crits doivent se rflchir pour nous dans cette conjoncture.

244

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Htrognit des temporalits, ses raisons


a) Le mot dordre insurrectionnel. Analyse du 14 aot
1870.
De ce qui fut dit, de ce nom qui, prononc, qui porte lui seul
linsurrection possible, comment comprendre ses checs rpts de
1870 et 1871. Par trois fois Blanqui est prsent dans les journes
insurrectionnelles qui prcdent le 18 mars. Par trois fois, il choue.
Insurrectionnellement le 14 aot, le 31 octobre, lgalement lors des
lections du 22 janvier, enfin par son emprisonnement, provoquant son
absence aux vnements du 18 mars, le jour mme o Thiers dcide
de dsarmer Paris. Alors que le peuple de Paris semble parler dune
mme voix, comme le relate Georges Duveau : Dans les clubs
populaires un nom revient sans cesse, prononc par les orateurs avec
enthousiasme, avec exaltation, avec vnration, le nom de Blanqui
(). Cest Blanqui qui apparat comme le chef ventuel de la
Commune libratrice , pourquoi sa science, donc le rel, na pas su
tre celle du proltariat, au mme moment ? Pourquoi ne se sont- ils
pas immdiatement tenus dans un mme geste insurrectionnel, qui se
traduirait selon laxiome : une leve en masse guide par son chef
?
Ce constat dun chec nous ramne au syntagme conjoncture
rvolutionnaire , non plus dans son unit dexpression sur laquelle
javais fond ma lecture de la Guerre civile en France, comme leffet
de vrit de cette Adresse , mais selon ses htrognits, ses plans
diffrents, nous forant peut-tre redfinir le terme de conjoncture
lui-mme tel que nous lavions entendu jusquici.
Ce qui suppose dans un premier temps de prolonger une remarque de
la premire sance consacre aux Luttes de classes en France qui
appelait, selon leurs auteurs, un approfondissement pointant une
distinction entre Marx et Blanqui1.

Sminaire
du
GRM,
sance
du
11
octobre
2008,
http://f.hypotheses.org/wp-content/blogs.dir/1106/files/2013/01/GRM2.2.pdf

245

URL :

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Le premier lment porte sur la critique politique de lhistoire. Nous


pouvons reconnatre chez Blanqui de nombreux points de convergence
avec la critique politique de lhistoire de Marx. Blanqui, comme Marx,
nest pas un penseur de la loi, mais un penseur de la lutte, et donc de
la stratgie, cest--dire dune pense du temps et du contre-temps,
dune causalit ouverte. Comme Marx et avec Marx, Blanqui
rcusera en de nombreux articles le positivisme rgnant, le critiquant
comme lidologie de la classe dominante. Ceux quil dnoncera
comme les fatalistes de lhistoire , ces adorateurs du fait
accompli , ne font ses yeux que raconter leur histoire, vacuant
lun des termes de lantagonisme de la lutte : les
dclasss . Cest une histoire raconte uniquement du point de vue
des oppresseurs : Toutes les atrocits du vainqueur, la longue srie
de ses attentats sont froidement transforms en volution rgulire,
inluctable, comme celle de la nature 1. Ce que refuse Blanqui, cest
comme le tentent les positivistes dassimiler la socit la Nature.
Ce qui est mis en accusation, cest la notion de loi en politique.
la diffrence de la Nature, l o lhomme agit, il ny a pas de loi
au sens o lengrenage des choses humaines nest point fatal
comme celui de lunivers. Il est modifiable toute minute 2. Nous
pourrions dailleurs poser comme hypothse la lecture de certains
noncs rpts dans les annes 1869-1870, mais dj frquents en
1850, qu une physique de la politique positiviste, Blanqui substitue
une science du vivant, ayant souvent recours lanalogie de
ladaptation de lorganisme son milieu, hypothse que nous
dvelopperons lorsque nous aborderons la question mme du
communisme et de sa temporalit propre dadaptation.
Mais la diffrence de Marx, cette position du modifiable, de la
bifurcation, de cet appel toujours ouvert dans une pluralit de
1

Manuscrit de 1869, publi sous le titre Contre le Progrs dans A. Blanqui,


Instructions pour une prise darmes, LEternit par les astres et autres textes, recueil
tabli par M. Abensour et V. Pelosse, Paris, Edition de la Tte des Feuilles, 1972,
p. 103-105.
2

Ibid.

246

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

possibles dcider, trouve son fondement dans un volontarisme


rvolutionnaire. Aussi une rvolution, dans la faon quelle aurait de
sinscrire dans une temporalit rflchie par la conjoncture ellemme, ne peut pas sanalyser au sein dun processus objectif. Elle
aura pour mode opratoire la dcision. Il sagit de vouloir chez
Blanqui, cest--dire dagir immdiatement. Cest l que se joue la
distinction la plus appuye entre Marx et Blanqui, et tout ce qui pourra
en dcouler dun point de vue thorico-pratique, et donc dans ses
effets de vrit sur le mode organisationnel dune insurrection et son
lendemain. Ce point de divergence, quil sagit de clarifier, doit
pouvoir se penser autour de ce que Gramsci nommera la victoire
permanente , cest--dire dans la faon qua lacte de se rflchir
dans la conjoncture. Pour Gramsci seule la lutte, et pas mme son
rsultat immdiat mais celui qui sexprime dans une victoire
permanente, dira ce qui est rationnel ou irrationnel . Autrement dit,
une distinction doit tre pose entre la lutte comme processus, et le
rsultat dune action insurrectionnelle. Cette distinction pourrait
certainement tre entendue dans ce que Thomas Bolmain nommait
lintensit des consquences , savoir : lissue dune lutte ne
saffirmerait pas tant dans son effet immdiat, que dans son effet de
vrit tel qu'il sera rflchi rtrospectivement la lumire de la
victoire permanente . Ce qui existe cest la lutte, plus que ses
diffrents moments concrets, qui ne prennent vritablement sens que
rvls dans la temporalit du mouvement lui-mme point que jai
essay de dvelopper. Blanqui en a bel et bien conscience, lui qui na
de cesse de se mfier ou dappeler la vigilance des lendemains
insurrectionnels qui nen sont pas. Aussi faut-il distinguer deux
temporalits : le temps rvolutionnaire, le temps de la stratgie
insurrectionnelle :
Mais le lendemain dune rvolution, coup de thtre. Non pas
quil sopre une transformation subite. Hommes et choses sont les
mmes que la veille (). Noublions pas la race des vampires, qui
est aussi celle des camlons. Elle ne

247

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

disparatrait pas plus, le lendemain de la rvolution, que la race des


nafs et des simples, sa pture ordinaire .1

Du coup, si une dcision stratgique doit tre prise, cest


prcisment parce quil ny a pas de choix. Alors que chez Marx il y a
un appel la patience du concept, chez Blanqui lappel est lurgence
constante de laction, selon le mot dordre : Le devoir dun
rvolutionnaire, cest la lutte toujours, la lutte quand mme, la lutte
jusqu lextinction 2. La rvolution est toujours dj lordre du
jour avant mme son choix, et sera sans cesse remise en jeu. Mais cest
bien l que le problme des temporalits htrognes se pose. Si la
question ne porte plus sur les conditions objectives dune situation
insurrectionnelle et sur le processus qui les rflchit, elle devient
alors strictement stratgique : Comment choisir et quand ? Qui
choisit pour qui et au nom de quoi ? Autrement dit, la dcision
insurrectionnelle dune minorit agissante doit-elle et
peut-elle
prcder celle de la volont de tous en leur nom ? Un nom que tous
nous portons dj tout en lignorant, le communisme, qui devra par
lui-mme se rflchir dans le peuple et par le peuple, alors que
communisme et rvolution sont un seul et mme mot. Comment,
dans ses conditions, lvnement insurrectionnel
peut-il alors
convoquer en conscience le peuple sans convoquer la masse ? Pour le
dire autrement : Comment Blanqui instruit-il stratgiquement et
rvolutionnairement ce temps dune dcision commune ? Si lissue
dune lutte se juge selon la victoire permanente , et non pas
seulement dans limmdiatet de son effet, comment lavenir se joue- til chez Blanqui. Bref, lavenir dure-t-il longtemps dans le prsent
insurrectionnel blanquiste ?
Ces dernires questions nous permettent daborder les checs du 14
aot et du 31 octobre sur lesquels Blanqui lui-mme revient dans
1

A. Blanqui, Le communisme, avenir de la socit , in Maintenant il faut des


armes, op. cit., p. 217 et 203.
2

A. Blanqui, Instructions pour une prise darmes , in Maintenant il faut des


armes, op. cit., p. 263.

