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Primer semestre

8a edicin

UAS-DGEP

Biologa bsica. Primer ao


Diseo de portada:
Joao Enrique Pea de Lima
Diseo de interiores:
Irn Ubaldo Seplveda Len
Correccin de estilo y cuidado de edicin:
Juana Mara Alvarez Vega
1a edicin, 2003.
2a edicin, 2005.
3a edicin, 2006.
4a edicin, 2007.
5a edicin, 2009.
6a reimpresin, 2010.
7a reimpresin, 2011.
8a edicin, 2012.
Universidad Autnoma de Sinaloa
Direccin General de Escuelas Preparatorias
Academia Estatal de Biologa
Circuito interior oriente s/n
Ciudad Universitaria,
Culiacn Rosales, Sinaloa, Mxico. C.P. 80010
Tel: 667 -712-16-56, Fax 7 12-16-53; ext. 111.
Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra,
por cualquier medio sin autorizacin escrita de los autores.


Presentacin

a edicin de este libro   forma parte del programa de apoyo bibliogrfico


que la Direccin General de Escuelas Preparatorias de la Universidad Autnoma de Sinaloa
ha implementado en la idea de lograr avances significativos en los programas de estudios
correspondientes. Es una herramienta fundamental para el estudio de la asignatura de biologa
de nuestros alumnos y, adems, una gua para el maestro.
En la unidad I, de manera resumida hemos expuesto un poco de la historia del pensamiento
biolgico, concretando los antecedentes del mecanicismo (o fisicismo) y su exponente ms
conocido: Ren Descartes, quien sostena que los organismos vivos no eran diferentes de la
materia inanimada. El bando contrario, el vitalismo, corriente del pensamiento de la poca del
siglo XIX, argumentaba que los conceptos biolgicos y teoras acerca de los seres vivos no se
podan reducir a las leyes de la fsica y de la qumica. Ya en el siglo XX se tuvieron que conjugar
estos principios en una nueva corriente del pensamiento biolgico, el organicismo, actual teora
explicativa de los fenmenos biolgicos.
Siguiendo las reflexiones acerca de los organismos vivos, revisamos las caractersticas que
distinguen a la vida, partiendo de la consideracin de que los organismos vivos son sistemas
ordenados jerrquicamente con numerosas propiedades emergentes que no se observan en
el mundo inanimado, y que sus actividades estn gobernadas por programas genticos que
contienen informacin adquirida a lo largo del tiempo.
La biologa es una ciencia equiparable a las ciencias fsicas, basadas en la observacin,
experimentacin y prueba de hiptesis, acorde a las propuestas del mtodo cientfico aceptado
universalmente. Este tema se aborda al final de la primera unidad.
En la unidad II revisamos de manera general que las propiedades y estructuras aparentemente
nicas de la materia viva se pueden explicar en trminos de las propiedades de las macromolculas
y su organizacin. Estos tipos de molculas responsables del desarrollo y funcionamiento de los
organismos vivos (cidos nucleicos, pptidos, enzimas, hormonas y componentes de membranas)
son macromolculas que no existen en la materia no viva.
Uno de los instrumentos que tuvo gran impacto en el desarrollo del conocimiento biolgico
es el microscopio, que cada vez ms perfeccionado ha permitido el desarrollo de nuevas
disciplinas biolgicas, como es el caso del estudio de la clula, disciplina conocida bajo el
nombre de citologa. En el desarrollo de la citologa han participado por igual estudiosos tanto
de plantas como de animales o de cualquier otro reino de la naturaleza. As, por ejemplo,
el botnico Robert Brown descubri el ncleo de la clula; el zologo Schwann, junto con
el botnico Schleiden, propuso la teora celular, que pronto fue corregida y ampliada por el
mdico Virchow. Estos y otros hallazgos los veremos en la unidad III, dedicada al estudio de la
clula, la unidad de la vida.
7

Un paradigma* histrico, el descubrimiento de las leyes de la herencia por parte de un maestro


de la asignatura de ciencias en el bachillerato de la Universidad de Viena, Gregorio Mendel,
es uno de los ejemplos ms claros del rigor del mtodo cientfico. Mendel formul hiptesis
a partir de sus observaciones, examin su consistencia con resultados previos, comprobando
experimentalmente sus dos principios conocidos como Ley de la segregacin y Ley de la
distribucin independiente, tal como se presenta en la unidad IV.
El origen evolutivo de los organismos es hoy una conclusin cientfica establecida; es decir, es
un hecho aceptado por lo bilogos y por todas las personas bien informadas en este tema. Charles
Darwin, el fundador de la teora moderna de la evolucin, acumul evidencias para convencer a
los cientficos del siglo XIX de que los seres vivos son descendientes modificados de antepasados
comunes. Poco despus de que Darwin presentara su teora, y todava a principios del siglo XX, los
evolucionistas se dedicaban a buscar evidencias a favor y en contra de la evolucin. Actualmente,
los estudiosos de la evolucin tienen como objeto de estudio determinar las causas y la historia
de la evolucin. En la unidad V veremos el estado actual de los conocimientos acerca del hecho y
las causas de la evolucin.
El texto inicia con una evaluacin diagnstica donde se revisarn los conocimientos previos
que se considera deben de poseer los alumnos al inicio del curso.
Tambin cada unidad cuenta a su trmino con una autoevaluacin cuyo fin es reflejar el avance
logrado por el estudiante. Es importante que los alumnos comparen y discutan sus respuestas.
Al final del texto se presenta una serie de diez sencillas actividades de laboratorio cuya
realizacin es bsica ya que complementan el conocimiento de los temas biolgicos aqui tratados.
Esperamos que el libro sea una herramienta muy til, tanto para los estudiantes como para
los profesores, durante el desarrollo del curso.
>

Concepto que explica un conjunto de fenmenos.

CONTENIDO
Presentacin 7
Evaluacin diagnstica 17
UNIDAD 1. Introduccin a la biologa 25
Por qu estudiar biologa? 25
Caractersticas y propiedades de los seres vivos 26
Organizacin compleja 28
Obtencin y transformacin de materia y energa (metabolismo) 28
Autorregulacin (homeostasis) 30
Crecimiento y desarrollo 30
Capacidad de responder a estmulos 31
Reproduccin (autorreplicacin) 32
Adaptacin y evolucin 33
Niveles de organizacin de los seres vivos 34
Organizacin a nivel del organismo 34
Organizacin ecolgica 35
Diversidad de los organismos 35
Reino Eubacteria 38
Reino Archaebacteria 38
Reino Protista 38
Reino Fungi 38
Reino Plantae 39
Reino Animalia 39
Mtodo cientfico 39
El conocimiento como proceso 39
El conocimiento cientfico y sus caractersticas 41
Autoevaluacin 43
UNIDAD 2. D 49
Introduccin 49
Elementos biolgicamente importantes 50
Molculas inorgnicas y orgnicas 50
Molculas inorgnicas 52
Minerales 52
Gases 52
Agua 52
9

Contenido

Ionizacin del agua: cidos y bases 54


Escala de pH 55
Molculas orgnicas 56
Carbohidratos 57
Monosacridos 57
Disacridos 58
Polisacridos 59
Lpidos 60
Grasas y aceites 61
Fosfolpidos 61
Ceras 62
Esteroides 62
Protenas 63
cidos Nucleicos 65
Autoevalucin 67
UNIDAD 3. > 73
Introduccin 73
Teora celular 74
Concepto de clula 76
El microscopio 76
El microscopio compuesto 77
El microscopio electrnico 78
Los tipos de clulas: procariotas y eucariotas 79
La clula procariota 80
La clula eucariota 81
Forma y tamao de las clulas 83
Forma de la clula 84
Tamao de las clulas 86
La estructura y funcin celular 87
La membrana plasmtica 87
Movimiento de las sustancias a travs de la membrana celular 89
Transporte pasivo 89
La difusin 89
Difusin simple 90
smosis 90
Difusin facilitada 92
Transporte activo 93
Transporte mediado por vesculas: endocitosis y exocitosis 94
10

UAS

DGEP

Contenido

El ncleo 95
La envoltura nuclear 96
El nucleoplasma 96
El nuclolo 96
La cromatina (cromosomas) 96
Organelos celulares 98
El retculo endoplsmico (RE) 98
Los ribosomas 98
El aparato de Golgi 99
Los lisosomas 100
Las vacuolas 101
Las mitocondrias 102
Respiracin celular 103
Fermentacin 105
Trifostato de adenosina (ATP) 106
El citoesqueleto 107
Los centrolos y cuerpos basales 108
Los cilios y flagelos 108
Pared celular 109
La pared celular vegetal 109
Los plstidos o plastos 111
Cloroplastos 111
Cromoplastos 111
Leucoplastos 112
Fotosntesis 112
La luz 113
La clorofila y otros pigmentos 113
Las etapas de la fotosntesis 114
Reacciones dependientes de la luz 114
Reacciones independientes de la luz 114
Ciclo celular: divisin y muerte de las clulas 115
El ciclo celular 116
Haploida y diploida 117
Mitosis 118
Fases de la mitosis 118
Profase 118
Metafase 119
Anafase 119
11

Contenido

Telofase 120
Citocinesis 120
Apoptosis 122
Meiosis 122
Fases de la meiosis 122
Meiosis I 123
Meiosis II 124
Diferencias entre mitosis y meiosis 125
La meiosis en la especie humana 126
Autoevalucin 128
UNIDAD 4. ' 135
Introduccin 135
Gregorio Mendel. Padre de la gentica 135
Las investigaciones de Mendel 136
Objetivos de Mendel 136
Experimentos de Mendel 136
Observaciones de Mendel 138
Hiptesis de Mendel 139
Gentica moderna 140
Leyes de Mendel 140
Ley de la segregacin 141
Ley de la distribucin independiente 141
Genotipo y fenotipo 141
Probabilidad y gentica 142
Cuadro de Punnett 144
Cruce monohbrido 144
Cruce dihbrido 145
Mecanismos de herencia no mendelianos 146
Dominancia incompleta 146
Codominancia 147
Herencia polignica 147
Alelos mltiples 147
Genes y cromosomas 148
Cromosomas y recombinacin 148
La teora cromosmica de la herencia 148
Genes ligados 149
Recombinacin gentica 149
12

UAS

DGEP

Contenido

Experimentos de Morgan 150


Cromosomas y determinacin del sexo 152
Determinacin del sexo 152
Caractersticas limitadas por el sexo 153
Caractersticas influenciadas por el sexo 153
Mutaciones cromosmicas 154
cidos nucleicos: ADN y ARN 156
El material hereditario 156
El proceso de transformacin 156
ADN, el factor transformante 157
ADN y virus bacterianos 157
ADN: Estructura y replicacin 158
Estudios de rayos x. 158
Estructura del ADN 158
El modelo de la doble hlice 160
Rplica del ADN 161
ADN y protenas 162
ARN: Estructura y transcripcin 162
Transcripcin 163
Cdigo gentico 164
Sntesis de protenas 165
Mutaciones gnicas 167
Tipos de mutaciones gnicas 167
Supresin y adicin 167
Sustitucin de un par de bases 167
El cncer y las sustancias que lo producen 168
Algunas aplicaciones de la gentica 168
Mejoramiento de razas y variedades 168
Ingeniera gentica 170
Transferencia de genes 170
Aplicaciones en la agricultura 171
Aplicacin en la industria 171
Aplicaciones en la medicina 172
Organismos transgnicos 172
Clonacin 173
Terapia gnica 174
Estudio de la herencia 176
rbol genealgico 176
13

Contenido

Cariotipo 177
Tcnicas moleculares. El proyecto genoma humano 177
Autoevalucin 179
UNIDAD 5. Evolucin orgnica 185
Introduccin 185
Historia de la vida 186
Hiptesis de la generacin espontnea 186
Desacuerdos con la generacin espontnea 186
El experimento de Luis Pasteur 187
Origen de la vida 188
Formacin de la Tierra 188
Atmsfera primitiva 189
Origen de las primeras clulas 189
Sntesis de molculas orgnicas 190
Experimentos que apoyan la teora de Oparin-Haldane 190
Polimerizacin 191
Membranas y protoclulas 192
Herencia y replicacin 192
Primeras formas de vida 192
Primeros hetertrofos 192
Respiracin aerbica 193
Eucariotes 195
Evolucin de la vida multicelular 195
Teora de la evolucin 196
Hiptesis de Lamarck 196
El viaje de Darwin 198
Teora de Darwin 200
Seleccin natural 201
Alfred Russel Wallace 202
Mecanismos de seleccin natural 202
Fuentes de variacin 203
Seleccin y nicho 203
Pruebas de la evolucin 204
El registro fsil 204
Determinacin de la edad de los fsiles 206
Evidencias en los organismos actuales 208
Anatoma comparada 209
14

UAS

DGEP

Contenido

Embriologa comparada 210


Bioqumica comparada 211
Especiacin 212
Aislamiento 212
Radiacin adaptativa 212
Evolucin convergente 213
Evolucin humana 214
Primates 214
Evolucin de los primates 215
Prosimios 215
Antropoides 216
Primeros homnidos 217
 217
, 220
, 220
, 221
Neanderthal 221
Cro-magnon 222
Autoevalucin 224
Gua didctica 228
La didctica en la actividade experimental de biologa 231
La seguridad en el laboratorio 234
Orientaciones para el laboratorista sobre las actividades 235
Actividades de laboratorio 236
 Conocimiento del microscopio ptico compuesto 236
 Cuidado y uso del microscopio 239
 Los seis reinos 241
 Identificacin de carbohidratos, lpidos y protenas 244
 smosis en papas 246
 Clula animal y clula vegetal 248
 Mitosis e interfase 251
 Herencia humana 253
 Cariotipo humano 258
 Genes y relaciones evolutivas 262
Bibliografa 267
Procedencia de las ilustraciones 269
15

DGEP

Academia de biologa

Evaluacin diagnstica
Completa correctamente los siguientes enunciados
1.

Son los seis elementos qumicos formadores de los seres vivos, requeridos en mayor
cantidad ____________, ____________, ____________, ____________, ____________
y ____________.

2.

Son los reinos de la naturaleza:_______________, _______________, ________________,


_______________, _______________ y _______________.

3.

La ___________________________ es la unidad anatmica, fisiolgica y de origen de los


seres vivos.

4.

En las clulas ______________________ el adn est disperso en el citoplasma ya que no


poseen membrana nuclear.

5.

La ________________ es el proceso que realizan los cloroplastos para elaborar el alimento


de las plantas y liberar oxigeno.

6.

Principales diferencias estructurales entre la clula vegetal y la animal.

7.

El ____________________, ____________________y la ____________________ son


polisacridos formados por la unin de muchas molculas de glucosa.

8.

Las protenas son biomolculas constituidas por la unin de ____________________.

9.

La rama de la biologa que estudia la herencia es ______________________.

_______________________________________________________________

10. Los cidos nucleicos son ____________________ y el ____________________.


11. Nmero total de cromosomas de la especie humana: ___________________.
12. En los cromosomas se encuentran los ___________________ que son los que determinan

las caractersticas que tendr un organismo.
17

Evaluacin diagnstica

UAS

Correlaciona las columnas:


(

Biomolculas que son el principal combustible de las clulas.

Son las molculas de la informacin.

Son molculas de usos mltiples (estructural, enzimtico,


anticuerpos, etc.)

Son molculas de reserva energtica, son ejemplos los aceites


y las grasas.

4. cidos nucleicos

En la molcula de adn, la citosina se une a la

5. Adenina

Son partculas formadas por protenas y cidos nucleicos,


responsables de la influenza, viruela, etc.

6. Enzimas

Son las protenas que regulan las reacciones qumicas en las


clulas.

7. Virus

Molcula que est presente en la mayora de las reacciones


qumicas de la clula y es el medio de eliminacin de los
productos de desecho del organismo.

8. Guanina

Mineral que fortalece los huesos y los dientes.

10. Protenas

1. Agua
2. Calcio
3. Carbohidratos

9. Lpidos

Subraya la respuesta correcta:


1.

Cul de las siguientes son caractersticas de los seres vivos?


a)
b)
c)
d)

2.

Regula los intercambios de sustancias entre la clula y el medio que la rodea:


a)
b)
c)
d)

3.

Son complejos y organizados


Responden a estmulos
Se reproducen
Todas las anteriores

Pared celular
Membrana plasmtica
Aparato de Golgi
Mitocondrias

Estructuras alargadas que contienen la informacin gentica.


a) Ribosomas
c) Cromosomas

4.

Las clulas necesitan energa para realizar sus funciones. Para obtenerla las clulas respiran
y lo hacen mediante sus:
a) Cloroplastos
c) Retculos endoplsmicos

18

b) Lisosomas
d) Vacuolas

b) Mitocondrias
d) Ribosomas

DGEP

5.

Academia de biologa

El cuerpo de las plantas y animales est organizado por niveles, ordenados de menor a
mayor complejidad son:
a) rgano, tejido, clula y sistema
c) Clula, tejido, rgano y sistema

6.

Proceso por el cual una clula se divide en dos clulas hijas con el mismo nmero de
cromosomas.
a) Mitosis
c) Organognesis

7.

b) Un mamut congelado
d) Todas las anteriores

Cul es la era geolgica actual?


a) Mesozoica
c) Cenozoica

9.

b) Meiosis
d) Partenognesis

Cul de los siguientes es una fsil?


a) Un tronco petrificado
c) Un insecto atrapado en mbar

8.

b) Tejido, sistema, clula y rgano


d) Tejido, clula, rgano y sistema

b) Paleozoica
d) Arqueozoica

Autor de la teora de la evolucin por seleccin natural.


a) Charles Lyell
c) Thomas Malthus

b) Charles Darwin
d) Lamarck

10. El siguiente esquema nos representa la divisin celular conocida como:


a) Mitosis
c) Metafase

b) Meiosis
d) Reproduccin asexual

19

Evaluacin diagnstica

UAS

A continuacin se te muestran algunos esquemas y una lista de sus posibles nombres.


Identifcalos: molcula de agua, virus, estoma, ncleo, mitocondria, cromosoma, molcula de
adn, membrana celular, clula en metafase, cloroplasto y aparato de Golgi.

20

DGEP

Academia de biologa

Rotula la figura sealando los siguientes organelos: membrana plasmtica, aparato de Golgi,
retculo endoplsmico rugoso, retculo endoplsmico liso, ribosomas, mitocondria, membrana
nuclear, lisosoma, cromatina, citoplasma y centrolos.

Nota: Algunos ejercicios de la evaluacin diagnstica fueron tomados y otros fueron adaptados de los siguientes libros: Martnez,
M., Corts L. y Lujan, E. D, McGraw-Hill, Mxico, 2006. Miller, K. y Levine, J. >
Pearson educacion, Mxico, 2007.

21

La jirafa es un mamfero africano que actualmente se le encuentra en casi todos los zoolgicos del mundo. Su largo
cuello le sirve para ramonear el follaje a bastante altura.

Introduccin a la biologa

Unidad

Introduccin a la biologa
Por qu estudiar biologa?
De manera muy general, podemos decir que existe una razn que domina sobre todas las dems:
Conocernos mejor a nosotros mismos y conocer ms al mundo en que vivimos.
La biologa, como ya sabemos consiste en el estudio integral de los seres vivos. A nivel social,
el grado de conocimiento de los seres vivos y sus manifestaciones es un indicador del avance
de la poblacin humana. Los saberes acerca de los seres vivos y su diversidad es fundamental
para el desarrollo de cualquier cultura. Siempre hemos querido saber acerca de los seres vivos que pueden ser fuente de alimento o fuente de medicamentos o de qu organismos nos
tenemos que cuidar pues pueden causarnos algn dao o enfermedad. Es una preocupacin
actual el saber cmo estamos interaccionando nosotros como especie humana con el resto de
los seres vivos; cmo est influyendo el ser humano en las poblaciones vegetales, animales y
microscpicas, y en general, con el medio ambiente.
Nuestra moderna civilizacin es posible debido a nuestro progresivo conocimiento de la
materia viva. Por ejemplo, los conocimientos sobre la gentica pueden ser usados para incrementar el aprovisionamiento mundial de alimentos de origen vegetal y animal al llevarse
a cabo el mejoramiento de variedades de plantas alimenticias y de ganadera. El estudio de
la clula (estructura y funcin) nos lleva a importantes avances en la medicina al desarrollar
nuevos frmacos que nos ayudan a enfrentar las enfermedades que han sido o son azote de la
humanidad. El conocimiento de la biologa es tambin fundamental para entender las preocupaciones y controversias de actualidad acerca del crecimiento poblacional, las epidemias modernas como el sida, as como las promesas y riesgos que conlleva proyectos como el del genoma humano. Los aspectos sobre el medio ambiente, estudiados por la ecologa nos ayudan
a conocer las causas que actualmente daan nuestro mundo y asi poder tomar las medidas
necesarias para su conservacin.
Deberamos tambin anotar que ciertas carreras profesionales productivas y retributivas
pueden edificarse sobre el conocimiento de la biologa. Los laboratorios de las universidades
siempre demandan ms hombres y mujeres para realizar nuevos descubrimientos. Tambin
se necesitan profesionales que apliquen sus conocimientos de biologa en actividades como la
medicina, la investigacin agrcola y el desarrollo industrial. Se continuarn necesitando profesores de biologa que transmitan a las nuevas generaciones el conocimiento adquirido por las
precedentes.
Todo ciudadano podr participar ms efectivamente en una democracia siempre y cuando
pueda pronunciarse y votar inteligentemente sobre cuestiones que impliquen tanto principios
biolgicos como el bienestar humano y esto slo lo lograr al tener una serie de conocimientos,
25

Unidad 1

UAS

Hay consenso entre las comunidades cientficas


de que toda persona que tenga una preparacin
educativa mnima deber estar familiarizada con
los conceptos biolgicos bsicos: evolucin, herencia, biodiversidad y los peligros que enfrenta,
reproduccin y salud reproductiva, competencia,
extincin, adaptacin y contaminacin.

Figura 1.1 Un eclogo realizando trabajo de


campo en este caso mide una flor de Z.

entre otros, de tipo biolgico. El uso de aditivos alimenticios, drogas, insecticidas, radiacin, tcnicas de
ingeniera gentica y medidas de control de la poblacin, son justamente algunos de los diversos medios
por los cuales nuestras vidas pueden ser modificadas
por el nivel de conocimiento biolgico. El modo en
que se haga uso de este conocimiento, ya sea para
incrementar o disminuir el valor de nuestras vidas, lo
pueden decidir nicamente ciudadanos bien informados. Hay una riqueza cultural en el conocimiento de
la biologa.

Caractersticas y propiedades de los seres vivos


Qu es la vida y cmo se pueden explicar los procesos vitales han sido temas de acaloradas controversias desde hace ms de 500 aos. El intento de explicar la naturaleza de eso que llamamos
vida ha sido uno de los principales objetivos de la biologa. Sin embargo, cuando nos referimos
a la vida, ms bien nos estamos refiriendo al proceso de vivir, que es lo que s se puede estudiar
cientficamente. Se puede describir lo que es vivir, se puede definir lo que es un organismo vivo,
y se puede intentar establecer una diferencia entre lo vivo y lo no vivo; pero para los estudiosos
de siglos anteriores esto no fue nada fcil porque haba ideas encontradas. De un lado exista
un bando que afirmaba que, en realidad, los organismos vivos no eran diferentes de la materia
inanimada; a estas personas se les llam mecanicistas El filsofo francs Ren Descartes (15961650) fue un destacado defensor de este punto de vista. Esta concepcin acerca de los seres vivos
pronto fue llamada fisicismo dado que sus defensores eran ms bien fsicos que mecnicos. Del
otro lado estaban los vitalistas que aseguraban que los organismos tenan propiedades que no
existan en la materia inerte, y que , por lo tanto, las teoras y conceptos biolgicos no se podan
reducir a las leyes de la fsica y de la qumica. A finales del siglo XIX, el principal vitalista era Luis
Pasteur. Quines tenan la razn?
De manera muy clara con respecto a este tema, el bilogo evolutivo de origen alemn Ernst
Mayr nos dice que ambos bandos tenan algo de razn y que, en parte, ambos se equivocaban.
Los mecanicistas o fisicistas estaban en lo correcto al decir que no existe una fuerza vital como
componente de la vida, y que, a nivel molecular, la vida se puede explicar segn los principios de
26

DGEP

Introduccin a la biologa

la fsica y de la qumica. Por su parte, los vitalistas tenan


razn al afirmar que, a pesar de todo, los organismos no
son como la materia inerte, sino que poseen numerosas
caractersticas propias, especialmente sus programas genticos, adquiridos a lo largo del tiempo, los cuales no se
han encontrado en la materia inanimada. Los organismos
son sistemas ordenados a muchos niveles, muy diferentes a todo lo que conocemos en el mundo inanimado.
En el ltimo siglo, ha quedado claro que deben retomarse los principios vlidos del fisicismo y del vitalismo,
conformando una nueva corriente de pensamiento filosfico acerca de la vida y el vivir que se conoce como
organicismo.
El organicismo es el nuevo sistema explicativo o paradigma biolgico que domina desde 1930. Este nos
dice que los procesos a nivel molecular se pueden explicar perfectamente por mecanismos fisicoqumicos,
pero que dichos mecanismos tienen una influencia
menor en los niveles superiores de integracin biolgica. Las caractersticas exclusivas de los seres vivos
no se deben a su composicin, sino a su organizacin.
De ah el origen de la palabra organicismo.

Figura 1.2 Luis Pasteur (1822-1895), qumico y bilogo francs, famoso por sus investigaciones sobre la causa y prevencin de
enfermedades del gnero humano y de
los animales y por sus estudios sobre la
generacin espontnea y la fermentacin.

Las funciones de los organismos vivos a nivel molecular obedecen a las leyes de la fsica y
la qumica. Sin embargo, los organismos son diferentes de la materia inerte. Son sistemas ordenados jerrquicamente, con nuevas propiedades que no se han observado nunca en la materia
inanimada.
Los organismos vivos presentan una serie de propiedades que les confieren ciertas cualidades, conocidas como caractersticas, que definitivamente no existen en los sistemas inanimados
y que, de acuerdo con Audesirk-Audesirk y Mayr, podemos describirlas. Estas son:
1. Los seres vivos tienen una estructura organizada compleja.
2. Los seres vivos tienen la capacidad de adquirir energa y materiales del exterior y los transforman.
3. Los seres vivos tienen capacidad de autorregulacin.
4. Los seres vivos tienen capacidad de crecer y desarrollarse, siguiendo un programa gentico.
5. Los seres vivos tienen capacidad de responder a estmulos del medio ambiente.
6. Los seres vivos se reproducen utilizando una huella molecular llamada adn.
7. Los seres vivos, tomados como un todo, tienen capacidad de evolucionar.
Veamos estas caractersticas con un poco de detalle:
27

Unidad 1

UAS

Organizacin compleja
Los organismos vivos son sistemas complejos y ordenados jerrquicamente. Hoy sabemos que las cualidades de cualquier sistema vivo no son la mera suma de sus componentes, sino que, en cada nivel de integracin superior, surgen o emergen nuevas
propiedades que no se haban podido predecir por muy bien que se conocieran los
componentes del nivel inferior. A estas nuevas propiedades se les conoce como emergentes.
Cada funcin o proceso que realizan los organismos vivos es vital para su existencia. Todas las funciones interactan unas con
otras para crear un singular y ordenado sistema viviente. Toda
funcin vital tiene su explicacin en la estructura y funcionamiento de la clula. Por eso, la unidad de organizacin de los
seres vivos es la clula, cuyas propiedades estn sustentadas en
funcin de sus componentes responsables del desarrollo y funcionamiento de los seres vivos: cidos nucleicos, aminocidos,
enzimas, hormonas y los componentes membranosos que son
macromolculas que estn ausentes en la naturaleza no viva.
Cada tipo de organismo se identifica por su aspecto y
forma caractersticos. Los adultos de cada especie tienen su
propio tamao, en tanto las cosas sin vida generalmente presentan formas y tamaos muy variables.
La clula es la parte ms simple de la materia viva capaz de realizar todas las actividades necesarias para la vida.
Algunos de los organismos ms simples, como las bacterias,
son unicelulares; es decir, constan de una sola clula. Por el
contrario, el cuerpo de un ser humano o el de un rbol como
el roble estn formados por miles de millones de clulas; en
estos organismos pluricelulares complejos, los procesos del
organismo entero dependen del funcionamiento coordinado
de las clulas que lo constituyen.

Figura 1.3 Los seres vivos estn


altamente organizados. Cada estructura dentro de las clulas
desarrolla funciones especficas.
La estructura esqueltica de esta
esponja marina muestra una compleja organizacin.

Obtencin y transformacin de materia y energa (metabolismo)


Un rasgo fundamental que caracteriza a la vida es el hecho de que los seres vivos intercambian sustancias y energa con el medio externo, es decir, funcionan como un sistema abierto.
Las sustancias que se incorporan a un organismo ingresan a una red de reacciones qumicas en las
que se degradan o se utilizan para la construccin de compuestos ms complejos. Los organismos
necesitan materiales y energa para mantener su alto grado de complejidad y organizacin, para
crecer y reproducirse. Los tomos y las molculas de los cuales todos los organismos estn for28

DGEP

Introduccin a la biologa

mados, pueden obtenerse del aire, el agua, el suelo, o a partir


de los mismos seres vivos. Toman estos materiales y energa del
exterior y los transforman en molculas propias. Estas transformaciones implican reacciones de tipo qumico que son necesarias
para sostener las actividades vitales. A la suma de todas las reacciones qumicas se le conoce como metabolismo
El intercambio y las transformaciones de materia y energa pueden
encontrarse tambin en el mundo inanimado. Sin embargo, hay una diferencia fundamental: en los seres vivos, los cientos de miles de reacciones
qumicas que se producen son coordinadas en el tiempo y en el espacio
en forma ordenada y siguiendo las instrucciones del material gentico.
En todos los seres vivos ocurren reacciones qumicas que
son esenciales para la nutricin, el crecimiento y la reparacin
de las clulas, as como para la conversin de la energa en forFigura 1.4 Todos los organismos
mas utilizables. Las reacciones metablicas ocurren de manera
usan energa para el mantenicontinua en todo ser vivo; en el momento en que se suspenmiento de las estructuras celulares y para el crecimiento. El Sol
den se considera que el organismo ha muerto.
es la fuente de energa para casi
El anabolismo incluye reacciones qumicas de construccin,
todos los organismos, ya que
proporciona la energa necesaes decir, que de la unin de molculas sencillas se obtienen moria para que las plantas realicen
lculas complejas. En esta fase, al fusionarse las molculas, se
la fotosntesis y puedan elaborar
los alimentos que los animales
forman entre ellas enlaces qumicos, de manera que en dichas
requieren.
reacciones se acumula energa.
El catabolismo incluye las reacciones de desdoblamiento
o degradacin de molculas complejas a molculas simples, que implica ruptura de enlaces y
liberacin de energa, que ser almacenada en las molculas de atp para ser utilizadas en las
funciones celulares.
A manera de ejemplo, veremos el metabolismo de los carbohidratos, primero su fase anablica
de construccin (fotosntesis) y despus su fase catablica o de degradacin (respiracin celular).
En la fotosntesis se construyen molculas de azcares y en ellas se acumula la energa luminosa absorbida del Sol. La fotosntesis es un proceso complejo que implica una serie de reacciones qumicas, que se resumen en una sola reaccin general, donde se tienen los reactivos
iniciales y los productos finales.
luz solar
+ 6 H20 C
H O + 6 02
6 12 6
clorofila
bixido + agua
glucosa + oxgeno
de carbono
6 CO2

En la respiracin celular, los azcares son degradados hasta bixido de carbono y agua en
un proceso en el que se libera energa para sintetizar molculas de atp.
C6H1206 + 6 02

glucosa + oxgeno

6 C02

+ 6 H20 + energa

bixido + agua
de carbono
29

Unidad 1

UAS

Autorregulacin (homeostasis)
Los seres vivos se caracterizan por poseer toda clase de mecanismos de control y regulacin, incluyendo mltiples mecanismos de retroalimentacin que mantienen al organismo
en un estado estacionario. Esto, definitivamente, no se encuentra en la materia inanimada.
Todos los organismos necesitan mantener su ambiente interno relativamente estable, an cuando las condiciones externas cambien en forma drstica. Esta condicin se llama homeostasis
La regulacin de la temperatura corporal en el ser
humano es un ejemplo de mecanismo homeosttico.
Cuando la temperatura del cuerpo se eleva por arriba
de su nivel normal de 37oC, la temperatura de la sangre es detectada por clulas cerebrales especiales que
funcionan como un termostato. Dichas clulas envan
impulsos nerviosos hacia las glndulas sudorparas
para incrementar la secrecin de sudor; la evaporacin
del sudor que humedece la superficie del cuerpo reduce la temperatura corporal. Otros impulsos nerviosos
provocan la dilatacin de los capilares sanguneos de la
piel haciendo que sta se sonroje. El aumento del flujo
sanguneo en la piel lleva ms calor hasta la superficie
corporal para que, desde ah, se disipe por radiacin.
Cuando la temperatura del cuerpo desciende por
debajo de su nivel normal, el cerebro inicia una serie de
impulsos que constrien los vasos sanguneos de la piel
reduciendo as la prdida de calor a travs de la superficie. Si la temperatura corporal desciende an ms, el
cerebro empieza a enviar impulsos nerviosos hasta los
msculos, estimulando las rpidas contracciones musFigura 1.5 La sudoracin es un ejemplo de
culares conocidas como escalofros, un proceso que tiehomeostasis. peratura corporal?
ne como resultado la generacin de calor.
Crecimiento y desarrollo
Los organismos en general, atraviesan un ciclo vital en el cual crecen y se desarrollan. Tal caracterstica se da en todo tipo de organismos, incluso en los microscpicos, pero donde es muy
clara es en los organismos superiores que inician su vida con un tamao muy pequeo y durante
su ciclo de vida su crecimiento es muy evidente. Es de notarse que el desarrollo se da junto con
el crecimiento, pues no es slo aumento de volumen, sino de cambios en las formas de la apariencia corporal o estados mucho ms drsticos como la metamorfosis de una mariposa o una
rana. En cualquier caso, este proceso involucra la sntesis de macromolculas especficas, que
est a cargo de la informacin gentica. El desarrollo abarca todos los cambios que se producen
durante la vida de un organismo.
30

DGEP

Introduccin a la biologa

Quizs alguien
pudiera decir que en
la materia inanimada
tambin hay crecimiento. Por ejemplo,
se forman cristales
en una solucin sobresaturada de una
sal; conforme ms
sal va saliendo de la
solucin, los cristales
crecen ms y ms.
No obstante, ese
Figura 1.6 Los organismos crecen y se desarrollan. Observa la diferencia de tamao
proceso no es creciy aspecto corporal entre el rinoceronte pequeo y el adulto. El rinoceronte pequeo
miento en el sentido
va a crecer aumentando su nmero de clulas y parte de su desarrollo incluye el
biolgico. Los bilocrecimiento de sus dos cuernos.
gos restringen el trmino crecimiento, a los procesos que incrementan la cantidad de sustancia viva en el organismo.
El crecimiento, por tanto, es un aumento en la masa celular como resultado de un incremento del
tamao de las clulas individuales, del nmero de clulas o de ambos. El crecimiento puede ser
uniforme en las diversas partes de un organismo, o mayor en unas partes que en otras, de modo
que las proporciones corporales cambian conforme ocurre el desarrollo.
Algunos organismos, por ejemplo, la mayora de los rboles, siguen creciendo indefinidamente. Muchos animales tienen un perodo definido de crecimiento, el cual termina cuando se
alcanza el tamao caracterstico del adulto. Otro aspecto del proceso de crecimiento es que cada
parte del organismo sigue funcionando conforme ste crece.
Capacidad de responder a estmulos
Los seres vivos tienen la capacidad de identificar y responder a los estmulos
que reciben en su medio ambiente, ya sea interno y externo.
Los animales han desarrollado durante su proceso evolutivo rganos sensoriales y sistemas musculares que les permiten identificar y responder a estmulos fsicos y qumicos externos e internos. Los estmulos que pueden producir una respuesta en casi todas las plantas y animales, son
cambios de color, intensidad o direccin de la luz, variacin de temperatura, presin o sonido y
cambios de la composicin qumica de la tierra, el agua o el aire a su alrededor.
En el ser humano y otros animales superiores, algunas clulas del cuerpo estn muy especializadas y responden a ciertos tipos de estmulos: los bastones y conos de la retina (membrana del
ojo) responden a la luz, algunas clulas de la nariz y las clulas gustativas de la lengua a estmulos
qumicos, y las clulas especiales de la piel, a cambios de temperatura o presin. En animales inferiores y plantas, pueden faltar estas clulas especializadas, pero el organismo entero responde
al calor o fro, a algunas sustancias qumicas o a la luz, acercndose o alejndose.
31

Unidad 1

UAS

Figura 1.7 Todos los organismos responden a los estmulos fsicos y qumicos del
ambiente. Las plantas pueden responder a la direccin de la luz solar, creciendo
hacia la direccin de los rayos luminosos. En todos los reinos tambin es notoria la
respuesta a los estmulos.

