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NorbertElias

LosAlemanes

Prlogode CarlosBelvedere

~~Trilce

Elias Norbert
Los Alemanes
1a ed. - BuenosAires: Nueva Trilce, 2009.
432 p.; 23x16 cm.
ISBN 978-987-24976-3-7

INDICE

1.Sociologia
Fecha de catalogacin: 28/08/2009
Traduccion:Luis Felipe Segura y Angelika Scherp

PRLOGO
Por Carlos Belvedere.

......

Nota Del Editor Alemn

21

Introduccin

23

. . . . .

PRIMERA PARTE: CIVILIZACIN E INFORMALIZACIN


2009 NUEVA
TruLcEEDITORIAL

www.nuevatrilce'.com.ar

info@nuevatrilce.com.ar

A. Transformaciones

en el Siglo XX

en los patrones europeos de comportamiento


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

B. La Sociedad de la Satisfaccin del Honor

.........

. 41
. 62

Primera edicin: Octubre de 2009


Impreso en Argentina - Printed in Argentina
Queda hecho el depsito que marca la Ley 11.723

SEGUNDA PARTE: UNA DIGRESIN SOBRE EL NACIONALISMO.


"Historia de la Cultura e "Historia Poltica"
De las lites de clase media humanistas

. . . . . . .

a las nacionalistas

La dualidad del canon normativo nacional-estatal.


Prohibida la reproduccin total O parcial de esta obra bajo cualquier mtodo, incluid~s
la reprografa, la fotocopia y el tratamiento digital, sin la previa y expresa autonzac10n
por escrito de los titulares del copyright.

. . . .

.139
.149
.168

TERCERA PARTE: Civilizacin y Violencia


Sobre el monopolio estatal de la violencia

. . ........

.1S5

J. Los cnones de la burguesa guillermista

n. La exaltacinde la guerra

. . . . . . . . .219

en la literatura de la

repblica de weimar (Ems(jnger)

....

ID.El desmoronamiento del monopolio estatal de la violencia


durante la repblica de weimar . .

PRLOGO

.227

Carlos Belvedere

.236

IV. Lucifer sobre las ruinas del mundo


V. El terrorismo en la repblica federal alemana:
Expresin de un conflicto social intergeneracional

.221

. . . . . . . .240

Las !!e.lle.raciones de la preguerra y la posguerra:


rnre:entes e."q)eriencias, ideales y moral . . . . . . . .261
Los problemas de la juventud

prolongada de los grupos burgueses

. .276

Terrorismo. orgullo nacional y Patrones nacionales de civilizacin . 285

Cl.TARTA PARTE
El colapso de la civilizacin
Conclusin . . . . . . .

.307
.399

QUINTA PARTE
Reflexiones acerca de la Repulica Federal Alemana

Dedico este texto a la memoria de Pedro Krotsch, de quien


adquir el gusto por la placentera lectura de Norbet Elias.

.401

El lector tiene entre sus manos un libro maravilloso, a pesar de que no es


literalmente un libro si por tal se entiende una unidad discursiva de largo aliento
pergeada hasta el detalle por su autor. Los Alemanes es, como se sabe, una
recopilacin de diversos trabajos, realizados en tiempos distintos, que han sido
reunidos en torno a una temtica comn y cuidadosamente editados por Michael
Schroter. An as, merece el nombre de "libro", y en un sentido superlativo.
Si Los Alemanes es un Libro, a pesar de las contingencias relatadas, no es
slo porque la seleccin de textos y el orden escogido han sido aprobados por
Norbert Elias sino ante todo porque, al trasluz de las palabras y silencios del
texto se troquela la figura de un Autor. El lector podr encontrar en las pginas
que introducimos los grandes temas de la obra de Elias. Ciertamente, se habla
aqu del proceso civilizatorio, de la perspectiva de largo plazo, de la concepcin
procesual de lo social, entre otros ncleos temticos que abarcan sus inquietudes
programticas. Enumerarlas exhaustivamente resultara tedioso; as que no se
inquiete, estimado lector: intentar evitar la locura de pretender resumir las
500 pginas de un texto tan profundo y complejo en un breve prlogo -intencin
parangonable con aquella de intentar vaciar el ocano con un balde-. Adems
de la inviabilidad de esta empresa, me mueve la inquietud de no pri,ar al
lector del placer de ir siguiendo paso a paso los fascinantes momentos de la
exposicin de Elias, descubriendo a su debido tiempo las consecuencias a las que
ella conduce. Nuestro autor es generoso en su narratiYa. atenta a los detalles
Y senderos laterales. Por qu perder, entonces. ese placer de f76.ne1:r que nos

NoRBERT ELIAS

Los ALEMANES

obsequian los grandes volmenes del minucioso trabajo de Elias? Tampoco


quiero ser como aquellos crticos de cine que anticipan el final de las pelculas
que recomiendan con indicaciones bien intencionadas pero algo torpes. An
as, el objeto de estas pginas es referirse a esa obra; de modo que haremos
referencia a su contenido, presentando algunos de sus ncleos problemticos y
de las perspectivas ms llamativas que ella presenta antes que reconstruyendo
argumentos y exponiendo razones que, entre la perspicacia del lector y la
claridad expositiva de Elias, hacen ocioso todo intento de clarificacin.
Los Alemanes es un libro sobre el genocidio perpetrado por el nacionalsocialismo. Eso es estrictamente cierto; pero tambin es verdad que se trata de
un texto sobre los nacionalismos en general; antes, incluso, sobre el carcter
nacional; y en el que uno puede apreciar, ms all de inquietudes temticas
circunscriptas, los intereses de largo aliento de un autor con obra propia y una
concepcin amplia de las sociedades y el devenir de la humanidad. Los Alemanes
es, digamos, un autntico "Elias".
Tenemos entre manos, entonces, un libro sobre Hitler, pero tambin sobre el
fascismo (al cual Elias propone distinguir, para su comprensin, del nacionalsocialismo), sobre otros dictadores contemporneos (Stalin, Galtieri), la conquista
de Amrica, y la monarqua absoluta. Ms ampliamente, es un texto consagrado
a pensar las ms diversas formas de violencia tales como el terrorismo, la
lucha de clases, las relaciones entre marginados y establecidos, y los conflictos
generacionales.
Dado el amplio abanico de cuestiones y procesos analizados en Los Alemanes,
no es casual que sus pginas remitan a otros grandes textos de la produccin
de Elias, y que busquen ''hacer mquina" con El proceso de la civilizacin al
presentar el estudio sobre el nacionalismo como una derivacin no prevista
("rizomtica", si se me disculpa el barbarismo) de aquella otra investigacin.
Es que encontraremos en estas pginas un desarrollo magistral de la sociologa
figuracional elaborada por Elias, que sabiamente toma distancia respecto de los
extremismos ms nocivos del pensamiento social contemporneo.
As, veremos que esta sociologa profunda es indiferente a los falsos debates
entre objetivismo y subjetivismo que tantas divisiones artificiales y empobrecedoras han producido en la teora social contempornea. Elias, sabiamente, busca
evitar el acartonamiento academicista de la realidad por medio de la oposicin de
modelos objetivistas y subjetivistas, en procura de una mayor congruencia entre
conceptos y realidades. A su entender, el apego unilateral a uno u otro modelo
no produce ms que visiones parcelarias de la vida social.
Tomemos de ejemplo una cuestin sociolgica fundamental: la estratificacin
social. Si uno se apega a una imagen formada nicamente sobre la baf:'e de
las clases econmicas, podra fcilmente tener la impresin de que la estratificacin social se encuentra determinada exclusivamente por la propiedad o
no propiedad de los medios de produccin. Si, en cambio, uno toma en cuenta
cmo clasifican las personas mismas que forman parte de una sociedad a sus

CARLOS BELVEDERE

PRLOGO

diferentes estratos sociales, not~ _querara _vezocurre q1;1~


1~m~e~a en que
los estratos se clasifican entre s1 es m~ependie?te del eqwli~no obJetivoy real
de poder que existe entre ellos. Es decir que la imagen ~el ruve~de estatus. q~e
forman los diferentes estratos que componen una sociedad, leJos de constituir
:a mera irrealidad es un sntoma bastante confiable de la distribucin real
El!a~ ~o co,!bate sino que recupera lo qu~ otras
del poder entre ellos.
perspectivas llamarn el subJetivismo , pero no lo hace de un modo unilateral
sino como un complemento necesario de lo que aquellos mismos excesos verbales
etiquetarn como "o?jetivis~o". La verdad de la estratifica~n _noest ~n las
clases econmicas m en la imagen que ellas se forman de s1 mismas, smo en
stas como indicadoras y constitutivas de aqullas. Una clase no se forma sin
una distribucin simblica del poder, as como una distribucin tal slo es real
si impacta en la constitucin de relaciones de clases.

A~!'

Por su manera compleja y polifactica de comprender los procesos sociales,


podemos decir que el pensamiento de Elias es de un carcter sociolgico estricto
aunque a la vez transgresor. Cmoes posible esto? Recuperando la matriz fundamental del pensamiento cientfico sobre lo social, a la vez que descartando los
automatismos irreflexivos y dogmas superficiales en los que a menudo incurren
sus cultores, desnaturalizndola. As, veremos a Elias asumir por cuenta propia
cuestiones fundacionales del pensamiento sociolgico y a la vez transgredir toda
suerte de tabes y manas propias del sociologismo. A guisa de ejemplo, veamos
de qu manera reformula lo que podramos caracterizar, siguiendo la tradicin
estructural-funcionalista, como el problema hobbesiano del orden.
Con frecuencia, se plantea el falso problema de cmo es posible que las
personas que viven en una sociedad lastimen o maten a otras; pero sera ms
adecuado -nos dice Elias- el planteo contrario: cmo es posible que tantos
individuos vivan en paz, sin temor a que otros ms fuertes los lastimen o maten,
cmo es posible que convivan de manera pacfica tal como se da normalmente
en las grandes sociedades estatales de hoy.Tendemos a olvidar que nunca antes
en el desarrollo de la humanidad tantos seres humanos (millones de personas)
convivieron de una manera relativamente pacfica como en la actualidad. Bien
haramos en recordar el alto nivel de violencia que las relaciones humanas
tenan en pocas anteriores. Deberamos recuperar nuestra sensibilidad para
valorar el sorprendente e inslito grado de no violencia relativa de nuestras
uniones sociales en comparacin con las de quienes nos precedieron.
El pl~te~ inconducente al que alude Elias se basa en una tendencia equivocada a atnbmr los conflictos entre individuos a una supuesta agresividad innata
en el hombre. La hiptesis de que los hombres poseen un impulso congnito que
l~s ~leva a atacar a sus semejantes (el instinto de agresin), de una estructura
similar a la del instinto sexual, carece de fundamento. Si bien Elias admite que
el hombre ha heredado un potencial para ajustar automticamente todo su
aparato corporal ante la percepcin de peligro, preparando su aparato muscular

10

NoRBERT ELIAS

Los ALEMANES

y esqueltico para un movimiento intensivo (en especial, para la lucha o la


huida), argumenta que este ajuste est condicionado por situaciones especficas, presentes o pasadas, a diferencia de los pretendidos impulsos instintivos
humanos, que se liberan fisiolgicamente o se desencadenan desde dentro con
relativa independencia respecto de la situacin concreta. As, Elias argum~nta
de manera explcita contra Konrad Lorenz, afirmando que: "No es la agresividad
lo que desencadena los confUctos sino los confiictos los que desencadenan la
agresividad." Los conflictos son, entonces, un aspecto de las estructuras sociales
y no una respuesta instintiva predeterminada por la naturaleza humana.
Pasando ya de las cuestiones sociolgicas a las taras del sociologismo de
las cuales Elias hace caso omiso (como el "atrincheramiento de los socilogos
en el presente", que fuera objeto de crticas en otros textos suyos), deberamos
ocuparnos de una de las nociones centrales de Los Alemanes: la idea de un
"carcter nacional".
Semejante nocin sera inconcebible hoy en da, y le estara enfticamente
desaconsejada a cualquier estudiante que se postulara para la obtencin de
una beca de iniciacin. Los resabios de un empirismo trasnochado siguen
imperando en el modo en que concebimos el objeto de nuestras investigaciones.
En nombre de un trivial apego a la experiencia, hemos ido descartando como
"metafisicas" las grandes cuestiones de la sociologa. As, por ejemplo, la vulgata
del sociologismo dira que ''los alemanes" no existen sino que ''hay alemanes y
alemanes", que se diferencian en funcin de su extraccin social, su pertenencia
de clase, etc. Elias, en cambio, con un coraje y una osada que no son frecuentes,
encara con naturalidad la pregunta por "el carcter de los alemanes" y lo hace
de un modo estrictamente sociolgico.Veamos cmo.
Segn Elias, el carcter nacional de un pueblo no est determinado biolgicamente sino que se vincula con el proceso de formacin del Estado-nacin. Es
decir que no presupone diferencias hereditarias o biolgicas entre los pu:olos.
Podramos decir, incluso, que la idea de una existencia de caracteres nacionales es
consecuencia necesaria de aspectos centrales de la teora del proceso civilizatorio
tales como la afirmacin de una correlacin entre psicognesis y sociognesis.
Pues bien, el carcter nacional vendra a ser la configuracin de estructuras de
personalidad en el seno de procesos macrosociales tales como la tendencia a la
centralizacin y el monopolio en la administracin de bienes y recursos fundamentales para la vida social. Dicho ms brevemente, como en Los Alemanes: la
estructura de dominacin arroja luz sobre la estructura de la personalidad.
Elias presenta este vnculo haciendo una analoga entre el modo en que
Freud analiza la relacin del destino instintivo del individuo con su desarrollo
personal, de un lado, y la relacin entre el destino a largo plazo y las experiencias
de un pueblo con su respectivo desarrollo social, de otro. Tambin en el nivel de
la construccin de la personalidad colectiva -al cual Elias llama "el estrato del
nosotros"- operan fenmenos de perturbacon, cuya fuerza y coaccin opresiva

sobre el individuo son similares a las deseriptaspor-filremipam la personalidad


individual. En ambos casos, se trata de elevar al.plattoJiela ~oncien.cia .-oon
frecuencia, en contra de resistencias muy tenaces- lo que .hemos olvidado.
Estas resistencias, as como los dems problemas actuales de un grupo, estn
determinados por su destino previo, el cual constituye una de las "tareas no
resueltas de la sociologa". El problema bsico que plantea Elias a este respecto
es el de analizar cmo influye el destino de un pueblo a lo largo de los siglos en
el carcter de los individuos que lo conforman. La pertinencia de esta cuestin
debera ser obvia para el socilogo medio: un destino compartido a lo largo de
los siglos debera generar caracteres individuales afines entre quienes lo viven
en comn porque una prolongada exposicin de los individuos a influencias
constantes del medio social no podra ms que generar similitudes personales
-tal como ya Durkheim lo describa (sin que pase inadvertido para Elias) bajo
los nombres de "solidaridad social" y "socializacin".

Ahora bien, si hablar de un carcter nacional era escandaloso, cunto


ms lo ha de ser pretender explicarlo recurriendo a la idea de destino! Sin
embargo, esta nocin tiene un antecedente sociolgico de relevancia -y Ellas
lo sabe- en la idea de "comunidad de destino" de Weber, lo mismo que en su
caracterizacin de un ethos del capitalismo. Por qu no admitir, entonces, que
es perfectamente posible (y hasta necesario) afirmar sociolgicamente que la
exposicin continuada y prolongada a condiciones sociales compartidas termina
produciendo condiciones subjetivas compartidas? Claro, la dificultad para ello
ra~ca en el Y. mencionado atrincheramiento de los socilogos en el presente;
Ehas,. en cambio, como asume el punto de vista del largo plazo, puede percibir
este tipo de configuraciones, en las que la coordinacin entre estructuras de la
personalidad y estructuras sociales se conforma a lo largo de siglos segn se
suceden las generaciones.
'
De.qu manera se da esta convergencia? Por ejemplo, a travs de los smbolos nac1onale,s,que conde~san los sentimientos colectivos de un grupo de modo
ta~ qu~ los vmculos emoc10nales de los individuos respecto de su colectividad
cnstahzan ~ se organizan en tomo a ellos. As, y gracias a la fuerza irradiante
de l~s emoc10nes,la colectividad que es representada simblicamente adquiere
cual~dades numinosas. Otro ejemplo de ello es la conformacin de un idioma
comun; lo cual evidencia que el destino de un pueblo cristaliza en instituciones
:esponsables de ~ue los individuos ms dismiles de la sociedad reciban la misma
impronta: es decir, que adquieran el mismo carcter nacional
En su "Prefacio" a la edicin inglesa de Los Alemanes Eric Dunning y Stephen
M;,nr_iellreparan en que Elias emplea recurrentemen~ el trmino habitus para
~:~se esta "segunda naturaleza" o "aprendizaje social incorporado"; y que
p
~ mucho antes de qu~ su uso fuera popularizado por Pierre Bourdieu.
~ 1emtando con la _concepcin esencialista y esttica del "carcter nacional"
mo O en que antiguamente se lo conceba, Elias subraya que la suerte de

~i

12

NoRBERT

ELIAS

Los.ALEMANES

una nacin a lo largo de los siglos se sedimenta en el habitus de sus miembros


individuales y, por lo tanto, el habitus cambia con el tiempo, precisamente porque
cambian y se acumulan la suerte y las experiencias de la nacin o de los grupos
de pertenencia.
Dicho esto, no puede objetarse sociolgicamente que Elias intente describir
cmo se ha dado en la conformacin del "carcter nacional alemn" -es decir,
de un canon propio de comportamiento y una forma de pensar especficos- una
correlacin entre la estructura social y la estructura de la personalidad. En otras
palabras, Elias emprende la ''hermosa tarea" de escribir la biografia de Alemania
en tanto sociedad estatal, argumentando que, as como en el desarrollo de un
individuo las experiencias de otras pocas continan actuando en el presente,
tambin ellas actan permanentemente en el desarrollo de una nacin. Por lo
tanto, no slo los hombres en lo individual sino tambin los grupos sociales (las
clases, las naciones, etc.) aprenden de sus experiencias merced a una memoria
colectiva que es el correlato de la continuidad generacional.
As que no debemos perder de vista que, el presente, es un libro sobre los alemanes; es decir, que no es slo un libro sobre el ascenso de Hitler y el genocidio
implementado durante su rgimen. De ah que, como dijimos, pueda resultar
para Elias una hermosa tarea escribir la biografia de una nacin de la cual
seguramente l tambin se sinti parte -tal como, a su entender, se sintieron
parte de ella muchos judos que se negaron a abandonar ese pas que sentan
como el suyo-. Por eso, el nimo de Elias no es ni condenatorio ni exculpatorio
sino ante todo cientfico: busca explicar los procesos de largo plazo que hicieron
posible que, en una nacin europea y por lo tanto civilizada, haya tenido lugar
el mayor retroceso a la barbarie que la humanidad sufriera en el siglo XX. Y
explicar -dice Elias- no es disculpar. An as, la tesitura eliasiana contradice
las interpretaciones establecidas sobre el fenmeno del nacionalsocialismo (tal
como veremos pronto).
Podra ilustrarse este distanciamiento exponiendo brevemente algunos
reparos que Elias antepone a la teora de la "personalidad autoritaria" de
Theodor Adorno y otros. Elias no la desestima in toto sino que la considera
parcial y unilateral, a la vez que la presenta empleando su propia terminologa
-es decir, la reformula-.
A su entender, la estructura de la personalidad autoritaria orienta su conducta, en gran medida, de acuerdo con coacciones externas, lo cual significa
desarrollar el hbito de seguir las instrucciones de otras personas y, a su vez,
trasmitir esas instrucciones a otros por medio de rdenes. Ahora bien, esta teora
supone que el sndrome de esta estructura de carcter se desarrolla debido a
una estructura familiar especfica padecida durante la infancia.
Elias no sostiene que es preciso descartar esta explicacin sino que hace
falta complementarla porque la estructura familiar autoritaria se encuentra
ligada a la estructura autoritaria del Estado; en consecuencia, no es posible

CARLOS BELVEDERE

13

describirla sin caracterizar tambin a la organizacin estatal en la que surge y


de un proceso de largo plazo. Entonces,
.n considerada como parte
asuev OluCl ,
. .
.
t ra de la personalidad autontana puede ser retomada por Ehas como
1
eoaracterizacin de los procesos de psicognesis cuando es vinculada con los
una csos de sociognesis de un rgimen absolutista-monrquico o dictatorial,por
proce
c6mo se crea una marca d a disposicr
'6n
plo. As considerada, permite apreciar
eJeml individuo a obedecer rdenes y a deJarse
.

xte
gmar por coacciones e rnas.
en ~o est lejos, Elias, de la concepcin kantiana de la minora de edad, a la
cual incluso cita oblicuamente. La personalidad autoritaria est predispuesta
a obedecer rdenes que vienen de arriba, decisiones ya tomadas; de ah que, en
Lo mismo que
este tipo de rgimen, el individuo se mantiene e.n la fase de :i:i-mo.
las rdenes paternas, tampoco las rdenes del dictador son siempre agradables;
no obstante, en ltima instancia se las obedece, de lo contrario, entran en accin
rpidamente el Ejrcito o la polica, pilares de toda organizacin estatal autocrtica y monoltica. Por eso es que, para asegurar la obediencia por completo, los
gobernantes autocrticos suelen aprovechar su ilimitado poder de disposicin
sobre el monopolio de la violencia del Estado, dndole la mayor solidez posible
al aparato de control de la coaccin externa para garantizar as que el individuo
no se le extrave.
El "rgimen autocrtico" es, entonces, el complemento de la "personalidad
autoritaria": ni su causa ni su efecto, sino elementos de una misma figuracin
en que ambos se desarrollan de manera convergente. Un rgimen autocrtico
exige una estructura de la personalidad relativamente simple, tanto a las
personas que mandan como a las que obedecen. En cambio, un sistema parlamentario multipartidista constituye una forma de gobierno ms compleja y
difcil que requiere, por lo tanto, una estructura de la personalidad tambin
compleja y plural.
La descripcin de fenmenos sociales -en especial, de uno tan oscuro y dificil
de comprender como lo es el nazismo- no admiten explicaciones unilalterales
sino que requieren de la articulacin de niveles y dimensiones psicosociales y
socioestructurales. As es que, para explicar el ascenso de Hitler al poder, Elias
se basa en factores aparentemente irrelevantes tales como el modo de beber y
e~~ado de infelicidad del pueblo alemn. Los esquematismos del sociologismo
dinan que hace "microsociologa" ... Pero no es el caso. Elias es renuente a las
co~partimentalizaciones empobrecedoras, encarando el estudio de los procesos
social~~ en toda su dimensin y complejidad. Por eso, su interpretacin del
genoc1d10no discurre por los carriles ya transitados.
~ric Dunning Y Stephen Mennell sealan la singularidad de este planteo comparandolo, por un lado, con el nfasis germanocntrico puesto por Hannah Arendt
Y The?d_orAdorno, por un lado, y la posicin contraria de Emst Nolte que vea el
genoc1d10pergeado por los nazis como algo no excepcional basado en el modelo
.,.
d
,
di
d
e ,: o asiatico e matanza y mostrando algunas continuidades entre la vida
pohtica Y social "normal" antes y despus de la aberracin del nazismo. Aunque

14

NORBERT

ELIAS

Los .ALEMANES

Jrgen Habermas, entre otros, objet? la interp~etacin .de Nolte (mo~trando


algunos rasgos diferenciales entre Hitler y Stalm, por eJemplo), la tesis de la
inespecificidad del nazismo tuvo otros expositores, como Zygmunt Bauman. Su
argumento es que las sociedades "modernas" y "racionales" producen condiciones
bajo las cuales los efectos de las acciones individuales son llevadas ms all de
los lmites de la moralidad. En breve, entonces, para Eric Dunning y Stephen
Mennell las posiciones sobre el nazismo pueden ordenarse en un continuo
entre quienes se concentran en el carcter excepcional de Alemania, y quienes
lo interpretan como consecuencia de procesos ms generales. Elias se ubicara,
en este espectro, en una posicin intermedia.
Precisemos mejor en qu consiste la peculiaridad del planteo de Elias. Ms
que una posicin intermedia, lo que podramos encontrar es una sntesis y una
profundizacin de ambos argumentos. De un lado, hay una singularidad en el
proceso del que emergi el nacionalsocialismo: la biografa colectiva que hace a
las peculiaridades del pueblo alemn. De otro lado, hay una generalidad, puesto
que uno de los motivos fundamentales por los cuales el genocidio ms atroz de
la modernidad pudo ocurrir en Alemania es porque se pensaba que, al ser una
sociedad europea, era naturalmente civilizada; con lo cual, se desestimaron el
contenido de dogmas y programas que hubieran sido tomados muy en serio y al
pie de la letra de haber sido sostenidos por el lder de alguna nacin africana,
desprovista para el europeo medio de los atributos de la civilizacin. Por lo
tanto, si el genocidio tuvo lugar en Alemania es tambin porque hace a los
posibles derroteros del complejo y permanente proceso civilizatorio, con sus
contrafinalidades y reflujos descivilizatorios.
En la imposibilidad de anticipar el retroceso hacia la brutalidad y la barbarie
de siglos anteriores, entr en juego no slo el preconcepto de que la civilizacin
es un atributo natural de los europeos sino tambin un prejuicio terico: el de
la racionalidad de la accin, reforzada por los presupuestos de la teora de la
ideologa. Expliqumosnos.
El genocidio no fue redituable para sus autores: el considerable gasto de
fuerza de trabajo y bienes materiales necesario para transportar Y matar a
millones de judos en los momentos culminantes de la guerra no renda ningn
beneficio especialmente cuando ambos elementos adquiran cada vez mayor
valor. La,"solucin final" no se tom por motivos "racionales" o "realistas": se
trat simplemente de la realizacin de la creencia profundamente arraigada
en el movimiento nacionalsocialista desde sus inicios segn la cual la grandeza de Alemania y de la raza "aria" requera "pureza racial". Las amenazas
desenfrenadas y el ejercicio sistemtico de la violencia fsica fueron dos ~e
los factores que llevaron a Hitler al poder, y la bsqueda de la pureza racial
mediante la eliminacin de los grupos "inferiores" siempre fue un punto
esencial de su programa. Si estos ideales tardaron en realizarse fue porque se
teman los efectos de las acciones conducentes en la opinin pblica de otros
pases; pero la guerra termin con esta restriccin y, por lo tanto, indujo a la

CARLOSBELVEDERE

PRLOGO

IS

.
.6 d este deseo de eliminacin del otro al sentir que ya no se corran
reabzac1
n e
andes riesgos.
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d te fue que a pesar de estar presentes es e e pnnc1p10 en
cti
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Lo sorpren en
'

d los nacionalsocialistas, y aunque visto en retrospe va res


e

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des
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'ble e1 curso de los acontecimientos,
m la mte
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t ec a a m os gran
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Predec1
.
d 1 poca tomaron en seno estas cues 10nes porque no cre1an que
estadistahs e a reali'dad Subestimaron los dogmas polticos Y sociales de este
fueran a acerse
.
'd
d 1
. t t 1como habitualmente lo hacan con otros, cons1 ern o os mera
moVIrmeno, a
l "in
"d 1
1
"'d 1 'a"carente de sustancia ms all de os tereses e os grupos que a
i eo ogi
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1
li
Se supona que las acciones y o ~etivos e os grupos se exp can
1
li t
1
protiesa ban

ntereses
porsusi
, que son intrnsecamente raciona es y rea s as, y no1por ,os
d
y creencias que esos grupos tienen. En este caso -excepc10na , segun
Elias lo admite, pero significativo- la decisin de matar a todos los
o~as
el m1smO
t h
,, .
d' no sirvi a ningn propsito "raciona1 smo que se onen
acia una
JU 108
d
.
'6
H
fuerte creencia, a un dogma irracional profesa o con convicci n. ay v~ces en

que los objetivos fijados por los do~as y fantasas de un grupo determman su
accin ms fuertemente que cualqmer otro fin.
La creencia en la racionalidad intrnseca a la accin, orientada por intereses
ms que por creencias, hizo que muchos contemporneos no estuvieran preparados para anticipar el genocidio, y permanecieran en la pasividad bajo la esperanza de que a la larga los intereses introduciran racionalidad y moderacin.
En definitiva, este patrn intelectual impeda ver la capacidad real de un grupo
para cometer atrocidades sobre la base de un programa que inclua como uno
de sus puntos descollantes el ejercicio de la violencia y la destruccin total del
enemigo, as como el valor intrnseco de la crueldad y la matanza. En definitiva,
no se tomaron en serio ni el programa ni la ideologa del Nacionalsocialismo, y
se desestim el hecho de que Hitler y la mayora de sus colaboradores cercanos
estaban profundamente convencidos de gran parte de lo que decan.
Lejos de ser un problema del pasado, la experiencia traumtica del nazismo
(como todo trauma) mantiene una reiterada actualidad. Una de las principales
secuelas del hitlerismo radica en la dificultad de reconocer responsabilidades
colectivas, ms all de las responsabilidades individuales. Elias considera que
recin las jvenes generaciones que no haban vivido la guerra comenzaron a
tomar consciencia de que no slo los individuos que haban participado personalmente en las brutalidades de la poca hitleriana cargaban con la mcula sino
toda la nacin. A las generaciones anteriores, el nazismo se les haba presentado
como una cuestin de culpa o inocencia personal, mientras que para las de sus
hijos adquiri mucho ms realce la dimensin social del problema y la pregunta
por cmo pudo surgir semejante rgimen.
. A consecuencia de este carcter traumtico de la experiencia del nazismo, las
d~ficultades que enfrenta su comprensin resultan particularmente graves. En la
vida de los pueblos (y en la de otras agrupaciones sociales), se dan experiencias

16

NORBERT ELIAS

Los ALEMANES

traumticas colectivas que penetran profundamente en el patrimonio psquico


de sus miembros, donde causan graves daos. En este marco, Elias considera que
la situacin de la Repblica Federal Alemana no dejar de ser incomprensible
mientras se omita la referencia a la experiencia traumtica del dominio nacionalsocialista y a las terribles consecuencias que tuvo para ella. En este sentido,
no se trata de un problema del pasado sino de una problemtica de persistente
actualidad. Por eso, Ellas seala que sera equivocado intentar imponer un tab
a la discusin pblica sobre el nacionalsocialismo y sus causas.
En relacin con los mencionados tabes, Elias observa que el debate alemn
hacia fines de los aos '70 y principios de los '80 pivoteaba en torno a dos miedos
enfrentados: el antifascismo y el anticomunismo; y que, en este enfrentamiento,
las fantasas colectivas forman parte de la realidad, as como ocurri con los
nacionalsocialistas. La salida de ambos laberintos sera, para Elias, la misma,
ya que la problemtica ms reciente es tambin una secuela de largo plazo del
trauma nacionalsocialista.
En parte, estas consecuencias traumticas se expresan en la tendencia a
representarse otros fenmenos violentos, como el terrorismo, simplemente
como los actos de unos cuantos criminales -es decir, bajo la figura de un conjunto de responsabilidades individuales, sin que llegue a aflorar la idea de una
responsabilidad colectiva-. Si se comprende mal la significacin social de este
tipo de fenmenos, es -segn Elias- porque se ha procurado reprimir del nivel
consciente la influencia duradera de aquel trauma sobre el curso posterior de
la evolucin alemana.
De todos modos, la solucin a este tipo de violencia -lo mismo que a los conflictos sociales en general- no es la utopa, tambin fantasiosa e irracional, de la
ausencia de conflictos -precisamente, una de las fantasas caractersticas de todo
rgimen autocrtico-. Las luchas entre clases, entre partidos, lo mismo que entre
otros grupos sociales, son inevitables; pero no por ello es inevitable la progresiva
vehemencia y desmesura en la lucha. Un Estado democrtico no debe buscar
suprimir los conflictos sino morigerarlos y arbitrarlos institucionalmente.
No es esta situacin deseable la que Elias observa en la Alemania de entonces, donde no encuentra comunicacin entre los bandos antagnicos de
un conflicto en que la intensificacin recproca de los temores, junto con el
proceso no premeditado de la escalada de violencia, se mantenan ocultos tanto
para la izquierda como para la derecha. Elias habla aqu de una estructura de
polarizacin entre dos sectores sociales, con sus respectivos miedos.
De un lado, Elias ubica a la izquierda (sobre todo a los jvenes), entre quienes
est muy difundido el temor "bastante serio" de llegar a vivir en un futuro
"Estado autoritario" o "Estado policaco", cada vez ms duro. En breve, se trata
del espanto ante la posible emergencia de un nuevo Estado fascista. Elias
considera que hay motivos de peso para experimentar ese tipo de sentimientos,
ya que existen lderes de derecha que, an si no adhieren a la doctrina nacionalsocialista, han asumido posturas humanas que denotan una afinidad ominosa

CARLOS BELVEDERE

PRLOGO

17

. d
a de los representantes de un Estado fascista autoritario.
la actitu prop1
d'
con .
. t d ha despertado tambin algunos o 10s, que se expresan por
Esta mqu1e u " ampaa desmesurada" contra los "simpatizantes"' lo cual ha

d o d e L'iact o a
roplo en una e el miedo de que Alemama se est aproximan
eJe
reforzado a su vez
.
a dictadura de partido.
. .
, .
-al
un
d de esta estructura de polanzac16n, la derecha pohtica sen a
Del otro 1a O
1 ., E te
te
. .
t
te que sus adversarios buscan la revo uc1on. s es su mor, y
eroenEllas cree que hay ''motivos
.
ms1sten
,
b'
sli'd os" puesto que mue h os marxis tas
aqw1 taro i1 nligera palabras como''revolucrn
. " o ''revolucronano
.
. ", oiVI
,. 'dand o que una
erop1eana a
. 1
Ad s
'6 es un acontecimiento tan cruento y VIOento como una guerra. n em ,
1
revouc1n
...

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d
1 encia

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ue resulta cada vez ms dificil diferenciar am as ormas e VIO
cons1 era q
. d 1
,
afri
da tal como lo mostrara la expenencia e os pruses
canos.
orgaruza ,
.
fr
d
Sendos temores, por bien fundados que estuVIesen, estn en asca os en un

perverso cuya dinmica podra eventualmente llegar a un punto de no


3uego
,
.
fr
1
d
t omo , Elias espera que no sea as," ya que aun es posibled enart' e "avance e
re
ese movimiento por el bien de esta pobre Alemania auto estruc 1va .
Ahora bien, tiene este libro algo que decirle al resto de la humanidad, o ha
sido escrito especficamente para ''los alemanes"? Lejos de esto, estamos refirindonos a un texto sobre el devenir de la humanidad, que bien podra leerse
como el reverso de la obra inaugural de Elias, El Proceso de la Civilizacin. De
algn modo, en la dedicatoria de aquel gran libro se anunciaba sta otra parte,
maldita, al evocar en la ms profunda reflexin sobre la pacificacin social
el fantasma de Auschwitz y las atrocidades que en carne propia testimoni
su autor. As que no debe sorprender que estos dos grandes textos muestren
una ntima vinculacin: uno de los destinos posibles de la civilizacin es su
"bancarrota", y cuando ella se pierde, el resultado es atroz.
Lamentablemente, lleg a ocurrir que lecturas apresuradas de Elias le
objetaran una supuesta incapacidad por dar cuenta del conflicto social, del poder
y el ''lado oscuro del corazn" del hombre. Lejos de ello, Elias, como otros grandes
pensadores judos (entre quienes quiero nombrar a Levinas) nos ha regalado
pginas preciosas sobre la paz que no surgen del olvido ni del resentimiento
sino de una meditacin profunda sobre su propia biografia personal y social.
Conmueve hasta las lgrimas ver que vidas marcadas por el horror puedan
todava buscar la paz.
Lo hemos visto a Elias, en las pginas iniciales de este Prlogo, asombrarse
no de la barbarie sino de la convivencia de hoy entre un enorme nmero de seres
humanos. Esta sorpresa no es ingenua sino que, como mostramos, se sustenta en
elucubraciones sociolgicas de fuste, una de cuyas consecuencias es precisamente
el ll_ama~oa abandonar la ingenuidad y correr de los ojos la venda de los dogmas
rac10nahstas de Occidente.
Elias nos ensea a ver con anticipacin, es decir, a prever. Esa es justamente una de las lecciones que nos ha dejado su interpretacin sociolgica del

18

NORBERT ELIAS

CARLOSBELVEDERE

Los ALEMANES

Nacionalsocialismo: cmo es que no lo vimos venir! Esa enseanza no est


dirigida nicamente a ''los alemanes", que en tiempo de Elias todava estaban
intentando superar aquella experiencia traumtica; tambin va dirigida a
Europa y su preconcepto de que la civilizacin es un atributo que ha adquirido
de un modo definitivo, y que por ende no puede perderse fronteras para adentro
y va dirigida, tambin, a la humanidad toda, inmersa en el proceso sin comienz~
y sin final de una civilizacin que, por evolucionada que est, siempre puede
perderse, retrotrayndose a las pocas ms oscuras de nuestro devenir. En
breve, Elias nos recuerda a todos que la civilizacin no es algo concluido sino
un proceso frgil y en permanente riesgo.
Tal vez algunas de las miradas ligeras sobre la obra de Elias a las que aludamos arriba podran confundir su teora de la civilizacin con la utopa de un
mundo sin conflictos. Nada ms lejos de ello, puesto que los conflictos sociales y
personales son -segn Elias- parte de las manifestaciones normales de la vida
comunitaria. La civilizacin no radica en la ausencia de conflictos sino en el
modo de procesarlos. Lo caracterstico de la civilizacin es que la permanente
tensin entre violencia y pacificacin se maneja a travs de instituciones
especficas cuya funcin no es suprimir los conflictos sino mantenerlos en una
intensidad media y articularlos desde una mediacin compleja y multilateral.
La convivencia civilizada no tiene entonces un contenido exclusivamente negativo (como ausencia de violencia) sino tambin uno positivo (como modelacin
especfica de los individuos en marcos institucionales y sociales que permitan
la convivencia en el conflicto desde la pluralidad y la tolerancia).
De hecho, una convivencia sin conflictos es materialmente inconcebible. Para
Elias, la sociedad utpica no es aquella que los elimina sino la que los regula sometiendo sus tcticas y estrategias a reglas siempre imperfectas pero que tienen
el valor de mantener viva la tensin en un "nivel medio". Este tipo de "conflicto
moderado" exige de las personas que lo componen un grado de autocontrol y de
dominio muy superior al que requiere un rgimen dictatorial.
Entonces, son las instituciones y no la "naturaleza humana" o la "condicin
humana" las que hacen de la humanidad un modo de ser civilizado o brbaro.
Luego, las atrocidades del nacionalsocialismo, en tanto bancarrota de la civilizacin, son -para Elias- sociolgicamente explicables, aunque moralmente
injustificables. Y uno de sus ribetes trgicos tiene que ver con que hubiera
podido preverse.
13) Ahora bien, dijimos que esta experiencia traumtica no es un hecho
del pasado sino una herida abierta que an nos duele. Los Alemanes muestra
que la barbarie puede siempre surgir en el seno de la civilizacin. Que el
genocidio orquestado por los nazis haya tenido rasgos singulares no significa
que sea irrepetible, justamente porque una de sus particularidades consiste
en haber surgido en una nacin civilizada. El argumento de Elias nos da qu
pensar. Cules son los signos de la barbarie de hoy que preanuncian las
potencialidades ms siniestras de nuestros futuros posibles?

PRLOGO

19

el proceso civilizatorio es ambivalente; por eso mismo, no podramos


ir una invitacin a la lectura de una obra como sta sin salir de la
y el "pensamie~to negativo". S~gur~ente, el m~do.de entend~r la filosofia y las ciencias sociales c?mo _Teona C?tic.a h~ co~stituido,. para Elias, ~
obstculo no slo epistem~lgic,o smo tamb~n. mstituc1onal y b1ogrfi~o. '?ue
t 'a por decir an la Soc1ologia del Conocimiento, de la cual proverua Elias,
formacin temprana junto a Karl Manheinn? Mxime si, para colmo de
:ales este pensamiento anacrnico -viejo y nuevo a la vez- mostraba cierta
proxi~idad con la Teora de Sistemas ... Elias fue un exiliado gran parte de su
vida primeropor la persecucin nazi; despus, por los sectarismos acadmicos.
Per; de circunstancias tan dramticas no surgi ni una mera "sociologa de
escuelas" (como peyorativamente se dice a menudo) ni la persistente queja
ante una positividad que slo se puede negar bajo la excusa de que ''la filosofia
no tiene una receta". La obra de Elias no es slo crtica, no es slo descriptiva,
no es slo explicativa: contiene tambin una dimensin propositiva, que nos
permitir cerrar este prlogo con alguna ilusin bien fundada -es decir, no
con utopas sino con esperanzas en el curso futuro de la civilizacin humana,
sustentadas en argumentos sociolgicos-.