248

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

deux articles de La Patrie en danger du 16 septembre et du 4


novembre 70. Ce quil nous faut alors analyser, cest cette stratgie
de la minorit que nous venons de poser la lettre et la faire rflchir
en esprit avec ces articles, cest--dire par et dans lurgence de la
situation. Mais c'est surtout la faon dont, par ces checs, Blanqui
produira des effets de vrit en retour sur cette conjoncture.
Jappuierai mon analyse uniquement sur le cas du 14 aot. Bien que
prcdant le 4 septembre, il faut y voir le problme rpt que nous
pose laction blanquiste dans ses consquences tant thoriques que
pratiques, son symptme. Sans entrer dans les dtails, lchec du
14 aot peut stratgiquement sexpliquer ainsi. Alors que ses lieutenants
lui affirment que la classe ouvrire est prte pour une prise darme,
quelle nattend quun signal, Blanqui discute le plan qui lui est
soumis, doutant de la pertinence tactique dune attaque du fort de
Vincennes. Il se dcide pourtant pour laction. Mais le lendemain, il
repousse le plan de Vincennes pour se diriger vers la Villette, non
loin du quartier ouvrier de Belleville. Lide tant de drober les
armes entretenues caserne par caserne, sans une goutte de sang vers,
tout en parcourant les boulevards extrieurs en ralliant les insurgs ; et
le soir, la tte dune arme leve en masse au seul mot dordre
blanquiste, stablir lInstitut afin de commander les bords de Seine
et de pouvoir voluer vers les Tuileries, la Prfecture de Police,
lHtel de Ville. Or voici la description que nous en donne Blanqui,
dans son article du 16 septembre, qui fait suite lchec de la
premire caserne :
Aprs ces inutiles pourparlers, les insurgs abandonnrent la
caserne et se mirent en marche vers Belleville par le boulevard
extrieur. Il fut alors vident pour eux que leur projet navait
aucune chance de russite. La population paraissait frappe de
stupeur.
Attire tout la fois par la curiosit et retenue par la crainte, elle se
tenait, immobile et muette, adosse des deux cts aux maisons. Le
boulevard parcouru par les insurgs restait compltement dsert. En
vain ils faisaient appel aux spectateurs par les cris Vive la
Rpublique ! Mort aux

249

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Prussiens ! Aux armes ! . Pas un mot, pas un geste, ne rpondaient


ces excitations.
Les chefs de lentreprise avaient suppos que la gravit de la
situation et les tumultes des jours prcdents seraient des motifs
suffisants pour rallier les masses. Le fait est que, dans ce quartier si
rvolutionnaire de Belleville, lmeute nentrana pas une seule
recrue. La colonne insurge avait parcouru ainsi plus de deux mille
mtres sur le boulevard de Belleville au milieu de lisolement et du
silence.

La suite du texte nous en donne une explication, claire par les


lections de la Garde Nationale :
Le temps et les vnements ont fait justice de ces turpitudes. Paris
(aujourdhui) comprend que ces hommes ont voulu faire le 14 aot ce
qui sest accompli le 4 septembre. Ils se sont tromps sans doute,
lheure ntait pas venue, il faut savoir la deviner, et, dans des
questions si redoutables, la mprise, lerreur de calcul, devient
une lourde responsabilit. Jai cru nest jamais une justification.
On peut justement reprocher aux insurgs de la Villette un retard
de huit jours. Cest le dimanche, 7 aot, au lendemain du dsastre de
Reischonn qui avait soulev Paris, quil fallait se prcipiter sur
lempire. Le 14, il tait trop tard ou trop tt .1

A. Blanqui, La Patrie en danger, p. 51 (pagination du texte en ligne URL :


http ://gallica.bnf.fr). Ce qua rat le 14, me semble-t-il, cest le passage que Sartre
analyse dans sa Critique de la Dialectique, du groupe sriel au groupe en fusion, o
apparat une nouvelle forme de totalisation qui avant de devenir un groupe se
traduira par la logique de leffervescence et de limitation, comme manifestation, quil
nomme, dune altrit de quasi-rciprocit . Sous la menace, chacun voit en
lautre son propre avenir et dcouvre de l son acte prsent dans lacte de lautre.
Elle est donc dabord une raction par une indignation partage face des praxis
organises, face linsupportable. Et si dans le collectif, le rel se dfinissait par
son impossibilit, le passage au groupe va supposer de faire de limpossibilit
lobjet dpasser pour continuer vivre. Chacun ragit dune manire nouvelle.
Ni en tant quindividu, ni en tant quautre mais comme incarnation singulire
de la
personne commune . Quelque chose est donn qui nest ni le groupe, ni la

250

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Cest ce trop tt ou trop tard quil nous faut alors analyser dans ce
jeu diffrentiel entre interpellation et contre-interpellation, et dans les
temporalits que l'une et l'autre engagent1.
srie mais que Sartre nommera, la suite de Malraux : lApocalypse, cest-- dire la
dissolution de la srie dans le groupe en fusion. Groupe non encore structur,
amorphe, mais qui se caractrise comme le contraire immdiat de laltrit. Si
dans la srie lunit est ailleurs, dans le groupe en fusion lunit synthtique est
immdiatement ici en moi et dans tous les autres ; o si lon prfre dans chaque
lieu de la ville, chaque moment, dans chaque processus partiel, la partie o se joue
tout entire et le mouvement de la ville y trouve son achvement et sa signification .
Cette unit devient active dont la loi nest plus la sparation comme dans le
collectif sriel, mais lubiquit, ou le Mme partout. Le groupe transforme de
lintrieur chaque individu, o chacun va devenir pour lautre un indicateur, un
tiers mdiateur unificateur et tournant. Chaque individu devient un individu
commun et reconnat sa solidarit galitaire et responsable avec tous les
autres. Ubiquit de la libert qui se manifeste en chacun.
Cest ce passage qui na pas su tre. Blanqui fut ce jour l sans le peuple.
Or cest prcisment linverse qui se droulera le 31
octobre, journe
certainement aux yeux de tous la plus confuse de toute lhistoire de la Commune.
Da Costa le rsumera en ces termes : Mais cette foule envahissante et bien
dtermine en finir, il manqut des chefs sur lesquels elle avait compt et qui, il
faut bien le dire, narrivrent que tardivement, sans stre concerts et avec des vues
tout fait diffrentes . L, cest le peuple non pas sans Blanqui, mais arriv trop
tardivement, mais sanctionn aussi par sa crdulit davoir cru vaincre avant lheure.
Lchec en sera dautant pesant quil provoquera quelques mois plus tard son
arrestation.
1

Cette question sera reprendre partir des rflexions de Rosa Luxemburg,


contre le blanquisme. Je pense ses dveloppements dans son article
Rforme sociale ou rvolution ? , dans R. Luxemburg, Textes. Rforme,
rvolution, social-dmocratie, Paris, Editions Sociales, 1982. Par exemple,
p. 100-101 : Sauf en certains cas exceptionnels tels que la Commune de Paris,
o le proltariat na pas obtenu le pouvoir au terme dune lutte consciente, mais o
le pouvoir lui est chu comme un bien dont personne ne veut plus la prise du
pouvoir politique implique une situation politique et conomique parvenue un
certain degr de maturit. Cest l toute la diffrence entre des coups dtat de
style blanquiste, accomplis par une minorit agissante, dclenchs nimporte
quel moment, et en fait, toujours inopportunment, et la conqute du pouvoir
politique par la grande masse populaire consciente ; une telle conqute ne peut
tre que le produit de la