Los animales no son los nicos organismos que reciben y responden a estmulos. Los vegetales reaccionan a la luz, la gravedad,
el agua y otros estmulos, principalmente por crecimiento de las
diferentes partes de su cuerpo. El tallo de las plantas se curva hacia
la luz, las races crecen hacia abajo y las hojas se pliegan o languidecen durante la noche. Unas cuantas plantas como la atrapamoscas venus, son particularmente
sensibles a los estmulos tctiles y pueden capturar insectos. Otro caso es el de la planta D
pudica, que en nuestra regin se le conoce como cuca. Se identifica porque al ser tocada con la
mano, rapidamente cierra sus hojas (figura 1.7).
Reproduccin (autorreplicacin)
Una de las caractersticas ms sorprendentes de los
seres vivos es su capacidad de autorreproducirse,
de transmitir informacin gentica a su descendencia y as generar nuevos seres vivos con sus mismas
caractersticas. Sin esta capacidad, los seres vivos
no podran persistir en el tiempo, generacin tras
generacin.

Figura 1.8 Los seres vivos se reproducen y al


hacerlo aseguran la supervivencia de la especie. Y


32

Los procesos para generar descendientes son variados,


pero los resultados son los mismos. La diversidad de la
vida sucede, en parte, porque los descendientes, aunque provienen del material gentico proporcionado por
los padres, por lo general, son algo diferentes. Los mecanismos por medio de los cuales los rasgos pasan de
una generacin a la siguiente, valindose de una huella
gentica, contenida en molculas de adn, produce estos
descendientes variables.

DGEP

Introduccin a la biologa

Polioceno

Equus

Stylohipparion
Pastoreo

Hippidion

Nannipus

Hipparion

Pliohippus

Archaeochippus
Anchitherium

Mioceno

Merychippus

Ramoneo

Oligoceno

Los organismos son el producto de 3 mil 800 millones


de aos de evolucin. Todas
sus caractersticas reflejan
esta historia. El desarrollo,
el comportamiento y todas
las dems actividades de
los organismos vivos estn
controlados, en parte, por
programas genticos que
son el resultado de la acumulacin de informacin a
lo largo de la vida. Los organismos vivos son sistemas
adaptados como resultado
de la seleccin natural a la
que se vieron sometidos en
incontables generaciones
anteriores.

poca

Adaptacin y evolucin

Pleistoceno
y Reciente

Se conocen dos tipos de reproduccin asexual y sexual. En la reproduccin asexual siempre


participa un solo progenitor, el cual se divide, germina o fragmenta para formar dos o ms descendientes. La reproduccin sexual requiere de la participacin de clulas reproductoras llamadas gametos. El gameto femenino es el vulo y el masculino el espermatozoide; el vulo y el espermatozoide se unen formando una clula llamada cigoto a partir de la cual se formar un nuevo individuo.

Diente
Pata
delantera

Mesohippus

Eoceno

La composicin gentica de un
Paleotheres
Pastoreo
individuo es prcticamente la
misma durante su ciclo de vida,
Ramoneo
Hyracotherium (Eohippus)
pero la composicin gentica
de la poblacin de individuos
Figura 1.9 A los largo de generaciones, los grupos de organismos evolucionan o cambian con el tiempo. Por ejemplo, los caballos evolucionaron
de la misma especie cambia a
de ser pequeos ramoneadores en reas boscosas hasta ser pastoreadolo largo de muchas generaciores de las planicies. Los tres cambios principales fueron tamao, anatones, es decir, evoluciona. La
ma de la pata y de los dientes.
fuerza ms importante en la
evolucin es la seleccin natural, proceso mediante el cual los organismos que poseen rasgos
que les ayudan a adaptarse a las condiciones de su medio, sobreviven y se reproducen ms satisfactoriamente que otros que carecen de tales rasgos. Los rasgos adaptativos que surgen de una
mutacin gentica que incrementa la supervivencia pasan a la siguiente generacin.
La capacidad de una especie de adaptarse a su ambiente es la caracterstica que le permite
sobrevivir en un mundo en constante cambio. Las adaptaciones son cambios que incrementan
la capacidad del organismo de sobrevivir en un ambiente determinado. Dichas adaptaciones
33

Unidad 1

UAS

pueden ser estructurales, fisiolgicas o conductuales, o una combinacin de ellas. El largo cuello de las jirafas es una adaptacin para alcanzar las hojas de los rboles, y el grueso pelaje de
los osos polares es una adaptacin para sobrevivir en las temperaturas congelantes.
La adaptacin puede incluir cambios inmediatos que dependen de la irritabilidad de las clulas, o ser el resultado de fenmenos de seleccin y mutacin a largo plazo. Salta a la vista que
ningn organismo puede adaptarse a todos los tipos concebibles de medio ambiente.
Las plantas recurren a adaptaciones muy ingeniosas para racionar su provisin de agua en
las zonas o pocas de sequa. Tratan de retener en el interior la mayor cantidad de agua posible y
para ello reducen cuanto pueden la superficie de transpiracin: tienen hojas pequeas o incluso
carecen de ellas.
Sin embargo, las plantas que tienen que luchar ms intensamente contra la sequedad del clima son las plantas de zonas desrticas. All donde la lluvia se reduce a unos escasos y breves aguaceros, los nopales desarrollan unos tallos carnosos en forma de palas; como si fueran esponjas,
absorben y guardan una provisin de agua, de la cual habrn de mantenerse durante varios meses.

Niveles de organizacin de los seres vivos


Las propiedades de una molcula compleja dependen de la organizacin de los tomos que la
constituyen. De igual modo, las propiedades de una clula dependen de la organizacin de las
molculas que la constituyen, y las propiedades de un organismo multicelular dependen de la organizacin de las clulas de su cuerpo. El ltimo nivel de organizacin biolgica, la bisfera, resulta de las interacciones recprocas entre arqueobacterias, eubacterias, protistas, hongos, plantas y
animales y de sus interrelaciones con los factores fsicos del ambiente.
Al estudiar las interacciones que ocurren dentro de los grupos de organismos, y entre un grupo y otro, es posible detectar una jerarqua de complejidad cada vez mayor. Observa los diversos
niveles de organizacin de los seres vivos en la figura 1.10.
Organizacin a nivel del organismo
De acuerdo con Helena Curtis y colaboradores, el primer nivel de organizacin con el cual los
bilogos habitualmente se relacionan es el subatmico: las partculas (protones, neutrones y
electrones), se organizan para formar el siguiente nivel, que es el tomo. La organizacin de los
tomos en molculas representa un nuevo nivel que contiene los anteriores.
Aunque cada nivel est formado por componentes del nivel precedente, la nueva organizacin de los componentes en un nivel dado da como resultado la aparicin de propiedades nuevas que son muy diferentes de las del nivel anterior.
Un ejemplo de esto fue mencionado por el cientfico Niels Bohr: a temperaturas normales,
el oxgeno y el hidrgeno son gases, y el agua que est compuesta por estos dos elementos, es
lquida con propiedades muy distintas de cada uno de estos gases.
Existen muchas molculas diversas que pueden asociarse entre s para formar estructuras
complejas y altamente especializadas a las que se denomina organelos. Son ejemplos de ellos
34

DGEP

Introduccin a la biologa

la membrana plasmtica que rodea a la clula y el ncleo, que contiene el material hereditario. En un nuevo nivel de organizacin, surge la propiedad ms notable de todas: la vida, en la
forma de una clula. La clula en s es la unidad bsica estructural y funcional de la vida. Cada
clula est formada por un citoplasma gelatinoso, rodeado por una membrana celular.
Otras propiedades surgen cuando las clulas individuales y especializadas se organizan en un
nivel todava superior: en un organismo multicelular. Las clulas diferenciadas y especializadas
pueden organizarse constituyendo tejidos. Segn el tipo de clulas que los formen y la manera
en que se organicen, los tejidos pueden constituir rganos como el hgado, el estmago o el cerebro. Este ltimo constituido por tejido nervioso, tejido conectivo y sangre. Varios rganos que
en conjunto realizan una sola funcin forman un sistema de rganos; por ejemplo, el cerebro,
la mdula espinal, los rganos de los sentidos y los nervios forman juntos el sistema nervioso.
Todos los sistemas de rganos funcionan coordinadamente constituyendo un ser vivo individual,
el organismo.
Organizacin ecolgica
Ms all de los organismos individuales, existen niveles ms amplios de organizacin. Un grupo
de organismos muy parecidos que potencialmente se entrecruzan, constituyen una especie. A
los miembros de una misma especie que viven en un rea determinada se les considera una
poblacin. El ambiente ocupado por un organismo o poblacin se conoce como su hbitat. Las
poblaciones de diversas especies que viven en una regin determinada y que interactan entre s
forman una comunidad. Una comunidad puede estar formada por centenares de tipos diferentes
de formas de vida. Una comunidad ms el medio no viviente, que comprende el suelo, el agua y la
atmsfera, constituyen un ecosistema. Toda la superficie de la Tierra que est habitada por seres
vivos recibe el nombre de bisfera.

Diversidad de los organismos


Uno de los aspectos ms impresionantes del mundo vivo es su diversidad. En las poblaciones
con reproduccin sexual, no existen dos individuos idnticos; tampoco existen dos poblaciones
o dos especies idnticas. Cuando observamos a la naturaleza vemos muchos casos, pero cada
uno es nico.
Nuestro conocimiento de la diversidad de la vida, nos dice Ernst Mayr, ha ido creciendo durante los ltimos trescientos aos. Comenz con los viajes de exploracin y el trabajo de exploradores a ttulo individual, cuyas observaciones y colecciones revelaron diferencias en las faunas
y floras de todo nuevo continente e isla que se exploraba. Vino a continuacin el estudio de los
organismos marinos y de agua dulce, incluyendo los de las profundidades ocenicas. La investigacin de los animales y plantas microscpicas, parsitos y restos fsiles, y por ltimo, el descubrimiento de bacterias, revel las verdaderas dimensiones de la diversidad de formas biolgicas en
la Tierra. La evolucin ha hecho que surja esta variedad asombrosa.
Segn la investigadora, Lynn Margulis de la Universidad de Massachusetts, se estima nuestra
diversidad biolgica en cuando menos 3 millones de especies distintas de seres vivos, aun cuando
se pueda decir que el nmero de estos pueda llegar hasta 30 millones de especies.
35

Unidad 1

UAS

Bisfera

La parte de la Tierra habitada por seres


vivos; incluye los componentes tanto
vivos como no vivos
Superficie de la Tierra

Ecosistema

Una comunidad, junto con su ambiente


inanimado
riachuelo, vbora, antlope, halcn, arbustos, pasto, piedras

Comunidad

Dos o ms poblaciones de diferentes


especies que viven e interactan en la
misma rea

Poblacin

Miembros de una especie que habitan


en la misma rea

Especie

Organismos muy similares que, en potencia pueden cruzarse


rebao de antlopes amricanos

Organismo
multicelular

Ser vivo individual formado de muchas


clulas

Sistema de
rganos

Dos o ms rganos que actan juntos


para realizar una funcin corporal especfica

rgano

Una estructura normalmente compuesta por varios tipos de tejidos que forman una unidad funcional

Tejido

vbora, antlope, halcn, arbustos, pasto

antlope amricano

el sistema nervioso

cerebro

Grupo de clulas similares que desempean una funcin especfica


tejido nervioso

Clula

La unidad ms pequea de vida


clula nerviosa

Organelo

Estructura dentro de una clula que


desempea una funcin especfica
mitocondria

cloroplasto

ncleo

O
Molcula

tomo
Partcula
subatmica

Una combinacin de tomos


La partcula ms pequea de un
elemento que conserva las propiedades
de dicho elemento
Partculas que constituyen un tomo

H
agua

glucosa

hidrgeno
protn

carbono

adn

nitrgeno

neutrn

oxgeno

electrn

Figura 1.10 Organizacin biolgica. En todo sistema vivo, en los niveles de integracin superiores emergen nuevas
propiedades que no existen en los componentes inferiores. Los sistemas vivos tienen bases qumicas, pero la cualidad de vida por s misma surge en el nivel celular. Las interaciones entre los componentes de cada nivel y de los
niveles debajo de l, permiten el desarrollo del siguiente nivel de organizacin.

36

DGEP

Introduccin a la biologa

Durante siglos, los naturalistas se han interesado en darle un orden al estudio de tantas
especies de seres vivos. Este trabajo se reconoce como abrumador y todos los intentos han
llegado a establecer rdenes jerrquicos; para aclarar un poco esto ltimo, revisemos lo siguiente:
En la vida cotidiana hay una gran cantidad de cosas muy diferentes con las que slo podemos tratar clasificndolas. Las clasificaciones sirven para ordenar instrumentos, medicinas,
obras de arte, pero tambin nos sirven para ordenar ideas, conceptos y hasta teoras. Para
ordenar, agrupamos los objetos en clases segn sus atributos comunes, de esta manera, se ha
llegado a formar verdaderos sistemas de agrupacin de la vasta diversidad de formas vivientes.
La unidad bsica en que los bilogos se han puesto de acuerdo para clasificar los organismos
es la especie. Resulta difcil dar una definicin del trmino que sea igualmente aplicable a todo
el mundo vivo, pero definiremos la especie, en general, como un grupo de individuos semejantes entre s, parecidos en sus caracteres estructurales y funcionales, que en la naturaleza puede
entrecruzarse libremente y producir descendientes frtiles.
Las especies ntimamente emparentadas se agrupan para formar la siguiente unidad de clasificacin, el gnero. Cada organismo recibe un nombre cientfico formado por dos palabras, el
gnero y la especie, en latn. Por ejemplo, el nombre cientfico del encino blanco americano es
Y. Otro rbol, el sauce blanco, Salix alba, pertenece a un gnero diferente. El nombre
cientfico del ser humano es ,
En el siglo XVIII y con la publicacin del Sistema Natural de Carlos Linneo, slo se reconocan dos grandes grupos de seres vivos: el de las plantas y el de los animales. Con el desarrollo
del microscopio se descubri una gran cantidad de microorganismos y su clasificacin se haca
obligatoria. Ernst Haeckel propuso, a finales del siglo XIX, la construccin de un tercer reino,
el de los W, constituido por los microorganismos. Haeckel reconoci, adems, que algunos microorganismos carecan de ncleo celular y los denomin Monera. Posteriormente,
las bacterias fueron reconocidas, en 1956, por Herbert Copeland como un reino aparte de los
protistas, el Monera. En 1969, R. H. Whittaker propuso una clasificacin de cinco reinos considerando a los hongos (setas, mohos, y levaduras) como un quinto reino nuevo y aparte que
le llam Fungi. El criterio para sacarlos del reino vegetal es claro, pues los hongos no son fotosintticos y absorben sustancias orgnicas producidas por otros organismos. As se estableci el sistema de los cinco reinos, a saber, Monera (bacterias), Protista (protozoarios), Fungi
(hongos), Plantae y Animalia. Posteriormente, en 1978, Wittaker y Margulis propusieron una
modificacin conservando el nmero de reinos e incluyendo dentro del grupo protista a todo
tipo de algas.
En 1977 Carl Woese y colaboradores, encontraron a partir del estudio comparativo de las secuencias de bases de genes, que existen dos grupos fundamentalmente distintos de bacterias:
arqueobacterias y eubacterias. En la actualidad muchos bilogos han aceptado dividir a los procariotas en los reinos Archaebacteria y Eubacteria, de lo que resulta un sistema de clasificacin
de seis reinos.
Con base en diferencias moleculares entre eubacterias, arqueobacterias y eucariotas, muchos investigadores taxonmicos emplean un nivel de clasificacin superior al del reino, llamado
37

Unidad 1

UAS

dominio. Ellos, de acuerdo a la propuesta de Carl Woese, clasifican a los organismos en tres dominios, mismos que se le llama, al primero Archaea o arqueas (que corresponde exactamente
al reino de arqueobacterias), al segundo Eubacteria o eubacterias (tambin llamado Bacteria)
y al tercero Eukarya o eucarias (eucariotas). Este ltimo dominio est constituido por los reinos
Protista, Fungi, Plantae y Animalia.
En la actualidad la clasificacin de organismos es un proceso en construccin y en permanente cambio. Por cuestiones didcticas, en el presente libro, seguiremos el esquema de los seis reinos: Eubacteria, Archaebacteria, Protista, Fungi, Plantae y Animalia. Observa la figura 1.11 donde
se muestran algunos organismos que forman parte de estos seis reinos.
Reino Eubacteria (eubacterias)
Organismos procariotas unicelulares que forman el amplio grupo de bacterias, tradicionalmente el ms conocido y que en aos anteriores se le llamaba Monera. Muestra una gran diversidad tanto en sus medios de vida como de los tipos de metabolismo. Un primer grupo de ellas
son las hetertrofas y las encontramos casi por todas partes, pues slo necesitan molculas
orgnicas como fuente de energa y materiales. Algunas parasitan a otros seres vivos, otras se
alimentan de desechos orgnicos participando en la descomposicin de organismos muertos.
Un segundo grupo de eubacterias son auttrofas fotosintticas y tienen colores como el verdeazul, otras son rojas y amarillas. Este tipo de bacterias cuando estn en cuerpos de agua le da
una coloracin caracterstica como es el caso de las Lagunas de Colores del Estado de Chiapas.
Un tercer grupo de eubacterias son las auttrofas quimiosintticas. Estas bacterias obtienen
su energa de la descomposicin de sustancias inorgnicas, como los compuestos azufrados
y nitrogenados como las que convierten el nitrgeno atmosfrico en nitratos tiles para las
plantas.
Reino Archaebacteria (arqueobacterias)
Organismos procariotas unicelulares donde se incluyen tres tipos de bacterias que se encuentran
principalmente en aquellos hbitats extremos en los que casi no existen otros seres vivos. Un grupo llamado metangenas vive en ambientes carentes de oxgeno y producen metano. Algunas de
estas arqueobacterias viven en las profundidades del ocano y en las plantas de tratamiento de
aguas negras. Un segundo grupo slo puede vivir en agua con alta concentracin de sales como
el Lago Salado en el estado americano de Utah y el Mar Muerto en el Medio Oriente, a estas bacterias se les llama halfilas. Un tercer grupo denominado termfilas viven en hbitats donde la
temperatura del agua est cerca de la ebullicin.
Reino Protista
El reino Protista est formado por organismos eucariotas. Algunos de sus representantes son
animaloides (protozoarios), otros son vegetaloides (algas) y otros son protistas fungoides (mucoides). Este reino incluye organismos unicelulares, formas coloniales y formas pluricelulares
simples.
38

DGEP

Introduccin a la biologa

Reino Fungi (hongos)


Todos los hongos son eucariotas hetertrofos y, con excepcin de las levaduras, son multicelulares. Obtienen su alimento por absorcin en vez de ingestin.
Los hongos contribuyen de manera significativa al equilibrio ecolgico de la bisfera, al degradar los desechos y cuerpos muertos de otros organismos. Adems, entre sus aportaciones
directas al bienestar humano pueden mencionarse las de las levaduras con que se elabora el pan,
las del antibitico penicilina y, por supuesto, las de los hongos comestibles, entre los que cabe
mencionar los championes y trufas.
Reino Plantae
Las plantas son organismos eucariotas multicelulares adaptados para realizar la fotosntesis, es
decir, son auttrofos. Sus pigmentos fotosintticos, como la clorofila, se localizan dentro de organelos llamados cloroplastos. Se incluyen en este reino a las briofitas o plantas no vasculares
(musgos, hepticas y antoceros) y las traqueofitas plantas vasculares.
Reino Animalia
Todos los animales son organismos eucariotas multicelulares y hetertrofos; obtienen sus nutrientes devorando otros organismos. Se reconocen diez grupos principales de animales.

Mtodo cientfico
El conocimiento como proceso
Desde que la especie humana comenz a crear cultura, es decir, a modificar y remodelar el ambiente que la rodeaba para sobrevivir y desarrollarse, fue necesario tambin que comprendiera
la naturaleza y los fenmenos que ocurren en ella. Actividades que hoy resultan sencillas, como
construir la vivienda, domesticar animales, hacer producir la tierra, incluso, saber qu tipo de alimentos eran benficos y cules venenosos, slo pudieron ser emprendidas despus de cuidadosas
observaciones de todo tipo: los ciclos estacionales, la duracin del da y la noche, las condiciones
de la reproduccin de los animales y vegetales, las variaciones de los climas, los tipos de suelos y su
productividad y, en general todo tipo de conocimiento que tena que ver con las condiciones geogrficas y el mismo espacio cercano y lejano del ser humano. Todo esto puede verse como parte de
un proceso de generacin y ampliacin del conocimiento que no es otra cosa que una aproximacin
a la verdad, y este paso del conocimiento a la verdad, no es uno solo, es un verdadero proceso que
muchas veces pasa por correccin de los errores derivados de interpretaciones falsas y un conocimiento superficial o incompleto.
El conocimiento cientfico es uno de los modos posibles de conocimiento, quiz el ms til
o adecuado, pero no el nico ni el nico capaz de proporcionarnos respuestas para nuestras interrogantes.

39

Unidad 1

UAS

Reinos Eubacteria y Archaebacteria


alrededor de 4000
especies

Nostoc

Anabaena

Reino Protista
alrededor de 50 000
especies

Termfila
extrema

Espirilos

Bacilos

Cocos

Foraminiferos

Alga roja

Spirogyra

Radiolarios

Euglena
Volvox

Diatomeas

Ulva

Amoeba

Reino Fungi
alrededor de 100 000
especies

Penicillium
Hongo de repisa

Championes

Levaduras

Hongo de copa

Bejines

Reino Plantae
alrededor de 265 000
especies
Licopodios

Ccadas

Ginkgo

Equisetum

Reino Animalia
alrededor de 1 000 000
de especies
Peces

Rosa

Conferas
Cactus

Orqudea

Trigo

Caracol
Tuncados
Canguro

Anmona
de mar

Roble

Diente de len

Mariposa

Salamandra
Cigea

Araa

Serpiente
Estrella
de mar

Chimpanc

Figura 1.11 Los seis reinos de vida en la Tierra: Archaebacteria, Eubacteria, Protista, Fungi, Plantae y Animalia.

40

DGEP

Introduccin a la biologa

El conocimiento cientfico y sus caractersticas


La ciencia es una de las actividades que el ser humano realiza, un conjunto de acciones encaminadas y dirigidas hacia determinado fin, que es el de obtener un conocimiento verificable
sobre los hechos que lo rodean.
Otras cualidades especficas de la ciencia que permiten distinguirla del pensar cotidiano y de
otras formas de conocimiento son:
Objetividad: se intenta obtener un conocimiento que concuerde con la realidad del objeto, que lo describa o explique tal cual es y no como desearamos que fuese. Lo contrario
es subjetividad, las ideas que nacen del prejuicio, de la costumbre o la tradicin. Para
poder luchar contra la subjetividad, es preciso que nuestros conocimientos puedan ser
verificados por otros.
Racionalidad: la ciencia utiliza la razn como arma esencial para llegar a sus resultados.
Los cientficos trabajan en lo posible con conceptos, juicios y razonamientos, y no con las
sensaciones, imgenes o impresiones. La racionalidad aleja a la ciencia de la religin y de
todos los sistemas donde aparecen elementos no racionales o donde se apela a principios
explicativos extra o sobrenaturales; y la separa tambin del arte, donde cumple un papel
secundario subordinado, a los sentimientos y sensaciones.
Sistematicidad: la ciencia es sistemtica, organizada en sus bsquedas y en sus resultados. Se preocupa por construir sistemas de ideas organizadas coherentemente y de incluir
todo conocimiento parcial en conjuntos ms amplios.
Generalidad: la preocupacin cientfica no es tanto ahondar y completar el conocimiento
de un solo objeto individual, sino lograr que cada conocimiento parcial sirva como puente
para alcanzar una comprensin de mayor alcance.
Falibilidad: la ciencia es uno de los pocos sistemas elaborados por el ser humano donde
se reconoce explcitamente la propia posibilidad de equivocacin, de cometer errores. En
esta conciencia de sus limitaciones es donde reside la verdadera capacidad para autocorregirse y superarse.
El propsito del mtodo cientfico es establecer unos criterios confiables que nos permitan
distinguir entre lo que es ciencia y el conocimiento comn.
El conocimiento cientfico se caracteriza por el mtodo adoptado y no tanto por el objeto de
estudio. As que cuando el mtodo de bsqueda del conocimiento es el hipottico-deductivo se
identifica la diferencia entre conocimiento cientfico y no cientfico.
En este mtodo se establecen una serie de condiciones y pasos que deben cubrirse en la
bsqueda de los conocimientos verdaderos. Es muy importante saber reconocer cmo hacer
para llegar a un conocimiento cercano a la realidad; "mtodo" es aquel conjunto de operaciones tericas, lgico-epistemolgicas y procedimientos que permiten validar o justificar las
teoras cientficas.
La parte central del mtodo hipottico-deductivo reside en la posibilidad de anticipar los
conocimientos. sta es la funcin de las hiptesis formalmente deducidas de un cuerpo te41

Unidad 1

UAS

rico, que posteriormente se tratarn de confirmar o refutar, precisamente con conocimientos


ms precisos.
Los conocimientos as adquiridos, que en conjunto conforman lo que llamamos ciencia, se
distinguen por ser un conjunto de conocimientos presentados mediante conceptos que luego, al
ser integrados en forma lgica, conforman las teoras o leyes. El uso de ese cuerpo de conceptos
lgicos nos llevar a encontrar nuevos conocimientos relacionados. La integracin lgica aplicada
a la totalidad de los conocimientos produce un sistema terico que supera a la suma de los conocimientos aislados. Dicho sistema, a su vez, permite sacar nuevas conclusiones sobre la realidad.
ste sera el proceso y el producto del mtodo cientfico.
Podramos decir que una investigacin y, como consecuencia, un conocimiento, se considera
cientfica cuando es posible, siguiendo las reglas del mtodo, presentar los hechos en forma de
enunciados, conceptos, teoras explicativas. Las explicaciones, enunciados, conjeturas o teoras
de carcter cientfico deben someterse a comprobacin o a demostrar su falsabilidad. Los conocimientos en la ciencia o se consolidan o se reformulan.
Por lo general, los conocimientos derivados de la investigacin cientfica son aceptados por
todos, independientemente de la ideologa y de los tipos de sociedad, puesto que pueden ser
reproducidos y comprobados en cualquier lugar del mundo, es decir, tienen validez universal.
El planteamiento ms general del mtodo cientfico para cualquier estudio deber cumplir
mnimamente las siguientes fases:
1. Observar y definir el problema a investigar.
2. Formular preguntas acerca del problema de estudio.
3. Establecer hiptesis o explicaciones fundadas y contrastables con la experiencia para dar
respuesta a las preguntas formuladas.
4. Investigacin y/o experimentacin.
5. Comprobacin de la validez de los resultados obtenidos por medio de la comparacin
o contrastacin. De esta manera se confirmar la hiptesis originalmente propuesta. En
caso de que los resultados muestren que nuestra hiptesis es incorrecta, esta deber ser
rechazada.
6. Interpretacin de los resultados, estimando que lo encontrado en un conocimiento
verdadero podr ser posteriormente confirmado o descartado a la luz de nuevos conocimientos.

42

DGEP

Introduccin a la biologa

Autoevaluacin
Repaso de la unidad
Contesta las siguientes preguntas:
1. Cul sera para ti una razn importante para estudiar biologa?

_______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

2. Describe el mtodo cientfico. De qu manera utilizas el mtodo cientfico en tu vida


diaria?

_______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

3. Cuando los cientficos comunican hallazgos nuevos, se espera que muestren sus mtodos
de investigacin y la informacin bsica, as como sus conclusiones. Por qu se considera
esencial esta comunicacin?

_______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

4. Por qu el trabajo de los cientficos es til e importante para todos nosotros?


_______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

Completa los espacios en blanco de los siguientes enunciados:


5. La __________________ es el mantenimiento de un ambiente interno relativamente
constante necesario para el funcionamiento ptimo de las clulas.
6. El __________________ es el total de las reacciones qumicas que se efectan dentro de
un organismo.
7. Actualmente los seres vivos se clasifican en seis reinos que son: __________, __________,
__________, __________, __________ y __________.
43

Unidad 1

UAS

Indica cual de las siguientes afirmaciones son verdaderas (v) o falsas (f).
8. La clula es capaz de realizar todas las actividades necesarias para la vida.
9. Algunos seres vivos se reproducen utilizando como huella molecular al adn.
10. Las clulas procariotas poseen ncleo celular.
11. La adaptacin es la capacidad que le permite a una especie sobrevivir en un
mundo en constante cambio.
12. Los reinos eubacteria y arqueobacteria estn constituidos por clulas
procariotas.
13. Los organismos auttrofos no elaboran su propio alimento.
14. A las clulas procariotas, anteriormente se les clasificaba en el reino monera.
15. Las arqueobacterias metangenas pueden vivir en agua con alta
concentracin de sales.

(
(
(

)
)
)

(
(
(

)
)
)

En la siguiente sopa de letras, localiza la respuesta de lo que se te pide:


16. Es la unidad bsica estructural y funcional de la vida.
17. Es ejemplo de hongos.
18. Fase del metabolismo que implica ruptura de enlaces en las molculas y liberacin de
energa.
19. Tipos de clulas por las que estn formados todos los animales, plantas, hongos y protistas.
20. Es la capacidad de los seres vivos de transmitir informacin gentica a su descendencia.
21. Las mitocondrias, los cloroplastos y el ncleo son ejemplos de:
22. Est formada por las poblaciones de diferentes especies que viven en una regin
determinada y que interactan entre s.
23. Reproduccin en la que participa un solo progenitor el cual se divide para formar dos o
ms descendientes.
24. Es un ejemplo de rgano.
C
O
R
A
Z
O
N
A
A
Y
D
R
44

A
N
A
B
O
L
I
S
M
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E

T
C
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I
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B
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R
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S
I
I
O
N

DGEP

Introduccin a la biologa

Completa el siguiente diagrama de flujo sobre los niveles de organizacin de los seres vivos.
tomos

Organelos celulares

Organismo

Aplicacin de conceptos
25. Qu les sucede a los organismos que son incapaces de adaptarse a su ambiente?