t
~~~~:a"
O

~;u

Elias brinda aqu una serie de consideraciones respecto de las condiciones


mnimas requeridas para que el proceso civilizatorio tome el mejor de los
cauces posibles. Entre ellas, cabe destacar que no hay pacificacin factible
si el nivel de bienestar y las cuotas de poder son distribuidas de un modo
muy desigual al interior de una figuracin; como, a la inversa, tampoco hay
bienestar posible sin pacificacin duradera. Civilizacin y bienestar general,
entonces, se reclaman mutuamente. Ya en El Proceso de la Civilizacin insista
en que uno de sus rasgos esenciales era la disminucin de los diferenciales de
pod~r ~ los contrastes de clase. Incluso haba llegado a sugerir la conveniencia
de limitar la propiedad monoplica e intervenir el derecho de herencia. En
sntesis, Elias considera que la realizacin creciente de un ideal igualitarista
es un componente intrnseco a todo proceso civilizatorio.
Otro rasgo esencial de la civilizacin es el humanismo, del cual Elias da
muestras conmovedoras. Muchas veces lo hemos visto argumentar que la
co~sideracin por el Otro en tanto ser humano perteneciente no slo a un
mismo
, smo
a un proceso mayor al interior del cual mi grupo y
mi
.gru
, po o ~ac10n
fi _nacionson solo una parte y no el Absoluto, es inherente a toda subjetividad
orJdadaen el seno de la civilizacin. Pero en Los Alemanes lo veremos hablar no
ya esde el pen sam1en
t o smo
d esde el corazn. Elias sabe que el humanismo
se :xdpresa, ~ntre otros, en sentimientos de piedad y compasin. Por eso ma'"
a 11a e expl icac10nes,

~
criticas
y advertencias, lo que mejor perfila a ese autor
.
I
,

d
,
.
que, se" trasluce
en
. .
as paginas e 1 po 11facetico texto que aqu presentamos
es su sentimiento d 1 . t
que"
e a In egn d a d h umana" que lo impulsa a exhortar a'
se perdone a los enemigos de ayer". La justicia infinita no es justicia

..
20

NORBERT ELIAS

Los ALEMANES

sino ajusticiamiento. Ella debe tener medida y lmite. Castigar cruenta e


inhumanamente no puede contribuir a superar los traumas del pasado ni a
impulsar la civilizacin hacia una paz duradera.
Queda pendiente -y no porque Elias lo haya descuidado sino porque es una
problemtica que exige permanente atencin- la persistente pregunta por los
lmites de la civilizacin. Quin velar por la civilizacin de los civilizadores?
Elias nos impulsa a perfeccionarnos, en tanto seres civilizados, en la capacidad
de autolimitarnos en el ejercicio de nuestros poderes, y de concebirnos como
miembros -es decir, como pares- en la ms extensa de todas las figuraciones:
aquella que constituye la condicin humana.

Carlos Belvedere es Doctor en Ciencias Sociales por la Universidad de Buenos Aires, e


investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET). Se
desempea como investigador - docente en la Universidad Nacional de General Sarmiento
y en la Universidad de Buenos Aires. Es docente del Doctorado en Ciencias Sociales del
Instituto de Desarrollo Econmico y Social, donde imparte sus clases sobre la sociologa
figuracional de Norbert Elias.

NOTA
DELEDITOR
ALEMN

La presente coleccin rene los ensayos de Norbert Elias sobre la evolucin


alemana en los siglos XIX y XX. Giran en torno a dos problemas principales
vinculados entre s: el de la identidad nacional, tratado ya en el primer captulo
de ber den proze/3 der zivlisation ("Zur soziogenese der begriffe 'kultur' und
'zivilisation"'), y el de la irrupcin de la barbarie bajo el nacionalsocialismo, los
patrones especficos del proceso alemn de formacin estatal y civilizacin que
la permitieron y sus efectos posteriores.
La seleccin de los textos reproducidos aqu y el orden que se les ha dado
fueron aprobados por el autor, pero son, en ltima instancia, responsabilidad del
editor. En su mayora--<:omo lo muestran sus ttulos- fueron redactados como
respuesta a planteamientos ms amplios, utilizando la situacin alemana, por
lo pronto, como material para esclarecer a aqullos. No obstante, la referencia
a Alemania tiene tanto peso en este contexto que pareci conveniente basar en
ella la seleccin para este volumen, que adquiere de tal manera cierta unidad.
Las colaboraciones fueron escritas a lo largo de un periodo extenso (con
cierta concentracin en los aos del regreso temporal de Elias a Alemania) y
en forma por completo independiente entre s. Esta circunstancia sirve para
explicar algunas repeticiones en el anlisis, pero permiten, al mismo tiempo,
observar la continuidad y el desarrollo de una investigacin terico-emprica
muy caracterstica.
. Con excepcin de la Tercera parte (desprovista de notas al pie y apndices),
nmgun? de los textos aqu incluidos fue preparado para su publicacin por
el prop10 autor. Esta versin requiri, por lo tanto, un trabajo de redaccin

t'
22

NoRBERT ELIAS

;:;

Los ALEMANES

relativamente extenso llevado a cabo por el editor bajo la supervisin del autor.
La "Introduccin" fue redactada especialmente para esta coleccin.
La Primera parte es el producto de una conferencia dictada en la Universidad
de Bielefeld el 18 de diciembre de 1978. La seccin A reproduce esencialmente la
ponencia presentada en aquella ocasin (con una conclusin nueva), mientras que
la B representa la elaboracin posterior de uno de los planteamientos importan.
tes de aqulla, ambas con subttulos del editor. El manuscrito original contiene
versiones y pasajes diferentes. Aqu se presenta una seleccin global ligada por el
editor; el texto fue dividido en secciones, a veces tambin en prrafos, se condens
cuidadosamente y se someti a correcin de estilo. Este trabajo persigui el
objetivo de presentar en forma coherente un mximo de sustancia.
La Segunda parte se escribi, probablemente, durante la segunda mitad de
los aos sesenta, con la intencin de ampliar el primer captulo de ber den
proze/3 der zivilisation para una edicin inglesa en forma de una investigacin
conceptual sociolgica independiente. La traduccin al alemn realizada por
el editor se bas en una copia bastante limpia del texto original. Algunos
pasajes correspondientes a continuaciones fragmentarias fueron integrados
a las notas. Los subttulos y la divisin de las secciones (desde la 16) fueron
agregados por el editor.
La Tercera parte se produjo en relacin con un discurso pronunciado el 18 de
septiembre de 1980 en el XX Da Alemn del Socilogo. El texto corregido fue
publicado en Lebenswelt und soziale Probleme. Verhandlungen des 20. deutschen
Soziologentages zu Bremen 1980, editado por Joachim Matthes, Frankfurt/
Nueva York, 1981, pp. 98-122. Aqu se reproduce el texto ligeramente condensado por el editor, con una nueva divisin en secciones y una redaccin
que puli las huellas del estilo de conferencia que el autor conserv en un
principio. En las primeras dos secciones se agregaron versiones posteriores,
en algunas partes, y al final de la tercera, una anterior. De las distintas
versiones as como de los pasajes cortados del manuscrito original se
extrajeron, adems, los apndices (con ttulos del editor) y un gran nmero
de notas al pie. La base de este trabajo y su realizacin fueron las mismas
que para la Primera parte.
La Cuarta parte se escribi en 1961-1962 (ver la nota 1). El texto original
en ingls, dividido en secciones (desde la 7) y traducido por el editor, fue pro
porcionado en copia limpia con pocas correcciones y adiciones hechas a mano.
La penltima seccin proviene de un fin incompleto; la ltima, de un borrador
previo.
La Quinta parte es de 1977-1978 (ver la nota del ttulo). Excepto unas
cuantas tachaduras, se public en Merkur, ao 39 (1985), pp. 733-755, y aqu se
reproduce completa.

Michael Schroter

INTRODUCCIN

1) Detrs de las investigaciones aqu publicadas se encuentra -semi-ocultoun testigo presencial que ha vivido en carne propia, durante casi 90 aos, el
curso de los acontecimientos. Pero la imagen que uno se forma como afectado
personal por ellos es, en general y de manera caracterstica, distinta de la que
surge cuando se los mira con la reserva y a la distancia propias del investigador.
Una cmara es un buen smil: uno tiene la posibilidad de ajustar el objetivo a
diferentes distancias, cerca, ms lejos y mucho ms lejos. Algo parecido ocurre
con la visin de quien es, a la vez, partcipe e investigador.
Varios de los trabajos aqu presentados tienen su origen en el esfuerzo por
hacerme y hacerle comprensible a cualquier persona dispuesta a escuchar,
cmo es que pudo darse algo como el ascenso del nacionalsocialismo y tambin la
guerra, los campos de concentracin y la divisin de Alemania en dos Estados.
En el centro de mis preocupaciones ha estado el intento de reflexionar sobre
el desarrollo del carcter nacional alemn que hizo posible el impulso anticivilizatorio de la poca hitleriana, el de vincularlo con un proceso de largo alcance,
como es la formacin del Estado alemn. Es evidente que en un planteamiento
de esta ndole deben esperarse ciertas dificultades.
A ello se aade la circunstancia de que, en el caso de los alemanes de la
Rep~blica Federal Alemana, la preocupacin por el carcter nacional y el pensamiento acerca de l conducen a una zona tab. La creciente sensibilidad
frente a todo aquello que recuerde las doctrinas nacionalsocialistas ha tenido
como consecuencia que el problema del "carcter nacional" siga cubrindose

24

NORBERT ELIAS

con un manto de silencio. Pero tal vez por esta misma razn sea aconsejable
llevar, tanto este como otros temas, al mbito de una tranquila reflexin por
parte de las ciencias humanas. Uno puede ver con rapidez, en tal caso, que el
carcter nacional de un pueblo no es algo biolgicamente determinado de manera
definitiva, sino que se encuentra muy vinculado al proceso correspondiente
de formacin del Estado. No es necesario, por supuesto, dudar de que existan
tambin diferencias hereditarias, biolgicas, entre los pueblos de la Tierra. Pero
aun aquellos con una mezcla racial similar o igual pueden ser de una gran
diversidad en lo que se refiere al trato entre las personas. Tambin en Holanda
o en Dinamarca es posible encontrar individuos que, sin lugar a dudas, habran
sido considerados como prototipos del homo germanicus en la poca de Goebbels.
Pero el carcter nacional de los holandeses y el de los daneses es notablemente
diferente al de los alemanes.
2) Si se me preguntara qu peculiaridades del proceso de constitucin del
Estado en Alemania me parecen de particular importancia para la comprensin
del carcter alemn, seguramente fijara mi atencin en cuatro procesos dentro
de la compleja madeja de desarrollos parciales estrechamente ligados entre s.1
El primero se refiere a la situacin y a las modificaciones en la conformacin de
un grupo tnico, cuya lengua fue primero germnica y ms tarde alemana.
Las tribus germnicas se establecieron en la planicie profunda al oeste del
ro Elba, as como en un amplio territorio entre ella y los Alpes. En los siglos de
la migracin de los pueblos se vieron encajonadas, por una parte, entre etnias
cuya lengua se derivaba del latn y, por otra, entre pueblos orientales cuya
lengua era de origen eslavo. A lo largo de ms de 1000 aos, estos tres grupos
lucharan entre s en torno a los lmites de sus territorios de asentamiento.
Unas veces, la frontera entre ellos se corra en favor de los pueblos occidentales
y orientales, y otras en favor del bloque germano del centro. La transformacin
de parte del II Imperio de Occidente o Sacro Imperio Romano Germnico de los
francos en el Estado que hoy conocemos como Francia, ofrece un ejemplo de la
lucha entre los grupos latinizados y los germnicos, al igual que el afrancesamiento, siglos ms tarde, de h regin de Alsacia-Lorena o los permanentes
conflictos entre valones y flamencos en la actual Blgica. De manera similar,
la penetracin de los pueblos de habla alemana ms all del Elba muestra que
la tensin entre los grupos germnicos y eslavos se mantuvo vigente. Estas
tensiones se pondran nuevamente de manifiesto, tal vez por ltima ocasin,
con las modificaciones que sufrieron, a consecuencia de los resultados de la
l.

CARLOS BELVJ!.'DERE

Los ALEMANES

No deja de tener alguna importancia el que yo hable aqu de "procesos" en un campe


de investigacin que normalmente se entiende como "historia". Sin embargo, la visin
tradicional del pasado de las sociedades como "historia" constituye una sntesis de baJO
nivel, limitndose normalmente a contextos y relaciones de breve duracin. En realidad.
las consecuencias de acontecimientos sociales se hacen evidentes. con frecuencia, slo
siglos ms tarde. Es necesario, por Jo tanto, contar con modelos de largo alcance cronolgico
para dar cuenta de ellos.

25

las fronteras entre Alemania y los dos estados eslavos,


da guerra mun dial ,
segun
a y hacia Occidente.
ttucin del Estado alemn sera influido profundamenRusia Y Po1omd'
.
oceso
e cons i
El pr
mo bloque intermedio en la configuracin de estas tres
. '
U posici n CO
,
te por s
.
L s grupos latinizados al igual que los grupos es 1avos, se
"d des tmcas. o
'
,
t a vez amenazados por un Estado aleman demogrficamente
um .,
senbn?11, ~na ~runa de las partes aprovechaba, sin escrpulos de ningn
~ayont~no_.
:rtunidad de expansin que se le presentaba. Las presiones
tipo, cua qmder~ta configuracin de Estados conduciran, en el bloque interresultantes
e
margina
l es, a su
de smoronamiento
constante de 1os terr1t onos
.
medio a un e
1 . .
E t d
' ' de la unin estatal alemana y a su estab ecim1ento como s a os
separac1
n

l
. d
di ntes El desarrollo de Suiza y Holanda es un eJemp o temprano, e 1d e
m epen e
.
.
, d
L
'
la Repblica Democrtica Alemana un eJemplo tard10 e ese proceso. a creac1 n
de esta ltima pone, adems, de 1?anifiesto el temor ~ermanente de los Est~dos
vecinos a una posicin hegemmca del Estado aleman que la guerra de Hitler
contribuira a alimentar.

3) El segundo aspecto del proceso de constitucin del Estado alemn que


ha dejado su impronta en la peculiaridad de su carcter, est ntimamente
relacionado con el primero. En el curso seguido por el desarrollo europeo y, en
realidad, por el de la humanidad misma, las luchas de secesin de los grupos
en el plano de la integracin de las tribus como Estados, ha jugado un papel
determinante. Es posible que, en nuestros das, la humanidad se acerque al fin
de las luchas separatistas libradas en forma de guerras, aunque an no podemos
estar plenamente seguros de ello. Con mucha frecuencia, las unidades estatales
o tribales que han salido derrotadas en estas violentas luchas, deben vivir con la
certeza de haber perdido definitivamente la esperanza de convertirse en Estados
o en grupos tnicos de mayor envergadura y, por tanto, con la de que estn
condenados a llevar, para siempre, una existencia de unidades subordinadas e
inferiores y a vivir a la sombra de un pasado glorioso.
Uno podra estar inclinado a preguntar: "Qu significa todo esto? A quin le
interesa si su propio Estado es un centro de poder de primer orden o de segundo
o tercero?" No estoy hablando aqu de deseos e ideales. El decurso de la historia
establece como un hecho que, aquellos que forman parte de Estados u otras
unidades sociales que han visto sucumbir sus pretensiones de una posicin de
n_iayorr~ngo en las luchas de secesin de su poca, requieren a veces mucho
tiempo, mcluso siglos, para conformarse con esta situacin modificada y con
~; disminucin consecuente ~e su a~toestima. Y es probable, adems, que no lo
gren nunca. En el presente mmediato, encontramos en Inglaterra un ejemplo
conmovedor de las dificultades de una potencia de primer orden para adaptarse
su estatus actual de potencia de segundo o tercer rango.
11a de las reacciones ms comunes en estos casos es la negacin de la
realidad del propio descenso. Se acta como si nada hubiera cambiado. Cuando

1!

26

NoRBERT ELIAS

Los ALEMANES

ya no es posible engaarse y se tiene que admitir que la propia formacin social


a que se pertenece ha perdido toda esperanza de alcanzar una posicin en el
grupo que encabeza la jerarqua tribal o estatal y que, con ello, se ha reducido
tambin una parte de su autonoma, en general, se manifiestan signos de
depresin en el carcter de los individuos que la conforman: se entra en una
fase de luto por la grandeza pasada. Pensemos tan slo en Holanda o en
Suecia. En el siglo XVII, Holanda poda todava enfrentarse, como potencia
martima de gran envergadura, a Inglaterra. Por su parte, Suecia se vea
envuelta hasta el siglo XVIII en diferentes luchas de secesin con Rusia, de
las que saldra derrotada. Considerada en su totalidad, Europa ha perdido
tambin, en nuestros das, el monopolio como potencia hegemnica entre los
pueblos del mundo, es decir, una posicin que, aproximadamente desde el siglo
XVII, han reclamado para s los Estados que la constituyen. Debemos aguardar
y ver cmo asimilan esta situacin los europeos.
Para los alemanes no es inslito llevar una vida a la sombra de un pasado
ms glorioso. El imperio alemn de la edad media -el II Imperio de Occidentey, en particular, algunos de los emperadores medievales ms notables sirvieron
por mucho tiempo como smbolos de una "Gran Alemania" que se haba perdido,
y tambin como smbolos del afn de ocupar un lugar preponderante en Europa.
Pero es precisamente la etapa medieval del proceso de constitucin del Estado
alemn, la que contribuye de manera decisiva a que este no vaya a la par de los
procesos correspondientes en otras sociedades europeas.
En el caso de pases como Francia, Inglaterra, Suecia o aun Rusia, el Estado
feudal estamentario del medievo se transforma, sin solucin de continuidad, en
un Estado en general superior, de carcter monrquico y absolutista, a travs
de la firme integracin lograda en las luchas por el poder. A diferencia de ello,
en Alemania, los centros de poder pasan paulatinamente del emperador a los
prncipes locales. A contracorriente del centralismo creciente de otros Estados
europeos, el imperio alemn padece una erosin del poder central. El caso de
los Habsburgo permite observar, muy de cerca, cmo el poder del emperador
depende cada vez ms de los recursos puestos a su disposicin por el poder local.
El Estado imperial del medievo pierde a lo largo de los siglos su funcin. Dentro
de l estallan, ya en el siglo XVIII, luchas de secesin entre los reyes de Prusia
y los gobernantes Habsburgo de Austria. Con Bismarck, Prusia reincorpora
a s tales Estados en el siglo XX. Era evidente que lo que estaba en juego en
el anacrnico imperio alemn era su hegemona. Al salir vencedora Prusia de
esta guerra, los soberanos austracos se separan de la federacin imperia~, se
despojan del intil manto del Imperio y se declaran emperadores de Austria.
En la antigedad, el Sacro Imperio Romano Germnico o II Imperio ~e
Occidente, se legitimaba como una especie de reencarnacin del Imperio
Romano. En estas fases tempranas del desarrollo del Estado, los soberanos
alemanes, francos, sajones o los Staufer gozaban de un lugar privilegiado en
la federacin de la Iglesia romana, una federacin que comprenda lo que hoy

INTRODUCCIN

27'

'fi tacin de esta preeminencia fue el hecho de que


E ropa Una maro es
li .
se llama u
di artie1'paran
en las luchas entre guerreros y re giosos por
s
que
na
e,
P
te
tre quienes gozaban de un acceso monop61'
ico a los
ellos,an
d'
.
d
Supremo esto es, en
d
el po er
' oder de la violencia fisica y quienes 1Spus1eron e ~ acceso
instrume~to;!ti~ de la espiritualidad y de los instrumentos d~ poder ligados a
al mundoin.
ue el temor al poder potencial del bloque truco germano p~r
ellos. Es posible qd
os no alemanes haya comenzado a hacer su trabaJo
d lOs Esta os europe
. .
L
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protestantes, pues los ejrcitos oficiales de otros so~eranos se enfrentaban en
su territorio. Todos ellos necesitaban cuarteles y ahmentos de sus campos, la
inseguridad era cada vez mayor y las bandas asolaban al pas cubrindolo de
incendios y muerte. Una buena parte de la poblacin alemana se empobreca
cada vez ms. De acuerdo con los especialistas en la materia, Alemania perdera
una tercera parte de su poblacin durante la guerra de los Treinta Aos.
En el contexto del desarrollo alemn, estos treinta aos de guerra constituyeron una catstrofe nacional y dejaron huellas indelebles en el carcter de
los alemanes. La imagen histrica que franceses, ingleses y holandeses tienen
del siglo XVIII es la de uno de los periodos ms brillantes de su desarrollo,
una poca rebosante de creatividad en el campo de la cultura y un tiempo de
pacificacin y civilizacin del individuo. Sin embargo, para Alemania, esta es
una poca de empobrecimiento, incluso en el terreno de la cultura, y de una
brutalizacin creciente de las personas. Las caractersticas particulares del
hbito de beber de los alemanes, continuadas en el siglo XIX y a principios del
XX por los estudiantes, estaran prefiguradas ya en el siglo XVI -y posiblemente
antes- Y se las encuentra lo mismo en las pequeas que en las grandes cortes
de los prncipes alemanes. Tales costumbres permitan al individuo beber y
embriagarse en buena compaa, ensendole al mismo tiempo a controlarse
an en un estado de aguda embriaguez, con lo que se protega a los mismos
bebedores de los excesos de la incontinencia.
Los usos sociales que conducan a la ingestin inmoderada de bebidas y
que, al mismo tiempo, acostumbraban
a cierta disciplina en el estado de

28

NORBERT ELIAS

Los ALEMANES

embriaguez dejan traslucir un alto grado de infelicidad: es evidente que,


por este medio, se buscaba hacer ms llevadera una situacin de penuria,
una situacin que duele, pero de la que no se puede escapar. Con frecuencia
se seala que la constitucin tarda de un Estado unificado moderno es
una de las peculiaridades bsicas del desarrollo alemn. Tal vez sea menos
claro que la debilidad relativa -comparada con otros Estados- traiga consigo
situaciones de necesidad especficas para los individuos afectados, que se sufra
con la inseguridad fsica, se dude del valor propio, se padezca humillacin y
deshonra y se entregue uno a sueos de venganza en contra de los causantes
de esa situacin.
A finales del siglo XVII, seran las tropas de Luis XIV las que se enfrentaran en luchas de poder con las tropas imperiales en suelo alemn. Puede recordarse an que, en el curso de estos acontecimientos, el castillo de Heidelberg
fue consumido por las llamas. En el siglo XIX, los ejrcitos revolucionarios bajo el
mando de Napolen irrumpiran en Alemania en un intento por unificar Europa
bajo la gida francesa. Aqu se pondra nuevamente de manifiesto la debilidad
alemana en relacin con sus Estados vecinos efectivamente centralizados. La
reina de Prusia huyendo ante la proximidad del ejrcito francs se convertira
con el tiempo en una imagen simblica de la humillacin alemana. Los estudiantes alemanes formaran cuerpos libres que se dedicaran a molestar a las
tropas de ocupacin. Uno de ellos, Theodor Korner, en un poema que alcanz
celebridad, cantara loas a "La espada a mi lado ..." (schwert. an meiner seite.. .),
en una poca en que los poetas representativos de Francia, Inglaterra, Holanda
y otros Estados consolidados abordaban ya rara vez los temas militares.
Con frecuencia, la debilidad estructural del Estado alemn, que una y otra
vez haba constituido un poderoso atractivo para la invasin del pas por parte
de las tropas de los Estados vecinos, suscitara, sin embargo, en los alemanes
una valoracin idealizada de las actitudes militaristas y las acciones blicas. Es
significativo que un Estado local alemn relativamente joven, cuya casa reinante
se haba encumbrado gracias a una serie de guerras de alto riesgo, aunque en
ltima instancia exitosa, se convirtiera en la punta de lanza de la recuperacin
militar alemana. La dinmica de las luchas de secesin interestatales empujara
a la casa reinante de Brandemburgo-Prusia --que se haba convertido tambin
ya en la casa dominante de Alemania-a competir por la supremaca en Europa.
Pocos aos despus de salir victoriosa en esa lucha por el poder, se enfrascara
en una guerra con Francia, el rival ms poderoso en el plano inmediatamente
superior de integracin, y resultara vencedora. Esta victoria en la guerra de
1870-1871 hubiera podido significar el fin de su proceso de consolidacin. Pero,
en el fondo, Alemania segua siendo una monarqua absolutista. Su grado de
desarrollo como Estado hara que las rivalidades dinsticas siguieran siendo
determinantes en su relacin con las grandes potencias. De este modo, los
polticos elegidos por el emperador, se dirigiran sin que nadie lo advirtiera hacia
una nueva guerra -la primera guerra mundial-, en apariencia, sin plantearse

INTRODUCCIN

29

la pregunta de si el pas estaba en condiciones de salir victorioso en el caso de


que Estados Unidos participara tambin al lado de los aliados occidentales.
Para muchos alemanes la derrota fue una experiencia inesperada y muy
traumtica, adems de tocar un punto neurlgico del carcter nacional, el de
sentirse como en un regreso a la poca de la debilidad alemana, de los ejrcitos
extranjeros en el pas, de la vida a la sombra de un gran pasado. El proceso de
consolidacin alemn en su totalidad se encontraba en juego. Muchos miembros
de las esferas medias y altas alemanas -tal vez la mayora de ellos- sentan
que no poda vivirse ya con esta humillacin y que era necesario prepararse
para la siguiente guerra, con grandes perspectivas de obtener esta vez la victoria
para Alemania, aunque todava sin tener claro, en principio, cmo es que esto
poda lograrse.
Para la comprensin del ascenso de Hitler al poder resulta de alguna importancia recordar que los grupos representativos de la Repblica de Weimar eran
desde el comienzo muy limitados. Entre ellos se contaban, sobre todo, la masa de
los trabajadores socialdemcratas y el grupo reducido de la burguesa liberal que
inclua a muchos judos. La mayor parte de las clases media y alta perteneca al
otro bando. Tanto para los viejos como para los nuevos representantes de estos
estratos dominantes tradicionales, la comunicacin con las masas haba sido y
segua siendo algo dificil. Por s solos no tenan ninguna posibilidad de organizar
un movimiento amplio en favor de la derogacin del Tratado de Versalles ni, en
ltima instancia, de organizar una guerra de revancha. Necesitaban de alguien
cuya retrica y estrategia de lucha se acomodaran mejor a las necesidades de
los estratos inferiores para movilizarlos. Hitler obtendra de este modo una
oportunidad, pero la desperdiciara.
De nueva cuenta surge la esperanza de escapar de las sombras del gran
pasado; de nuevo, el sueo de un 111Imperio, de un Tercer Reich, parece estar
al alcance de la mano bajo la gua de Adolf Hitler, despus del I Imperio alemn
en la edad media y del II Reich, creado por Bismarck en 1871 y destruido en
1918 con la derrota de Alemania en la primera guerra mundial. Pero tambin
esta esperanza estaba destinada al fracaso.
4) Independientemente de cmo quiera verse el fin del III Reich hitleriano
en l se evidencia con toda claridad otra peculiaridad del procesode constituci~
del Estado alemn que resultar determinante para el desarrollo del carcter de
esta nacin. Este aspecto se puede percibir mejor cuando se comparan entre s
los procesos de formacin del Estado y tal vez, luego, los procesos civilizatorios
de varios pases.
. En comparacin con otras sociedades europeas, por ejemplo la francesa. la
m~lesa o la holandesa, el desarrollo del Estado en Alemania muestra muchas
~as rupturas, as como las discontinuidades correspondientes. Uno tiene una
impresin primaria de esta diversidad cuando observa las capitales de los tres
Estados, Francia, Inglaterra y Alemania. Londres era uno de los puntos de

30

NORBERT

ELIAS

INTRODUCCIN

Los ALEMANES

apoyo principales de Guillermo el Conquistador, quien hizo construir all una


fortaleza hace ms de un milenio. Prcticamente todas las dinastas inglesas
dejan su huella en la Torre de Londres, donde todava en nuestros das, se conservan las coronas de los reyes de Inglaterra. En esta continuidad de Londres
como capital se refleja la del desarrollo del Estado ingls, lo mismo que la
firmeza de su desarrollo cultural y civilizatorio. Algo semejante puede decirse
de Pars, en su calidad de ciudad capital de Francia. All, la catedral medieval
de Notre Dame, al igual que el Museo del Louvre con su pirmide de cristal
construida hace apenas unos aos, constituyen smbolos de la tradicin viva e
ininterrumpida del pas.
En otro lugar he analizado con algn detalle el proceso de formacin del
Estado en Francia, proceso de una notable continuidad y linealidad. Los se.ores
del centro del Estado francs en formacin tuvieron pocas derrotas que lamentar.
El ~ar quiso que algunos reyes de Pars y de Orleans lograran gradualmente, por
medio de afortunadas operaciones militares, matrimonios favorables y tambin
un afn estratgico, tener fronteras que pudieran defenderse adecuadamente y
extender sus dominios. Sin duda, la revolucin francesa representa una ruptura
en la continuidad de la tradicin nacional; pero en esta etapa, tanto la lengua
como el carcter franceses eran ya, en general, algo tan estable que, a pesar del
rompimiento con el Antiguo Rgimen, pudo mantenerse en muchos mbitos la
continuidad del desarrollo. Esta afirmacin es vlida no slo en lo que se refiere a
la fuerte centralizacin del aparato estatal, sino tambin a la produccin cultural.
La lengua francesa conservara su impronta cortesana y culta en el momento en
que la burguesa nacional se converta en el grupo hegemnico que servira de
modelo. La afinidad entre las novelas de Proust y las memorias de Saint-Simn no
puede ser pasada por alto. Conozco poemas franceses del siglo XIX que recuerdan
a los grandes poetas de la Plyade en el siglo XVI y que no obstante, son sin lugar
a dudas, creaciones de su tiempo. Sin embargo, los representantes ms avanzados
del clasicismo alemn, encuentran insoportable la poesa de sus predecesores
barrocos. La civilizacin cortesana del siglo XIII prcticamente no ejerci ninguna
influencia en la constitucin del carcter alemn.
En comparacin con Pars y Londres, Berln es una ciudad joven que cobra
importancia cuando se convierte en la ciudad capital de los dominios de los
Hohenzollern. Sus triunfos, tanto en lo interno como en lo externo, en unin con
una buena porcin de habilidad diplomtica, levantan a la ciudad, sobre todo
durante los siglos XVIII y XIX, cuando se convierte definitivamente en la capital
imperial del II Reich alemn. Es posible que una sola derrota del rey de Prusia en
su lucha con sus rivales los Habsburgo, hubiera detenido para siempre el ascenso
de Berln. Federico de Prusia estuvo con frecuencia cerca de ello en los siete
aos de guerra. Tal vez resulte til aadir que, en la poca de los emperadores
austracos, Viena era la capital del I Imperio alemn y que tambin Praga tuvo
esta funcin -Viena era una ciudad del imperio alemn mucho antes que los
Habsburgo trasladaran su corte all. Recordemos tambin que Walther von der

31

Vogelweide formaba parte, a fines del siglo XII, de la corte de los Battemberg. Es
evidente que, en este caso, el desarrollo est lleno de rupturas.
Otro ejemplo de esta caracterstica es el hecho de que las formas de vida
y los logros de las ciudades medievales alemanas con gobierno prcticamente
propio, no son vistos como una parte importante del desarrollo nacional con
la que los alemanes actuales pudieran identificarse. En su obra, Los maestros
cantores de Nremberg, Richard Wagner se esfuerza por dar algo de realce
a estos estratos urbanos. Sin embargo, el xito de su pera cambi poco el
hecho de que, en la imagen que tienen de s mismos los alemanes, la cultura
urbana de la edad media juegue un papel ms bien insignificante. Haciendo
caso omiso de excepciones como las ciudades hanseticas, la tradicin se trunca.
Las dimensiones de esta interrupcin pueden quiz reconocerse mejor cuando
se compara el desarrollo alemn con el que tiene lugar en un pas donde una
tradicin similar pero continua de ciudades autogobernadas, ha permanecido
viva hasta nuestros das. Me refiero a Holanda.
5) En el siglo XVI, las ciudades holandesas, lo mismo que los territorios
ligados a ellas salen de manera definitiva de la federacin del I Imperio alemn,
despus de haberse defendido con xito de las pretensiones de dominacin de
los Habsburgo espaoles. Con Amsterdam a la cabeza, al lado de Venecia y los
cantones suizos, los Pases Bajos se constituyen en la nica repblica en Europa.
Todos los otros Estados tienen la forma de una monarqua absoluta. Por el
contrar~o, en Holanda s_edesarrolla al mismo tiempo, a pesar del autogobierno
d_elas ciudades, un gobierno global responsable, sobre todo, de la poltica exterior, aunque conservando alguna influencia en los asuntos internos de las siete
provincias. ~os cargos en este rgano republicano son ocupados, en su mayor
parte, por miembros de los patriciados urbanos respectivos.
Tanto en Italia como en Alemania o Inglaterra existan estamentos urbanos
anlogos. Pero en Alemania, el ascenso de las monarquas absolutistas altamente centralizadas y de la nobleza guerrera cortesana a lo largo de los siglos XVI
puso fin en gran medida a cualquier intento de autogobierno urbano
Y ~I,
de tipo par~amentario que, como en Holanda, haba existido tambin antes.
E~ F~orencia, las capas correspondientes se haban convertido muy pronto en
subd1tos de los Medici. Cuando Carlos I de Inglaterra quiso obligar a obedecer
por l:15armas as~~ oponentes parlamentarios, los jefes de los grupos ciudadanos
londm~nses mo':hzaron a los gua~dias :11:1-ados
de la ciudad para llevar ayuda
a los d~putados, Junto con los oficiales civiles y las tripulaciones de las flotas
c~merciales Y de la ~arina de guerra. Pero tanto en Inglaterra, como en Alemama Y otras monarqmas europeas, estos grupos civiles y urbanos de vanguardia
~en.te de segundo rango. Su lugar en la sociedad se encontraba detrs de
prm~1pes Y de los estratos encumbrados de la nobleza cortesana y tambin,
en ocas10nes'.de la nobleza ~r?vinciana. Slo en Holanda y tal vez en algunas
partes de Suiza, los grupos civiles de este tipo constituan el segmento superior

~i:n

32

NoRBERT

ELIAS

Los ALEMANES

de la jerarqua social. No slo gobernaban su propia ciudad! ~ino la r~pblica


en su totalidad, dando de esta manera continuidad a la tradicin medieval del
autogobiemo. Los retratos colectivos que representan a hombres de estos grupos
-el ejemplo ms clebre es, sin eluda, la Guardia nocturna,de ;8,embrandt- dan
cuenta plsticamente de su orgullo y de la confianza en s1 mismos.
En el curso de su desarrollo nacional, los ciudadanos urbanos holandeses
ofrecen un ejemplo paradigmtico de la solucin al problem~ de cmo ~ueden
protegerse los estratos civiles. ~e las inva~iones vio~~ntas ~m s:r dominado.~
por sus propios protectores militares. Sus Jefes mantimos, mclmdos los alm1
rantes, haban surgido en parte de las capas medias y pequeoburguesa,s, como
consecuencia de las peculiaridades de la guerra en el mar que requerrn, ante
todo, de un conocimiento especializado. Por tierra, los hol~deses lucharon por
su independencia y por su consolidacin como una rep~bhca protestante. En
tierra, lucharon, en lo esencial, con la ayuda de mercenarios comandados por los
representantes de una dinasta de nobles protestantes, la Casa de Orange. Entre
estos gobernantes nobles y los patricios burgueses encargados d~,los asuntos de
gobierno, se dio con el tiempo, en los estados generales, un~ relac10n de ~~nfianza
que, si bien no estaba exenta de disputas graves, era suficientemente sohda para
sobrevivir a tales conflictos.
.
En el Congreso de Viena, los monarcas que haban hecho fracasar las ambiciones imperiales de Napolen decidiran, entre ~t~as cosas, esta~l,ecer un.nu~~o
orden para Holanda. Para Metternich se convertn~ en una ~ue_stionde P1:"1n~ip10
-como reaccin ante la revolucin francesa- abohr las republicas Ys~stitm_rlas
por una monarqua absoluta. Fue entonces, en seguimiento de estas ~irectrices,
que Holanda se transformara en reino, con los gobernantes anteriores, co~o
reyes. Es posible que haya otros casos.e~ los que el ~alacio de un prmc1pe
se haya convertido en un palacio mumc1pal. En esa epoca, en Amsterdam,
el palacio municipal se transformara en palacio ~~al, l? que probableme?~e
sea el nico caso de este tipo en Europa. La relac10n milenaria de la familia
Orange, que hasta nuestros das sigue siendo la ca.sa ~eal ~e _Holanda, ~on los
dems grupos de la poblacin es un signo de la contmmdad mmterrumpida del
desarrollo holands.
.
Con la transformacin oficial de Holanda en una monarqua absoluti~ta. se
restringira, sin duda, el margen de decisin de los estados generales, s1 bien
conservaran bastantes instrumentos de poder. Aquellas personas ~~e formab~
parte de una tradicin patricia y, en un sen~ido ampli.o, de una civil-comerci~l
siguieron teniendo un papel de considerable importancia en los asunto~ .del pais.
No fueron escasos los intentos de conceder a las posiciones y ~alor,es_mi~i:ari~tas
una mayor importancia; el dominio colonial holands contribuyo sigmficativamente a esta tendencia, y en sus colonias, los holandeses se ~omportaro~ como
todos los colonialistas. Pero todo eso suceda fuera de la patria: los no m1ciados
y en casa no saban gran cosa de ello.
Los patricios civiles urbanos en su calidad de estrato :delo, esto es,_de
los estratos a imitar, iniciaron una tradicin de comportamiento Y valorac10n

....

INTRODUCCIN

33

notablemente diferente a la de la nobleza militar, la cual contaba con grupos


civiles encumbrados que se orientaban de acuerdo con ella. Los estados generales constituan una especie de Parlamento en el que se intentaba persuadir,
no disuadir, a otros sin recurrir a las armas, sino con palabras y argumentos.
Este sera el modo en que los ciudadanos de ciudades comoAmsterdam o Utrech
incorporaran su herencia tanto al desarrollo del Estado como al del carcter
de los holandeses. El arte de gobernar con ayuda de discusiones, acuerdos y
compromisos pasa de la ciudad al Estado. En Alemania, por el contrario, en
distintos niveles, los modelos militaristas de mando y obediencia superan con
mucho a los modelos urbanos de discusin, acuerdos y convencimiento.
Un ejemplo adecuado de esta diferencia en las tradiciones y de la fuerza con
que estos cnones de comportamiento y forma de pensar se manifiestan durante
generaciones enteras, lo encontramos en la relacin entre padres e hijos en
ambos pases. Hasta la fecha se dice -y las observaciones lo confirman- que
los holandeses conceden a sus hijas ms libertad que los alemanes. En buen
alemn: los nios holandeses estn mal criados.
La persistencia e intensidad con que la igualdad entre las personas se ha
convertido en divisa de los holandeses ponen de manifiesto, en este mbito
como en muchos otros, el carcter altamente civil del desarrollo holands. Esta
actitud resulta mucho ms comprensible si recordamos que en la Europa de los
siglos XVII, XVIII y XIX, los estratos superiores de los patricios civiles tuvieron
que luchar con los aristcratas cortesanos y militares por disputar una posicin
igual a la de ellos. Pero, al mismo tiempo, estos mismos patricios consideraban
importante preservar la desigualdad que exista y que les favoreca en relacin
con las capas interiores de la sociedad. Esta situacin paradjica de uno de
los estratos superiores civiles ha marcado profundamente el carcter de los
holandeses. El cultivo de la igualdad se hace pues prioritario. Esto se evidencia,
por ejemplo, en el trato relativamente tolerante que se da a catlicos y judos
en un pas mayoritariamente protestante. Resulta evidente asimismo en la
actualidad, en la aversin que suscitan los smbolos de algn ti~o de desi~aldad
entre las personas. Pero todo ello no ha podido anular un cultivo ms sutil
de un~ ~esi~aldad no orientada a modelos militaristas. Esa desigualdad ha
sobrevivido discretamente en los descendientes varones y mujeres de las viejas
casas patricias, como una pretensin secreta y justificada por la propia conducta
por la decencia Y_por una amabilidad reservada en el trato con otras personas. '
Por el_co?trano, la ?obleza alemana legitimaba en gran medida su pretensin
de supenondad apoyan~ose e-? una genealoga aristocrtica no interrumpida y.
hasta donde est? era posible, hbre de elementos civiles. En completa oposicin a
ello, las pretens10nes secretas de los patricios holandeses -y esto mismo ocurre
con 1~ noble.za en Inglaterraencuentran su legitimacin en una conducta
especial: la ide~ d~ ~ue "eso no lo hara un holands", esto es, el compromiso
q_ueplantea al mdividuo la pretensin de ocupar una posicin superior, sigue
siendo algo muy arraigado.

p
34

NORBERTELIAS

Los ALEMANES

6) An hoy en da resultan evidentes, a pesar de las similitudes fisicas, las


grandes diferencias que existen entre el carcter de los holandeses y el de los
alemanes. En este ltimo se han incorporado en gran medida, sobre todo a
partir de 1871, modelos de origen militarista. Sin embargo, la penetracin de
tales modelos en la burguesa alemana -algo tan peculiar en el caso prusiano-no ocurri de una vez por todas, sino que es el resultado de un proceso, del
cuarto proceso parcial de la constitucin del Estado alemn, que es importante
considerar en este contexto.
El periodo clsico de la literatura y de la filosofa alemana constituye una
etapa en el desarrollo social de Alemania, en que se da un gran antagonismo
entre la burguesa y la nobleza cortesana y en la que es correspondientemente
agudo el rechazo de las actitudes y de las valoraciones militaristas por parte de
esta burguesa. A ello se agrega el hecho de que, a la gran masa de la burguesa
civil, le estaba vedado por completo el acceso a la milicia, excepto en el caso de
desempear el cargo de consejeros civiles en una de las numerosas y pequeas
monarquas que conformaban el imperio alemn.
La pugna entre estratos burgueses y cortesanos en la Alemania del siglo
XVIII -de la que me he ocupado con bastante detalle en el primer captulo
de mi libro El proceso civilizatorio- es expresin de un conflicto real entre
estamentos sociales. En la actualidad, esto se pasa a veces por alto, debido a
que las pugnas econmicas entre la burguesa y el proletariado en los siglos
XIX y XX siguen teniendo una fuerte influencia en las ideas acerca de este
conflicto. Sin embargo, en el primer caso resulta menos fcil desentenderse del
choque de intereses econmicos en el complejo problema de la oposicin entre
nobleza y burguesa, puesto que este es, con toda seguridad, un elemento real
e importante. En el marco de las monarquas absolutas del siglo XVIII, estas
oposiciones tienen, al mismo tiempo, un carcter poltico, civilizatorio y tambin
econmico. Es bien conocido el rechazo y menosprecio que Federico II senta
por la literatura burguesa de su poca. Gotz von Berlichingen de Goethe le
provocaba verdadero horror. Es posible tambin que, el Goethe ms maduro, el
clsico, haya recordado con reprobacin las obras de su juventud. Goethe es uno
de los pocos exponentes de la lite burguesa de su tiempo que logr alcanzar
un puesto en la corte de un prncipe, en una corte bastante pequea y en un
Estado que tambin lo era. Sin embargo, en general, las puertas de acceso a los
puestos clave de la poltica permaneceran cerradas para los representantes del
clasicismo alemn. Su idealismo refleja esta posicin exgena.
Durante algn tiempo, el humanismo idealista del clasicismo determinara
las metas polticas de la burguesa alemana en la oposicin. En general, pueden
reconocerse dos grandes corrientes de poltica burguesa a lo largo del siglo
XIX y principios del XX: una corriente idealista-liberal y una conservadoranacionalista. Durante la primera mitad del siglo XX, entre los puntos programticos ms importantes de ambas tendencias se encontraba la unidad
alemana, el fin de la multiplicidad de Estados. Resulta, por lo tanto, de gran

Wl'RODUCCIN

35

importancia para el desarrollo del carcter alemn, el hecho de que tales planes
hayan fracasado. El shock que esto provoc se profundizara an ms cuando
uno de los prncipes, el rey de Prusia, y su consejero von Bismarck lograran dar
satisfaccin a este deseo de unidad -al que no le haba sido dado cumplirse de
manera pacfica- con ayuda de vina victoria blica, esto es, por la va militar.
La victoria de los ejrcitos alemanes sobre Francia es, al mismo tiempo, una
victoria de la nobleza sobre la burguesa.
El Estado de los Hohenzollern exhibe todos los rasgos caractersticos de un
Estado militarista surgido gracias a una cadena de guerras llevadas a cabo
con xito. Sus dirigentes eran absolutamente receptivos en lo que se refiere a
la necesidad de una industrializacin cada vez ms intensa, lo mismo que a la
de una modernizacin en un sentido amplio. Pero ni la burguesa industrial
ni los capitalistas conformaban el estrato superior del pas. La posicin tanto
de la nobleza militar como de la nobleza burocrtica, en su calidad de estrato
hegemnico de la sociedad, fue no slo conservada sino reforzada por la victoria
obtenida en 1871. Y una buena parte de la burguesa, aunque no su totalidad se
adaptara con relativa rapidez a las nuevas condiciones. Se insertara en elas
como representante de una clase de segundo orden, como sbditos en el orden
~ocial d~l imperio. La fa~!~ia ~e Max y Alfred Weber ofrece un ejemplo muy
ilustrativo de q1;1ela tradic10n hberal-burguesa no haba desaparecido del todo.
No ~ebemos olvidar ~ue, ~tes ~e 1914, era dificil imaginar qu tipo de rgimen
poda reemplazar al rmpe~3:L Sm embargo, amplios crculos de la burguesa se
mcorporarian al Estado militar y adoptaran sus modelos y normas.
Hace su aparicin as, en escena, un tipo caracterstico de burgus: un civil
q':e hace suy~s l~s actitu_des vitales y las normas de la nobleza militar. A ello se
anade un aleJamiento evidente de los ideales del clasicismo aleman' El fra
d 1 t t
.
.
.
caso
e e~ ra o prop10 de la misma burguesa, de sus intentos de realizar el ideal de
la ~da~ del pas unido a la experiencia de que se llevara a cabo gracias a y bajo
la direccin de la n_oblez~,militar, c?nducen a un proceso que puede describirse
como el ~e una capitulacion paulatma y creciente de crculos muy amplios de la
bur!511es~aante la nobleza. La burguesa se vuelve ahora con decisin en contra
del ide~i~mo cl~sico burgus, para favorecer un pseudorrealismo del poder. Este