251

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Rater le moment opportun, cest rater le peuple lui-mme. Car la


question nest pas de dire que le peuple nest pas prt. Le peuple est
toujours dj plus ou moins prt, mais le 14, il ne ltait plus. Il
ltait quelques jours plus tt, lannonce de nouvelles dfaites. Il le
sera quelques semaines plus tard. Mais le 14 tait un jour sans
peuple. Arnould nous en donnera en ces termes une description qui,
si elle ne se rapporte pas la journe du 14 aot, nous en donne
laffect :
Paris voyait la police partout, et cette vision, ce cauchemar,
lhbtait, le rendait incapable de toute action commune. Ce ntait
pas de la lchet, non certes (). Seulement, luvre la plus nfaste
du despotisme, cest de sparer les citoyens, de les isoler les uns des
autres, de les amener la dfiance, au mpris rciproque. Personne
nagit plus, parce que personne nose plus compter sur son voisin,
et lon assiste ce phnomne singulier quune foule compose
dhommes braves et prts sacrifier leur vie sans marchander, se
conduit
dcomposition de la socit bourgeoise ; elle porte donc en elle-mme la
justification conomique et politique de son opportunit. Si lon considre les
conditions sociales de la conqute du pouvoir, la rvolution ne peut donc se
produire prmaturment ; si elle est prmature, cest du point de vue des
consquences politiques lorsquil sagit de conserver le pouvoir. () Tout
dabord un bouleversement aussi formidable que le passage de la socit capitaliste
la socit socialiste ne peut se produire dun bond, par un coup de main heureux du
proltariat. Limaginer, cest faire preuve encore une fois de conceptions rsolument
blanquistes. La rvolution socialiste implique une lutte longue et opinitre au cours
de laquelle, selon toute probabilit, le proltariat aura le dessous plus dune fois ;
si lon regarde le rsultat final de la lutte globale, sa premire attaque aura donc
t prmature : il sera parvenu trop tt au pouvoir. Or et cest l le deuxime point
cette conqute prmature du pouvoir politique est invitable, parce que ces
attaques prmatures du proltariat constituent un facteur, et mme un facteur trs
important, crant les conditions politiques de la victoire dfinitive : en effet, ce nest
quau cours de la crise politique qui accompagnera la prise du pouvoir, au cours de
longues luttes opinitres, que le proltariat acquerra le degr de maturit politique
lui permettant dobtenir la victoire dfinitive de la rvolution. Ainsi ces assauts
prmaturs du proltariat contre le pouvoir dtat sont eux-mmes des facteurs
historiques importants, contribuant provoquer et dterminer le moment de la
victoire dfinitive .

252

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

avec pusillanimit. Telle tait la situation des esprits Paris, le 3


septembre au soir .1

Tel elle fut le 14 aot.


Comment expliquer quun mot dordre tel que nous lavons dfini
face linsupportable, attendu et reconnu par tous, puisse rester lettre
morte, alors que tous parlaient dune mme voix ? Pourquoi cela ne
prend-il pas ? Peut-tre que lexplication se trouve dans les textes qui
prcdent la Commune, ceux de la Condition Sociale, qui nous posent
un autre problme : celui de lducation et de la forme que devra
prendre le communisme. Cest l peut-tre que peut se comprendre,
sans pour autant se rsoudre, le problme de lhtrognit des
temporalits rvolutionnaires, et qui fait quun chef ne rencontre pas
son arme.
b) Le te mps du communisme, la patience cratrice.
Lobstacle que Blanqui na cess de combattre, cest lignorance. Or
ce problme nous ramne au second point laiss en suspens lors de
notre dernire sance : la science proltarienne. Sur ce point encore,
Blanqui nest pas Marx.
En mars 48, la veille dune lection lgislative, Blanqui, dans un
appel son ajournement, crivait : Le peuple ne sait pas. Il faut quil
sache. Ce nest pas luvre dun jour ni dun mois Laissez le peuple
natre la Rpublique 2. Entre 1848 et 1871, ce temps a-t-il suffi au
peuple pour natre et apprendre, alors que lignorance est larme mme
de ltat, de la bourgeoise et de lEglise ?
Blanqui rptera en 1870 son constat : le peuple ignore encore, il faut
lui expliquer ce qui a lieu, cest--dire et surtout, ce qui se tait, se
trame, ce qui par labsence mme de dcision trahit ce qui se dcide
en vrit. L est leffet de vrit blanquiste : tre la vrit de son faux
double. Rabattre la ralit sur elle-mme pour en dnoncer
1

A. Arnould, Histoire populaire et parlementaire de la Commune de Paris, op.


cit., p. 10.
2

A. Blanqui, Deuxime ptition pour lajournement des lections , in


Maintenant il faut des armes, op. cit., p. 137.

253

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

les trahisons. Tel sera la raison de la cration de son journal. Par


exemple autour de la nuit insurrectionnelle du 31 octobre. Le 4
novembre, il titre son article : La vrit sur le 31 Octobre , la
crdulit publique accueille indiffremment tout ce quon lui offre, le
citoyen Blanqui se croit tenu de dire sa participation aux faits du 31
octobre . Tel sera, comme nous lavons vu avec Weiss, la raison de
louverture de son club. Pourquoi une telle application dun savoir ?
Seule la connaissance est ce qui peut mener au communisme, cest-dire la raison dtre mme du rel.
Ce qui, par contre, a chang depuis 1848, cest le socialisme luimme, libr de ses utopies sociales, proudhonniennes :
Le communisme, qui est la rvolution mme, doit se garder des
allures de lutopie et ne se sparer jamais de la politique. Il en tait
dehors nagure. Il sy trouve en plein cur aujourdhui. Elle nest
plus sa servante. Il ne doit pas la surmener, afin de conserver ses
services. Il lui est impossible de simposer brusquement, pas plus le
lendemain que la veille dune victoire. Autant vaudrait partir pour
le soleil. Avant
dtre bien haut, on se retrouverait par terre, avec les membres
briss et une bonne halte lhpital .1

Or ce passage nous amnera conclure par deux remarques.


Premirement, si le communisme a su se librer de ses formes
utopiques, critique adresse contre Proudhon de la mme faon que
Marx le dnonait prcisment dans le passage que jinvoquais de La
Guerre Civile , et sil ne peut dsormais se dfinir que sous la
condition du politique, cette condition en appelle une seconde,
corrlative et donc tout aussi ncessaire, celle de devoir se plier au
rythme de la politique elle-mme. Il sagira alors de toujours garder
en mmoire ce qui sera la leon de 1848 : donnons au temps de la
politique son temps, sa patience, celui de linstruction, le
communisme ne pouvant devancer seul, ne pouvant marcher seul. Ni
un pas en avant, ni un pas en arrire qui ne puisse se faire lun sans
lautre. Autrement dit, le communisme ne peut tre ni dcrt, ni
1

A. Blanqui, Le communisme, lavenir de la socit , in Maintenant il faut


des armes, op. cit., p. 216.

254

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

proclam. Il ne peut simposer a priori. Cette exigence, la mme mme


que chez Marx, saccompagne pourtant chez Blanqui dune tout autre
texture thorique.
Il y a en effet une autre forme de patience que celle du concept que
jvoquais tout lheure lorsque je posais comme hypothse qu
une physique de la politique positiviste, Blanqui substitue une
science du vivant. Cette patience cratrice convoque chez Blanqui
une analogie et une clinique du vivant avec son milieu. Ainsi, dans
son article Le communisme, avenir de la socit, il affirme :
Il y a des conditions dexistence pour tous les organes. En dehors
de ces conditions, ils ne sont pas viables. La communaut ne
peut simproviser, parce quelle sera une consquence de
linstruction qui ne simprovise pas davantage.

Ce quil nonce en ces autres termes, faisant figure dun mme


axiome :
Ignorance et communaut sont incompatibles. Gnralit de
linstruction sans communisme et communisme sans
gnralit de linstruction, constituent deux impossibilits gales .1

Combien de temps cela durera-t-il ? Dans quels dlais le


communisme pourra-t-il sinstaller en France ? Question difficile :
Les tnbres ne se dissipent pas en vingt-quatre heures, rpond
Blanqui. De tous nos ennemis, cest le plus tenace. Vingt annes
ne suffiront peut-tre pas faire le jour complet .2

Do cette seconde remarque :


Donner la politique son temps, ce qui signifie donner au
communisme son temps, nous explique pourquoi Blanqui se refusera
devoir penser lavenir. Le communisme ntant que leffet de ce qui
sachemine naturellement, il trouvera alors naturellement et par
1

Ibid., p. 203 et 199.

Ibid., p. 222 et 223.