_______________________________________________________________________

26. Establece las diferencias esenciales entre vitalismo y fisicismo.


_______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

27. Por qu cundo hablamos de evolucin nos referimos a una poblacin y no a un individuo
en lo particular?

_______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________
45

Los osos polares viven en el rtico, son animales solitarios cuyo principal alimento son las focas. Actualmente el calentamiento global esta destruyendo su hbitat natural, las gruesas capas de hielo por donde caminan se estan derritiendo.

Molculas de inters biolgico

Unidad

Molculas de inters biolgico


Introduccin
La cualidad ms sobresaliente de los seres vivos es su complejidad y alto grado de organizacin,
ya que poseen estructuras internas que contienen muchas clases de molculas complejas. Adems, cada parte componente de la materia viva cumple una funcin determinada. Esto es vlido
para estructuras tales como la membrana, el ncleo y para compuestos qumicos conocidos como
lpidos, protenas y cidos nucleicos.
Es notable el hecho que los organismos vivos presentan la propiedad de utilizar la energa
contenida en materiales sencillos para construir y sostener sus estructuras y realizar trabajo
diverso. Sin embargo, el atributo ms extraordinario de los seres vivos es su capacidad de reproducirse idnticamente.
Los organismos vivos estn constituidos por los mismos elementos qumicos que tambien
constituyen la materia inanimada; sin embargo, los organismos vivos poseen cualidades adicionales y extraordinarias que no exhibe la materia inanimada. Cmo es que la materia viva se
diferencia de modo tan radical de la inerte? La biologa y la qumica son ciencias que se unen
cuando se estudia la estructura, funcionamiento y origen de los seres vivos, las molculas que
integran los organismos vivos no slo se rigen por principios fsicos y qumicos comunes que gobiernan el comportamiento de la materia inanimada, sino que, adems, ejercen acciones mutuas
de acuerdo a reglas fundamentales que gobiernan la naturaleza, la funcin y las interacciones de
las molculas presentes en los organismos vivos que los dotan de la capacidad de organizarse y
replicarse a s mismos.
Revisemos algunos aspectos generales de la estructura y funcin de las molculas presentes
en la materia viva.
Primero, la mayor parte de los componentes qumicos de los organismos son molculas orgnicas de carbono; muchas de ellas contienen tambin nitrgeno. Estos elementos no son abundantes en la materia inerte y se encuentran en la atmsfera y corteza terrestre como bixido de
carbono, nitrgeno molecular, carbonatos y nitratos.
Tomando de ejemplo a una bacteria, veremos que contiene un gran nmero de molculas orgnicas; se calcula que  contiene alrededor de 3 mil clases diferentes de protenas
y 1000 tipos distintos de cidos nucleicos. En cambio, en el organismo humano puede haber 5
millones de protenas distintas. Ninguna de las protenas de la bacteria es idntica a alguna
protena humana, aunque algunas funcionen del mismo modo.
El estudio de la inmensa diversidad de molculas orgnicas de los organismos se puede simplificar. As, por ejemplo, las 3 mil protenas que existen en la clula de  coli estn integradas tan
solo por 20 pequeas molculas diferentes llamadas aminocidos. Y de las 1000 o ms cidos nucleicos de estn construidos a partir de slo 5 unidades estructurales diferentes llamadas
nucletidos. Estos s son idnticos en todas las especies de seres vivos. Parece probable que las
biomolculas fundamentales fueron seleccionadas en el curso de la evolucin biolgica.
Dndose por sentado que estas biomolculas sencillas son idnticas en todas las especies,
podemos deducir que todos los organismos vivos proceden de un antepasado comn.
49

Unidad 2

UAS

Elementos biolgicamente importantes


En el mundo, toda la materia est formada a partir de 92 elementos qumicos que se encuentran en forma natural. De todos estos elementos, solamente 18 son los ms comunes en los
seres vivos, dentro de los cuales, los ms abundantes en la materia viva son el carbono (C), el
hidrgeno (H), el nitrgeno (N), el oxgeno (O), el fsforo (P) y el azufre (S), ya que constituyen aproximadamente 99% de todos los tejidos vivos (observa la tabla 2.1).
Otro elemento importante en la composicin de los seres vivos es el cloro (Cl). Adems,
existen varios minerales conocidos como oligoelementos, los cuales, a pesar de requerirse
en cantidades nfimas, es decir, muy pequeas, son indispensables para la vida ya que tienen un papel insustituible en los procesos fisiolgicos. Muchos de ellos catalizan infinidad de
reacciones qumicas, intervienen en la sntesis de vitaminas y forman parte de la organizacin
estructural de las protenas y otros compuestos. Por ejemplo, la carencia de hierro disminuye
la formacin de la hemoglobina, la protena de los eritrocitos que se encarga de transportar el
oxgeno. Otros minerales son el yodo (I), el potasio (K), el calcio (Ca), el sodio (Na), el cromo
(Cr), el magnesio (Mg), el manganeso (Mn), el selenio (Se), el flor (F), el cobre (Cu), el cinc (Zn)
y el molibdeno (Mo). En la tabla 2.2 se listan los principales elementos que constituyen a los
seres humanos, mencionando la importancia de cada uno de ellos.
Tabla 2.1 Composicin atmica de tres organismos representativos
Elemento

Humano

Alfalfa

Bacteria

Carbono

19.37 %

11.34 %

12.14 %

Hidrgeno

9.31

8.72 %

9.94

Nitrgeno

5.14

0.83 %

3.04

Oxgeno

62.81 %

77.90 %

73.68 %

Fsforo

0.63

0.71 %

0.60

Azufre

0.64

0.10 %

0.32

CHNOPS
Total

97.90 %

99.60 %

99.72 %

Molculas inorgnicas y orgnicas


Desde tiempos remotos los qumicos han clasificado a las molculas en dos grandes grupos:
orgnicas e inorgnicas. Inicialmente esta clasificacin se basaba en el origen de las molculas, las inorgnicas provenan de los minerales y las orgnicas de los seres vivos, es decir, estas
ltimas eran fabricadas slo dentro de los organismos vivos. Con el paso del tiempo estos
conceptos han cambiado sobre todo porque muchas molculas orgnicas son sintetizadas en
50

DGEP

Molculas de inters biolgico

Tabla 2.2 Elementos que constituyen el cuerpo humano


Nombre Smbolo

qumico

Composicin
aproximada del
cuerpo humano

Importancia
o funcin

Oxgeno

65

Necesario para la respiracin celular; presente en casi


todos los compuestos orgnicos. Forma parte del agua.

Carbono

18

Constituye el esqueleto de las molculas orgnicas; puede formar cuatro enlaces con otros tantos tomos.

Hidrgeno

10

Presente en la mayora de los compuestos orgnicos, forma parte del agua.

Nitrgeno

Calcio

Ca

1.5

Componente de todas las protenas y cidos nucleicos.


Componente estructural de los huesos y dientes; importante en contraccin muscular, conduccin de impulsos
nerviosos y coagulacin de la sangre.

Fsforo

Componente de los cidos nucleicos; componente estructural del hueso; importante en la transferencia de
energa.

Potasio

0.4

Principal in positivo (catin) del interior de las clulas;


importante en el funcionamiento nervioso; afecta la contraccin muscular.

Azufre

0.3

Componente de la mayora de las protenas.

Sodio

Na

0.2

Principal in positivo del lquido intersticial, importante


en el equilibrio hdrico del cuerpo; esencial para la conduccin de impulsos nerviosos.

Magnesio

Mg

0.1

Necesario para la sangre y los tejidos del cuerpo; forma


parte de muchas enzimas de importancia.

Cloro

Cl

0.1

Principal in negativo (anin) del lquido intersticial; importante en el equilibrio hdrico.

Hierro
Fe

Cantidades
traza

Componente de la hemoglobina y mioglobina; forma


parte de ciertas enzimas.

Yodo
I

Cantidades
traza

Componente de las hormonas tiroideas.

Hay ciertos elementos, presentes en cantidades minsculas en el cuerpo (los oligoelementos) entre los que cabe
mencionar: manganeso (Mn), cobre (Cu), cinc (Zn), cobalto (Co), flor (F), molibdeno (Mo), selenio (Se) y otros.

el laboratorio. Por lo que la definicin actual de molcula orgnica es cualquier molcula que
contenga tanto carbono como hidrgeno. La mayora de las molculas orgnicas son grandes
y con estructuras complejas como las protenas y los cidos nucleicos. Mientras que las molculas inorgnicas comprenden el bixido de carbono y todas las molculas que no contienen
carbono, como el agua. Las molculas inorgnicas son menos complejas que la mayor parte de
las molculas orgnicas.
51

Unidad 2

UAS

Molculas inorgnicas
En general, las molculas inorgnicas que forman parte de la materia
viva son los minerales slidos o en
disolucin, los gases disueltos y el
agua.
Minerales
Los minerales tienen un importante
papel en la estructura y funcionamiento de los seres vivos. Los miFigura 2.1 El agua es la molcula ms abundante de los organisnerales slidos como el calcio, magmos. Aqui la fotografa de una medusa, animal marino cuyo cuernesio y fsforo se encuentran en un
po est constituido por 95% de agua.
promedio de 1% a 5% ya sea formando parte de rganos duros como huesos y dientes o como en las algas llamadas diatomeas,
cuyas paredes celulares estn formadas por slice y manganeso.
Los minerales en disolucin pueden ser metlicos o no metlicos, intervienen en muchas
funciones de las que slo mencionaremos algunas como:
Mantener el equilibrio osmtico de las clulas y establecer estados fsicos adecuados de
membranas y citoplasmas (potasio, sodio y cloro); como activadores de enzimas de plantas y animales (potasio, magnesio, calcio, etc.).
En la contraccin muscular (potasio); en la fotosntesis (principalmente: nitratos, sodio,
magnesio, manganeso, etc.); en la coagulacin de la sangre (calcio); en los fluidos del
cuerpo animal (sodio, calcio, cloro, etc.).
Para la absorcin del fierro y en la formacin de hemoglobina y citocromos (cobre ); es
necesario en la produccin de flores y semillas y en la biosntesis de hormonas vegetales
(cinc); contribuye a la prevencin de las caries (flor), etc.
Gases
Los gases, componentes inorgnicos indispensables para la existencia de los seres vivos son: el
oxgeno (O2) y el bixido de carbono (CO2) que se utilizan en las funciones respiratoria y fotosntesis, stos pueden estar disueltos o integrarse a los organismos.
Agua
El agua es la molcula inorgnica ms abundante en nuestro planeta ya que cubre las tres cuartas
partes de la superficie de la Tierra. Tambin es la molcula inorgnica ms abundante en los organismos vivos ya que estn compuestos de un 60% a 95% de agua aproximadamente. Este ltimo
porcentaje lo presentan animales como las medusas y algunas plantas. Excepcionalmente puede
encontrarse en porcentajes ms bajos como en algunas semillas y esporas latentes que contienen
de 10% a 30% de agua.
52

DGEP

Molculas de inters biolgico

En los seres humanos, aproximadamente 70% del peso del cuerpo est formado por agua.
En el caso de los tejidos humanos, la proporcin de agua vara entre 20% en el hueso y 85% en
las clulas cerebrales. Existe en todos los fluidos de los organismos y forma parte del citoplasma.
El agua fue y es la clave del origen y existencia de la vida en nuestro planeta, las aguas ocenicas contienen los componentes qumicos y condiciones adecuadas para la existencia y abundancia de sta, en contraste con la escasez de seres vivos en regiones donde su existencia es mnima,
tanto que se convierten en zonas desrticas.
El agua es esencial para que se lleve a cabo la fotosntesis, que constituye el proceso bsico
de produccin de molculas orgnicas, ya sea para las plantas o para otros organismos que se
alimentan de ellas. Adems, el agua interviene como un reactivo o un producto en varias de las
reacciones qumicas que suceden en las clulas vivas. Por ejemplo, cuando nuestro cuerpo sintetiza protenas, grasas, azcares o cidos nucleicos, produce agua durante el proceso (sntesis por
deshidratacin), y cuando ingiere estas molculas orgnicas en los alimentos, el agua se utiliza
en las reacciones llamadas de hidrlisis, durante las cuales estas molculas son separadas en sus
subunidades.
El agua, adems de disolver una gran cantidad de sustancias, es un importante vehculo de
transporte de stas. Por ejemplo, en el caso de los productos de desecho del metabolismo ayuda
a su eliminacin, primero de las clulas y, despus, del organismo.
Tambin el agua
acta como un lubri(Ligeramente negativo)
cante ya que se le halla
O
en los lquidos del cuerH
H
po dondequiera que un
rgano se frote contra
Molcula de agua
otro, as como en las
articulaciones de los
huesos.
Una molcula de
8p + 8n
agua est constituida
por dos tomos de hidrgeno y un tomo de
oxgeno que se mantienen unidos por enlaces
covalentes y cuya frmula qumica es H2O.
(Ligeramente positivo)
La importancia del agua
Agua (H-O-H o H2O)
deriva de sus propiedades fsicas y qumicas,
Figura 2.2 La molcula de agua es polar, ya que presenta dos polos uno negativo y
entre las que destaca la
otro positivo. Estos polos se forman debido a la fuerte atraccin que ejerce el npolaridad de la molcucleo del oxgeno sobre los electrones que intervienen en los enlaces covalentes, los
cuales pasan ms tiempo alrededor del ncleo de oxgeno que el que pasan alrela al tener dos zonas
dedor de los ncleos de hidrgeno. Por lo tanto, el extremo del tomo de oxgeno
ligeramente positivas y
tiene carga ligeramente negativa y cada tomo de hidrgeno tiene carga ligerados zonas ligeramente
mente positiva. Adems, el tomo de oxgeno tiene cuatro electrones adicionales
negativas (fig. 2.2).
en su nivel energtico exterior, los cuales forman dos zonas ligeramente negativas.
53

Unidad 2

UAS

Debido a su naturaleza polar, las molculas de agua cercanas


()
se atraen, de tal manera que los oxgenos de algunas molculas
Enlace de
cargados negativamente atraen a los hidrgenos de otras molhidrgeno
culas cargados positivamente. Esta atraccin elctrica recibe el
(+)
H
nombre de enlace o puente de hidrgeno. Cada molcula de
O
agua puede formar puentes de hidrgeno con otras cuatro molH
culas de agua.
El agua es el mejor solvente, es decir, es capaz de disolver
una gran cantidad de molculas inorgnicas y orgnicas. La polaridad de la molcula de agua favorece la disociacin de muchas
molculas formadoras de iones, los cuales participan en la reguFigura 2.3 Ilustracin que mueslacin de propiedades biolgicas como la contraccin muscular,
tra los enlaces de hidrgeno que
la permeabilidad y la transmisin de impulsos nerviosos. Al dise forman entre las molculas
solver una amplia variedad de molculas, las sustancias acuosas
de agua. W

dentro de una clula proporcionan un medio adecuado para las
incontables reacciones qumicas fundamentales para la vida.
Entre las propiedades fsicas del agua estn su calor especfico y su calor de vaporizacin, las
cuales la convierten en un eficiente estabilizador de la temperatura. Esto ltimo es muy importante ya que los organismos pueden sobrevivir slo dentro de un rango de temperatura limitado,
ya que las enzimas proteicas que guan las reacciones qumicas bsicas para la vida dejan de funcionar tanto con las temperaturas elevadas como con las temperaturas bajas. El agua tiene un
calor especfico elevado, es decir, puede absorber grandes cantidades de calor sufriendo cambios
relativamente pequeos en su temperatura. Esta propiedad se debe a la presencia de enlaces de
hidrgeno entre las molculas de agua, ya que cuando el calor entra a un sistema acuoso como
una clula viva, mucha de la energa del calor rompe enlaces de hidrgeno en lugar de acelerar
las molculas individuales, lo que elevara la temperatura. El alto contenido de agua en los organismos les ayuda a mantener una temperatura relativamente constante.
Tambin el agua posee un calor de vaporizacin elevado, es decir, tiene la propiedad de
absorber mucho calor cuando se cambia del estado lquido al gaseoso. Esto sirve para que la superficie del cuerpo se deshaga de grandes cantidades de calor durante la transformacin del agua
lquida (sudor) en vapor. Por ejemplo, un jugador de basquetbol durante el partido elimina agua a
travs de la piel en forma de sudor. La energa del calor producida durante el juego es transferida
desde su piel al agua, la cual se evapora. As, la evaporacin tiene un efecto refrigerante ya que se
descarga el exceso de calor y se estabiliza la temperatura del organismo.
Ionizacin del agua: cidos y bases
El agua lquida tiene una leve tendencia a disociarse en iones. Slo dos molculas de cada mil
millones de molculas de agua se ionizan, es decir, se separan en dos iones: el in hidrgeno (H+)
y el in hidrxido (OH-).
()
(+)
Esta reaccin puede resumirse con
H
O
+
O
una ecuacin qumica en la cual se usan
flechas dobles para mostrar que la reacH
H
H
cin puede ocurrir en cualquier direccin:
agua (H O)
in hidrxido (OH ) in hidrgeno (H+ )
2

54

DGEP

Molculas de inters biolgico

En el agua pura, el nmero de iones hidrgeno es igual


al nmero de iones hidrxido.
Molculas
Una solucin donde la conde agua
centracin de ambos iones
es igual, es una solucin neutra. Sin embargo, cuando una
sustancia inica o una sustanIn Na+
cia con molculas polares se
disuelve en el agua, pueden
cambiar las concentraciones
In Clde los iones H+ y OH-. Si la
concentracin de iones H+ supera a la concentracin de iones OH-, la solucin es cida;
si la concentracin de iones
OH- es mayor, la solucin es
Figura 2.4 Cuando un cristal de cloruro de sodio o sal de mesa (NaCl)
cae en el agua, los hidrgenos cargados positivamente de las molculas
bsica. Por ejemplo, cuando
de agua atraern y rodearn los iones de cloro cargados negativamente;
el cido clorhdrico (HCl) se
mientras que los oxgenos de las molculas de agua, cargados negativadisuelve en agua pura, se iomente, rodearn los iones de sodio con carga positiva. Cuando sucede
niza casi completamente en
esto, el agua evita que los iones de sodio y cloro vuelvan a unirse y, por lo
iones hidrgeno (H+) y clorutanto, la sal se disuelve.
ros (Cl-). Esta solucin tiene
ahora mucho ms iones H+ que iones OH-. La solucin que resulta es cida. Ahora veamos cmo
se forma una solucin bsica. Cuando el hidrxido de sodio (NaOH) se disuelve en agua, las molculas de NaOH se separan en iones sodio (Na+) y hidroxilos (OH-). Los iones OH- se combinan con
iones H+ reduciendo su nmero. Por lo tanto, un cido es una sustancia que cede iones hidrgeno
y una base es una sustancia que se combina con iones H+ y, por lo tanto, reduce su nmero.
Escala de pH
La escala del pH es un sistema de medicin ideado por qumicos para indicar las concentraciones
de iones hidrgeno en solucin. Por lo tanto el pH de una solucin es la medida de su concentracin de iones hidrgeno. El smbolo pH deriva del francs  (poder hidrgeno). La escala de pH es numrica y va del 0 (el nivel ms cido) al 14 (el nivel ms bsico), donde el
nmero 7 representa una solucin neutra (igual cantidad de H+ y de OH- ). Un nmero arriba de 7
representa una solucin bsica y un nmero debajo de siete representa una solucin cida. El pH
de una solucin puede medirse electrnicamente o con papel tratado en forma especial. Observa
la escala de pH de la figura 2.5, donde se seala el pH de diversas sustancias.
Por qu es importante el pH en los seres vivos? Es importante porque la mayor parte de
las reacciones qumicas que se llevan a cabo en los seres vivos son muy sensibles a los cambios
en el nivel del pH. Los pequeos aumentos o disminuciones mnimas en el pH pueden ocasionar
cambios drsticos tanto en la estructura como en la funcin de la enzimas, lo que ocasiona la
muerte de las clulas o de los organismos completos. Casi todas las reacciones de los seres vivos
55

Unidad 2

UAS

14

Limpiador de hornos

13
Cada vez ms bsico

tienen lugar a un pH entre 6 y 8. Una


excepcin es la del estmago de los
seres humanos y otros animales, cuyas reacciones tienen lugar a un pH
de 2. En nuestro organismo, tanto el
citoplasma celular como los lquidos
que baan las clulas son casi neutros ya que su pH es de 7.3 aproximadamente.

Blanqueador

12

Solucin de amoniaco

11
10

Jabn

9
8

Molculas orgnicas

Cada vez ms cido

En todos los seres vivos se encuentran cuatro tipos principales de molculas orgnicas: carbohidratos,
lpidos, protenas y cidos nucleicos. Estas molculas contienen carbono, hidrgeno y oxgeno. Adems
las protenas, contienen nitrgeno
y azufre; los cidos nucleicos y algunos lpidos contienen nitrgeno y
fsforo. Las molculas orgnicas, en
general, determinan la estructura y
funcin de las clulas que integran a
los seres vivos.
La mayora de las molculas orgnicas son grandes y se les conoce
como polmeros, ya que estn constituidas de subunidades ms pequeas, idnticas o similares llamadas
monmeros.

Neutro

Pasta dental
Agua de mar

Sangre humana
Agua pura
Leche
Lluvia normal

Caf negro

4
3
2
1

Lluvia cida
Jugo de tomate
Refrescos de cola
Jugo de limn
cido estomacal

cido de batera
0
Figura 2.5 La escala de pH expresa la concentracin de iones de
hidrgeno de una solucin en una escala de 0 a 14. Cada unidad
en la escala de pH representa un cambio 10 veces mayor en la
concentracin de iones H+. Por ejemplo, un refresco de cola que
tiene un pH de 3, tiene 10 000 veces la concentracin de H+ que
el agua pura. Mientras que el caf tiene 100 veces ms H+ que
el agua pura. ,
Monmero

onmero

Polmero
Monmero

Monmero

Monmero

Monmero

Monmero

Monmero

Monmero

Polimerizacin
(unin de monmeros)

Figura 2.6 En la polimerizacin las molculas pequeas, llamadas monmeros, se unen para formar polmeros o
macromolculas (molculas grandes).

Estas molculas llevan a cabo dos tipos de reacciones qumicas: la sntesis por deshidratacin, mediante la cual se unen las subunidades que las constituyen, y la hidrlisis, que es la reaccin inversa, mediante la cual las subunidades se separan. En la primera se pierde agua, de ah su
nombre; en la segunda se requiere de agua.
56

DGEP

Molculas de inters biolgico

Carbohidratos
Los carbohidratos, tambin llamados glcidos, estn formados de tomos de carbono, hidrgeno y oxgeno en proporcin aproximada de un tomo de carbono por dos de hidrgeno y uno de
oxgeno. La proporcin de tomos de hidrgeno y tomos de oxgeno es de 2:1 como en el agua.
Esto explica el origen del nombre carbohidrato, que significa hidrato de carbono o carbono
con agua. Uno de los carbohidratos que no cumple con esta proporcin es la desoxirribosa ya
que le falta un oxgeno.
Los seres vivos usan los carbohidratos como su principal fuente de energa. Se originan
durante la fotosntesis, mediante la cual se captura la energa radiante que se convierte en
energa qumica y se almacena en ellos; para que posteriormente, por medio de otro proceso
conocido como respiracin, esa energa se pueda liberar para realizar las funciones biolgicas.
Algunos carbohidratos son importantes en la formacin de otros compuestos como en los
cidos nucleicos. Tambin, forman parte de diversas estructuras de las clulas vivas como las
paredes celulares en las que la celulosa es un componente muy importante.
Los carbohidratos se clasifican en tres tipos principales que se llaman monosacridos, disacridos y polisacridos. La palabra sacrido se deriva de una palabra griega que significa
azcar.
D
Monosacrido significa que tiene un slo
monmero de azcar.
A los monosacridos
se les conoce tambin
como azcares simples
porque son los carbohidratos ms sencillos, es
decir, no se pueden separar por hidrlisis en
molculas ms pequeas de azcar.
Las molculas de
los
monosacridos
generalmente contienen de 3 a 8 tomos
de carbono, pero los
de mayor importancia
biolgica son los de 5 y
6 tomos de carbono,
conocidos como pentosas y hexosas respectivamente.

Forma lineal

Forma en anillo

Figura 2.7 Los azcares existen en la forma lineal y en anillo. La forma lineal de la
glucosa es rara. Cuando se disuelven en agua casi todas las molculas de glucosa
se pliegan espontneamente formando una estructura en anillo.

57

Unidad 2

UAS

Las pentosas como la ribosa y la desoxirribosa forman parte de las molculas genticas
llamadas cido ribonucleico (arn) y cido desoxirribonucleico (adn), respectivamente. Entre
las hexosas ms importantes para los seres vivos estn la glucosa y la fructosa. La glucosa es el
monosacrido ms comn de los seres vivos y es la subunidad de la que estn hechos la mayor
parte de los carbohidratos (disacridos y polisacridos). La glucosa es elaborada por las clulas
de las plantas verdes durante la fotosntesis y es el principal combustible tanto en clulas vegetales como animales. La fructosa se encuentra en las frutas y en la miel de maz.

Son carbohidratos que se forman de la unin de dos monosacridos, los cuales estan unidos por
medio de un enlace glicosdico. Los disacridos se utilizan frecuentemente para el almacenamiento de energa a corto plazo, principalmente en los vegetales. Entre los disacridos ms comunes estn la sacarosa, la lactosa y la maltosa. La sacarosa o azcar de mesa es el disacrido ms
utilizado en la alimentacin humana. Est compuesto por los monosacridos glucosa y fructosa,
y en la naturaleza abunda en plantas como la caa de azcar y la remolacha. La lactosa o azcar
de la leche, constituida por glucosa y galactosa, se encuentra slo en la leche de los mamferos,
ya que se forma exclusivamente en las glndulas mamarias de las hembras de estos animales. La
maltosa o azcar de malta est constituida por dos molculas de glucosa; se le encuentra en la
malta, materia prima en la elaboracin de la cerveza. Tambin se obtiene durante la digestin del
almidn.
Un disacrido se elabora mediante la sntesis por deshidratacin, reaccin en la que se elimina una molcula de agua. Cuando los disacridos son utilizados como fuente de energa, los
monosacridos que los constituyen se separan mediante una reaccin de hidrlisis, en la cual se
aade una molcula de agua. Observa estas dos reacciones en la siguiente figura.
a)

Glucosa

Fructosa

CH2 OH
O
H H
H
HO

OH

H OH

+
HO

H H

H
HO

CH2 OH

OH

OH

CH2 OH

HOCH2

Sacarosa

HO

OH
H

H
OH

HOCH2

HO

OH

CH2 OH

Sntesis por deshidratacin

b)

Sacarosa
CH2 OH

H H
HO

OH

OH

HOCH2

H
O
H

H
H

OH

Glucosa
CH2 OH
O
H H
H

O
HO
H

CH2 OH

HO

OH

OH

Figura 2.8 a) Sntesis de la sacarosa y b) hidrlisis de la sacarosa.

58

OH

Fructosa
HOCH2

+
HO

H
OH

H
HO
H

CH2 OH

DGEP

Molculas de inters biolgico

W
En la naturaleza, la mayora de los carbohidratos estan en la forma de polisacridos. Los cuales se
forman por la unin en cadena de muchos monosacridos, principalmente glucosa. Estos carbohidratos funcionan como fuente y almacenamiento de energa y como soporte estructural de los
organismos.
El polisacrido ms utilizado en la alimentacin, es el almidn, que puede presentarse enrollado o como cadenas sin ramificaciones de hasta 1000 subunidades de glucosa o, ms frecuentemente como cadenas ramificadas las cuales pueden estar constituidas por hasta medio milln de
monmeros de glucosa. El almidn es la principal reserva alimenticia de la mayora de las plantas.
Alimentos como las papas, el arroz, el maz y el trigo son ricos en almidn, cuyas unidades de
glucosa son sintetizadas en la fotosntesis. Cuando estos alimentos son ingeridos por un animal,
el organismo lo degrada durante la digestin hasta disacridos o monosacridos.
El glucgeno es la principal forma de almacenamiento de glucosa en la mayora de los animales; tiene una estructura mucho ms ramificada que el almidn. En los vertebrados, el glucgeno
se produce en el hgado y se almacena en l y en los msculos. Cuando el organismo requiere de
energa extra, el hgado hidroliza el glucgeno en glucosa.
Uno de los polisacridos estructurales ms importantes es la celulosa, que forma la mayor
parte de las paredes celulares de las plantas y aproximadamente la mitad de la masa del tronco
de un rbol.
Debido a la gran cantidad de flora (campos, bosques, selvas, etc.) presente en nuestro planeta, la celulosa, es considerada la molcula orgnica ms abundante en la Tierra.
La celulosa est formada por muchas cadenas de glucosa colocadas una junto a otra y unidas
por puentes de hidrgeno. En conjunto, los enlaces estabilizan las cadenas y forman macizos
compactos que se organizan en fibras.
Grnulos de almidn en
clulas de una papa

Grnulos de
glucgeno en
tejido muscular

Fibrillas de celulosa en la
pared de una clula vegetal
Molculas
de celulosa

Monmero
de glucosa

almidn

glucgeno

celulosa

Figura 2.9 Compara y contrasta la estructura del almidn, el glucgeno y la celulosa.

59

Unidad 2

UAS

Slo pocos microorganismos (ciertas bacterias,


protozoarios y hongos) pueden hidrolizar la celulosa. Las vacas y otros rumiantes, las termitas y las cucarachas pueden utilizar la celulosa como fuente de
energa debido a las bacterias simbiticas que viven
en sus sistemas digestivos, las cuales digieren la celulosa, es decir, rompen los enlaces entre las molculas de glucosa.
En los animales, el polisacrido estructural ms
Figura 2.10 Fotografa de una cigarra que acaba
abundante es la quitina, principal componente de
de mudar su cubierta externa o exoesqueleto de
los exoesqueletos de los artrpodos como los insecquitina. Este se muda peridicamente para que
tos, cangrejos y araas. La quitina tambin se enel insecto pueda crecer.
cuentra formando parte de las paredes celulares de
muchos hongos. Este polisacrido resistente y duro tiene una estructura parecida a la celulosa,
slo que en la quitina las glucosas tienen agregado un grupo amino.
Lpidos
Los lpidos son una gran variedad de molculas insolubles en agua, pero que se disuelven fcilmente en solventes orgnicos como el cloroformo o el ter. Al igual que los carbohidratos, estn
formados de carbono, hidrgeno y oxgeno, aunque pueden contener otros elementos como el
fsforo. Las unidades de construccin de los lpidos son los cidos grasos
Ch
y el glicerol, principalmente. Los lpidos realizan diversas funciones,
CH
CH
entre estas tenemos el almacenamiento de energa, algunos
OH
CH
actan como mensajeros qumicos (hormonas) y mu3

CH2

CH2

CH2

H
H C OH

O
CH
HO C CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH

H C OH +

O
HO C CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH3

H C OH
H
Glicerol

O
HO C CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH3
cidos grasos

CH2
H
O
CH
H C O C CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH
H C O

CH2

CH2

CH2

OH2

CH2

CH2

Ch3

O
O
C CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH3 + H H

O
H C O C CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH3
H
Triglicrido
Figura 2.11 En la sntesis de una grasa o un aceite participan
una molcula de glicerol y tres cidos grasos.

60

3 molculas
de agua

DGEP

Molculas de inters biolgico

chos otros forman parte de las membranas celulares. Las principales clases de lpidos son: grasas
y aceites, fosfolpidos, ceras y esteroides.
'
Las grasas y los aceites estn constituidos de tres molculas de cidos grasos unidas a una molcula de glicerol. Debido a esta estructura, reciben el nombre qumico de triglicridos. Las grasas
a temperatura ambiente son slidas y los aceites a la misma temperatura son lquidos. Esto se
debe a los tipos de cidos grasos que los constituyen; en las grasas, los cidos grasos son saturados (con enlaces simples en sus cadenas de carbonos), y en los aceites son insaturados (con enlaces dobles o triples en sus cadenas de carbonos). Los aceites son ms comunes en las plantas
que en los animales, son ejemplos el aceite de linaza, de olivo, de maz, de girasol, etc. Las grasas
las encontramos en la carne de los animales como la res y el cerdo (manteca, tocino).
Las grasas y los aceites almacenan energa en los organismos. Estas molculas producen ms
del doble de la energa, por gramo, que los carbohidratos. Adems, las grasas en los mamferos
acojinan y protegen los rganos internos como los riones y forman una capa que se encuentra
debajo de la piel, la cual sirve como aislante trmico, es decir, protege al organismo contra las
bajas temperaturas del ambiente. Esta capa de grasa est muy desarrollada en los mamferos
marinos como las focas y las ballenas.
Cuando se ingieren ms carbohidratos que los que requiere el organismo, ste los transforma
y almacena como grasas en el tejido adiposo. En los animales, durante la digestin, los lpidos
pueden ser hidrolizados hasta glicerol y cidos grasos.
&
Los fosfolpidos son componentes estructurales muy importantes de la membrana plasmtica y
otros sistemas membranosos de la clula.
Los fosfolpidos son parecidos a las grasas y aceites, ya que estn formados por dos cidos
grasos unidos a un glicerol, slo que en estos, el tercer carbono de la molcula de glicerol est
ocupado por un grupo fosfato. Este extremo fosfato es hidroflico, mientras que los cidos grasos
son hidrofbicos. Esta caracterstica de los fosfolpidos es importante para la estructura y funcin
de la membrana plasmtica.
O
R
Grupo
fosfato

CH2
O

O
H

CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2

CH

CH 2

CH 2
CH 2

CH

CH 2
2

CH 3

O
H

CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH2 CH3

cido graso
H
Glicerol
Figura 2.12 La molcula de un fosfolpido est formado por dos cidos grasos unidos a una molcula de glicerol y por
un grupo fosfato unido al tercer carbono del glicerol.