:s tambie,n un signo de la fragilidad del desarrollo alemn, y una modificacin
e s~ caracter co1:1la que puede hacerse corresponder, de manera muy precisa
~;a as~ determmada del desarrollo del Estado. En este caso, la ruptura e;
nto mas gr_avecuant~ que la adopcin de los modelos de la nobleza descansa
~o~ f~ecuenc1_a,en una interpretacin errnea de ellos. Los funcionarios noble;
y 1 nan s~r~do como consecuencia de un origen civilizatorio bastante peculia;
para evaluar qu tan lejos poda llegarse en la aplicaci~
pr/ ten:ibtdad
quech::ened os modelos nobles se pierde con _mucha frecuencia en la apropiacin
un
_eellos_los grupos burgueses, qmenes se convierten en paladines de
recurso irrestncto a la prepotencia y a la violencia.

p
36

NoRBERT ELIAS

INTRODUCCIN

Los ALEMANES

He analizado con algo de detalle la difusin de los modelos militaristas en


algunos segmentos de la burguesa alemana porque creo que el nacionalsocialismo y el impulso anticivilizatorio que el mismo encarnara no puede ser
entendido cabalmente sin la referencia a este contexto. Un ejemplo sencillo de la
adopcin de los modelos de la nobleza y de su ~~mitivizaci~, es la. exigen,cia de
que cada "ario" tuviera que mostrar esta condicin por medio de cierto numero
de ascendientes que pudieran considerarse de este tipo. Pero, sobre todo, el
recurso ilimitado a la violencia como el nico medio real y decisivo de imponer
una poltica -el mismo que constituye el centro de la doctrina hitleri~a Y,de
hecho, la estrategia de su ascenso al poder-, nicamente puede explicarse de
manera satisfactoria a partir de este trasfondo.
7) El final de Hitler significa, de nueva cuenta, una ruptura en el desarrollo
de Alemania. Sin lugar a dudas, dos derrotas tan contundentes no dejan de tener
sus consecuencias. Que los alemanes hayan emergido de estas violentas sacudidas
como un pueblo vital y eficiente es una prueba de su capacidad de resistencia.
Slo podemos esperar que su desarrollo futuro est menos plagado de rupturas
y discontinuidades de lo que hasta hoy ha sido el caso. Lo nico que podemos
.
desear para Alemania es un desarrollo ulterior lineal y continuo.
Pero retrocedamos un poco y contemplemos a la distancia el escenar10
alemn. Alemania: dos guerras perdidas que no han podido imponerle la
marca de un grupo tnico en vas de extincin, humillado o desprecia~o. En su
lugar nos encontramos con un pas que disfruta de un alto grado de bienesta_r,
por no decir de prosperidad, y que goza, en general, del respeto de los dem~s
Estados del mundo entre ellos sus enemigos de ayer. Muchos de ellos estan
hoy asociados a Al~mania Occidental, muchos otros a Alemania Oriental.
Es posible que no pensemos con frecuencia en ello, pero el hecho de que la
Repblica Federal Alemana pueda llevar una exi~tencia bastan~e normal Y
como un Estado industrial rico, despus de dos terribles y destructivas guerras
desencadenadas justamente por Alemania, nos dice mucho acerca de los elevados patrones de civilizacin de la humanid~d en nuestros das, Y ~s algo que
resulta sintomtico de la gran interdependencia global entre las naciones. Para
los mismos aliados occidentales resultaba muy importante ayudar a poner de
pie a esa semidestruida parte occidental del continente. Pero el que haya sido
inters de los vencedores, que el pueblo derrotado no se sumiera an ms en
la pobreza y el hambre una vez que la amenaza haba desaparecido, no hace
menos sorprendente y notable el hecho de su ayuda. Recuerdo una declaracin
de un dirigente del nacionalsocialismo en la ltima fase de la guerra, ante el
avance en el este y el oeste de las tropas aliadas. La le en la Chatam House ~n
Londres en donde hasta 1945 los miembros podan consultar, con frecuencia
el mism~ da de su publicacin, los peridicos de la Alemania de Hitler. No
recuerdo ya si fue Goebbels o Goering u otro quien la hiz?, P,ero s su t:no_r:
"Perder la guerra nuevamente significa el fin ~e ~lemama. N~ fue_.s1. Sm
embargo, la digestin psicolgica de los acontecimientos no ha sido fac1l para

37

muchos alemanes. Generaciones van y generaciones vienen y todas ellas, sin


excepcin, deben enfrentarse de nuevo con el hecho de que la imagen colectiva
de los alemanes se encuentra mancillada por el recuerdo de los excesos de los
nazis y que -o quiz incluso su propia conciencia- les echa en cara lo que
Hitler y sus secuaces hicieron. Es posible que de toda esta experiencia pueda
concluirse que la percepcin de la persona como un individuo completamente
independiente es falsa. Uno es siempre, lo quiera o no, parte de un grupo. El
lenguaje que uno habla es el de un grupo: uno es responsable y se hace corresponsable de lo que el grupo hace. Por siglos y siglos la Iglesia hizo responsables
a mis ancestros judos de que Jess fuera crucificado. Resulta de gran utilidad
preguntarse si uno mismo no carga consigo un bagaje de imgenes despectivas
de otros grupos y de si, involuntariamente, al toparse con sus representantes
individuales, busca evidencias de que el estereotipo del grupo que uno tiene
en la mente coincide con la realidad.
Ya antes era grande la inseguridad acerca del sentido y el valor que tena ser
alemn o alemana debido al carcter discontinuo del desarrollo de Alemania.
Lo es hoy ms que nunca. La dificultad resulta mayor por lo poco que se habla
pbli~~mente acerca d~ estos ~emas. La memoria de la forma grotesca que
a~qm~1 el orgu~lo ~a~~onal baJo el rgimen nazi ha hecho del tema algo no
discutible. En m1 opm10n, uno no debera tener empacho alguno en tomar el
tor? por los cuer":os.Hay efectivamente formas del orgullo nacional que son
pehp-osas ! ofensivas para los dems. Pero el problema aqu no es si el orgullo
n~c10nal m1~~0 se considera bueno o no: se trata de un problema tctico. Si uno
mira despreJuiciadamente a su alrededor reconocer que, en todos los Estados
del planeta, la gente discute el problema del orgullo nacional y que quienes
se en~uentran en la etapa de desarrollo de las tribus hacen lo equivalente en
relacin con el. orgullo tribal. Ningn poltico argentino, por ejemplo, puede
atreverse. a decir que Argentina tiene ante s un brillante futuro, a pesar de que
sus estadistas carezcan de los instrumentos para compensar la derrota sufrida
ante Ingla~erra P?r el dominio sobre las islas Malvinas, sea por la va militar
o por medios pacificos. En Estados Unidos se ha logrado hasta ahora en un
grado notab~e: co":v.ertiren americanos a inmigrantes de todos los pa~es del
orbe. ~l servic10 m1htar, el culto a la bandera norteamericana, los programas de
::~u?10s en las escuelas )'.m~chas instituciones contribuyen a que, con el paso
tie~po, los grupos de mm1grantes marginales aprendan a identificarse con
1 nac1on Y a hacer suyo el orgullo de ser norteamericano.
El orgullo i:iacional es Y seguir siendo un punto neurlgico en la formacin
pers?~ahdad de los individuos afectados, an en los pases ms poderosos
t
es ~ahdo con ~ayor razn para aquellos pases que en el transcurso de
una posicin superior a una inferior en la jerarqua
;::poE tanddesHcend1do_de
s s a os. e analizado ya en otro lugar el tema
Tamb''
,

ien pa1ses como Inglaterra o Francia enfrentan en la actualidad probl


emas respecto al orgullo nacional. En Holanda, que en alguna ocasin fue

~:~

F
38

NORBERT

ELIAS

Los ALEMANES

una gran potencia martima, la gente se ha acostumbrado en bu~na medida


a la prdida de su poder e influencia mundial, aunque una nota ligeramente
depresiva, un luto apenas verbalizado _porsu gran pasado es P:rrtea~~ todava:
en muchos sentidos, del carcter nacional. Se ama a la propia nacion, se esta
orgulloso de los logros de los holandeses, desde Rembrandt hasta Van Gogh, Y la
poca colonial holandesa no ha dejado remordimientos demasiado graves, pero
se aade con un dejo de autoirona: "No somos ms que una pequea nacin."
Los daneses ofrecen un ejemplo instructivo sobre una nacin que ha logrado
afrontar bastante bien el problema del orgullo nacional. Despus de su derrota
en la guerra con Alemania y la obligada cesin de partes de Schleswi~-Hol~tein
a Austria y Prusia en 1864, la existencia de Dinamarca corra un seno pehgro.
Fue necesario llevar a cabo una serie de reformas para mantener la vida de
la nacin. En la actualidad, los daneses han vuelto a alcanzar el equilibrio. Se
ven a s mismos como una nacin simptica y piensan que es agradable ser
dans. En especial, despus de la segunda guerra mundial, se extendi el tuteo
entre la poblacin, un hecho que constituye una expresin de la intimidad de la
nacin danesa y de su relativa satisfaccin consigo misma. Durante un paseo
con un amigo de Dinamarca, nos encontramos a un matrimonio dans que l
no conoca. Una exclamacin de la mujer y un breve intercambio de palabras
en dans indicaban que algo haba ocurrido. Pregunt a la seora de qu se
trataba: "Es dans y me habla de usted!"
8) El destino de un pueblo cristaliza en las instituciones responsables de
que los individuos ms dismiles de la sociedad reciban la misma impronta,
que adquieran el mismo carcter nacional. Un ejemplo inmediato de ello es el
idioma comn. Pero hay muchos otros.
Como caso paradigmtico de la influencia de las instituciones: determinan:e
en el carcter, he elegido para su anlisis el duelo, en el sentido de desafio,
que en Alemania tiene un desarrollo particularmente notable. El duelo es una
institucin paneuropea, cuyo origen se localiza en una cultura de la no?leza
que traspasa las fronteras. Ahora bien, mientras que en otros pases pierde
importancia con el ascenso de la burgues~, en. ~lemania puede observ~~se
un desarrollo que toma prcticamente la direccion opuesta. Con la adopc10n,
despus de 1871 y posiblemente antes, de los modelos de la nobl~za por parte de
algunos crculos de la burguesa, el duelo, el lance de honor, se extiende como una
institucin constrictiva entre los estudiantes de este ltimo grupo social. Dos
de mis maestros en la escuela tenan marcado el rostro con cicatrices, producto
de cortaduras sufridas en ese tipo de desafos. He elegido el duelo como smbolo
de una cultura social muy especfica. Constituye, en realidad, una imagen
patente de una actitud muy especial de las person~s: de un culto soci_alr?ente
reglamentado de la violencia. Los estudiantes y los m1htar~s ~ran los prmc1pales
representantes de esta cultura duelista. Una consecuencia 1mportan~e de todo
ello es una aceptacin, por la fuerza de la costumbre, de un orden estnctamente

INTRODUCCIN

39

jerrquico, esto es, un nfasis en la desigualdad entre las personas. La idea de


esta extendida difusin de modelos socialmente sancionados de la violencia,
surge casi naturalmente por s sola cuando se plantea la pregunta de cmo
fue posible el fenmeno Hitler: la difusin de tales modelos de una violencia
socialmente aceptada, as como de la desigualdad social, constituye de hecho
una de las condiciones necesarias para su advenimiento al poder.
Tal vez este ejemplo permita hacer manifiesto que, con el presente volumen,
se abre un campo muy amplio de investigacin que hasta ahora haba escapado
a la atencin de los estudiosos. El problema bsico que aqu me planteo es el
de analizar cmo influye el destino de un pueblo a lo largo de los siglos en el
carcter de los individuos que lo conforman. Al socilogo se le ofrece aqu una
tarea que recuerda lejanamente la que Freud trat de enfrentar.
Freud intenta aclarar la relacin entre el destino individual, en particular,
el destino instintivo de una persona y su desarrollo personal. Pero existe una
relacin anloga entre el destino a largo plazo y las experiencias de un pueblo,
por una parte, y su respectivo desarrollo social, por la otra. Tambin en este nivel
de la construccin de la personalidad -llammoslo por el momento "el estrato
del nosotros"- operan complejos y fenmenos de perturbacin, cuya fuerza y
coaccin opresiva sobre el individuo son similares. En ambos casos se trata de
elevar al plano de la conciencia --con frecuencia en contra de resistencias muy
tenaces- lo que hemos olvidado. Y tanto en uno como en otro caso, una empresa
de este tipo exige cierta distancia y puede contribuir, de resultar exitosa, a hacer
ms flexibles ciertos modelos rgidos de comportamiento.
No es comn, ni siquiera en nuestros das, vincular el desarrollo social actual
Y,en consecuencia, el carcter nacional de un pueblo, con su "historia" --como
se le llama-, ni en particular, con su desarrollo como Estado. Muchas personas
parecen compartir tcitamente la idea de que ''lo que sucedi en los siglos XII,
XVI o XVIII, etc., pertenece al pasado. Qu tiene que ver conmigo?" Sin embargo,
los ?:oblemas actuales de un grupo se encuentran determinados de manera
decisiva por su destino previo, por un devenir que no tiene principio. Aqu nos
enco~tram~s, por lo tanto, con una de las tareas no resueltas de la sociologa,
al mismo tiempo que con un procedimiento que puede resultar de utilidad
par~ ~nfrenta: con xito el pasado de un pueblo. Este libro tiene, entre otras, la
funcio~ de abnr brecha en el tratamiento reflexivo y prctico de tales problemas.
Es posible en efecto que ver la relacin entre el pasado y el presente de esta
manera tenga un efecto catrtico y tambin que la comprensin del propio
desarrollo social permita encontrar una nueva va de acceso a uno mismo.
Un problema abierto en relacin con Alemania es el de si este pas ha logrado
elabora~ Y sac~r provecho de su pasado y, de ser ;s, en qu medida. N O es fcil
~ornar distancia de todos estos sucesos. Uno tiene con frecuencia la impresin
e qu~, el abceso llamado Adolf Hitler an no ha sanado. La pus punza pero
todavia no h a sa I"d

1 o. L as mvestigac10nes
que aqu presentamos tratan, en su
mayor parte, del pasado alemn. Quiz faciliten la elaboracin y superacin del

40

NoRBERT ELIAS

Los ALEMANES

legado hitleriano. Sin embargo, el pasado de w_ipueblo ~~ala siempr~ ms all


de s mismo. Su conocimiento puede ser tambin de utilidad en relacin con la
actitud que haya que adoptar respecto a un futuro comn.
Hitler encaja todava en los problemas de la vieja Europa y sus luchas por el
poder y la hegemona. Con las mandbulas apretadas~ rechinando los dientes ~at
de establecer el predominio hegemnico de Alemarua en Europa, en un penodo
en que resultaba ya evidente que la hegemona mism~ de Eur?pa sobre el resto
del mundo haba llegado a su fin. El continente se veia sometido entonces Y en
medida creciente a las presiones provenientes de otras regiones del globo.De haber
triunfado Hitler la opresin de las naciones circunvecinas y las casi inevitables
guerras de liber~cin que ello hubiera desencadenado habran.disminuido mucho la
fuerza del continente. En nuestros das, tal fuerza puede manifestarse plenamente
gracias a que se trata de una regin integrada por naciones li~res. Sin embargo,
el equilibrio entre la solidaridad y la competencia en las relaciones, tanto de las
naciones europeas entre s comocon el resto de los pueblos de 1~Tierr~, no es fcil de
conseguir. En la actualidad es claro que entre tanto, la humarudad ~s~~ como un
todo se encuentra en peligro a causa de la destruccin del entorno biologicoYde la
posibilidad de un conflictonuclear. Todo ello plantea problemas d~ vital importancia
que superan con mucho las dificultades relacionadas con el nazismo ..
Los problemas del pasado son importantes. En muchos sentidos este_ ~s
todava algo no resuelto, pero hoy hemos llegado a un punto de transform~cion
radical, frente al cual muchos de los viejos problemas, entre ellos los del caracter,
pierden actualidad, adems de que por todas partes surgen nuevas tareas, para
las cuales no existe nada similar en el pasado.

PRIMERAPARTE

CIVILIZACIN
E
INFORMALIZACIN

A. TRANSFORMACIONES EN LOS PATRONES EUROPEOS

DE COMPORTAMIENTO EN EL SIGLO XX
1) No es posible realizar una discusin adecuada sobre los cambios en los
patrones de comportamiento que pueden observarse en las sociedades europeas
en general y, en particular, en Alemania, sin echar una mirada previa a determinadas transformaciones estructurales de la sociedad en su conjunto, acaecidas
durante el mismo periodo. Mencionar aqu solamente cinco de ellas que me
parecen de gran importancia para lo que tengo que decir sobre este tema
El siglo XX ha sido testigo de una multiplicacin del producto interno o
nacional de la mayora de los pases europeos, en un grado y con una rapidez
que la hacen nica. El sorprendente impulso en esta direccin comenzara
lentamente, ms o menos a mediados del siglo XVIII, experimentando, aunque
con altibajos, una aceleracin en el siglo XX, en especial despus de la segunda
guerra mundial. As, por ejemplo, en el periodo que va de 1951 a 1976, el producto bruto interno en los pases de la Comunidad Econmica Europea tuvo una
tasa de crecimiento de entre 3 y 4% per capita, lo que significa un incremento
aproximado de 100%. Tal vez esta tasa haya sido superada solamente por
Estados que se hallaban en las primeras fases de su industrializacin, como
Inglaterra en el siglo XIX o Rusia en el XX. Sin embargo, mientras que en
los pases en etapa temprana de industrializacin el aumento se empleaba.
sobre todo, en hacer inversiones de capital, en los pases que atravesaban fase~
posteriores se utilizara ms para el mejoramiento del nivel de vida. 1
l.

En los aos setenta del presente siglo Japn se convirti en un ejemplo de rpida transicin
de la primera fase de industrializacin, orientada a una gran acumulacin de capital --en

...

r
42

NORBERT ELIAS

Los ALEMANES

A) El grado relativamente alto de seguridad social en estos pases, que


incluye a los segmentos ms pobres de la poblacin; la proteccin ante el
hambre y la subalimentacin; el grado igualmente alto de liberacin de todos
los hombres y mujeres del trabajo corporal pesado; un nivel nunca antes
alcanzado en la historia de la seguridad fsica (interestatal) combinado con
una constelacin de auxiliares mecnicos en la vida cotidiana y una reduccin
creciente de la jornada de trabajo. Todo esto plantea nuevos problemas acerca
del ser humano, los problemas de la vida comunitaria que, en sociedades de
menor bienestar, son ocultados por la dureza del trabajo y la corta esperanza
de vida, al igual que por el gran abismo entre la masa de los pobres y la minora
de ricos y poderosos. Seguidamente, nos ocuparemos de algunos de estos
nuevos problemas, que han resultado caractersticos de la fase tarda de la
industrializacin por su gran nfasis en los mercados cada vez ms grandes
de consumidores.
B) Un segundo aspecto de las transformaciones globales de la estructura
de la sociedad en el siglo XX, que puede contribuir a la comprensin de los
cambios simultneos en el canon de comportamiento, ideolgico y de percepcin,
se refiere a la serie de movimientos de emancipacin que han tenido lugar en
este siglo. Se trata de las modificaciones en el equilibrio del poder entre los
grupos establecidos y marginales de los ms distintos tipos, en el curso de las
cuales, los segundos se fortalecen, mientras que los primeros se debilitan. Estos
movimientos de emancipacin han conducido en un solo caso a un cambio en el
equilibrio de poder a favor del grupo marginal. Y esta transformacin ha ido tan
lejos que el grupo que alguna vez tuvo el monopolio ha dejado de ser un factor
de poder en el juego de fuerzas de su propia sociedad, es decir, en la relacin
de la burguesa con la nobleza. El desarrollo que tuvo lugar en Alemania nos
ofrece un ejemplo de ello.
No olvidemos que an durante los primeros 18 aos del siglo XX, el Pmperador y su corte eran el centro del estamento alemn. A los representantes de
la burguesa y con alguna reluctancia tambin a los de los trabajadores no se
les abri el acceso a los puestos ms altos del Estado y de la administracin,
sino hasta la Repblica de Weimar. 2 En ella la nobleza slo poda hacerse valer
parte lograda gracias a una restriccin del consumo masivo-- a la segunda: para sostener
el crecimiento de la economa en esta fase tuvo que recurrir a una no fcil elevacin del
mercado interno de consumidores, es decir, de las necesidades de consumo de las masas.
2. Puede decirse, en general, que la Repblica de Weimar fue el escenario de una lucha
interna entre dos diferentes estamentos por la hegemona poltica. No es falso, aunque
s bastante impreciso, decir que se trat de una lucha entre un estamento burgus Y uno
obrero. En la actualidad, sin embargo, una afirmacin de ese gnero puede entenderse con
facilidad en el sentido de que se trataba de estamentos cuyos directores eran, de acuerdo
con su origen social, burgueses por una parte, y obreros por otra. Pero esta inclinacin a
considerar como criterio determinante -y con frecuencia nico-- para la inclusin de una
persona en un estrato social dado su origen social, eso es, la pertenencia estamentaria <le
su familia y, en particular, la de su padre, no hace del todo justicia a los hechos. Es bien

CIVILIZACINE INFORMALIZACIN

43

omo aliada de ciertos grupos burgueses, si bien segua detentando los puestos
~s elevados del ejrcito Y la diplomacia. Sern precisamente los dirigentes
del experimento nacionalsocialista los que den la puntilla a este ltimo resto
de influencia social de la nobleza, poniendo al Inismo tiempo, tal vez sin proponrselo, punto final a una lucha secular, desde la edad media, entre la nobleza
y la burguesa. Este es, por lo tanto, el gran movimiento emancipa torio del
siglo XX, con el cual, el ascenso de un estrato que haba sido marginal conduce
prcticamente a la desaparicin del antiguo estamento de poder,proceso de gran
importancia para la modificacin de los cnones de comportamiento.
sabido, por ejemplo, que muchos dirigentes del movimiento obrero eran de origen burgus.
Tanto en Alemania como en otros pases, los jefes de los partidos burgueses y obreros, que
competan entre s por ocupar las instituciones fundamentales del poder del Estado, se
diferenciaban principalmente por la norma de comportamiento y de sentir y pensar de que
eran a la vez portadores y representantes. Independientemente
de su extraccin social.
los jefes de los partidos obreros encarnaban otra tradicin de pensamiento y conducta
que los de los partidos burgueses. Su filiacin, sus objetivos de accin y sus ideales eran
completamente diferentes a los de los partidos burgueses.
Esta diferencia es tanto ms notable cuanto que, en Alemania, el canon de comportamiento
y forma de sentir y pensar de los polticos burgueses seguan determinados, en gran medida,
por la tradicin de la conducta y forma de sentir y pensar de la nobleza alemana, especialmente la prusiana. De hecho, algunos aspectos del canon guerrero alemn sustentado por la
nobleza, subsisten como modelos de comportamiento en pocas de paz en amplios sectores
de la poblacin. Un elemento caracterstico de la tradicin noble y aburguesada tiene
que ver con la exclusin -en la que la nobleza pona particular nfasis- de los estratos
inferiores. Esta exclusividad se expresaba, entre otras cosas, por medio de una cadena
ge~eal~ca intachable. _Todoel rbol familiar resultaba manchado y se perdan algunos
pnvilegos y_derechos, s1 .entr~ los ancestros haba alguien de origen burgus o, tambin,
una sola mujer de rango mfenor -aunque alguna de estas cosas hubiera ocurrido cuatro
o cinc_ogeneraciones antes. La peculiaridad de esta tradicin noble alemana resulta muy
notona cuando ~e la compara con la mgl~sa. El prestigio y el rango de un noble ingls entre
~us pares s_eve1an ~oca afec~~dos, por ejemplo, por la existencia de una mujer burguesa 0
mclus~ jud~ en su lnea familiar, con tal de que sus descendientes cumplieran a satisfaccin
las exigencias del canon aristocrtico en lo relativo a su comportamiento y formas de
pensar Y sent1r. El sello personal en el sentido de este canon era decisivo. Por lo dems
los des':endientes de una familia inglesa de la alta aristocracia pasaban a formar parte'
~on el tiempo,_aunque gradualmente, de la burguesa. Esto favoreca la preservacin de 1~
~q~eza fam1har. Por el contrano, en Alemania, todos los hijos e hijas de nobles llevaban
e btitulodistmtivo Y el rango de sus ascendientes. Haba, en consecuencia muchos nobles
1
'
'
po res qu 1O d'
de
e so po ian egtrmarse gracias a su linaje, esto es, a su "sangn". Como criterio
pertenencia esto era mucho ms importante que su conducta.
El examen genealgco reapa recera en orma a burguesada en el canon nac1on1ls,>cii!st
de comporta .
f
.
.
' '
' 1' n
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.. miento Y orma de pensar Y sentir, extendiendo tambin a todo el rn,,blo Ja
l ea e 1a pureza de sangr "

..
e , es t o es, d e un ongen
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hasta la cuarta u qurnh
g enerac10n
El pueblo
alemn
li

1
d.d d 1

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.
.
, mp10, en a me 1 a e o posible, de toda mPzda con
gr .upos socialmente
mfenores deb'
ah
.
el do d
'
ia asum1r
ora, como una especie de nobleza l'Uropl'a,
de raza infero1 r. El h ech o d e que esto tuviera

mm10
med10
d 1 e los pueblos
.
qul' ucurnr por

.
guerrer e a conqmsta de otros pase s e.xpresa, as1m1smo,
una contmmdad
d,, la trad1c10n
a, esta vez envuelta en un ropaje pequeoburgus.

44

NORBERT ELIAS

C) En todos los dems movimientos de ascenso social del siglo XX, de consecuencias notables para el tipo de convivencia entre las personas y, asimismo,
para su conducta y sensibilidad en el trato comunitario, el grupo establecido
no haba desaparecido, sino que se haba dado solamente una reduccin en las
diferencias de poder entre los grupos ms fuertes y los ms dbiles. En relacin
con ellos no intentar aqu otra cosa que un breve listado. Lo que en el siglo XX
ha disminuido es la diferencia en la escala de poder:
-En la relacin entre hombres y mujeres.
-Entre padres e hijos o dicho de manera ms general, entre
las generaciones ms viejas y las ms jvenes.
-Entre las sociedades europeas y las sociedades de las que alguna
vez fueron sus colonias y, de hecho, con el resto del mundo.
-Aqu con algunas reservas, en la relacin entre gobernantes y gobernados.
La fuerza de este movimiento social de impulso ascendente, llevado a cabo
por grupos marginales no poderosos, resulta ciertamente sorprendente cuando
se lo ve en su conjunto. No pretendo explicar aqu este cambio estructural, pero
s deben mencionarse dos de sus efectos.
D) Una transformacin en las relaciones de poder de grupos tan diversos
entre s provoca, inevitablemente, una profunda inseguridad en muchas de
las personas implicadas en las vicisitudes de ese cambio. La norma usual de
comportamiento en el trato entre grupos, orientada a una jerarquizacin ms
estricta, deja de corresponder a las relaciones reales entre sus representantes. Y
una norma sustituta slo puede irse conformando de manera gradual, a partir de
muchas experiencias. Despus de todo, el nuestro es un siglo en que las personas
enfrentan una creciente inseguridad en cuanto al estatus. El problema mismo de
la identidad social se plantea de manera mucho ms explcita en las rel?.~iones
de poder en una transformacin de este tipo, que en el caso de sociedades no
sujetas a una dinmica tan fuerte. Con la inseguridad en el estatus, con la
bsqueda de identidad, aumenta tambin la inquietud. El siglo XX es, qu duda
cabe, un siglo de inquietudes, y no slo a causa de las dos grandes guerras.
E) Entre las fuentes de inquietud que cobran creciente importancia, en
especial durante la segunda parte del siglo XX, se cuenta el hecho de que slo
la disminucin en la escala de poder entre los grupos mencionados -en buena
parte provocada sin ningn tipo de plan- hizo conscientes a las personas de
su magnitud, lo mismo que del problema que para nosotros plantea. Ilustrar
esto con un solo ejemplo:
Hoy ms que nunca, somos conscientes de que una abrumadora parte de
la humanidad vive toda su vida en los lmites del hambre; de hecho, constantemente y en todas partes mueren personas por inanicin. Sin lugar a dudas
este problema no es nuevo, con pocas excepciones, las hambrunas constituyen

45

CIVILIZACIN
E INFORMALJZACIN

Los ALEMANES

de los fenmenos recurrentes en la historia de la humanidad. Pero una


~nr s peculiaridades de nuestro tiempo es que ni la pobreza ni las altas tasas
de ortalidad se aceptan ya como algo inevitable, como algo inseparable de la
e :icin humana. En algunos de los pases ms ricos, muchas personas ven
~::iseria de otros grupos humanos, prcticamente, como ~na obligacin de
prender algo para contrarrestarla. Para que no se me malinterprete: lo que
embacees, en realidad, muy poco;pero lo que ha cambiado durante el siglo XX es
conformacinde la conciencia. Seguramente, el sentido de corresponsabilidad
entre los hombres es mnimo considerado de manera absoluta, pero ha aumentado si se lo compara con lo que ocurra antes. Afirmo esto no para expresar un
juici~ de valor, sino simple y llanamente en un sentido descriptivo.
De manera concomitante a este ligero desplazamiento de poder, en detrimento de los grupos que en alguna ocasin formaron parte del estamento de
mando y en favor de los grupos marginales, tiene lugar una modificacin de la
formacin de la conciencia de ambos.

f:

2) Como tal vez sea evidente, no estoy intentando aqu una consideracin
aislada, en el sentido de las teoras de la conducta hoy dominantes, del comportamiento de las personas. Las modificaciones de los patrones de conducta,
a las que me refiero en seguida, se encuentran indisolublemente ligadas a los
cambios estructurales masivos de las sociedades respectivas. Las clasificaciones
tradicionales, que asignan la tarea de investigar la conducta de las personas
a los psiclogos y los problemas del poder a los politiclogos, no coinciden, en
mi opinin, con los hechos observados. Consideremos, a manera de ejemplo, el
tipo de comportamiento que asumen las personas que se encuentran en una
relacin de gobernantes y gobernados, tal y cmo se pone de manifiesto en una
fuente del siglo XVIII.
En agosto de 1778, Leopold Mozart, padre de Wolfgang Amadeus Mozart,
que haba sido durante muchos aos vizekapellmeister3 en la corte de Salzburgo,
present al arzobispo una solicitud de promocin, al quedar vacante el puesto
de kapellmeister por la muerte el ao anterior de quien ocupaba el cargo. El
tenor es el siguiente: 4
Su alteza principesca y magnnima
Prncipe excelentsimo del Sacro Imperio Romano
Prncipe generossimo del pas y supremo seor:
Arrojado con la mayor obediencia a los pies de su magnnima excelencia y
dado que el kapellmeister ha pasado a la eternidad, que no he tenido otro
salario que el de vizekapellmeister y que, como su magnanimidad principesca _sabe,he servido desde hace 38 aos al Arzobispado y desde 1763 y los
quince que llevo ya como vizekapellmeister he llevado a cabo, y an lo hago.
3. Una especie de subdirector musical. IN del T.]
4. Mozart, briefe und aufzeichnungen, Wilhelm A. Bauer y Otto Erich Deutsch
vol. 2/, Kassel/, etc./ 1962/, p. 462.

cnmps.,

r
46

NoRBERT ELIAS

47

CIVn,IZACINE INFORMALIZACIN

Los ALEMANES

la mayora y casi la totalidad de los servicios que se me han encomendado


sin dar motivo de queja, me atrevo a encomendarme a su excelencia y gran
prncipe y magnanimidad con la mayor humildad y muero del ms profundo
sometimiento. A su alteza principesca y magnnima
A mi prncipe, seor de estas tierras y supremo seor
Con la mayor humildad y la mxima obediencia
Leopold Mozart
W. A. Mozart mismo se sirve de una forma de expresin similar, aunque no
tan servil, al dirigir una peticin a su prncipe de Salzburgo y patrn. Tambin
l le escribe utilizando "prncipe imperial, piadossimo prncipe de estas tierras"
y la para nuestros odos sorprendente forma "supremo seor". Cmo debe uno
entender conceptualmente este lenguaje y las formas de comportamiento que
con l se ponen de manifiesto? Como "oficial",como "corts y correcto de acuerdo
con las convenciones" o como "formal en el sentido de algo no sinceramente
sentido"? Cualquiera que sea el caso, hay aqu una correspondencia entre el
ceremonial que debe observar quien ocupa un rango inferior al presentar una
peticin a alguien que se encuentra en un nivel superior y a quien se dirige como
peticionario, y la escala de poder. En el trato con un superior, el subordinado debe
hacer constantemente patente, por medio de la observacin de un ritual formal,
su propia posicin subordinada, su sumisin al hombre de jerarqua superi~~Sin embargo, esta estricta formalizacin de la conducta no se extend10 a
todas las esferas de la vida de esa poca. De hecho, si a travs de las lneas de
la cita anterior habla una formalidad ritual, que supera el grado de formalidad
en las sociedades industriales y parlamentarias de nuestros das, al mismo
tiempo se topa uno, en otras esferas de la misma sociedad, con una norma de
conducta y de los sentimientos q_ue,por decirlo as, deja,atrs ~on mucho, en
cuanto a informalidad, la norma VIgente entre nosotros. As1,por eJemplo, Mozart
sugiere a su padre mandar a hacer a su nombre para los Blzelschiessen un
vidrio en el que se ilustrara plsticamente la indicacin de que Goethe, en su
Gtz van Berlichingen, les haba dado carta de naturalizacin en la sociedad. 5 A
diferencia del autor de un texto cientfico actual, que no puede hacerlo, Mozart
no se anda por las ramas y se refiere a las cosas por su nombre. Lo que aqu
se pone de manifiesto no es un defecto personal de Mozart, 6 sino el canon de
comportamiento y la percepcin social informal del grupo al que pertenece.
5. Ibid.,p. 103. Carta del 4 de noviembre de 1777.
.
.
6. Uno de los problemas constantes en las discusiones recientes sobre la literatura mozartiana es el del gran desenfado con que en las cartas de Mozart. se hacen chistes :--por
ejemplo acerca de los fenmenos musicales ligados a las flatulencias~ que hoy en dia _nos
provocaran ms un sentimiento de embarazo que hilaridad. En el siglo XIX Y tambie~, a
pnncipios del XX, estas cartas indeseables de Mozart se hacan de lado, pasandose tamb1en
por alto estos desagradables -as se vean entonces- rasgos de su personalidad. Se

El ctrculo de Mozart poda referirse de la manera ms directa y cruda a acti.d d s humanas de carct:er fisiolgico a las que, en nuestros das en especial
VI
Uille
ones sociales entre hombres y mujeres, slo es posible aludir a lo ms de
en re ra casual, discretament:e y en voz baJa.
. M enc1onar
.
1as se cons1'dera ba como
man::iptura leve de un tab, a la que contribuan conscient:ement:e tanto hombres
una mu1eres, con el fin de animar la vida social. Era normal en tales casos utilizar

t;e mas cu1inas,


como ~ que, en nuestros d as y aun en reumones
expresiones
exc1us1vamen
rovocaran una sensacin de incomodidad, de vergenza y de pena.
P La sociedad de Mozart se caracterizaba, por lo tanto, por una simultaneidad
entre una formalidad en el trato entre personas de diferentes. posiciones ~n la
jerarqua social, que superaba, con much~ en dur~za ceremomal la formahd~d
correspondiente de nuestros das, y una mformal1dad dentro del grupo propio,
que iba mucho ms lejos de lo permisible en la actualidad entre personas de,
relativamente hablando, la misma posicin social. El aspecto del proceso de
civilidad que aqu nos sale al paso requiere ser entendido cabalmente. En
todas las sociedades, tanto en las ms diferenciadas como en las ms sencillas,
existen, por una parte, esferas de relaciones y actividad donde el canon social de
las personas involucradas exige un comportamiento formal, esto es, sustantivo,
que requiere de la formalidad del comportamiento. Pero tambin existen, por
la otra, mbitos de relaciones y actividad en que, de acuerdo con la norma,
resulta adecuado un comportamiento informal, esto es, un grado mayor o menor
de informalidad. La investigacin de este aspecto de la civilidad plantea la
necesidad de contar con medios de orientacin conceptualmente claros. Lo que
debe ser analizado y elaborado de manera sociolgica es, por decirlo con un
slo trmino, el espectro formalidad I informalidad de una sociedad. Es decir,

guardaba silencio sobre ellos porque no eran compatibles con la imagen ideal de un genio
alemn y porque, tal vez, habran perturbado el gozo de una msica considerada siempre
encantadora y bella. En la literatura ms reciente, por el contrario, el proceso social
de informalizacin resulta evidente. El tab que prohiba hablar de aquellas regiones
oscuras de la existencia humana ha perdido mucho de su peso. Una consecuencia de
ello es que el inters en las bromas acerca de materias fecales y partes anales de la vida
humana con las que uno se topa, en especial, en las cartas a Biisle del joven Mozart son
objeto de mencin y anlisis, pero se las considera, en lo esencial, como una peculiaridad
personal, una especie de fijacin neurtica de este gran personaje en la fase en que a los
nios muy pequeos se les ensea a hacer coincidir sus necesidades naturales con ciertos
e~~acios y ocasiones. Esta interpretacin puede o no ser correcta. Pero la verdad es que los
b10grafos se ocupan en la actualidad, todava con mucha frecuencia, de las caractersticas
peculiares de un personaje, como si se desarrollaran en un vaco social. Mientras esto
siga hacindose, no es posible distinguir claramente entre aquellos modos de conducta
pensamientos y sentimientos que constituyen rasgos propios de un individuo y aquello;
otros que resultan comunes y propios de su poca y que esa persona comparte. por lo tanto.
con otros miembros de su sociedad. De hecho, es necesaria una teora de la civilizacin que
nos permita diferenciar, claramente en tales casos, aquello que en el comportamiento v
las .formas de s~ntir y pensar de un individuo es representativo del patrn vigente en 1
sociedad, es decir, del grado de desarrollo del canon en cuestin y aquellos otros elemento~
que conforman una sntesis muy personal de ese canon.

s;

f"*
48

NoRBERT ELIAS

CIVILIZACINE INFORMALIZACIN

Los ALEMANES

se trata de una simultaneidad de directrices en una sociedad o, expresado de


otra manera, de Ja escala sincrnica entre formalidad e informali~ad. E~te
fenmeno se distingue, en la escala de la informalizacin, de la escala diacrnica
de informalizaci6n, en el sucesivo desarrollo de la sociedad.
Los hechos y caractersticas de que hablo son conocidos, en mayor o menor
medida, por todas las personas de nuestra propia sociedad. Todos hemos. sido
invitados en alguna ocasin a algn sitio en que todo transcurre con.cierta
rigidez: todos los presentes se contienen, son excesivamente amables Y piensan
en cada palabra antes de decirla. Despus, de regreso a casa, pueden actuar de
manera ms relajada, "aflojar las riendas" un poco ms. Las mismas personas se
encuentran en cierto sentido a caballo entre las esferas sociales ms formales Y
las ms inf~rmales. En nuesh'os das, en muchos de los Estados industrializados
ms avanzados, el espectro formalidad/informalidad es relativamente reducid~ Y,
tal vez, entre las nuevas generaciones sea mucho ms reducido que en cualquier
otra poca. Pero no se es claramente consciente de ello; uno no es capaz de verse,
por as decirlo, en el espejo de las fases anteriores de la sociedad, ni en el de otras
sociedades contemporneas que corresponden, en cuanto a estructura, a una
fase anterior a la de la sociedad propia. El breve ejemplo de la poca de Mozart
que hemos presentado podra ser til a este respecto: No s~omuest~a que. existe
una escala sincrnica en el parmetro de la formalidad, smo al mismo tiempo,
que este puede transformarse y que, de hecho, as ocurre. Tal ve: las. etapas de
este cambio no se hayan borrado del todo en las personas que aun viven.
En la poca de las grandes monarquas europeas, de los Habsburgo, los
Hohenzollem y los Romanov antes de la primera guerra mundial, la escala formalidad/informalidad no era ya tan grande como en el siglo XVIII, pero an era
considerablemente mayor que en la Repblica de Weimar. Creci nuevamente
durante el periodo del nazismo y se redujo de nueva cuenta en ls ~os q~e
siguieron a la guerra. Me parece qu~ e~ste en todo.ello un~ notable diferencia
entre las viejas generaciones que vivieron un periodo mas o me~os largo de
su vida antes de la guerra y las generaciones jvenes que no nacieron ~asta
despus del conflicto blico. En estas ultimas se da un ~tento ~u! consciente
de disminuir an ms la formalidad en el comportamiento. Qmza se_amenos
consciente el hecho de que, al mismo tiempo, el margen reservado a la mfo~malidad tambin se ha reducido en los mbitos fundamentales del comportamiento
informal. La tendencia parece ser hacia un mismo comportamiento -en parte
intencional, en parte no- en todas las circunstai:cias. Es ?osible que los experimentos de convivencia de un grado extremo de mformahdad, llevados a ca?o
por las nuevas generaciones, oculten las dificultades a que se enfrenta un afan
de lograr una ausencia absoluta de formas y normas.
.,
Sin embargo, la flexibilizacin de u?a conduc~a que en alguna ocas10n fue
formal, va ms all de los crculosjuvemles. 7 Los eJemplos son patentes. Muchas
7. El problema del impulso moderno hacia la informalizacin como un aspecto del proceso
civilizatorio, ha sido abordado en especial por algunos de mis amigos Y estud1antes_holandeses. De hecho, uno de ellos, Cas Wouters, ha introducido el concepto de mforma/,zaczon

49

frases de cortesa y de reconocimiento de desigualdades han desaparecido.


de 1 antes se hubiera usado en alemn el "Mit vorzglicher Hochachtung
Dhonehr ergebener ..." [aproximadamente: "Manifestndole a usted mi ms
I tr se nsideracin, su servidor..."] se u tiliza h oy: "Mit fr eun dl'ich en Grussen
..
..."
f'A~cotamente ..."], similar al "Yours sincerely" de los ingleses y al "Yours truly"
d 1 n americanos. Aun en escritos dirigidos a altos funcionarios, a ministros,
e ci~lleresO reyes sera impensable el "Arrojado con la mayor humildad a
can pies ..." mozartiano,

t ad
y tam b
i n, mutatis mutan dis, e 1 "De vues tr a maJes
~u~ilde siervo" que, como sea, se utilizaba todava en el trato a Guillermo II.
Oupinsese en el estricto ritual del traje y el sombrero de copa en la sociedad
guillermista y la pendiente que a partir de ello condujo al relajamiento que
priv en los bares para oficiales y estudiantes de ese tiempo o al predominio de
las reuniones en las que un grupo de personas se reuna regularmente en una
cantina para contar chistes, beber y jugar.
Todo ello nos da una idea clara del gran alcance de la polarizacin entre
el comportamiento formal e informal todava en la poca imperial, esto es, a
principios de siglo y de cmo ha ido disminuyendo de manera gradual, a pesar
del retroceso al respecto que signific el nazismo. Uno puede percatarse, al
mismo tiempo, de que el proceso de democratizacin funcional, es decir, un
impulso que disminuye la escala de poder entre gobernantes y gobernados,
entre el estamento estatal en su totalidad y la gran masa marginal, tiene algo
que ver con esta transformacin de los patrones de conducta.
Sealemos de paso, que la escala sincrnica formalidad/informalidad puede
tambin tener una estructura bastante diversa en diferentes naciones del
mismo periodo. As, por ejemplo, existe una notoria diferencia a este respecto
entre Inglaterra y Alemania. Es evidente que en Alemania es ms amplio el
espectro formalidad/informalidad y tambin que el comportamiento formal
es mucho ms ostentoso que en Inglaterra. Pero es, asimismo, relativamente
mayor la posibilidad informal de "soltar un poco las riendas" y "dejarse ir", con
tal de que se trate de iguales, esto es, de personas de un mismo estrato. La
costumbre formal en Alemania de saludar de mano a toda la concurrencia en
u_nafiesta, tanto al llegar como al partir, ha cedido su lugar en Inglaterra a un
ntual no obligatorio y ms bien discreto de una inclinacin de cabeza y de una
desaparicin casi sin despedida. Baste esto como ilustracin.
Debemos entonces tener presente que la estructura de control o normativa
que el cdigo o canon de comportamiento y de los sentimientos de nuestra~

8;

en su ~nsayo "Informalisierung und der prozess der zivilization", publicado nuevamente en


; Gle_1chmann,J. Goudsblom y H. Kort (comps.), Materialien zu Norbert Elias Ziuilisations
heone: F Lankfurt a. M. 1979, pp. 279-298. El tema se contmua en "lnformalisiunmg und
formahs1erung der geschlechterbeziehungen in den Niederlanden", aparecido en J::,.KiJIn~r
Zeitschnft fr Soziologie und Sozialpsychologie, ao 38, 1986, pp. 510-528. Vase tambin
~h:st1en Brinkgreve y Michael Korzec "Margriet wllt raad", Gevoel, gedrag, moraa/ 111
. e rl~nd 1938-1978, Antwerpen, Utrecht, 1978 (Resumen en alemn en: Matenalien. op
it., pp. 299-310). Los tres autores se sirven de su material tambin para una contrastanon
Y desarrollo ulterior de mi teora de la civilizacin.

r
so

NoRBERT ELIAS

Los ALEMANES

sociedades (y tal vez de todas las sociedades) no es ~ompl.etamen~ homog~eo,


que en cada sociedad existe una escala de formahda~mformahd~d
~elativa
esRecfica y exactamente determinable que puede ampliarse o restringirse. La
estructura de esta escala se transforma en el curso del desarrollo de la sociedad
de un Estado y su desarrollo en una direccin dada constituye un aspecto del
proceso de civilizacin.
3) Podemos ahorrarnos aqu un anlisis ms detallado de la naturaleza
y de la orientacin general de un proceso de civilizacin. Algu?os sealamientos breves no estn, sin embargo, de ms y podran ser suficientes como
preparacin para un examen del peculiar impulso informalizador,. cuya ola
ms pequea puede observarse despus de la primera guerra mundial Y cuya
segunda y ms fuerte no se dejara sentir sino hasta despus de la segu~da
guerra mundial. Estos comentarios me parecen especialmente necesarios
para dar cuenta de una dificultad que impide una ex~licaci_nadecu~~~ de ~~e
proceso. Algunos han credo encontrar la clave de m1 teor1a de la c1vil1zac~on
en una frase tomada de un libro medieval de buenas costumbres que traducida
libremente dice: "Las cosas que alguna vez eran permitidas hoy se prohiben". 8
Inmediatamente despus se plantea, comprensiblemente, el problem~ de si la
direccin de las transformaciones no ha sido precisamente la contraria en los
ltimos treinta aos si no tendramos ms bien que decir: "Las cosas que antes
se prohiban hoy se ~ermiten". Y, de ser as, no significa esto que vivimos en
una poca de regresin civilizatoria, de una nueva barbarizacin? 9 No obstante,
8. N. Elas, ber den prozess der zivilisation, Frankfurt a.M., 1976, vol. 1, p. 107. [El proceso