255

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

lui-mme sa forme, comme un organisme sait lui-mme devenir ce


quil a tre. Cest pourquoi, la question de demain ne peut ni ne
doit se poser. En ce sens, cela ne nous regarde pas :
Occupons-nous daujourdhui. Demain ne nous appartient pas, ne
nous regarde pas. Notre seul devoir est de lui prparer de bons
matriaux pour son travail dorganisation. Le reste nest plus de
notre comptence .1

Si donc chez Marx une conjoncture rvolutionnaire suppose des


conditions objectives, il sagit linverse ici de crer les conditions
ncessaires, qui se traduiront chez Blanqui par une suite de mesures
prendre, que son Journal naura de cesse de rclamer (et qui sera
reprise par la Commune elle-mme). Mais cela fait, il sagira de
laisser libre cours ce pouvoir crateur quest le vivant, devant
lequel le rvolutionnaire doit seffacer. Nous pourrions retraduire cela
en termes de rapports de forces, qui fait de la socit un organisme
anim dune spontanit cratrice, et de lhistoire, le dveloppement
dun corps dont une rvolution ne ferait que librer la grande force
naturelle qui anime lorganisme social (et non son organisation) dans
son mouvement inluctable. Il sagit en somme de faire entrer
lhumanit dans son propre temps, sa maturit.
Ds 1850, Blanqui nous donnait lire cette logique du vivant, sa
puissance de vie, devant laquelle le rvolutionnaire, qui l'avenir
n'appartient pas, sefface :
Une rvolution dtermine dans le corps social un travail
instantan de rorganisation semblable aux combinaisons
tumultueuses des lments dun corps dissous qui tendent se
recomposer en une forme nouvelle. Ce travail ne peut commencer
tant quun souffle de vie anime encore la vieille agrgation. Ainsi,
les ides reconstitutives de la socit ne prendront jamais corps
aussi longtemps quun cataclysme, frappant de mort la vieille socit
dcrpite, naura pas mis en libert les lments captifs dont la
fermentation spontane et rapide doit organiser le monde nouveau.
Toutes les puissances de la pense, toutes les tensions de
lintelligence
1

Ibid., p. 209 et 212-213.

256

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

ne sauraient anticiper ce phnomne crateur qui nclate qu un


moment donn. On peut prparer le berceau, mais non mettre au
jour ltre attendu. Jusqu linstant de la mort et de la renaissance,
les doctrines, bases de la socit future, restent ltat de vagues
aspirations, daperus lointains et vaporeux. Cest comme une
silhouette indcise et flottante lhorizon dont les efforts de la vie
humaine ne peuvent arrter ni saisir le contour. Il vient aussi une
heure, dans les temps de la rnovation, o la discussion puise ne
saurait plus avancer dun pas vers lavenir. En vain elle se fatigue
lever une barrire infranchissable la pense, une barrire que la
main seule de la rvolution pourra briser. Cest le mystre de
lexistence future dont le voile impntrable aux survivants tombe
de lui-mme devant la mort. Quon dmolisse la vieille
socit : on trouvera la nouvelle sous les dcombres ; le dernier coup
de pioche lamnera un jour triomphante .1

Faisons le compte : posant la question du kairos insurrectionnel, ce


trop tt ou trop tard , et voyant dans son chec son effet de vrit
propre, nous posions cette autre question de savoir si lavenir durait
longtemps dans le prsent insurrectionnelle blanquiste.
En fait, il me semble quon se retrouve dans le mme problme
auquel Auguste Comte sest confront mais de manire inverse.
Guillaume Sibertin-Blanc le formulait ainsi, il y a quelques sances.
Pour Comte la question tait : comment la thorie va-t-elle pouvoir
venir informer, ou agir dans le champ historique contenu du fait que
le champ social et le champ thorique ont deux types de temporalits
compltement diffrentes. savoir que la thorie est lente, alors que
le champ social et politique de la priode est au contraire trs rapide.
Si avec Blanqui on retrouve cette diffrentielle d'un temps non
synchrone, le problme devient : comment laction, le mot dordre,
agit-il dans le champ thorique collectif, si ce nest en se confrontant
ce cercle vicieux point par Bensad : il faudrait la rvolution un
peuple duqu, mais pour rendre cette ducation possible, le peuple
doit commencer par prendre le pouvoir. De rien, devenir un tout.
1

A. Blanqui, Sur la rvolution , in Maintenant il faut des armes, op. cit.,

p. 163.

257

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Du coup, du syntagme conjoncture rvolutionnaire , que nous restet-il ? Nous avons remarqu que le temps dune contre- interpellation
insurrectionnelle, celui du 14 aot par exemple, ne pouvait
objectivement se dfinir anticipativement, puisque toutes les
tensions de lintelligence ne sauraient anticiper ce phnomne crateur
qui nclate qu un moment donn . Il a lieu ou pas. Temps
indterminable qui lui-mme en appelle un second, celui de ses
consquences. Ce quil reste, cest la rvolution permanente , qui
semble ici se substituer la victoire permanente marxienne ou ce
que Blanqui nommait lanarchie permanente.
Une hypothse poser. Si Blanqui nest pas Marx, cest, semble-t-il
parce quil invente quelque chose que Deleuze reprendra plus tard
sous la question du zizag. En somme, la question tait aujourdhui de
savoir comment mettre en relation des singularits disparates ou des
potentiels convoqus par un mot dordre. Et cela, cest la question du
sombre prcurseur deleuzien, qui, maintenant ensemble des potentiels
diffrents, fait fulgurer lvnement visible. Le rvolutionnaire
blanquiste, cest, en somme, lclair qui fait voir les choses en
librant la vie toujours dj l.
Cependant, on comprendra aussi la difficult de son effectivit et les
critiques notamment de Engels qui pourront suivre, et celles de Rosa
Luxemburg. En somme, ce que Blanqui na pas su penser cest peuttre ltre collectif rvolutionnaire lui-mme.

Ecrire littrairement la Commune comme un nonc


politique. Une esthtique sans image
Je voudrais aujourdhui convoquer un crit, qui a t, peut-tre et
tonnamment, le grand absent de notre corpus. Il me semblait
improbable de conclure cette section sans laborder. Je veux parler
de lHistoire de la Commune de 1871 de Lissagaray1. La difficult
tant pour moi double. Dabord mthodologique : comment aborder
1

P.-O. Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871, Paris, La Dcouverte,

2000.

258

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

cet crit ? et en quoi ce rcit appelle-t-il ce que jai pu nommer,


lannonce de nos sances, obscurment, une esthtique sans image
, alors mme que je ne pensais pas dabord lui. Enonc qui fut
dabord une intuition autour de Courbet pour devenir le passage de la
forme-Commune ou forme (du) politique, objet de nos dernires
sances ce qui pourrait tre nommer sa figure. Ceci depuis le
rappel qui ma t fait dun passage de Francis Ponge, qui, convoquant
la Commune, lamne potiquement interroger la notion de figure1.
Je poserai donc ce passage comme exergue mon propos.
En gros, je pense quil ne devrait y avoir que deux sortes
dhommes, parmi ceux qui prouvent la ncessit dagir (qui vient,
une fois encore de la force des choses et la force du temps), il ne
devrait y avoir place que pour les militants proprement parler, les
militants politiques, qui agissent sur le groupe humains, et a, ce nest
pas mon affaire, et dautre part les praticiens qui travaillent pour
changer les figures qui
permettent de se voir et de se comprendre dans le monde : les figures
proprement parler (non les ides) .2

Il aurait fallu, pour appuyer notre propos, reprendre ici le texte de J.F. Lyotard, Discours, figure, Paris, Klincksieck, 1971.
2

Francis Ponge, Entretiens avec Philippe Sollers, Paris, Seuil, 2001, p. 91.
Quelles taient ces figures (enseignes) ? Eh bien, par exemple lellipse,
lhyperbole, la parabole, etc. Or il se trouve que ces figures ont le mme nom et sont
pratiquement la mme chose que les figures de la gomtrie, de la gomtrie
dEuclide ; ces figures, ellipses, paraboles, hyperboles, sont des figures de la
gomtrie euclidienne. Donc on a vcu, lhomme a vcu, dans la civilisation
occidentale, depuis deux, trois millnaires, sur des figures de gomtrie. Tout cela
date de Thals et dEuclide, et il se trouve que maintenant, on sait bien que la
gomtrie actuelle nest plus la gomtrie euclidienne. La physique mme chose ;
on ne vit plus sur la mme physique, il se trouve que le monde nest plus compris,
que les relations dhomme homme et dhomme monde, on ne peut plus en
rendre compte, on ne peut plus du tout y vivre, on ne peut plus voir le monde, on ne
peut plus agir dans le monde selon les rgles et selon ces figures. Mme chose,
naturellement, pour lart et pour les lettres, pour la rhtorique. Tout cela a chang .