61

Unidad 2

UAS

Figura 2.13 Las ceras son un tipo de lpidos. a) Observa la capa de cera que protege las frutas de la fotografa.
b) Las abejas secretan la cera con la que construyen sus panales.


Las ceras estn constituidas de cidos grasos unidos a un alcohol diferente al glicerol. Las ceras
son sintetizadas tanto por animales como por plantas; en algunos animales forman una capa protectora e impermeable sobre la piel, pelo, plumas y exoesqueletos, mientras que otros como las
abejas la utilizan para construir sus panales. En las plantas terrestres, las ceras forman una capa
resistente al agua sobre hojas, frutos y tallos.

Los esteroides poseen una estructura muy diferente a todos los otros lpidos, pero se les clasifica dentro de ellos debido a que son insolubles en agua. Estn formados de cuatro anillos de
carbono fusionados, tres de los cuales poseen seis tomos y uno, cinco. Dentro de los esteroides tenemos el colesterol que es un componente estructural indispensable de la membrana
plasmtica de la mayor parte de las clulas eucariotas. El colesterol tambin es utilizado por las
clulas para sintetizar otros esteroides como las hormonas sexuales, que regulan la funcin y el
desarrollo sexual.
OH
CH3

CH3

O
Testosterona
CH3
HC CH3
(CH2)3

Colesterol

OH
CH3

HC CH3
CH3

CH3

HO

62

Figura 2.14 Entre los esteroides de importancia biolgica encontramos el colesterol y las hormonas sexuales:
estrgeno (hembras) y testosterona (machos).

HO

Estrgeno

DGEP

Molculas de inters biolgico

Protenas
Las protenas son las molculas orgnicas ms abundantes en los seres vivos y estn formadas casi exclusivamente por carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno. Todas las protenas son
polmeros constituidos por muchas subunidades (monmeros) llamados aminocidos. En la formacin de las protenas que se encuentran en los seres vivos, intervienen 20 aminocidos, los
cuales tienen la misma estructura fundamental, que consiste de un tomo de carbono central
unido a un grupo amino (NH2), uno carboxilo (COOH), un hidrgeno y a un grupo R que es variable. Por lo que su estructura es:
Grupo
variable
R
Grupo
amino

H
H

O H

Grupo
carboxilo

H
Hidrgeno

La nica diferencia entre los 20 aminocidos radica en su grupo R. Observa la siguiente figura
que muestra la estructura de tres aminocidos.
Grupo R

Grupo R
CH3

H2N

C
H

Alanina (ala)

OH

H 2N

Grupo R

CH3

CH

O
C

CH3

O
C

H
Valina (val)

OH

H2N

O
OH

H
Glicina (gly)

Figura 2.15 Tres ejemplos de aminocidos: alanina, valina y glicina. Z

Al igual que los lpidos y los polisacridos, las protenas se forman mediante sntesis por
deshidratacin, en la cual se desprende un OH del grupo carboxilo del primer aminocido y
un H del grupo amino del siguiente aminocido. El H y el OH forman una molcula de agua.
El enlace formado entre los tomos de C y N de los grupos carboxilo y amino se llama enlace
peptdico y el compuesto formado es un pptido (figura 2.17). En este caso es un dipptido
ya que slo est constituido por dos aminocidos. De esta manera se unen de uno en uno los
aminocidos hasta formar cadenas muy largas. La longitud de estas cadenas peptdicas varan
desde tres a miles de aminocidos. Cuando la cadena tiene hasta 100 aminocidos, se le llama
polipptido; si la cadena tiene ms de 100 aminocidos unidos, se le considera una protena.
De tal manera que el tipo y caractersticas de las diversas protenas que existen dependern
de la secuencia especfica de las uniones entre los distintos aminocidos y de la conformacin
dimensional de stos; siendo enorme la posibilidad de combinaciones entre los diferentes ami63

Unidad 2

UAS

nocidos, algo semejante a la posibilidad de


formar palabras con 20 letras diferentes.
Por ejemplo, slo los seres humanos elaboramos aproximadamente unos 5 millones
de protenas diferentes, las cuales son sintetizadas en los ribosomas de nuestras clulas.
En general, las diferencias estructurales de
las protenas son ms marcadas conforme ms
alejados se encuentren los organismos evolutivamente,
pero aun entre los individuos que integran una sola especie
existen diferencias importantes que pueden provocar el rechazo
de las protenas de un individuo a otro, como en los diferentes tipos
sanguneos, injertos y trasplantes de rganos.
Las protenas son compuestos bsicamente estructurales, se encuentran prcticamente en todas las estructuras celulares y desempean un papel fundamental en los procesos vitales.
A nivel celular, las protenas se encuentran formando parte de las
membranas del citoplasma y los diferentes organelos como mitocondrias, ribosomas, centrolos, etc. En organismos animales forman estructuras como piel, uas, cabello, lana, cuernos, garras, plumas, etc. La
Figura 2.16 Y seda de las telaraas tambin es una protena.
   
Tambin es importantsima su accin como enzimas, ya que estas
   actan como catalizadores que controlan las velocidades de casi todas
    
las reacciones qumicas que suceden dentro de la clula y, de esa fortucn?
ma, regulan el flujo de molculas necesarias para la vida de la clula.
Otras protenas actan como defensas del organismo formando anticuerpos que ayudan a
combatir enfermedades e infecciones. Algunas ms son hormonas como la insulina (regula el
metabolismo del azcar y cuya deficiencia es una causa de la diabetes) y la hormona del crecimiento. Otras se utilizan para almacenamiento de energa (albmina de los huevos, la casena
de la leche), para transportar (la hemoglobina presente en los eritrocitos lleva el oxgeno en la
sangre), y muchas otras protenas son venenos, como el de la vbora de cascabel.
Los animales, en general, adquieren los aminocidos necesarios por medio de su alimentacin casi siempre en forma de protenas, stas tambin pueden actuar en los organismos como
una fuente de energa.
Aminocido

Grupo
amino

Grupo
carboxilo

Aminocido

Grupo
amino

Grupo
carboxilo

Dipptido

Agua

Enlace
peptdico

Figura 2.17 Sntesis proteica por deshidratacin. Cada vez que un aminocido se une a la cadena, se elimina una
molcula de agua.

64

DGEP

Molculas de inters biolgico

cidos nucleicos
Los cidos nucleicos son molculas muy complejas de las que hay dos tipos, el cido desoxirribonucleico o adn y el cido ribonucleico o arn. Estos dos cidos nucleicos estn formados
por cadenas largas de cientos de miles de subunidades llamadas nucletidos. A su vez, cada
nucletido est formado por un grupo fosfato, un azcar y una base nitrogenada. El azcar
puede ser ribosa o desoxirribosa. La primera se encuentra en los nucletidos del arn y la
segunda en los del adn. Las bases nitrogenadas son cinco: la adenina y la guanina, conocidas
como purinas; la timina, la citosina y el uracilo, que se conocen como pirimidinas. Los nucletidos de ambos cidos nucleicos estn constituidos por slo cuatro bases. La adenina, guanina
y citosina se encuentran tanto en el adn como en el arn, mientras que la timina se encuentra
slo en el adn y el uracilo slo en el arn. En los dos cidos, los nucletidos se enlazan entre
s por medio de los grupos fosfato que se unen en el carbono nmero 5 de un azcar y el carbono nmero 3 del azcar siguiente, conectndose las bases en el primer carbono del azcar
(figura 2.19).
El adn es el principal componente de los cromosomas de las clulas y es el portador de la
informacin gentica. Est formado por dos largas cadenas de nucletidos colocadas en espiral, estructuralmente independientes, que forman una doble hlice parecida a una escalera de
caracol. Las dos bandas de polinucletidos estn conectadas por la unin de las bases pricas
y pirimdicas, las cuales se combinan mediante puentes de hidrgeno de la siguiente forma: la
adenina con la timina (A-T o bien T-A), y la guanina con la citosina (G-C o tambin C-G). La cantidad y secuencia de las combinaciones de estas cuatro bases varan en cada gen de acuerdo al
modelo de Watson y Crick (figura 2.20).
Esta secuencia y cantidad de combinaciones de las bases pricas y pirimdicas del adn,
contiene el mensaje en clave de las caractersticas hereditarias de cada individuo y es lo que se conoce como cdigo
NH 2
gentico.
C
N
El arn, que tambin se encuentra en
N
C
las clulas de cualquier organismo tiene
H C
C
C
H
como funcin llevar la informacin genN
N
tica del adn hacia el citoplasma y dirigir
O
Base
la sntesis de protenas. Este cido nucleinitrogenada
CH
2
O
O
P
co que se sintetiza en el ncleo est forO
mado por una sola cadena de nucletiO
H
H
dos, los cuales estn constituidos -como
H
H
Grupo
ya se mencion- por un grupo fosfato, el
fosfato
azcar ribosa y por una base que puede
OH
OH
ser adenina, guanina, citosina o uracilo.
Azcar
Tanto el adn como el arn se estudian
Figura 2.18 Estructura de un nucletido de arn, consticon mucho ms detalle en la unidad 4, Getuido por un grupo fosfato, un azcar (ribosa) y una base
.
nitrogenada en este caso la adenina.
65

Unidad 2

UAS

Base
nitrogenada
Fosfato

ARN
C

Azcar

A
A
G

Base
nitrogenada
Fosfato

ADN

G
C
C

Azcar

A
G
C

Base
nitrogenada
Fosfato

C
T

Azcar

C
C
C
T

Azcar

C
G
C

C
A

Azcar

C
C
T

Azcar

G
C

G
A

C
C

Azcar

Figura 2.19 Cadena de nucletidos.

G
A

Azcar

66

Base
nitrogenada
Fosfato

Base
nitrogenada
Fosfato

Base
nitrogenada
Fosfato

Base
nitrogenada
Fosfato

Base
nitrogenada
Fosfato

Figura 2.20 Modelo del arn y del adn.

A
T

DGEP

Molculas de inters biolgico

Autoevaluacin
Repaso de la unidad
Contesta las siguientes preguntas:
1. Cules son los elementos principales de la vida?

_______________________________________________________________________

2. Qu importancia tiene el agua para los seres vivos?


_______________________________________________________________________

3. Qu es el pH?

_______________________________________________________________________

4. Cul es la importancia biolgica de la glucosa?


_______________________________________________________________________

5. Menciona algunas diferencias entre las grasas y los aceites.


_______________________________________________________________________

6. De qu estructura celular forman parte los fosfolpidos ?


_______________________________________________________________________

7. Por qu las protenas se consideran polmeros pero los lpidos no?


_______________________________________________________________________

8. Menciona algunas funciones de las protenas.


_______________________________________________________________________

9. Cul es la funcin del adn?


_______________________________________________________________________

Completa los espacios en blanco de los siguientes enunciados:


10. Las principales mleculas orgnicas que constituyen a los seres vivos son:_____________,

______________, ______________ y ____________________.

11. La sacarosa o azcar de mesa esta constituida por los monosacridos ____________ y
____________________.
67

Unidad 2

UAS

12. Los 20 ________________ se combinan de diferentes maneras formando largas cadenas


de _________________.
13. El ________________ es un polisacrido presente en los animales.
14. Las ____________ son protenas que actan como catalizadores.
15. Los dos tipos de cidos nuclecos son: ___________________ y ____________________.
Estan formados por cadenas de ________________.
Indica cual de las siguientes afirmaciones son verdaderas (v) o falsas (f).
16. El cloro es un oligoelemento en los seres vivos.
17. El agua es un importante vehculo de transporte y adems acta como
lubricante.
18. Una solucin cida posee mayor concentracin de iones H+ que de OH- .
19. La cera de abeja y el colesterol son lpidos.
20. Los cidos grasos de los aceites son insaturados.
21. Los monosacridos se pueden separar mediante hidrlisis en molculas
ms pequeas de azcar.
22. Todas las protenas son polmeros constituidas de monmeros de
aminocidos.
23. Cada nucletido est formado por un grupo fosfato un disacrido y una
base nitrogenada.
24. La base nitrogenada uracilo solo se encuentra en el adn.
25. La desoxirribosa es un monosacrido que forma parte del arn.

(
(

)
)

(
(
(

)
)
)

En la siguiente sopa de letras, localiza la respuesta de lo que se te pide:


26. As se les conoce a las molculas orgnicas grandes.
27. Es un ejemplo de pentosa.
28. Es el nombre del enlace que se forma entre dos monosacridos.
29. Polisacrido que forma la mayor parte de las paredes celulares de las plantas.
30. Es el polisacrido estructural ms abundante en los animales.
31. Las enzimas y los anticuerpos son ejemplos de:
32. Enlace formado entre dos aminocidos.
33. Base nitrogenada exclusiva del adn.
34. La adenina, guanina y ___________ se encuentran tanto en el adn como en el arn.
35. Es el principal componente de los cromosomas de la clula y es el portador de la
informacin gentica.
68

DGEP

Molculas de inters biolgico

C
E
L
U
L
O
S
A
B
C
P
A
V

P
L
C
R
O
R
U
G
E
A
O
U
E

R
E
I
E
S
I
E
L
S
S
L
B
N

O
F
T
R
P
Z
Q
U
I
T
I
N
A

T
A
O
I
E
A
U
C
T
I
M
U
T

E
N
C
B
P
B
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O
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L
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E
A

I
T
I
O
T
A
N
S
D
A
R
N
H

N
I
N
S
I
V
T
I
O
U
O
B
J

A
L
A
A
D
E
E
D
B
R
S
A
O

S
T
I
M
I
N
A
I
L
A
I
S
S

E
A
N
A
C
Y
R
C
A
D
M
T
I

R
R
B
S
O
A
U
O
D
N
O
I
E

Aplicacin de conceptos
36. En base al pH, que desventajas tiene para el organismo humano la ingestin de refrescos
de cola.

_______________________________________________________________________

37. Al realizar ejercicio, como ayuda el sudor a regular la temperatura corporal.


_______________________________________________________________________

38. Por qu los corredores de largas distancias deben comer ms cantidad de carbohidratos
que lo que acostumbran, das antes de la carrera?

_______________________________________________________________________

39. Muchas aves realizan largas migraciones, por lo cual almacenan grandes cantidades de
energa para poder volar. En qu tipo de molculas se almacena esta energa?

_______________________________________________________________________

Completa el siguiente mapa conceptual.


Se clasifican en
Disacridos
ejemplos

ejemplos

ejemplos
celulosa

fructosa

69

Unidad 2

Observacin con el microscopio ptico de


clulas de hojas de Elodea canadensis.

70

UAS

La clula: unidad de la vida

Unidad

La clula: unidad de la vida

Introduccin
La biologa comprende todas las disciplinas dedicadas al estudio de los organismos vivos. Dichas
disciplinas se denominan, tambin, ciencias de la vida. Una de esas ciencias de la vida que ms
han contribuido a la visin unificadora del mundo de los seres vivos es la que estudia a la clula.
Tradicionalmente se le ha dado el nombre de citologa pero actualmente se le conoce como biologa celular. Es en este campo de estudio donde se representan los diversos aspectos explicativos de los fenmenos que ocurren en los seres vivos. Adems, la teora celular integra el cuerpo
cientfico de la biologa y es uno de los pilares tericos de esta ciencia. La biologa moderna, en
realidad despega a principios del siglo XIX y sus orgenes estn asociados a grandes investigadores
como Schwann, Schleiden y Virchow con el establecimiento de la teora celular.
El avance cientfico de la biologa celular se hizo posible gracias a la invencin del microscopio
y a los trabajos publicados por Robert Hooke en 1667, quien fue el primero en utilizar el trmino de clula. Durante los ciento cincuenta aos siguientes, tres microscopistas sobresalientes
(Nehemiah Grew, Marcelo Malpigui y Anton van Leeuwenhoek) describieron numerosos objetos
microscpicos. El estudio de la clula se reactiva posteriormente en la poca comprendida entre
1820 y 1880. Los adelantos en los saberes acerca de la estructura celular estuvo en funcin de
qu tanto se mejoraban los microscopios para una mejor interpretacin de lo diminuto: se mejoraron los mtodos para preparar tejidos y otros materiales vivos, luego se empezaron a usar todo
tipo de colorantes para crear contrastes entre la pared celular, el citoplasma y el ncleo.
El anuncio de parte de Robert Brown en 1831 del descubrimiento del ncleo, presente en
todas las clulas, cuya importancia fue reconocida por Matthias Schleiden en 1838, dio pauta
para la posibilidad de que las clulas existieran como unidades constitutivas de todo tipo de organismos. Un ao despus Theodor Schwann muestra que las clulas no slo existen en plantas
sino tambin en animales. Esto consolida fuertemente la formulacin de un concepto cientfico
unificador en el estudio de los seres vivos conocido como la teora celular.
Las investigaciones de grandes cientficos de fines del siglo XIX fueron muy interesantes. Estas
estn relacionadas con Weismann que insista en que el material gentico estaba localizado en
los cromosomas, y Boveri que fue la persona que ms contribuy al conocimiento de los cromosomas. Estos estudios se consolidaron como las bases de la teora cromosmica de la herencia
propuesta por Sutton y Boveri.
A partir de 1990, los avances en el conocimiento de la clula se dispararon. En un principio,
las contribuciones ms importantes se hicieron en los campos de la gentica y la fisiologa celular,
seguidas a continuacin por la exploracin de la estructura ntima de la clula con la ayuda de
microscopios electrnicos y, por ltimo, el estudio de todos los componentes del citoplasma por
la biologa molecular.
La historia de la biologa celular es un indicador que ilustra de manera muy clara el progreso
gradual de las ciencias biolgicas.
73

Unidad 3

UAS

Teora celular
La teora celular es la ms amplia y fundamental de todas las generalizaciones biolgicas. Esta teora nos dice, que todos los seres vivos desde los ms grandes, como las ballenas, hasta los ms pequeos, como los microbios, estn constituidos por clulas. La clula es la unidad bsica de todos
los seres vivos. Existen seres vivos muy pequeos como las bacterias y los protozoarios que estn
constituidos por una sola clula, por lo que se les llama organismos unicelulares. En cambio, los
seres vivos u organismos ms grandes como los hongos, algunas algas, las plantas y los animales,
estn constituidos por muchas clulas, por lo que se les llama organismos multicelulares.
Todo este conocimiento, que parece sencillo, fue el resultado del estudio y la investigacin
de un gran nmero de hombres de diversas nacionalidades a travs de varios siglos. El conocimiento sobre la clula se inicia en el siglo XVII y su desarrollo est estrechamente relacionado con
la invencin y perfeccionamiento del microscopio. Un instrumento que permiti a los primeros
investigadores aumentar el tamao de la materia viva, permitindoles as poder observar lo que
hasta ese momento era invisible para el ojo humano.
Enseguida mencionaremos las aportaciones hechas por algunos investigadores para el establecimiento de la teora celular.
Robert Hooke un fsico, matemtico y arquitecto ingls dedic cierto tiempo al mejoramiento y empleo del microscopio compuesto. En 1665
public su libro titulado D, en el que
incluy una descripcin e ilustracin de la estructura del corcho. Hooke introdujo el trmino clula para referirse a las pequeas cavidades que
observ con su microscopio en un pedazo de corcho muy delgado. Estas diminutas cavidades le
recordaban a Hooke los pequeos cuartos o celdas de los monasterios, llamadas cellulae en latn,
de ah el nombre.
El corcho es la corteza seca del rbol llamado
alcornoque, por lo tanto, lo que Hooke realmente vio fueron las paredes celulares de las clulas
vegetales que constituyeron la corteza antes que
se secara. En las plantas vivas encontr que las
clulas estaban llenas de jugos, pero a pesar de
esta observacin, le dio una mayor importancia a
lo que en ese momento era ms visible, la gruesa
pared celular, ms que al contenido de la clula.
Su microscopio compuesto (de dos lentes) no le
permiti observar ninguna estructura intracelular
ya que slo aumentaba treinta veces los objetos.
A Hooke se le reconoce haber sido el primero
Figura 3.1 Dibujos hechos por Robert Hooke sobre
que observ e identific las clulas, adems de
las clulas del corcho, las cuales observ con un
microscopio similar al de esta fotografa.
legarnos el trmino clula.
74

DGEP

La clula: unidad de la vida

a)

Mientras Hooke realizaba sus investigaciones en Inglaterra, en un pequeo pueblo holands, un hombre de
oficio comerciante llamado Anton van
Leeuwenhoek perfeccion el mtodo de pulido de vidrio, mejorando las
Figura 3.2 a) Dibujos helentes. Con ellas fabric un pequeo
b)
chos por Leeuwenhoek
microscopio simple (una lente), que
de los espermatozoides
aumentaba los objetos cerca de treshumanos, b) observados
cientas veces. Leeuwenhoek era un
con su pequeo microscopio simple.
gran observador y con los ms de cien
microscopios que construy descubri
un mundo desconocido para el ser humano (el mundo de los microorganismos) que slo con sus microscopios pudieron ser vistos.
A partir de 1673, Leeuwenhoek da a conocer sus observaciones a una organizacin cientfica, la Real Sociedad de Londres, de la que Hooke formaba parte.
Durante 40 aos, Leeuwenhoek escribi 125 cartas a la Real Sociedad de Londres,
donde les narraba sus descubrimientos hechos en diversos materiales como el agua de
lluvia y de charcos, donde descubri unos seres que el llam animalculos, conocidos hoy como
protozoarios y bacterias. En sus cartas lleg a describir las tres formas que presentan las bacterias: esferas, bastones y espirales. Adems de estos organismos unicelulares, tambin observ los
espermatozoides en el semen y los glbulos rojos en la sangre. Su curiosidad era tal, que lleg a
observar su propio excremento, donde vio la Giardia lamblia, un protozoario flagelado que habita
el intestino humano.
A Leeuwenhoek se le reconoce el haber realizado las primeras observaciones de bacterias y
protozoarios; con l se inicia la ciencia de la microbiologa.
Con los descubrimientos de Hooke y Leeuwenhoek se sientan las bases de la biologa celular.
Lamentablemente, este conocimiento permanece estacionario por ms de un siglo. Es hasta principios del siglo XIX cuando se reconoce la importancia de las clulas para los seres vivos. Para estas
fechas, las tcnicas de preparacin de tejidos y los microscopios haban mejorado notablemente.
En 1824, el bilogo francs Henri Dutrochet lleg a la conclusin de que todos los tejidos animales y vegetales estn constituidos por diminutas clulas, y que el crecimiento de un organismo
era el resultado de un aumento en el nmero o en el tamao de las clulas, o en ambos.
En 1831, Robert Brown, botnico escocs, reconoce o generaliza la presencia de un corpsculo central contenido en la sustancia mucosa de la mayora de las clulas. Este corpsculo
descrito por Brown es el ncleo.
Unos cuantos aos despus con los trabajos publicados por dos alemanes, el botnico
Matthias Schleiden y el zologo Theodor Schwann, se consolida todo el conocimiento que sobre
la clula se tena.
En 1838, como resultado de sus observaciones de tejidos vegetales, Schleiden concluye que
todas las plantas estn constituidas por clulas. Al siguiente ao, en 1839, despus de estudiar por
aos el tejido animal, Schwann afirma que los animales tambin estn constituidos por clulas.
Asimismo, argumentan que cada clula es capaz de mantener una existencia independiente, ya que
los procesos vitales de los seres vivos ocurren dentro de cada una de las clulas que lo constituyen.
75

Unidad 23

UAS

Ambos investigadores presentan pruebas claras y convincentes de sus ideas logrando la aceptacin general de los bilogos de la poca y el establecimiento de la teora celular, la cual
afirma:
Todos los seres vivos estn constituidos por una o ms clulas.
La clula es la unidad bsica de estructura y funcin de los
seres vivos.
Posteriormente, en 1858, el patlogo alemn Rudolf Virchow, con los resultados de sus observaciones ampla la teora
celular y agrega una tercera afirmacin:
Figura 3.3 Matthias Schleiden (1804-1881), botnico alemn quien junto con
Theodor Schwann propuso
la teora celular.

Las clulas provienen slo de otras clulas.


La teora celular es muy importante porque enfatiza la similitud de todos los seres vivos. En la actualidad se reconoce
como una de las principales teoras de la biologa.

Concepto de clula
Como ya se ha mencionado, los seres vivos son unicelulares o multicelulares. Un ser vivo unicelular
es todo l una sola clula, mientras que un ser vivo multicelular est constituido por muchas clulas.
Hagamos la siguiente analoga entre una casa y un organismo multicelular; las unidades de
construccin de una casa son los ladrillos, en un organismo multicelular, las clulas. Por lo tanto,
las clulas son la unidad de estructura de todos los seres vivos.
Las clulas son consideradas tambin las unidades funcionales de los seres vivos, pues todas
las funciones metablicas del organismo como la respiracin, nutricin, excrecin, secrecin, reproduccin, etc., se realizan en la clula. La clula tiene todos los componentes qumicos y fsicos
necesarios para su propio mantenimiento y crecimiento. Debido a esto, las clulas han logrado
cultivarse (mantenerse vivas y reproducirse) in vitro, siempre y cuando dispongan de los nutrientes esenciales y un ambiente adecuado. In vitro se refiere a un experimento llevado a cabo fuera
del organismo, animal o vegetal, en un recipiente de vidrio.
El primer cultivo in vitro de clulas fue realizado en 1907 por el zologo norteamericano Ross
Harrison, quien cultiv clulas de salamandra.
Por lo tanto, definimos a la clula como la unidad estructural y funcional de todos los seres vivos.

El microscopio
El microscopio es un instrumento que aumenta la imagen de las cosas observadas, por ello se
emplea para ver objetos muy pequeos o diminutos. Este gran invento es indispensable para el
conocimiento de la clula, ya que casi todas son microscpicas; lo que no es visible a simple vista
es microscpico. Muchos organismos unicelulares como las bacterias, los protozoarios, las levaduras y muchas algas son microscpicos.
76

DGEP

La clula: unidad de la vida

Chlamydomonas
(alga verde)
5-6 mm

Trypanosoma
(protozoario)
25 mm de largo

Mitocondria
1-5 mm
Cloroplasto
2-10 mm

Huevo
de rana
3 mm

vih

(Virus del
sida ) 100 nm
Eritrocito humano
(glbulo rojo),
dimetro
7-8 mm

Clula vegetal tpica


10-100 mm

Virus de
la polio
30 nm

Bacterifago T4
de 225 nm de largo

Escherichia coli (bacteria) Virus de mosaico del


25 mm de largo
tabaco de 300 nm
de largo
1 mm

100 mm

10 mm

1 mm

100 nm

10 nm

Molcula
de ADN,
2 nm de
dimetro
1 nm

0.5 nm
Figura 3.4 Unidades de medicin que se emplean en microscopa. La microfotografa del adn se obtuvo con un microscopio de barrido de efecto tnel que da amplificaciones hasta de 100 millones de veces.

La invencin del microscopio se remonta al ao de 1590, cuando los holandeses Zacharas


y Jans Janssen, fabricantes de anteojos, hacen el primer microscopio compuesto. La palabra microscopio proviene del griego micro (pequeo) y (ver o mirar).
El microscopio compuesto
El microscopio compuesto, ptico o de luz, es el ms utilizado en los laboratorios escolares. Este
microscopio utiliza lentes, generalmente elaboradas a partir de cristales, para enfocar y amplificar
los rayos luminosos que pasan a travs o rebotan en el espcimen (muestra) que se va observar.
El microscopio compuesto est formado por un tubo ptico, que en su extremo superior
tiene una lente llamada ocular, y en el extremo inferior, cuatro lentes denominadas objetivos,
cada una con diferente grado de aumento. Los objetivos estn dispuestos en el revlver, un disco
giratorio que permite ubicar en la posicin correcta el objetivo que se quiere utilizar. Al llegar el
objetivo a la posicin correcta de trabajo, suena un leve clic.
La preparacin a observar se coloca sobre la platina, una plataforma metlica que tiene un
orificio central por donde pasa la luz y un par de pinzas que sujetan el portaobjetos de la preparacin. Por debajo de la platina se encuentra el condensador, un juego de lentes que va a concentrar la luz sobre la preparacin. El condensador tiene un diafragma que regula la cantidad de luz.
Otras partes del microscopio son: los tornillos macromtrico y micromtrico, con los cuales se
enfoca la muestra; la columna, pieza donde se localizan estos tornillos; el brazo, por donde se toma
el microscopio, y la base, el soporte del mismo. Localiza todas las partes mencionadas en la fig. 3.5.
Para determinar el poder de aumento del microscopio (amplificacin), se multiplica el aumento del ocular por el del objetivo que se est empleando. El aumento de estas lentes est
77

Unidad 3

UAS

Ocular
Sostiene los lentes que
aumentan la imagen

grabado en ellas, con


un nmero seguido de
Tornillo macromtrico
una X. Por ejemplo, si el
Mueve el tubo o la platina
aumento del ocular es
hacia arriba o hacia abajo
de 10X y el del objetivo
Brazo
es de 40X, el poder de
Sostiene el tubo
aumento del microscoTornillo micromtrico
pio es de 400, es decir,
Enfoca la imagen
el espcimen observado lo veremos 400 veObjetivos
ces mayor.
Sostiene las lentes
de aumento
En los estudios con
microscopio, las uniPlatina
dades de medida ms
Sostiene las laminillas
comunes son el micrDiafragma
metro (m), que es la
Regula la cantidad de luz
milsima parte de un
que pasa a travs del
milmetro, y su subespcimen
divisin, el nanmetro
Base
(nm), que es la milsima
Sostiene el microscopio
parte de un micrmetro. El micrmetro se
Figura 3.5 Microscopio compuesto de luz
conoca anteriormente
y la funcin de cada una de sus partes.
como micra o micrn.
Adems del poder de aumento del microscopio es muy importante tambin su poder de
resolucin, que es la capacidad del microscopio para distinguir como separados a dos objetos
muy cercanos entre s. El poder de resolucin de los mejores microscopios compuestos es de
0.2 micrmetros. Los objetos que estn ms cerca de 0.2 micrmetros se vern como uno
solo. La resolucin del microscopio nos permite observar con claridad los detalles finos del
espcimen.
El microscopio electrnico
El primer microscopio electrnico fue construido por los alemanes Max Knoll y Ernst Ruska en
1937. Este microscopio utiliza un haz o flujo de electrones en lugar de luz para aumentar la imagen. Los electrones se enfocan mediante campos magnticos en lugar de lentes.
Hay dos clases principales de microscopio electrnico: el de transmisin y el de barrido.
El microscopio electrnico de transmisin o met se llama as porque el haz de electrones pasa
a travs de una muestra delgada produciendo la imagen. Esta imagen amplificada por el haz
de electrones se ve en una pantalla fluorescente. Tambin se puede tomar una fotografa de la
imagen y ampliarla. Un met puede aumentar el tamao de un objeto 300 mil veces. Su poder de
resolucin es de 0.2 nanmetros, es decir, pueden verse claramente dos puntos cuya separacin
es de 0.2 nanmetros. El uso de electrones permite que la resolucin sea mil veces mayor que la
del microscopio compuesto.
78

DGEP

La clula: unidad de la vida

10 mm

0.5 mm

Figura 3.6 (Derecha) Microscopio electrnico de barrido


(meb), arriba al centro; imagen tridimensional de una
hormiga aumentada 42 veces con el meb. (Izquierda)
Espermatozoides de conejo
vistos en: a) Un microscopio
ptico. b) Un microscopio
electrnico de transmisin.
c) Un microscopio electrnico de barrido. El met permite observar detalles de la
estructura celular y el meb
nos proporciona una imagen tridimensional de los
espermatozoides.

1 mm

En el met, el espcimen a observar debe ser delgado, por lo que se corta en capas muy finas.
Esto es una desventaja ya que a consecuencia de este proceso slo observamos clulas muertas.
Con el met podemos observar detalles de la estructura celular, as como los virus que son partculas ms pequeas que las bacterias.
El microscopio electrnico de barrido o meb pertenece a la generacin de microscopios
electrnicos modernos. El meb rebota electrones sobre el espcimen a observar, el cual previamente ha sido cubierto con metales, proporcionando as imgenes tridimensionales de ste y
dejando ver con detalle su superficie. Con el meb pueden observarse desde insectos completos
hasta organelos celulares. Recientemente se han podido fotografiar especmenes vivos usando
el meb.