de la civilizacin, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1989.] . . .
9. De hecho, el problema de la civilizacin se me plante en un pnncip10 como '.1n problema
completamente personal en conexin con el gran colapso del comporta.miento civil~zado,con el
impulso a la barbarie que tuvo lugar ante mis propios ojos en Alei_naniay que habia resu!tado
algo absolutamente inesperado e inimaginable. En realidad, en la epoca del 1:acionalsoc1alism_o,
una tendencia latente a "soltarse l~s riendas", a "dejarse ir" y al relaJamiento de la _propia
conciencia, a la rudeza, a la grosena y a la brutalidad --que mientras se mantuvo mtacto
el aparato constrictivo heternomo del control estatal poda _ponerse de mamfiesto, en el
mejor de los casos, slo de manera informal en los resqu1C1osp;1vados de la red de c~ntrol ,del
Estado- se formaliza y se convierte en un tipo de comportamiento estatalmente esti'.nulado
y exigido. Cuando el problema del impulso a la barbarie en Alema_ma se, convirho en_m1
preocupacin principal, cuando empec a escribir mi libro sobre la civihza_cwn,me parec10 ya
muy msatisfactorio analizar esta gravsima ruptura _delos controles c1vihzatonos como un
problema de politologa en el sentido de doctrinas partidanas, es decir, como hoy se expresa;1a
con un poco de vergenza, como un problema de fascism_o.Con ello resu!taba muy d1,f1c1l
explicar algunos de sus aspectos centrales. Estaba convencido de que esto solo pod1~lograrse
como cien
t'fico
s1,
1 social , uno poda distanciarse suficientemente
. de
'd la grave s1tuac10n.
,
1 s1 uno
do
no slo preguntaba de manera cronolgicamente muy restnng:i a: por que en e segun
cuarto del siglo XX tiene lugar en un pueblo civilizado en alto grado un colapso de la norma d~
la conciencia civilizada? Me pareci que, en realidad, no sabiamos en absoluto como Y por que
t.ienen Jugar las modificaciones del comportamiento y la forma de pensar y sentlf, en el sentido
de un proceso de civilizacin en curso del desarrollo, en primer trmino, de la humanidad Y

Crvn,IZACINE INFORMALIZACIN

SI

scansa en mi opinin, en una comprensin insuficiente de la


la pregunt de
'a de la civ1hzac10n.
teor1.
ui'siera definir el problema fundamental de cualquier proceso de
. e
8 1 uno q
. . . ' podra decir qu este es el de cmo puede el ser humano satisiacer
1
n, con otros seres humanos sus neces1"dades anim
. ales e 1emen t a1es
c1viizac1
encia
conviv
d

e
,

"fi
d
en
.
sta bsqueda e satis1acc1on sigm 1que ca a vez Ia des t rucci'n, 1a
sin que en la humillac10n
, reciprocas
,
' dano
- mu t uo de a1guna m
' do1e,
o a1gun
frust raci
. des e 1emen tal es de un m
. d'ivi'duo
sin' que la satisfaccin de las necesida
.
de 1a sa ti s1acci
e
"n de esas necees decir,
de un grupo de individuos se reahce ad costa
o'd

d'
'd
E
1
.
d s por parte de otro u otro grupo e m ivi uos. n as primeras
e t apas
si a e
1
,
del desarrollo de la sociedad, ~l ser hu~an? toma como a g~ po~ si mis~o
'd nte la propia forma de la vida comunitana, esto es, el propio origen social.
;~
emuchoms tardamente en el desarrollo de la humanidad, en especial en
0
nuestra poca -en la que se es cada vez ms consciente de que los modelos
de vida comunitaria humanos poseen una diversidad muy grande y que son,
tambin, en grado extremo mutables- tal forma se convierte en un problema.
nicamente entonces, en un plano de reflexin superior, es posible que las
personas intenten explicar e investigar las transformaciones no planeadas que
estos modelos sociales han experimentado y planear tambin, a largo plazo,
ciertas transformaciones a futuro.
Un factor central para una aproximacin a los problemas humanos y, por lo
tanto, tambin al problema de la civilizacin es la investigacin de las restric-

. . .,'

luego, restringiendo un poco nuestra visin, en el caso del desarrollo europeo en particular. En
una palabra: no puede entenderse el colapso del comportamiento y de las formas de sentir y
pensar civilizados mientras no se haya comprendido y explicado cmo es que se lleg en las
sociedades europeas a la conformacin, al desarrollo de un comportamiento y formas de pensar
y sentir civilizados. Los antiguos griegos, que con tanta frecuencia se nos presentan como
el paradig:ina de conducta civilizada, pensaban todava que resultaba enteramente natural
perpetrar actos de exterminio masivo que, si bien no pueden identificarse con los llevados a
cabo por los nazis, s son, no obstante, similares a ellos. La Asamblea ateniense decidi, por
ejemplo, exterminar a toda la poblacin de Melas debido a que esa ciudad no quera integrase
al imperio colonial de Atenas. En la Antigedad se dan, adems de esta, decenas de formas de
lo que hoy llamaramos genocidio. A primera vista, la diferencia con el genocidio que se intenta
en la tercera y cuarta dcadas de nuestro siglo no es fcilmente detectable. Y, sin embargo, es
completamente clara. En la antigedad griega este comportamiento guerrero era considerado
algo normal. Corresponda a la norma. La construccin de la conciencia humana, su estructura
de personalidad estaba conformada de tal manera, que un proceder de este tipo se presentaba
como algo del todo normal. En el siglo XX, la construccin de la conciencia de las sociPdade~
e!'
~topeas , por el contrario_ -y, en realidad, de grandes porciones de la humamdad~
stmta, establece un entena para el comportamiento humano. Es precisamente de acuPnlo
c~n este que la conducta de los nazis suscita repulsa y se ve con horror. El problema cue se!me
P anteaba era, por lo tanto, el de explicar y hacer comprensible l'l desarrollo de estructurus d.,
la
1, de la conciencia
o del autocontrol que rPprcsentan un,1 n,,rmn d,.
h personalidad
.
Y,en especia
umamdad que va mucho ms all de la que exista en la antigedad v que. l'n consenw11c1a.
reacc10na espont,
t
h
..
.
.
.
lo
.
aneamen e con orror y constemac1on ante un comportamiento como e! dl
s nazis o ante acciones parecidas en otros pueblos.

52

NoRBERT

EuAs

Los ALEMANES

ciones a que se encuentran sujetas las personas. Podemos distinguir a grosso


modo cuatro tipos de ellas:

A) Las restricciones a que se ven expuestas las personas debido a las peculiaridades de su fisiologa. La restriccin del hambre o la impuesta por el instinto
sexual constituyen los ejemplos ms evidentes de los de este tipo. Pero entre
ellas se cuentan tambin el envejecimiento, la necesidad de cario y amor o
tambin el odio y la enemistad.
B) Aquellas cuyo origen se encuentra en eventos naturales de ndole no
humana, esto es, sobre todo, la bsqueda de alimento y de proteccin de las
inclemencias del tiempo, por nombrar slo algunas.

C) Las que se ocasionan entre s los seres humanos en la convivencia. Con


frecuencia se habla de ellas conceptualmente, como de "restricciones sociales".
Pero es til tener claro que todas las que llamamos as o, en ciertos casos restricciones econmicas, son las que ejercen unas personas sobre otras a causa de
su interdependencia. Me referir provisionalmente a ellas como restricciones
heternomas. Las de este tipo tienenlugar en cada relacin entre dos o tres personas. Cualquier persona que viva con otras, que sea dependiente de otras -y
en esta categora estaramos todos- se encuentra, debido a esta dependencia,
sujeta a restricciones. Pero tambin estamos sujetos a ellas cuando convivimos
con 50.000.000 de personas; por ejemplo, debemos pagar impuestos.
D) Las restricciones basadas en la naturaleza animal, particularmente,
en la instintiva del ser humano, deben diferenciarse de un segundo tipo de
restricciones individuales al que, por ejemplo, nos referimos con un concepto
como "autocontrol". Tambin lo que llamamos "entendimiento" es, entre otras
cosas, un aparato de autocontrol, al igual que la "conciencia". Me referir a este
tipo de restricciones como autnomas. Estas ltimas difieren de las naturales
instintivas porque, biolgicamente, lo nico que tenemos es un potencial de
restriccin autnomo. Si este potencial no se actualiza por medio del aprendizaje,
esto es, por medio de experiencias, se mantiene slo como algo latente. Tanto
el grado como la forma de su activacin dependen de la sociedad en que un
individuo crece, transformndose, adems, de manera especfica en el curso de
la evolucin humana.
Este es precisamente el punto de partida de la teora de la civilizacin. En
la conjugacin de los cuatro tipos de restricciones, su constelacin cambia.
Las restricciones elementales de la naturaleza humana -el primer tiposon, dejando de lado ligeras variaciones en todas las etapas de la evolucin
humana, las mismas en todas las razas de nuestra especie, el hamo sapiens.
Por el contrario, el modelo de restricciones autnomas desarrollado en relacin

CIVILIZACINE INFORMALIZACIN

53

ms diferenciado. Esto ocurre, en particular, en


1 experiencias es mucho
conas
..
"dda es en
e ronomas en socie
aciones entre restncciones
aut6nomas y hte'
l
las re etapas d~ desarrollo y taro b'
distintas
i n, aunque en menor gra do, en soci'eda des
difirentes en la misma etapa de desarrollo.
~ sta donde s, no existe ninguna sociedad donde el dominio de los impulsos
fi l;gicos elementales de las personas se deba exclusivamente a restricciones
h s~ornomas, esto es, al temor o la presin de otras personas. En todas las
e :edades que conocemos, lo que la restriccin heternoma de la primera
. . , au t'onoma. P ero
soc

educacin
infantil proporciona
es un mo d e1o d e res t ricc10n
n sociedades ms simples y, de hecho, en las agrcolas de todo el mundo, el
:parato autorrestrictivo es relativamente dbil y, si podemos expresarlo as,
lleno de huecos, si se compara con el desarrollado en las sociedades industriales
altamente diferenciadas y, en especial, con aquellas de entre estas donde se
da un sistema de partidos. Es decir, los miembros de las primeras necesitan,
en gran medida, para autorrestringirse,
de un reforzamiento del temor que
infunden los otros, de la presin que ejercen. La presin puede partir de otras
personas, por ejemplo, de un jefe o tambin de figuras imaginarias, esto es,
digamos, de antepasados, espritus o dioses. Independientemente
de su forma,
es necesaria aqu una buena dosis de restriccin para reforzar en las personas
la estructura autorrestrictiva, indispensable para mantener su propia integridad, de hecho, para su propia sobrevivencia, lo mismo que para las dems
que con ellas conviven.
Segn creo haber descubierto en mis investigaciones, los procesos civilizatorios se caracterizan por un cambio en la relacin entre restricciones
sociales heternomas y autnomas o autorrestricciones individuales. Se trata
nicamente de uno entre varios criterios; me concentrar en l en vista de
que ofrece una va de acceso relativamente sencilla a los problemas ms bien
complejos del impulso a la informalizacin.
Pensemos en un nio que es golpeado con frecuencia por su colrico padre
cua?do es de la opinin de que aquel no ha observado el comportamiento
debido. Por temor a su padre, ese nio aprender a evitar un comportamiento
no deseado. Pero con ello slo se desarrolla un aparato autorrestrictivo incompleto. _Para poder controlarse, el nio depende de una amenaza externa. Su
capa_c1dadde autocontrol podra desarrollarse con mayor fuerza si, hablando
con el, con argumentos y muestras de cario, el padre lo convenciera de evitar
la co:1d~cta no deseada. El nio castigado no aprende a controlarse sin una
1a amenaza de una sanc10n
. , paterna y est suJeto
restncc1n h et eronoma,
sm
~00
.
.
.
L
nsec~e.ncia, en gran medida, a sus propios impulsos de odio y hostilidad.
probabilidad
de que l mismo se convierta en un golpeador esto es de que
'
'
tome , sm
~ab er lo, al padre como modelo es muy grande .
. Este eJemplo puede trasladarse fcilmente a los sistemas polticos. Los
miembros de la
. d dd
E
.
soc1e a e un stado regida durante mucho tiempo de manera
.
d es d e arn 'b a, en una forma que llamaramos de Estado poa bso1utista , es d ec1r,

NoRBERT ELIAS

54

licaco, desarrollan estructuras de personalidad completamente anlogas, en las


que su capacidad de autocontrol depende de una restriccin heternoma, de una
instancia violenta y fuerte que amenaza, desde fuera, con un castigo. Un rgimen
no absolutista, es decir, un rgimen de partidos exige un aparato mucho ms
fuerte y firme de autorrestriccin. Un aparato de este tipo corresponde al modelo
de educacin que construye a las personas como individuos, no con la regla y
el palo y no con la violencia primitiva, sino por convencimiento y persuasin.
Esta es la razn por la que la transicin de un rgimen absolutista, dictatorial
o tambin de caudillos a un rgimen de partidos es tan difcil, a pesar de que
tanto la participacin como la formacin de la opinin entre los gobernados se
da dentro de lmites bastante estrechos en el tipo actual de gobierno pluralista
de partidos. Pero aun esta reducida exigencia de una formacin de opinin y de
un autocontrol autnomo de las personas como votantes individuales que han
vivido en un rgimen de caudillos enfrenta, en el sentido de una estructura
de la personalidad, enormes dificultades. Esto es particularmente vlido en lo
que toca a una batalla electoral emocionalmente controlada y a la medida de
las pasiones que exige. Las dificultades son tan grandes que, normalmente, es
necesario que transcurran tres, cuatro o cinco generaciones antes de que se logre
una coordinacin entre las estructuras de la personalidad y la forma pacfica
de la lucha electoral.
Podemos resumir diciendo que en el curso de un proceso de civilizacin,
el aparato autorrestrictivo se hace ms fuerte en relacin a las restricciones
heternomas. Es tambin ms uniforme y ms verstil. Ofrecer un ejemplo
acerca de esto ltimo: en sociedades con una gran diversidad de equilibrios de
poder se desarrolla un aparato de autocontrol en el estamento estatal de los
gobernantes y los funcionarios de alto rango, principalmente en relacin a sus
iguales. En el trato con los subordinados no es necesario, segn el lenguaje
mismo nos lo dice, andarse con inhibiciones, uno puede dejarse ir. Andreas
Capellanus, que escribi en el siglo XII sobre las reglas de comportamiento de
los varones y las mujeres, analiz en detalle la manera en que un noble deba
conducirse frente a alguien de una posicin social superior, con alguien del
mismo nivel social y frente a una mujer "plebeya". Cuando toca el tema de la
conducta hacia una campesina, dice algo parecido a: "en ese caso puedes hacer
lo que quieras". 10 En el siglo XVIII, una dama de la corte se haca servir por
su ayudante de cmara en el bao. Para ella l no era un hombre, no era una
persona ante la que tuviera que avergonzarse. 11 En comparacin con estas
sociedades antiguas, en las nuestras se conforma un sentimiento de verglienza
polifactico. Ciertamente, la escala de la diferencia social es todava bastante
amplia, pero en el curso del proceso de democratizacin se ha reducido la escala
de poder. Esto se corresponde con el hecho de que, en el trato con las personas,
10. Andreae Capellani,

De amare libri tres. E. Troje!, Copenhague,

s.f.

11. Vase N. Ehas be,; op. rit., vol. l. p. 188. Tambin, del mismo autor, Die lwfische. gesellschafl,

NeuwiPd Berln, 1969/. p. 77/, nota 22

55

CIVILIZACINE INFORMALIZACIN

Los ALEMANES

en el trato con las de una posicin social inferior, estamos obligados a


incuso
1
desarrollar un alto grado de autocontrol.
) Pasemos ahora al impulso actual hacia la informalizacin, que constituye
unto central de todas estas reflexiones. Me limitar aqu a dos esferas de
1
e lp iones en que tal impulso puede observarse de manera particularmente
re
ac la relacin entre mujeres
.
y nuevas
clara:
y hombres y 1a re 1ac1'n entre viejas
generaciones.
.
.
.
. .,
Tal vez la mejor manera de demostrar el impulso hacia la mformahzac1on
ea comparar el canon que rega las relaciones entre ambos sexos entre los
s studiantes antes de la primera guerra mundial con la norma hoy vigente.
~tes de la primera guerra, la mayor parte de los estudiantes provena de las
clases medias ricas. Por lo regular, ellos formaban parte con frecuencia de una
asociacinde estudiantes y concretamente, de una liga en que los golpes de sable
eran de lo ms frecuentes, por lo que estaban entrenados para batirse en duelo,
es decir, eran parte de la sociedad de satisfaccin del honor, de la sociedad de
quienes eran considerados honorables en tal sentido.
Para ellos se podan distinguir con toda claridad dos tipos de mujeres. Por
una parte, estaban las que pertenecan a su mismo estrato social, aquellas
con las que uno poda contraer matrimonio. Estas mujeres eran sencillamente
intocables; frente a ellas haba que observar las formas de trato de la buena
sociedad; haba que inclinarse, besarles la mano, bailar con ellas de acuerdo
con las normas prescritas y, si lo permitan, se les poda dar un beso o hacerles
una caricia; de ser necesario se hablaba con sus padres, etc. En resumen: en el
trato con este tipo de mujeres privaba un canon bien establecido y estrictamente
formal de conducta.
Haba tambin mujeres de un tipo diferente: muchachas de otra clase social,
ya fueran prostitutas en un burdel o hijas de la pequea burguesa u obreras
con las que se poda "tener una relacin".
Es notable cmo se han transformado las cosas a este respecto. Hasta
donde s, la prostitucin y las "relaciones" han desaparecido prcticamente
por completo del panorama estudiantil. Rituales como "distinguida seorita"
Y an el distante "usted" se han convertido en algo obsoleto no slo en las
universidades. Tanto los -como las- estudiantes,
as como muchas otras
personas, de la misma edad, se tutean de entrada y sin conocerse en absoluto
con la mayor naturalidad del mundo.
. Aqu tenemos, por lo tanto, un ejemplo sencillo de un impulso hacia la
mformalizacin que, adems, pone claramente de manifiesto los problemas
p~anteados en relacin con tal impulso. En las generaciones de principios de
siglo haba rituales bastante rgidos para que un hombre hiciera la corte a
una 1:1ujer,aun tratndose de personas muy jvenes. A un joven estudiante de
una hga, a un zorro grosero, 12 otros colegas de la misma liga se encargaban de
4

12 Para

una exp 1cac10n de esta denommac1n,

vase ms adelante.

\N. del T.

56

NoRBERT ELIAS

Los ALEMANES

hacerle aprehender con bastante rapidez, en el improbable caso de que eso no


hubiera ocurrido ya en su propia casa; junto con el ceremonial del bar o el del
duelo, estaban estas reglas de buen comportamiento frente a las damas de la
asociacin u otro tipo de mujeres jvenes dignas de ser tomadas por esposas.
Todo esto que, sin duda, forma parte de la historia alemana, no ha merecido ser
tomado en cuenta por la historia tradicional. Sin embargo, para el socilogo es
de fundamental importancia, no para juzgar ni reprobar o elogiar el pasado, ni
tampoco para contraponer a la "historia poltica" una consideracin de carcter
"histrico-cultural". Estas categoras ya no son tiles. Cmo podran, en efecto,
separarse los cambios en las sociedades universitarias de las transformaciones
en las sociedades ms comprehensivas de Estado?
La tarea que aqu se plantea es, entonces, en primer lugar, la de hacer
comprensible la gran lnea de modificacin de la estructura del comportamiento
y echar luz sobre la fase actual de estos problemas por medio de la comparacin
con las estructuras de una etapa anterior.
Es evidente que en esta modificacin, la emancipacin de un grupo que
alguna vez careci de poder, las mujeres, ha abierto a las jvenes las puertas
de las universidades prcticamente como iguales. En esta situacin, el ritual
tradicional y peculiar que regulaba las relaciones entre hombres y mujeres en
las sociedades europeas, ha perdido mucho de su funcin original, se encuentra
en uso slo en forma muy primitiva. Pero ese ritual daba a ambos, hombres y
mujeres, cierto sustento y apoyo en su trato entre s. Les serva como una restriccin heternoma a la que poda atenerse tambin una persona que contara
con un aparato autorrestrictivo relativamente dbil. En muchos sentidos era
precisamente esta la funcin del ceremonial de las asociaciones estudiantiles.
Quienes formaban parte de ellas se habituaban, de manera similar a como
ocurre en la vida militar, a una disciplina externamente controlada.
La emancipacin de este aparato de restriccin heternomo socialmente
determinado que, en algunos casos, aunque no en todos, adquiere la forma de
una revuelta consciente, significa, por tanto, que los jvenes en general, dentro
y, por supuesto, tambin fuera de las universidades, se enfrentan hoy a una
tarea social menos prefigurada. El problema de pretender a alguien -lo que
significativamente los hombres llamaban ''hacer la corte"-, todo ese proceso
de formacin de parejas ha dejado a los participantes, ms que nunca, solos.
En otras palabras, pretender y formar parejas ha alcanzado un alto grado de
individualizacin. Y aunque a primera vista pueda parecer paradjico, este
proceso de informalizacin, esto es, la emancipacin de restriccin heternoma
de un ritual socialmente prescrito, plantea mayores exigencias al aparato de
autorrestriccin de las partes individuales. Requiere, en efecto, de cada una de
ellas que se prueben entre s y a s mismas, no pudiendo confiar en esta tarea
en otra cosa que en s mismas, en su propio juicio y sus propios sentimientos.
En todo ello puede observarse tambin, naturalmente, la formacin incipiente de un nuevo canon de comportamiento; de hecho, incluso, de un control de
grupo. Con alguna frecuencia ocurre que los amigos o las amigas, un crculo de

CMLIZACIN E INFORMALIZACIN

57

. tades interviene cuando una pareja se encuentra en dificultades, cuando


amisde las partes se comporta -en opinin del crculo- demasiado mal con
~tra.
Sin embargo, la carga de conformar la vida en pareja se encuentra
O
a en manos de los individuos mismos. En consecuencia, la informalizacin
~ ~ica mayores exigencias para el aparato de autorrestriccin y, al mismo
::po
una experimentacin ms frecuente, una inseguridad estructural. No
hay, realidad, modelos para orientarse, cada u~o debe elaborar por. cuenta
propia, precisame~te llevando a c~bo tales e~penmentos, la estrategia de la
aproximacin,lo mismo que de la VIdaen comun.
Lo que trato de demostrar aqu con base en el ejemplo de la relacin entre
los sexos en las universidades, tiene tambin validez para el desarrollo de la
relacin entre hombres y mujeres en un sentido amplio. La revista americana
Time informa en ocasiones de la inseguridad de los hombres an anclados en
los hbitos antiguos. 13

e,;

Es posible que un hombre que viaja en un autobs urbano est forzado


a realizar una prueba antes de ofrecer su asiento a una mujer. Tiene que
aprender a evaluar a la mujer de acuerdo con su edad, nivel educativo y
posibles inclinacionesfeministas antes de hacerlo.La ofender esta muestra
de cortesa? Todose ha hecho tan ambiguo! Es sexualmente emancipado
o simplemente mal educado un hombre que se niega a abrir la puerta para
que pase una mujer?
Por lo dems, un libro americano reciente de urbanidad establece la siguiente
regla: 14 "Quien vaya adelante debe abrir la puerta y dejar pasar a los otros."
Con todo ello se perfila ya lo que en este contexto resulta, desde el punto
de vista sociolgico, particularmente importante, es decir, la peculiaridad y la
explicacin del impulso hacia la informalidad que ha tenido lugar en el siglo XX.
En !tima instancia, slo cuando se ha reconocido y entendido la estructura de
este impulso, puede responderse a la pregunta de si se trata de una incipiente
rebarb~zac~~n, del principio del fin del movimiento civilizatorio europeo o de
su contmuac1on en un nuevo plano. El ejemplo mismo de la relacin entre los
sexos muestra ya la estrecha relacin entre el colapso de una norma de conducta
Yu~ ~a~rn de pensar Y sentir, por una parte y, por otra, una modificacin en el
eq~ihbno de poder entre aquellos grupos sociales cuyo nexo haba sido orientado
socialmente por la norma en cuestin.
~o es posible analizar aqu con mayor detalle la sociognesis del canon que
re~adel trato entre hombres Y mujeres de los estratos medio y superior en las
- 1ar que en ese canon se unen, de una manera
soc1e _ades euro peas. B as t ara, sena
,

ext rana rasgos d


superior de las mujeres con respecto a los
h ombres , con otros ed una pos1c10n
, fi
e una pos1c1onm enor de ellas en relacin a estos. En pocas
13
Time, 27 de noviembre de 1978 p 47
l4. The Amy Vande b
' .
.
Citado en el n: i t codmpllTete
book ofetiquette, revisado Y ampliado por Letitia Baldndge
mero e ime de la nota anterior, p. 48.

58

NORBERT ELIAS

Los .Al.EMANES

palabras: formas de comportamiento que son inequvocamente caractersticas


del trato con personas de una posicin social superior, como, por ejemplo, reverencias o besos de mano, se integran en un canon de comportamiento que, por
lo dems, est fuertemente marcado por un elemento masculino, andrrquico. 15
Es precisamente la modificacin en el sentido de una igualdad de toda esta
estructura ambivalente de poder, lo que se pone de manifiesto por la mencionada
transformacin del patrn de trato entre los sexos.
5) Cuando no se tiene una clara idea sociolgica del pasado, resulta inevitable
tener tambin una imagen deformada de las relaciones sociales del presente.
Esto es vlido tanto en lo que se refiere a la relacin entre los sexos, como
entre las generaciones de la pre y la posguerra. Las transformaciones en el
canon de comportamiento y de percepcin, tal y como se pone de manifiesto
en la comparacin de dichas transformaciones, pueden ser mejor entendidas,
en lo esencial, en un plano reducido, limitndonos en principio a las de las
generaciones universitarias, esto es sobre todo, a los estudiantes.
Cuando comparo la vida estudiantil de mis aos de juventud con la de los
estudiantes en la actualidad, lo primero que me viene a la mente es la forma de
comportamiento notoriamente jerrquica de la poca imperial y la actitud no
menos notoriamente igualitaria de las generaciones posteriores a la segunda
guerra mundial. La diferencia resulta ms que evidente cuando se piensa en
que, antes de la primera guerra mundial, la mayora de los estudiantes formaba
parte de asociaciones o cuerpos estudiantiles; en ese tiempo, y tal vez an en la
actualidad, tales asociaciones educaban para una actitud claramente marcada
de subordinacin y de supraordenacin. El novicio tena la obligacin de realizar
toda clase de tareas para su tutor en el cuerpo, si no es que, tal y como ocuni:a en
una relacin similar en las public schools inglesas, de limpiar y dar brillo todos
los das a sus zapatos. La regla sobre la cerveza era que el ms joven bebiera con
el ms antiguo tantas veces como este lo exhortara a hacerlo, pudiendo retirarse
a los sanitarios cuando finalmente se sintiera mal. Como por tradicin, puesto
que se supona que un estudiante estaba dedicado al "espritu" y no tena tiempo
para nadie, la universidad alemana no dispona de ningn tipo de_instalacin
para la vida social de los jvenes, las asociaciones estudiantiles Jugaban un
papel nada despreciable y complementario.
A ello se agrega el hecho de que la absoluta mayora de los estudiantes
hasta la primera guerra mundial estudiaba, hasta donde s, a costa de sus
padres. Esto condicionaba una seleccin social muy especfica. A~n sin contar
con documentos estadsticos puede estimarse que, antes de la pnmera guerra
mundial, los estudiantes de las universidades alemanas provenan en un 90%
de las clases medias adineradas. En contraposicin, observemos la divisin
15. Vase a este respecto N. Elias, "Wandlungen der machtbalance zwischen den geschlechtem"
[Cambios en el equilibrio de poder entre los sexos], y Kolner Zeitschrift fiir Soziolo,;ie und
Soziaipsvchologie, ao 38, 1986. pp. 425-449; en especial pp. 425-427.

CIVILIZACINE INFORMALIZACIN

59

del padre, en una universidad de


_
soc1al de acuerdo con la actividad profesional
la Repblica Federal Alemana en el ano de 1978. 16

Obrero
Empleado
Empleado oficial
Profesional libre
Otros

18.1%
34.6 %
19.5 %
20.5 %
7.3 %

Aunque ciertamente estos datos no corresponden a la proporcin de las distintas


posiciones de los padres en la poblacin total, s muestran, no obstante, comparados
con 1910, una tendencia a la modificacin en el reparto del poder.
Si observamos con atencin, encontraremos que entre los estudiantes se
presentan rasgos caractersticos que poseen una especificidad ms generacional
que de estrato social. Podra ser que los cambios se encontraran en gestacin,
pero en la actualidad, entre los estudiantes alemanes puede constatarse con
frecuencia una desconfianza especfica frente a las generaciones anteriores,
es decir, a las que vivieron la guerra. Sin que haya una articulacin precisa al
respecto, se los culpa de lo ocurrido durante la contienda, as como del ascenso
de los nazis, cosas ambas de las que uno preferira olvidarse y con las cuales la
generacin ms joven no puede identificarse. El sentimiento de que "nosotros
no tuvimos nada que ver con eso" divide a las nuevas generaciones y las separa
cada vez ms de las viejas, que s "tuvieron algo que ver con ello". A pesar de
que en la Repblica Federal son estas ltimas las que detentan la autoridad
'
tal autoridad no es reconocida, en mi opinin, por los estudiantes.
L~ ?ronuncia?a tendencia igualitarista en la nueva generacin se pone
t~mbien _de_mamfiesto, entre otras cosas, en el tuteo estudiantil, que se extien?e a~Imismo, en alguna medida, a los profesores y docentes jvenes. Durante
al~n t~em~o resultaba evidentemente natural que uno se dirigiera an al
ordmarius_ sm se_rvirse de ningn ttulo, simplemente con "Seor" -un signo de
la tendencia hacia la informalizacin y, a la vez, de una mayor pretensin de
poder de parte ~e los estudiantes en su relacin con los profesores-. No me
atrevo a predecir el curso que esta tendencia tomar. En ltima instancia el
desarrollo _enlas universidades depende del desarrollo de la Repblica Fede~al
en su totalidad. Un reforzamiento de las tendencias autoritarias en ella har que
estas tendencias tambin se vean reforzadas en las universidades
En un trabajo referido a Holanda en particular 17 se subraya. la intensidad
con qu~ se presenta en muchas personas de las generaciones ms jvenes

1
t'
~
-que tienen ante s
E t d
, como eJemp o nega 1vo,1a reglamentacin impuesta por el
res ta. ~ el dese.o de "liberar completamente la personalidad individual de las
S ncc1ones sociales" s
b
d'"'
'
m em argo, a 11erencia de pocas anteriores, cuando
16. Bielefelder U
..
.
nwersitatszeitung,
nm. 108 dic. 12 de 1978
17 Wouters/ "In~

'

,
orma 1s1erung", loe. citl, nota 7/, p. 289.

60

NRBERT

ELIAS

Los ALEMANES

los jvenes buscaban solamente para s mismos una tarea significativa, en la


actualidad existe
una fuerte tendencia entre las generaciones que buscan emanciparse a
buscar la satisfaccin y la realizacin individual en grupos o en movimientos
sociales. En este sentido, las acentuadas tendencias hacia el individualismo
que uno puede constatar aqu adquieren un carcter enteramente diferente
a las del liberalismo poltico o cultural. [Y, a causa de esto,] las inevitables
restricciones que la vida en grupos o en movimientos impone al individuo
anulan con facilidad, una y otra vez, las imaginarias esperanzas de una
libertad individual...
A pesar de las reservas y precauciones a que la generalizacin obliga, puede
reconocerse aqu un problema que se encuentra ntimamente vinculado con el
de la informalizacin. Comparemos la organizacin altamente formalizada de
las corporaciones estudiantiles antiguas -el korps, las asociaciones juveniles,
las asociaciones gimnsticas- y sus formas estrictamente jerrquicas y autoritarias con los intentos de crear formas de organizacin igualitarias entre los
estudiantes de la actualidad. Si bien uno reconoce en tal caso las diferencias,
tiene tambin una idea de las dificultades especiales a que se enfrentan estos
intentos de los estudiantes en nuestros das. La unin de personas jvenes
que hoy buscan formar grupos igualitarios conduce en muchos casos a una
jerarquizacin. Y como toda convivencia de personas impone restricciones a
quienes participan en ella, una unin que no reconoce este hecho y que busca
realizar una vida libre de ellas (que no existe) acarrea por necesidad, si es que
uno puede expresarlo de esta manera, desilusiones.
La comparacin con las asociaciones estudiantiles a la vuelta de siglo, pone
al descubierto otros puntos centrales de la diferencia entre esa poca y la actual,
tambin en lo que toca a la relacin entre generaciones. Dos de tales puntos
centrales resultan particularmente evidentes: el retroceso de las asociaciones
de estudiantes, el desplazamiento del poder en favor de los estudiantes "no
corporativos", signific eo ipso un impulso masivo a la individualizacin, una
emancipacin de la disciplina formal de grupo que acompaaba a los "corporativos", an en el ambiente relajado de los bares; por su parte, las generaciones
nuevas, mucho ms individualizadas, que ya no sentan que su carrera dependa
de la proteccin de los antiguos seores, exigieron en lugar de ello, una posicin
de mayor igualdad con las viejas generaciones. Una serie de factores ligados
entre s contribuy a un desplazamiento del equilibrio de poder en favor de las
generaciones ms jvenes. El avance de la ayuda del Estado para hombres y
mujeres estudiantes jug un papel de importancia en este contexto, al igual
que la descalificacin, de numerosos representantes de las viejas generaciones,
debida a su asociacin con el nacionalsocialismo y, en general, a haber perdido
la guerra. Sin embargo, estos son slo ejemplos. En realidad, fue toda una serie

CIVILIZACINE INF0RMALIZACIN

61

mpleja de factores la que, despus de la guerra, puso en las manos de las


~:evas generaciones ms instrumentos de poder en la lucha nunca acabada con
1 s generaciones precedentes.
Como suele ocurrir con frecuencia en una situacin de este tipo, muchos
representantes de las jvenes generaciones sintieron que los vientos soplaban
en su favor y sobreestimaron sus fuerzas. Con un desconocimiento que a veces
resultaba conmovedor de los medios de poder realmente a su disposicin decidieron que haba llegado el momento en que poda lograrse todo aquello que
haban deseado. Si anteriormente las viejas generaciones haban dado expresin
a su superioridad de poder con respecto a las jvenes, por medio de rituales de
comportamiento formales, los representantes de estas se vieron envueltos ahora
en una lucha cuya meta era la destruccin de todas estas formalidades, no slo
en el trato de las generaciones entre s, sino tambin en el de las personas en
general. Si echamos una mirada retrospectiva a la dcada de los sesenta y los
setenta, quiz recordemos solamente la desmesura de las expectativas y el
amargo sabor de la decepcin que el curso objetivo de los acontecimientos dej
en la boca de muchas personas al no cumplirse lo que haban esperado. Sin
embargo, la inutilidad de las luchas de poder con expectativas excesivas, oculta
en ocasiones el hecho elemental de que el desarrollo social no vuelve, simple y
sencillamente, al nivel anterior de formalizacin una vez que los nimos se han
apaciguado: los sueos no se cumplieron, pero la distribucin de los equilibrios
de poder entre las generaciones es ahora mucho menos desigual a la de antes
de que estallara el conflicto entre generaciones.
Un te~eno en que esta transformacin se observa de manera particularmente evidente es .el de .1~relacin de las mujeres no casadas y sus padres y, en
general, de las muJeres Jovenes y los representantes de las viejas generaciones.
De entre t?dos. ~oscam~ios regis~rad?s en el curso de este siglo en los patrones
de form.ahzac10n o ?e mformahzac1n y en el equilibrio de poder entre las
generac1?nes, el crec1e~te poder de las mujeres jvenes solteras es, sin duda, uno
de los mas notables )'.neos en consecuencias. En amplios crculos de la burguesa
~u!~ nobl~za, la vida de estas mujeres haba sido regulada, hasta el primer
d l"bo del siglo XX, fundamentalmente por sus familias. El mbito individual
1
e t ert~d p~ra la autorregulacin a disposicin de ellas era muy limitado El

con ro 1 eJerc1do p 1
or as personas mayores abarcaba prcticamente todos los
.
.
aspectos de su vid Re lt b
a solas en al ,
a.
su a . completamente maprop1ado, por ejemplo, estar
gun
cuarto
con
un Joven que no formara parte de la familia al igual
.
.
que ir sm a 1guna c
-,
1
1
'
condenaban a u om~ama por a cal e. Las relaciones sexuales premaritales
descr1'pc, b na muJer que se respetaba a una vergenza de por vida Una
ion astante ce
1
al'd

la traged d G
rcana a a re 1 ad puede encontrarse en Rose Bernd
campesin~at e der~art Hauptmann, donde la hermosa y honrada h.ija de u~
finalmente' pras e adcual los hombres andaban como aves de presa es seducida
..
'
e ellos y s ucum b e por la verguenza
este hecho a or, uno
.
que ha acarreado
con
s1 misma y
f: T N
comportamiento d 1 a su ~m.1ia. o debemos olvidarlo: esta regulacin del
Y e os sentimientos de las mujeres jvenes por parte de los

62

NoRBERT

ELIAS

Crvn..JZACINE INFORMALIZACIN

Los ALEMANES

padres, la Iglesia, el Estado y todo el crc~l~ d~ amistades, era tambi~~ un tipo


de formalizacin que corresponda al eqmhbno del poder en la relac10n de las
.
_
.
generaciones y de los sexos.
Como podemos observar, en menos de cien anos ha teru~o lugar un~ ,transformacin bastante radical. Cuando ahora, a finales del siglo xx, dos Jovenes
se unen y esperan un nio, esto no es considerado en muchos casos n~ por los
padres ni por los jvenes mismos como una vergenza. Es evidente el ~mpulso
informalizador a este respecto, an cuando, sin duda, el mismo no se extienda en
igual medida a todos los estratos y sectores de las sociedades ms desarrolla~as.
Sin embargo, con frecuencia en las discusiones pblicas no result~ claro s1 lo
que realmente ha experimentado un cambio, es la estructura misma de la
transformacin. Es comn no reconocer en l ninguna otra cosa que un paso
ms hacia la ausencia total de reglas. Es decir, el cambio aparece simplemente
como expresin del relajamiento de los cnones de comportamiento Y de los
sentimientos sin los cuales una sociedad, por necesidad, sucumbira. Sin embargo,
esta concepcin no hace justicia a los hechos. Los cambios en el patrn social que
determina la vida de las mujeres jvenes muestran, de manera inequvoca, que
ahora el peso de las decisiones y con ello tambin el de la regulacin, ha pasado
en gran medida de los padres y las familias a las mujeres mismas. Se ~rata, en
realidad, por ese lado, es decir, por el lado de la relacin entre generaciones, de
un incremento de la presin social hacia una autorregulacin o, dicho en_?tras
palabras, de un impulso hacia la individualizacin. Ver una tran~formac10n de
este tipo como un acto de descivilizacin significa entender erroneamente la
teora de la civilizacin.

B. LA SOCIEDAD DE LA SATISFACCIN DEL HONOR


1) Hay aspectos de la estratificacin social tanto en la Alemania de 1900
como en general, que espontneamente pueden conside~~rs~ co~o algo suficientemente conocido y que, por esta razn, a una reflex10n c1entifica Y,por lo
tanto a una investigacin sistemtica pueden pasarle desapercibidos. Pensemos
tan slo en dos tipos prominentes del anlisis cientfico de los proble~as_ ~e
estratificacin social: la determinacin por estratos con base en la fil~ac1_on
profesional y la basada en la clase social a ~ue se pertenece. Ambo_sentenas
de estratificacin son indispensables, pero nmguno de ellos es suficiente para
una comprensin de la ordenacin fcticamente observable de las personas en
un estrato superior O inferior. Para este fin, resulta igualmente necesario saber
cmo se clasifican a s mismas y cmo clasifican a los dems las personas de
una sociedad que disponen de diferentes oportunidades de ejercer poder Y que
gozan de estatus.

63

E tre los criterios de estratificacin que muestran cmo se asocian las


:as en una sociedad cuando se las considera nicamente de manera persper:~sta
como "ustedes", es decir, como representantes de la tercera persona
1
1ural, se cuentan aquellos que se alcanzan cuando los investigadores
e ~stituyen en su propia conciencia la perspectiva propia de los investigados,
,
.
t an e 11os en s1,. mismos, en l.a pnmera
recondo examinan como
se expenmen
cu:sona as como en la tercera persona del plural. 18 Cuando la imagen que
res pers~nas que conviven en una sociedad dada tienen de su propio nivel, y
de quienes las rodean en la pirmide social, se estructura en un modelo
comprensivo y con criterios de estratificacin establecidos desde la perspectiva
del investigador; entonces este modelo tiene la posibilidad de resultar fructfero para la continuacin del trabajo. Porque, de hecho, la experiencia de la
estratificacin por parte de quienes participan en ella, forma tambin parte de
los elementos constitutivos de la estructura de esta ltima. Y gracias a que la
estructura de la experiencia de estratificacin, y en tal caso, su deformacin o
bloqueo perspectivista, se integra a su campo visual, resulta posible, para quien
lleva a cabo la investigacin, evitar el acartonamiento acadmico de la realidad
por medio de la oposicin de modelos objetivistas y subjetivistas, pudiendo
alcanzarse as una mayor congruencia entre los smbolos conceptuales y las
relaciones observables.
Cuando uno, de manera unilateral, se apega a la imagen estratificadora
enfocndola a las clases econmicas, tal y como fue elaborada en primer trmino
por los fisicratas y, luego, fijada programticamente por Marx, podra tenerse
fcilmente la impresin de que la estratificacin social de la Alemania imperial
se encontraba determinada nica y exclusivamente por la propiedad, o no propiedad, de los medios de produccin. En tal caso, uno est obligado a entender la
desigualdad en la distribucin de poder y las relaciones sociales de subordinacin
Ysupra-ordenacin de este periodo, en primer lugar, de acuerdo con la relacin
d~ la_sc~ases "econ~micas", esto es, de las especializadas en producir bienes y
d1stnbmrlos, es decir, de empresarios y trabajadores. Entonces, uno se ve orillado
a considerar a los grandes empresarios capitalistas como el estrato socialmente
ms pod~roso Yencumbrado en la Alemania imperial. Sin embargo, esta imagen
de la_sociedad alemana de entre 1871 y 1918 no corresponde a la realidad.
Si exam_inamos cmo clasificaban las personas mismas que formaban parte
de e~~a sociedad a los diferentes estratos sociales de ella, llegaremos a la conclus10n de que ni los empresarios ni los grupos afines por eiemplo los grandes
'
comer_cian
t es o 1os banqueros, ocupaban en forma alguna
el" lugar 'ms elevado
de la Jera
,

1
T

.
..
rqma socia . anto los oficiales del gobierno de alto nivel como los
militares
, elevado que los comerciantes
.
. tenan un rango d efimtivamente mas
neos,: ~ncluso,un profesional relativamente acomodado, digamos, un abogado o
un medico' ocupaba un 1ugar mas
' e1eva d o que e1d e un comerciante

o empresario

r~

te1

l8. Vase N. Elia "D. F

.
.
.
1970/. pp. 132s:139z.e urworterserie als Figuratwnsmodel', Was ist soziolog1e''. Mumch!.

64

NoRBERT
ELIAS

Los &.EMANES

tal vez ms rico, pero sin estudios. Podramos tener asimismo la impresin
de que, un capitalista con finanzas fuertes pero no profesional, era tambin
socialmente ms poderoso que uno que dispona de menos capital; pero esta es
una idea que tendra que manejarse con mucho cuidado. Rara vez ocurre que
la manera en que los estratos se clasifican entre s, es decir, su imagen de la
jerarqua social, sea independiente del equilibrio objetivo. y real de poder que
existe entre ellos. Por supuesto, hay periodos de transicin, en los cuales, el rango
de los estratos en la escala de jerarqua ya no coincide o todava no coincide
con la distribucin de poder. Pero si pasamos por alto las discrepancias de tales
periodos de transicin, encontraremos que la imagen del nivel de estatus que
se forman los diferentes estratos que componen una sociedad constituye un
sntoma bastante confiable de la distribucin real del poder entre ellos.
Entre los criterios que determinaban el rango social de una persona en "la
buena sociedad" de la Alemania imperial, contaba su origen en mucha mayor
medida que en la actualidad, es decir, el nivel social de los padres o abuelos. En
el caso de las autoridades y entre los militares con toda seguridad; entre los
profesional ms bien se pasaba por alto, considerndose tal vez como algo de
lo ms natural, que slo una familia adecuadamente
acomodada estuviera
en condiciones de enviar a sus hijos a la Universidad. Y, a pesar de que
el padre mismo no hubiera formado parte de los crculos superiores, el hecho
de que alguien hubiera superado las barreras de los ritos de iniciacin de las
asociaciones juveniles y de las asociaciones corporativas de estudiantes y, que
ms tarde, hubiera alcanzado el grado de doktor, borraba el recuerdo de un
origen no particularmente
distinguido. Pero en las "buenas sociedades" no se
olvidaba nunca del todo que los comerciantes y empresarios enriquecidos, que no
haban pasado por el bautismo de sangre estudiantil o militar, tenan el detecto
de venir de "abajo", de ser "arribistas", parvens.
Las cosas no eran de ninguna manera como sugiere el uso bastante despreocupado del concepto de "sociedad capitalista", que ya en la poca posterior
a 1871, los grandes capitalistas constituan tambin el estrato socialmente ms
poderoso y, en consecuencia, el de mayor jerarqua social en la sociedad alemana.
Como corresponde a su desarrollo tardo como Estado nacional, Alemania era
un pas donde tambin la riqueza de la gran burguesa se desarrollara en la
poca moderna relativamente tarde. Tomando en cuenta el estado actual que
guardan nuestros conocimientos de ese periodo, no es fcil decir cuntos de
los comerciantes y empresarios ricos de la segunda parte del siglo XIX eran
"arribistas", es decir, grandes burgueses de la primera generacin. Pero no es
exagerado suponer que se trataba de un elevado porcentaje. De cualquier modo,
en la estructura social de la Alemania imperial hasta 1918, los representantes de
las "viejas" familias, que prcticamente tenan el monopolio absoluto de los altos
cargos en el gobierno, de la oficialidad militar y de la diplomacia ocupaban, sin
duda alguna, un lugar ms elevado en la jerarqua social que los "capitalistas".