259

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Cest cette position clairante et matrialiste, ne serait-ce que dans ses


possibilits, qui ma ramen la question de la littrature.
Questionnant la figure, le problme pourrait se formuler ainsi : si cet
crit est dabord reconnu comme historique, au sens par exemple o
Charles Beslay pouvait crire propos de cette Histoire de la
Commune de Lissagaray Tout est l , et effectivement tout est l :
les faits, les hommes, les caractres, les incidents, les dtails et les
gnralits, les discussions et les batailles, le rcit au jour le jour,
comme lensemble et la porte du drame 1, ne pourrions-nous pas
dabord le reconnatre et le nommer politique et le convoquer
comme tel ? Ou si la formule nest pas satisfaisante, savoir sil nest
pas dabord un nonc politique. Ce que je peux dire autrement : le
lire non plus dans la fidlit du fait, mais la fidlit lvnement
politique que fut la Commune, fidlit qui en retour rflchira la
dfinition mme de la politique. Comment, alors, la forme (du)
politique perdue, en maintenir la figure comme effet de vrit dune
praxis insurrectionnelle littraire ? Une criture prise dans des tensions,
entre la ncessit de devoir tmoigner mais aussi de rflchir
lvnement au del de lui-mme, autrement que dans son temps,
autrement que dans le temps, ailleurs que dans son lieu et de lexil
former communaut. Mais alors comment crire la mmoire dune
insurrection alors quelle-mme a chou force de se rflchir
comme la mmoire de 1793 ?
Penser cet crit comme nonc politique, dans cette complexit, peut
soprer de deux faons. La premire, introductive, que je nommerai
via Foucault une contre-histoire , la seconde, plus dveloppe, que
j'appellerai via Badiou nonc primordial , lune et lautre posant
cependant la mme question de la figuration possible ou non de la
politique, son point irreprsentable, ou plutt son irreprsentabilit,
non comme dfaut de ce qui pourrait tre nonc, mais comme la
ncessit mme de ce quest la politique comme vnement, comme
hypothse. L fut lintuition de Marx
1

C. Beslay, La Vrit sur la Commune, 1878, p. 7 (pagination du texte en ligne


URL : http ://gallica.bnf.fr).

260

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

lorsque, dans La Guerre Civile en France, il affirmait de la Commune


: La grande mesure sociale de la Commune, ce fut sa propre
existence et son action 1. Cest ce point quil nous faut tenir. Il me
semble que cest au sein de cette tension que soprent selon des
modalits dfinir les effets de vrit de cet crit. On pourrait
rsumer cette tension en confrontant deux citations, qui initient la
contre-histoire et au primordial, et donc peut-tre au rfrent
irreprsentable quest la Commune non plus comme signifiant mais
nonc. Lune de R. Bellet et P. Regnier, extraite de leur introduction
au livre crire la Commune :
Tout se passe comme si sa nature dvnement, sa dure, si courte,
sa destruction staient retourne contre elle-mme, pour la dtruire
en pense : elle est cense navoir pas vraiment exist comme
vnement et comme rvolution, avoir peut-tre seulement exist
comme catastrophe intemporelle et avoir eu la destruction comme
but et comme mot dordre. Elle est historiquement, existentiellement,
moralement condamne mort.2

La seconde de Badiou, dans Peut-on penser la politique ? :


Il ne sagit pas que quelque chose, qui existe, puisse tre
reprsent. Il sagit de ce par quoi quelque chose vient exister,
que rien ne reprsente, et que prsente purement et simplement son
existence.3

K. Marx, La Guerre civile en France , in Inventer linconnu, op. cit., p. 166.

R. Bellet et P. Regnier (dirs.), Ecrire la Commune. Tmoignages, rcits et


romans (1871-1931), Tusson, du Lrot, 1994, p. 8.
3

A. Badiou, Peut-on penser la politique ?, Paris, Seuil, 1985, p. 87.

261

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Ecrire la Commune, comme une contrehistoire . Rapport de faits et rapport de force


Ce
que je nomme pour linstant sans mtre justifi
littrature fut dabord un contre-discours qui de lui-mme sest
impos comme une contre-histoire , et dont lobjet de lutte, que
nous pourrions nommer une lutte de classe en thorie, ou plutt dans
le discours, fut daffirmer et de prouver la ralit de fait de la
Commune mais (et peut-tre surtout) son sens et sa porte politique1. Il
sagit donc, pour Lissagaray, non plus par les armes ou la barricade
mais par le tmoignage ou la valeur du document et du regard, de
contrer toute cette littrature bourgeoise pendant et au lendemain de
la Commune, dont ltude de Paul Lidsky2 a su dmonter toute la
logique. Ainsi pourrions-nous, ce qui supposerait soi seul une
sance, convoquer ces noms avec dautres de Goncourt, Zola, Flaubert,
Renan, Gauthier, Leconte de lIsle
La thse pourrait se rsumer ainsi : pour eux, la Commune na pas
eu lieu. Elle na pas pu avoir lieu parce que ce gouvernement fut
impossible et criminel, impossible parce que criminel. Ce quil faudra
donc faire, par personnages, descriptions, paroles, cest d- singulariser
dune manire systmatique la Commune pour la prsenter comme
un ensemble de faits monstrueux, convulsifs, qui doivent rentrer, par
la force des armes et par lide, dans lordre normal des choses. Non
seulement donner la preuve quelle na pas exist comme rvolution,
mais aussi et surtout comme vnement et
1

Nous pourrions ainsi lire Lhistoire de la Commune de 1871 comme le


prolongement des crits des insurgs de Juin 1848, ceux de Louis Mnard ou
Pardigon (maintenant rdits aux ditions La Fabrique), et de Blanqui qui en signe
le mot dordre, dans sa dnonciation contre les falsificateurs de lhistoire, ds le 3
dcembre 1848 dans son texte envoy depuis le donjon de Vincennes au Banquet des
travailleurs socialistes : Mitraillez, messieurs ; ne calomniez pas ! . Ce que nous
interrogeons donc, cest la possibilit ou les conditions dune pistem proltarienne
dans la faon quelle a de rflchir lvnement minoritaire pendant la premire
squence du mouvement ouvrier.
2

P. Lidsky, Les crivains contre la Commune, Paris, La Dcouverte, 1999.

262

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

moins encore comme vnement politique. Elle fut nie comme telle
: un non-vnement dans un non-lieu apparaissant scandaleusement
comme une ruption brutale, une effraction dans le cours de
lhistoire, et pour cela condamne une strilit politique double
dun vandalisme, engendrant un gouvernement du crime et de la
dmence , relguant les insurgs une poigne de sclrats, mettant
au-dessus des droits de lAssemble je ne sais quel idal sanglant et
rapace , grand renfort de toute une suite de mtaphores animalires,
sanitaires de la vermine, du grouillement, de la prolifration selon la
logique de la contagion et de lpidmie.
En somme, la Commune ne peut tre pense que sur le mode de son
occultation ou de sa dngation, en donnant pour preuve cela que si
elle ne peut pas tre crite, cest prcisment parce quelle est ellemme sans objet, sans figure. Il sagira de dclasser les dclasss euxmmes, de les rendre ce quils taient, aux mots de Thiers (dans son
discours de mai 1850), une vile multitude : cette ligue de tous
les dclasss, de tous les incapables, de tous les envieux, de tous les
assassins, de tous les voleurs, mauvais potes, journalistes manqus,
romanciers de bas tage (Leconte de Lisle).
Contre cette littrature, pour Lissagaray, lobjet de la lutte sera
double : celui dune vrit et dun savoir, appelant une certaine
modalit dcriture, convoquant comme unique sous-titre de sa
Prface de 1896 qui napparat pas en 1876 et mot dordre :
Pour quon sache . Ce quil placera sous exigence du devoir.
Double parce que non seulement lobjet de lutte dune classe contre
son autre, en tant que :
Lhistoire de la Commune de Paris a t fabrique par des
escamoteurs. Mconnatre ou har la classe qui produit tout est la
caractristique actuelle dune bourgeoisie jadis grande, quaffolent
les rvolutions den bas .

Mais aussi et autrement lobjet dune lutte contre un certain type de


mmoire proltarienne elle-mme :
Lennemi serait qui flatterait, btirait de fausses lgendes soidisant rvolutionnaires, aussi criminel que le cartographe

263

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

qui, pour les combattants de demain, ferait des graphiques


menteurs .