Los tipos de clulas: procariotas y eucariotas


Existen dos tipos de clulas bsicas: procariotas y eucariotas. Esta clasificacin se basa en el hecho de que las primeras no poseen organelos rodeados por membranas y las segundas s. Debido
a esto, la diferencia ms notoria entre ellas es que la clula eucariota tiene su material gentico
dentro de un organelo limitado por una membrana, el ncleo, mientras que el material gentico
de las clulas procariotas no est englobado por una membrana, sino libre en el citoplasma. En
todas las clulas vivas, el material gentico es el adn (cido desoxirribonucleico). La tabla 3.1 resume las similitudes y diferencias entre las clulas procariotas y eucariotas.
79

Unidad 3

UAS

Tabla 3.1 Comparacin de clulas procariotas y eucariotas


ESTRUCTURA

CLULAS
PROCARIOTAS

CLULAS EUCARIOTAS
CLULA ANIMAL

CLULA VEGETAL

Membrana plasmtica

Pared celular

No

Ncleo

No

Hebra circular de adn

Muchos

Muchos

S (pequeos)

S (grandes)

S (grandes)

Retculo endoplsmico

No

Aparato de Golgi

No

Lisosomas

No

Vacuolas

No

Mitocondrias

No

Cloroplastos

No

No

Citoesqueleto

No

Cromosomas
Ribosomas

Pequeas o nada

La clula procariota
Las clulas procariotas son las formas de vida ms antiguas que se conocen; se han encontrado
fsiles de ellas en estratos rocosos con una edad de 3 mil 500 millones de aos. Estas clulas slo
las vamos encontrar en los organismos de los reinos Archaebacteria (arqueobacterias) y Eubacteria (eubacterias).
Las clulas procariotas son usualmente ms pequeas que las eucariotas y adems, son ms
sencillas en su estructura. Su tamao promedio es de 1 a 10 micrmetros. Todas contienen un
citoplasma con una gran cantidad de ribosomas, una sola cadena de adn (material gentico) y
una membrana plasmtica circundante. El material gentico, por lo regular, est enrrollado y
adherido en un punto a la membrana plasmtica, y concentrado en una regin de la clula llamada nucleoide. Como se mencion anteriormente, no est fsicamente separado del resto del
citoplasma por una membrana.
Adems del cromosoma muchas bacterias contienen en su citoplasma pequeos trozos circulares de adn llamados plsmidos, los cuales por lo regular contienen de 2 a 30 genes.
Tambin todas las clulas procariotas presentan, con excepcin de los micoplasmas (las bacterias mas pequeas) una pared celular. Las sustancias que forman la pared son secretadas por
la misma clula. Hay otras estructuras como la cpsula, esporas, flagelos y pili (singular, pilus) o
fimbrias, que se presentan slo en algunas de estas clulas.
80

DGEP

La clula: unidad de la vida

Pilus o
fimbria

Nucleoide (adn )

La clula eucariota

En una clula eucariota, el


material dentro de la membrana plasmtica se divide
en el ncleo, organelo que
Grnulo de
alimento
contiene el material gentico, y el citoplasma. El citoplasma,
a su vez, est constiFlagelo
procaritico
tuido por el citosol y el resto
de los organelos. El citosol es
una solucin acuosa de sales, azcares, aminocidos,
Cpsula
protenas, cidos grasos, nuo capa
mucilaginosa
cletidos y otros materiales.
Muchas reacciones biolgicas ocurren en l gracias a
Membrana
las enzimas (protenas) que
plasmtica
Pared celular
Plsmido (adn )
catalizan dichas reacciones.
Citoplasma
Suspendidos en el citosol se
encuentran los organelos, esFigura 3.7 Una clula procariota tpica tiene pared y membrana plasmtica,
pero no tiene ncleo. 
tructuras que trabajan como
rganos en miniatura, llevando a cabo funciones especficas en la clula. En el citoplasma tambin existe una red de fibras o
filamentos proteicos que forman un sistema de sostn intracelular llamado citoesqueleto. Con algunas excepciones, todas las clulas eucariotas contienen los siguientes organelos: ncleo, retculo
endoplsmico, ribosomas, aparato de Golgi, mitocondrias y vesculas. Las clulas eucariotas son
ms grandes que las procariotas. La mayora de las clulas eucariotas varian entre 5 y 100 m de
dimetro. Las clulas de los protistas, hongos, plantas y animales son clulas eucariotas.
Ribosomas

Pared celular
Membrana plasmtica
Envoltura nuclear
Ncleo
Nuclolo
Mitocondria
Vacuola

Grano de almidn
Cloroplasto

Figura 3.8 A la derecha micrografa electrnica de las clulas de una


hoja de maz y a la izquierda dibujo elaborado en base a esta.

81

Unidad 3

UAS

Adems de todos los organelos mencionados, debemos sealar que las clulas de las plantas poseen dos estructuras especiales que las diferencian de las clulas animales. La primera
es una pared celular de celulosa que rodea la membrana plasmtica y cuya funcin es proteger
y sostener a la clula. La segunda, son los plastos, como el cloroplasto, organelo membranoso
que contiene el pigmento verde llamado clorofila y cuya funcin es atrapar la energa solar y
utilizarla para sintetizar carbohidratos u otras molculas orgnicas. Otras diferencias entre las
clulas animales y vegetales son la presencia de grandes vacuolas en las clulas vegetales, mientras que en las clulas animales son pequeas o no existen. Las clulas animales poseen un par
de centrolos situados muy cerca del ncleo, mientras que las clulas vegetales carecen de ellos.
Las figuras 3.9 y 3.10 son un modelo de clula animal y vegetal respectivamente, que muestran todas las estructuras caractersticas de estas clulas.

Flagelo

Poro nuclear
Cromatina ( adn )
Nuclolo
Envoltura
nuclear

Ncleo
Centrolos

Filamentos
intermedios
Retculo endoplsmico
rugoso
Ribosoma

Citoplasma
Membrana
plasmtica

Lisosoma

Aparato
de Golgi

Microtbulos

Vescula

Retculo
endoplsmico
liso
Ribosoma libre
Mitocondria

82

Vescula

Figura 3.9 Modelo de clula animal que muestra cada una


de sus estructuras. Y

DGEP

La clula: unidad de la vida

Microtbulos
(parte del citoesqueleto)

Plstido

Mitocondria

Cloroplasto

Vacuola
central

Aparato de Golgi

Retculo
endoplsmico
liso

Plasmodesmo

Vescula
Retculo
endoplsmico
rugoso

Pared
celular
Membrana
plasmtica

Nuclolo
Ncleo

Poro nuclear
Cromalina
Envoltura
nuclear
Filamentos
intermedios
Ribosomas

Ribosoma libre

Figura 3.10 Modelo de clula vegetal que muestra cada una de sus estructuras. Y


Forma y tamao de las clulas


Tanto las clulas procariotas como eucariotas presentan una gran diversidad o variedad en sus
formas y tamaos, que representan su adaptacin evolutiva a distintos ambientes o a diferentes
funciones especializadas dentro de un organismo multicelular.
83

Unidad 3

UAS

Forma de la clula
Aunque tienden a ser esfricas o globulares cuando se encuentran aisladas, las clulas presentan
numerosas formas caractersticas; estas se deben a algunos factores como:
La existencia de las paredes celulares, que presentan las clulas de las plantas, hongos y
muchos organismos unicelulares.
La presin que ejercen unas clulas sobre otras.
La disposicin del citoesqueleto, especie de armazn que presentan en el citoplasma las
clulas eucariotas.
Las funciones que cumplen las clulas y para las cuales estn adaptadas.
En los tejidos y rganos que constituyen el cuerpo humano se han identificado por lo menos 200 tipos diferentes de clulas. Algunas de ellas son: los eritrocitos o glbulos rojos de la
sangre que tienen la forma de un pequeo disco bicncavo debido a que han perdido el ncleo,
lo que les permite disponer de una mayor superficie para el transporte del oxgeno. Las clulas
sexuales masculinas o espermatozoides tienen la forma de un renacuajo con una larga cola, que
es un flagelo que utilizan para desplazarse y as poder llegar al vulo. Las neuronas de forma
estrellada poseen largas extensiones que les permiten la transmisin de impulsos nerviosos. Las
clulas epiteliales, que cubren y protegen al cuerpo, tienen la forma de pequeos tabiques o ladrillos. Las clulas musculares lisas que constituyen rganos como el estmago, tienen la forma

Neurona
Osteocito

Glbulos rojos

vulo y espermatozoides
humanos
Figura 3.11 Observa las variadas formas de algunas clulas humanas.

84

Glbulos blancos

DGEP

La clula: unidad de la vida

de huso. Los leucocitos o glbulos blancos son esfricos dentro de la sangre, pero, para salir de
los vasos sanguneos y cumplir con su funcin defensiva, emiten pseudpodos (prolongaciones
citoplsmicas), variando su forma a medida que se desplazan.
Las clulas vegetales son esfricas, ovoides, polidricas, cilndricas, reniformes, etc. Tambin
los organismos unicelulares procariotas (eubacterias y arqueobacterias) y los eucariotas (protozoarios, levaduras y muchas algas) presentan un sinfin de formas.
Bacterias

Bacilos

Cocos

Espirilos

Protozoarios

Paramecium

Stentor

Trypanosoma

Algas / Diversas diatomeas

Dinoflagelado

Figura 3.12 Algunas formas de clulas entre los organismos unicelulares.

85

Unidad 3

UAS

Mitocondria

Ribosoma
Molcula de
hemoglobina

Clula
animal
Virus

tomo de
hidrgeno

Clula
vegetal
Bacteria

0.1 nm

1 nm

10 nm

100 nm

1 mm

10 mm

100 mm

Figura 3.13 Las clulas varan mucho en tamao. 1 micrmetro (m) es la milsima parte de 1 milmetro y 1 nanmetro (nm) es la milsima parte de 1 micrmetro.

Tamao de las clulas


Las clulas son generalmente microscpicas; su tamao se mide por medio de micrmetros. La mayora de las clulas tienen
dimensiones comprendidas entre 1 y 20
micrmetros de dimetro. Sin embargo,
las hay mucho ms pequeas que 1 micrmetro y algunas son tan grandes que pueden ser observadas a simple vista. Entre
las ms pequeas, tenemos a las bacterias
de los grupos micoplasma y ricketsia, que
Ncleo
miden 0.2 0.3 micrmetros de dimetro
Figura 3.14 La alga marina Acetabularia es una clula euy entre las ms grandes, destacan las algas
cariota gigante de 5 cm de altura.
marinas del gnero Acetabularia, las yemas de los huevos de las aves y los huevos
de los peces (como el caviar que son los huevos de un pez llamado esturin). Todas estas clulas
tienen dimensiones de centmetros y pueden ser observadas a simple vista. Por lo general, las

El nmero de clulas
Como ya se ha comentado, el tamao de un individuo es independiente de las dimensiones de
los elementos celulares que lo forman, pero no de su nmero. En los animales y en las plantas
verdes, los de mayor tamao tienen tambin un nmero superior de clulas. El ser humano
proviene de una sola clula fecundada, el cigoto. A lo largo del proceso de gestacin y debido a
los continuos procesos de divisin celular (mitosis), el infante suele pesar al nacer aproximadamente 3 kg y est formado por unos 2 billones de clulas, mientras que el cuerpo de un adulto
est formado de 70 a 100 billones de clulas.
86

DGEP

La clula: unidad de la vida

clulas de los organismos multicelulares son casi del mismo tamao; as, el tamao de las clulas
de una lombriz de tierra, un ratn, un ser humano o una ballena azul, es aproximadamente igual.
La ballena azul es el organismo de mayor tamao simplemente porque sus genes estn programados para la formacin de un mayor nmero de clulas.
La mayora de las clulas son pequeas por dos razones: en primer lugar, casi todos los nutrimentos y desechos se mueven dentro, y salen de las clulas por difusin, la cual funciona
para mover molculas a distancias muy cortas, de algunos micrmetros, pero es muy lenta para
llevar a cabo el transporte en distancias ms largas. Por ejemplo, se ha calculado que si existiera
una clula de 20 centmetros de dimetro las molculas de oxgeno tardaran ms de 200 das
en llegar al centro de ella. Esto obviamente no permitira la vida en la clula. En segundo lugar,
a medida que una clula crece, su volumen aumenta ms rpidamente que su superficie, de tal
manera que en una clula muy grande, la superficie de la membrana sera demasiado pequea
para permitir que entraran los suficientes nutrimentos y oxgeno o salieran los desechos, lo cual
causara la muerte de la clula.

La estructura y funcin celular


Como las clulas son las unidades o bloques de construccin de todos los seres vivos, es muy
importante saber ms de ellas. El saber cmo est constituida y cmo funciona cada una de sus
estructuras, ha permitido a la humanidad comprender y poder resolver algunos problemas muy
importantes para ella, por ejemplo, los relacionados con la alimentacin, la salud, la enfermedad, el envejecimiento y la herencia biolgica. A continuacin describiremos cada una de las
estructuras de una clula eucariota, en el siguiente orden:
Membrana plasmtica
Ncleo
Citoplasma (organelos citoplsmicos)

La membrana plasmtica
La membrana plasmtica conocida anteriormente como membrana celular es una cubierta que
envuelve y delimita a la clula separndola del medio externo. Funciona como una barrera entre
el interior de la clula y su entorno ya que permite la entrada y salida de molculas a travs de
ella. Este paso de molculas es un fenmeno llamado permeabilidad. Pero la membrana no deja
pasar facilmente a todas las molculas, por lo que es selectivamente permeable.
La membrana plasmtica es muy delgada, mide de 7 a 10 nanmetros (nm) de grosor, por
lo que el microscopio ptico no la detecta, slo puede ser observada con el microscopio electrnico.
A medida que se ha ido obteniendo informacin sobre la membrana plasmtica, se han propuesto varios modelos que explican como est estructurada y como funciona. El que se acepta
actualmente es el modelo del mosaico fluido, propuesto por los bilogos celulares S. J. Singer y
G. L. Nicolson en 1972.
87

Unidad 3

UAS

Glucoprotena
Carbohidrato

Glucolpido
Cabeza del
fosfolpido

Bicapa
lipdica

Interior de
la clula
(citoplasma)

Protenas
integrales
Protenas perifricas

Colas de cidos
grasos

Colesterol

Figura 3.15 Modelo de la membrana plasmtica, determinado a partir de micrografas electrnicas y datos bioqumicos. Y

Este modelo propone que la membrana est formada por dos capas (bicapa) de fosfolpidos
en la que estn incluidas numerosas protenas; las que se localizan en la superficie exterior o en
la interior de la bicapa lipdica se llaman protenas perifricas, y las que penetran la bicapa son
protenas integrales. A veces las protenas y los lpidos tienen carbohidratos unidos a ellas, formando glucoprotenas y glucolpidos, respectivamente.
La bicapa de fosfolpidos tambin contienen colesterol. Algunas membranas como las de las
mitocondrias tienen unas cuantas molculas, pero algunas otras membranas tienen la misma
cantidad de colesterol y fosfolpidos. El colesterol hace que la bicapa sea ms fuerte y flexible,
pero menos fluida y permeable a sustancias solubles en agua.
Debido a que las molculas de fosfolpidos no estn unidas entre s, esta doble capa es bastante fluida, permitiendo un movimiento lateral tanto de los fosfolpidos como de las protenas.
Se dice que la gran variedad de protenas que constituyen la membrana forman un mosaico
proteico. Por ejemplo, la membrana celular del glbulo rojo contiene ms de 50 protenas diferentes. A algunas de estas protenas se les llama protenas de transporte ya que participan en el
movimiento de sustancias a travs de la membrana. Hay dos tipos de protenas de transporte, las
llamadas canales proteicos, que forman poros o canales, y las protenas portadoras, que como
su nombre lo indica, transportan sustancias a travs de la membrana.
Todas las membranas de la clula, incluso la de los organelos como el ncleo, retculo endoplsmico, aparato de Golgi, mitocondrias, lisosomas y cloroplastos, poseen esta misma estructura
bsica, aunque los tipos y cantidades de lpidos, protenas y carbohidratos varan dependiendo
del organelo.
88

DGEP

La clula: unidad de la vida

Movimiento de las sustancias a travs de la membrana plasmtica


Para poder vivir y crecer las clulas necesitan recibir constantemente nutrientes y eliminar las
sustancias de desecho antes de que se acumulen en ella y le causen algn dao. Tambin la clulas secretan sustancias producidas por ellas mismas. Todos los nutrientes, desechos y secreciones
deben pasar a travs de la membrana.
Hay tres formas generales por medio de las cuales las sustancias atraviesan la membrana
plasmtica:
Transporte pasivo
Transporte activo
Transporte mediado por vesculas
Transporte pasivo
Es el movimiento de sustancias a travs de la membrana plasmtica en el que no se requiere
energa para realizar el trabajo de transportar sustancias por parte de la clula. El transporte
pasivo depende de la energa cintica de las partculas de la materia (tomos, iones, molculas)
que las mantiene en constante movimiento. En los slidos, las partculas vibran en un solo sitio;
en cambio, en los lquidos y en los gases se mueven de un sitio a otro al azar, es decir, se mueven
en lnea recta hasta que chocan con otras partculas; rebotan entre ellas y cambian de direccin.
Durante el transporte pasivo, las sustancias se mueven de un medio de mayor concentracin a
uno de menor concentracin, es decir, a favor de un gradiente de concentracin. Un gradiente de
concentracin es una medida de la diferencia en la concentracin de una sustancia en dos regiones. Son mecanismos de transporte pasivo la difusin simple, la smosis y la difusin facilitada.
La difusin
La difusin es el movimiento de las partculas de una regin de mayor concentracin a otra de
menor concentracin, producida por el gradiente de concentracin. Puede ocurrir dentro de un
lquido o de un gas, o a travs de una barrera, como una membrana.

Figura 3.16 Las molculas


de tinta difunden a travs
del agua en el vaso de precipitado hasta que estn uniformemente distribuidas.

Molculas
de tinta

89

Unidad 3

UAS

La figura 3.16 muestra un ejemplo de difusin en agua. Se agrega una gota de tinta roja en un
vaso de agua, lentamente esta se va tornando de color rojo. Qu sucedi?
La gota de tinta est constituida por muchas molculas individuales de pigmento, las cuales se
desplazan por su energa cintica de la regin de mayor concentracin de la tinta (la gota), hacia
la de menor concentracin (agua). Lo mismo sucede con las molculas de agua; estas se mueven hacia la gota de tinta donde est en menor concentracin. La difusin de ambas molculas
se detiene cuando estn uniformemente dispersas. En este momento no existe un gradiente de
concentracin ni de la tinta ni del agua.
Difusin simple
Muchas molculas atraviesan la membrana plasmtica por difusin debido a las diferencias de
concentraciones entre el citoplasma de la clula y su medio externo. Entre las molculas que
pasan por difusin estn las de agua, oxgeno, bixido de carbono y las solubles en lpidos.
Al proceso de difusin de molculas a travs de la membrana plasmtica se le llama difusin
simple.
El agua, el oxgeno y el bixido de carbono pasan a travs de los espacios que hay entre las
molculas que forman la membrana. Las sustancias solubles en lpidos como el alcohol etlico
y la vitamina A, pasan a travs de la membrana disolvindose en ella.
smosis
La smosis es la difusin del agua a travs de una membrana selectivamente permeable, desde una regin donde est ms concentrada a una regin donde lo est menos. Como habrs
observado, smosis es el nombre especial que recibe la difusin simple del agua, debido a las
consecuencias tan drsticas que puede tener para las clulas. Las clulas no tienen control sobre
la smosis. La direccin en la cual se difunde el agua depende slo de la concentracin de las
molculas de agua fuera y dentro de la clula. En su mayor parte, las membranas celulares son
muy permeables al agua.
Todas las clulas contienen sustancias disueltas en su citoplasma como sales, azcares, protenas, etc., por lo que el flujo de agua por la membrana va a depender de la concentracin de
agua en el lquido que baa o rodea a la clulas. Veamos cmo afecta este proceso a la clula de
una planta. Si la solucin que rodea a la clula tiene una concentracin ms alta de molculas
de agua que el contenido de la clula, las molculas de agua entrarn a la clula y causarn una
presin dentro de ella llamada turgencia. Esto provoca que la clula se ponga rgida, permitiendo que tejidos suaves de la planta como los ptalos, hojas y tallos tiernos se mantengan firmes.
Pero en cambio, si la solucin que rodea a la clula tiene una concentracin de agua menor que
dentro de la clula, el agua difundir hacia fuera de la clula, perdindose la turgencia. Esto causa que el contenido celular se encoga y los tejidos suaves de la planta se marchiten. Observa la
figura 3.17 donde se muestra lo que sucede en una clula vegetal y en una animal, dependiendo
de las concentraciones de agua fuera las clulas.
90

DGEP

La clula: unidad de la vida

EFECTOS DE LA CONCENTRACIN DE AGUA EN CLULAS


CONCENTRACIN
DE AGUA

GLBULO ROJO

(animal)

CLULA DE ELODEA

(vegetal)

H2O
H 2O

a) Igual concentracin de agua

La clula no se altera

La clula no se altera

H 2O
H 2O

b) Mayor concentracin
de agua fuera de la clula

La clula estalla
(Citlisis)

La clula se hincha

H 2O
H 2O

c) Mayor concentracin de
agua dentro de la clula

La clula se encoge
(Plasmlisis)
Molculas de agua

El contenido celular
se encoge
Sustancias disueltas

Figura 3.17 Como un resultado de la smosis, las clulas responden de diferente manera cuando la concentracin de
agua dentro de la clula es igual a, mayor que, o menor que la concentracin de agua a su alrededor.

91

Unidad 3

UAS

Difusin facilitada
Muchas sustancias necesarias para
la clula como los iones (K+, Na+,
Ca2+), los monosacridos y los aminocidos, a pesar de estar en mayor
concentracin fuera de la membrana plasmtica, no pueden atravesarla ya que son sustancias insolubles en lpidos o demasiado grandes
para abrirse paso a travs de ella.
Entonces, cmo pasan a travs de
la membrana plasmtica? Estas molculas pueden atravesar y difundirse slo con la ayuda de las protenas de transporte: las protenas de
canal y las protenas portadoras. La
difusin de molculas a travs de la
membrana plasmtica con molculas de transporte se conoce como
difusin facilitada.
Las protenas de canal forman
poros permanentes o canales, en
la bicapa lipdica, por medio de los
cuales ciertos iones pueden cruzar la membrana (figura 3.18). Las
protenas portadoras tienen sitios
de unin para molculas especficas. Como resultado de la unin,
las protenas portadoras cambian
su forma, haciendo que la molcula
pase a travs de la parte central de
la protena hacia el otro lado de la
membrana (figura 3.19). Las protenas portadoras son muy especficas,
cada una de ellas tiene un punto de
unin caracterstico por el que se
une a una clase particular de molcula, pero no a otra que podra ser
casi idntica. La unin entre la protena portadora y la molcula transportada es transitoria. Despus de
92

Protena
canal

Figura 3.18 Las protenas de canal proporcionan un pasaje a


travs de los cuales partculas como los iones pueden atravesar la membrana.

Protena
portadora

Figura 3.19 Las protenas portadoras cambian su forma para


permitir que ciertas molculas pasen la membrana.Y

DGEP

La clula: unidad de la vida

que la molcula ha pasado al otro lado de la membrana, la protena portadora queda libre
y puede empezar un nuevo ciclo para ayudar a otras molculas de esta sustancia a cruzar la
membrana. Las molculas que utilizan este mecanismo de transporte son los aminocidos, los
monosacridos como la glucosa y algunas protenas pequeas. Recuerda que en la difusin
facilitada las molculas se mueven a favor de un gradiente de concentracin, es decir, de una
regin de mayor concentracin a otra de menor concentracin.
Transporte activo
Todas las clulas necesitan introducir o eliminar algunas sustancias en contra de su gradiente de
concentracin (de una regin de menor concentracin a una de mayor). Como el movimiento es
opuesto a la direccin normal de la difusin, la clula usa energa proporcionada por la molcula
de atp (adenosin trifosfato). Este proceso por medio del cual las molculas pasan a travs de
la membrana en contra de un gradiente de concentracin y con uso de energa por parte de la
clula se llama transporte activo. Este transporte ocurre con la ayuda de otro tipo de protenas
de transporte, las cuales poseen dos sitios activos, uno al que se va unir la molcula que se va a
transportar y otro para que se una el atp. Este ltimo cede energa a la protena, haciendo que
esta cambie de forma y mueva la molcula al otro lado de la membrana. Una vez liberada la molcula, la protena de transporte recupera su forma original y puede seguir repitiendo el proceso.
Un ejemplo de transporte activo es el paso del yodo de la sangre hacia la glndula tiroides. Tambin hay evidencias de que la glucosa, los aminocidos y algunos iones pasan a las clulas por
este tipo de transporte.
Baja concentracin
de iones

Iones
Protena
transportadora

Energa

Alta concentracin
de iones

Figura 3.20 En el transporte activo, la energa es usada para modificar la forma de una protena transportadora. Este
cambio permite el movimiento de un in o molcula a travs de la membrana desde una regin de concentracin
ms baja a una de mayor concentracin.

93

Unidad 3

UAS

Transporte mediado por vesculas: endocitosis y exocitosis


En los procesos de transporte anteriores se ha visto como las molculas pequeas pasan a travs
de la membrana plasmtica, pero las clulas tambin pueden introducir materiales grandes que
no pueden pasar a travs de la membrana, por un proceso llamado endocitosis (del griego dentro de la clula). Hay dos tipos de endocitosis: la pinocitosis y la fagocitosis. En ambos procesos
los materiales son introducidos en la clula en un saco membranoso llamado vescula. En la pinocitosis la clula introduce lquidos dentro de vesculas pequeas, mientras que en la fagocitosis
la clula introduce materiales grandes y slidos como los microorganismos dentro de vesculas
grandes.
En la pinocitosis una parte muy pequea de la membrana plasmtica se hunde, conteniendo lquido extracelular. Esta depresin formada se separa como una vescula llena de lquido
(Fig. 3.21).
Casi todas las clulas eucariotas, tanto las de organismos unicelulares como las de animales
multicelulares, introducen constantemente lquidos mediante la pinocitosis. En cambio, la fagocitosis slo se ha observado en algunos organismos unicelulares como la amiba y en clulas animales como los leucocitos, que son clulas de la sangre que se encargan de defender al organismo, fagocitando las bacterias patgenas o dainas que han penetrado a l. Por ejemplo, un leucocito llamado macrfago emite extensiones de su membrana llamadas pseudpodos (del latn
falso pie). Los pseudpodos rodean
a la bacteria, los extremos se fusionan
Pinocitosis
formando una vescula grande (vacuo(Lquido extracelular)
la alimenticia) que engloba a la bacteria. La vacuola alimenticia
1
se fusiona con lisosomas
3
cuyas enzimas digieren
2
a la bacteria. Este misVescula que
mo proceso es llevado
contiene fluido
(Citoplasma)
a
cabo por los organisextracelular
mos unicelulares para
obtener nutrientes.
Clula
Figura 3.21 Endocitosis.
a) Pinocitosis: una parte
de la membrana plasmtica se hunde, conteniendo
lquido extracelular, y lo
introduce en el citoplasma
como una vescula. b) Fagocitosis: los pseudpodos
rodean una partcula, los
extremos se fusionan, formando una gran vescula
(vacuola alimenticia) que
contiene a la partcula.

94

Fagocitosis
Partcula
de alimento

Pseudpodo

Partcula incluida en
una vacuola alimenticia

DGEP

La clula: unidad de la vida

(Exterior de la clula)

Material
secretado

Membrana plasmtica

Membrana
plasmtica

Vescula

(Citoplasma)
Figura 3.22 Exocitosis. Ilustracin y micrografa electrnica (derecha) sobre la exocitosis. El
material que va a ser sacado de la clula se encuentra dentro de una vescula que se mueve
hacia la superficie de la clula. Y

0.2 micrmetros

La exocitosis es el proceso contrario a la endocitosis, consiste en la salida de sustancias de la


clula hacia el fluido extracelular a travs de una vescula que se origina en el aparato de Golgi
y que al fusionarse con la membrana plasmtica, se abre liberando su contenido. Por exocitosis
la clula expulsa productos de desecho obtenidos de su actividad o sustancias que normalmente
secreta como son las hormonas y las enzimas que van a ser tiles en algn otro sitio del organismo.
Poros
nucleares

El ncleo
El ncleo es el centro de control de la clula
eucariota ya que dentro de l est el material
gentico o adn. Esta molcula posee la informacin necesaria para construir a la clula y dirigir las incontables reacciones qumicas necesarias para la vida y la reproduccin. La mayora
de las clulas tienen un ncleo (uninucleadas),
pero algunas tienen dos ncleos (binucleadas)
o ms de dos (multinucleadas) como es el caso
de las clulas musculares estriadas que constituyen nuestros msculos. La clula no puede
sobrevivir si el ncleo se ha perdido o se ha daado extensamente, aunque existen algunas

Cromatina
Nuclolo

Membrana
nuclear
interna
Membrana nuclear externa
Figura 3.23 El ncleo contiene cromatina y nuclolos.
Y

95

Unidad 3

UAS

excepciones como la de los glbulos rojos de los mamferos, los cuales sobreviven durante algunos meses despus de que pierden el ncleo durante el proceso de maduracin, por eso se les
llama clulas anucleadas.
En las clulas uninucleadas el ncleo por lo general se localiza cerca del centro, pero se puede
encontrar en cualquier parte de la clula; su forma puede ser esfrica u ovalada. El ncleo est
constituido de cuatro partes: la envoltura nuclear, el nucleoplasma, el nuclolo y la cromatina.
La envoltura nuclear
El ncleo est separado del citoplasma circundante por la envoltura nuclear, la cual esta formada
por dos membranas que poseen entre ellas un pequeo espacio (10 a 50 nanmetros), pero que
a intervalos frecuentes se unen formando aberturas circulares o poros nucleares por los cuales
pasan materiales hacia dentro y hacia fuera del ncleo. La envoltura nuclear posee miles de estos
poros.
El nucleoplasma
Es la sustancia fundamental semilquida y rica en protenas localizada dentro de la membrana
nuclear, en la cual se hallan suspendidos los nuclolos y la cromatina.
El nuclolo
El nuclolo es una estructura esfrica que se encuentra en la mayor parte de los ncleos eucariticos. Carece de una membrana propia, por lo que se encuentra rodeado del nucleoplasma.
Puede haber uno o ms nuclolos en el ncleo, cada nuclolo es producido por una regin organizadora del nuclolo (nor), localizada en un sitio particular de un cromosoma. Los nuclolos
estn formados de arn ribosomal (arnr), protenas, ribosomas en diversos estados de sntesis
y adn.
En el nuclolo se lleva a cabo la sntesis del arnr y el ensamblaje de las dos subunidades que
constituyen a los ribosomas, organelos encargados de la sntesis de las protenas. Durante la divisin celular, en tanto que la cromatina se condensa en cromoso Cromosoma
mas, el material del nuclolo se
sencillo
dispersa volviendo a condensar
se en las nuevas clulas hijas.
Centrmero
a)
La cromatina y cromosomas
Tanto la cromatina como los
cromosomas se localizan dentro
del ncleo, y gracias al microscopio electrnico y a los avances en biologa molecular, se
96

b)

Cromosoma
doble

Cromtidas hermanas

Figura 3.24 a) Cromosoma sencillo o no duplicado, consta de una


sola cromtida. b) Cromosoma doble o duplicado, consta de dos
cromtidas.

DGEP

La clula: unidad de la vida

Cromosoma doble

Nucleosoma
Doble
hlice
de adn
Espirales
Superespirales

Protenas histonas
Figura 3.25 Condensacin de cromosomas. Los cromosomas eucariotas contienen adn enrrollado alrededor de unas
protenas llamadas histonas, constituyendo un nucleosoma. Estos a su vez se enrrollan formando gruesas hebras, las
cuales se siguen enrrollando para formar una estructura compacta, es decir, un cromosoma.

sabe actualmente que ambos tienen la misma composicin qumica, adn y protenas, pero en
diferentes etapas de condensacin. Cuando la clula no est dividindose, el adn es una maraa
de hilos delgados o hebras extendidas a travs del nucleoplasma, cuando se encuentran en esta
forma se le llama cromatina. Cuando la clula va a dividirse, las hebras se enrollan hacindose
ms gruesas y cortas, constituyendo as a los cromosomas, los cuales pueden observarse con
el microscopio compuesto de luz. Estos cromosomas condensados miden
de 5 a 20 micrmetros de longitud
aproximadamente, en cambio, estos
mismos cromosomas en su fase de
cromatina miden de 10 mil a 40 mil
micrmetros de longitud. Los cromosomas son los portadores del material hereditario, los genes.
La estructura de los cromosomas
es sencilla, consta de un filamento de
adn y protenas llamado cromtida;
en una regin de la cromtida se observa una pequea zona circular llamada centrmero.
Antes de que la clula inicie su
Cromtidas hermanas
divisin, cada cromosoma se duplica
Centrmero
apareciendo entonces cromosomas
Figura 3.26 Micrografa electrnica de barrido que muestra
dobles, los cuales tienen dos cromalgunos cromosomas humanos durante la divisin celular.
tidas unidas por un solo centrmero.
^
97

Unidad 3

UAS

Mientras estn unidas, reciben el nombre de cromtidas hermanas. Cada cromtida es una molcula nica de adn idntica al adn del cromosoma original antes de la duplicacin. Durante la
divisin celular, las dos cromtidas hermanas se separan, y cada cromtida forma un cromosoma
hijo independiente que seran distribuidos equitativamente en cada clula hija.