Heinrich Mann, en su novela Der untertan [El sbdito} ha caricaturizado la
relacin de un empresario con los representantes nobles del Estado. No obstante,

Clvn.JzACiNE INFORMALIZACiN

65

sus descripciones de las diferencias de poder, donde los representantes nobles


de las autoridades estatales, por ejemplo el presidente del gobierno, aparecen
como superiores, mientras que el empresario se presenta como un sbdito de
mucho menos poder, corresponden en gran medida a la realidad.
Observemos ahora, con un ejemplo, cmo es que los participantes mismos
vean la jerarqua de poder Yde estatus en la Alemania de finales del siglo XIX 0
de principios del presente. El fragmento ha sido tomado de la novela estudiantil
de Walter Bloem, Der krasse fuchs. 19
El cuerpo de Marburg se divida en dos castas: en la asociacin y en lo que
no formaba parte de ella. Que una persona o que una familia tuviera que
considerarse como perteneciente a una u otra clase era algo que decida una
caracterstica diferenciadora muy simple: los miembros de la Sociedad del
Museo conformaban la sociedad; quien no formara parte de este crculo era
consider~do como un ser desp:ovis~o de toda calidad. Los miembros que
desempenaban cargos en la Umvers1dad, en los cuerpos administrativos de
la ciudad,_en el c~erpo de ~ficiales del batalln de cazadores, y la totalidad de
los profesionales mdependientes y comerciantes acomodados pertenec 1'an 1
''P n. or poco din ero, el cuerpo estudiantil poda solicitar su memb
asoCiaCI
,
fc
recia.

De es te .m~do, qu1e1:es
ormaban parte de l, o de la asociacin juvenil, de
las asociac10nes
regionales
y de los clubes acadmicos de ,,.
aimna s1a
goza ban

.
t am bi' n, sm
excepciones, del derecho al Museo.
Pero en la sociedad misma haba tambin numerosos y ms selecto 1
al'
d
s c rcu os
que, a~que nv .izan o ~n al~os aspectos, en ltima instancia, constituan
en realidad, una~er~r~uia social interna en una construccin verticalmente
ascendente, al prmc1p10,y ms tarde, en lento descenso.
El mayor-zorroinstrua en cada
' d

.
reuruon e renuncia a los Jvenes estudiantes
~~rpo~ativos :n cmo respetar exclusivamente ciertos estratos jerrquicos
pr:v~ .~s Y ;e~alados de m~era exacta. Werner saba, por tanto, con toda
po:s~o~ a egar a s~ primera reunin del Museo que, por supuesto no
que an~~ :e con cualquier muchacha que le agradara; saba perfectamente
cue~o si 1 dpresentarse ~te ella, tena que informarse con algnjoven del
cuerpo teO:a t~:. en cuest10n formaba tambin parte del crculo con que el

Pero todava saba demasiad


d 1 .
mente incmodo e
o poco_ ~ a VIda como para sentirse particulardiversin y estmu~olo; estrechos hm1tes, dentro de los cuales, poda buscar
tal manera que le r~su~~~ba~oco ~e haba convertido en todo un cimber, de
t~ ~ mas natural del mundo bailar nicamente
con damas-cimber. S

de los colores azul us. senbl1mientos estaban comp Iet amente impregnados
aneo de la aso~iacin; lo que estaba fuera de
esta perspectiva
~
an poco, como debieron contar para un ciudadano

co~;:~:
r

19. Walter BJ

z .

oem, Der krasse fuchs Berln 1910


'
1 '
. 'pp. 73 y ss. / _Fuchs significa literalmente
a alguien que haba alcanzad n qlu~ os_estudiantes corporativos utilizaban para designar
d el cue
d
.
.
o gun mvel en laJera
rpo tenia, adems su/ h
.
rquia e a asociac1on. Todo miembro
.
uc s, a quien estaba obligado a prestar servicios. IN. de I T.J
o, ro. Esta era la denominaci

66

NRBERT

EIJAS

Los ALEMANES

romano de la primera poca, las mujeres de aquellos pueblos con los que
Roma no mantena ningn tipo de commercium et connubium.
La divisin social de una pequea ciudad universitaria alemana alrededor
de 1900, vista desde la perspectiva de los estratos superiores, se presenta en
esta descripcin de manera bastante clara. Tambin las novelas pueden servir,
utilizadas crticamente, para hacer aparecer nuevamente ante nuestros ojos una
sociedad del pasado y sus diferencias de poder. Como en toda ciudad alemana,
ya fuera grande o pequea, tambin en Marburg haba un grupo sobresaliente
de habitantes, su "buena sociedad". Quienes pertenecan a l formaban una red
de personas que, a pesar de cualquier rivalidad o enemistad internas, se sentan
parte integrante del grupo y que, en su conjunto, posean suficiente poder como
para cerrarse y excluir a otros de su exclusivo crculo de trato y relaciones. Esta
exclusividad, esta pertenencia a "la buena sociedad" se haca patente a travs de
su membreca en una asociacin local, la "Sociedad del Museo". Que uno tuviera
derecho a participar en los actos organizados por ella, particularmente en su
gran reunin, en el Gran Baile, era seal menos visible e institucionalizada
de una lnea de demarcacin entre personas: entre quienes eran considerados
por los miembros de "la buena sociedad" como parte de ella y quienes no eran
considerados por ellos parte de la misma. La aceptacin en la Sociedad del
Museo constitua, por tanto, la expresin manifiesta de que una persona "estaba
dentro", aunque sin crear ni justificar este estatus. Este ltimo se determinaba
a partir de criterios internos tales como origen, ttulo, posicin profesional,
educacin, fama e ingresos, por medio del relativamente discreto intercambio
de opiniones en los canales de chismes de la red de "las buenas familias" locales,
a la que estaban conectados los cuerpos y asociaciones juveniles.
Entre los miembros de la Sociedad marburguense del Museo se contaban en
primer lugar, como vemos, las autoridades de la ciudad, de la Universidad, de la
administracin y del cuerpo de oficiales estacionado en la regin con sus familias;
venan luego los profesionales locales y quienes formaban parte de las asociaciones identificadas con el grupo. Como una ramificacin local se incluan tambin
algunos comerciantes ricos. En correspondencia con la distribucin de poder en
el II Reich, tambin aqu los representantes del Estado ocupaban el lugar m!;
alto de la jerarqua. Los comerciantes y los representantes de la economa les
iban muy a la zaga en cuanto a poder y estatus. Un estudiante corporativo habra
tenido que romper algunas barreras y habra experimentado en carne propia todo
el peso del enojo de sus compaeros si, en lugar de relacionarse con las damas
de la asociacin, en el crculo donde el cuerpo estudiantil se relacionaba y tena
tratos, se hubiera inclinado por la bella hija de un comerciante.
De acuerdo con esto -Bloem lo dice abiertamente-, haba tambin dentro
de este crculo una serie de niveles. Pero, en general, la pertenencia determinaba
con quin poda "uno" relacionarse sin poner en riesgo su propio estatus superior.
La pertenencia identificaba a una persona como miembro de "la buena sociedad",
es decir, en un sentido amplio, del estamento de poder alemn. La no pertenencia

CIVILIZACINE INFORMALJZACIN

67

sealaba a una persona como alguien de fuera esto es como alunie


.

'd I
'
,
bnaquien 1e
estaba impedi ~ e acceso tanto a las posiciones de poder como a los crculos de
relaciones y amistades de las clases superiores.
2) "Lasbuenas sociedades" son formaciones sociales de un tipo espec1'fico. S e
forman como corre1ato de los estamentos de poder. que de este
d
d
' d
.
,
,
mo o, pue en
conservar su posici n e monopolio ms all de una generacr'o' d di 'd
,
d
I ,/
n e 1n vi uos
como circulas e re aciones entre personas o familias que pert
di h '
d
.
enecen a c os
estamentos. La socie ad cortesana constituye un tipo determ d d "b
. d d" L
, d 1 d'
rna o e uena
soc1e a . a mayona e as 1ctaduras son demasiado J'o'ven

t bl
1 fi
.,
es e 1nes a es

para con d ucir a a ormacion de "buenas sociedades" De cua Iquier


manera

l Al
. '
uno encuentra es b azos d e una formacin social de esta e

,
specie en a emama
nazi, 1o mismo que en 1a mas estable Unin Sovitica p d
d 1
d' ,
o emos encontrar una
society e arga tra icion en Inglaterra en donde hast h
l
d
.
'
,
a ace poco, a corte era

el pu?to cu lmmante e su Jerarqua, representando al mismo tiem


po su centro
y temendo como
vocero la "Court page" del Tim es.
.
euan do la rntegracin
,
de un pas es incompleta o tiene lu
se desarrollan, tal y como ocurri en el cas O d Al
. gar tardiamente,
sociedades" locales sin ue nin
d
emama, muchas "buenas
e
1
ni resulte determi~ant; para eica:o:
:~r~ ~odas las dems
ien m 1cador de pertenencia u otros criterios de membreca Mi tr
Francia fue la sociedad capitalina la . e~ das que tanto en Inglaterra como en
frente a todas las sociedades locales que, ~rn uda alguna, alcanz preeminencia
'y m1ent:as que, posiblemente, en Estados
Unidos la sociedad de Washingt
.
.'
on comenzana a tener u fu , d
la sociedad
cortesana de Berln , 1 1 ,
na. nc10n e este tipo,
Reich alemn u a d
~o ? ogro, en el corto penado de unin del II
En su luga~Je! lie::~aefruaelirm1tlada .e~te papel central e integrador.
,
on as VIeJas instituc
d
., .
.
'
1as asociac10nes
estudiantiles proclives l . l
.
wnes, aparte el e3erc1to,
funciones integradas Para un h b . a a v10 encia, las que desarrollaron tales
estudiantiles de ren~mbre sign -~m ;e Joven, la entrada a una de las asociaciones
slo en el de una nica ciudad; e~etd:~:s~enso en ~l es~am~nto de poder y no
a una asociacin estudiantil de ese .
c ~dad _umvers1tana. La pertenencia
tipo lo identificaba como miembro de un
poder local en todo el II R . h
e1c Y como congne
1
y fi
orma de pensar se sujetaba a un c
r_e,como a gu1en cuya conducta
alem,anas de la poca, caracterstico a;o~ pecu~iar Y,_P~ra las capas superiores
patron de comportamiento
d .
. s o era o dec1s1vo.La educacin en un
y e ideas especfico que se extendera a esar d
las variantes locales de
distintas dependenc/as d:~n~:enbaasta~tderdegular de 1871 a 1918 a t~av~s de la:
de estas
.
socie a era un d I f

de d ~?c1ac10nes estudiantiles ro J'


~ e ~s unc10ncs principales
pon~ u~ac1on de los oficiales milities c ives a la lv10lenc~a._Junto con el modelo
buir~ edeacento en otro_aspecto, el can~i{~~;~:u taba s1m1lar al suyo, aunque
formad manera considerable a la un 'fi
. de estas corporac10nes contridesunid::ensarl de las capas superiores d:::~1~:dd1 c~mportami~nto y de la
a a emana -aun bastante
en a era del II Reich im e . 1
p na . Un elemento central en el marco de

J~:~:~~~=?

68

NORBERT

ELIAS

Los ALEMANES
MLIZACiN E INFORMALIZACIN

69

estas dos formas de reglamentacin era la reduccin de la lucha privada con otra
persona al duelo.
El canon tanto de los estudiantes como de los oficiales del ejrcito, de acuerdo
con su funcin, aunque no de acuerdo con su sustancia, era el equivalente
alemn del canon del gentleman ingls. Sin embargo, este ltimo se haba
extendido gradualmente, a travs de siglos de existencia, entre los grupos
y aristcratas, aunque con algunos matices claramente
de terratenientes
reconocibles, a otras capas de la poblacin. Esta expansin y transformacin
de lo que originalmente era un patrn de comportamiento de los grupos ms
encumbrados, gracias a su absorcin por parte de amplios sectores del pueblo,
resulta bastante caracterstico del grado relativamente alto de permeabilidad
entre las clases sociales que habra de marcar el desarrollo de la sociedad
inglesa. Lo que aqu se pone de manifiesto, en comparacin con Alemania, es la
diversidad en la diferencia formalidad/informalidad del canon del gentleman
ingls. En el siglo XIX, esta escala no era tan vertical como en el caso del patrn
alemn correspondiente. En general, para decirlo con brevedad, la formalidad
inglesa se hara ms informal con el tiempo que su contraparte alemana, a
la vez que un proceso similar, aunque en sentido contrario, tena lugar con la
informalidad. En parte, este hecho se relaciona con la circunstancia de que, el
canon guerrero de los oficiales de los ejrcitos de tierra, una de las races del
patrn nacional, jug un papel menor en el desarrollo de Inglaterra que en
el de Alemania. La obligacin de batirse en duelo ya haba desaparecido en
Inglaterra, incluso del canon de los oficiales de tierra, a mitad del siglo XIX, es
decir, en los tiempos del prncipe Alberto, lo que influira en alguna medida en
ello. El hecho de que "la armada martima" -l 'arme navale, the Navy- haya
cobrado primaca sobre el ejrcito de tierra como arma de ataque y de defensa
en Inglaterra, tiene en este contexto una importancia fundamental.
En Alemania, como en casi todas las naciones continentales, el desarrollo
tomara otro curso que tiene que ver, ms bien, con su fragmentacin como
Estado y con su papel repetido de escenario de guerra en Europa. En especial
en Prusia y en Austria, el patrn de honor de los guerreros y, por tanto, la
reduccin del duelo a asunto privado, como signo de pertenencia a los estratos
con "honra", a las capas establecidas, conserva su papel determinante hasta
entrado el siglo XX. Como en otros pases continentales, por ejemplo Francia, la
costumbre noble de batirse en duelo, como un recurso de los estratos superiores
para defender su honor individual a.l margen de las leyes y los tribunales
estatales y con la exposicin misma de la propia persona, contagia a los crculos
ms elevados de la burguesa. De este modo, el cdigo de honor, lo mismo que el
duelo, adquieren la funcin de un medio correctivo, de un smbolo de pertenencia
entre los estudiantes, visible en las cicatrices como un signo que proclamaba su
expectativa de ser aceptados en los estamentos de poder, de ocupar una posicin
importante en la sociedad imperial alemana.
Como ya hemos dicho, las asociaciones corporativas estudiantiles, al igual
que las asociaciones juveniles adquiriran una funci, ,11 unificadora de considera-

cin en el I~ Reich alemn, que an despus de 1871


.
bastante dispar y porosa. Gente de las ms d.
mos~ba una integracin
adquiran en elias, a pesar de los distintos niv;~er~as, re~ones de Alemania
diantes corporativos mismos, una impronta relativ s Jerarqui~os entre los estucuya unificacin ocurre tardamente en un
, . amente ~orme.
En un pas
81
sirva como modelo, ni institutos de educaci: :esf una soc~ed~ capitalina que
de las public schools inglesas, las asociacio q
orme~ urutariamente al estilo
su proclividad a la violencia fisica J'unto neis corpor~tivas de estudiantes, con
. . , 1 fun . , d
'
con as cantinas-clube
fi .
a dqwnnan a
c10n e sitios formativos del atr ,
,
s para o iciales,
e ideologa ~e los estratos superiores aJemtn
on ~omun de comportamiento
comportamiento que buscaban mcul
es. Sm embargo, el modelo de
.
car era muy pee 1' D
decirse que estas capas superiores di
u iar. e hecho puede
.
, versas como eran
l
'
en os numerosos Estados
y cmdades de Alemania conformab
.
'
an una so1a y gr
d
quienes estaban facultados para la t. :fi . ,
an socie ad compuesta por
sa is acczon del h
d .
. .
al .
or~or,es ecir, por aquellos
que goza ban del pnvdegio de exig
una satisfaccin con las armas en l r a cu quier otro miembro de esta sociedad
a mano en caso d
ti
,
su vez, estaban obligados a batirse
d
e sen rse ofendidos y que a
1
en ueoconotro
J
,
d
cuan o estos creyeran que su hon h bi
.
s e ementos de esa sociedad
De este modo en la sociedad al or a a sufndo mcula de su parte
'
fu
'
emana como e al

erza, hasta ya entrado el siglo XX fc '


n .gunas otras, conservaron su
caractersticas de las sociedades gu ' onnas de relacin que siempre haban sido
l
en-eras pero q
l
.
VIO encia por el poder haba desplazado I '
ue e ?recien~ monopolio de la
muchas otras esferas de la vida co
't en~a Y, en ocasiones, titubeantemente a
;s:rma del due~o, hasta la poca :~ig:::~!';:i~atrn
~errero subsistira, en
c.anonpernute a quienes son fisic
t
, n de qmenes son hoy abuelos
a~tucia de los medios violen
. amen e mas fuertes o se sirven con
.
i1estros que ellos en el uso
:~!~~er ~u ~olunt~d a quienes son
onores. En la actualidad sobre tod
Y,
mismo tiempo, cosechar ma or
:e~~rza f~sica o la habilidad en el z.::~;t/dasts altamente industrializ:do:s
en el
im~ortancia para el estatus de una e as armas ha perdido en grar:
superioriiaS:~~~:n. general, el pendenciero, co~::~::~ para su resp~tabilidad
respeto particul at;: P: someter a otros a su volunt ;as, que se sirve de su
guerreras tenormente no ocurra est
a no goza ya de ningn
y un eJemplo de una sociedad de e
. o. En todas las sociedades
Atenas
es tambin la de la antigua
sobre ella~robarse en una batalla fsica con o:;;t
respeto que en su caso, su muerte ha sido un ersonas, obtener la victoria
intenta limt a de mostrarse un hombre a si' m e emento imprescindible del
i ar el ent
.
1smo. La trad ,
..
esto es posible
renamiento para aplicar la v l
. ici~n militar actual
duelo era un r~ a personas que no pertenecen a la 10 en?1a fsica, hasta donde
resultaba d0 . manente de los tiempos en
t propia sociedad estatal El
mmante l
que ambin
l
.

que el ms de'b"l
e recurso a la violencia e
d en a propia sociedad
I o men
d.
n
caso
e
confl.
t
d
. La tradicin del
os iestro se encontraba a me
ic o, e la poca en
epoca en que l
duelo como medio de res l
rced de los mas fuertes
os pode
o ver un co fl

res centrales del Estad . t


n icto, se remonta i la
o mentaban, paCJ
Ticar su domi n ws
' y'

de\:~

:ea:i;

t:a_:u

70

NoRBERT

ELIAS

Los ALEMANES

IVILIZACiNE INF0RMALIZACIN

71

reservar para s mismos y sus representantes el derecho a recurrir a la violencia


fisica dentro de tal territorio; en otras palabras, de la poca en que proclamaban
su propio monopolio del uso de la violencia. Con ello despojaron a la nobleza
guerrera de sus tierras del instrumento de poder por excelencia, tanto en sus
relaciones con quienes eran socialmente ms dbiles y que, por lo tanto, ocupaban
una posicin inferior, como en sus desavenencias con sus pares. Se extendera
entonces entre el estamento guerrero gradualmente sometido, como un gesto
de rebelda e inconformidad frente a los cada vez ms poderosos seores del
principado central, la costumbre de resolver entre s en una lucha, por lo menos
aquellos conflictos que tocaban el honor personal, en lugar de someterlos, tal
y como lo exiga la ley del Estado central, a sus tribunales; pero de resolverlos
usando la violencia fsica -ahora prohibida- en la forma privada de un duelo.
Puede decirse que la costumbre del duelo entre pares estamentarios fue, de hecho,
la ltima canonizacin de un tipo de ideologa y de comportamiento que la nobleza
guerrera, cada vez ms integrada en el aparato estatal, comportara con otros
estratos superiores en situacin similar. "El aparato restrictivo y las leyes del
Estado -se pensaba- son tiles para mantener en paz la inquietud de las masas.
Pero nosotros, los guerreros y los gobernantes, somos los que garantizamos el
orden en el Estado, somos los que dominamos el Estado. Vivimos segn nuestras
propias reglas, segn las que nosotros mismos nos hemos dado, luego estas
leyes estatales no se aplican en nuestro caso." En la Alemania imperial estaba
legalmente prohibido el uso privado de armas y, en consecuencia, tambin las
luchas entre dos personas, fuera en serio o como juego, en que con frecuencia los
participantes se causaban daos fsicos de consideracin. Tales luchas representaban una abierta ruptura del monopolio estatal de la violencia, el ltimo refugio
de un estrato superior para resolver entre s los asuntos personales de acuerdo
con las reglas que sus miembros se haban impuesto y que slo tenan validez en
ese estamento propio, de privilegiados.
Ahora bien, como en la Alemania de 1871 a 1918, los puestos de decisin y
poder del Estado se encontraban ocupados o controlados por miembros facultados para la satisfaccin del honor (que en ellos deban velar por el cumplimiento
de las leyes y que tenan la obligacin de sancionar las transgresiones privadas
al monopolio estatal de la violencia fisica), tambin formaban parte de la privilegiada sociedad los encargados de castigar a quienes violaban la ley (los
rganos ejecutivos de la violencia estatal, por ejemplo, la polica), estos ltimos
no eran movilizados en caso de duelo para actuar en contra de los delincuentes.
Para facilitar a las autoridades la tolerancia de estas violaciones a la ley del
Estado que eran los duelos -y tambin para apartar de los ojos de las masas
populares este uso permitido de la violencia-, tales desafos se organizaban
en lugares inaccesibles para quien no deba estar all, por ejemplo, en algn
granero de pueblo especialmente adaptado para este fin o, en el caso de los
duelos a pistola, en un claro de un bosque. De todos modos, prcticamente todo
el mundo saba de ello.

3) En la primera parte de esta investigacin hemos s

ra de la escala formalidad/informalidad se encu~ntra estr':!~ndo que la es?<1ctu_ amente relacronada


con la de la escala de poder correspondiente e
formalidad/informalidad en el JI Reich imperial :{ ur: ~ociedad. La gradacin
grande si la comparamos con la de la Repblica ;,md ale!871 a 1918 era muy
el pasad e er
emana de los aos
setenta del presente siglo. Sin embaro-o
0

o no es nunca sim 1
te el
'
pasado. El pasado mfluye, con mayor o menor intensidad
, p e~en
te L
', segun las c1rcunstancias, como un factor codeterminante del pr
raz~n de ello no es slo
la inercia de las tradiciones que siguen ciega esent
sino tambin porque una imagen de las fas men e ~u cammo, por. as decirlo,
sigue viviendo, a pesar de lo deformada que es ~revias de la prop~a sociedad
actual, sirviendo inconscientemente como pue .estar, en la conciencia de la
los dems. A causa de esto, tal vez no sea d;i~~~:: ,e? el ~ue uno se ve y ve a
util sen~lar al~nas de las
peculiaridades del desarrollo alemn entre
1871 19 18
rt )'.
que tienen importancia
para el de los patrones alemanes de co
.
. ..
mpo amiento e ideo} para e1a bamco de pos1bihdades formalidad/infi
.
ogia Y, por tanto,
La unificacin poltica del Estado al n ormahdad.
emd ' con el avance consecuente del rey
de Prusia y su transformacin en e
. d
.
mpera or de Alemani
cap1ta1 e Prusia, y su conversin en la
t l d l I
a y con e1 de Berln la
de un solo golpe la integracin de 1
cap1 a e I Reich alemn, no lograra

1
bue nas soc1e
d ades locales y
regiona
es m la unificacin de sus as
'd"numerosas
d
ello se establece, sin embargo u co igos e comportamiento e ideologa. Con
,
, n marco de referenc t

t
m egrac10n y se da tambin un p d
.
Ia ms ituc10nal para esa
o eroso Impulso a la formacin de un estrato
superior alemn unitario.
d. El
. . tradicional era , d e acuer d o con su

.
IV1s10nista;su fidelidad era con la tierr prop10 sentido de pertenencia, feudal,
. Ta, e~ _cada uno de los sentidos de esta
palabra, no con el II Reich, con el im
amb1en en el c~o de Bismarck ocurrira
esto: su lealtad era, en primer lu :no.
~os~pos burgueses urbanos los !u~ ~n_
el re~ de Pr~sia. En realidad, fueron

r~r~;E:1:i:2~:~:.~
if:;:!;:r~;~:
;a p~r;:;;::t::a::~~;:::
e!e e~::~::a1:2;~~:ii!/J:7aa:~:~:iii:~:
nec
. e I o a la divisin del as
urgues1a alemana le faltaban
stados soberanos, las fuente
a u::::;tausad~_Poder.El desarrollo ~e la e;:udcahdoaslEe
c1onsum
mana se ver nfr
fracasaran en
. amente paradjica: los pioneros b
a e entado, as,
divisionista vie/u mte1;1to,entre otras cosas, por ue lurgu~se~ de la unificacin
on, no sm razn, un objetivo de lu q
os pnnc1pes y su nobleza
la burguesa
. cha de clases en este objetivo de
era todav' y porque su potencial de mflu
1a en O
enc1a como el
.
mucho mayor
cas1ones y precisamente a cau
as~ supenor tradicional,
el ?e las clases medias. Sin embsa de la_diversidad de Estados
contexto de la
mam1ca de las relaciones inte t ~go, mas tarde, sobre todo en el
res at es, este es, de las rivalidades y

~e-

72

NORBERT

ELIAS

Los Al.EMANES

tensiones entre Alemania y otros Estados, seran precisamente los representantes


nobles divisionistas los que pondran fin al divisionismo alemn.
Es as como el estrato tradicional seorial de Alemania, los prncipes y la
nobleza, conservara en lo ms interno del reunificado II Reich alemn su situacin preeminente de poder. A los pioneros burgueses, la unificacin alemana les
caera, pues, del cielo, pero sin que con ello pudieran lograr la realizacin de su
lucha social, su meta permanente: despojar a la nobleza del poder, democratizar
la sociedad alemana. Esta paradoja tendra consecuencias de largo alcance para
todo el desarrollo de Alemania. Los antiguos estamentos seoriales trasladaran,
sin solucin de continuidad y sin modificacin sus ideas tradicionales acerca del
papel que ellos jugaban en los Estados alemanes al que jugaran en el nuevo
y unificado II Reich imperial. Continuaron considerndose el verdadero poder
en Alemania y prcticamente, su encarnacin, de la manera ms natural tal
como antes lo haban hecho en los diferentes Estados alemanes divididos.
Su tradicin como seores feudales innatos de los territorios alemanes se
vera, de esta manera continuada, aun sin percatarse de que la unificacin
de Alemania y, por tanto, las mayores oportunidades de unificacin de la
burguesa y el proletariado que ello acarreara, deba por fuerza resultar a la
larga en detrimento de su propia situacin tradicional en la escala social.
La unificacin de Alemania insertara casi automticamente al pas en un
rpido proceso de nivelacin, de recuperacin y en un intento de superacin con
respecto a las sociedades de las viejas potencias de Europa. Bajo la presin de
esta rivalidad, caera en el remolino de un proceso acelerado de modernizacin
que dara un fuerte impulso a los grupos econmicamente especializados, a la
burguesa industrial y comercial y al proletariado industrial. Es comprensible
que el agudo y prolongado sentimiento de debilidad de Alemania se haya transformado en tales circunstancias en un sentimiento an ms intenso de fuerza.
El emperador y la nobleza veran as, por considerarse los seores naturales
de Alemania, confirmadas sus ideas de unificar al pas, en lo cual, sus pares
jugaran un papel decisivo. El hecho de que la unificacin se haya logrado por
medio de una victoria en la guerra sera la causa de que, en esta sociedad, los
oficiales nobles y los militares en general gozaran de un prestigio an mayor.
No deja de notarse tambin el hecho de que la burguesa aumentara su poder
en la nueva sociedad alemana. Pero en los crculos cortesanos del II Reich imperial
y, en general, en los de la aristrocracia seguira muy viva la creencia tradicional de
la nobleza guerrera, de que una actividad profesional en el comercio no era muy
honorable. Todava a principios del presente siglo, el Deutsche Adelsblatt llev
a cabo una campaa en contra de los comerciantes. A pesar de las relaciones Y
entrelazamientos, en especial de la alta nobleza, entre la gran propiedad del suelo,
la tierra y la industria, la idea de que una actividad comercial no era adecuada
para un noble conservara toda su fuerza. Y este estigma continuara sealando
en la nueva Alemania a los representantes burgueses de tales oficiosy profesiones.
Sin duda, en las sociedades cortesanas del II Reich imperial haba una mayor

CNll..IZACIN E INFORMALIZACiN

73

aperturahacia las personas de origen burgus. Sin embargo los


tad
d fun .
. d al
.
'
acep
os eran
sobreto o, ~onanos. e to mvel, entre ellos, profesores universitarios ei:.
particular escritores Y cientficos conocidos. La circunstan d
h
:>'.
.
1
1
d .
1
cia e que ayan sido
en pnmer u?ar os aca mtcos, os considerados socialmente aceptabl
li '
la importancia de las destaca~as conexiones a este respecto.
es, exp ca
te
.
De este modo, durante el tiempo relativamente bre"e de

su exis nc1a se ira


forman d o d e manera gra d ual, en el II Reich alemn reun'fi
d
t
r
t
i ca o, ese estrato
supe~fior and~cu iai:mehn ~ estructurado del que hemos hablado. El desarrollo
espec1 co e emania ana que, prcticamente cada re ,
d d
"b
d ,,
'
gion Y c1u a contara
uena soc1e ad . Pero aunque los criterios d
t
.
con su propia
fi b
b
b
d
e per enencia se
Uill lCbran y a arcaban ~a a vez ms tanto a elementos burgueses como de
la no eza, preserva an mtegramente al mismo tie
l d
.
tradicional que conceda a los nobles e~ todos los
ropo, e or_ en e~tatutano
,
casos,
preeminencia
sobre
la
.
burgues a. U na con di c1n necesaria para ello era 1
"d d d
a capac1 a
el burgus d
defien der su h onor, esto es, su disposicin y su destreza
. .e
una ofensa, exigir satisfaccin con las armas en la
para, en caso de recibir
era ~osible nicamente cuando la persona era mi::t
~mo reg~a general, eso
o miembro de alguna asociacin proclive a la viole '. aE~ez _ofic~ald~ res_erva
la capacidad de dar satisfaccin y de reconocimieni:~1ai
c:iteno umtano de
. .e os mismos patrones de
honor y duelo no eran los nicos signos d
1
de la sociedad alemana -relativamen~
~ c~nstituc16n de ui:i estrato superior
inclusin de personas de origen hurgu
e m egra_do Y ~mphado gracias a la
gradual a la de la poltica del II Reich :; c1;iyaumfic,ac16n s_e~ira de manera
La sociedad cortesana que s
eman, pero s1 los pnnc1pales.20
representaba el centro de integr e -~grdupab,a en torno de la corte imperial
d
t
.

ac1on e mas alto ran


qmenes eran considerados honorable 21 E d l
go e es a sociedad de
:::-::----. --s.
ra e todo natural, entonces, habida
20. La umficacin del cdigo de honor de 1
1
con esto entre los estudiantes y los' ofi a1sreg as de duelo y de todo aquello relacionado
.
1c1 es es un snt
d
es "b
L a ~ena .s,oc1edad"que tiene la capacidad d d
om~ e este_ proceso formativo de
l a um~cac10n progres a pesar del rechazo d e ar y exigir la s~~1sfaccin de su honor.
os m1mstrns de Guerra, a quienes haban . : esta regla~e?'tac10n oficial por parte de
~as rsociac1ones proclives a la violencia El ~~nrdo sus_ pet_1c10nesen contra los jefes de
ue o_estaba oficialmente prohibid D . 1 c_ azo se Justificaba argumentando que el
tproximacin entre ambos grupos e: loer:f~.qUie~ manera, por la va social se dara una
as transfonnaciones del canon de com o a ivo a as leyes de honor y las reglas del duelo
~~;;;;;ati\os -s~bre las cuales tendre~==:~o
Y la fonna de pen.s~ de los estudiante;
1
ans ormac1ones de una "subcultur " .
gunas cosas que decu- constituven no
s:t~'::!~:c s: s;ente_n obligados tanto los~~:~::
desarrollo de tales patrone~. ante
que una e o e caracter de un estrato superior alem . eses como. nobles. era en la poca
21. En un sent~ el orden Jerrquico a grupos de nobles an en forr;;ac1on, esto es, de un estrato
facultadas ~:r~ho,
a la sociedad cortesana imperi:l !:;;'.fe:ec:gueses.
todas las que re ~ la corte, es decir, no slo aquellas que det
~do el grupo de personas
ella o las qu d gu armente o de cuando en cuando
b enta an puestos en ella, smo
e, espus de
, rec1 ian a orden d
ceremonias t
a entrega de su tarjeta de
.,
e presentarse en
el ingreso a~ ras _unexamen cuidadoso por parte der;esentac10n al maestro imperial de
guna de las recepciones imperiales t I qUipo en tomo a el, se les permitia
, a vez, a Ull baile.

i~::

74

NoRBERT ELIAS

Los ALEMANES

cuenta del papel tan importante que jugaban los militares en la sociedad
cortesana, que todos los miembros varones de ella se sintieran obligados por
el canon de honor y que hubiera un acuerdo bsico en lo relativo al trato entre
ellos. Normalmente, quienes formaban parte del crculo amplio de la corte se
conocan, por lo menos, de nombre o por la reputacin de que se gozaba.
Algo similar ocurra en el caso de la nobleza alemana en general. Si
bien no todos sus elementos se conocan personalmente, s podan identificarse con exactitud en toda Alemania para su relacin con otros nobles. Los
oficiales, incluyendo a los de reserva, legitimaban su pertenencia a esta clase por
medio de sus regimientos. Los profesionales se legalizaban, si no por sus puestos
y ttulos, por sus relaciones. Por lo dems, las cicatrices daban testimonio
patente de su pertenencia. Todas estas personas, desde el noble encumbrado
hasta los oficiales de reserva y los profesionales provincianos se consideraban
personas honorables. Los comerciantes no "lo eran, independientemente de la
gran riqueza que pudieran haber acumulado, puesto que se trataba de alguien
de diferente categora. Entre los grupos que no deban contar como personas
de honor se encontraban, adems, los propietarios de pequeos negocios, los
artesanos, los obreros, los campesinos y los judos. Durante el siglo XIX, algunos
de ellos lograron tener acceso a las asociaciones corporativas, pero a finales de
dicho siglo fueron excluidos de ellas de manera formal.
La posicin social del emperador proporcionaba al ocupante de esta dignidad
no slo las posibilidades de ejercer el poder reservadas a una figura representativa, sino la de ser un smbolo de unidad nacional, una figura paternal para
las masas. Haba tambin otras facultades que le correspondan, como la de ser
comandante supremo del ejrcito, ya que el emperador tena a su disposicin
una parte considerable del monopolio estatal de la violencia. Sin embargo, le
resultaba no obstante difcil, desde la perspectiva que le ofreca su elevada
La sociedad cortesana era bastante amplia. Tambin los miembros leales de la nobleza
provinciana fueron reconocidos como susceptibles de admisin en la corte. La saison
se convertira en la poca imperial, en una prctica regular, a semejanza de la antigua
season londinense, cuyos orgenes se remontan al siglo XVII. La gran variedad de
bailes, de gala de esa temporada daba tambin a la nobleza de provincia la oportu
nidad de presentar a sus hijas a la pareja imperial en la corte y de introducirlas en
sociedad. El ceremonial que a partir de ello se creara era una versin alemana del
ceremonial tradicional de las grandes cortes europeas. En Baviera, en Sajonia y en
muchas otras regiones existan durante el II Reich pequeas cortes. Pero como centro
de integracin del estamento superior alemn en creacin y de sus formas de trato
y relaciones, resultaba ms importante la radiante corte imperial. Si bien es cie~to
que la nobleza constituy el ncleo mismo de la sociedad cortesana, lo es tambien.
evidentemente, que era poltica de la corte imperial invitar a funcionarios de mnto
de alto rango a participar en algunos actos especficos. Personalmente, recuerdo que
el director de mi bachillerato tom parte en uno de los viajes anuales del emperador
en su yate, gracias a una invitacin de esa especie. Es posible que esto no haya sido
sino una de las formas de comunicacin, a travs de las cuales, los elementos del canon
de los estratos superiores llegaron a las escuelas superiores.

CIVILIZACINE INFORMALIZACIN

75

atalaya, percatarse de que los ejrcitos reclutados por medio de un s


. .
1
ervic10
. t
militar gener al Y obl 1g~ ono - as guerras imponan la movilizacin de toda la
poblacin- reforzaban mmensamente el potencial de influencia de las
1
que representaba un debilitamieni: de las _posibilidades de ejercicio del ;::d;
su parte. Como sus pares en Austria y Rusia, a la vez sus aliados y contrari
apoyaba en la lealtad del cuerpo
de oficiales (por lo menos , de los de alt orango,
os, s)e
.
preferentemen ted e 1os d e ongen noble, con los cuales, en ltima instanca h b'
'd
d t
p
1 , a 1a
una comc1 enc1a e m erese~. ero independientemente de si el emperador y
sus generales eran o no conscientes de la diferencia entre una conduce, d
hi d
ion e 1a
.
guerra a 1a an t 1gua, con JOS e campesinos y artesanos pobres a sueld
,
t
e
d
o,yuna
rood~rna, con eJerc1 os 1orma os p~r conscriptos de todos los estratos sociales,
es evidente que pasaro~ por alto el impacto de esta transformacin estructural
b, 1
,
en su margen de autondad en la guerra y la paz lo cual t
. . . d
b"d 1
'
am ien e paso a 1
prmc1p10 esaperc1
e 1caracter

. . .1 o a a masa del pueblo mismo . En con secuencia,


aparentemente ilimitado de la autoridad del emperador, la pretensin tradicional
de su poder y el de sus generales hasta la guerra de 1914 1918
,
.
.
--que d estruina
poco a poco esa apanenc1a- superaba considerablement
to d d
l
e su au n a real
D
. ecua qmer manera, esta autoridad era mucho mayor a princ
siglo XX que la de los prncipes europeos en una posicio'ns 1 t ip10s e 1
d 1
, t d 1
, .
imi ar res cuartos
e sig o mas ar e: a pohtica exterior alemana en su tot l'd d d
d'
.d
d
d
.
.
a
epen
d
gran me i a e sus ecis10nes personales de las sim
, i a

. ia en
prnci_~e;en ltim~ instancia, era l quie~ decida sob:!i: y :~tipatias del
Tambien eran considerables sus posibilidade d . f1 .
l gu , ~a )'. la paz.
Tanto en el II Reich mismo como antes en
s .e m mr en_ a pohtica mterna.
diferentes ministros incluyendo l . . tPrusia, era l quien nombraba a los
b
'
a mims ro del Interi
encontraba la polica, aunque, en el caso del II R . h l or, a~o cuyo ~ontrol se
caer a un gabinete Era pues el
d
eic ' os partidos podian hacer
nombramiento de l~s oficiale; d e~pera or el q1:1edeba hacer o confirmar el
la administracin civil del Estad e a o r~n~?, I_>Ud1endo
apoyarse, por tanto, en
siguiendo la tradicin prusian ~yen e eJercito. Con muy pocas excepciones y
los puestos ms elevados a , a a respect~, reservaba siempre en ambos casos
En cuanto a las presion~s s~~imo una sene de posiciones medias, a la nobleza.
aristocracia desde sus est,bli u_sa~,pero palpablemente crecientes de la alta

a ecimientos de pr
veian en ocasiones con desconfi
l H
ovmcia -cuyos representantes
al emperador y algo parecido p:~a ~ o~ ohenz~l!ern-, apoyaban en general
de la nobleza alemana. Hasta 191: ecirse, tambien en general, de la mayora
Y.~ pesar de todas las tensiones internas
esta pudo, en su carcter de :ti
ma~t_ener el estatus ms elev':d~~;t
soci_al, reforza~ sus pretensiones d~
pos1~10nesms slidas de pod
. f1 a so~1edad, gracias a disponer de las
considerable de apoyo.22
ere m uenc1a y gozar, por ende, de un grado

~d

.
a, ca a ao se pr 0 d .

ucian un par de matrimonios


.
desiguales
mal de ell' pSarticulannente en los niveles ms alt d 1 e~tre personas so,ialnwnt~
o. m embargo, la absoluta mayora de s e a no leza. y la soCJedad hablaba
a nobleza alemana se ca~,,a L'lltr,, ,1

-76

NoRBERT ELIAS

Los ALEMANES

En el rango de la escala social, los nobles eran seguidos por los altos funcionarios burgueses, normalmente formados como juristas. Aqu, en la administracin
de alto nivel, haba con frecuencia un estrecho contacto entre los nobles y los
burgueses que, en muchos casos, ocupaban puestos de la misma jerarqua. El
desplazamiento gradual del poder en la relacin entre la nobleza y la burguesa,
una de las consecuencias no previstas de la creciente urbanizacin e industrializacin, se pondra de manifiesto en el progresivo nmero de miembros de la
burguesa que ocuparan cargos oficiales. 23 Como antes, entre los funcionarios
burgueses que seguan en rango social a los miembros de la nobleza se contaban
los profesores universitarios, los maestros de carrera de todas las facultades.
Ms o menos al mismo nivel social se encontraba el alto clero protestante y, con
algunas excepciones, el catlico. Despus de ellos, seguan todos los funcionarios
burgueses con algn tipo de calificacin acadmica, probada por el ttulo de
doctor, es decir, no slo los funcionarios de los tribunales y de la administracin, sino tambin los maestros principales del bachillerato, adems de los
profesionales libres de xito, cualquiera que fuera su rama. 24
Algunos representantes de la alta aristocracia se aliaron con empresarios y hubo, por
ejemplo, un conde que al asumir la direccin de una gran fbrica, abdic de su ttulo como
concesin a la otra parte. Pero tales casos eran relativamente raros. La nobleza ms pobre
tema, particularmente, la humillacin inevitable que ante sus congneres significaba el
ingreso a una empresa comercial.
23. Hans Ulrich Wehler, Das deutsche Kaiserreich, Gotinga, 1977, p. 76 da los siguientes dalos:
"Despus de 1871 puede afirmarse que ha pasado la poca en que, como en 1848, 42% de
los cargos oficiales medios y superiores en el gobierno prusiano era aparentemente ocupado
por personas de origen noble. En 1910, de 11 miembros del Ministerio prusiano de Estado
9 eran nobles, de 65 consejeros, 38; de 12 presidentes superiores. 11; de 36 presidentes
de gobierno. 25; de 467 consejeros provinciales, 271. En 1914 haba en los altos cargos
del servicio exterior 8 prncipes, 21 condes, 20 barones, 54 nobles sin ttulo y tambin 11
miembros de la burguesa. En ese mismo ao 55.5 % de todos los funcionarios prusianos
de nivel medio y alto era noble (en 1890, -40.4; en 1900. 40.6); todava en 1918, 51' % de
todos los asesores del gobierno tena ese origen".
24. Todava a principios del presente siglo, estos grupos de nobles y burgueses conformaban en
conjunto a pesar de las no escasas tensiones internas, el cuerpo de gobierno alemn, el estrato
con mayores oportunidades de poder, el ms rico y de mayor estatus, es decir, precisamente, el
estamento formado por quienes se consideraban honorables. En comparacin con este centro de
direccin primario de la sociedad, la economa era an, como diramos, un centro de direccin
secundaria. Slo tomando en cuenta la dinmica de esa sociedad, podemos percatamos de que
las posibilidades de poder de ambos grupos sociales, es decir, de todos los grupos profesionales
vinculados -incluyendo a los adversarios entre s- y especializados en la produccin y
distribucin de bienes, eran cada vez ms grandes en relacin a las de las clases superiores.
Si consideramos superficialmente la sociedad cortesana de la Alemania imperial, podramos
tener la impresin de que la poca de Luis XIV no es, en realidad, algo muy lejano En esta
retrospectiva lo importante es considerar justamente las posibilidades de poder de los estratos
superiores alemanes del periodo, es decir, no pensar que eran mayores ni menores de lo que
eran. Por una parte, tales estratos eran todo menos los rganos ejecutivos de los empresarios,
los funcionarios de la burguesa. Sin embargo, por la otra, su posicin privilegiada se vera
extraordinariamente ms sujeta a presiones y ms amenazada por el ascenso de dos gn1pos
sociaics, los obreros y los empresarios, que de los altos estratos monrquicos de los siglos

CMLIZACIN E INFORMALIZACIN

77

Las asociaciones proclives a la violencia sobre todo las co,rnn ti


.
.
.

,
.t'~ra vas y Juverules representa b an, a 1os OJOS de los estratos superiores de la poc 1 .

.
a, ormsmoque
a los P:opios, una e apa pnm~na en la gestacin de aquellos rasgos de carcter
de los Jvenes, complementanos de la formacin estrictament
tfi d
'd d

ecien
ca ela
Universi a , y necesanos para la prctica posterior de profesi'ones
d, .
d
t
ld
aca emicas
del tipo escn o, en especia
e las pertenecientes al aparato del Estado; se
. d
trataba de una educacin para pertenecer al estrato supen'or d 1
.
.
e a socie ad
d e comportamiento
1deoloico
que
da
a
la

d
alemana. El
canon
e
'
b
convivencia e 1as
. .
personas J venes en 1as asociac10nes corporativas de este p d

t
b'
eno
o su impronta
.
tan pecu li~r es an_i in, en muchos sentidos, una caracterstica
r
P opia del
estrato social supenor de la Alemania imperial,25
Para la comprensin cabal

, de la estructura de este estr a t o supenory


de sus
patrones de con d ucta, podna resultar de utilidad el - l
t d
,
d
d
sena
amien
o
e
que
las
' fl ,
.,
re lac10nes e po er, que hallaban en todo ello su
'd
. b
expres1 n, m man tambien
1
en as 1 eas que pnva an en esos crculos acerca de l fu ' d
II nci
E n e una .Uni vers1'd a d y d e l as metas que comprenda estud
ciertas corrientes impulsan a orientar. tanto
iar eln e n la actuahdad,
Ia escue a como la U
,
d d
las tareas que esperan a los jvenes en la economa E l Al
n~v~rsi a . ' a
la tarea principal de la Universidad se vea an
. n a ~mania impenal,
con una aeja tradicin, como la preparacin ' en gran m~d~da y de acuerdo
tpara el servic10 al Estado. En
consonancia con ello los estudiantes c
orpora ivos se conceban a s mismos
como aspirantes y cruididatos a
una carrera que los l
,
b
la poblacin y los insertara en los r
l
d e evana so re la masa de
una carrera que los conducira a los c angos e ev~ os de la sociedad, es decir, a
de las profesiones acadmicas lib
;gos s1;1pe~oresdel sector pblico o a una
las asociaciones tuviera como mertes. ra mas bien raro que algn miembro de
a una carrera en la m
d us t na o e 1 comercw
.
ese era normalmente el ob' t
~e
ivo
que
se
planteab
11
.
'
.
deb1do a su origen tenan as gu d
an aque os estudiantes que
.
,. 1
'
e ra o e 1 mgreso a l di
.,
'
iam1 iar de xito Tamb1'n l
t di
a recc1on de una empresa
os es u antes bu

a 1guna asociacin se inclinab


rgueses que formaban parte de
honorables, a considerar las p~~f,c~mo quera e~ estamento de las personas
como ~ctividades y personas de se es10nes comerciales y a sus representantes
'al gundo rango, como aquellas que ocupaban un
lugar mterior en la escal
Ve
a soc1 .
b
mos, entonces, que esta socied d d h
~rguesa, jerrquicamente
. a
e onorables, en la que nobles
mismas formas de trato y rel e~~ratificlados,_ se encontraban unidos por la~
se com
, d
ac10n, por os mismo
t
.
s pa rones de autodireccin
poma e un sector milita
.
r y uno ClVI . En el caso del primero el camin~

anteriores. Una pregunta


,
,
. que aqm se plantea es la de en qu medida I ,
.
de estos estratos su
penares -y tal vez la mayora de s
.
os actore:; pnnc1pales
este debilita .
25. El hecho de miento de su posicin de poder y de su cr . u\ mfi1embros- eran conscientes de
ec1en e unc10nahzac1n.
ran d d que en Alemania a difere . d.
, es e mu h
ncia, 1gamos de F , 1
..
Para una c
c os anos atrs, a algunos de sus h . .'
lraUnc1_a,as fa1111hasnobles ennaarrera de f

.
IJOS a a
mve d d
desarrollo d I
unc10nanos del gobierno tend .,
. rs1 a como preparacin
e canon estudiantil alemn.
'
na una importancia dec1s1va para el

78

NoRBERT

ELIAS

Los ALEMANES

"
CMLIZACIN E INF0RMALIZAcrN

tit u tos
d . s de cadetes escuelas de guerra y otros ms
,
conduca a travs de aca d e~a. al que asi~aba a las personas de orige~ burgu';s
similares, a una carrera e o c1
ado de mayor que quiz tambin poda
a regimientos menos selecto~ hasta un gr bles a osiciones ms elevadas. La
conducir, si las circunstancu:~an
en ~sp:cial en el caso de los mejo~es
totalidad de los puestos ms
d y ro:
bleza En el sector civil, el cammo
regimientos, 7stabanUre_serv?d o;y1a: :ociaci~nes corporativas mencion~das
llevaba a traves de la mversi 8: .
o rusianos- a los cargos supenores
-con algunas variantes en tern~orios d: 1! administracin del Estado con sus
te dicha educacin, Suprema Corte,
y, por ltimo, a los cr_c~loss~penore~
distintas ramas (admimstrac1n _propiamen e s or ~uchos vnculos y se unan
etc.) Sus fundamento_s est?ban ligados fn~~ier:o alemn, es decir, la sociedad
en la cspide d~ 1~ pir~nnde ~ue 1:rpae:s!na misma del emperador.