Resteraient alors et pour seuls appuis possibles, les faits et


tmoignages rapports par celui
qui a connu les hommes de tous les milieux, vu les faits, travers
les drames, qui pendant de longues annes a recueilli, vann les
tmoignages .1

Ds 1871, Lissagaray dans un crit intitul Les huit journes de mai


derrire les barricades, en appelle cette vigilance dune vrit
historique, dont il nous dcrit le procd :
Cette premire dition est un simple cadre que les tmoins
oculaires sont appels remplir. Notre but principal en la publiant
est de runir le plus de renseignements possible pour servir lhistoire
authentique des journes de mai. Elles nont t jusqu prsent
racontes que par les vainqueurs. Nous esprions que quelque
relation de derrire les barricades viendrait protester contre de
ridicules rcits. Aprs quatre mois, personne nlevant la voix,
cest un devoir croyons nous de provoquer une enqute. Nous
louvrons aujourdhui en produisant tous les faits que nous tenons de
sources certaines. Nous navons admis et nadmettrons que des
tmoignages directs, svrement contrls. Aussi nous faisons appel
pour ldition prochaine quaux seules dpositions des survivants de
cette lutte, et nous acceptons avec reconnaissance les informations,
les rectifications et les
lumires quils voudront bien nous communiquer .2

La valeur de ce qui a eu lieu ne peut donc tre reconnu strictement


que pour qui y tait, pour qui la vcu depuis les barricades, pour qui
la vu et peut directement en tmoigner. Or cest prcisment l que
doit se tenir notre attention. Ce que nous devons questionner, cest
ce qui dans la faon mme quil a de se
1

P.-O. Lissagaray, Prface de 1896 in Histoire de la Commune de 1871, op.


cit., p. 17.
2

P.-O. Lissagaray, Prface , Les huit journes de mai derrire les barricades,
1871, p I (pagination du texte en ligne : URL : http ://gallica.bnf.fr).

264

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

singulariser, de se signifier, de se rflchir politiquement dans cet crit.


Pour le dire autrement, si lenjeu a t pour nous, pendant trois
sances, de savoir ce que fut la Commune, ici il sagit pour conclure
de savoir qui parle, depuis o et pour combien de temps encore ?
Que le fait nu rponde donc au mensonge, quil montre non la fivre
convulsive mais une grille dintelligibilit de ce qui a eu lieu.
Cependant, il est autre chose. Si les faits tmoignent, ils doivent aussi
trouver leur preuve. Ce qui implique une toute autre stratgie, qui
traverse, me semble-t-il, comme ligne de force1, cette paisseur de
1

Nous serions tent de nommer cette ligne de force, une ligne de force
minoritaire, au sens deleuzien. Un devenir politique minoritaire de la Commune,
en tant que la politique minoritaire , ne consiste pas vouloir constituer une
minorit comme un groupe, un tat, un ensemble stable. Il sagit de produire et
reproduire du devenir minoritaire. Ainsi, il ne faut pas confondre
minoritaire en tant que devenir ou processus, et minorit comme ensemble ou
tat . Et le risque, pour les minoritaires, cest prcisment de se reterritorialiser
ou de se laisser reterritorialiser sur une minorit comme tat . Aussi le devenir
minoritaire doit-il se comprendre comme une ligne de fuite , qui ne tend pas
crer un ensemble dfinissable par rapport la majorit , mais produire un
mouvement qui peut affecter galement ce dont le minoritaire scarte et dvie, et
qui est lui- mme entran et modifi par le devenir. Sur cette hypothse dune
ligne de force minoritaire , nous renvoyons lentretien accord Toni Negri
Le devenir rvolutionnaire et les crations politiques , dans G. Deleuze,
Pourparlers 1972-1990, Paris, Minuit, 1990 : Les minorits et les majorits ne se
distinguent pas par le nombre. Une minorit peut tre plus nombreuse quune
majorit. Ce qui dfinit la majorit, cest un modle auquel il faut tre conforme :
par exemple lEuropen moyen adulte mle habitant des villes... Tandis quune
minorit na pas de modle, cest un devenir, un processus. On peut dire que la
majorit, ce nest Personne. Tout le monde, sous un aspect ou un autre, est pris dans
un devenir minoritaire qui lentranerait dans des voies inconnues sil se dcidait le
suivre. Quand une minorit se cre des modles, cest parce quelle veut devenir
majoritaire, et cest sans doute invitable pour sa survie ou son salut (par exemple
avoir un Etat, tre reconnue, imposer ses droits). Mais sa puissance vient de ce
quelle a su crer, et qui passera plus ou moins dans le modle, sans en dpendre. Le
peuple, cest toujours une minorit cratrice, et qui le reste, mme quand elle
conquiert une majorit : les deux choses peuvent coexister parce quelles ne se
vivent pas sur le mme plan . Notons alors, pour la suite, une distinction entre ce
que Deleuze nomme ici
modle et ce que nous nommerons fidlit lIde chez Badiou.

265

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

larchive. Stratgie qui semble renouer avec ce que Foucault


nommait, dans son cours de 1976 Il faut dfendre la Socit , une
contre-histoire , par quoi le discours historique deviendrait la
mesure des forces potentielles dans la conqute du pouvoir, faisant
concider un rgime dnonciation et lespace de la pratique, o le
fait de dire la vrit de lhistoire signifie en soi-mme occuper une
position stratgique dcisive . Ce qui se dgagerait ne serait plus
seulement un rapport de faits, mais un rapport de forces, o le
problme () ne dpend (plus) de qui est sorti vainqueur du conflit
et de qui est sorti vaincu, mais de qui est devenu fort et de qui est
devenu faible (). Lhistoire apparat dsormais comme un calcul de
forces dans lequel se trame un rapport diffrentiel de la mmoire
des faits1.
Il me semble que lHistoire de la Commune de 1871 de Lissagaray
est traverse par cette ligne de force, que je nommerai dsormais
nonc politique , et qui a pour autre objet de lutte celui de
maintenir vivant ce rapport de force, le ractiver afin
dclairer pour la gnration nouvelle le sillon sanglant trac par
son ane 2. Faire de cet vnement, lactualit dun implacable
devoir contre ceux-l mmes qui en nient la ralit, qui en dnient
lobjet mme.

Faire de la Commune lnonc primordiale


Fidlit non aux faits mais fidlit lvnement, telle est donc la
lecture ou son hypothse que je voudrais analyser, ce qui signifie lire
cet crit que je nomme littraire point sur lequel je vais
LIde, ici, nest pas le recours normatif un modle tabli et nonc accomplir,
mais celle des consquences possibles quelle autorise comme vrit, la fois
ncessaire mais ne prescrivant rien.
1

M. Foucault, Il faut dfendre la Socit, Paris, Seuil-Gallimard, Hautes


Etudes , p. 110 et p. 115
2

P.-O. Lissagaray, Prface de 1896 , in Histoire de la Commune de 1871, op.


cit., p. 17.

266

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

devoir me justifier , non comme une histoire vcue et relate de la


Commune, mais dabord comme nonc politique vcu, incorpor,
de la politique. Une fois encore, si dans nos sances prcdentes nous
nous sommes efforcs de travailler la forme-Commune, la forme du
politique, je voudrais pour conclure laborder depuis sa figure ou
figuration. Lhypothse serait alors de prolonger (sur le mode de
lintuition, tenir une hypothse dans ses possibilits) le travail men
par Rancire et Faure, sur la parole ouvrire pour la squence 1830/2
dcembre 1851, do merge une criture, un rgime dnonciation et
de rationalits, par lequel
Les ouvriers () parlent pour tre reconnus comme autre chose
que la force du nombre et la vigueur des bras, manieurs doutils et de
fusils : pour montrer qu[ils] peuvent dire ce qui est juste et
raisonnable, quil faut leur faire place non parce quils sont les plus
forts, mais parce que cette place est conforme lordre de la justice et
de lhistoire .1