Organelos celulares
Como ya se mencion anteriormente, el material dentro de la membrana plasmtica se divide
en el ncleo y el citoplasma. El citoplasma a su vez est constituido por el citosol y los organelos
restantes, estos organelos que se encuentran inmersos en el citosol sern descritos a continuacin.
El retculo endoplsmico (re)
El retculo endoplsmico (re) descubierto en 1945 por Keith Porter, es un conjunto de sacos aplanados, tubos y canales membranosos interconectados en el citoplasma. El re forma una red que
se extiende desde la membrana nuclear hasta la membrana celular. Existen dos tipos de retculo
endoplsmico, rugoso y liso, los cuales son continuos uno con el otro. El re rugoso (rer) tiene
numerosos ribosomas adheridos a su superficie externa, los cuales le dan un aspecto rugoso, de
ah su nombre. En cambio, el re liso (rel) carece de ribosomas. El rer participa principalmente
en la sntesis de protenas debido a su asociacin con los ribosomas; las protenas sintetizadas
pasan al interior del re y pueden permanecer all para ser utilizadas en el interior de la clula
o finalmente pueden ser secretadas hacia el exterior. El rel est ms bien relacionado con la
sntesis y transporte de lpidos (grasas, fosfolpidos y esteroides) o en la destoxificacin de una
variedad de venenos. Los materiales (protenas, lpidos) destinados a ser secretados se transportan a travs del citoplasma en vesculas que se han desprendido del retculo endoplsmico. Estas
vesculas migran hacia el aparato de Golgi al cual se fusionan. Una vescula es una pequea esfera
o bolsita rodeada por una membrana que contiene diversas sustancias.
Adems de tener diferente funcin, el rer y el rel tambin se distinguen por la disposicin y abundancia de sus membranas. Las membranas del rer estn dispuestas como pilas de sacos aplanados,
mientras que las membranas del rel estn formando una red de tubos; observa la figura 3.27.
Los ribosomas
Los ribosomas son organelos no membranosos que estn constituidos por dos subunidades, una
grande y otra pequea, cada una de las cuales est compuesta de arn ribosomal (arnr) y una
gran cantidad de protenas. Cuando se juntan las dos subunidades, forman una compleja mquina molecular. En las micrografas electrnicas, los ribosomas se observan como grnulos obscuros
que se pueden encontrar libres en el citoplasma, ya sea aislados o en grupos (polirribosomas), o
adheridos a la membrana del retculo endoplsmico y a la membrana externa del ncleo. Tienen
un dimetro aproximado de 15 a 30 nanmetros. A pesar de que los ribosomas son muy pequeos, su funcin es muy importante ya que en ellos se lleva a cabo la sntesis de protenas, por lo
98

DGEP

La clula: unidad de la vida

Ribosomas

a)

b)

Figura 3.27 a) Micrografa electrnica y b) dibujo del retculo endoplsmico rugoso. Y


que se les conoce como las fbricas de protenas de la clula. Los ribosomas son los organelos
celulares ms numerosos; una clula puede contener hasta medio milln de ribosomas, especialmente si est activa sintetizando protenas.
La distribucin de los ribosomas en las clulas eucariotas est relacionada con la utilizacin
de las protenas ya sea dentro o fuera de la clula. Por ejemplo, en los glbulos rojos inmaduros
que fabrican hemoglobina, los ribosomas se distribuyen en todo el citoplasma; mientras que en
clulas productoras de enzimas digestivas, hormonas o mucus que son liberados o exportados
fuera de la clula, los ribosomas se encuentran en gran cantidad unidos al retculo endoplsmico.
Tanto las clulas procariotas como las eucariotas poseen ribosomas, aunque en las primeras
son ms pequeos.
El aparato de Golgi
Este organelo fue descubierto en 1898 por el citlogo italiano Camilo Golgi, quien le llam aparato reticular interno. Por esta aportacin, Golgi recibi el premio Nobel en 1906. El nombre de
aparato de Golgi le fu asignado en 1914 por el investigador espaol Santiago Ramn y Cajal en
honor a su descubridor. El aparato de Golgi es un conjunto de sacos aplanados membranosos
que se originan a partir del retculo endoplsmico. Alrededor del aparato de Golgi hay pequeas
vesculas de 50 nanmetros o ms de dimetro. Las protenas y lpidos sintetizados por el retculo
endoplsmico llegan al aparato de Golgi, donde algunas molculas pueden ser modificadas, por
ejemplo, agregndoles azcares para hacer glucoprotenas y glucolpidos. Finalmente empaca
estas sustancias en vesculas que son transportadas a otras partes de la clula o a la membrana
celular para su exportacin. Cuando las sustancias empacadas son enzimas digestivas, la vescula
recibe el nombre de lisosoma; resumiendo sus funciones son almacenar, modificar y empacar
las sustancias de secrecin. Es especialmente notable en las clulas que participan activamente
99

Unidad 3

UAS

Vesculas

a)

b)

Figura 3.28 a) Micrografa electrnica y b) dibujo de un aparato de Golgi. Ntense las vesculas que se segregan de
los bordes del aparato de Golgi.

en el proceso de secrecin. Las clulas de los animales suelen contener de 10 a 20 aparatos de


Golgi y las de las plantas pueden tener varios centenares. La celulosa secretada por las clulas
vegetales para formar la pared celular se sintetiza dentro del aparato de Golgi.
Los lisosomas
Los lisosomas descubiertos en 1949 por Christian de Duve, son vesculas que contienen enzimas
digestivas que pueden fragmentar por hidrlisis a las protenas, grasas y carbohidratos en las
subunidades que los constituyen.
Las enzimas digestivas son sintetizadas por los ribosomas del retculo endoplsmico. Hasta
la fecha, los investigadores han encontrado unas 50 enziLisosomas que contienen
mas digestivas en los lisosomas. Con algunas excepciones,
mitocondrias defectuosas
los lisosomas se encuentran en todas las clulas animales,
as como en muchos protistas y hongos y en una variedad
de clulas vegetales.
El tamao de los lisosomas vara desde 0.5
micrmetros de dimetro hasta varios micrmetros, en el caso
de vesculas grandes.
Aparato de Golgi
con lisosomas en
liberacin

Figura 3.29 Micrografa electrnica y dibujo que muestra


dos lisosomas digiriendo dos mitocondrias desgastadas.

100

0.5 micrmetros

Mitocondrias casi completamente digeridas

DGEP

La clula: unidad de la vida

Una de las funciones de


los lisosomas es digerir los Acrosoma
Figura 3.30 Espermatozoide humano, donde
Mitocondrias
se observa un lisosoma gigante llamado acroalimentos y otros materiaNcleo en espiral
soma. 
les que entran a la clula por
endocitosis. Por ejemplo,
cuando un organismo unicelular como la amiba ingiere una partcula alimenticia por fagocitosis,
esta queda dentro de un saco membranoso llamado vacuola alimenticia. Los lisosomas reconocen
esta vacuola alimenticia y se fusionan o unen con ella. El contenido de las vesculas se mezcla y las
enzimas lisosmicas intervienen en el catabolismo de las molculas que constituyen a los alimentos convirtindolas en monmeros (aminocidos, cidos grasos y monosacridos). Estas molculas
se difunden fuera de la vacuola hacia el citoplasma para nutrir la clula. De esta manera, tambin
los glbulos blancos de la sangre nos defienden de muchas enfermedades al fagocitar y digerir las
bacterias patgenas o dainas que penetran a nuestro organismo. Otra funcin de los lisosomas es
digerir organelos defectuosos, daados o viejos, como mitocondrias o cloroplastos. Los organelos
defectuosos son incluidos en vesculas que se fusionan con los lisosomas. Este proceso permite que
la clula vuelva a utilizar o recicle las sustancias que constituyen a estos organelos. Tambin participan en la destruccin o autolisis de la clula. Cuando una clula muere, los lisosomas se revientan
y sus enzimas degradan sus componentes, los cuales pueden ser utilizados como materia prima por
otras clulas.
Un ejemplo muy interesante de un lisosoma es el que se encuentra en la parte superior de un
espermatozoide humano, al que se le da el nombre de acrosoma. La funcin de este lisosoma gigante es la de digerir mediante
sus enzimas la cubierta del
Vacuola
Citoplasma
Membrana plasmtica
Pared celular
vulo, permitiendo as que
central
penetre el espermatozoide
y se lleve a cabo la fecundacin.
(ganancia
de agua)

Las vacuolas
Casi todas las clulas contienen vacuolas, estas son
cuerpos parecidos a las
burbujas, rodeados por
una membrana cuyo contenido depender de la clula donde se encuentre.
Las clulas vegetales maduras tienen una vacuola
central, que puede llegar
a ocupar hasta tres cuartas
partes o ms del volumen
de la clula. La funcin de
esta vacuola es almacenar

(prdida
de agua)

a) Clula turgente

b) El citoplasma se encoge y se
aleja de la pared celular

Figura 3.31 a) El agua entra a la vacuola central por smosis, elevndose la presin dentro de la vacuola. Esta presin empuja al citoplasma en contra de la pared celular, lo que permite que la clula est hinchada o turgente, manteniendo
su forma. b) Cuando la vacuola central pierde agua y se encoge, la planta se
marchita. 

101

Unidad 3

UAS

El agua entra hacia los conductos colectores


y llena el depsito central

Paramecium

Conductos
colectores

Vacuola
contrctil

Depsito
central
Poro

Depsito lleno
a)

Depsito vacio
b)

El depsito se contrae, expulsando


el agua a travs del poro

Figura 3.32 El Paramecium contiene vacuolas contrctiles. a) La smosis ocasiona que el agua entre constantemente
a la clula, la cual es captada por los conductos colectores y drena hacia el depsito central de la vacuola. b) Cuando
est lleno, el depsito se contrae sacando el agua a travs de un poro en la membrana plasmtica.

diversas sustancias de reserva tales como almidn, protenas, grasas y pigmentos. La vacuola, al
hincharse, ejerce presin contra la pared celular proporcionando as a la clula un alto grado de
firmeza o turgencia, lo cual permite que las hojas, flores y tallos tiernos de las plantas se mantengan firmes y no marchitos.
Otros organismos que presentan vacuolas grandes son las algas y los hongos verdaderos. En
cambio, en las clulas animales si acaso se presentan, son pequeas. Casi todos los protozoarios
tienen vacuolas digestivas con alimentos en proceso de digestin, adems de vacuolas contrctiles que expulsan fuera de la clula el exceso de agua. Por ejemplo, en un protozoario de agua
dulce como el Wel agua entra constantemente a la clula por smosis (figura 3.32).
Si el exceso de agua no fuera eliminado por las vacuolas contrctiles, este organismo estallara.
Recuerda que el Paramecium es un protista unicelular.
Las mitocondrias
A las mitocondrias se les conoce como las centrales de energa de las clulas debido a que en
ellas se lleva a cabo un proceso muy importante llamado respiracin, en l se obtiene la energa
que la clula requiere para realizar sus actividades como por ejemplo: la sntesis de sustancias, el
transporte activo, la divisin celular, movimiento de cilios y flagelos, la contraccin muscular, etc.
Si una clula no obtiene energa, no slo no funciona sino, adems, al poco tiempo se desintegra.
Estos organelos presentan formas muy variadas, las puede haber cilndricas, ovaladas, esfricas
o hasta con la apariencia de una papa. Las micrografas electrnicas muestran que las mitocondrias
presentan dos membranas: una externa lisa que encierra al organelo, y una interna que se dobla
102

DGEP

La clula: unidad de la vida

Membrana externa
en numerosos sitios formando pliegues, llamados crestas. En el interior
Membrana
interna
de la membrana interna
se encuentra la matriz,
un lquido muy viscoso.
Las mitocondrias tienen
aproximadamente el tamao de una bacteria,
Crestas
aunque las puede haber
b)
mucho ms grandes. La
a)
figura 3.33 muestra una
micrografa electrnica
Figura 3.33 a) Esquema de una mitocondria mostrando su estructura interna y b)
de una mitocondria, as
micrografa de una mitocondria. Las mitocondrias estn rodeadas por dos membranas. Y
como un esquema de su
estructura.
Cuanto mayor sea la cantidad de energa que requiere una clula, ms numerosos son estos
organelos. Por ejemplo, un hepatocito (clula del hgado), que tiene un requerimiento de energa
moderado, posee unas 2 mil 500 mitocondrias, mientras que las clulas del msculo cardaco
tienen varias veces ms mitocondrias.
Cuando se observan clulas vivas, las mitocondrias se
1.
mueven de un sitio a otro en el citoplasma, cambian de forma y tamao. Tambin al igual que los cloroplastos tienen
su propio adn y sus propios ribosomas, adems de que se
multiplican originando nuevas mitocondrias, observa la figura 3.34.

Respiracin celular
Por lo general, cuando se habla de respiracin, inmediatamente lo relacionamos con la inspiracin y la espiracin,
que son la entrada y salida respectivamente de aire de
los pulmones. Este proceso es slo un intercambio de gases entre el organismo y el aire que lo rodea, que permite
aportar oxgeno a las clulas de los tejidos del organismo
y eliminar el bixido de carbono, desecho que resulta de
la actividad celular. Pero el trmino respiracin tambin
es utilizado por bioqumicos y bilogos celulares para referirse a un proceso mucho ms complicado mediante el
cual la clula obtiene la energa necesaria para realizar
todas sus actividades. Dicho proceso se realiza dentro de
la clula, por eso se le llama respiracin celular. Durante
este proceso, la principal molcula orgnica utilizada por
las clulas como fuente de energa o combustible es la

2.

3.

Figura 3.34 Serie de micrografas electrnicas que muestran la divisin de


una mitocondria. Observa que se forma un surco membranoso, el cual divide a la mitocondria en dos mitocondrias hijas.

103

Unidad 3

UAS

glucosa. Esta molcula, como ya sabes, es un carbohidrato que posee seis tomos de carbono.
Cuando por alguna razn los carbohidratos disminuyen en el organismo, este puede utilizar los
lpidos y, en casos extremos, las protenas como fuente de energa. Tanto los lpidos como las
protenas son transformadas a glucosa para poder ser utilizadas como combustible.
Con todo lo mencionado anteriormente, podemos definir la respiracin celular como el proceso en donde la molcula de glucosa se descompone hasta bixido de carbono (CO2) y agua
(H2O), liberndose la energa qumica que contiene. La energa liberada de la glucosa no queda
libre, sino que pasa a formar enlaces de fosfato en una molcula que cede fcilmente la energa,
llamada trifosfato de adenosina o atp.
Como recordars, esta energa que se libera proviene del Sol y fue atrapada durante la fotosntesis en forma de energa qumica contenida en los enlaces de molculas orgnicas (carbohidratos, lpidos y protenas) y que almacenada en los alimentos, puede ser utilizada por las clulas
por medio del proceso de la nutricin.
La respiracin celular comprende muchas reacciones, sin embargo, la reaccin general se
representa con la siguiente ecuacin:
C6H1206 +

glucosa

6 02

6 CO2 + 6 H20 + atp

oxgeno

bixido
de carbono

agua

energa

Este proceso ocurre en dos etapas: la primera, llamada gluclisis, es anaerbica porque no
necesita oxgeno. La gluclisis es una serie de reacciones que se llevan a cabo en el citosol de la
clula mediante las cuales una molcula de glucosa se desdobla en dos molculas de cido pirvico. Este desdoblamiento libera solamente el % de la energa qumica almacenada en la glucosa,
la cual queda en las dos molculas de atp que se producen. El resto de la energa permanece en
las uniones de las dos molculas de cido pirvico.
Fase anaerobia (se realiza en el citosol)
C6H1206
glucosa

C3H403 + H2 + 2 atp
cido pirvico

energa

La segunda etapa se lleva a cabo en las mitocondrias y es aerbica porque requiere de oxgeno. Esta etapa est constituida por tres fases: la formacin de acetil Co A, el ciclo de Krebs y el
transporte de electrones. En estas fases se lleva a cabo un conjunto de reacciones en las cuales
el cido pirvico se degrada a bixido de carbono y agua, producindose grandes cantidades de
atp. Esta etapa produce de 34 a 36 molculas de atp dependiendo de la clula.
Fase aerobia (se realiza en las mitocondrias)
C3H403 + 02

cido pirvico

CO2 +

bixido
de carbono

H20 + 34 a 36 atp

agua

energa

Como podrs observar, la mayor cantidad de atp se forma durante la etapa aerbica. Es decir,
entre mayor es el nivel de degradacin de la glucosa, mayor energa se obtiene y ms eficiente es
el proceso respiratorio. Si sumamos los atp producidos en las dos etapas, tendremos que en el
proceso de respiracin celular, la degradacin de una molcula de glucosa produce de 36 a 38 atp.
104

DGEP

La clula: unidad de la vida

Fermentacin
La mayora de los seres vivos obtienen su energa mediante la respiracin celular, slo algunos microorganismos la obtienen mediante un proceso que no requiere de oxgeno, el cual es llamado
respiracin anaerobia o fermentacin. La primera parte de la fermentacin es la gluclisis, en la
cual, se forman dos molculas de cido pirvico y dos molculas de atp. En la segunda parte, el
cido pirvico puede convertirse ya sea en alcohol etlico y CO2 , o en cido lctico; esto depender del tipo de organismo.
Las levaduras y otros microorganismos llevan a cabo la fermentacin, que convierte el cido
pirvico formado en la gluclisis, en alcohol etlico y CO2 , lo cual se conoce como fermentacin
alcohlica. Mediante este tipo de fermentacin se elaboran productos como el vino, la cerveza y
el pan. En el caso del pan, la levadura que se le agrega convierte el azcar del trigo en alcohol y
CO2 . El CO2 que es un gas, hace que el pan se esponje, mientras que el alcohol se evapora cuando
el pan se est horneando.
Las reacciones de la fermentacin alcohlica se pueden representar de la siguiente manera:
C6 H12 O6

2 C2 H5 OH + 2 CO2

glucosa
alcohol etlico
bixido
de carbono

2 atp
energa

Algunos otros microorganismos convierten el cido pirvico en cido lctico, este tipo de
fermentacin se llama fermentacin lctica.
La elaboracin de alimentos lcteos como el yogurt, la crema cida, el jocoque y la mayora
de los quesos, se basa en el proceso de fermentacin lctica realizada por diversas bacterias. El
cido lctico les proporciona a estos alimentos su sabor caracterstico.
La reaccin de esta fermentacin puede representarse como:
C6 H12 O6

2 C3H6O3

glucosa

cido lctico

+ 2 atp
energa

La fermentacin lctica tambin es llevada a cabo por las


clulas de nuestros msculos, por poco tiempo y bajo ciertas
condiciones. Cuando se hace ejercicio, los msculos necesitan
grandes cantidades de atp como fuente de energa y esta es
proporcionada por el proceso de respiracin celular que se est
llevando a cabo en cada una de las clulas musculares. Pero
cuando el ejercicio es exagerado, el aporte de oxgeno de los
pulmones es insuficiente para mantener la fase aerbica de la
respiracin celular. Es en este momento cuando las clulas musculares recurren a la fermentacin lctica para obtener energa.
Cuando el cido lctico se acumula en los msculos, causa
un malestar intenso, fatiga y una sensacin de ardor, lo cual
provoca que la persona disminuya o detenga el ejercicio. Este
descanso, a su vez, provoca que el aporte de oxgeno pulmonar sea suficiente y se vuelva a llevar a cabo la respiracin celular.

Figura 3.35 Algunos productos de la


fermentacin: vinos, quesos y pan.

105

Unidad 3

UAS

El cido lctico acumulado en los msculos es transportado por la sangre al hgado, donde es
convertido de nuevo a cido pirvico. Esta conversin no se realiza en las clulas musculares ya
que estas no poseen las enzimas que se requieren.
Los dos tipos de fermentacin producen 2 atp por cada molcula de glucosa que se degrada.
Trifosfato de adenosina (atp)

Adenina

Ribosa

3 grupos fosfato

La molcula portadora de energa


ms comn en las clulas es el trifosfato de adenosina, que se abrevia
como atp, el cual est constituido por
la adenosina y tres grupos fosfato. La
adenosina est constituida a su vez
por una base nitrogenada, la adenina
y un azcar, la ribosa. En la figura 3.36
Figura 3.36 Frmula estructural del atp. El atp es la fuente de
observa su frmula estructural. La
energa bsica de todos los tipos de clulas.
molcula de atp puede representarse
como a-p~p~p, donde la A representa
la adenosina y las p son los grupos fosfato. Las lneas onduladas (~) entre los dos ltimos grupos
fosfato, representan enlaces de alta energa. El atp es una fuente inmediata de energa para todas
las actividades del organismo.
La energa liberada mediante la respiracin celular es utilizada para sintetizar atp a partir
energa
del difosfato de adenosina (adp)
y fosfato inorgnico, los cuales se
encuentran en la clula. El adp
capta la energa liberada de la
aTp
glucosa en un tercer enlace fosfato y se convierte en atp. Este
Fosfato
adp
proceso puede representarse de
inorgnico
la siguiente manera:
La molcula de atp conserva su energa hasta el momento
en que la clula requiere de ella
energa
para realizar alguna actividad
celular, entonces se rompe el
enlace del tercer fosfato rico en
energa, formndose adp y fosaTp
fato inorgnico. La reaccin puede escribirse as:
El adp y el fosfato inorgniadp
Fosfato
co, por lo comn se reciclan forinorgnico
mando de nuevo atp.
106

DGEP

La clula: unidad de la vida

Membrana
plasmtica
Microtbulo

Ribosomas

Filamentos
intermedios

Figura 3.37 Dibujo del citoesqueleto basado en las observaciones


de clulas, vistas con el microscopio electrnico de alto voltaje.

Microfilamentos

El citoesqueleto
El citoesqueleto como su nombre lo indica es una especie de esqueleto o armazn de la clula
que se encuentra distribuido por todo el citoplasma, semejando una red. Se descubre en la dcada de 1970 mediante la microscopa electrnica de alto voltaje.
El citoesqueleto est constituido por tres tipos de estructuras protecas: los microfilamentos,
los microtbulos y los filamentos intermedios. Los microfilamentos tienen el aspecto de hebras
y estn compuestos principalmente por las protenas actina y miosina. Los microtbulos son unos
pequeos tubos constituidos por la protena tubulina y adems de formar parte del citoesqueleto, son los componentes bsicos con los que estn construidos los centrolos, cuerpos basales,
cilios, flagelos y el huso mittico. Este ltimo se forma durante la divisin celular. Los filamentos
intermedios, estn compuestos por protenas que varan segn el tipo de clula. Observa estas
estructuras en la figura 3.37.
Son varias las funciones del citoesqueleto:
Da forma y soporte a la clula
Sostiene y mueve los organelos
Participa en el movimiento de la clula. Por ejemplo: en el movimiento amiboideo de
amibas y glbulos blancos, la formacin de pseudpodos se debe al ensamblado, desensamblado y deslizamiento de los microfilamentos y los microtbulos del citoesqueleto.
107

Unidad 3

UAS

Membrana plasmtica

Ncleo

Par de centrolos

Figura 3.38 En las clulas animales se encuentra


un par de centrolos cerca del ncleo. El dibujo nos
muestra a los centrolos en un corte longitudinal.
Observa los nueve tripletes de microtbulos que los
constituyen.

Los centrolos y cuerpos basales


Las clulas animales, algunas algas y hongos contienen cerca del ncleo dos cuerpos cilndricos
huecos, perpendiculares entre s, llamados centrolos. El microscopio electrnico permite observar que las paredes de los centrolos estn constituidas por nueve conjuntos de microtbulos, con
tres microtbulos en cada conjunto.
Los centrolos participan en la formacin del huso mittico, durante la divisin celular. Cabe
aclarar que los centrolos no son esenciales para la formacin del huso mittico o para la divisin
de la clula, ya que se forman normalmente en los organismos que no los poseen, como es el
caso de las plantas.
Tambin dan origen a los cilios y flagelos, slo que en este caso reciben el nombre de cuerpos
basales, por localizarse en la base de estas estructuras motoras. Por ejemplo, a medida que un
espermatozoide adquiere su forma, un centrolo se aproxima a la membrana celular y el flagelo
(cola) del espermatozoide surge de l mediante el ensamblaje de microtbulos.
Los cilios y flagelos
Los cilios y los flagelos de clulas eucariotas son extensiones delgadas de la membrana plasmtica que se encuentran en muchas clulas. Cada cilio y flagelo est constituido por microtbulos
en forma de haces tubulares que se originan a partir de un cuerpo basal (ver figura 3.39). Cada
microtbulo esta formada por una protena llamada tubulina. Algunos autores a estas estructuras
les llaman undulipodios.
En las clulas con cilios y flagelos, los centrolos se multiplican y los centrolos hijos se mueven hacia la superficie de la clula, colocndose por debajo de la membrana plasmtica, originando los microtbulos que forman un cilio o un flagelo.
Los cilios (de cilium: pestaa) son cortos y numerosos; mientras que los flagelos (de llum: ltigo) son largos y poco numerosos. Ambos se mueven casi continuamente por lo que
necesitan de una gran cantidad de atp, la cual es proporcionada por las abundantes mitocondrias
que generalmente se encuentran cerca de los cuerpos basales.
108

DGEP

La clula: unidad de la vida

Las clulas procariotas tambin tienen flagelos, pero son ms pequeos y su estructura es diferente de tal manera que estn formados por una
sola fibrilla constituda por la protena flagelina.
En muchos organismos unicelulares, los cilios
y los flagelos sirven para la locomocin. Por ejemplo, un Paramecium puede tener unos 17 mil cilios,
Cilio
que al moverse coordinadamente le permiten desplazarse por el agua. Otro organismo unicelular la
Paramecium
, una alga verde, posee dos flagelos
que le permiten tambin desplazarse por el agua.
Membrana
Una clula del cuerpo humano, el espermatozoiplasmtica
de, producido en los testculos del varn, se mueve
mediante su flagelo. Otras clulas humanas presentan cilios y se localizan revistiendo la trquea
(conducto del sistema respiratorio) y las trompas
de Falopio del sistema reproductor femenino. En
este caso, los cilios no mueven a las clulas, sino
que sirven para arrastrar sustancias a lo largo de
Cuerpo
la superficie celular. Los cilios de las clulas que
basal
tapizan la trquea pulsan hacia arriba para crear
una corriente de moco que arrastra las sustancias
0.1 micrmetro
extraas como el polvo, el polen y el alquitrn del
Figura 3.39 Estructura de un cilio que muestra su
tabaco, hacia la garganta, donde se puede eliminar
cuerpo basal, el cual tiene nueve tripletes fusiomediante la deglucin (tragar). Este proceso evita
nados, a partir de estos surgen los microtbulos
que estas sustancias se depositen directamente
que lo constituyen.
sobre la membrana celular, mientras que las clulas ciliadas de las trompas de Falopio, mueven el vulo hacia el tero o matriz.
La pared celular
En muchos organismos, la membrana plasmtica no es el borde ms externo. Las plantas, las algas, los hongos y las bacterias tienen una pared celular, situada despus de la membrana plasmtica. Las paredes celulares de plantas y algas estn constituidas principalmente del polisacrido
celulosa. Las paredes celulares de hongos y bacterias estn constituidos por otros materiales. Las
clulas de estos organismos secretan la pared celular.
La pared celular vegetal
La pared celular es una de las caractersticas ms sobresalientes de la clula vegetal. Est constituida de tres partes: lmina media, pared celular primaria y pared celular secundaria. La lmina
media se forma entre clulas adyacentes durante la divisin celular. Est constituida por una
sustancia gelatinosa llamada pectina, que acta como un cemento que une a las clulas. Durante
el proceso de maduracin, las frutas se vuelven suaves debido a la disolucin de la pectina y la
109

Unidad 3

UAS

separacin de las clulas. La pared celular primaria se localiza entre la membrana plasmtica y
la lmina media, y se forma durante el desarrollo de la clula, es decir, mientras la clula est
creciendo. Esta pared celular primaria es ms delgada en los ptalos, hojas y frutas suaves que
en los tallos. Es la responsable de que los vegetales crujan cuando se muerden. Al terminar el
crecimiento, muchas clulas maduras secretan ms celulosa formando una pared celular secundaria gruesa entre la pared primaria y la membrana plasmtica. Esta pared secundaria hace a la
clula ms fuerte y proporciona el grado de soporte que requiere una planta grande, como un
rbol. Estas paredes permanecen mucho tiempo despus de que las clulas mueren. Lo que observ Robert Hooke en 1665, fueron las paredes secundarias de las clulas muertas del corcho.
Las paredes celulares secundarias de las plantas nos proporcionan madera, papel, algodn,
lino y camo; los derivados de la celulosa se emplean para fabricar rayn, celofn y plsticos.
Las paredes celulares son una especie de armazn que les proporcionan proteccin y soporte
a las clulas de las plantas, esto ltimo les permite a las plantas permanecer erectas sobre la tierra.
La pared celular, a diferencia de la membrana plasmtica, es permeable a la mayora de las
molculas y no controla el paso de materiales hacia dentro y hacia afuera de la clula. Adems,
la pared celular presenta orificios diminutos llamados plasmodesmos, a travs de los cuales se
establece contacto entre una clula y otra, realizndose intercambio de sustancias entre ellas.
Observa la pared celular de la clula vegetal de la figura 3.10.
Los plstidos o plastos
Los plstidos son organelos que se encuentran solamente en las clulas de las plantas y de las algas. Al igual que el ncleo y las mitocondrias, estos organelos estn limitados o rodeados por dos
membranas. Los plstidos maduros son de tres tipos: cloroplastos, cromoplastos y leucoplastos.
Cloroplastos (de : verde)
Los cloroplastos son los plstidos ms
comunes y los de mayor importancia
biolgica, pues la vida en nuestro planeta depende de su funcin, que es el
proceso de fotosntesis. Estos organelos se caracterizan por la presencia de
clorofila, pigmento verde que atrapa la
energa lumnica (solar) para la fotosntesis. Ademas la clorofila es responsable
del color verde de las plantas, principalmente el de sus hojas.
Los cloroplastos tienen en general forma ovoide o esfrica; su tamao
suele estar comprendido entre 3 y 10
micrmetros de largo en la mayora de
las clulas. En las algas tienen mayores
dimensiones y presentan formas muy
110

Cloroplasto
Ncleo

Spirogyra

Chlamydomona

Figura 3.40 Los cloroplastos de plantas terrestres y muchas


algas son tpicamente de forma ovoide, pero con frecuencia
tienen formas no usuales en las algas. El cloroplasto tiene
forma de copa en  y de espiral en ^

DGEP

La clula: unidad de la vida

Clula vegetal

Cloroplasto

Figura 3.41 Las plantas estan constitudas por clulas vegetales,


las cuales poseen cloroplastos, los organelos donde se realiza
la fotosntesis. 

Tilacoide

Membrana
del tilacoide

Membrana
externa
Membrana
interna
Estroma

Grana
Espacio del tilacoide

variadas (figura 3.40). El nmero de cloroplastos por clula tambin vara mucho. Por ejemplo,
el alga unicelular  tiene un solo cloroplasto, mientras que las clulas de cualquier
hoja poseen de 40 a 100 de estos organelos.
El microscopio electrnico permiti observar con detalle la estructura del cloroplasto, el cual
est rodeado por dos membranas y en su interior se encuentran unos sacos membranosos aplanados llamados tilacoides, que se disponen en pilas denominadas grana. Las granas estn rodeadas de una sustancia gelatinosa llamada estroma. La clorofila se encuentra en las granas. La figura
3.41 ilustra la estructura del cloroplasto.
Adems de la clorofila, algunos cloroplastos contienen pigmentos llamados carotenoides,
pigmentos de color amarillo, rojo y anaranjado. En las hojas verdes, estos colores estn enmascarados por la clorofila que es ms abundante.
Cromoplastos (de : color)
Los cromoplastos son los plstidos responsables de los colores rojo, amarillo o anaranjado que
presentan las frutas, las verduras, las flores y las hojas en el otoo. Estos colores se deben a los
pigmentos llamados carotenoides, los cuales se dividen en dos grupos: carotenos de colores anaranjado y rojo, y las xantofilas de color amarillo.
Los cromoplastos pueden derivar de los cloroplastos cuando estos pierden la clorofila. El
cambio de color de las frutas verdes al madurar, en muchas plantas se debe a la conversin de
cloroplastos en cromoplastos. Por ejemplo, cuando un tomate madura se destruye la clorofila,
descubrindose el color rojo, enmascarado por la clorofila. Otros pigmentos que dan color a las
flores y a otras partes de las plantas se encuentran disueltas en las vacuolas. Estos pigmentos son
las antocianinas, cuya gama de color va del azul o violeta al rojo.
111

Unidad 3

UAS

Leucoplastos (de leuco: blanco)


Los leucoplastos son plstidos
incoloros, su funcin es almacenar almidn y otras sustancias como protenas y aceites.
Son muy numerosos en races
como el nabo o en tubrculos como la papa. Las papas
son masas de clulas llenas de
leucoplastos que contienen almidn. Tambin se les puede
encontrar en otras partes de
las plantas como semillas, embriones y en la epidermis de las
hojas, tallos y flores.

Glbulos de
almidn

Plstido

Figura 3.42 Leucoplastos de una clula de papa mostrando los glbulos


de almidn.

Fotosntesis
La fotosntesis es el proceso
mediante el cual las plantas
verdes captan (atrapan) la
energa solar y la utilizan para
sintetizar compuestos de carbono de alta energa como la
glucosa, a partir de molculas
de baja energa como el bixido de carbono y agua. As, la
fotosntesis convierte la energa solar en energa qumica
que se almacena en la molcula de glucosa. Hay dos tipos de
transformaciones durante el
proceso fotosinttico:
La energa solar se
transforma en energa
qumica
Las molculas inorgnicas se transforman
en molculas orgnicas

a
c
b
Figura 3.43 Organismos fotosintticos. Los organismos fotosintticos incluyen a) cianobacterias tales como K las cuales son un tipo de
bacteria; b) algas tales como el Kelp que tipicamente viven en agua y su
tamao puede variar desde el microscpico hasta el macroscpico y c)
plantas tales como el rbol de Sequoia las cuales son terrestres.