cortesana Y,en ultima mstancia,

fa~~~:

.
, d la im resin de que la sociedad cortesana
4) Un examen superficial podra ~ 1 1p del emperador Guillermo II, no se
de los ltimos Hohenzollem, en ~articu lardaL . vnr2s Lo riguroso del ceremo.
a1m te de digamos a e ws ai v.
. d
diferenciaba esenc1
en
' . .
un baile de carnaval, la presencia e
la boda de un prncipe, todo ello era
nial, el carcter ritual de las fes:vid?,
que en la corte francesa de 200 aos
un personaje en la per~,. la cele ra:~os:
1 1 dor y la nqueza desplegados en
realizado de manera casi igual de gr

- t bncone espen
.
antes. Algo parecido ocurn~ am i .
la magnificencia de la vestnnenta
cboarngo
las diferencias eran tambin de
las instalaciones de los banos f~~lens1:"
ulin
ilitar y c1vi . m ero
'
cortesana mase
a, m
rti ular importancia en este contexto.
consideracin. Dos de ellas son de pa c
d ncia con el curso relativamente
Luis XIV poda apoyarse, en codrrefrspon,e en una tradicin del ceremonial
.
. , del Esta o anees,
.
miras
continuo de. la .mtegracmn
.
t n"buyo'a desarrollar con
,
d
rt
ue
l
mismo
con
,
1
Y de orgamzacmn e a co e q
, para sus fines. Detras de os
d
de la que se servia
. 1
a incrementar su, po, er y ente la tra di cmn
. , m as' b1"enpobre de la corte prusiana.
b
ue ello traa aparejada, junto con las nuevas
Hohenzollern ha ia un1c~
en muchos sentidos, tanto a ellos como a ~us
El ascenso al poder y la nqueza
obligaciones del cargo, los colocab l
t
la elaboracin de un ceremonial.
,
t reas en o tocan e a
1 diferencia relativa a la seguridad del r~gimen.
consejeros an~e n~e".as ~
Todava mas s1gmficativa es a
.
h b1'a estado expuesto a nmguna
,
0 en Francia no
a
.
l
durante todo el periodo que va de, d1gam~s, a
El estament_o ~onarqmc
amenaza s~na, mterna o exter~: mitad del siglo XVIII. Esta relativa segundad
a la segun
t
la v1da y las costumbres . de una
mitad del siglo
. XVII
a de la cor e en
1 fl
que reforzana a m uenc1
d h cho una condicin necesana para e1
buena parte de la noble~a fr~~es~ es ; o~amiento e ideolgico en ese periodo
desarrollo del patrn. anstocr~:1co e c~stble de su estancamiento. El poder en
y, en ltima instancia, tamb1en_r~spo b d una seguridad comparativamente
~roceso de constitucin del II Reic go~a a :nizacin como el ceremonial de la
mucho menor, pues era nuevo. Tanto a org

ed

. ver not a 11 . !Hay traduccin al espaol. N. del T.l


26. Vase N. Elas, Die hdfische, op. cit.,

79

rt del rey de Prusia tuvieron que desarrollarse de manera relativamente


co
como corte imperial. El. II Reich,
r p1.da, de acuerdo con su nueva funcin
b
fi ado mediante guerras, resulta a una amenaza para sus vecmos y, a su
um cus vecinos, sintindose amenazados, constituan tambin una amenaza
vez, saque!. En Jo interno, la unificacin del pas favoreca la prosperidad. A la
far: este hecho reforzara tambin el potencial de influencia de los estratos
arg s~enso de la burguesa comercial e industrial y del proletariado industrial
al estamento tradicional monrquico-aristocrtico.
Por supuesto, a corto plazo, este ltimo se fue fortaleciendo por su victoria sobre
Francia y por Ja nueva posicin de gran potencia que esto acarreara al II Reich
unificado bajo el mando del emperador Guillermo I de Prusia. Por otra parte, 1a
influencia creciente del proletariado industrial y las pretensiones cada vez mayores
de poder de parte de sus representantes provocaran, gradualmente, que una
buena parte de la burguesa alemana se colocara del lado de la nobleza. As, en el
periodo que va de 1871 a 1914, la mayora de las clases medias alemanas hara la
paz con los estratos superiores. Sin lugar a dudas, los exponentes de la industria
y el comercio, como se los llamaba entonces, sufriran los efectos del desprecio
de ese estamento de poder, cuyos miembros consideraban que slo la riqueza
habida por herencia o matrimonio era valiosa Y, por tanto, no la que era producto
del trabajo. Sin lugar a dudas, en 1a industria y el comercio, tanto comerciantes
como fabricantes se quejaban y murmuraban y; de tiempo en tiempo, el Vossische
Zeitung echaba pestes sobre la posicin privilegiaba de la nobleza. Pero amplios
crculos de la burguesa, en primer trmino los de los funcionarios de alto nivel y
los profesionales, se sometan alegremente y; en ocasiones, incluso con entusiasmo,
a la conduccin poltica y militar de la corte y la nobleza. Estos ultimos gozaban
y se enorgullecan del esplendor del nuevo imperio, conformndose con ocupar
la posicin subordinada y secundaria de un socio menor. El estrato medio que,
como su nombre lo indica, tena dos frentes, uno hacia arriba y otro hacia abajo,
se convertira, de hecho, en un estrato uniforme, pues, como su grupo superior
formaba parte de las esferas inferiores de los estratos ms altos, all su frente
desapareca Y, en consecuencia, todas las fuerzas se concentraban en esa direccin.
All se juntaban los intereses de los estratos medios y superiores, lo que equivala,
a su vez, a un fortalecimiento de la corte y la nobleza.
Todo ello comportaba al mismo tiempo una infiltracin, mucho ms profunda
que en cualquier otro momento, de elementos del canon monrquico-aristocrtico
e~ el patrn burgus. Este haba sido en alguna ocasin anticortesano y tena cierta igualdad social; aquel, por el contrario, como corresponda a la
die~t_e_
Posicwn social y a la tradicin de sus representantes, se rega por un carcter
guerrero Y tomaba como punto de referencia la preservacin de las diferencias
fe.ntr~ las personas, el respeto al ms fuerte y al mejor y la aceptacin de la
atahdad del ri
d 'd H
, .
d
.
gor e a VI a. asta las guerras napoleomcas -y todava mucho
e;~ues---_la _fuerte Y marcada impenetrabilidad social de la nobleza corte~ana
Y
Provincia por los grupos urbanos burgueses haba tenido como efecto

::te


80

NoRBERT
ELIAS

C:rvn.IZACINE INFORMALIZACIN

Los .ALEMANES

una mezcla relativamente escasa entre la cultura burguesa y la cortesana


en Alemania. Esto significa, entonces, que la primera posea un carc~er 2~s
especficamente burgus que, por ej~mplo, la de Ingl~te~ra o Francia. La
elucidacin de en qu medida se modificara esta peculiaridad en el curso del
desarrollo alemn antes de 1871, est por determinarse. Como sea, despus
de 1871, puede constatarse que hubo en Alemania un notable acercamie~to
entre algunas porciones de la burguesa y la nobleza, as como una penetracin
correspondiente de valoraciones y actitudes de canon, vigente e~; poc~, en ~?s
patrones de comportamiento y formas de pensar de la burguesa. La umficacion
del canon estudiantil alemn de duelo y honor es un ejemplo de ello.
Con el ascenso social de las clases comerciante y obrera, algunos elementos
de estos patrones pasaran a formar parte del canon mismo de estas, convirtindose, al aburguesarse a su manera, en aspectos de lo que torpemente ~e ha
llamado el "carcter nacional" de una sociedad de Estado. El encanto especial de
las mujeres y la elegancia informal en el idioma en los territorios de los ~stados
que sucederan a las dos cortes ms poderosas del siglo XVIII y, en p~te, incluso
del XIX as como en las cortes imperiales de Viena y Pars, son igualmente
testimmrios de estas transformaciones de las pautas de comportamiento e ideolgicas originalmente aristocrticas, en pautas nacionales, de maner_a similar
a cmo el canon, ingls del gentleman, que originalmente era privativo de las
clases ~uperiores, se extendera a otros estratos y se convertira en un aspecto
aburguesado del canon nacional ingls. Existieron tambin algunos patrones
de comportamiento y forma de pensar de la nobleza alemana, so~re todo ~e la
prusiana, que se convertiran, aburguesados, en elementos del caracter nac101:al
de los alemanes. Es seguro que tales rasgos haban penetrado en amplios
crculos de la poblacin antes de la institucin del imperio; sin emb~rgo, ~a
acentuada tendencia por parte de la nobleza alemana de mantener a distancia
a la burguesa dificult o impidi en aquel momento el traslado de los patrones
27. N. Elas, ber, op. cit., vol. I, op. cit. (nota 8), cap. l. (Hay traduccin al espaol. N. _delT.]
Vase tambin, del mismo autor, "Das schicksal der deutschen barocklynk. Zw1schen
,
hofischer und brgerlicher tradition", Merkur, ao 41, 1947, pp. 451-468.
28. Soy consciente de que he indicado aqu de manern dem~siado fugaz, un patron de desarrollo social que, en realidad, merece una cons1derac10n menos breve. El siglo XVIII
alemn en el que algunos movimientos marcadamente burgueses alcanzan un grado
relativ;mente alto de autonoma frente a la tradicin especficamente cortesana_ de la
poca se contrapone aqu al curso que sigue la sociedad alemana en la epoca imperial; en
ella, p~rtes de la burguesa alemana se subordinan a la direccin d_elos grupos cortesaiws
y nobles, absorbiendo al mismo tiempo elementos de su_trad1c10n cultural. No ha_si_do
considerado, por lo tanto, el periodo intermed10, es decir, el lapso que va de pnnc'.p10s
del siglo XIX al ao de 1871. El desarrollo de las relaciones entre nobleza Y burguesia en
este periodo requerira, sin duda, de un anlisis mas cuidadoso y exacto. Y, sm embargo,
el contraste es evidente: en el siglo XVIII, batirse en duelo no era, con tocia ~egundad
una costumbre que formara parte de los usos de la sociedad burguesa; despues de 187
adquirira importancia en la sociedad de los consid_erados honorables como elemento
constitutivo de la tradicin nacional de la cultura alemana.

81

onducta y formas de pensar de una clase a la otra. Sin embargo, con la


e i~cacin del II Reich y la creciente incorporacin de los grupos burgueses
un or ejemplo, otorgndoles ttulos y rdenes- a los estratos inferiores del
-ramento cortesano y aristocrtico, se reducan los obstculos para que esos
es trones aristocrticos penetraran en los crculos burgueses y para que se
pa
. al
transformaran en pautas nac10n es.
Ahora bien, el canon de comportamiento y forma de pensar de la nobleza
prusiana y, en cierta medida, de la alemana, tena caractersticas especiales.
Sin duda, en los siglos XVII y XVIII era posible encomiar una especie de cultura
cortesana y aristocrtica, cuyos patrones de comportamiento y forma de pensar
partan de Versalles Y,con algunas variaciones, se extendan por todas las cortes
europeas, encontrando tambin, con frecuencia, imitadores en los crculos de
la burguesa. Pero Prusia era un pas relativamente pobre, sacudido por la
guerra y, en general, un territorio marginado de la cultura cortesana de estos
siglos, cuyo centro era Francia. Los ocasionales intentos del rey Federico II de
promover en Berln hbitos cortesanos, no tuvieron ningn eco particular. Los
trastornos producidos por las frecuentes guerras, a las que Prusia debera su
grandeza, concedan constantemente prioridad a los valores del guerrero sobre
los del cortesano como norma de conducta y forma de pensar de la nobleza.
Haba un elemento adicional. En Francia, el destino de la nobleza guerrera
hab_asido determinado, en gran medida, por el hecho de que, hasta muy entrado
el siglo XVIII, tanto la nobleza como la burguesa disponan aproximadamente
de las mismas oportunidades de poder, al tiempo que las tensiones entre ambos
est~atose~an, por r~z~nes q~e no viene al caso investigar, relativamente grandes.
Lms ~V 1mpulsana mtenc10nalmente esta constelacin, institucionalizndola
tamb1en en parte. Se trataba, en realidad, de una de las premisas ms importantes para el gran margen de maniobra de los reyes franceses, pues permita a
estos Ya sus represen~tes
crear rivalidades entre las distintas castas y rangos
y, de es~ .~anera, manipu~arlos. El rey poda de este modo, sin poner nunca en
te!~ deJmc10 su pertenencia a la nobleza, distanciarse tambin de ella y poda
'
obligar. a la , para e'l espec1'al mente peligrosa, alta nobleza --que constantemente
fe queJaba de que el rey haba convertido a sus miembros en sbditos como todos
os tems, que los haba degradado-- a observar sus leyes para someterla
la bu: otr~ pa~e,_en _Inglaterra, las tensiones entre partes de la nobleza.y de
gru ~e:~ dismmmran ya durante el siglo XVII. De comn acuerdo ambos
de ~~:e ian elaborado las condiciones para limitar las pretensiones de poder
1
compl . yes. Alcausa de ello, en la Inglaterra del siglo XVIII se desarrollara una
centroeJa
d esca
d a de tenswnes, den t ro de a cual, el rey y la corte constituiran un
e
po
er,.tal vez no el ms fiuer t e, mien
t ras que los grupos aristocrticos
y burgu
eses
umdos
(la gentry) r
t
,
epresen ban otro centro de poder del mismo
peso y tal v h
'
ez, asta mas poderoso.
En Prusia po
.
rrera sera so~ :: c~ntr_an_o';(tratndose de un pas pobre, la nobleza gupseores pr . el i a a pnnc1p10, como haba ocurrido en otras partes Jo; lo"
mc1pa es Con 1a convers10n
., d
,
"
e sus fuerzas en ejrcitos profesionalps

>ll;____

82

NoRBERT ELIAS

Los Ar.EMANES

-cuya existencia era una condicin necesaria en el proceso de monopolizacin


de la violencia por parte de los monarcas, al mismo tiempo que uno de sus
sntomaslos guerreros, que constituan un grupo relativamente
libre de
terratenientes y caballeros nobles, se transformaran tambin en oficiales al
servicio de los seores principales. Sin embargo, siendo como eran las ciudades
prusianas relativamente pobres, el potencial de poder result desigualmente
dividido entre la nobleza y la burguesa en detrimento de esta ltima, al tiempo
que las tensiones sociales entre ambos estratos siguieron siendo, como en casi
todas partes en Alemania, particularmente grandes. En correspondencia con
esta situacin, el equilibrio de poder entre estos tres centros -rey, nobleza y
burguesa- se transformara en una configuracin cercana a un acuerdo tcito
entre los dos primeros.
Por una parte, la nobleza necesitaba de una casa reinante hereditaria en sus
pugnas con otros Estados ms o menos centralizados: tena necesidad del rey
como comandante del ejrcito, como coordinador supremo de la organizacin
militar y de los funcionarios, como rbitro en los conflictos entre la nobleza y la
burguesa, lo mismo que para otras funciones de integracin. La repblica de
nobles polaca, con su rey electo, mostraba de manera particularmente clara las
debilidades de un mero dominio de la nobleza en sus conflictos con otros estados
monrquicos vecinos altamente centralizados. Pero, si bien simplemente por
estas razones la nobleza dependa del rey, por otra parte, la relativa debilidad de
la burguesa reforzaba su papel junto al monarca. Surgira as una constelacin
en que la nobleza se someta al rey, unos al proporcionarle oficiales del ejrcito
o prestar servicios en la corte y otros como funcionarios. Pero tambin el mismo
rey se someta a la nobleza al obligarse a preservar la primaca de ella en la
escala social del pas. Este pacto no explcito convertira al rey en guardin de
los privilegios de la nobleza; entre ellos se encontraba el derecho a ocupar la
totalidad de los cargos ms altos en la corte, la milicia y la administracin, as
como a obtener un mximo de posiciones medias para usufructo de sus hijos.
La situacin de peligro constante, unas fronteras de difcil defensa y la
posibilidad consecuente y siempre presente de guerras en el propio territorio
son tambin factores que contribuiran a que la cultura de los guerreros se
mantuviera en lmites ms bien estrechos. 29 Sin duda alguna, tambin se dara
una transformacin de la nobleza guerrera con la creciente monopolizacin de
la violencia por parte de los reyes y con la comercializacin y monetarizacin ~e
la sociedad ligadas a ello. Pero esta transformacin no alter la preeminencia
que en el canon de la nobleza prusiana, tenan los patrones militares sobre los
patrones civilistas-cortesanos.
29. A diferencia de esto, en Francia, en general, la fuerza de los ejrcitos de tierra, junto co.n
el monto de los ingresos reales daran al rey y a sus generales la posibilidad de dirimir
los destructivos conflictos militares por alcanzar la supremaca en Europa, fuera de su
propio pas. Durante toda la segunda mitad del siglo XVII y todo el siglo siguiente, el
territorio central de !<'rancia, en especial Pars, no fue nunca amenazado senamente por
alguna potencia extranjera enemiga.

CIVILIZACINE INFORMALIZACIN

83

Portanto, el carcter peculiar ~e los patrones de comportamiento y forma de


pensar que, por el mayor acercamiento de _los~pos nobles ~arios y militares
los grupos urbanos burgueses, se modificaria y se convertira en un canon
~ominante de la nacin alemana, no puede entenderse satisfactoriamente si
se pasa por alto el hecho de que la buena sociedad de la Alemania imperial
no era, en forma alguna (a pesar de que por ella fluan elementos del pasado
prusianoo tambin, segn sea el caso, del pasado bvaro o sajn), una sociedad
particularmente rica en tradiciones, sino ms bien y en el fondo, una "buena
sociedad" insegura y amenazada. En comparacin con el poder tradicional de los
ms antiguos grandes Estados de Europa, haba detrs de ella un largo periodo
de relativa impotencia en los territorios alemanes, aunque los sentimientos de
humillacin se transformaban en el curso de algunos decenios, con la creacin
del II Reich, justamente en lo opuesto. En particular, el estamento de poder
de la Alemania guillermista no slo era un estrato amenazado en lo interno
y externo, sino tambin un estrato no muy seguro de s mismo, a la manera
en que lo son los nuevos ricos. Sin esta sucinta mirada retrospectiva resultan
ininteligibles, por ejemplo, la notoria y ostentosa formalidad de los alemanes
al igual que la peculiaridad del abanico formalidad/informalidad
del que forro~
parte. Los modelos de comportamiento de una nobleza militar que slo en un
sentido muy modesto Y parcial se haba hecho cortesana fueron absorbidos en
el periodo posterior a 1871, por amplias capas de la burguesa. Esto tendra
como consecuencia que fueran tales patrones los que determinaran
tamb"e'
i n,
"d 1
en ~an ~e di a, o que se ha dado en llamar el carcter nacional alemn. es
decir, mas ~xactamente, la tradicin especficamente alemana del canon de
comportamiento y forma de pensar.
El papel del due_loen_el trato social entre los nobles y, ms tarde, entre los
oficiales_de los rangos infenores de la jerarqua militar es sntomtico en especial
en Prusia, en el desarrollo del equilibrio de poder entre los seores p~ncipales y
1~nobleza guerrera. La pretensin de los nobles, de no tener que dirimir sus conflictos personales con hombres de su mismo estrato social mediante una d ,
de autorid d d 1
d
.
.
ecision
. a e rey o e sus tnbunales, smo de solucionarlos contraviniendo el
0 0
~ ho real de la violencia, con las armas en la mano en una lucha entre los
::c os Y_~ea~uer~? con el cdigo de honor propio, era como ya hemos dicho
'lo ceoxmprelsion_
si1:1dbohcade la forma en que la nobleza se vea a s misma. n;
So
o a cuspi e de 1 , "d
1

del E t d E
a pirami e socia ' smo como la verdadera encarnacin
se aj~s: ~- n consonan~ia con ello, sus representantes en el estamento estatal
estrate ~at~ a ~us ~ro~:os reglamentos, a sus patrones de comportamiento v
las leye~ del E:;a;~ sr:~nd~se autorizados~ rebasar, en determinados sentido~.
masa del uebl
.
nc~n ~e estas ultimas era mantener el orden entre la
alta noble~a u o, ent_re los subditos del rey, pero realmente. los miembros de la
nunca del
e supie:on_conserv~r las propiedades heredadas, no se sintieron
o como subditos de nmgn prncipe reinante.3

?)

U:,~

toi

~
. ntre los aspecto 8

J' .
que 1m1taban el margen de maniobra de los prncipes alemanes frentP a

lp
84

NORBERT

ELIAS

Los ALEMANES

Es un hecho que los altos estratos de la sociedad de otros pases europeos


consideraban tambin, hasta los primeros aos del presente siglo, que observar
los principios de un cdigo de honor aristocrtico era algo obli.gatorio. Pero es
dificil que, en algn otro de estos pases, batirse en duelo haya Jugado un ?Pel
tan importante hasta 1918, como ncleo mismo del canon de honor no solo de
las capas sociales ms altas, sino de las medias altas, y no slo de la .nobleza
y el cuerpo de oficiales en su totalidad, sino de los ~u~rpo~ de estudi~ntes y
profesionales, como en los territorios alemanes, Austna mclmda. Y ~s mas: ~sta
funcin no la asumiran como un remanente especfico y concreto de tiempos idos
que pueda considerarse de manera aislada. Su importancia no se reduca a una
competencia violenta y armada entre dos hombres; se haca patente en ella la
posibilidad de amenaza, presente en todo momento, de lucha entre do~ pe~s~nas,
de una lucha que poda dar siempre al ms fuerte poder sobre el ma~ d.ebil,al
mejor tirador control e influencia sobre el peor. Consciente de su supeno~dad, el
primero poda rechazar el intento formal de una conciliacin o de una disc~lpa.
En otras palabras, el duelo resultaba caracterstico de un comport~miento
social estratgico, ampliamente extendido en la sociedad no tan pacifista de
pocas pasadas y que ahora, arropado con rituales formalizados, segua con
la alta nobleza se encontraba la multiplicidad de Estados y las posibilidades de evasin que
esto ofreca a ~uienes estaban al servicio de un prncipe. En la Francia d~l antiguo r~men
haba nicamente una corte importante. Un cortesano de rango no tena runguna pos1bihdad
de evasin cuando haba cado de la gracia del rey. Por el contrario, en Alemania, si una
persona de rango perda el favor de un prncipe o se senta ofendido por l, poda aband?nar
su corte o dejar de estar bajo su servicio y buscarse un lugar en 1~corte o_e_nel serv1c10_
de
algn otro prncipe alemn, sin tener la sensacin de que con ello iba al ex1ho o que su Vl~a
haba perdido prestigio y sentido. Existen numerosos ejemplos de esta estrategia_ de evas1on.
Recuerdo en este momento uno tomado de la poca guillermista (vase F Zobelitz, Chromk
der Gesellschaft: unter dem letzten Kaiserreich, 2 vols., Hamburgo, 1992 [nota 32], vol. 1,
pp. 133 y ss.) Guillermo II gustaba de atraer a su, corte ~o~bres de la alta nobleza que le
acarrearan fama. A este tipo de personas pertenecia el pnnc1pe Car! Egon von Furstenbe~g.
Se trataba de un miembro de la nobleza de la primera poca; su origen se remontaba, ~m
interrupciones, a condes y terratenientes nobles del siglo
cuyos descendientes hab1an
sido elevados en el siglo XVII al rango de prncipes del I Re1ch, hasta que, a con~ecuenc1a
de las guerras napolenicas, su principado perdi influencia. El Frstenberg gu1lleni:11sta
estaba casado con la princesa de :alleyrand-Prigord, y e_rainmensamente neo, .~emas d:
gozar de la buena vida en la sociedad cortesana de Berlin y Postdam. Era tamb1en lo qu
se llamaba en aquella poca un deportista entusiasta, amaba las carreras,.elJuego y la vida
mundana. El viejo emperador y su esposa le dispensaban gran afecto. ElJov.en emperndor,
Guillermo II impetuoso e impulsivo, hizo, algunos aos despus de su ascens1on al gobierno
y en el marc~ de sus esfuerzos por limitar la vida cada vez ms llena de lujos de la 80crndad
cortesana, incluyendo a los oficiales militares, una observacin d':spect1va que el pr~.nc1;;
van Frstenberg interpret como referida a su persona. Poco despues. abandonan a la c1ud
v se instalara en sus propiedades del sur de Alemania dejando, como se ehJo entonces. u~
hueco sensible en la buena sociedad. El emperador busc luego traer de regreso a su corte a
., _Ycargos ca,d a ~e zrn
rico seor, otorgndole primero un rang~ muy honroso .en e 1eJerc1to
er
altos en la corte. Con el tiempo, ambos senores se reconciliaron y el pnnc1pe von Furntenb g
regres con su familia a Berln.

XIH,

CIVILIZACIN E INFORMALIZACIN

85

.da en una sociedad posterior ms pacificada, a pesar de que transgreda el


:onopolio de la violencia pue~to en manos del ~eor principal y, con ello, del
Estado. El duelo colocaba en pnmer lugar a los miembros de determinados estamentos sociales: el de la nobleza y el cuerpo de oficiales, y el de las asociaciones
burguesas de estudiantes corporativos y el de sus antiguos patrones burgueses,
en suma, al estrato de los honorables, sobre la masa del pueblo. Para llevarlo
a cabo, se sometan a una norma especial de restriccin que, en determinadas
circunstancias, converta en algo obligatorio para ellos recurrir al uso de la
violencia,posiblemente con un desenlace fatal. De este modo, la estrategia social
tpica de las castas militar~s, a la que nos hemos referido anteriormente, se
conservaba y era una especie de escala de valores en cuyos niveles superiores,
si no es que en su nivel ms elevado, se ubicaba la fuerza fisica, la destreza y la
disposicina participar personalmente en una lucha. Otras formas ms pacficas
de competencia, otras estrategias de trato, particularmente el debate, es decir,
la discusin, la persuasin y el convencimiento, se consideraban, de acuerdo con
ello, de escaso valor o, de hecho, despreciables.1
Un episodio de mitad del siglo XIX muestra en miniature lo impedidos
que se e?~ontraban .~n el rey mismo y su rgano ejecutivo, la polica, bajo
las cond1c10nestradic10nales de poder existentes en Prusia de sancionar la
transgresin, derivada del cdigo de honor noble, pues ello~ mismos deban
doblegarse ante un ilcito que, aunque formalizado era un hecho violento.
En 1848, m:~.seor von Hinckeldey, casado con una dama cuyo nombre de
solte;a era Frenn von Grundherr, era el director de la polica de la ciudad de
Berlm. Se trataba de un hombre rgido y honrado que, hacindose eco de los
31. All donde a la estrategia de trato con las personas, consistente en mandar y obedecer. se le
asi~a un valor particularmente alto en el canon de relaciones de una sociedad de ac~erdo
:n as estruct?ras de poder vi~entes en ella, tambin se le asigna, comprensiblemente,
1valor r~ducido a la estrategia de persuasin y convencimiento qua discusin En un
e~ omo ~si, el arte de_!_adiscusin no tiene muchas oportunidades de desarrolla;se
al

:;~~::
~=:!:
~:t::~t~d1
1:
b ::

e~ u~li_z,acitde la estrategia correspondiente resient:os


estrategias de orden
a. ra 1c1ona eman.a es bastante notoria esta habituacin a
indirecto de la fue y .e enc1a ~on frecuencia tambin acompaada del uso directo o
en estrategias de rd~a IS~~a- al iguhal, hasta hace poco, que la relativa falla de habilidad
1scus10n como erencia de I
h
- d

estructura de b.
' . .
os mue os anos e sometimiento a una
nuestros das gp~e1dernoy dtom1mo absolutista o prcticamente
absolutista. Todava en
e cons atarse en Alemania
n
I t
d
relativamente com le'a con
'
.
' u ma es ar pro uc1do por la reserva
de los conflictos ex pi U.
que se mamfiestan los afectos, una reserva hacia las soluc10nes
c us1vamente con ayudad 1 d'
,
b',
el agrado con que s
. t
. e a 1Scus10nY,tam 1en, en el sentido opuesto
En mi libro U"b d onpv1s as 1as estrategias simples de orden y obediencia
,
.
er en roze der z r t
12

c1as entre las estr t . d


wi iza ion, va . ' oc. cit. [ver nota 7J ilustro las diforenf
a egas e trato correspond e t
t
d

ranceses opuestos
t
. . .
I n es, ornan o como eJemplo a dos nobJps
di
a es os princ1p1os a fin d 1 1 X\'l

in gna pblicamente contra el re


es e_ s1g o
l. El duque de l\1ontmorLncv Sl'
una lucha fisica por el
t
. yly busca realizar sus obJet1vos a la manera guerrLr, L'n
'
con rano e duquedeS
ts
1

l
a conversacin, por medio de 1~
, . , ain
imon o hace a la manera cortesana de
persuas10n Y el convencun1ento del asp1rantl' al tron,,.

86

NORBERT ELIAS

Los ALEMANES
CIVILIZACINE INFORMALIZACIN

intereses de su rey, no senta sino desprecio por la agitacin democrtica de


esta poca y haca sentir a los agitadores toda la fuerza de la ley. Pero como
representante de la ley, consideraba su deber hacerla valer tambin cuando
eran los aristcratas quienes la transgredan. Uno de los usos del mundo de la
aristocracia consista en frecuentar los casinos que, si bien ilegales, eran tolerados
por la polica cuando sus clientes pertenecan a los altos rangos de la sociedad. Sin
embargo, von Hinckeldey decidi intervenir. Una noche tom parte personalmente
en la clausura de un casino para nobles. Al hacerlo tuvo un enfrentamiento con
un individuo de nombre von Rochow-Plessow, quien sintindose ofendido, exigi
satisfaccin en duelo con pistola. Una nota, redactada por "un testigo ocular",
describe lo que ocurri despus. 32 El testigo era el doctor Ludwig Hassel, que
haba tratado con frecuencia al director de polica como paciente.
A Hassel le fue solicitado por el mayor de polica Patzke, el 9 de marzo de
1856, presentarse a la maana siguiente para "un asunto mdico de honor"
en el departamento del consejero superior secreto de Estado, Freiherr von
Mnchhausen, llevando vendas y material de curacin. De all, el grupo se
traslad en dos coches a Charlottenburg. El primero era ocupado por von
Hinckeldey y Mnchhausen, el segundo exclusivamente por el Dr. Hassel. Los
carruajes se detuvieron cerca de la caseta de vigilancia de Charlottenburg: all
encontraron tambin al viejo director de polica, el doctor Maass, con quien
Hinckeldey intercambi unas palabras antes de que los coches siguieran su
camino. Se dirigieron rpidamente hacia el bosque, al llamado Claro de las
Vrgenes, por la casa forestal del Konigsdamm. Al llegar all, se dirigieron a
pie hasta el lugar acordado, donde ya esperaba el seor von Rochow. Faltaba
todava, sin embargo, el noble von Marwitz que era la instancia imparcial. No
apareci sino hasta un cuarto de hora despus: un puente levadizo bajo el que
pasaban las barcas lo haba detenido.
El duelo se inici a la manera usual. Marwitz intent de nuevo, intilmente,
una reconciliacin. De acuerdo con el informe de Hassel, el estado fsico y
mental de von Hinckeldey, era terrible; lo aquejaban los presentimientos y
pensaba en su pobre mujer y sus siete hijos. Al principio del duelo fall la
pistola de von Hinckeldey, por lo que pidi otra. Se escucharon despus los tiros.
Von Rochow segua de pie, ileso. Por el contrario, Hinkeldey hizo un medio giro
con el cuerpo y se desplom en los brazos de Hassel y Mnchhausen, que lo
depositaron suavemente en el suelo. Hassel se dio cuenta de inmediato que la
herida era mortal: sangre de la arteria manaba de la boca del herido. La bala
se haba alojado en el pulmn. Con la ayuda de los dos cocheros y del sirviente
Hinckeldey fue subido a uno de los coches. Para no exponer a Rochow a una
detencin, se decidi no regresar a Berln, sino llevar a Hinckeldey con el
director de polica Maass.

Hassel y Mnchhausen se dirigieron luego a informar al rey; q


.,
1 till d Ch
, uien en esos
das VIVIa:n e cas . o e
arlottenburg [...] El rey los recibi profundamente conmoVIdo, camm ,llorando
de un lado a otro de la hab"t1 ac1on
, y parecia,
.
estar desespera d o. Lo uruco que poda hacerse era dar a la :fianu"li Hi ck Id
.
f"[]Eldd
.
a neey
. a el sepelio, el rey y los prncipes se presentaron en
la tnste no 1C1a...
el departamento de Hmckeldey, tratando de consolar a la infeliz viuda.

Aqu se muestra, con toda claridad que es imposible ente d


1a

d I
,
'
n eryexp1car
con~venclia e las PI ersonas ?asandose exclusivamente en las fuent.es oficiales
arte no escntas
'
por eJemp o, en as eyes escntas. Las reglas sociales en buen
.
,
aP
constituyen un aspecto por lo menos tan rico en consecuen
'
d
'
c1as como 1as reglas
, t d I
expl1c1as e canon Y,en to o caso un elemento absol t
te d"
'I
d
.
'
u amen
m 1spensable
de e un aspecto que eJa su impronta en los patrones obs
bl d
fi
d
erva es e compor. t
t amien
o y ormas e pensar de los individuos sociali"z d d
.
a os e esa manera tal
y como l o hacen 1as leyes oficiales que forman parte d I
t
'
e
as es ructuras formales
.
.
del monopo l 10 estata 1 de la v10lencia. En la actuali"d d
h h h
.
se a ec o frecuente
recurrir a I concep t o d e cotidiamdad
y servirse d 'I
l b
,
.
e e como mstrumento teri
.
~o
para a o servac1on e mvestigacin de formas de comporta
t
ms o menos privadas 33 Por desgr .
I fi
m1en o y experiencia

acia, en a orma en que e tT


d h
s u I _iza o. oy -~or
secta~ filosfico-sociolgicas resulta intil como inst
Un eJemplo de ello lo tenemos a la vista El b t rum~ntol de mvestigac1on.
superiores, lo mismo que las palizas de ~
I~se e~ ue o de los estratos
1
en la "cotidianidad" de la fenomenol , d sl capas mfer10res, podran incluirse
pseudofilosficas de la sociologa fr:~e:ta~=t~ometodolog~
o de ?tras ramas
el uso sin rigor de este concepto araliza c
_en~estros d1as. Sm embargo,
las estructuras de la convivenci~ entre 1/alqmer mtento de ~omprensin de
estructuras de poder. Induce a la investi s_~erson~s, e~ part~cul_a~, el de las
gac10n de s1tuac10nes md1V1duales de
manera aislada como s1exi t
,
s 1eran en un vaco
l'
.perderse en interminables y arb. t . . socio !51CO,
y es proclive tambin
sm brjula en un mar de e . d" I r~C ~s mterpretac10nes. Se navega entonces
,
piso 10s. orno podemos
fi
fienomenos
cotidianos como l b ti
d
' en e ecto, esperar que de

'
e
a
rse
en
uelo
entre
lo

b
8
upenores o las palizas entre I . fi .
s nuem ros de los estratos
vivo cuando al mismo tie
os m enores pueda resultar cientficamente algo
de las estru~turas sociale~:qno
nos ebsforza1_110~
en ~onstruir modelos tericos
ue am os estan mclmdos?
La compar . ,

acwn entre el duelo y I


una luz ms a ro i
.
.
as pa izas co1oca a ambos fenmenos b .
eq~ilibrios de ~od~r!:e~l:mm~ndo,
adems, la distribucin de los
palizas, constituiran guerra: so~1e~ad. ~bos
hechos sociales, el duelo v la~
~
pnva as, fenomenos que seguan a un confli~to. i,

peso:J:

Vease N El'
"
M
ias, Zum begriff des allt
"
en Kurt Hammench y l\lichael Klem i rnmps '
im~e;za/ien zur soziologie des alltags
34. En la ~z1alP_sychologie,Opladen. 1978 p;;;~;;pecial
20. Kolner Zeitschrif/ /111Soz1ulo.~i,:
IeJa Iteratura no di .
'
..
Se trata d d
.
se stmgue, en realidad
~
de const't e ~' versiones de la misma palabra . en orma alguna. entre duel/um \" belum
1 UC!ondel Estado, con la monopoli
... mcamente con el desarrollo dl' los procero,
zac10n creciente. del a acc10n
nolenta

or parte'

;J

32. Ludwig Hassel. Die letzten studen des polizeidirektor van Hinckeldey, Beitrag zu seinem
:s.;ekrolog rnn einem Augenzeugen, Leipzig, 1856. La descripcin que sigue ha sido tomada
de: Fedor von Zobelnitz. Chronik ..op. cit. La cita se encuentra en el vol. l. pp. 208-210.

87

88

NORBERT ELIAS

CIVILIZACINE INFORMALIZACIN

Los .ALEMANES

Sin embargo, el duelo era un tipo de accin violenta formalizado en alto grado,
un acto que atentaba contra el monopolio estatal de la violen~ia y rese1:7~do,
ante todo, a los nobles, sobre todo, a los oficiales, y luego tambin a los civiles
burgueses de un estatus social suficientemente alto. La gente de los :angos
inferiores de la sociedad poda golpearse sin necesidad de guardar mnguna
forma si entraba en conflicto con alguien, y el Estado no se preocupaba de
ello con tal de que nadie resultara herido de gravedad. Si tales individuos se
enfrentaban entre s con las armas en la mano, se los enviaba, siempre que
resultara posible, a prisin. Si en uno de tales litigios, alguien disparaba Yhera
de muerte a otra persona, era probable que l mismo fuera condenado a ~uerte
y ejecutado en nombre del Estado. Sin emb~rgo, en el duelo, l~s autor~dades
estatales aceptaban que los delitos de este tipo eran una especie de dehtos de
caballeros y que, por tanto, no podan ser castigados de la misma manera que
las acciones violentas de otras clases sociales. En correspondencia con ello,
los duelistas no eran condenados por los tribunales a ir a la crcel, sino a una
detencin en alguna fortaleza, por un tiempo que variaba de acuerdo con la
gravedad de las heridas causadas. En caso de muerte del rival, era comn que
quien lo sobreviva se trasladara por algn tiempo al extranjero. .
.
Un episodio como el que acabamos de presentar es representativo de cierto
tipo de sociedad. Su estructura es tambin la de esta, en especial, su estructura
de poder; aqu, en primer trmino, la distribucin de poder entre los elementos
de la sociedad real prusiana y de su heredera, la sociedad imperial alemana.
Resulta impresionante ver la naturalidad con que el canon soc~al de _las clases
superiores activa la solidaridad de sus miembros frente a ~a v10lencia estatal,
an cuando poco antes se haban enfrentado, con una seriedad mortal, como
enemigos. El cdigo de honor de la nobleza tiene prioridad a_nte las leyes del
Estado. El rey mismo estaba obligado a acatarlo. Aun los guardianes ~e .las leyes
del Estado se esforzaban de manera automtica por evitar que el hom1C1dafuera
castigado por los guardianes de la ley, que recibiera un castigo que un homicida
de menor rango social habra recibido de inmediato.
.
.
El consenso que se dara aqu, como tambin ms tarde por las cicatrices
y los duelos estudiantiles, entre todos los participantes para evitar que los
tribunales del Estado y sus leyes intervinieran cuando se haca uso de las
armas y se produjeran consecuencias penales, expresa una conviccin que puede
encontrarse no slo en los estratos superiores alemanes, pero cuyos efectos
se sienten de manera particularmente intensa en el desarrollo de la nueva
~~s
Alemania y pueden an casi constatarse en la actualidad. Esta es la idea
clases superiores que vuelve a adquirir fuerza despus de 1871, la conviccion
de que los que realmente constituyen Alemania son los ~upas relativamente
poderosos --en la poca, por ejemplo, el emperador, la socJCdad cortesana Y la

?e

de un seo supremo, pueden las personas distinguir la diferencia entre un acto v1ohmto
dteclarado formalmente desde la alta atalaya del jefe de un Estado y el acto v10lento de mvel
mfonor, esto es el declarado y organizado de manera privada como el duelo.

89

nobleza, seguidos por los sostenes civiles y militares del Estado- En relacin
con ellos, los otros estratos de la sociedad aparecen si no como comparsas, s
como inferiores, subordinados y como elementos externos. Exactamente esa
misma idea encierra la identificacin de este estamento con el "pueblo" 0 con
la "nacin". Por lo menos, en tiempos de paz, estos conceptos abarcaban a toda
la poblacin slo como abstraccin, como smbolo de una fantasa fuertemente
cargada de afectos positivos; en la prctica, sin embargo, se inclua en esas
designaciones solamente al propio estamento social.
A todo ello corresponda, como representacin
consecuente, la imagen
tradicional que, en la masa del pueblo alemn, exista acerca del Estado. Sus
representantes tenan la experiencia del Estado no como algo que ellos mismos
conformaran, sino como algo externo, constituido por los altos gobernantes, los
que f?rman pa~e ~e~ poder instituido, los que m~dan. En la poca imperial,
esta imagen comc1d1a mucho menos con la realidad -en el sentido de una
distribucin realmente ~bservable del poder entre el gobierno y los gobernados,
entre el estamento dommante y estos externos dominados- que anteriormente
en la Prusia monrquica. En correspondencia con esta situacin especial de ~
rgimen ms o menos absolutista y autocrtico y un canon tradicional de orden
y obediencia,. la estructura de la personalidad de los individuos se ajustaba,
en gran medida, en los Estados alemanes, a un orden social estrictamente
autocrtico Y jerrquico. El arraigo de una forma de dominio autocrtico crea
en ~l carcter de los individuos, una necesidad constante de una estructur~
social que corresponda a esta estructura de personalidad es decir la necesidad
de una jerarqua slida de supra y subordinacin que' se manifieste entre
otras cosas, en ~as formas estrictamente ritualizadas de distanciamient~ social
ya que, en realidad, en el caso de una estructura de personalidad constituida
de ~~ta man.era, 1~,formalizacin social establecida como orden y obediencia,
facihta la on~~tac1on del trato y las relaciones sociales con otras personas, as
~ornola _solu~10~de los problemas que en ello puedan surgir. Una formalizacin
e ese tipo hmita d~ manera precisa el margen de decisin de cada individuo
pues le ofrece, gracias a los lineamientos de responsabilidad y competencia'
: ~~oyo firme :n. sus propias decisiones, haciendo posible a la vez un contro
in~ iv_amen~efac1~d~ las _tensiones personales. Estas, en efecto, creceran de
edifato, si esta Jerarqmca armazn social se debilitara o si fuera sacudida
en sus undamentos.
6) El d'
punto d:p1so .10que hem~s cita~o puede, por lo tanto, servir con provecho como
zacin Elpa_rti~a.padra la i?vesti~acin adicional del problema de la formalieJerc1c10
e la v10lenc1a que permi t,ia e 1 estrato superior prusiano
. bl'
y al que
b
se tratab: d1;:n: ~o:us memb~~s n? era simplemente de un tipo arbitrario;
Sin duda 1
.
ma e acc10n v10lenta formalizada de manera extrema
as pas10nes y los mied
t
,

,, os in ervenian en ello, pero se encontraban


sometidos a un ""'
ierreo contra 1 por medio d
t 1

.
e un n ~a social mmuc10samente
e1aborado. El duelo .
8 mckeldey-Rochow nos permite tener una idea dP ello.

lP
90

NORBERT

ELIAS

Los Al.EMANES

Era del todo evidente que el director de la polica berlinesa tema a su _rival.
Adems, no es raro que el miedo de quien maneja un instrumento contnbuya
al surgimiento de problemas tcnicos, a que las armas fallen. No cabe duda que
Hinckeldey saba que su oponente era un notable tirador, y que presenta que se
haba propuesto matarlo. Pero la presin social ejercida sobre l, la restriccin
heternoma para autorrestringirse, no le dejaba otra opcin. Abandonar el duelo
no slo hubiera tenido como consecuencia la prdida de su puesto, sino tambin
de todo aquello que daba sentido a su vida. 35 Es posible que von Rochow hubiera
sabido que l era el mejor tirador. Tal vez lo alegraba -una alegra vi~culada a
su enojo- mostrar al director de polica que lo haba distrado de sus Juegos de
casino cul era su lugar. Dispar al pulmn, as que es evidente que su intencin
era matar a Hinckeldey sabiendo que nada le poda pasar.
Se descubre aqu, con gran claridad, la restriccin en las formas de trato a
que se sujetaban esos estratos superiores. Cuando hablamos de un abanico de
formalidad/informalidad, nos estamos refiriendo no slo al mbito de lo que, en
un sentido estrecho, se podra llamar maneras. No nos referimos solamente a
hbitos como el de dar la mano a cada uno de los presentes al llegar a una casa
o decir simplemente "hola!", o al de llevar o no flores a la seora de la casa
cuando se visita a una familia. Con ello queremos referirnos, ms bien, al grado
y la fuerza de los rituales sociales ligados al comportamiento de las personas
en el trato con la gente, hasta el fin de sus das.
Por otra parte, en esta historia resalta la relacin entre estructura social
y estructura de la personalidad. Las sociedades en que, si bien en una forma
extremadamente formalizada, el uso de la violencia fisica en el trato se tolera o,
como en este caso, prcticamente se fomenta, favorecen el desarrollo de formas
ideolgicas, perceptivas y prcticas que permiten, a quien es fisicamente ms
fuerte "comportarse groseramente" y sin consideracin con otras personas, tan
pron~ creen percibir en ellas alguna debilidad. ~a din~mic~ inmanente de los
grupos humanos en que se concede al uso de la v10lencia fisica un papel determinante en el trato y las relaciones sociales, aunque sea en la manera altamente
formalizada del duelo y de las cicatrices entre los estudiantes corporativos,
los conduce constantemente al ascenso en ellos de un tipo de personas que se
35. Tal vez sea til agregar aqu que a lo largo del siglo XIX, sobre todo con la integracin
de los funcionarios burgueses de alto nivel y los profesores a la sociedad cortesana del
imperio, el manejo arbitrario del honor ~izo posible una interprnt~cin ms tolerant:
del cdigo, en especial, en el caso de los civiles. Cuando, a prmc1pios de 1894. e(morda
F ih rr von Stumm-Hallberg desafi a duelo al conocido conseJero secreto Adolf Wagner.
re e
.
, d 1 , d.
. t ar
este ltimo lo buscara para establecer un Jurado de honor. Se ec aro is.puesto a te. u.
las afirmaciones que von Stumm consideraba ultrajantes si mostraba la misma d1sposin~:
en lo relativo a sus propias ofensas. Hasta donde puede constatarse, el Jurado <lec1d10
acuerdo con l, el duelo no se realiz. La buena sociedad cortesana en la que se mo~ia v~:
Stumm no estuvo muy de acuerdo con el comportamiento del estud10so pero, habiendo ,
apegado a las reglas del cdigo de honor, no se le poda, en rigor, echar nada en cara. ~l
ejemplo se debe a Zobeltitz, op. cit., vol. 1, p. 10.

Crvn..IZACIN E INFORMALIZACIN

91

. .
en no slo por su fuerza o habilidad fisicas, sino por experimentar placer
distingua asometer, siempre que se presenta la oportunidad, a otras personas
Y al~grarmas O con las palabras. Tal y como ocurre en sociedades ms simples
con as s pacificadas, los enclaves de la accin violenta formalizada dan al ms
Y mrten~al ms hbil, al ms agresivo, al golpeador y pendenciero, incluso en las
fue. dades
e

ms pacifica d as, 1a oportuni 'd a d d e tiranizar


a otr os y d e reci'b'ir con
9
fteal mismo tiempo, una gran atencin social. El acto violento formalizado del
ed O no era, como hemos dicho antes, un hecho social aislado, sino sintomtico
1

due ertas estructuras soc1'al es; tema' una fu nc1'n espec fica para 1as cases
social e c~ecuyas estrategias de comportamiento formaba parte; era caracterstico de
tipo especfico de estrategias de trato entre las personas, del tipo dominante
~n tales crculos, y, tambin, de una valoracin especfica de ellas
Cuando hablamos de las funciones que tiene el batirse en duelo para los
estratos dominantes de la sociedad, esto no debe entenderse como que tales
funciones sean reconocidas por las personas que constituyen estos grupos
y declaradas expresamente como el objetivo claro y unvoco de tal ejercicio.
Entre las peculiaridades de estas funciones, hay una que merece ser estudiada
con mayor detenimiento, aunque no precisamente en este contexto. Quienes
formaban parte de estos estratos eran conscientes, de alguna manera, de que
instituciones como el duelo tenan una funcin especfica para su existencia
social. Pero su reconocimiento de esta funcin no encontr ninguna expresin
directa en la comunicacin entre ellos ni con otros grupos, si bien no faltan
manifestaciones indirectas de ella. Haba adems legitimaciones directas del
duelo que, en general, servan ms para ocultar sus funciones sociales reales
que para sacarlas a la luz. Se hablaba, por ejemplo, de la necesidad de que un
oficial demostrara su valor cuando fuera necesario y de estar siempre dispuesto
a defender con las armas en la mano su nombre y el de su familia de cualquier