La question serait alors de savoir : en quoi et en qui, si seulement


cela est reconnaissable, Lissagaray prolongerait cette voix, o sil
sagit dautre chose.
Or je voudrais faire cette remarque pour clarifier tout de mme les
termes employs. Je lai dit : Lhistoire de la Commune, par son titre
mme fut dabord crit puis reconnu sous le rgime dun nonc
historique, celui des faits. Quest-ce qui mautoriserait alors ne pas
le convoquer uniquement comme tel ? Quest-ce qui mautoriserait,
dans une sorte de torsion ou de tension, le nommer certes
historique mais surtout littraire, et qui plus est en tant qunonc
politique. Comment penser cette suture ? Pour rsoudre ce point de
justification, de nomination juste, je voudrais reprendre lune des
comparaisons qui fut faite avec Lissagaray. Comparaison sous
lautorit de laquelle dailleurs lui-mme dbute son prologue pour
poser lexigence de vrit qui sera sienne, jentends celle de
Michelet : Lhistoire de la Commune a t escamote, dit Michelet,

J. Rancire et A. Faure, La Parole ouvrire, Paris, La Fabrique, 2007, p. 9.

267

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

par la rvolution Franaise. Lhistoire de la Commune de Paris a t


fabrique par des escamoteurs 1.
Ces deux figures dnonc historique se confondent-elles ? Sil y a
reconnaissance possible de lun lautre, il y a par contre un point qui
les distingue, un point qui nest pas simplement un dtail, et qui me
permettrait de faire accepter non seulement lide dune littrature,
mais aussi dune littrature comme nonc politique. En effet,
comment Michelet travaille-t-il dans son rgime dnonciation la
parole du peuple ?
Rancire, dans son livre Les mots de lhistoire. Essai de potique du
savoir, note propos de Michelet, quil invente lart de faire parler
les pauvres en les faisant taire, de les faire parler comme muets, [de
les faire taire] en les rendant visibles . Par exemple, de la fte de la
Fdration ou de lorateur lyonnais Chalier, voici comment Michelet
nous le donne lire, selon Rancire :
Ce nest pas que la parole des pauvres soit vaine, quil faille
nettoyer les mots de leur inexactitude, jusqu la limite o la page est
blanche (). Les parleurs ne parlent jamais en vain. Leur parole est
toujours pleine de sens. Simplement ils ignorent ce sens qui les fait
parler, qui parle en eux. Le rle de lhistorien est de dlivrer cette
voix. Pour cela, il doit annuler la scne o la parole des pauvres
dploie ses accents aveugles pour lamener sur la scne de sa
visibilit. Il doit lamener au silence pour que parle la voix muette
qui sexprime en elle et pour que cette voix rende sensible le
corps vritable auquel elle appartient .2

Si jvoque ce passage cest simplement pour remarquer ceci. Pour


Rancire, Michelet, accepte la littrature, y consent pour raconter
lhistoire en llevant au statut dun mythe, cest--dire, faire taire la
parole pour rendre visible, transformer le dit toujours

P.-O. Lissagaray, Prface de 1896 , in Histoire de la Commune de 1871, op.


cit., p. 17.
2

J. Rancire, Les noms de lHistoire. Essai de potique du savoir, Paris, Seuil,


1992, p. 96 et 97.

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

dj dit, toujours effet et fauteur danachronisme en du visible 1. Il


sagira alors de signifier ce dire, de le raconter de l o les hommes
se tiennent, mais prcisment en se jouant dun cart, puisquil les
signifie depuis leur ignorance, ce quils sont immdiatement sans le
savoir, sans le vouloir. Il ne sagit plus alors peut-tre de coller
vritablement aux faits, mais de donner parole partir dun lieu,
celui du mythe, certes, mais qui donnerait corps et possibilit un
dchiffrement de la matrialit mme de leur prsence. Dcoller du
fait pour mieux en instruire la matrialit. Michelet inventerait donc
une nouvelle histoire, qui fait figure ou plutt donne figure du
peuple. Michelet, pour reprendre une expression de Paula Petitier,
serait donc un homme du dedans , refusant la posture dune
totalit positiviste ou la prtention, disons, panoptique dun
observateur extrieur et surplombant les vnements. Homme du
dedans, cest--dire insr dans la mle des tres et des choses, dans
lordinaire des jours. Mais y prtendre, cest consentir la littrature.
Mais alors peut-on dire de Lissagaray, comme cela a t dit quil est le
Michelet de la Commune ? Et en quoi la rponse cette
question est-elle dterminante pour mon propos. Si je ne peux
assurment rpondre cette question, ce qui mintresse est la faon
qua eu Lissagaray de se dcrire, de se rflchir dans lvnement.
Non pas seulement la place tenir de lcrivain, de l o son uvre
fut rdige, mais comment cette position dcriture devient pour et
par elle-mme lvnement lui-mme sy rflchissant, do merge
une premire figure ou nonc politique. Pour expliquer mon propos,
soulignons deux passages de son Histoire. Le premier extrait de son
prologue nous renvoie la fois lhomme quil fut pendant la
Commune, comment lui-mme sy rflchit et au rappel des
modalits dcriture qui furent siennes :
Rsums par un ancien combattant sans doute, mais qui na t ni
membre, ni officier, ni fonctionnaire, ni employ de la Commune, un
simple du rang qui a connu les hommes de tous les milieux, vu les
faits, travers les drames, qui pendant de
1

Ibid., p. 96.

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

longues annes a recueilli, vann les tmoignages, sans autre


ambition que dclairer pour la gnration nouvelle le sillon
sanglant trac par son ane .1

Je voudrais simplement en retenir lide pour linstant du


simple du rang , cest--dire laffirmation du point de vue de
lhistoire, si vous voulez, du sans-nom, celui donc qui ne faisant en
rien exception dans lhistoire du point de vue du fait, fera mon sens
exception du point de vue de la fidlit politique son nonc.
Autrement dit, il en a t comme dautres y furent, ni plus ni moins.
Il fut avec dautres, parce que parmi dautres. Le peuple,
indistinctement, quil nomme la classe qui produit tout , la
classe den bas . Or sur quoi se conclut son Histoire ? Quelle leon
dans sa vrit rflchie et rflchissante tient-il maintenir et quil
reprendra en 1896 ? : O taient les grands hommes ? a-t-on dit
encore. Il ny en avait pas. Cest prcisment la puissance de cette
rvolution davoir t faite par la moyenne et non par quelques
cerveaux privilgis 2. Aussi suis-je tent de dire quil y aurait bien
une diffrence entre Michelet et Lissagaray. Non depuis cette mme
rigueur du fait et infatigable uvre crire pour tmoigner, non dans
cette ncessit de consentir la littrature, telle que nous allons la
dfinir, mais en tant que Lissagaray loin de faire sabsenter la parole
du peuple dans son nonc politique, en tant quelle signorerait ellemme, Lissagaray lui (mais comme dautres, par et pour leurs noms)
en sera lIde, jentends par l, une fidlit engage. Pour le dire
autrement, quelle figure cela peut-il renvoyer si ce nest celle, par
lnonc, du proltaire en tant que lui-mme ne serait pas le
reprsentant dun groupe social, mais un sujet politique dont la parole
fait effraction, parce quelle est la parole de ceux qui ne sont pas
censs parler ; savoir, lintroduction de sujets, individuels ou
collectifs qui ntaient pas compts cette vile multitude dont parlait
Thiers -, et qui, en se donnant un nom, - ce que je nomme un nonc
1

P.-O. Lissagaray, Prface de 1896 , in Histoire de la Commune de 1871, op.


cit., p. 17-18.
2

Ibid., p. 468.

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

politique - se font compter comme aptes compter les choses et les


tres, re-dcouper le donn des situations, changer les noms
quon peut leur donner. Or il me semble que nous avons l une
dfinition possible de ce que pourrait tre la littrature en tant
qunonc politique. Rancire, dans Politique de la littrature, la
dfinit comme un rgime dtermin de lart dcrire qui ruine
toutes les hirarchies qui avaient gouvern linvention des sujets, la
composition des actions et la convenance des expressions 1. Valls
le dira aussi sa manire en ces termes :
Il fallait prter au peuple un langage la fois simple et large.
Devant lhistoire, il prenait la parole, dans le plus terrible des orages,
sous le feu de ltranger. On devait songer la Patrie en mme temps
qu la rvolution (). Il fallait une phrase, rien quune, mais il
en fallait une o palpitt lme du Peuple ; il fallait un mot aussi
pour prendre position dans lavenir (7 janvier 1884) .