La fotosntesis en las plantas se lleva a cabo dentro de los cloroplastos, los cuales se encuentran principalmente en las clulas de las hojas.
112

DGEP

La clula: unidad de la vida

Recuerda que adems de las plantas, las algas y algunas bacterias son capaces de usar la
energa lumnica del Sol para llevar a cabo la fotosntesis.
La fotosntesis es un proceso complejo que implica una serie de reacciones qumicas que se
resumen en una sola reaccin general donde se tienen los factores iniciales y los productos finales:

6 CO2
Bixido de
carbono

+ 6 H2O

Energa
luminosa
Clorofila

Agua

C6H12O6
Glucosa

fotosntesis

+ 6 O2
Oxgeno
gaseoso

La fotosntesis es una reaccin anablica, o sea, es una reaccin de sntesis o de elaboracin


de molculas complejas a partir de molculas sencillas.
El bixido de carbono y el agua son las materias primas a partir de las cuales se elabora la
glucosa; el bixido de carbono proporciona el carbono y el oxgeno para la sntesis de glucosa. Se
encuentra en el aire y entra por los estomas de las hojas. El agua entra por la raz de las plantas y
proporciona el hidrgeno para la elaboracin de la glucosa. El oxgeno del agua es el que se obtiene como un producto final secundario en la reaccin general; es el oxgeno que la planta libera
al medio ambiente a travs de los estomas. Las enzimas controlan la sntesis de glucosa.
Por ser la luz y la clorofila factores bsicos en este proceso de la fotosntesis revisaremos brevemente algunos aspectos importantes como los siguientes:
La luz
La luz es energa radiante que viaja o se propaga en ondas. La distancia entre las crestas de
las ondas es la longitud de onda. La energa radiante solar es la mezcla de muchas diferentes
longitudes de onda. Cuando un rayo de luz pasa a travs de un prisma, se separan las diferentes
longitudes de onda, dando como resultado una banda de colores llamada espectro visible. Los
colores del espectro visible son: rojo, naranja, amarillo, verde, azul y violeta. Cada color tiene su
propia longitud de onda. Las gotas de lluvia hacen lo mismo que el prisma, de ah que en los das
lluviosos y con sol se forme el arco iris.
Cuando la luz choca con un objeto, parte de la energa de la luz se absorbe y se convierte en
otras formas de energa, mientras que otra parte de la energa se refleja o se emite dando color al
objeto. Cuando la luz choca con una hoja, parte de ella es absorbida por la clorofila y se convierte
en energa qumica que se almacena en las molculas de glucosa. Mientras que la luz que es reflejada por la clorofila -luz verde- es la responsable del color verde de las plantas.
>
El color verde brillante de las hojas, brotes y tallos jvenes es producido por la clorofila. Existen varias clases de clorofila, las cuales se designan como a, b, c y d. Los pigmentos verdes en
las plantas vasculares son las clorofilas a y b. No se exagera cuando se dice que la clorofila es
113

Unidad 3

UAS

el compuesto orgnico
ms importante que
existe sobre la tierra.
Este pigmento es el que
capacita a las plantas
verdes para utilizar la
energa del sol y formar
carbohidratos con agua
y bixido de carbono.
Todos los organismos
vivos, con excepcin de
unas pocas formas de
Figura 3.44 El color verde de las plantas se debe a que la clorofila refleja la luz
bacterias, dependen diverde.
recta o indirectamente
de la clorofila para su
existencia. Los otros pigmentos presentes en los cloroplastos son los carotenoides y se les conoce
como pigmentos accesorios. Los carotenoides tambin absorben la luz y la transfieren a la clorofila. Estos pigmentos estn presentes en la mayor parte de las plantas y absorben la luz azul y verde
por lo que se ven de color amarillo, naranja o rojo. Durante la poca de otoo podemos observar
en muchos rboles los colores amarillo y naranja de dichos pigmentos, esto se debe a que las hojas al envejecer descomponen su clorofila, lo cual permite que se hagan visibles los carotenides.
Las etapas de la fotosntesis
Son las reacciones dependientes de la luz y las reacciones independientes de la luz.
Z
Estas reacciones se efectan slo en presencia de la luz y se llevan a cabo en las granas de los
cloroplastos. Los principales eventos de esta primera etapa son:
La clorofila y otras molculas de pigmentos presentes en los cloroplastos absorben la
energa de la luz.
Se produce atp, el cual se utiliza en la siguiente etapa de la fotosntesis.
Las molculas de agua se rompen en iones de oxgeno y de hidrgeno.
Z
Las reacciones independientes de la luz se llevan a cabo en el estroma de los cloroplastos. El atp
sintetizado durante la primera etapa proporciona la energa necesaria para la sntesis de glucosa a partir de bixido de carbono. Las reacciones que fijan carbono son una serie de reacciones
conocidas como ciclo de Calvin, en honor a su descubridor el Dr. Melvin Calvin. Cada paso del
ciclo es catalizado por una enzima especfica. Adems de la glucosa se pueden sintetizar otros
carbohidratos, grasas y otros lpidos y, con la adicin de nitrgeno, aminocidos y bases nitrogenadas.
114

DGEP

La clula: unidad de la vida

La fotosntesis es un proceso biolgico fundamental para la vida en nuestro planeta. Las


plantas verdes mediante la fotosntesis elaboran compuestos orgnicos (carbohidratos, lpidos
y protenas) y liberan oxgeno a la atmsfera. Los compuestos orgnicos son la base de la alimentacin de todos los animales incluyendo al ser humano. Mientras que el oxgeno liberado es
el elemento indispensable que utilizan todos los seres vivos (con excepcin de algunas bacterias
anaerobias) en la respiracin celular, proceso indispensable para obtener la energa necesaria
para realizar todas sus funciones.

Ciclo celular: divisin y muerte de las clulas


En el curso de su vida, la mayora de las clulas eucariotas pasan por una secuencia regular y
repetitiva de crecimiento y divisin conocida como el ciclo celular. Las clulas se reproducen
mediante un proceso conocido como divisin celular, en el cual su material gentico (adn) se
reparte entre dos nuevas clulas hijas.
En los organismos unicelulares, por este mecanismo aumenta la cantidad de individuos en la
poblacin (figura 3.45). En los organismos multicelulares, la divisin celular es el procedimiento
por el cual el organismo crece, partiendo de una sola clula, y los tejidos daados son reemplazados y reparados, adems se restituyen las clulas que mueren. Por ejemplo, normalmente en
el cuerpo humano mueren unos 50 millones de clulas por segundo y se produce una misma
cantidad para sustituir a las que murieron. Una clula individual crece asimilando sustancias de
su ambiente y transformndolas en nuevas molculas estructurales y funcionales. Cuando una
clula alcanza cierto tamao crtico y cierto estado metablico, se divide; las dos clulas hijas
comienzan entonces a crecer.
Las nuevas clulas hijas son casi idnticas entre s, como lo son a su progenitora. Son similares, en parte, porque cada nueva clula recibe aproximadamente la mitad del contenido del
citoplasma, incluidos los organelos,
de la clula materna. Pero la razn
ms importante de esta similitud, a
nivel de estructura y funcin, es que
cada nueva clula hereda un duplicado exacto de la informacin gentica de la clula materna.
En el desarrollo y mantenimiento de la estructura de los organismos
pluricelulares, no slo se necesita
de la divisin celular, que aumenta
el nmero de clulas somticas (del
cuerpo), sino tambin de un proceso
de muerte celular programada conocido como apoptosis. La divisin
Figura 3.45 Micrografa electrnica de barrido que nos
10 m
y la muerte celular ocurren de un
muestra a un protozoario ciliado concluyendo su procemodo coordinado y, de esta manera,
so de divisin celular. Observa que la separacin de las
se mantiene la forma del organismo.
dos clulas hijas casi se ha completado.
115

Unidad 3

UAS

El ciclo celular
El ciclo celular es una serie de sucesos que experimentan las clulas mientras crecen y se dividen.
Durante el ciclo celular, la clula crece, se prepara para la divisin, se divide para formar dos clulas hijas y, luego, cada una de ellas vuelve a iniciar el ciclo celular.
El ciclo celular consta de cuatro fases G1, S, G2 y M. Las primeras tres fases del ciclo se conocen colectivamente como interfase. Durante la fase M ocurren la mitosis y citocinesis.
Veamos que sucesos ocurren en cada una de las fases.

lar

eM

lu
ce

Fa
s

Div
i

si
n

Fase G1. La clula crece casi a su maximo y sintetiza las protenas y organelos nuevos.
Fase S. A la fase G1 le sigue la fase S o de sntesis. En esta fase el adn de la clula se replica
para dar origen a los cromosomas dobles. La clula al final de esta fase contiene el doble
de adn de lo que tenia al principio.
Fase G2. Durante esta fase se producen muchos de los organelos y las molculas necesarias para la divisin celular.
Fase M o de divisin celular. Esta fase produce dos clulas hijas y ocurre en dos etapas:
mitosis y citocinesis. Se le nombra fase M por el proceso de mitosis. Durante la mitosis los
cromosomas duplicados son distribuidos en partes iguales entre los dos ncleos hijos. A
esta primera etapa le sigue la citocinesis o divisin del citoplasma separando a la clula
madre en dos clulas hijas.

Ci

to

Mito

cin

es

sis

Figura 3.46 El ciclo celular consta


de cuatro fases:
G1, S, G2 y M. En
  
   
informacin ge   lula?

116

Fase G1
(crecimiento
celular)
is

Fase G2
(Preparacin
para la mitosis)

Fase S
(replicacin
del adn )

Interfase

DGEP

La clula: unidad de la vida

Cromtidas hermanas

Haploida y diploida

Para comprender meCromtidas


jor los procesos de mino
hermanas
Duplicacin
Duplicacin
tosis y de meiosis, reCinetcoro
visemos algunos conceptos bsicos relacioCentrmero
nados con el nmero
de cromosomas.
Cada organismo
Cromosoma
Cromosoma
Par de cromosomas homlogos
est formado por clulas que contienen
Cromosoma paterno
Cromosoma materno
un nmero de cromosomas caracterstico Figura 3.47 Cromosomas homlogos. Las cromtidas hermanas contienen los misde la especie a la cual mos genes.
pertenece. Por ejemplo, el ser humano tiene 46 cromosomas por clula, el gato 38, el sapo 22, el tomate 24, la cebolla 16 y el mosquito 6. En cambio, las clulas sexuales o gametos tienen exactamente la mitad de
la cantidad de cromosomas caractersticos de las clulas del cuerpo (somticas) del organismo.
La cantidad de cromosomas de los gametos se conoce como nmero haploide (simple) y la
cantidad de cromosomas de las clulas somticas como nmero diploide (doble). El nmero
haploide se representa por n y el diploide por 2n. En los seres humanos, por ejemplo, n =23 y 2n
= 46. En los animales, los gametos son, en la hembra, el vulo; y en el macho, el espermatozoide.
Cuando un espermatozoide fecunda a un vulo, los dos ncleos haploides se fusionan, n + n = 2n,
y el nmero diploide se restablece. La clula diploide producida mediante fusin de dos gametos
se conoce como cigoto.
En las clulas diploides, cada cromosoma tiene un compaero, estos pares de cromosomas se
conocen como cromosomas homlogos y cada uno de ellos proviene de un progenitor. Las clulas humanas tienen 46 cromosomas 23 pares. Un cromosoma de cada par es de origen paterno
y el otro de origen materno. Cada par de cromosomas homlogos se parecen en tamao, forma
y en el tipo de informacin hereditaria que contienen.
Tabla 3.2 Nmero de cromosomas caracterstico de algunas especies de vegetales y de animales
Vegetales

Cromosomas

Animales

Cromosomas

Pepino

14

Mosca casera

12

Papaya

18

Rana

26

Maz

20

Cerdo

40

Caf

44

Gorila

48

Tabaco

48

Oveja

54

Caa de azcar

80

Caballo

66
117

Unidad 3

UAS

23 cromosomas

Mitosis
La funcin de la mitosis es distribuir los cromosomas duplicados
de modo tal que cada nueva clula obtenga un complemento o
dotacin completa, o sea, un cromosoma de cada tipo. Recuerda
que los cromosomas se duplican durante la fase S de la interfase.
Por lo tanto, cuando se inicia la mitosis, cada cromosoma est
constituido por dos cromtidas hermanas unidas por el centrmero.

Espermatozoide

vulo

Fases de la mitosis
La mitosis es un proceso continuo, pero para facilitar su estudio
se divide en cuatro fases: profase, metafase, anafase y telofase. Cada fase da lugar a la siguiente; de las cuatro fases, la de
mayor duracin es la profase. Por ejemplo, si una divisin mittica dura 10 minutos, la profase requiere 6 minutos.
Al estudiarse cada una de las fases, se harn notar las diferencias entre las clulas animales y vegetales. Es muy conveniente que al estudiar cada una de las fases observes la figura
que se presentan de cada una de ellas.

Cigoto
(46 cromosomas)
Figura 3.48 Durante la fecundacin, el vulo y el espermatozoide, clulas con 23 cromosomas
cada una se fusionan originando
un cigoto con 46 cromosomas.

W
Durante la profase, la cromatina se condensa y los cromosomas duplicados se hacen visibles. Fuera del ncleo se empieza a formar un huso.
El primer signo evidente que seala el comienzo de la profase es la condensacin de los
hilos largos de cromatina. La cromatina se condensa mediante un proceso de enrollamiento
o plegamiento del adn que la constituye. A medida
que avanza este proceso, los hilos largos de cromatina
Centrolos
Huso en
se hacen ms cortos y gruesos constituyendo los croformacin
mosomas. Cada cromosoma est constituido por dos
cromtidas hermanas, unidas por una regin constreida llamada centrmero. Dentro del centrmero se
encuentran dos estructuras proteicas llamadas cinetocoros; cada cromtida posee un cinetocoro; estos ltimos desempean un importante papel en la fijacin
de los cromosomas a las fibras del huso; los cromosomas dobles resultan de la duplicacin del adn durante
la interfase. Los cromosomas hacen posible la separacin exacta del adn durante la divisin celular.
Membrana nuclear
Centrmero
Otro cambio que ocurre dentro del ncleo es que
Cromosomas
los nuclolos se desintegran y desaparecen al disperFigura 3.49 Profase.
118

DGEP

La clula: unidad de la vida

sarse sus componentes en el nucleoplasma. Al final de la profase, cuando desaparece la membrana nuclear, el material del nuclolo es liberado en el citoplasma. Mientras estos procesos suceden en el ncleo, en el citoplasma aparece una estructura llamada huso mittico, constituido por
microtbulos. El huso mittico tiene la forma de un baln de ftbol americano, cuyos extremos
se llaman polos y el centro ecuador o placa ecuatorial. En las clulas animales, los centrolos
controlan la formacin del huso. Los dos pares de centrolos se localizan a un lado del ncleo.
Cada par de centrolos se halla rodeado por el ster, un conjunto de microtbulos en forma de
estrella. Ambos pares de centrolos, junto con los steres, se separan formndose entre ellos,
a medida que se alejan, las fibras del huso, consistentes en microtbulos. Cuando el huso est
formado la membrana nuclear se desintegra, quedando los fragmentos dispersos en el citoplasma. El rompimiento de la membrana nuclear permite que el huso entero se desplace y ocupe el
espacio del ncleo.
Por ltimo, cada cromtida hermana se une mediante su cinetocoro a alguna de las fibras del
huso. La funcin de estas fibras es controlar el movimiento de los cromosomas y asi ayudar a separarlos.
En las clulas vegetales, a pesar de que no tienen centrolos de todos modos se forma el huso
mittico, aunque este carece de steres.
D
Durante la metafase, los cromosomas se alinean
en el ecuador del huso.
En esta fase, cada cromosoma se alinea en el
ecuador (medio) del huso, orientados de tal manera
que los cinetocoros de cada par de cromtidas hermanas se colocan opuestos a los polos de la clula.
En este momento, todo est listo para la separacin
de las cromtidas hermanas y su migracin a los polos
opuestos.

Huso
Figura 3.50 Metafase.


Durante la anafase, las cromtidas hermanas se separan y son llevadas a polos opuestos de la clula.
Al inicio de la anafase, el centrmero de cada cromosoma se divide y las cromtidas hermanas se separan
desplazndose hacia los polos opuestos del huso; a estos cromosomas sencillos, de una sola cromtida, se les
llama cromosomas hijos. Su movimiento hacia los polos
se debe a que son jalados por las fibras del huso adheridas a su cinetocoro. Cada cromosoma adquiere la forma
de V. Esta fase es la ms rpida.

Cromosomas
individuales
Figura 3.51 Anafase.

119

Unidad 3

UAS

d
Durante la telofase, se forma una membrana nuclear alrededor de cada grupo de cromosomas hijos.
La telofase es la fase final de la mitosis y se
inicia cuando los cromosomas han llegado a sus
respectivos polos. Durante esta fase, los cromosomas comienzan a desenrollarse, hasta que son
otra vez hebras delgadas de cromatina; el huso
mittico se desintegra. Los fragmentos de membrana nuclear de la clula madre que se desintegr durante la profase, se unen alrededor de
cada conjunto de cromatina formndose dos
ncleos nuevos; en cada ncleo reaparecen los
nuclolos.

Se vuelven
a formar
membranas
nucleares

Figura 3.52 Telofase.

Citocinesis
En casi todas las clulas, durante la telofase ocurre la citocinesis o divisin del citoplasma. Durante la citocinesis, el citoplasma se parte en dos clulas hijas recibiendo cada clula uno de los ncleos recientemente formados y cantidades casi iguales de citoplasma. En las clulas animales, el
citoplasma se constrie en la regin ecuatorial (centro) de la clula. Esta constriccin se acenta
y profundiza hasta que la clula se divide. Esto es causado por un anillo de microfilamentos que
se forma alrededor del ecuador de la clula; el anillo de microfilamentos se contrae hasta que la
clula se divide.
En las clulas vegetales, la citocinesis es muy diferente ya que se forma en la regin ecuatorial de la clula una estructura llamada placa celular, que se origina al fusionarse una serie
de vesculas llenas de carbohidratos, provenientes del aparato de Golgi.
Pared celular

Aparato
de Golgi

Vesculas llenas de
carbohidrato formando
la placa celular

Vesculas fusionndose para formar


la nueva pared celular y membranas
plasmticas entre las clulas hijas

Figura 3.53 Citocinesis en clulas de plantas.

120

Separacin completa
de las clulas hijas

DGEP

La clula: unidad de la vida

Al terminar la mitosis se han formado dos clulas hijas, las cuales son idnticas tanto en su
contenido gentico como en su contenido de citoplasma. Son genticamente idnticas ya que
cada una recibi una copia exacta de los cromosomas de la clula madre. Las dos clulas hijas
resultantes entran en interfase para despus volver a dividirse.
Interfase: la clula
crece y replica su
ADN y centrolos.

Profase: la cromatina se condensa en


los cromosomas.
Los centrolos
se separan y se
empieza a formar
el huso. La membrana nuclear
se rompe.

Citocinesis: el citoplasma
se estrangula a la mitad.
Cada clula hija tiene
un conjunto idntico
de cromosomas
duplicado.

Telofase: los cromosomas


se aglutinan en los extremos
opuestos de la clula
y pierden sus formas
distintivas. Se forman
dos membranas
nucleares nuevas.

Metafase: los cromosomas se alinean


en el centro de la clula. Cada cromosoma est conectado a las fibras
del huso en su centrmero.

Anafase: las cromatidas


hermanas se separan en
cromosomas individuales.

Figura 3.54 Ciclo celular normal


(interfase, mitosis y citocinesis)
de una clula animal con 4 cromosomas.

121

Unidad 3

UAS

Apoptosis
En la formacin de un organismo pluricelular, la muerte celular o apoptosis es tan importante
como la divisin celular. En los vertebrados, por medio de la apoptosis se regula el nmero de
neuronas durante el desarrollo del sistema nervioso, se eliminan linfocitos que no funcionan correctamente y se moldean las formas de un rgano en desarrollo eliminando clulas especficas.
Por ejemplo, las clulas de la cola de los renacuajos se elimina por este proceso durante la metamorfosis. En los embriones humanos, las clulas que forman las membranas interdigitales se
eliminan por apoptosis en cierto momento del desarrollo.
La mayora de las clulas fabrican las protenas que forman parte de una maquinaria para su
propia destruccin. Las clulas que entran en apoptosis se encogen y se separan de sus vecinas;
se dividen en numerosas vesculas, las cuales sern engullidas por clulas vecinas.
Meiosis
La inmensa mayora de los organismos eucariotas -como las moscas, los chapulines, las estrellas
de mar, los peces, los girasoles y los seres humanos- se reproducen sexualmente. La reproduccin
sexual requiere, en general, de dos progenitores y siempre implica dos hechos: la meiosis y la
fecundacin.
La meiosis es un tipo especial de divisin nuclear y celular, en la cual una clula diploide
se divide dos veces para producir cuatro clulas haploides. El trmino meiosis proviene de una
palabra griega que significa disminuir, y eso es exactamente lo que hace la meiosis: disminuye
el nmero de cromosomas a la mitad. Cada clula hija contiene solamente la mitad del nmero
de cromosomas de la clula madre.
En los organismos multicelulares, la meiosis slo se realiza en las clulas germinales de los
rganos reproductores. En los animales, las clulas haploides que resultan de la meiosis son los
gametos vulos y espermatozoides y en las plantas con flores son los vulos y granos de polen.
En algunas plantas como los helechos y en muchos hongos, las clulas haploides son esporas.
La fecundacin (o fertilizacin) es la unin de clulas haploides para formar el cigoto, restablecindose en este ltimo el nmero diploide (2n).
La meiosis es muy importante ya que mantiene constante el nmero normal de cromosomas de cada especie. Los citlogos predijeron la existencia de la meiosis antes de que fuese
observada, ya que sin ella la fecundacin duplicara el nmero de cromosomas en cada generacin sucesiva.
Fases de la meiosis
La meiosis consiste en dos divisiones nucleares sucesivas, llamadas meiosis I y meiosis II. Cada
una de ellas comprende las cuatro fases de la mitosis: profase, metafase, anafase y telofase.
A continuacin, se describir la meiosis en una clula animal cuyo nmero diploide es 4.
Las cuatro clulas hijas que se producen son clulas haploides ya que cada una de ellas contiene slo 2 cromosomas. De los 4 cromosomas, 2 fueron heredados de un progenitor y los otros
2 del otro. Por cada cromosoma de un progenitor hay un cromosoma homlogo proveniente
del otro progenitor.
122

DGEP

La clula: unidad de la vida

Durante la interfase, los cromosomas se replican, de modo que para el comienzo de la meiosis I cada cromosoma consiste en dos cromtidas hermanas idnticas unidas entre s a nivel del
centrmero. Este proceso se describe en la figura 3.56.
D/
Profase I
Durante la profase I, los cromosomas homlogos se aparean e intercambian adn.
Las hebras de cromatina se acortan y engrosan hacindose visibles como cromosomas. Cada
cromosoma consta de dos cromtidas idnticas unidas a nivel del centrmero. Cada cromosoma
se une a su homlogo formando pares; cada par de cromosomas homlogos tiene cuatro cromtidas, por lo que al conjunto se le denomina ttrada.
Las cromtidas de una ttrada frecuentemente se entrelazan formando cruces o puntos de
unin llamados quiasmas. Es en los quiasmas donde las cromtidas intercambian entre ellas
segmentos de adn, proceso que se conoce como entrecruzamiento. En los puntos donde hay
entrecruzamiento, un fragmento de cromtida de un homlogo se rompe y se intercambia por
un fragmento de cromtida del otro homlogo. Por lo que las cromtidas hermanas de cada
cromosoma homlogo dejan de ser genticamente idnticas. El entrecuzamiento es un mecanismo crucial para el proceso evolutivo. Observa la figura 3.55. Tambin durante la profase
desaparece la membrana nuclear y el nuclolo y se forma el huso mittico.
a

Homlogo

Fibras
cinetocricas

Ttrada

Homlogo

Cinetocoro

Centrmero
Par de
cromosomas
homlogos

Cromtidas
hermanas

Quiasma

Figura 3.55 a) Par de cromosomas homlogos. b) Ttrada, en la cual se observan los quiasmas, que son los sitios de
intercambio de adn, c) luego, los cromosomas se separan. Las cromtidas hermanas de cada homlogo ya no son
completamente indnticas.

Metafase I
Las ttradas se alinean a lo largo del ecuador de la clula.
Anafase I
Esta fase comienza cuando los cromosomas homlogos de la ttrada se separan y se dirigen hacia
polos opuestos.
123

Unidad 3

UAS

Telofase I
Esta fase se inicia cuando los cromosomas homlogos llegan a sus respectivos polos. Los eventos
que suceden son los siguientes: desaparece el huso, se forman las membranas nucleares alrededor de cada conjunto de cromosomas y se lleva a cabo la citocinesis o divisin del citoplasma. El
resultado es que se forman dos clulas hijas, donde cada una tiene un miembro de cada par de
cromosomas homlogos.
Por lo general, a la meiosis I le sigue de manera inmediata la meiosis II, con poca o ninguna
interfase.
D//
Las fases de la meiosis II son muy parecidas a la de la mitosis y ocurren en las dos clulas formadas en la meiosis I.
Profase II
El huso se vuelve a formar y la membrana nuclear y el nuclolo se desintegran. Cada cromosoma
est constituido por dos cromtidas unidas por un centrmero.
Metafase II
Los cromosomas se alinean en el ecuador de la clula.

Interfase I
Las clulas
experimentan
una replicacin
del adn , formando
cromosomas
duplicados.

MEIOSIS I
Profase I
Cada cromosoma
hace pareja con el
cromosoma homlogo
correspondiente para
formar una ttrada.

Metafase I
Las fibras del huso
se adhieren a los
cromosomas.

Anafase I
Las fibras tiran
de los cromosomas
homlogos hacia los
extremos opuestos
de la clula.

Figura 3.56 Meiosis en una clula animal con nmero diploide de 4, es decir con 4 cromosomas.

124

Telofase I
y citocinesis
Se forman las
membranas
nucleares.
La clula se
separa formando
dos clulas.

DGEP

La clula: unidad de la vida

Anafase II
Las cromtidas de cada cromosoma se separan y se mueven hacia los polos opuestos de la
clula.
Telofase II
Los husos desaparecen y se forma una membrana nuclear alrededor de cada juego de cromosomas. La citocinesis se lleva a cabo formndose un total de cuatro clulas haploides.
Cada una de las clulas haploides producidas por meiosis contiene un complemento nico de
cromosomas, debido al entrecruzamiento y a la segregacin al azar de los cromosomas. De esta
manera, la meiosis es una fuente de variabilidad en la descendencia.
Diferencias entre mitosis y meiosis
Los acontecimientos que tienen lugar durante la meiosis se asemejan a los de la mitosis, pero
una comparacin de los dos procesos muestra un buen nmero de diferencias importantes (tabla 3.3).
Durante la profase I de la meiosis, se produce el apareamiento de los cromosomas homlogos seguido del alineamiento de los pares de homlogos en el plano ecuatorial en la metafase I,
y de la separacin de los homlogos, en la anafase I. Estos sucesos, que no se producen durante
la mitosis, son la clave de la reduccin del nmero cromosmico.

MEIOSIS II
Profase II
La meiosis I produce dos
clulas hijas haploides (n),
cada una con la mitad de
los cromosmas de la
clula original.

Metafase II
Los cromosomas
se alinean de manera
semejante a la fase
de metafase de la
mitosis.

Anafase II
Las cromtidas
hermanas se separan
y desplazan hacia los
extremos opuestos
de la clula.

Telofase II
y citocinesis
La meiosis II produce
cuatro clulas hijas
haploides (n).

125

Unidad 3

UAS

Durante la meiosis, cada ncleo diploide se divide dos veces, produciendo un total de cuatro
ncleos. Sin embargo, los cromosomas se duplican slo una vez, antes de la primera divisin nuclear. Por lo tanto, cada uno de los cuatro ncleos producidos contiene la mitad del nmero de
cromosomas presentes en el ncleo original. Mientras que en la mitosis, luego de la duplicacin
de los cromosomas, cada ncleo se divide slo una vez. En consecuencia, el nmero de cromosomas se mantiene invariable. Debido al fenmeno del entrecruzamiento y al de segregacin al azar
de los cromosomas, durante la meiosis se recombina el material gentico de los progenitores, lo
que no ocurre en la mitosis.
La mitosis puede ocurrir en clulas haploides o diploides, mientras que la meiosis ocurre
solamente en clulas con un nmero diploide (o poliploide) de cromosomas.
Tabla 3.3 Comparacin de mitosis y meiosis

Mitosis Meiosis

Ocurre en

Todas la clulas
del cuerpo

No. de clulas producidas Dos


por clula progenitora

Algunos tipos de clulas


de rganos reproductivos
Cuatro (tres pueden morir)

No. de cromosomas de
clula progenitora

Diploide (2n) o
Diploide (2n)
Haploide (n)

No. de cromosomas de
clulas hijas

El mismo que en la clula Haploide (n)


progenitora

Tipo de clula producida


Varias clulas, tales como Gametos animales o algunos tipos


las de la piel y msculos de esporas

Funcin

Continuidad gentica de Continuidad gentica entre


clula a clula
generaciones; promueve la variacin.

La meiosis en la especie humana


En todos los vertebrados, incluyendo la especie humana, la meiosis tiene lugar en los rganos
reproductores, los testculos del macho y los ovarios de la hembra. En el macho, las clulas diploides que experimentan la meiosis son los espermatocitos primarios, cada uno de los cuales
produce cuatro espermtidas haploides, que se transforman en aproximadamente 74 das en
espermatozoides.
En las hembras, las clulas diploides que sufren la divisin meitica se llaman ovocitos primarios.
Estas clulas tambin producen cuatro clulas haploides, pero el citoplasma se distribuye de manera desigual durante la citocinesis, tanto en la meiosis I como en la meiosis II. De cada ovocito
slo se forma un vulo (o clula huevo) que se queda con la mayor parte del citoplasma y tres
cuerpos polares los cuales se desintegran.
126

DGEP

La clula: unidad de la vida

Mitosis para el mantenimiento


del organismo

Mitosis para el mantenimiento


del organismo

Meiosis en el ovario
para producir vulos

Meiosis en el testculo para


producir espermatozoides

vulo

Mitosis para
formar
estructuras
corporales
y crecer

Mitosis
para
crecer
Figura 3.57 Divisin celular mittica y meitica en los seres humanos.
Observa la importancia que tienen
estos dos procesos de divisin celular en la reproduccin, crecimiento
y mantenimiento del ser humano.

Espermatozoide

vulo
fecundado

Embrin

Beb

Adulto

127

Unidad 3

UAS

Autoevaluacin
Repaso de la unidad
Contesta las siguientes preguntas:
1. Cules son los puntos principales de la teora celular?

________________________________________________________________________

2. Cmo ayud la invencin del microscopio a los cientficos a conocer el mundo natural?

________________________________________________________________________

3. Cul es la diferencia entre magnificacin y resolucin?


________________________________________________________________________

4. Cules son algunas de las ventajas y desventajas de los microscopios ptico y electrnico?

________________________________________________________________________

5. Qu organelos son comunes en clulas vegetales y animales, y cules son nicos en cada
una de ellas?

________________________________________________________________________

________________________________________________________________________

6. Las membranas separan a la clula de su ambiente, pero no son barreras infranqueables,


por qu es importante esto?

________________________________________________________________________

7. En qu se parecen la difusin facilitada y el transporte activo? En qu son diferentes?


________________________________________________________________________

8. Cules son las semejanzas y diferencias entre cromatina y cromosomas?


________________________________________________________________________

9. Cul es la funcin de las mitocondrias?


________________________________________________________________________

10. Describe la importancia del atp para los seres vivos.


________________________________________________________________________
11. Define en tus propias palabras que es la fotosntesis.

128

________________________________________________________________________

DGEP

La clula: unidad de la vida

Indica cual de las siguientes afirmaciones son verdaderas (v) o falsas (f).
12. Robert Brown descubri el ncleo celular
13. Los organelos celulares son las unidades estructurales y funcionales de los
seres vivos
14. Matthias Schleiden introdujo el trmino clula en 1667
15. Los lisosomas se desprenden del aparato de Golgi
16. El tubo ptico es una pieza del microscopio compuesto, en su extremo
superior tiene un lente llamado ocular
17. En las mitocondrias se obtiene la energa que la clula requiere para realizar
sus actividades
18. El microscopio electrnico de barrido proporciona imgenes tridimensionales
19. La cromatina es ms larga que los cromosomas
20. Las clulas de las plantas, de algas, de hongos y bacterias poseen pared
celular, adems de la membrana plasmtica
21. Los plasmodesmos son orificios diminutos que poseen las paredes celulares
animales

(
(
(

)
)
)

(
(
(

)
)
)

En la siguiente sopa de letras, localiza la respuesta de lo que se te pide:


22. Es la difusin de molculas de agua a travs de una membrana selectivamente permeable.
23. Retculo endoplsmico en el que se sintetizan y transportan lpidos.
24. Organelo celular en el que se efecta la sntesis de protenas.
25. Es la muerte celular programada.
26. En esta fase de la mitosis, los cromosomas se alinean en el ecuador del huso mittico.
27. Son los sacos membranosos aplanados de los cloroplastos.
28. Son plstidos que almacenan almidn, protenas y aceites.
29. Organelos que participan en la formacin del huso mittico durante la divisin celular.
30. Divisin celular en la que se forman ttradas.
31. Tipo de clulas que se producen mediante la meiosis.
I
N
L
I
S
O
A
H
V
C
A
B

L
E
U
C
O
P
L
A
S
T
O
S

C
U
Y
T
E
M
E
P
A
A
V
B

E
O
M
I
B
E
N
L
R
R
M
A

N
S
U
L
E
T
E
O
X
I
R
P

T
M
J
A
N
A
B
I
C
B
Q
O

R
O
B
C
U
F
I
D
V
O
P
P

I
S
U
O
M
A
R
E
M
S
C
T

O
I
K
I
L
S
U
S
K
O
D
O

L
S
L
D
I
E
N
U
R
M
B
S

O
G
U
E
M
P
S
M
L
A
O
I

S
U
A
S
A
M
E
I
O
S
I
S
129

Unidad 3

UAS

Completa los espacios en blanco de los siguientes enunciados:


32. La funcin de los ribosomas es sintetizar ___________________.
33. El ________________ es el centro de control de la clula. Consta de ________________,

_________________ y _________________.

34. Los ______________ son organelos digestivos que contienen enzimas.

Aplicacin de conceptos
35. Comenta qu le pasara a una clula si la membrana fuera permeable a todas las molculas.