mcula ocasionada por los chismes de otros. Se hablaba del gran valor educativo
del duelo, no slo para los oficiales del ejrcito, sino tambin para los civiles,
como una preparacin para las tareas a cumplir al servicio de la nacin.
. Las funciones ocultas bajo estas y otras legitimaciones expresas eran de otro
bpo._Tal vez se vean con mayor claridad si se compara de nuevo el duelo, como
med1~ para dirimir conflictos entre personas del mismo rango en los estratos
~upe~ores, con los medios de solucin de los conflictos personales entre las clases
mfenores. Consideremos las palizas, el darse de golpes. Ms all de las razones
frofundas que haya en la enemistad de dos personas que llegan a los golpes.
0
que apa.rece normalmente es, en rpida sucesin, discusin y acciones. La
~spont~ne1dad de los sentimientos, el enojo, la rabia, el odio, toda la fuerza de
~paswn~s entra aqu. Tal espontaneidad es poco amortiguada por un entrena.
miento social que prescn 'b a a l as personas determmados
patrones de lucha fsica
en
caso
de
co
f1'
t
d

._
n 1c os no arma os pero violentos. En comparacin con el duelo la
nna espont
l
,
.
.
.
co
. nea a go pes posee, aun en el caso de estar mflmda por patrones de
mpetenc1a dep t'
h
,
. or iva como 1a 1uc a y el box, un caracter altamente informal.
Po 1
re contrano , el d ue Io cons t't1 uye un eJemplo
.
. altamente formalizado
de un tipo

e:

92

NoRBERT

ELIAS

Los ALEMANES

de enfrentamiento fisico. Aqu, los adversarios no se arrojan espontneamente


uno contra el otro bajo la presin de la ira o el odio; el ritual prescrito exige, en
primer lugar, un firme control de todos los sentimientos de hostilidad, un bloqueo
de los impulsos agresivos de los rganos ejecutores, los msculos, y, de este modo,
de la accin consumatoria. Aqu, la restriccin heternoma realizada por los
patrones sociales, requiere de una restriccin autnoma de gran intensidad. Y
nada de ello resulta, en realidad, extrao para ese tipo de formalizacin de las
estrategias aplicadas a los sentimientos y la conducta.
El ejemplo del duelo pone al descubierto una de las funciones sociales ms
importantes de la formalizacin. Esta es, segn vemos, un signo distintivo
del grupo dominante, un smbolo de la diferenciacin entre quienes forman
parte de los estratos superiores y quienes no forman parte de ellos. Como otros
rituales de la clase ms alta, el del duelo eleva a los miembros de los grupos
poderosos sobre la masa que ocupa un lugar ms bajo en la jerarqua social. Se
trata tambin, por lo tanto, de un mecanismo de distanciamiento. La diferencia
entre la violencia minuciosamente formalizada de un duelo y una pelea a golpes
comparativamente informal entre personas de estratos ms sencillos, esto es,
la gama de gradaciones de la escala formalidad/informalidad con que aqu nos
topamos puede servir como criterio sobre la distancia social entre las diferentes
clases que intervienen.
Pero, adems, a sus funciones de diferenciacin y distanciamiento entre los
estratos superiores e inferiores, el duelo aade la funcin de integrar al grupo superior. Al reforzar el sentimiento de elevacin entre las personas de rango superior,
refuerza al mismo tiempo el orgullo de pertenecer a l. Esto que aqu observamos
es, en realidad, una de las dobles funciones recurrentes de la formalizacin de
las estrategias de comportamiento de los estratos establecidos: implantar en sus
miembros patrones autorrestrictivos especficos, segn el desarrollo y la situacin,
es decir, de resistencia y negacin que, por otra parte, tambin sirven como seales
de distanciamiento, como signos de distincin, como smbolos de su superioridad.
Como recompensa y premio placentero a la negacin, a estas resistencias, ofrecen al
individuo un acrecentamiento del valor de su propia persona, as como la profunda
y constante satisfaccin individual derivada de la conciencia de pertenecer a un
grupo de rango superior y, a la vez, lo que normalmente esto significa pa_ra la
idea que el individuo tiene de s mismo: la de pertenecer al grupo de los meJores.
El dominio de las sutiles estrategias de trato y desenvolvimiento en las ''buenas
sociedades" que sus miembros han absorbido desde su niez, no solamente constituye un smbolo de su pertenencia al grupo que considera particularmente valioso,
sino que l alimenta, siempre de nuevo, al poner en prctica estas estrategias, la
necesidad de una confirmacin de su propio valor, reforzando la solidaridad con el
grupo y el sentimiento de ser mejor como ser humano, es decir, un sentimiento de
.
superioridad frente a los dems.
La dependencia de las negaciones, resistencias y frustraciones estamentana
mente especficas, que el canon de las clases superiores impone a sus elementos,

CIVILIZACINE INFORMALIZACIN

93

por una parte, y el placer y la satisfaccin que el individuo perteneciente a ellas


obtiene de esa conciencia de pertenencia al grupo de los ms poderosos, de los
superiores y ms valiosos, como retribucin compensatoria por la frustrante
autorrestriccin, por la otra, se pone de manifiesto, de manera especialmente
aguda, cuando el po~er d.~un ~stamento d~ este tipo es sacudido en sus fundamentos. En una s1tuac10nas1, el valor mismo del propio grupo y, por tanto
el de la autodisciplina, el autocontrol y las privaciones a que aquel obliga a
individuo es puesto con frecuencia en tela de juicio, ya sea como instrumento
de dominacin, como instrumento imprescindible de gobierno y control de los
menos disciplinados o, simplemente, como smbolo de pertenencia al grupo de
los elegidos, particularmente, entre los miembros ms jvenes y en las nuevas
generaciones. La obtencin de placer y satisfaccin, el sentimiento exacerbado
del propio valor, el premio narcisista-que
equilibra, todo ello, tanto la observacin de las prohibiciones especficas del grupo como sus mandamientosse
dbil se hace entonces la
ven reducidos y debilitados. Correspondientemente
capacidad de observar los patrones especficos del grupo y de llevar a cuestas
las frustrantes obligaciones que ello impone al individuo.
En estos casos, nos topamos, por lo tanto, con impulsos a la informalizacin
de un tipo muy determinado. Un sistema de costumbres caracterizado por un
pat:n es~ecfico de autorrest.riccin se hace frgil y se desmorona, sin que
est~ a la _vista otro que lo .s~stitu! El sentido y el valor de las negaciones y
resistencias heredadas, qmza func10nales anteriormente como condiciones para
la preservacin del dominio, se pierden en el marco de ese desmoronamiento y,
sobre todo, ~on la prdida del dominio que hace aparecer como dudosos el sentidd
Y ~l valor nusmo de este grupo, an para sus propios miembros. En una situacin
asi, a los elementos de los grupos en desgracia les resulta casi imposible dar
forma a otro canon o, por lo menos, adoptar nuevos patrones que les permitan
restablecer una regl3:_ment~cin con sentido, valiosa, de la convivencia.
Entre los casos mas radicales de procesos de informalizacin de este gnero
s~ c1:1fient~
la destruccin de los rituales fundamentales
de las formas ms
sigrn cativas en la vid d
bl
.
'
e pue os menos compleJos como consecuencia de la
.,
1 .
evangelizacin europeas. Uno de los ejemplos ms extremos
deoe olmdzac10n
a egradac1n de un an
d b
"d
.
.
comu t .
. c on que a a senti o y onentac1n a la convivencia
deten:b:na, e_nrelacin c~n
p~rdida de poder por parte del grupo que lo
de las el es, smbduda, la ehmmac1n por parte de los espaoles y portugueses
coloniza:i~':' go ~r1:an~es ~?el continente americano a consecuencia de la
el viejo estaX:e~~is~iamzacion. Es evidentemente cierto que, en estos casos
de acuerd 0
lo ue reemplazado por otro nuevo. Pero el canon. las reglas
con as cuales t
- l
d
,
resultaban
l
ranscurna
a v1 a del nuevo grupo en el poder
, por o menos al d l d

sometidos D"fi
1
pnncip10, e to o mcomprensibles para los pueblos
1 c1 mente pod
l t
sus vidas El
an, por o anto, compensar la prdida de sentido en
aspecto human d
t
h .
Poco estudiado El si fi o e es e proceso a sido, hasta donde podemos ver.

gni icado que pueda tener para las personas afectadas. la

Y!

e
94

NORBERT

ELIAS

Los ALEMANES

destruccin externa y relativamente acelerada de aquellas formas de vida socia]


que daban sentido y valor a su existencia como pueblo, y la implantacin violenta
de un nuevo canon por parte de los nuevos seores, merece una investigacin
mucho ms exacta. Conceptos como "cristianizacin" nos ayudan poco, pues
representan la visin de los conquistadores, no de los conquistados.
En el caso de los incas y los aztecas se trat, en realidad, de un colapso
prcticamente total de la antigua forma de organizacin de la sociedad y de
sus mecanismos de orientacin. El estamento antiguo fue destruido de manera
mucho ms radical que, por ejemplo, durante la revolucin francesa, al mismo
tiempo que el grupo que tom su lugar era de un tipo comparablemente ms
extrao. Uno tiene la impresin aqu de que, an siglos despus, la poblacin
campesina autctona no se ha recuperado del todo de estos golpes traumticos
de parte de los espaoles y los portugueses. En algunas regiones de Amrica
Latina se ha conservado entre los campesinos la lengua de los antiguos estados,
pero las personas han sido tratadas tan mal por los patrones y seores a lo
largo de los siglos, que un resto de apata por el momento incurable parecera
persistir. Algo semejante se encuentra en los detallados informes del etnlogo
ingls Rivers acerca de los efectos que, entre la poblacin de las islas de la
Melanesia, ha tenido la actividad de las misiones protestantes. En este caso
-y quiz en muchos otros- la desvalorizacin de formas antiguas de vida por
parte de un grupo ms fuerte ha llevado a un periodo de profunda afliccin, a
sntomas de lo que en un lenguaje clnico se llama depresin. La nica diferencia
es que con lo que aqu nos enfrentamos, no es una depresin individual, sino
la de un grupo. 36
No faltan procesos de este tipo en la historia de las sociedades europeas,
a pesar de que la ruptura en la sucesin de los estamentos es, en general,
mucho menos radical. De cualquier modo, en realidad no lo sabemos porque lo
que llamamos historia de Europa ha sido escrita, hasta ahora y en muy gran
medida, desde la perspectiva de los vencedores, y es muy raro que la visin de
los vencidos aparezca en las imgenes que esta historia nos proporciona. Esta
es tambin la razn por la que permanecen en gran parte sin ser investigados
fenmenos como la diversidad de sus formas de vida, la absorcin de los patrones
tpicos de los estratos superiores por los estratos medios e inferiores, el ascenso
de cnones de comportamiento y formas de pensar bajas y medias, as como el
marco de referencia de estas transformaciones formales.
7) Son fenmenos del tipo que acabamos de mencionar, los que se producen
a consecuencia de determinados desplazamientos sociales de poder y a los
que se alude cuando se habla de una formalizacin o de un impulso a la
informalizacin. En los ltimos tiempos, se ha discutido con frecuencia, en
particular un proceso de este gnero al que se alude con expresiones como
:36. Vase W. H. R. Rivers, ''The psychological factor" en W. H. R. Rivers (comp.), The depopula
tion o[ Melanesw, Cambrige, 1922, pp 84.113.

CIVILIZACINE INFORMALIZACIN

95

" . dad permisiva". Sin embargo, es muy dificil que pueda hacerse justicia
'
" recumen
' do a concep t os de es t a especie.
. sm duda se
alsocie
fi meno en discus10n
;n en lo esencial, de un desmontaje parcial de usos y costumbres formalitr~ tradicionalmente. De acuerdo con esto, el carcter y las dimensiones del
za :eso de informalizacin, producidos con mltiples retrocesos y avances a lo
tgo del siglo XX, slo resultan claramente conscientes cuando se observan las
;~ensiones y el carcter de la formalizacin peculiar al equilibrio de poder
r;lativo a los estratos medio y superior. Slo entonces est uno en condiciones
de precisar el problema que presenta al investigador la disolucin de muchas
reglas anteriormente canonizadas de la vida comunitaria.
En otras palabras, para aclarar los fundamentos y la estructura del impulso
contemporneo a la informalizacin, es necesario analizar el impulso formalizador de la fase anterior, es decir, el avance que se da en Alemania durante la
unificacin de los territorios de gobierno alemanes por el estamento cortesanoimperial. Slo con una visin ampliada de este tipo, puede uno aproximarse
a una conclusin acerca de si, en el impulso a la informalizacin de nuestros
das lo que tenemos es simple y sencillamente un colapso de los mecanismos
civilizatorios de autocontrol o si se trata, ms bien, de un desmontaje de formalizaciones que han perdido parcial o totalmente su funcin a consecuencia
de las transformaciones sociales.
Si tenemos presente el desarrollo de los patrones de comportamiento de
los estratos superiores y medios en Alemania, en una sociedad hasta haca
poco monrquica-prusiana
y ahora cortesana-imperial,
podremos constatar
cierto endurecimiento y rigorizacin de las formas de trato, un nfasis en la
etiqueta y el. ~eremonial. No. se trata, sin embargo, de un proceso abrupto. La
t~ansformac1on en este sentido era todava relativamente poco perceptible en
vi~a del emperador; se reforzara en el periodo de gobierno de Guillermo II.
Mientra~ que el viejo emperador, por ejemplo, se haca presentar a personas
des.conocidas en los bailes a que se asista y charlaba animadamente con ellas
Guillermo II prefera la distancia. En su poca, las ceremonias se haran cad;
vez

, . m'as precisas
y 1UJosas,
los movimientos de las personas ms mecnicos y
~r;os, los arregl?s de_las damas ms elegantes, sus joyas ms ricas. Al mismo
po se ~ace mas agitada la competencia por el estatus en la "buena sociedad"
b

en un sentido am r1
en la
. .
P sus miem ros compiten en la decoracin de sus casas y
exquisitez de los banquetes ofrecidos a sus huspedes al icnial que en el
.
'
"'
.
monto de lo que
se arriesga en 1os casmos o en las apuestas en el caso de las
carreras de b 11 e
.
.
.
. ca a os. orno Lms XIV, Gmllermo II ama tambin las grandes
Ceremomas
d

com
.- t
comO 1
~ mam1es ac10nes e su dignidad y grandeza. En Alemania
ten

Francia
de finales del siglo XVII y principios del XVIII esta fiorma
de au oexhib'c'

,
. .
'
1 10
n sirve como simbolo visible del poder y de la distancia social
com0 . t
ms rumento de dominio.
'

Con demasiad fr
todava d
a ecuencia se olvida en la actualidad que en Alemania hubo
urante las dos pri
d, d d

sociedad cortes
meras eca as e este siglo, una superior y poderosa
ana compuesta por los considerados honorables, que extenda sus
e


96

NORBERT ELIAS

Los ALEMANES

CIVII..JZACJN
E INFORMALIZACJN

ramas ampliamente y penetraba los grupos burgueses ms encumbrados. Tal


vez un ejemplo pueda revitalizar nuestra memoria. Se trata de una coleccin de
viejas notas periodsticas, publicadas por su autor, Fedor von Zobelitz, en 1922
bajo el ttulo Chronik der gesellschaftunter dem letzten kaiserreich.37

"23 de enero [1897]

Comenzaron ya las Grandesfiestas de la corte.Toda la pompa del ceremonial


se hizo presente el da 18 en la reunin de los Caballeros del guila Negra.
Uno cree encontrarse a veces en los tiempos del primer rey de Prusia, cuando
se lea la invitacin del conde Eulenburg a esta celebracin. Pero no puede
negarse que la pompa y el esplendor son imponentes. Este ao se celebra la
investidura de seis nuevos caballeros: tres excelencias, el gran duque heredero
de Sajonia, el prncipe de Schwarzburg-Rudolfstadt y el prncipe de Wied, de los
generales von Hanisch y von Seeckt y del ministro de Estado, von Delbrck. La
solemne procesin parte de la llamada Galera de Madera, que est al lado de
las habitaciones del rey. Delante van dos heraldos vestidos a la usanza antigua
alemana, siguen despus los pajes de cmara del emperador von Trotha y
Freiherr von Rechenberg, as como los pajes de la corte con sus trajes rojos con
bordados dorados; llevan, en cojines de terciopelo, las insignias de los caballeros
que sern recibidos en esta ocasin, el maestro de Tesoro de la orden, consejero
secreto de la corte, Borck, y el secretario de la orden, conde Kanitz llevando los
estatutos, el maestro supremo de Ceremonias, conde Eulenburg, los miembros
capitulares de la orden en gran uniforme, con banda, cadena y capa, los prncipes
y caballeros prncipes de la orden y, por ltimo, el emperador mismo. Cuando
la procesin lleg a la Sala de los Caballeros, el cuerpo de trompetas reunido
en el llamado Coro de Plata enton ... una resonante fanfarria. Los msicos
provienen normalmente de la Guardia de Corp y la Guardia de Coraceros; los
instrumentos son largos y antiguos, con banderolas y se utilizan nicamente
en las festividades de la corte. El nmero de invitados era en esta ocasin
particularmente grande. Por s solos los encargados de la corte formaban ya una
comitiva muy grande; sus uniformes iban de los vestidos de corte recargados
de oro hasta el sencillo frac azul oscuro de la servidumbre de cmara. Estaban
tambin los ministros y un inmenso nmero de generales y almirantes. Entre
ellos casi desaparecan los autnticos consejeros secretos de primera clase,
igualmente en uniforme y zapatillas, un verdadero desfile de pantorrillas.
Las fanfarrias, iniciadas por el coro de trompetas ms lejano, duraron
hasta que el emperador haba subido al trono y la corte se haba ordenado en
torno de l de acuerdo con el ceremonial prescrito. Slo entonces dio inicio el
acto de investidura. Excelencias principescas, en este caso el duque Johann
von Mecklenburg y el prncipe heredero de Sajonia-Coburg, condujeron a los
prncipes que iban a ser aceptados en la orden ante el trono, y a dos generales
con el resto de los nuevos caballeros, donde el emperador, en su calidad de

gran maestro, coloc en su cuello las cadenas, hizo la acolada y, una vez que
bubieronjuramentado sus deberes de caballeros, los salud de mano ...
Menos rgido y solemne, pero ms animado y no menos grandioso en
su colorido, fue el gran desfile el mircoles. Para el oficial joven que por
primera vez tiene la oportunidad de pisar el tablado de la corte, este es un
da de especial alegra. Como en estos das la cantidad de invitados a palacio
suele ser enorme, la oficina de ceremonial tiene no poco trabajo regulando
las llegadas y las reuniones. An los espacios del archivo que se encuentran
en la planta baja tienen que utilizarse. Esta vez, el recorrido comenz en
los apartamentos im~erialE~s.A la llamada gran avanzada, integrada por la
totalidad de los funcionanos de la corte y encabezados por el chambeln
suprei:110,el p~cipe herede~o ~e Hohenlohe-Oehringer, la seguan la pareja
impenal, las pnncesas Y pnncrpes. Todo el cuerpo de pajes estaba tambin
formado; los pajes personales de la emperatriz y de las princesas llevaban
la cola de sus vestidos lo que, por lo dems, parecera ms fcil de lo que era
en r~~idad, pues req?era de un~ a!encin constante, adems de una gran
habihdad para seguir cada movimiento de la dama respectiva. En otros
tiempos, quienes iban a ocupar ese cargo practicaban en el cuerpo de cadetes
el arte de llevar la cola de los vestidos, en general sirvindose de sba
que_1os "moch'l1 as ", esto es, los cadetes novicios deban sujetarse alrededor nas
de
la cmtura. Una vez que sus_majestades haban ocupado el trono en la Sala
?e l~s Caballero_sY.que habian ocupado tambin sus lugares a su derecha e
1zqwerda los prmcipes Y_las!'rincesas,_ la corte y los huspedes extranjeros,
comenz con un acompanamiento musical el propio desfile."

Una de las fiestas ms importantes del II Imperio alemn era el cumpleaos


del emperador. Durante el gobierno de Guillermo II este di'a 29 d
c
t 10
'
l b
.,
,
,
e enero, se
~n~ir
en una ce_e rac10n cargada de ceremonias en todo el pas. Tanto
0
cia es como estu~iante~ lo festejaban en sus campamentos y en sus casas la
;scu~la se su~pendia, se izaban banderas en todas las grandes ciudades
'en
el ~scenso a palacio para felicitar al emperador. Las ~:rles
q~t::i:~::~~za~a
cerraban
a castillo -adornado
esta vez con numerosas banderasse
una gran ~:;:c~?, perder el control de la masa popular, pues resultaba para esta
ros que iban 10~ ver .;asar !s pesadas y lujosas carrozas y los altos dignatatodava una en e as_. e~~ues del desfile de felicitacin en palacio tuvo lugar
ceremoma militar el gran

pronunciamiento solemne militar. Con


frecuencia nevab
, ,
En ceremonias
p~~besta razon se hablaba mucho del "clima Hohenzollem".
aclarara. Este a am~ Ifi re se esperaba, en atencin al emperador a que el cielo
es un In orme del pro

h
'
nunciamiento
echo en el cumpleaos del
emperador en el - d 1
ano e 897: 38

t ~'

De pronto, proveniente del. d' d .


de los caones E
l
Jar m e Juegos de enfrente se escuch el estruendo
~ . ra e saludo de la artillera y el signo inequvoco de que en
38. fbid. Vo} 1

37. Zobelitz, op. cit. (ver nota 32), vol. 1, pp. 138-140.

'

p. 144.

97

98

NoRBERT

ELIAS

Los ALEMANES
CIVILIZACIN
E INFORMALIZACIN

. . .
d sftl de felicitacin. Simultneamente y con
compaa del Regimiento de Granader?s
palacio haba dado rmc10 el e,
ruidoso paso
acompasado,
avanzoFr
.
11 apostndose frente. a la Armena.
di d 1 Emperador
ancisco ,
de la Guar a e
'
b l h
del pronunciamiento so 1emne.
El pbli~o se inquiet. ~e .acerc\:ra: c:~~a cortesa de siempre, apena:s si
La multitud se arremohn~ l~s poblo Se escucharon entonces vivas Y gritos
podan contener el asalto e pue .
' a la armera se acercaba una
de jbilo in cr~~cendo.De~c:t~~:r~~e~r~::~ajado, el emperador,e~undado
pomposa comitiva. Marc . a l
d iel con la banda anaranJada del
en un abrigo gris de amplias so ?s e p beza con un yelmo emplumado.
guila negra y el chal encima, cubriendo :u :ca de salud y bienestar. A su
Su rostro, ligeramente sonrosado, relsCup
an de Guardia herr von Winter, 'b 1
.
l
al e comandaba e
erpo
'
lado iba e gener qu
h ,
ntarios ocasionales; tras el i an os
l y ayudantes una multitud
feld con quien el emperador acia come
'
1 al los genera es
'
comandantes del cuarte pnncip ',
.t
la primera fila de la compaa,
de altos oficiales. El emperador pas~ r~;.8 a ~ Durante el pronunciamiento
saludando luego al coman~ante r~ee: tal:e:::siones, "Viva el :mperador Y
solemne -que era, com_o~iemp Al 'andrinos enton una sene de alegres
rey!"-, el Cuerpo de Musica de los eJb e se escucharon los cornos y los
marchas. Despus re~~b!arr~ lo:i/amN~:v:.-s aclamaciones; la ceremonia ha
piccolli -haba dado ~cio e es:
erador de vuelta a palacio ...
terminado y la proces10n acompano a emp

u::.a

;"i

.
Guillermo I y de su gobierno era estimular
La poltica oficial del emper~dorl
. d t . El da en que se inaugur la
1 mercio y a in us ria.
d.
.,
P
or todos los me ios e co
rt , t bin por ello en una ocasion
. ., C
. al d Berln se convi 10 am
.:
S
d
Exposicion
omerci
~
belitziano de la inauguracion de la e~n a
So
.
a i'magen bastante viva de
lemne en extremo. El informe zo
. d B l' nos proporciona un
.,. me lo haca de frac y era sobreExposicin Comercial e er m, . .
Q .
da asistir en um,or
,
t"
las ceremonias. men no po
d
iones y rdenes oficiales al asis rr
entendido que se portaran todas las con e~:f:ro de apariencia particularmente
al acto. Zobelitz se burla un poco de un et O den de Cristo, mientras que en el
juda, que llevaba al cuello la Cruz de a
pee h o po rtaba la Orden griega del Redentor.

\9

, .
..
e eran las cruces ante las cuales el caballero
n individuo sarcastico diJo qu
t os tiempos eran los de los
gu llo Que nues r
. .
haba olvidado vencer su or
.
t d manifiesto con la apariencia
1
edaba claramen e e
.

uniformes era a go que qu


.
b
entales el primer conseJero, e
de gran cantidad de los conseJeros gu erntam e haban aparecido vestidos
.
ro secreto y o ros qu
. E
segundo consejero,
e1conseJe
.
d .
1 calidad en las medias. n
d d d ados y cmtas e igua
.,.
de corte con bor a os e r .
d
b.
se habra vestido de um,orme,
otros tiempos, ningn consejero I e
1;:cambian y con ellos tambin los
el frac resultaba suficiente; pero os iem
U

consejeros
de gobierno..
La
Comisin
de TrabaJo parecia, h a b er esperado algo ms de cordialidad
39. !bid. vol. 1, pp. 124 y ss.

las deferencias dispensadas por las instancias supremas. No todas las


:nmpestades han desaparecido del panorama. Uno de los tres seores que
r:rmaban parte de ella -por lo dems, el ms. hbil e indust1:loso- haba
olvidado, por ejemplo, segn se comentaba, quitarse de la nanz los quevedos mientras hablaba con el emperador: debemos hacer aqui esta penosa
bservacin. Fue tambin objeto de muchos comentarios el hecho de que
1emperador no haya invitado a la Comisin de Trabajo al desayuno que
:uvo con sus cortesanos a bordo del Bremen. Ms correcto, sin embargo,
habra sido que la Comisin de Trabajo hubiera demandado del emperador
si se dignaba asistir a un desayuno; y, por supuesto, lo ms correcto habra
sido que se hubiese informado antes con alguna personalidad apropiada,
por ejemplo el caballero von Mirbach, cul deba.ser el ~ompoz:tamie~to
apropiado en presencia del emperador. Se hab~an e~tado as~ actos 1mp:op1os
y situaciones desagradables, y tampoco habna habido motivo de q1:1eJapor
el incumplimiento de alguna expectativa en las aguas de Treptow, m habra
habido necesidad de dar gritos despus en la Bolsa berlinesa de Mordio.
Vivimos tiempos en los que los modales son de gran importancia. Otra cosa
es, por supuesto, si sera o no mejor cortarle un poco la trenza a la corte, pero
en nuestros das, debe contarse con ella, no importa que tan larga sea.
Aqu podemos verlo con toda claridad: en la corte est en curso un impulso
a la formalizacin y es precisamente la burguesa comercial e industrial la que
no lleva el paso. Es posible que ni siquiera entre los representantes ms activos
y capaces de la industriosidad burguesa se hubiera difundido que el emperador,
como supremo seor, exiga que cualquier encuentro con l fuera acompaado
de los debidos ceremoniales y que al mismo tiempo uno se quitara tambin de
la nariz los quevedos como muestra del debido respeto. En seal de desagrado
no invitara luego a los evidentemente confundidos miembros de la comisin a
desayunar a su yate. Quitarse los quevedos al saludar a alguien que ocupa un
lugar ms alto en la jerarqua social: aqu tenemos en miniatura un sntoma
del impulso a la formalizacin, al mismo tiempo que podemos percatarnos de la
pequea prueba de fuerza que se esconde tras ello. El emperador tiene el poder de
otorgar o rehusar muestras de gracia o favor. Para una burguesa de comerciantes
Y empresarios que, en cuanto a poder y estatus, constitua, en comparacin con
la sociedad imperial cortesana, un estrato subordinado de segunda clase, esta
D_1ue_stra
de insatisfaccin del emperador tena un gran significado. Tendran,
siguiendo los consejos de Zobelitz, que recurrir a una personalidad apropiada,
esto es, a alguien de la corte, para solicitar previamente consejo.
d El creciente impulso a la formalizacin se hace tambin igualmente evidente
fi ur~nte la poca de Guillermo II, aunque de otro modo, en que en una ocasin
.estiva tuvieran que presentarse todos los funcionarios de alto rango los conseb'
'
Jeros
de gobier
l

d
l
no, os conseJeros superiores e go ierno ' los conseeros
secretos
,
os con
E 1 se!eros secretos reales, con el uniforme con bordados de oro de la corte.
n a sociedad e rt
.t
't d l II I
.
,
.
mpeno aleman y; particularmente
o esana ans ocra ica e

99

100

NoRBERT

ELIAS

Los ALEMANES

CIVILIZACINE INFORMALIZACIN

bajo Guillermo II, los uniformes adquieren un prestigio especial. Su falta misma
entre las personas vestidas de frac, de los civiles, permita ya identificarlas corno
individuos de segunda clase. Por tanto, como muestra de gracia, el emperador, al
igual que otros prncipes reinantes, concede a los altos funcionarios de la adin.
nistracin civil, que, en realidad, no tenan ningn derecho a llevar uniforme, por
lo menos el de vestir un uniforme de corte correspondiente a su cargo. Zobelitz
que, particularmente a este respecto, posee un ojo bastante agudo, observa que
estos costosos uniformes recamados de oro de la aristocracia cortesana eran
cada vez de peor gusto, y que algunas personas vestidas con ellos provocaban
en ocasiones la impresin de ser porteros de algn hotel elegante de Pars.
La "trenza de la corte", de que habla Zobelitz, o la vida en una poca que
"concede gran importancia a los modales" son tambin indicadores del impulso
a la formalizacin de un rgimen que, quiz, en mayor medida y habilidad
por parte de sus dirigentes, se habra transformado en una monarqua constitucional, por la creciente presin de las clases industriales. Pero el canon de
los grupos dominantes estaba imbuido, de manera decisiva, por la inflexible
tradicin militar de orden y obediencia. En la visin que el emperador tena
de s mismo, eran su persona y su crculo cortesano los elementos que, en
realidad, constituan Alemania. Se encontraba ya demasiado sometido a la
crtica pblica, como para poder decir abiertamente lo que es posible que Luis
XIV no haya dicho nunca de manera explcita, la frase que se le atribuye: L 'tat
c'est moi. Sin embargo, la tradicin de la que provena, as como el aparato de
gobierno cuasi autocrtico a su disposicin, hacan posible que pensara lo que
muchos dictadores contemporneos parecen creer sinceramente: que la oposicin
contra los gobernantes equivale, en realidad, a una traicin a la patria. No es
posible entender la rigidez caracterstica de las estrategias imperiales y, por lo
tanto, tampoco el impulso a la formalizacin que tiene lugar durante la poca
guillermista, si no se toma en cuenta que se trataba de un rgimen que se senta
amenazado, es decir, de un rgimen que careca de seguridad en s mismo. La
marcada y acelerada industrializacin
que tuvo lugar desde 1871 en todas
direcciones, con el objeto de lograr el equilibrio del pas, debilita el predominio de
los estratos tradicionalmente privilegiados agrupados en la corte, en el ejrcito
y en todo el crculo en torno al emperador. Por otra parte, la unin nacional que
la dinasta imperial haba impulsado y de la que el emperador, el ejrcito y la
corte se haban convertido en smbolos, reforzaba su rgimen.
La imagen de este impulso a la formalizacin no estara equilibrada sin una
referencia, aunque sea breve, a la latente oposicin al rgimen y a la completa
incomprensin de ella por los crculos superiores. No quiero privarme de citar
otro extracto de la crnica de Zobelitz que ilustra fehacientemente,
con un
pequeo ejemplo, la actitud de los privilegiados en relacin con los "camaradas
apatridas", al igual que lo ridculo de sus formalidades: 40

8 de septiembre [1895]
Termin ya el Jubileo de Sedn,* pero prosiguen aun los penosos sucesos
organizados por los socialdemcratas para perturbar la gran celebracin. Si
uno paseaba alguna de estas noches por las calles principales de Berln, era
perseguido constantemente por grupos de jvenes que llevaban un paquete
de peridicos bajo el brazo; deambulaban por las aceras y molestaban a los
paseantes con sus estridentes gritos: "El Vorwarts [Adelante] caballeros!...
El Vorwiirts del 2 de septiembre!" Los propietarios del rgano central de la
socialdemocracia han querido aprovechar tambin comercialmente sus ideas
aptridas. Los infames ejemplares del Vorwiirts con sus calumnias contra el
viejo y gran emperador, contra el ejrcito y el espritu de la fiesta popular,
con la publicacin de cartas privadas ajenas, se vendan a los curiosos, por
miles, a 20 pfennige cada uno. Ante todo, el negocio! fue hasta ayer que la
polica intervino, prohibiendo la venta de aquellos nmeros que adems han
sido confiscados. Por lo dems, la actitud de la polica durante los das de la
celebracin, merece ser elogiada sin reservas. De cualquier modo, las medidas
restrictivas durante la consagracin de la Iglesia del Recuerdo fueron muchas:
el pueblo se apretujaba demasiado estrechamente donde la calle Kurfrsten se
convierte en la Kurfrstendamm y verdaderamente debe considerarse como
un milagro que no haya ocurrido all una tragedia.
Un pequeo Y curioso acontecimiento durante la consagracin de la iglesia
p~es~nciada por el emperador fue pasado por alto, hasta donde s, por todos los
dianas. Un amigo me haba ofrecido un lugar en un balcn de la Kurfrstendamm, desde el cual podia observar en su totalidad y con comodidad el desfile de
las ms altas a~toridades. Precisamente enfrente de donde estaba, en el otro
lado de l,a Kurt?r.stendamm, se encuentra el muro que se extiende a lo largo
del Jardn Zoologco.Cuando las campanas comenzaron a repicar y Su Alteza
el Em~erad~r P?da aparecer en cualquier momento, reson de pronto entre
los_sorudos 1_:tmicosd~ los metales y los primeros vivas y hurras del pueblo un
ruido extrano. !,,os ~males depredadores del zoolgico, sobre todo los lobos,
comenzar?n . mqwetarse. Tambin entre quienes haban asistido con perro
hubo m~vimi~ntos. Un concierto de lastimosos aullidos, el ladrido de los canes
Yd
el ladrido aun ms alterado de los lobos se mezclaron con los taidos de paz
e las cam
1 . 'bil d 1
.
ofi .
pan~s, Y e Ju o e a .~u::itud. Eso no estaba en el programa. Un
cial d~ 1~policia, a caballo, se dirigio a galope tendido al Jardn Zoolgicoun
r :e v_igilantes del orden co~eron tambin en esa direccin para prohib,ir a
ast ~stias asustarse con ese tipo de msica, por la fuerza de sus cargos y su
:~u~:~~:d, P~ro esos ''rebeldes" no mostraron respeto alguno por los uniformes
. eguian aullando, ladrando y gruendo. Finalmente pudo hacerse
vemr a un em 1 dO d 1 d' e,
'
de
P ea
e Jar m. orno pudo apaciguar a las bestias es algo que
deslconozco;es probable que les haya servido el desayuno algo ms temprano
normal D
1
episod h . ecua q~uer manera se callaron, pero haban provocado un
~co
en medio de la seriedad de la fiesta.
Conmemoracin de d
ta f
francesa de Sedn [~. ;:;]
rancesa por los alemanes, en la batalla ocurrida en la ciudad

40. Ibid., vol. l. pp. 77 y ss.

..

101

102

NORBERT ELIAS

Los ALEMANES

8) En el prefacio a su coleccin de informes e imgenes de la poca im~erial,


originalmente escritos como crnica cotidiana para las ~amburge~ N~c~nchten,
Zobelitz habla de los sentimientos e ideas con que l mismo, a pnncipios de los
aos veinte de este siglo, lee nuevamente, ahora como ciudadano de la primera
repblica, estas notas que haban sido redactadas "en das que hoy parecen
infinitamente lejanos". Zobelitz considera sus informes "con cierta admiracin
(...], con una sonrisa de resignacin( ...] y un sentimiento de perplejidad: 41

''As haba sido antes; y entre ese ayer y el hoy se interpone esa descomunal
revolucin que convirti, de la noche a la maana, a una monarqua de ms de
500 aos en una repblica, transformando con ello tambin, en todos sentidos
a la antigua sociedad."
Zobelitz seala despus algo que todava para l era absolutamente claro,
pero que resultar cada vez ms difcil de captar y entender para las generaciones posteriores: que esta sociedad era, en realidad, una especie de gremio, "a la
manera en que lo son hoy los trabajadores de los diferentes sindicatos", "lo que
entonces se llamaba sociedad constitua un grupo por s mismo".
Para el observador del momento, es decir, para un observador que haba
formado parte de esa "sociedad" era completamente claro que esta tena el
carcter de una formacin social relativamente cerrada. Sin embargo, la comparacin con los sindicatos no es del todo exacta en el sentido de que la pertenencia
de una persona a esa "sociedad" no estaba institucionalizada y externamente
expuesta por una organizacin individual creada con fines especficos, Y.tampoco
por medio de una organizacin conscientemente planeada y sosten~da como
tal. Pero la cohesin de las personas que conformaban lo que Zobehtz llama
simplemente sociedad y que, a la distancia, aparece como una sociedad con
significado de "buena sociedad", de una society, cie1:~:nte no era meno: ~ue
la existente entre personas agrupadas en una orgaruzac1on con reglas exp~1c1~~s
y, en general, codificadas por escrito. Precisamente el hecho ~e que la asociac10n
de un grupo de individuos en una "buena sociedad" de este tipo, en el esta~ento
jerrquicamente
estratificado del II Imperio, d~scan_s~ en buena med~da en
criterios no escritos de pertenencia, en smbolos 1mphc1tos de membrecia que
prcticamente slo conocan los iniciados -por lo que resultaban_ casi incom
prensibles para alguien de fuera- es lo que, entre otras cosas, exphca l~ escasa
atencin que han concedido los historiadores y socilogos a formas social~s de
este tipo, a pesar de que las mismas se cuentan a veces entre las ~orm~c10nes
sociales ms poderosas de su tiempo. Particular.mente, son los h1s~onadores
-desde Ranke en adelanteentrenados intensivamente para aplicarse a la
documentacin explcita, los que normalmente han perdido de vista a_qu_ellas
formas de la socializacin, cuya cohesin se basa, en general, en el conoc1m1ento
de smbolos menos articulados.
Es un hecho que, entre los crculos en cuestin, reinaba un sentimiento
ntimo de pertenencia al grupo privilegiado, es decir, de comunidad con otros
41. !bid. vol. l. pp. 5 y s.s.

CIVILlZACINE INFORMALIZACIN

103

miernbrosdel mismo ?111PEste sentimiento una an a los peores enemigos y


encontrabasu expresin no slo en la observacin rigurosa y comn de rituales
cornoel duelo. Este era, sin lugar a dudas, uno de los factores que daba una
granconsist~~cia ~ un alto grado de co~esin al tejido aparentemente laxo
de la formac10n social de una buena sociedad, a pesar de la ausencia de una
organizacinexplcita al respecto. En este contexto, el desfile autoexhibitorio y
renovadoanualmente de sus miembros, en bailes, bazares de caridad, visitas a
la pera, ceremonias militares y cortesanas y muchas otras ocasiones festivas
tena la funcin de un reforzamiento constante de la solidaridad, del sentimienU::
de grupo y de pertenencia Y de superioridad sobre los excluidos, sobre la masa
del pueblo, cu~os representantes podan jugar el papel de espectadores jubilosos y aplaudidores Y tener, de vez en cuando, una imagen del estrato social
superior reunido ceremonialmente, lo que contribua a exaltar an ms en sus
componentes su elevado valor.
Los miembros de los grupos superiores, sobre todo, aquellos que formaban
parte del crculo estrechamente unido de la nobleza prusiana y, en general de
la nobleza alemana Y que haban crecido en l, estaban familiarizados desd~ la
infancia ' con sus smbolos
. . de pertenencia a la "buena sociedad". Estos smbol os
les servian como cnteno,
. . no slo para verse a s mismos , sino tambin p ara
ver a .1os ot ros, un c~1teno del que, lgicamente, se servan sin ser realmente
conscientes de qu~ Juzgaban y valoraban a otras personas de acuerdo con
pautas correspondientes a su propio es trato. Todos juzgaban en sus crculos a
las personas de esta manera, llegando a considerar como algo natural su forma
de hacerlo. No haba razn para pensar de otro modo.
En la crn.ica de Zobelitz pueden encontrarse numerosos ejemplos de este
n_oconscient~ d~ un mo_delode persona que corresponde a un estrato
pecifico como cnteno para Juzgar a las personas en general Zobelitz mismo
0
:
era, en realidad, ms que un aristcrata de mente estr~cha. Si bien es
:rt?
que l~s s_ucesos que tenan lugar en el mundo de la nobleza son los que
8
, sci{an prmc1palmente su inters, tambin mantena relaciones con otros
cir_cutos,por lo que mostraba una buena dosis de benfica tolerancia en ellas
Y
d

Jus amente porque


l ,
esenciale
es en a epoca el II Imperio, cuando los elementos
sectores ~ df l canon de la nobleza son absorbidos en buena medida por ciertos
nacional af o~ estratos burgueses, pasando luego, a formar parte del canon
un juicio
n, es que res~lta instructivo considerar de paso un ejemplo de
nota necr~r~~:al d~ Zobehtz ..El 18 de_mayo de 1913, Zobelitz publica una
de Fausto y :ofeded1~a~~ a Ench Schm1dt, descubridor de la versin original
de la Universidads~r Be ;~eratur~ a~emana, quien haba sido tambin rector
e er m. El siguiente es un fragmento de la nota:42
Ha c1a
- una figura es 1, d. d
hombre dot d d
en I a, por eso lo adoraban las mujeres y era un
o e unap fuerza
imponen t e, 1o que lo hacia
,
.
~
ser estimado
por los

;:o

:m

42. lbid, vol. 2. p. 318.

104

NoRBERT

ELIAS

CIVILIZACIN
E INFORMALIZACIN

Los .ALEMANES

, .
a de las caractersticas que uno asocia normalme~te
hombres. No tema rungun -"
d 1iteratura haba creado un nuevo tipo
. d de un pro1esor e
,
con la vieJa i ea
. 1
, or pnm' era vez poda tomar 1o con
1
teria Quien o veia P
'
.
d
de profesor e ama . l.d . 1 Una valenta y un temperamento anos
seguridad por un oficia e civi : . tos pero al mismo tiempo, lo rodeaba
trasluca de cada uno d~ s~s movimien. da era de una calidez contagiosa.
un halo de alegra y optimismo y su mira
..
.
a una persona, ocupa un lugar
En la escala de valores utihzada p~a Juzgar "como un oficial de civil". Que
particul~ente
~estac~do ~i:e ~::~e~~: ~:\legra y optimismo", "calidez
y
. " o es sin embargo algo de lo que
como elogio mximo se e a
~uien haba sido distinguido
contagiosa" y ''valenta Ytemp~rame:i::i;mo
deba hacerse responsable a Ench Se , 'br amedte. "Valenta Ytemperamento
con muchas rde?es y nunca ~s.firt p~I ~cestacaba y Hitler lo imitara. Son
las generaciones alemanas
arios" eran cuahdades que m er~o
los nazis que para
,
d
conceptos vu 1ganza os
im~ en a rechazar y aparecen aqm, en
titutiva del ideal humano del
recientes, representan precisamente la arteg

-"
gm al como p
cons
retrospectiva, en su iorma on
~oblema que valdra la pena investigar es en
aluacin de las personas se encuentra
oficial noble. A este respecto, ~ p d
qu medida el tipo nacionalsociahs~a ; ev o origen se halla y forma parte del
imbuido por ideas ocultas y vulganza as, cuy

P:

acervo de la nobleza alemana. . .


" rresponden a este orden de ideas, al
Tambin "la alegra y el optimismo tco to califica positivamente: "Un poco
con
igual que 1a pose, la que en
. otro
. ex a dema's, que es cierto que seh m1dt
"
Zobehtz
menc10na,
.
de pose se ve b ien ... ,
d d' ulpa que "por supuesto no
.
- ade a manera e 1sc
,

. "
se deca libera 1' aunq~e an
' .
. da" Segn l, Schmidt habra sido e1
. u persona no slo un profundo
en el sentido de esos liberales de izqme~
t a' que reunia en s
t
nico 'profesor de l i era ur
.
.
a y encanto verdaderamente
r dad ' smo
expenenc1
.
1 t Entre los rasgos positivos que Zobehtz
conocimiento de su especia i
mundanos".43 La imagen se comp e ~- t nto adems de la buena figura, la
por o a b'l'.d d el valor el temperamento
P one de relieve , se encuentran,
1 gancia la ama 1 1 a ,
,
. .
,
1
nobleza de caracter, a e ~ . . . 'mo Es decir, en esencia, los entena~ ~qui
y un poco de pose, de exh1b1c10ms., . d las ersonas de una clase m1htarmanifestados eran los de valorac10n be orbe~an luego algunos elementos ~e
aristocrtica. Los estratos bur~eses 1 s1ncorporaran selectivamente, segun
as superiores y os
.
trones de comportamiento.
este canon d e 1as cap
sus necesidades, a sus pr~~10s.pa .d orlos modelos de las clases domina~tes
Por lo dems, la atracc10n eJ_erc~a? ,
latinamente a la vuelta de siglo,
ses d1smmmna pau
t s
sobre los estratos b urgue
.
.dad para proteger a los estra o
cuando la debilidad de la nobleza, su mc~{,ac:da vez ms clara. La creciente
medios del ascenso de los ?reros resu b~n~zacin contribuiran de man~~
industrializacin Y,en particu1ar,. a ~r eso poltico especfico de la poblac1on
decisiva a este desarrollo, al re ucir e p

ria en comparacin con el de la poblacin citadina. Prcticamente, cada


Parlamento significaba un aumento en el nmero de votos y de

E s d.f,
1 en ver d a d , 1magmarse

e eccitados del Partido Socialdemcrata.


d.
1 1c1,
ipbulmentela reaccin de la clase superior considerada honorable, cuando,
ca a912 los social demcratas se convierten,
.
.
por primera
vez, en e 1 par td
i o
1
en' oderoso, como resultado de las e 1ecc10nes par 1amen tanas. Corno ocurre
P
mstodo

estamento, a los aristcratas alemanes y, en espec1al , a 1os prusianos,


co~como a los estratos burgueses que, en general, se identificaban con ellos
as:n otras palabras: a los miembros de la sociedad que podan batrse les
- ultaba absolutamente evidente que eran ellos y slo ellos quienes estaban
.. n d e
res
destinados a tener el dominio y el gobierno en Al emama.. E n su v1s1
1 realidad era del todo claro que la gente de abajo, esos trabajadores y sus
r:presentantes, no tena madera para gobernar un imperio tan grande. Y no
obstante, ahora se encontraban, gracias al creciente nmero de votos obtenidos
por la socialdemocracia, frente al alud incontenible de las "masas", como ellos
las llamaban.
Es seguro que en el curso de este proceso, creci la tensin -por lo dems
existente siempre durante el II Imperio- entre los grupos urbanos comerciales y
los industriales, por un lado, y los agrarios, por otro. Por su parte, los estamentos
comerciales urbanos -representados
en el Parlamento, por ejemplo, por los
liberales- constituan tambin uno de los grupos opositores que, desde antes
de la guerra de 1914-18, no siempre se haban plegado a los ordenamientos
y reglas de la buena sociedad cortesana-aristocrtica.
En sus cuarteles se
manifestaran, ya a finales de la era imperial, tendencias a la informalizacin,
a la ruptura de los estrictos y extremadamente formalizados cnones de los
estamentos dominantes.
Un ejemplo de ello es el desarrollo del vestido femenino hacia fines de la
poca imperial. En junio de 1914, Zoblitz observa en una de sus crnicas, con
gran indignacin, que ni siquiera las buenas familias burguesas se ajustaban
ya del todo al estricto cdigo de los estratos superiores. Aqu encontramos,
en efecto, signos claros de un impulso a la informalizacin que, poco despus,
tras la guerra, ganara igualmente terreno en el contexto de la derrota de los
estratos imperiales: 44

1gra n del

El vestido femenino moderno ha sido criticado con frecuencia y acrimonia por


los defensores de las buenas costumbres y se ha polemizado tambin en su
contra desde el plpito. Incluso un obispo ha condenado con dureza el pecado de
las f~ldas abiertas y los grandes escotes de las blusas. No soy ningn zelote y no
consideroen absoluto que cualquier cosa que sea de alguna manera descarada,
es ya por ese solo hecho, pecaminosa; yo mismo me he pronunciado hace poco
contra un juicio condenatorio general de nuestra moda femenina. Sin embargo.
debo confesar aqu que mi opinin se ha modificado; tengo que aceptar que los