Ce point mamne cette seconde remarque avec pour appui formel


Badiou. Dans Second Manifeste pour la philosophie, jai not que
Badiou employait cette formule, nonc primordial , qui a priori
napparat pas dans Logiques des Mondes. Voici comment Badiou nous
en donne le sens : Nous nommerons nonc primordial linexistant
de ltat antrieur du monde qui se trouve relev, port la puissance
maximale dapparition, par la mutation vnementielle 2, en tant
prcise-t-il quil serait une sorte de commandement. Cest partir de
cette dfinition, que je voudrais mettre lpreuve mon hypothse.
Il y a deux points que je veux retenir avec Badiou. Le premier est sa
thorie de lvnement, la logique de lapparatre. Dun point de vue
formel, cest ce quil nomme un site, savoir : un multiple auquel il
advient dtre lment de soi-mme , cest--dire quil est le support
dtre de sa propre apparition. Pour le dire autrement, il y a site
lorsquun multiple arrive se compter lui-mme dans le champ
1

J. Rancire, Politique de la littrature, Paris, Galile, 2007, p. 19.

A. Badiou, Second manifeste pour la philosophie, Paris, Fayard, 2009, p. 98.

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

de rfrence de sa propre apparition. En cela, il fait singularit en se


dotant dune intensit dexistence. Pour ce qui nous concerne, La
Commune et Lissagaray, Logique des Mondes en consacrera un livre,
le livre V. Le 18 mars fait site, en tant que cette journe est
lapparition de ce qui tait encore la vieille une impossible possibilit
de lexistence ouvrire, un inexistant et qui, par la subversion des
rgles de lapparatre politique, force une toute autre valuation
transcendantale. Ce qui pourrait alors snoncer en ce que Badiou
nomme une maxime transcendantale : ce qui ne valait rien en vient
tout valoir , ce qui signifie donc qu est frapp de nullit ce qui
jusqualors semblait soutenir la cohsion du monde 1.
Mais cela se double dun autre point, qui prcisment, nous fait
passer de la question de la forme-Commune dtruite, sa figure. Ce
que je pourrais nommer : maintenir dans ses consquences lIde, ou
ce que Badiou, lui, nomme, lnonc primordial.
Dans son prologue de 1896, Lissagaray, comme dailleurs Louise
Michel, observe que tous ceux qui furent les ractionnaires et assassins
des ouvriers de 1871 sont toujours en place plus quelques- uns. A
priori donc rien na chang. Cependant, ce qui de fait peut- tre
reconnu comme un chec se double chez Lissagaray de cette autre
observation essentielle : Trois fois, le proltariat franais a fait la
Rpublique pour les autres ; il est mr pour la sienne 2.
Autrement dit, si la Commune na pas russi ou na pas eu pour
consquence effective de dtruire ce qui en 96 tait du parti de lordre
et qui par cet chec conclura la premire squence du mouvement
ouvrier , elle a cependant dtruit quelque chose de plus important : la
subordination politique de la classe ouvrire et populaire. Ce qui
signifie que dans sa mort mme, depuis son inexistence mme, elle
sur-existe, ou selon les vers dHugo, que Lissagaray cite en exergue
son dernier chapitre de son Histoire :
Le cadavre est terre et lide est dbout .

A. Badiou, Logiques des mondes, Paris, Seuil, 2006, p. 400.

P.-O. Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871, op. cit., p. 470.

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Cest en ce sens que pour moi, nous pouvons lire Lissagaray et son
Histoire de la Commune comme nonc politique, en tant quil
rflchit lvnement autant quil se fait rflchir par lui par ce que
nous pourrions dire : une fidlit lide, vivre pour une Ide qui y
trouve son incorporation. Dclinons le sens : ce que notre hypothse
nommait figure irreprsentable, ou dirreprsentabilit, sans
image , prcisment en tant que la politique ne commence que
lorsque on ne se propose plus dtre le reprsentant des victimes,
mais dtre fidle aux vnements o les victimes se prononcent ou
se sont prononces, tel que le dfinit Badiou1. Fidlit qui ne peut
tre porte par rien dautre quune dcision, qui elle-mme, ne
promettant rien, est lie une hypothse. Enonc dans son effet de
vrit, qui ne saffirme plus tant dans une contre-histoire du fait,
mais dans leffet dun impratif maintenir son point de hauteur,
une ligne de force minoritaire traversant lpaisseur de larchive. Car il
ne peut pas seulement sagir didentifier la trace, il sagit de
lincorporer dans ses consquences possibles, dans ce quelle
autorise. Cela se nomme aussi courage comme endurance dans
limpossible . Non pas seulement y faire face, hroquement, cette
posture par exemple de Delescluze sur les barricades dcrite
magistralement par Lissagaray2 , mais se maintenir dans un autre
temps que celui impose par la loi du monde. 1871 ne se conclut pas
en 1896. La matire premire du courage, cest le temps 3, nous
dit Badiou. Effet de vrit de la fidlit tre qui se rflchit dans les
dernires lignes de Lisssagaray, qui fut lui-mme rflchi par son
nonc :
Ce ne fut sans doute quun combat davant-garde o le peuple,
comprim dans une lutte militaire savante, ne put dployer ses
ides ni ses lgions ; aussi na-t-il pas la maladresse denfermer la
Rvolution dans cet pisode gigantesque ; mais quelle puissante
avant-garde () quels
1

A. Badiou, Peut-on penser la politique ?, op. cit., p. 75.

P.-O. Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871, op. cit., p. 356-357.

A. Badiou, De quoi Sarkozy est-il le nom ?, Paris, Lignes, 2007, p. 97.

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

immortels soldats que ceux qui, aux avant-postes mortels,


rpondaient un Versaillais : Nous sommes ici pour lHumanit
.1

Cest en ce sens, que je maintiendrais mon hypothse. Il sagit l non


pas seulement dune Histoire de la Commune de 1871 du point de
vue de la vrit du fait, mais aussi leffet de vrit dune fidlit
lvnement, ce que je me suis propos de nommer littrature comme
nonc politique. Car la logique de la fin, celle de ne plus ou
de la tradition conservatrice, que par deux fois Lissagaray met en
exergue accusatrice aux chapitres consacrs la Semaine Sanglante de
mai 1871, de type chapitre 29 et 32 : le 21 mai par le Journal le
Sicle, La difficult sociale est rsolue ou en voie de rsolution
ou de Thiers Nous sommes dhonntes gens ; cest par les lois
ordinaires que justice sera faite. Nous naurons recours qu la loi ;
cette logique, donc, ou plutt type de subjectivation que Badiou
nommera le sujet obscur2 qui veut la mort dun corps nouveau au
nom de lordre et de la permanence du transcendantal, - maintenir
lordinaire par lui-mme, maintenir la loi pour ce quelle est, faire
taire, mais dans la nouveaut de la situation sy substitue ce mot
dordre rflchi par lvnement, ou nonc primordial, celui que
Beckett, dans lInnommable, recommencera : il faut continuer .
Lissagaray le dit autrement sa manire :
Oser. Comme autrefois. () Oser et labourer profond .
Laudace est la splendeur de la foi. () Cest pour navoir pas
trembl que lhistoire fera sa place ce peuple de 1870- 71 qui eut
de la foi jusqu en mourir .3

Celui du Sujet de vrit ou sujet fidle, cest--dire dun nouveau


temps que je nomme figure dirreprsentabilit politique de la forme
perdue, ce que peut-tre jai voulu intuitivement nommer
1

P.-O. Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871, op. cit., p. 469.

Badiou reprend les trois types de subjectivation noncs dans Logiques des
Mondes, dans son Second Manifeste pour la philosophie aux pages 106-112 : sujet
obscur, sujet indiffrent, sujet fidle.
3

P.-O. Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871, op. cit., p. 471.

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

esthtique sans image . Esthtique quil nous faudrait alors


entendre en un sens kantien1, comme universalit rflchissante du
jugement de got, qui par sa ncessit mme ne prescrit rien sans
image . Un devenir fidle, minoritaire.

Pour prolonger notre hypothse concernant le minoritaire, notons que Deleuze,


au moment mme o il distingue les minorits des majorits, en vient la figure
de lartiste. Voir lentretien avec Negri, cit ci-dessus, note 12 : Lart, cest ce qui
rsiste : il rsiste la mort, la servitude, linfamie, la honte (). Quand un
peuple se cre, cest par ses moyens propres, mais de manire rejoindre quelque
chose de lart (), ou de manire ce que lart rejoigne ce qui lui manquait.
Lutopie nest pas un bon concept : il y a plutt une fabulation commune au
peuple et lart. Il faudrait reprendre la notion bergsonienne de fabulation pour lui
donner un sens politique .

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