________________________________________________________________________

36. Por qu las molculas solubles en lpidos, como las del alcohol, pasan rpidamente a
travs de las membranas?

________________________________________________________________________

37. Puede haber smosis entre los tejidos y las clulas muertas, pero el transporte activo
puede ocurrir solamente en las clulas vivas. Explica por qu esto es as.

________________________________________________________________________

38. Si se tomara una muestra de tejido de las piernas de un corredor de maratn as como de
una papa, cul se esperara que tuviera una mayor densidad de mitocondrias? por qu?

________________________________________________________________________

39. De qu fuente obtienen las clulas la mayor parte de su energa?


________________________________________________________________________

40. En qu forma pueden la fotosntesis y la respiracin considerarse como procesos complementarios?


________________________________________________________________________

41. Predice qu le pasara a la atmsfera terrestre si desaparecieran las plantas verdes. Qu


efecto tendra esto sobre la vida animal?

________________________________________________________________________
________________________________________________________________________

Elabora un modelo que represente las fases de la mitosis, utilizando diversos materiales tales
como el unicel, plastilina, papel, etc.
130

DGEP

La clula: unidad de la vida

Completa el siguiente mapa conceptual:


Fotosntesis
Reaccionan
CO2
Forman las molculas
Alimento

Gas

Rotula la siguiente figura:

131

Imagen de un vulo y espermatozoides humanos durante la fecundacin tomada con


microscopio electrnico de barrido.

Gentica: la ciencia
de la herencia

Unidad

Gentica: la ciencia de la herencia


Introduccin
Desde tiempos remotos, el ser humano observ que ciertas caractersticas en plantas y animales
eran hereditarias, es decir, se transmiten de los progenitores a los descendientes. Este conocimiento emprico fue aprovechado por las primeras civilizaciones que seleccionaban aquellas plantas y
animales que tenan las mejores caractersticas. Por ejemplo, los nativos de Mxico y Centro Amrica desarrollaron ms de 300 variedades de maz a partir de una planta silvestre llamada teosinte.
Tambin, desde siempre, la humanidad ha observado que los nios se parecen a sus padres
en caractersticas como los rasgos de la cara, color del cabello, color de ojos, complexin del cuerpo, etc. Esto explica que a travs de los siglos los hombres de ciencia trataran de saber cmo se
lleva a cabo esta transmisin de caractersticas de padres a hijos.
Una hiptesis que fue aceptada durante muchos aos fue la de la mezcla de caractersticas que
deca que las caractersticas de los padres se mezclaban en los hijos. Esta hiptesis era la idea que
prevaleca hasta los tiempos de Mendel, pero todava continuaba la duda de cmo era que estas
caractersticas se transmitan de padres a hijos.
Fue hasta 1900, cuando se redescubri el trabajo de Gregorio Mendel, que se empez a aclarar el
panorama en cuanto a la transmisin de las caractersticas hereditarias. La transmisin de las caractersticas de padres a hijos se conoce como herencia.
La rama de la biologa que estudia la herencia es la
gentica. Muchos de los grandes descubrimientos
cientficos del siglo XX se realizaron en el campo de
la gentica, que en la actualidad es una de las reas
ms activas de la investigacin cientfica.

Gregorio Mendel, padre de la gentica


La gentica inici en 1865 con la publicacin de
las investigaciones cientficas de un monje austraco llamado Gregorio Mendel. Las bases de la gentica moderna fueron construdas por Mendel,
quien us plantas de chcharo para estudiar cmo
las caractersticas se pasaban de una generacin
a otra. Es de aclarar que antes de Mendel ya se
haba estudiado la herencia en las plantas, pero
nadie fue capaz de explicar cmo eran heredadas
las caractersticas de las plantas progenitoras a
sus descendientes.
135

Figura 4.1 Gregorio Mendel descubri las leyes


bsicas de la herencia al realizar sus experimentos con las plantas de chcharos.

Unidad 4

UAS

Mendel tena la paciencia y los conocimientos que lo capacitaban para identificar los patrones de la herencia; tena conocimientos de biologa, matemticas, probabilidad y fsica. En su
estudio, Mendel se ocup en dar por primera vez un enfoque matemtico a sus experimentos.
En aquel tiempo, los investigadores no se apegaban a un mtodo cientfico de investigacin. Mendel aplic las matemticas a sus observaciones de la herencia a sus experimentos con plantas de
chcharo. Los resultados numricos no apoyaban la hiptesis de la mezcla de caractersticas; la
evidencia lo conduca a sugerir nuevas hiptesis para explicar la herencia. Sin embargo, a causa
de que la mayora de los bilogos de ese tiempo no tenan la suficiente preparacin en matemticas, la trascendencia e importancia del trabajo de Mendel no fue reconocida sino hasta 35 aos
despus.
Investigaciones de Mendel
Mendel pacientemente experiment con cruces de plantas de chcharos durante 8 aos; cruzaba
plantas con caractersticas diferentes, por ejemplo, de flores moradas con blancas; altas con enanas. A los descendientes les llam hibridos, y a sus experimentos hibridaciones. Un hbrido es
hijo de dos padres que difieren en una o ms caractersticas. En 1865 Mendel, public los resultados de sus experimentos en la Revista Cientfica de la Sociedad de Historia Natural de Brn, con
el ttulo Experimentos de Hibridacin en Plantas, que consista en un trabajo de 46 cuartillas
donde se explicaba por primera vez los mecanismos bsicos de la transmisicn de las caractersticas hereditarias de la mayoria de los seres vivos. Mendel tuvo xito en sus experimentos de
hibridacin porque se bas en tres aspectos fundamentales en la investigacin: 1) seleccionar el
organismo adecuado para trabajar, 2) disear y realizar el experimento correctamente y 3) analizar la informacin de manera rigurosa.
Objetivos de Mendel
En realidad, Mendel no elabor previamente una hiptesis acerca de la herencia, sencillamente se trataba de
encontrar la forma en que las caractersticas eran transmitidas de padres a hijos, reuniendo datos de cruces de
plantas durante varias generaciones. Al final de sus experimentos, Mendel desarrollaba hiptesis para explicar
sus resultados.

Estructuras reproductoras
de la flor de chcharo

Estambres
(estructuras
masculinas)
Gineceo
(estructura
femenina)
transferencia de polen

Experimentos de Mendel
Mendel us el chcharo de jardn en sus experimentos
aprovechando ciertas caractersticas fsicas de la planta
que favorecan la posibilidad de estudiarlas. Por ejemplo, la estructura cerrada de la flor permite que la planta
de chcharo se autopolinice en forma natural. La transferencia de polen dentro de la misma flor, o entre flores de
la misma planta se llama autopolinizacin. El polen de
136

Flor morada
Flor blanca
Figura 4.2 Mendel llev a cabo la polinizacin cruzada entre dos variedades
de plantas puras para una caracterstica,
transfiriendo manualmente polen de una
planta al gineceo de la otra planta.

DGEP

Gentica: la ciencia de la herencia

los estambres fertiliza los vulos en el pistilo de la misma flor. Mendel entrecruz manualmente
las plantas poniendo el polen de una flor en otra planta diferente. En este caso, nos referimos a
una polinizacin cruzada. Observa en la figura 4.2 la estructura de la flor del chcharo.
Uno de los aciertos en la investigacin de Mendel fue la cuidadosa seleccin de caractersticas en las plantas del chcharo que el mismo haba desarrollado como lneas puras. Lnea pura es
un grupo de organismos que produce progenie con una caracterstica idntica, generacin tras
generacin. Por ejemplo, una variedad de chcharos que era pura para el color verde de la semilla,
producira nicamente chcharos con la semilla verde.
Las siete caractersticas que Mendel estudi en esas plantas eran contrastantes entre ellas.
Observando la figura 4.3 se nota, por ejemplo, que la vaina del chcharo es amarilla o verde; no
hay colores intermedios. Bajo las mismas circunstancias, se estudiaron las dems caractersticas, como plantas altas y enanas, forma lisa o rugosa de la semilla, forma inflada y contrada de
la vaina, color morado o blanco de la flor y posicin axial o terminal de la flor. Las semillas de la
planta de chcharo son fciles de obtener y se producen nuevas semillas en slo 90 das. El corto
ciclo reproductivo dio a Mendel rpidos resultados.
Forma de la
semila

Color de la
semila

Color de la
flor

Posicin de
la vaina

Color de la
vaina

Forma de la
vaina

Largo del
tallo

Lisa

Amarilla

Morada

Axial

Verde

Inflada

Alto

Rugosa

Verde

Blanca

Terminal

Amarilla

Contrada

Enano

Rasgo
dominante

Rasgo
recesivo

Figura 4.3 Mendel estudio siete caractersticas en las plantas de chcharo, cada una de las cuales podra ser expresada slo de dos maneras diferentes y contrastantes.

Tomemos como ejemplo el color de las flores para ilustrar cmo Mendel investig acerca
de la forma en que se transmitan los factores hereditarios. En sus experimentos, Mendel cruz
una variedad pura de flor de color morada con una planta de variedad pura de flor blanca. El le
llam a las plantas de lnea pura generacin paterna (P). Las plantas paternas produjeron una
generacin de plantas hbridas. Estas plantas descendientes fueron hbridos porque recibieron
informacin gentica de plantas con flor morado de un progenitor y para planta de flor blanca
del otro progenitor. Mendel llam a esta descendencia primera generacin filial (F1). Observa la
fig. 4.4 y podrs reconocer las mismas caractersticas que encontr Mendel en la generacin F1.
137

Unidad 4

UAS

Plantas progenitoras

Generacin F1

WW
ww
Ww
Ww
Ww
Ww
Figura 4.4 Mendel cruz variedades puras de flor morada y flor blanca obteniendo como resultado una generacin
de hbridos todos con flores moradas. Dnde qued el color blanco?
Generacin F1

Generacin F2

X
Ww
Ww
WW
Ww
Ww
ww
Figura 4.5 El cruce de individuos de la generacin F1 result en una proporcin de una planta de flor blanca por cada
tres plantas de flor morada.

Despus, Mendel dej que las plantas hbridas se autofertilizaran. A esta segunda generacin de
plantas se le llama segunda generacin filial (F2). Si observas la figura 4.5, qu crees que observ
Mendel acerca del color de las flores en la generacin F2?
Observaciones de Mendel
La hiptesis de la mezcla de la herencia predeca que las plantas hbridas F1 deberan ser de flores
rosas, sin embargo, Mendel encontr que todos los hbridos F1 son de flores moradas. No haba
color intermedio ni blanco, aun cuando todas las plantas tenan un progenitor con flores blancas.
Cuando Mendel dej que las plantas hbridas F1 se autofertilizaran, encontr que la caracterstica de flor blanca reapareca. La generacin F2 consisti aproximadamente de 3/4 de plantas de
flor morada y 1/4 de plantas de flor blanca. En otras palabras, de cada 3 plantas de flor morada
haba una planta de flor blanca, es decir, una proporcin de 3 a 1. Mendel repiti su serie de experimentos con las otras seis caractersticas. En cada nuevo experimento, se encontr el mismo
patrn de herencia en la descendencia. Para cada caracterstica, la generacin entera F1 se pare138

DGEP

Gentica: la ciencia de la herencia

ca slo a una de las plantas paternas. El rasgo del otro padre no se mostraba. Mendel llam a la
caracterstica que era mostrada en los hbridos F1 carcter dominante. El rasgo que no se mostraba en los hbridos F1 le llam carcter recesivo. En el experimento del color de las flores, el color
morado es dominante y el color blanco es recesivo. Para identificar los caracteres dominantes y
recesivos en cada cruce estudiado por Mendel, revisa la figura. 4.6.
En la generacin F2, Mendel encontr que haba los dos tipos de plantas. Alrededor de las
3/4 partes de las plantas F2 mostraban el carcter dominante, y alrededor de 1/4 de las plantas F2
mostraban el carcter recesivo. Evidentemente, el pensamiento antiguo acerca de la mezcla de
caractersticas no se reflejaba en los resultados que obtuvo Mendel.
Forma de la
semila

Color de la
semila

P
Lisa

Color de la
flor

Morada X

Rugosa Amarilla Verde Blanca

Posicin de
la flor

Color de la
vaina

Forma de
la vaina

Largo del
tallo

Terminal
Verde Amarilla Lisa Arrugada Alto
Axial

X
Enano

F1
Lisa

Amarilla

Morada

Axial

Verde

Lisa

Alto

Figura 4.6 Los resultados obtenidos por Mendel al llevar cabo los cruces de cada una de las siete caractersticas contrastantes fueron que todas las plantas hijas (generacin F1) presentaron la caracterstica dominante.

Hiptesis de Mendel
Mendel aplic sus conocimientos matemticos para establecer patrones en sus resultados, l
saba de la importancia de obtener un gran nmero de descendientes de cada cruce con el fin de
minimizar los efectos de errores cuando se considera slo un pequeo nmero de casos. Mendel
desarroll varias hiptesis para explicar sus resultados.
Primera hiptesis de Mendel
Mendel encontr que cada caracterstica es controlada por un factor dentro del organismo.
En la actualidad, se usa la palabra gen o gene en lugar de factor. Hoy sabemos que los genes
son segmentos de adn que se encuentran a lo largo de los cromosomas y que constituyen las
unidades de herencia.
Mendel encontr que muchos factores tienen dos formas para una caracterstica. Por ejemplo, para el color de la flor de chcharo, hay un factor para el morado y otro factor para el color
blanco. Por lo tanto, Mendel concluye su primera hiptesis estableciendo que las caractersticas heredadas estn controladas por factores que se presentan en pares.
139

Unidad 4

UAS

Segunda hiptesis de Mendel


Otra conclusin fue que los rasgos que aparecan en las plantas F1 deban ser ms fuertes que
sus rasgos contrastantes. A los factores para tales rasgos los llam dominantes; a los factores
que quedan escondidos les llam recesivos. Por ejemplo, el color morado es dominante sobre
el color blanco de las flores de chcharo. Esta es la segunda hiptesis que establece que en un
par de factores, uno de ellos oculta al otro, impidindole manifestar su efecto.

Tercera hiptesis de Mendel


Mendel reconoci que los dos padres contribuyen a la herencia de un organismo; por esta
razn, cada organismo debe tener dos factores para cada caracterstica. Mendel tambin
hipotetiz que los dos factores se separan cuando se forman los gametos. Como resultado,
los gametos de un individuo contienen slo un factor de cada caracterstica. Durante la
fecundacin, los factores individuales son unidos para formar un par en los descendientes.
La tercera hiptesis de Mendel establece que se segregan o se separan un par de factores
durante la formacin de los gametos

Gentica moderna
Los principios bsicos de la herencia son actualmente llamadas leyes de Mendel, pero conviene aclarar que Mendel no les llam leyes a sus hiptesis. Las hiptesis fueron afirmaciones que
Mendel propuso para explicar los resultados de sus experimentos. Los avances de las ciencias
naturales que se dieron posteriores a la presentacin de los trabajos de Mendel, proporcionaron
muchas evidencias que apoyaban esas afirmaciones, y que desde las primeras dcadas del siglo
XX son universalmente llamadas Leyes de Mendel.
Leyes de Mendel
El trabajo de Mendel debe ser situado en el ambiente cientfico de su poca. Nada se saba entonces de los cromosomas ni de los genes ni de la divisin celular, tampoco de la unin de los
gametos; por lo tanto, los principios mendelianos estuvieron basados exclusivamente en la experimentacin sobre cruzamientos. Sin embargo, las ideas de Mendel acerca de cmo los factores
eran pasados de padres a descendientes son marcadamente similares a los procesos que hoy se
conocen acerca de la conducta de los genes y cromosomas en la meiosis y fecundacin.
El conocimiento de las etapas de la meiosis es til para entender las leyes de Mendel. Recordemos que los organismos diploides tienen los cromosomas en pares. Un cromosoma de cada par
viene del vulo y el otro del espermatozoide. La ubicacin de los genes para la misma caracterstica
estn en la misma posicin en cada cromosoma del mismo par. A causa de que los organismos diploides tienen dos cromosomas, hay dos copias de un gen para una caracterstica dada. Estas dos
140

DGEP

Gentica: la ciencia de la herencia

copias de genes son llamados alelos y los podemos definir como las versiones diferentes de un
gen para la misma caracterstica.
Ley de la segregacin
Mendel prob que los factores se separan cuando se forman los gametos, esta generalizacin
resumida es ahora conocida como primera ley de Mendel o ley de la segregacin. La ley de la
segregacin establece que cada par de alelos se segrega o separa durante la meiosis. A causa de
la segregacin, la mitad de los gametos de un organismo tiene un alelo de cada par y la otra mitad
de gametos contiene al otro alelo. La segregacin de los pares de genes puede ser explicada por
la conducta de los pares de cromosomas durante la meiosis.
Ley de la distribucin
independiente

Semillas lisas

Lisas

Lisas

Mendel hizo varios experimenamarillas verdes


amarillas
tos en los cuales estudi la heTodas las semillas
rencia de dos caractersticas
lisas y amarillas Rugosas Rugosas
Semillas rugosas
contrastantes al mismo tiem(son fertilizadas) amarillas verdes
verdes
po. Por ejemplo, l cruz planF1
F2
tas que tenan semillas lisas y
Figura 4.7 amarillas (caractersticas domi    &       
nantes) con plantas que tenan

semillas rugosas y verdes (caractersticas recesivas). En la
generacin F1 todas las semillas son lisas y amarillas. Cuando las plantas F1 se autofertilizaron,
aparecieron en la generacin F2 todas las combinaciones posibles del color de la semilla y de la
forma de la semilla. Observa la fig. 4.7. Esto significa que, por ejemplo, el color de las semillas no
tiene relacin alguna con la forma de la semilla de la planta de chcharo. Mendel concluy que las
caractersticas o factores se heredan independientemente de los otros pares de factores. A esta
ley tambin se le conoce como segunda ley de Mendel.
La distribucin, independientemente de pares de genes, resulta de la conducta de los cromosomas durante la meiosis. La separacin de los pares de cromosomas ocurre al azar y produce
muchas combinaciones diferentes de cromosomas en los gametos. Como los genes estn en los
cromosomas, la separacin al azar de los pares de cromosomas tambin separa azarosamente los
pares de genes.
Genotipo y fenotipo
En gentica se utilizan letras para representar los pares de genes que controlan las caractersticas hereditarias. Como los genes estn en pares (como crea Mendel) entonces cada organismo
debe tener dos genes para determinar una caracterstica. Los genetistas usan las formas minsculas y maysculas de una misma letra porque los alelos para ciertas caractersticas estn
en las versiones diferentes del mismo gen. Como regla, la letra mayscula representa el alelo
141

Unidad 4

UAS

dominante en un par de genes,


Genotipo
Fenotipo
Cromosomas homlogos
mientras que la letra minscula
Alelo W
Alelo W
representa al alelo recesivo. Los
WW
organismos diploides tienen dos
alelos para cada caracterstica.
Los alelos de una planta que es
Alelo W
Alelo w
raza pura de flor morada puede
Ww
ser escrito como WW. Una planta de chcharo con flor blanca es
Alelo w
Alelo w
representada por ww, y el hbrido
ww
tiene los alelos Ww. La constitucin gentica de un organismo es
llamado genotipo. Por ejemplo,
Figura 4.8 El genotipo es la constitucin gentica de un organismo
el genotipo de una planta de chy su apariencia fsica es su fenotipo. Una planta de chcharo con
el genotipo WW es un organismo homocigtico para el color de
charo raza pura de flores morala flor. 
das es WW. El genotipo muestra

ambos alelos en un par de genes
aun cuando no se exprese uno de
ellos, es el caso de los hbridos, que a pesar de tener flor morada, su genotipo es Ww. El fenotipo de un organismo es la apariencia externa, por ejemplo: el fenotipo del hbrido F1 de Mendel
es flor morada. El genotipo ww produce el fenotipo de planta con flor blanca. A causa que W
es dominante, ambos genotipos WW y Ww producen el mismo fenotipo, es decir, planta
con flor morada. Observa la figura 4.8.
Cuando en un organismo los dos genes de un par son idnticos, se dice que es homocigtico
para esa caracterstica. WW y ww son ambos genotipos homocigticos. La generacin paterna
(P) de Mendel consisti de plantas que eran homocigotos para la caracterstica que se estudiaba.
Si los genes apareados no son idnticos, se dice que el organismo es heterocigtico. El ejemplo
de un genotipo heterocigtico es la generacin F1 de Mendel. Los organismos heterocigticos
se llaman tambin hbridos. Las plantas que tienen el genotipo mixto Ww son heterocigticas o
hbridos de flor morada.
Probabilidad y gentica
Mendel fue la primera persona que, a la vez que produjo hbridos, los clasific y aplic el anlisis
matemtico a sus datos, especficamente la rama de la probabilidad. La probabilidad es el estudio de la forma en que operan las leyes del azar. El azar se refiere a la posibilidad de que ocurra
cierto evento. Por ejemplo, obtener cara al tirar una moneda al aire.
Expresiones tales como mitad y mitad o posibilidad de uno en diez describe la probabilidad
de que un evento puede suceder. El uso de fracciones y proporciones es una forma comn para
predecir la posibilidad de ocurrencia de un evento. Esa probabilidad se simboliza por la letra P. La
probabilidad es muy til en biologa. Los genetistas usan la probabilidad para predecir los fenotipos
y genotipos de la descendencia cuando se experimenta con cruzamientos. La probabilidad puede
predecir los nmeros de cada clase de descendientes antes de que cada cruza se lleve a cabo. Enseguida veremos esto con ms detalle.
142

DGEP

Gentica: la ciencia de la herencia

Figura 4.9 La probabiliTomemos el ejemplo de la monedad de que dos moneda cuando es lanzada al aire. Si se
das lanzadas al mismo
lanza una moneda al aire, hay dos
tiempo caigan de un
posibles resultados, guila o sello.
mismo lado es de 1/4.
Puede ser guila o sello, pero no
ambos. Si se lanza una moneda al
aire 100 veces, se espera que 50
veces caiga guila y 50 veces caiga
P = 1/2
P = 1/2
sello. La probabilidad de que caiga guila o sello es P=1/2 .
Suponiendo ahora que se lancen dos monedas al mismo tiempo, los dos lanzamientos son indeP = 1/2
P = 1/4
P = 1/4
pendientes porque el lado del que
caiga una moneda no influir en el
lado que caiga la otra moneda. Cul
es la posibilidad de que ambas monedas puedan caer del mismo lado? La probabilidad que dos eventos sucedan juntos
P = 1/4
P = 1/4
P = 1/2
es calculado multiplicando sus probabilidades
por separado. La posibilidad de que la primera
moneda caiga en guila es P=1/2, y la posibilidad de que la segunda tambin sea guila es
P=1/2; entonces la probabilidad de que ambas monedas caigan en guila es 1/2x1/2=1/4. La
figura 4.9 muestra con claridad
Padres
estas proporciones.
RrYy
Volviendo a la gentica de
vulos
Mendel, y como se observa en
RY
Ry
rY
ry
P
=
1/4
P
=
1/4
P
=
1/4
P
=
1/4
la figura 4.10, los resultados predichos para un cruce autopoliRY
nizado en plantas de chcharo
P
= 1/4
donde se sigue el color y forma
RRYY
RRYy
RrYY
RrYy
de la semilla ser de la siguiente
manera: consideramos que los
Ry
padres son heterocigotos para
P
=
1/4
esos genes; los padres producen
RRYy
RRyy
RrYy
Rryy
gametos con las cuatro combiEsperma
naciones posibles de alelos: RY,
rY
Ry, rY, ry. Cada combinacin tieP
=
1/4
ne una probabilidad P=1/4 .
Figura 4.10 Una planta heterocigota para
dos caractersticas como forma y color de
las semillas producir cuatro tipos de gametos cuya combinacin tiene una P=1/4
R (lisa), r (rugosa), Y (amarillo), y (verde).

ry
P = 1/4

RrYY

RrYy

rrYY

rrYy

RrYy

Rryy

rrYy

rryy

143

Unidad 4

UAS

Durante la fertilizacin, los gametos se combinan; la probabilidad de que cada genotipo ocurra en la descendencia es 1/16. Este resultado se debe a que la probabilidad de que los dos eventos sucedan juntos es el producto de las probabilidades de los dos eventos por separado. Cada
gameto tiene una P=1/4, as la probabilidad de esta combinacin es P=1/4X1/4=1/16.
La proporcin predicha de cada fenotipo en la descendencia es de 9 amarillos lisos, 3 amarillos rugosos, 3 verdes lisos y 1 verde rugoso. La forma ms comn para expresar esta proporcin
de fenotipos es 9:3:3:1.
Cuadro de Punnett
Un mtodo para calcular probabilidades es hacer lo que se llama un cuadro de Punnett, llamado
as en honor de Reginald C. Punnett quien fue su inventor. En realidad, es una cuadrcula muy til
para predecir los resultados de los cruces genticos; es importante aclarar que slo muestra las
probabilidades, no los resultados. La forma de usar el cuadro de Punnett es la siguiente:
1. Escriba el genotipo de cada progenitor.
2. Determine los alelos en los gametos de los progenitores.
3. Ubique los alelos de los gametos de un
progenitor en la parte superior de la
cuadrcula y en la parte izquierda los del
otro progenitor.
4. Combine los alelos correspondientes de
cada lado en el interior de cada cuadro.

F1

5. Determine los genotipos y fenotipos de


los descendientes en cada cuadro.
Ahora utilizaremos el cuadro de Punnet
para predecir las caractersticas de la descendencia en un cruce monohbrido y un cruce dihbrido.

Ww

Ww

WW

Ww

Ww

ww

Cruce monohbrido
Cuando slo se considera un par de caractersticas contrastantes en un cruce, se le llama cruce
monohbrido. En el siguiente ejemplo retomaremos la herencia del color de la flor de la planta de chcharo y no se tomarn en cuenta otras
caractersticas.
a) La generacin P consiste de una planta
con flor morada (WW) que se cruza con
una planta con flor blanca (ww). La cruza se escribe WW x ww. La planta de flor
144

Figura 4.11 Los resultados de mendel del cruce F1 son mostrados en este cuadro de Punnet.
Aqu hay tres posibles combinaciones de genes:
WW, Ww y ww.

DGEP

Gentica: la ciencia de la herencia

morada produce gametos que portan el alelo W. La planta de flor blanca produce gametos
que portan el alelo w. Su descendencia, la generacin F1, deber siempre tener el genotipo Ww.
b) Como se muestra en la figura 4.11, el cruce entre dos plantas F1 (o una sola planta F1 que
se autofertilice) es escrita Ww x Ww. Siendo hbridos los F1, pueden contribuir con dos
tipos de gametos, la mitad de ellos porta el alelo W y la otra mitad porta el alelo w. Una
forma fcil de predecir las caractersticas de la descendencia de este cruce es usando el
cuadro de Punnett. Como se indica en la misma figura, los alelos que son aportados por
los progenitores se anotan en la parte superior y al lado izquierdo del cuadro. Entonces,
en el interior, se combina cada uno de los alelos que coincidan en cada cuadro interior.
c) Las combinaciones de los alelos en los cuadros interiores son los genotipos de la generacin F2; al contar el nmero de los diferentes genotipos en el cuadro de Punnett, se
encontrar un WW, dos Ww y un ww. Se escribir estos resultados del cruce como una
proporcin genotpica 1:2:1. Despus de esto se pueden determinar los fenotipos de la
descendencia a partir de sus genotipos. Si W es dominante sobre w, entonces el color
morado es dominante sobre el blanco, tres de las plantas tendrn flor de color morado
y una tendr color blanco. Esta proporcin de plantas puede ser escrita como proporcin fenotpica de 3:1.
Cruce dihbrido
Es ms comn investigar sobre la
herencia siguiendo dos de las caractersticas al mismo tiempo. Un cruce
que comprende dos grupos diferentes de caractersticas se llama cruce
dihbrido.
a) Usaremos como ejemplo a
las plantas con semillas que
a la vez que son amarillas
son lisas, y a las plantas con
semillas verde y rugosa. Una
planta progenitora que es
homocigota, para semillas
amarillas y lisas se simboliza
como (RRYY), y la otra planta progenitora homocigota
para semilla verde y rugosa se simboliza (rryy). Los
gametos producidos por las
plantas progenitoras (P) sern RY y ry, es decir, un alelo
para el color de la semilla y

F1
RrYy
RY

Ry

RrYy
rY

ry

RRYY

RRYy

RrYY

RrYy

RRYy

RRyy

RrYy

Rryy

RrYY

RrYy

rrYY

rrYy

RrYy

Rryy

rrYy

rryy

RY

Ry

rY

ry

Figura 4.12 La generacin F2 de un cruce de dos caractersticas


claramente muestra que los alelos se segregan independientemente uno de otro.

145

Unidad 4

UAS

otro para la forma de dicha semilla. Por esto, toda la generacin hbrida F1 debe tener el
genotipo RrYy. Observa la figura 4.12 donde aparece este cruce dihbrido.
b) Al cruzar de nuevo a las plantas F1, entre ellas mismas resultar un cruce que se escribe
RrYy x RrYy. La ley de la distribucin independiente establece que los alelos se distribuirn
en todas las combinaciones posibles, entonces hay cuatro combinaciones de alelos en los
gametos de las plantas F1: RY, Ry, rY, ry.
c) Al anotar los gametos en la parte superior y lado izquierdo de una cuadrcula de 4x4,
podemos combinar los alelos en los cuadros interiores para determinar los genotipos
y fenotipos de los descendientes F2. El resultado es que hay 9 semillas lisas amarillas, 3
semillas rugosas amarillas, 3 semillas verdes lisas y 1 semilla verde rugosa. Es claro que la
proporcin fenotpica es de 9:3:3:1.
Mecanismos de herencia no mendelianos
Adems de las leyes de Mendel que
describen claramente los mecanismos
bsicos de la herencia, se han reconocidos otros patrones de herencia y de
expresin diferentes a las de Mendel.

(Flor roja)
RR

146

(Flor blanca)
rr
Generacin F1
(todas las flores
son rosas)

Rr

Dominancia incompleta
La dominancia incompleta es una condicin hereditaria que ya se haba observado desde mediados del siglo XIX,
y consiste en que un organismo heterocigoto tiene un fenotipo intermedio
entre los dos fenotipos homocigotos
de los progenitores; ningn alelo se expresa totalmente.
Un ejemplo de dominacin incompleta es el color de la flor en la siciliana,
tal como se muestra en la fig. 4.13. En un
cruce entre una siciliana con flor roja y
otra de flor blanca, la descendencia tiene flores rosas. No debe pensarse que
los alelos se mezclan; en la dominancia
incompleta solamente es el fenotipo el
intermedio, ya que los alelos rojo y blanco permanecen separados. La mitad de
los gametos de la planta con flor rosa
portan el alelo para rojo y la otra mitad
portan el alelo para blanco.

Progenitores

X
Rr

Rr
R

RR (Flor roja)

Rr (Flor rosa)

Rr (Flor rosa)

rr (Flor blanca)

R
Generacin F2

Figura 4.13 En la dominancia incompleta ningn alelo es


dominante sobre otro. Al cruzar dos plantas de flor rosa es
posible tener fenotipos: flor roja, flor blanca y flor rosa.

DGEP

Gentica: la ciencia de la herencia

Codominancia
Existen casos en los que ambos alelos en un heterocigoto se expresan totalmente. Esto es otra
forma de herencia intermedia. Es un buen ejemplo dos de los alelos responsables de los grupos
sanguneos humanos A y B. Son codominantes uno del otro, por lo siguiente: si una persona recibe el alelo tipo A (I A) de un padre, y recibe el alelo tipo B (I B) del otro padre, tal persona tendr
el genotipo ( I A I B). Este genotipo produce el fenotipo del tipo sanguneo AB. La sangre de esta
persona tiene las caractersticas para ambos tipos sanguneos A y B. Los alelos para los otros tipos
sanguneos se muestran dominantes o recesivos entre ellos.
Herencia polignica
Es comn reconocer que a veces varios pares de genes participan en la determinacin de ciertas
caractersticas en el mismo individuo. Las caractersticas controladas por ms de dos pares de
genes son consecuencia de la herencia polignica. Caractersticas como la estatura, el peso, el
color de la piel y el color de los ojos en el ser humano son rasgos polignicos. Por ejemplo, se cree
que el color de la piel est controlado por cuatro a siete pares de genes. Los varios alelos de estos
pares de genes producen diferentes cantidades del pigmento llamado melanina. La combinacin
de la totalidad de los alelos de todos los pares de genes determinan cunta melanina debe producirse en el cuerpo de una persona, por lo que, el color de una persona es la suma de los efectos
de todos los genes presentes para el color de su piel; es por eso que hay tantos tonos de piel.
Alelos mltiples
Los

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