44 Jbd
1

43. /hld., vol. 2. P 309

IOS

vol. 2. pp. 351 y ss.

106

NoRBERT ELJAS

CIVILIZACINE INFORMALIZACIN

Los .ALEMANES

vestidos de mujer no slo son ahora del tipo que nos suscita una agradable
sorpresa, del que nos hace exclamar "Oh!",sino que en ocasiones, han pasado
definitivamente a ser del que nos quita el aliento, ante el que slo tenemos
un "Pfui!"El hecho de que las jvenes damas de la llamada buena sociedad
enseen las piernas hasta la rodilla cada vez que hacen un movimiento, indica
una extraa falta de sentido del pudor. Los trajes que hoy vemos a diario en
las calles y reuniones habran sido impensables veinte aos atrs. Es posible
que las ninfas del Palais Royal hayan llevado vestimentas similares durante
la poca del Directorio. En aquellos tiempos la revolucin haba dado, desde
arriba, el impulso para una transformacin del gnero. En nuestros das, el
impulso viene, ms bien, del centro misino de la decente e industriosa bur~esa. Porque es un hecho que las damas con falda abierta y escotes atrevidos
no sn,pas de tout, mujerzuelas salidas de algn local nocturno, sino hijas de
buenas familias. Precisamente esto es lo escandaloso.
Por lo dems, tambin la vestimenta masculina se ha hecho demasiado
informal. Puede pasar todava que uno lleve el sombrero en la mano Y no
puesto. Pero que el saco se lleve sobre el brazo y que se salga a pasear en
mangas de camisa es algo que, definitivamente, raya en modo~ que ms
bien estaran bien para un aprendiz de artesano manual. No lo disculpa en
nada el que la camisa sea tan blanca como una nube; resulta indecente y da
a entender tambin una falta de pudor exhibirse pblicamente con ropa que
no corresponde al uso social.

107

No puede dejar de reconocerse como un hecho, cuando se empiezan a observar


ocesos a largo plazo e independientemente
de las diferencias nacionales en
que se refiere al desarrollo de los patrones del vestido, que en los Estados
0
. dustrializados
avanzados ha tenido lugar durante el siglo XX un paso a la
~ormalizacin de la vestimenta, tanto masculina como femenina. Uno podra
1
onformarse con la explicacin de esta transformacin,
simplemente, como
~ebida a un proceso de racionalizacin. Sencillamente es ms racional -podra
decirse- que un hombre ande en mangas de camisa y sin sombrero cuando
hace mucho calor. Pero en esta relacin, se pone de manifiesto, de manera
particularmente clara, el estrecho vnculo entre un impulso a la informatizacin
y la modificacin de las relaciones de dominio. La vestimenta de una persona
emite una serie de seales a los otros; simboliza, sobre todo, cmo se ve a s
misma esa persona y cmo desea ser vista por los dems en el marco de sus
posibilidades. Ahora bien, cmo se ve a s misma y cmo quiere que se la vea
depende, por supuesto, de la estructura de poder de una sociedad en su totalidad
y de la posicin de esa persona dentro de ella. Para los grupos dominantes de la
corte y la aristocracia, las diferencias manifestadas por los grupos, es decir, las
ceremonias y el ritual y, naturalmente, la apariencia de las personas -todos
ellos smbolos de la pertenencia y de las distancias sociales, es decir, entre
otras cosas, en su calidad de medios de dominio- tenan un papel mucho ms
importante que para las clases sociales industriales superiores. El desmontaje
y la descomposicin de las formalidades y, por tanto, de los tipos de vestimenta
cuya funcin exclusiva o primaria era la simbolizacin visual de las diferencias
y distancias sociales, la manifestacin tangible de lajerarqua social, se lleva a
cabo,en consecuencia, ms fcilmente en los Estados industriales desarrollados
donde los representantes de los grupos burgueses y obreros se encuentran e~
una lucha por el poder, que en los Estados nacionales industriales de principios
de este siglo, donde el establishment tiene, todava en gran medida, un carcter
cortesano, aristocrtico y militar.

re

Este fragmento nos permite dar una mirada fugaz a los inicios del impulso
de largo alcance dado a la informalizacin del vestido: un impulso que ser
realizado plenamente en el siglo XX. En el curso del mismo salen a la luz las
piernas y el busto de las damas, que emergen de un ocultamiento al que haban
sido confinados como signo claro del predominio inalterado de los hombres.
Tambin a estos les ser posible ahora, en el contexto de este desarrollo,
mostrarse pblicamente sin sombrero, sin perder por ello el respeto de sus
conciudadanos y su categora de personas respetables. Los hombres pueden
ahora atreverse a pasear en mangas de camisa o incluso a presentarse as en la
oficina sin que por ello se los mire de reojo. De cualquier modo, el grado de es.ta
informalizacin en el vestido no es el mismo en todos los pases. En Alemania,
por ejemplo, se concede todava hoy, ms valor ~ la ropa mas.culina formal,
entallada y cortada a la medida y se est menos dispuesto .qmtarse el saco_Y
a andar en mangas de camisa que, digamos, en Estados Umdos. En Alemama
se ha preservado una parte de la regla que dispone que un hombre debe verse
"como salido de un molde" lo que es, sin duda, parte de las formas de trato
ostentosas. En el canon ingls del vestir s?n particula~mente estimado~ otro~
signos relativamente menos notorios, por eJemplo, ~a calidad de los ma~enales
un buen y discreto corte. Que un profesor de Cambndge, que un Cambridge-Don,
le haya dado alguna vez un pantaln nuevo a uno de sus estudiantes para que Jo
usara y adquiriera as el aspecto de lo usado es, por supuesto, un mito, aunque
;;ignifica tivo.

>

9) Zobelitz --l mismo un hombre de la nobleza adems de oficial prusiano


antes de dedicarse, por las circunstancias, a escribir novelas ligeras y crnica~
~ema~ales sobre la sociedad berlinesa para el vido pblico hamburgusEescnbe la sociedad cortesana simplemente como una sociedad de estamentos.
_nefecto, la nobleza constitua el ncleo mismo del poder en el II Imperio Pero
si ,nuestra inten cion
, es h acer Jus
t1cia
a las peculiaridades del estrato social

d
t
.
mas elevado
de
t

,
es e peno o, enemos que considerar el orden que guardaban
ent re .si, los prin cipa
1es grupos b urgueses, asi, como suJerarqmca
. ,
. y estratificada
coh
am erio~con la nobleza, su unin con ella en una "buena sociedad" en sentido
10
decf . orno durante el II Imperio la buena sociedad en un sentido lato es
r, vista como una fi
.,
. 1
.
.
expli' t d .
ormac10n socia , no se d10 a s misma una constitucin
ci
a
ebido
a
la
i
'b
Td
d
d

de crit .
. mposi i i a
e sus miembros de reconocerse por medio
h e e 1egida
como termzno
, . tcmco,
. para
su desenos .no
, escntos d e per t enencia,
ignac10n conceptual e spec1'fiica su caractenstica
, prmc1pal

de pertenencia:

p
108

NoRBERT ELIAS

CIVILIZACINE INFORMALIZACIN

Los .ALEMANES

la capacidad de batirse en duelo. Nuestra eleccin ~oloca en el centro de la


"n el hecho de que el estamento imperial aleman no slo era un estrato
a te nCio
..
fu

aristocrtico, constituido por la nobleza cortesana, rmhtar y por 1os .ncion,~os


nobles, sino por una fusin e integracinjer~quic~ de.estos g_rupos.an~tocraticos
y de otros, no de co~erciantes y empres~os ca~itahstas, smo p11;11cip~lm~mte,
de funcionarios civiles de alto rango que mclman profesores umversitanos y
profesionales de todo tipo.
El menosprecio del que tradicionalmente haca objeto la nobleza guerrera al
comerciante era todava bastante agudo en el II lmpe~o, como c~rrespond~ a
la posicin social de la primera en la poca. La expresin pey?rativa koofrmch.
["cmprame", como sustantivo en dialecto b~~lins. N. ';;~ T.], al i~al .~u~la carga
negativa que acompaa a la palabra Verstadterung [ cmdadanizacion , esto es,
imitar los modos urbanos. N. del T.] han pasado, con otros ele~:ntos del _acervo
cultural de la nobleza, a formar parte del habla corriente en el.idioma nac~onal:
El aburguesamiento
de los patrones nobles de honor tiene una histo~1a
bastante compleja, en la cual no necesitamos adentramos ms. De cualquier
manera, el carcter comn del cdigo de honor era uno de los elemento~ q~e
ligaba -con determinadas variantes y en determinados niveles-:- a las asociaciones de estudiantes y a los profesionales con los grupos nobles mas enc~mbra~~s
de la sociedad unindolos en esa sociedad ms amplia de q~ienes po~ian exigir
satisfaccin del honor. Tal vez sea til, para formamos una imagen :1;de ell~,
ofrecer aqu un ejemplo de la forma en que esta sociedad se exh1bia Y hacia
patente ante los otros su poder.
.
A principios de marzo de 1895, los estudiantes de las escu~l~s supe:1or:s de
Berln organizaron una fiesta-Bismarck en honor del~~ vteJOde Fne~1chsruh. En esta festividad tomaron parte no slo las asociaciones de estudia1:1tes
con sus miembros y banderas, sino tambin el prnci~e Ho~e~lohe, canciller
del Imperio, as como varios de sus ministros. Se ~i~ cita, as1mism?, un~ gran
cantidad de generales, diputados -entre ellos el dmgente del Par~1do C~~servador-, consejeros secretos y profesores, adem~s de prncipes Y_d1~lomatico_s.
Un estudiante escribi una cancin dedicada a Bismarck, cuya ~~-ergicamelodia
fue entonada por todos los presentes con fervor. Empezaba as1:
Que ascienda radiante la llama
del entusiasmo en nuestro canto
al hombre de germnica estirpe,
al hroe que venci al dragn,
al hombre nacido en los viedos
que bordean el Rin,
al varn valiente que hizo realidad
los sueos y anhelos de
nuestros ancestros

Hubo un tiempo en que la masa de los estudiantes alemanes se opuso de


anera ms o menos pronunciada al establishment y tambin, posiblemente, a
:Us mayores. A principios del siglo XIX, los estudiantes corporativos eran, pre.samente, quienes formaban la avanzada en la lucha por una mayor igualdad
:~tre las personas y en este sentido, tambin los representantes de un impulso a
la informalizacinque intentaba hacer un poco ms laxos los anticuados rituales
de desigualdad, por ejemplo, el desamparo casi total en que se encontraban los
estudiantes novicios frente a los de mayor antigedad. La meta estudiantil
corporativade unificar Alemania iba unida, en muchos casos, a la de imponer
constituciones democrticas en los Estados alemanes divisivos, como un paso
previo para la conformacin de un Parlamento alemn. 46 El entusiasmo de
las primeras asociaciones estudiantiles por los ejercicios fisicos con aparatos,
introducidos por Jahn, puede tambin considerarse como una manifestacin
de esta bsqueda de libertad e igualdad. Porque lo que Jahn entenda por
este ejercicio corporal no era la formalizada ejercitacin con aparatos de aos
posteriores, que habra de convertirse en un instrumento de la educacin pblica
impartida por el Estado. Jahn mismo rechazaba cualquier forma de rgida
disciplina y de montono ejercicio.47 Tampoco era su idea que dichos ejercicios
se convirtieran en algo obligatorio. Ms bien, cada quien deba ir formando
su rutina de cada da, como ms le acomodara. An el ejercicio en grupos se
consideraba, en sus crculos, como una restriccin. De hecho, eran los ejercicios
voluntarios, as como los juegos en comn correspondientes a las necesidades de
los participantes, lo nico que poda hacer justicia a los ideales de esos tiempos
sobre ello. En consecuencia, los juegos de aparatos y ejercicios de Jahn no tenan
nada de domesticacin o amansamiento. A muchas asociaciones estudiantiles
de los primeros tiempos les agradaba este tipo de ejercicios,justamente porque
~o las constrean a formas rgidas, porque concedan un amplio margen de
libertad individual dentro de la general.
~in embargo, a finales del siglo XIX, la meta largamente acariciada de la unificaci~nalemana -a ~rincipios de siglo slo un sueo lejano- era ya una realidad.
Es cierto que las asociaciones estudiantiles [burschenschaften], eran pred01ninante~ente burguesas Yocupaban un lugar menos importante en la jerarqua social que
;s cue~pos -Guillermo II mismo haba formado parte en su juventud del Korps
r:;u;s;a-, per~ ahora tambin ellos, como, en general, los miembros de mayor
en e1~r~s p~of~sw~ales de la burguesa alemana, se subordinaran e inscribiran
de
e~Je~arqmco de los estratos dominantes de Alemania. Muchos miembros
1
por~s asociaci_onesestudiantiles haban sido acusados de demagogia y perseguidos
as autoridades del Estado por sus convicciones liberales y democrticas.
46 '-0'
. ease Hermann Hau t "K
F 11 "
H
Huridert ah
P '
ar O en en ermann Haupt/Paul
Wntzcke icomps 1
47 1921, p.
re deutsche burschenschaft, Burschenschaftliche
Lebenslaufe. He1delb;~g

i?.

W1ihelm Ko f "T
ss.
P urnte Turnvater

45. Jbitl. (nota 32), vol. 1, p. 69.

109

Jahn?". En piid. extra, nmero

11/1978. pp. 39 y


110

NORBERT

ELIAS

Los ALEMANES

Pero una vez alcanzadas sus metas nacionales, las organizaciones de este tipo
renunciaran a los objetivos sociales que antes se haban planteado, Y aceptaran
la desigualdad, el carcter subordinado de su propia existencia social com~ civiles,
al igual que la posicin privilegiada en el II Imp~rio de los e~tratos_d?m~nantes
de la nobleza: era el precio a pagar por sus propios y no escntos pnvilegios, por
su elevacin sobre la masa, en contra de las crecientes presiones de los estratos
inferiores; en realidad, a la par de la unidad nacional tuvo lugar una unificacin
de la organizacin partidista de los trabajadores, y un incremento de su potencial
poltico.Ya en el siglo XIX, es decir, mucho antes de que los bolcheviques tomaran
el poder en Rusia, el temor de una revolucin era motivo de inseguridad para los
estratos dominantes alemanes, para aquellas porciones nobles y burguesas de esa
sociedad formada por quienes podan exigir la satisfaccin del honor. Zobelitz lo
48
dice sin tapujos. El 19 de octubre de 1894 escribe:
nicamente el filisteo al que nada sacara de su placentera tranquilidad,
hasta que el techo mismo de su casa se viera envuelto en llamas, puede cerrar
los ojos ante el fragor de los volcanes socialistas que se han ido formand? en
el subsuelo de la sociedad contempornea. Slo un filisteo que ve reducidas
sus rentas a causa de los impuestos, podra negar que la nica garanta
de seguridad es un ejrcito fuerte, lo nico que puede constituir un dique
de contencin ante el crecimiento de aquellos elementos que amenazan el
Estado. El juramento de lealtad del da de ayer debe ser el sostn y la defensa
del gobierno ante la revolucin. Las palabras mismas del emperador -que
una prensa cegada por pasiones partidarias ha comenzado ya a deformardeben interpretarse tambin en este sentido.
La integracin de las asociaciones estudiantil~s -fu~d~~entalme~te
burguesas y, en las cuales, prevalecan con f~ecuencia al pnncip10 t_ende~cias
democrticas y crticas del Estado y de la sociedad- a la 'buena sociedad ~ue
sostena el Imperio, con su cspide cortesana y aristocrtica, tuvo consecuencias
serias para la estructura y el canon de conducta de estas asociacione~. Cuando
se rebelaban contra el orden dominante, eran exponentes de un conflicto generacional; su oposicin al estamento de poder noble y, sobre ~odo, estatal de sus
das iba acompaado de una oposicin a los valores, las actitudes, en resumen,
al c~non de las viejas generaciones. Ahora, en su calidad de socias menores de
tal estamento, ellas, al igual que las asociaciones estudiantiles, se identificaban
cada vez ms con los valores y las prcticas de la vieja guardia.
.
Hasta el estallido de la guerra franco-prusiana de los aos setenta del siglo
pasado, las asociaciones estudiantiles tenan una tr~dicin fundamentalmente
civil -se diferenciaban por lo tanto, de las corporativas, de los korps, que eran
ms aristocrticas, sob;e todo por sus metas nacionales y sociales. El resultado
de la guerra de 1870-71 no trajo consigo la realizacin de todas las esperanzas Y
48. Zobelitz. op. it., vol. 1, p. 14 7.

CIVILIZACINE INFORMALIZACIN

11)

deseos polticos de las asociaciones estudiantiles y algunos de sus miembros


losdecepcionaron porque la unificacin alemana no incluy a Austria. Sin
se bargo, si bien no todos los sueos se haban cumplido, la unificacin se
:ba logrado. De cualquier manera, la ~ealizaci~ de los objetivos ~olticos de
grupo tiene, en general, consecuencias prcticamente tan radicales para
un desarrollo ulterior como la destruccin definitiva de sus sueos. En el caso
s:e nos ocupa, la realizacin de sus objetivos sociales haba sido llevada a
abo de forma tal que dificilmente puede pensarse que correspondiera a sus
expectativas y, en general, a las de la alta burguesa alemana. La esperanza
de una unificacin de Alemania no surge como resultado de la victoria de estos
grupos sociales sobre aquellos grupos de nobles que, anteriormente y en gran
medida, eran partidarios de mantener la diversidad de los Estados, cada uno con
su prncipe a la cabeza. Los grupos burgueses que buscaban la unidad nacional
sobre todo, las asociaciones estudiantiles, recibieron prcticamente como regalo
la realizacin de sus sueos y quienes se lo entregaban eran precisamente
quienes haban sido sus enemigos sociales.
Esta realizacin de los sueos y esperanzas burgueses de las asociaciones
estudiantiles, junto con el afianzamiento de los grupos sociales que haban
contribuido fundamentalmente
a ello, es decir, en primer lugar, del emperador y sus generales y enseguida de la nobleza en su totalidad, exiga una
reorientacin radical de los estudiantes organizados en tales asociaciones. Sus
objetivos nacionales haban sido as alcanzados, pero los sociales pasaran a
segundo o tercer trmino, como pago de su incorporacin al nuevo estamento
alemn49 Este reacomodo no ocurrira de golpe, pero es sintomtico del proceso
de transformacin experimentado por amplias capas de la burguesa alemana:
de la fusin de sus estratos ms elevados con la nobleza jerrquica agrupada
en torno al emperador y su corte, como una especie de rango nfimo en una
red estamentaria superior, entre cuyos criterios de pertenencia ocupa ~n lugar
49. De manera similar a como las asociaciones estudiantiles sufren una transformacin -en cuyo
., a 1os estratos superiores del estamento de
curso
1es, en re 1acron
od pasan de .ser gru pos margina
P _ealr
de su soc'.edad, a ser grupos que comparten con l la misma orientacin en laJerarqua
tamb.,ien 1a re 1acron
., d e 1os estudiantes

soo - se. modifica


.
organizados en estas corporaciones

.
con 1asb VleJas generaci ones, sob re t odo, con 1os antiguos
miembros
de las asociaciones que
ocupa ~ ya altos cargos Y distinciones. Despus de 1871, los antiguos miembros de estas
asociacrones se agrupan
. en un10nes
.
ch
. ca d a vez con mayor fr ecuencia
mayores. A partir de los
an os o enta estas un

'
lOnes a d quieren
una gran mfluencia
sobre las asociaciones juveniles:
finan .
compctianY apoyan las casas de las asociaciones, multiplicadas notoriamente a raz de la
1as asoc1ac10nes

situa e. .encia que les h acian
dispuestas al duelo y como expresin de una
de los estratos mteresados
.
prospera

La luc10n
h econmica mas
durante ]a poca del II Imperio
I estatus provoca ad
e
a
por
e

1
. luJosas.
.
escribe (P
' emas, que ta es casas sean cada vez mas
Georg Heer
W
I
1939, vol.~~ p
Georg Heer, Geschichte der deutschen burschenschafl. Heidelberg.
pnncip10, estas casas eran bastante modestas ... Aproximadamente
a Partir de 190.O 1

entonces una d ,ascasasseha''


d d
nan mas amp rias Y se las acond1c10nara
mejor. 1\ivo lugar



1as diferentes
aseno . a . a competencia entr e tod as 1as asociaciones
estudiantiles,
no slo entre
ociac1ones, por construirse casas cada vez ms elegantes".

;;):~,C:t

p
112

NORBERT ELIAS

Los ALEMANES

C:rvn.IZACINE INFORMALIZACIN

central la capacidad de batirse en duelo, como obligatoriedad de un cdigo


de honor comn. Pero si las asociaciones estudiantiles y los korps se haban
distinguido, hasta antes de 1870 y, en muchos aspectos, debido a sus respectivos patrones de comportamiento y a sus diferentes metas polticas, ahora las
primeras ajustaban gradualmente sus cdigos y objetivos a los de los segundos.
Las metas a futuro desapareceran cada vez ms de su programa de principios
mientras que la consolidacin y preservacin del orden social y poltico existenU:
pasaran notoriamente a ocupar el centro de su atencin. As, los rasgos ms
bien idealistas de su programa desapareceran tambin, un ejemplo de ello es
el de aquellas asociaciones que haban mantenido el principio de abstinencia
sexual entre sus miembros. Este precepto desaparecera ahora. Al igual que los
korps, las asociaciones estudiantiles -que antes no haban hecho del principio
de batirse un precepto obligatorio- lo haran ahora. Para todos sus miembros
lo seria tambin mostrar determinado nmero de cicatrices o prueba de ello por
semestre. Las reglas, y en general, las del duelo con armas pesadas o pistolas,
se haran cada vez ms estrictas y, con el tiempo, serian unificadas para todas
las asociaciones estudiantiles dispuestas al enfrentamiento.
Con la desaparicin de objetivos futuros comunes, se reforzara tambin el
significado de las formalidades que regulaban la convivencia entre estudiantes,
que servan como smbolos de estatus, como seales de superioridad sobre las
masas, como objetos de lucha, en la competencia por el prestigio, tanto entre
estudiantes de una misma asociacin como entre los de diferentes asociaciones.
En correspondencia con la distribucin de poder y de jerarqua en el macrocosmos
de los estratos ms en cumbrados alemanes, en el microcosmos de las asociaciones
estudiantiles inclinadas a la violencia se conformara poco a poco una jerarqua
estamentaria firme y clara. En ella, los korps, con la exclusiva del Borussia de
Bonn incuestionablemente a la cabeza, ocuparan el rango ms elevado. Las
asociaciones estudiantiles se conformaran con el segundo lugar, aunque tratando
continuamente de demostrar -con la rudeza de sus costumbres en lo que a
cicatrices atae- que no iban en absoluto a la zaga en valenta y honor a ningn
korps. Despus de ellas venan en el orden jerrquico las dems asociaciones
juveniles donde los golpes eran importantes.
Examinemos con ms detalle la vida de estas corporaciones.
10) Ya hemos explicado que la educacin de los jvenes --Bn aquellos tiempos
se habla apenas, ms bien como excepcin, de estudiantes del sexo femenino-,
en el sentido de imbuir en ellos un canon unificado de los estratos superiores, es
una de las funciones no planeadas ni explcitas que desempean las asociacion~s
estudiantiles violentas. Particularmente el bautismo de sangre de la cicatrIZ
como prueba, contribua a la nivelacin del comportamiento y de la forma de
pensar de los descendientes de familias decentes, aunque no muy distinguidas,
con la ideologa y las costumbres de las "viejas" familias. 50
50. La educacin para el duelo, es decir, para una forma de violencia estrictamente

reglameo

113

La educacin peculiar que estas corporaciones imbuyen a sus miembros


esponde a una necesidad creada por las universidades alemanas, aunque
co~lo por ellas. De acuerdo con su propio diseo, las universidades eran, en
n~er trmino, instituciones de instruccin. Por supuesto, en ocasiones, se daba
P1 aso de que los profesores universitarios cumplieran tambin, a la vez que con
eucfuncinde productores y transmisores de conocimiento, tareas formativas.
~uando esto ocurra, representaban una influencia en la vida personal de los
estudiantes y participaban en su sociabilidad, en su vida gregaria. Pero, como
normageneral, esto no ocurra. A ese respecto en esos tiempos, como ahora, las
universidades abandonaban a s mismos a sus estudiantes.
En consecuencia, las asociaciones estudiantiles llenaban un hueco importante. Quenes cursaban su primer semestre en la universidad vivan, quizs
por primera vez, fuera de sus familias y; posiblemente, en una ciudad en la que
no conocan a nadie. Con toda seguridad, a algunos de ellos se les recomendaba
ya en la familia el ingreso a determinadas asociaciones. Pero suceda tambin,
con mucha frecuencia, que las asociaciones mismas buscaran por su cuenta a
personas idneas para su aceptacin en el grupo y que trataran de "pescar" a
este o a aquel elemento. El ingreso a la asociacin facilitaba en muchos sentidos
la vida de un recin llegado: le permita un contacto inmediato con otros estudiantes, ayudndole as a salir rpidamente de su aislamiento y, segn fuera
el caso, a superar la incertidumbre de su nueva situacin. En la asociacin
le aguardaba un programa lleno de actividades sociales que a veces dejaban
poco tiempo para el estudio propiamente dicho -la bebida de la maana el
paseo matutino, el saln de fiesta, la noche de cerveza, el boliche, los nai;es
o el solemne festn estudiantil. Es cierto que la vida de la asociacin exiga
obediencia y subordinacin a los miembros ms antiguos, pero al nuevo se le
tenan ciertos miramientos al principio; haba un tiempo de indulgencia para
los k~~sse fchse [zorros groseros], como se llamaba a los novicios. Es posible
tamb1en que a los nuevos les causara una sensacin de bienestar el que todo se
llevara a cabo de una manera tan exactamente reglamentada. Estaban entre
pares~ s~l? necesitaban dejarse llevar por la corriente, slo observar las reglas de
la asociac1ony de sus representantes, los estudiantes ms antiguos, sabiendo
~ue ? habra ningn problema inesperado, por lo que no haba por qu
~n~m~t~rse. Las universidades instruan, las asociaciones educaban. Ofrecan
l i~d1v1duosociedad y convivencia alegre, una gama amplia de actividades y
segun la ~gura de los Viejos Caballeros, la promesa de una red de relacione
para la vida futura, es decir, de una ayuda en la carrera.
tada tena tamb'
d d

.
1en, sm u a, su propio peso. Satisfaca las necesidades de los Jt'>V"Il"'que
1 .
.
Por eJem 10
para el~
Y mlsmo tierripo en Inglaterra, se servan .de las competencia~ deportiva,
todo mom smo fin. Pero servia igualmente como preparac10n para una sociedad donde. <'n
de t
ento, estaba_ presente para un hombre la posibilidad de ser de~afiado a ,!twlu 0
que en:; que hacerlo el ~msmo, (Por lo dems, no sera sino hasta el 26 de mayo J,, J 8,1.'l
1
P ey, se decretana que la prueba estudiantil no era legalmente pumblP 1
e

'

'"

~P
NoRBERT ELIAS

114

Al principio, la formalizacin de la convivencia en el marco de una asociacin


estudiantil tena todava mucho del salvajismo de los grupos juveniles. Entre los
rasgos fundamentales de este entrenamiento del carcter de los estudiantes se
contaba, no slo permitir, sino tambin obligar a dar rienda suelta a impulsos
relativamente infantiles y brbaros que hasta entonces haban sido reprimidos
por medio del control de la conciencia, en la conducta de muchos de los novicios'
as como cultivar al mximo esta forma de vivir por medio de una valla d~
rituales de precisa observacin. Para los novicios, para los zorros groseros, no
resultaba en forma alguna fcil someterse a las restricciones de este paradjico
canon estudiantil que fomentaba la vivencia extrema de impulsos salvajes a
los que antes se haba sujetado a tabes muy estrictos -por ejemplo, golpearse
sangrienta y conscientemente con otra persona-y que, al mismo tiempo, reprima ceremonialmente tales impulsos a travs de la observacin inclemente de
un estrechsimo complejo de normas de comportamiento.
La familiarizacin de los nuevos con este impulso a vivir, a experimentar lo
prohibido y a la simultnea sujecin de esas vivencias por medio de una rgida
formalizacin, era posible gracias a la estructura de dominio de las asociaciones.
Toda asociacin de este tipo era una federacin masculina de grupos generacionales, dentro de la cual, en una estratificacin muy precisa, los ms viejos
gozaban de poder de mando y decisin sobre los ms jvenes. Estas relaciones
entre grupos de diferente edad no carecan de camaradera, de cario y amistad:
cada novicio tena que elegir entre los socios ms antiguos un leibburschen * que
haca el mayor esfuerzo por apoyarlo, no obstante las diferencias generacionales,
durante todo el difcil proceso de transicin. Sin embargo, a pesar de todo el
apoyo que se daba a los novicios, el aparato de dominio de las asociaciones
tena tambin aspectos rgidos e inclementes, y tanto los viejos como los ms
nuevos eran prisioneros del mismo. Ese aparato era el instrumento de restriccin
heternomo necesario para dar a los ms jvenes fuerza para sobrellevar el
explosivo canon de conducta estudiantil, en otras palabras, para tenerlos bajo
control durante el periodo de familiarizacin con el mismo. A los ms viejos, a
quienes ya haban logrado su total identificacin con los procedimientos de la
asociacin, la restriccin heternoma de la sociabilidad corporativa los ayudaba
tambin a evitar, en toda esta vida llena de competencia y con la fuerte presin de
los certmenes obligatorios, tanto las apuestas de bebida como los duelos ligeros
y los ms comprometedores: las oscilaciones entre la desinhibicin total de lo
instintivo y su frreo control y el no dejar nunca de estar atentos a s mismos.
El mayor peligro que en todo ello se corra era la expulsin de la asociacin.
Esta amenaza penda constantemente sobre todos los miembros, reforzaba el
dominio de los ms viejos sobre los ms jvenes y el de la asociacin misma como
un todo sobre el individuo, porque, en efecto, el futuro de una persona que haba
sido expulsada de la asociacin estaba marcado. El crecimiento de la sociedad
* N. del T. [Es decir, un colega ms antiguo que fungiera corno una especie de tutor para l
en la asociacin]

CIVILIZACIN
E INFORMALIZACIN

Los ALEMANES

115

rable por toda Alemaniahaca que en un caso de esa especie no hubiera


ho~~a pues el estigma deuna prdida de la membresa en una corporacin de
sali ti~o pesaba sobre un estudiante no slo en la ciudad de su universidad,
e~eoen todoel pas. Cambiar de universidad no ayudaba, porque pronto lo
8
anzabala noticia persiguindolo siempre que intentara tener acceso a los
;culos de quienes podan batirse en duelo. Haba, por supuesto, otros grupos
c los que poda ser aceptado, pero, con frecuencia, la idea que tenade s mismo,
ef igual que su conciencia de clase o estrato, es decir, suidentidad personal se
~aba ajustado a la pertenencia a esos crculos. Laamenaza de exclusin de la
asociacinera, en consecuencia, un instrumento de sometimiento muy serio que
contribua a disciplinar a los estudiantes rebeldes o, en su caso, que ayudaba a
vencer sus resistencias a los rituales del grupo.
Porotra parte, la asociacin ofreca un gran nmero de alegras compensatorias por el temor -nunca del todo ausente-- de las restricciones, de fracasar
en alguna prueba, de estar a merced de un golpeador ms fuerte o ms hbil, de
las omisiones en el comentario cervecero, de cualquier desliz en la observacin
de las formas -antes de que se convirtieran en una especie de segunda naturaleza- de cualquier error que pudiera tener graves consecuencias. Entre las
compensaciones se contaba la insercin en el grupo, la participacin comunitaria
en las noches de cerveza, los desfiles con todo el brillo de las bandas en las
ocasiones festivas, la elevacin sobre las masas, el orgullo de haber superado
difciles obstculos y pruebas en el camino hacia las alturas de la sociedad y
el de formar parte, en consecuencia, de ella. La estructura de dominacin, el
aparato jerrquico de restriccin de estas asociaciones estudiantiles, arroja
tambin luz sobre las peculiaridades de la estructura de la personalidad que
se desarrollaba en ellas. Esa estructura no se orienta a lo que Max Weber, con
razn o sin ella, llama "la formacin de la conciencia protestante", es decir, a
la constitucin de una instancia de autocontrol con cuya ayuda el individuo
sera capaz de dirigirse a s mismo, independientemente de lo que digan otras
p~rsonas, sera capaz de decidir y responsabilizarse exclusivamente ante s y su
D1?s.~a educacin de los korps y las asociaciones tena como meta no explcita,
mas ~ien, la formacin de una personalidad en la que la sujecin de impulsos
propios dependiera en gran medida del reforzamiento social, del control por
P~e de otras personas. Para la sujecin de sus impulsos violentos y combativos,
qui~nhaba pasado por el entrenamiento de las pruebas tena necesidad de una
sociedad que lo apoyara, de una sociedad con una escala jerrquica clara con
i1sr~ad~s.diferencias de superioridad e inferioridad, de mandato y obedie~cia.
e md1V1duodesarrollaba entonces una estructura de la personalidad en que

requenan
, de un apoyo
las autorr es t r1cc1ones,

1a propia conciencia,
es d ecir,
por ~arte de la restriccin heternoma, de un elemento dominante para poder
~ncionar. La autonoma de la conciencia individual era limitada pues estaba
ligada com
'bl e cor d,on um b'l'
.
_
o por un mv1s1
1 1cal con una estructura' social que
inclu1a. u na Jerarqma

- d e man d o estrictamente
.
formalizada. Por s mismos, los
mecamsmos de autocontrol -a cuya implantacin se ajustaba la vida tpica de

116

NORBERT ELIAS

CIV1LIZACINE INFORMALIZACIN

Los ALEMANES

117

.
dos honorables. Gracias a l, los estratos dominantes nobles pueden
consider~ se y colocarse por encima de otros grupos de la sociedad, es decir,
difer~?ciar n particular, de los estratos medios legitimados en primera instancia
taJllbien y :n moral. La comparacin pone de manifiesto la diferencia: el canon

' represen ta un gra d o mas


'
por undcanlos estamentos me d'10s requiere
y tamb' 1en
1
worad ~ dividualizacin, una mayor autonoma relativa de los autocontroles
10
alto

1men te cie
rto que,
. . .ed ales que el canon o cdigo de honor; s1 b'1en es 1gua
mdi.vi u ente como fenmeno social, no posee nunca la autonoma absoluta que
fcticalll

ti gacion
' filoso'fi ca d e 1o que d ebe ser.
aimente' se le asigna
en 1a mves
norillC O sea la comparacin del cdigo de honor de los estratos guerreros
oro
,
.
'd
1 .
d
1canon moral de los estratos medios, hace evi ente que e primero va e
tn e no de una estructura de dominio que descansa en una jerarquizacin
e:;:ta de las relaciones humanas, en una ordenaci~ ~lara del mandato ~ ~a
b diencia mientras que el segundo parece tener exphc1tamente la pretens1on
~/ser vlido para todos los seres humanos y de postular implcitamente, la
igualdad de todos ellos.
Una de las caractersticas especficas de las asociaciones estudiantiles alemanas es que el canon moral de los estratos medios --euya expresin filosfica
ms grandiosa es la Critica de la razn prctica, de Kant-- tiene importancia en
realidad, nicamente, durante el inicio de esos grupos, de las llamadas asociaciones estudiantiles. Ya de all se mezcla de manera especfica con el cdigo de
honor de los estratos dominantes. Cuando, despus de 1871, en el contexto del
nuevo y II Imperio alemn, una buena parte de los estratos medios se vincule
cada vez ms a las clases superiores, se perdern tambin en estas asociaciones
-cuyos elementos provenan mayoritariamente de los estratos medios- todos
los elementos anteriores del canon moral. Como en su vida social, sus objetivos
educativos se orientan ahora -y a este respecto se borra cualquier diferencia
con los korps y las asociaciones dispuestas al enfrentamiento--- exclusivamente
a la observacin del cdigo de honor, dejando de lado los elementos morales.
Algo similar ocurre con la jerarquizacin.
Como ya hemos mencionado,
en los primeros tiempos de las asociaciones estudiantiles,
algunos de sus
miembros intentaran, siguiendo las tendencias igualitaristas de los estratos
burgueses de la poca y en tiempos en que la supremaca de la nobleza se
asentaba ya en bases firmes, abolir o, por lo menos, hacer ms llevadero el
dom_inioa veces brutal de los ms viejos sobre los ms jvenes. Ahora, a finales
de si_gl~,los rituales de dominio de la vieja generacin haban pasado, en esas
asociac10nes,de una reglamentacin estricta a una slida costumbre. Es posible
que ~l ~redominio de las generaciones anteriores fuera ms llevadero en las
asociaciones estudiantiles que en la sociedad de los adultos habida cuenta de
que se trataba en ellas, de algo de breve duracin. Los gru~os generacionales
estuddiantiles circulaban con relativa rapidez. Si eran los jvenes quienes deban
pa ecer hoy el yug o a que l os mas
, v1eJos
. . l os sometian,
,
eran consciente~ de
11
.
que, en uno o d os anos,
e os mismos ocuparan ese lugar. La mxima nulitar

los estudiantes en las asociaciones- eran demasiado dbiles para resistir los
impulsos que, en parte, esta misma clase de vida haca aflorar con renovada
energa. En otras palabras: la sociedad estaba diseada de modo tal que, en el
individuo educado en ella se produjera la necesidad de una sociedad de este
tipo, pues su instancia individual de conciencia dependa de sus directrices.
Siendo demasiado dbil para tener bajo control los impulsos instintivos ms
elementales, tena necesidad de rdenes y mandatos dados por otros, o dados
a otros, para tener alguna eficacia. La formacin de una conciencia en que el
entrenamiento del carcter que las asociaciones impartan dejaba su impronta
es, por lo tanto, notoriamente afin a la implantada en el entrenamiento al que se
someta a los oficiales en el ejrcito, inmersos tambin, a fondo, en una jerarqua
de mandato y obediencia.
Ahora bien, la imagen de grupos constituidos de manera que los individuos
que forman parte de ellos desarrollen una conciencia independiente y de funcionamiento completamente autnomo es, sin lugar a dudas, una exageracin
idealista tpica. En la realidad, un individuo no es nunca -menos en caso
de enfermedadenteramente independiente en sus determinaciones, en la
direccin que toma su vida, del significado que pueda tener la realizacin de su
proyecto de accin, tanto para otros como para l mismo. Lo que puede observarse es, en realidad y solamente, un grado mayor o menor de relativa autonoma
de la conciencia individual, una mayor proporcin de restricciones autnomas o
heternomas en las decisiones del individuo. En consecuencia, lo dicho antes slo
puede significar que la estructura individual del carcter, a cuya constitucin,
con la ayuda del canon estudiantil y militar, se orientaba la educacin, inclua
una porcin bastante grande de dependencia de la conciencia individual de
otras personas y, por lo tanto, tambin una dependencia ms o menos grande
del apoyo que los mecanismos propios de autocontrol de los impulsos instintivos
inmediatos recibieran de parte de las restricciones heternomas.
El concepto mismo de honor remite tambin a esa estructura porque, sin
importar el grado en que la conciencia del honor propio influya en la direccin
que tome la autoorientacin, el temor de una prdida del honor ante los ojos
de los dems, del grupo, del "nosotros", tiene siempre una funcin central como
reforzamiento de la autorrestriccin necesaria para comportarse tal y como lo
exige el cdigo de honor.
Esto coincide con la circunstancia de que el concepto de honor, considerado
como un hecho social -no filosfico--- observable, desempea un papel central
en los grupos donde el vnculo entre las personas es muy estrecho, concretamente
y en particular, en los grupos guerreros y afines. Originalmente, eran sobre todo los
estamentos guerreros los que encontraban su legitimacin en un cdigo de honor,
es decir, en la conjuncin de violencia y valor. Por su parte, los estratos civiles
pacificados se legitimaban mucho ms, para decirlo formalmente, por medio del
smbolo conceptual de la honorabilidad o de la honradez. El concepto de honor
es. al mismo tiempo, un medio y un signo de distincin social para quienes son

118

NORBERT ELIAS

Los ALEMANES

de los oficiales de educar a un joven en la obediencia estricta para que, llls


tarde como veterano, pudiera l mismo dar rdenes, era tambin un elemento
fundamental en el canon de las asociaciones estudiantiles. Lo nico diferente
eran los medios.
Entre las formalidades ms peculiares de las asociaciones estudiantiles se
cuentan las juergas estrictamente ritualizadas. Estos acontecimientos tenan una
larga tradicin. La convivencia cervecera de las asociaciones estudiantiles universitarias era heredera de una tradicin alemana que se remonta por lo menos hasta
los siglos XVI y XVII. En aquellos tiempos, en una poca de interminables guerras,
en la que Alemania se convierte en el escenario central de la resolucin violenta
de prcticamente todos los conflictos europeos, se desarrolla en su territorio una
especie de epidemia etlica, no slo en la forma del alcoholismo individualizado de
nuestros das, sino en la de una actividad comunitaria. En esos aos, tal vez como
compensacin a las penurias ocasionadas por una guerra que no cesaba, adquieren
tambin en las cortes carta de naturalizacin los rituales de los brindis y las
competencias de trago que dan a las juergas el carcter de una lucha ldica.
Ahora, en su forma tarda, este canon alemn del brindis y la competencia se
convierte para las corporaciones estudiantiles, tanto en un tipo formalizado de
sociabilidad como en un medio educativo, en un instrumento de dominio de los
viejos sobre los jvenes. En efecto, para los jvenes exista en estas celebraciones
la obligacin de beber: deban aprender a "secundar" cuando un estudiante ms
antiguo brindaba con ellos, independientemente de que les gustara o no; y ms
o menos a sostenerse en pie, aunque ya estuvieran bastante ebrios y a tomar
las medidas pertinentes, cuando realmente se sintieran mal. Se brindaba, se
"tallaba la salamandra", se entonaban las viejas canciones: Frei, frei, frei ist der
bursch. En el curso de la celebracin uno se senta ms alegre, ms libre, en una
palabra, ms relajado. Pero se trataba de una alegra ritualizada en alto grado
por un complejo de restricciones. Todo ello refuerza los deseos de lucha: "Veamos
qu tanto aguantan los nuevos!" Se brindaba con ellos, se tomaba con ell?s Y
contra ellos en competencias y cada vez en mayor medida. Quien ms resistiera
resultaba vencedor. La alegra reforzaba el sentimiento de pertenencia, de estar
juntos, uno al lado del otro. El canto funda las voces individuales, el ~oro era
la representacin misma del grupo y el individuo se funda con la totalidad: \5;
barreras desaparecan ... para volver a aparecer al da siguiente.
A la vuelta del siglo se da un movimiento en contra de la obliga~i~n de
beber iniciado por los Viejos Caballeros, quienes sealaban las permc10~as
consecuencias del consumo inmoderado de alcohol, abogando por una fleXIbl
lizacin de las restricciones a la convivencia cervecera y defendiendo incluso
la tolerancia de los miembros abstemios. Es difcil determinar si tuvieron
o no xito. Algo parecido ocurre con las pruebas. Hasta los aos sesenta del
siglo XIX, las pruebas estudianti~es tenan. el carcter de u_ndue~o r~a_L~:;
conflictos verdaderos entre estudiantes, asi como entre oficiales, se dinm
recurriendo directamente a las armas. En consonancia con esto, el duelo se
encontraba relativamente poco ritualizado. Los oponentes tenan bastante

C:MLIZACINE INFORMALIZACIN

119

.
ad de movimiento, podan hacerse a un lado, esquivar _con la cabeza e
bbe~ ligeramente hacia adelante el tronco para colocar meJor un golpe. En
inclinar n la unificacin del imperio alemn, cuando incluso las asociaciones
71
18 _cotiles -antiguamente
en la oposicin- al igual que el korps y otras
estu_ ia_nnes dispuestas al enfrentamiento se conceban as mismas cada vez
asoc1ac10representantes d e la nueva Al emarua,
. como awa 1
1ares d e l gob'1emo
0
~se::i los ritos estudiantiles del duelo se diferenciaban de manera notable.
imP rte' de la lucha entre dos personas conservaba el carcter de los duelos.
Unapa
1 d
Con su ayuda, las personas que formaban parte de las clases ms e eva as,
'derando indigno golpearse a la manera en que lo haca el populacho,
cons1
.
.
.
,
al
gu1 d
. tentaban canalizar la ira y el odio reciproco de una manera
go ms re
a a,
:a manera que convinier~ ms a su estatus. De esta forma, una persona poda
herir de gravedad a otra e mcluso matarla.
Sin embargo, tendra lugar en ese momento un desarrollo de una forma
especial de lucha bipersonal que concuerda con la funcin de las corporaciones
estudiantiles, como instituciones formadoras de los nuevos estratos dominantes
en Alemania, lucha que habra de convertirse en un instrumento de educacin
de un tipo caracterstico. Se exiga ahora que, con las armas en la mano, los
elementos de la asociacin aprendieran a causarse mutuamente heridas sangrientas. Concretamente: slo en el rostro, el crneo o las orejas, heridas que
no tenan, en general, ninguna secuela perniciosa de consideracin, excepto
un par de feas cicatrices en la cabeza. A esta forma de lucha bipersonal que
serva como instrumento disciplinario, se la llamaba prueba de determinacin.
Los encargados de dos asociaciones dispuestas a enfrentamientos de este tipo
determinaban cules de sus miembros ms jvenes deban batirse con florete.
Tambin los miembros ms viejos se enfrentaban previo acuerdo. No se trataba
ya, por lo tanto, de cobrar una afrenta, de vengar el honor mancillado en lucha
con otra persona o de expresar el enojo con quien se tena un problema o a
la que se consideraba insoportable, recurriendo a las armas. En estas luchas
sostenidas por acuerdo, se peleaba contra alguien que, en la mayora de los casos,
no haba sido elegido por uno mismo, se luchaba contra l, como norma general,
por el honor de la asociacin y, por lo dems, simple y sencillamente como un
ejercicio obligatorio. Todo miembro de una asociacin de este gnero estaba
n_oslo obligado a participar en cierto nmero de pruebas de determinacin,
smo que, adems, se velaba estrictamente
que su intervencin en ellas
fuera aceptable. Quien no satisfaca adecuadamente estas rigurosas reglas
~ra expulsado, con todas las consecuencias que ello tena en la sociedad de
onorables de la Alemania unificada.

11) En el impulso estatal desarrollado para la unificacin de Alemania


1
corresponde a la
. .
d'
d 1 , .
s asociaciones ispuestas a enfrentamiento una unificacin
1
l
1
.
e os codigos d h
lucion
. , tiene
.
1 e onorl Y as reg as de. duelo, A partir de entonces ' su evoestat d
ugar en e marco de una mtensa competencia por alcanzar un
us entro de ellas, lo mismo que en las diferentes corporaciones de ese

>

p
MLlZACiN B INFORMALIZACIN

120

tipo, adquiriendo tambin, gracias a esta presin, una dinmica propia; J)ero
en su orientacin. podan intervenir, en realidad muy poco,las personas ligadas
entre si de ~ manera, sobre todo porque en ltima instancia, tal dinmica
dependa de la situacin general y de la transformacin de los grupos sociales

oort"eSpondien~
En el caso de las pruebas de determinacin, esta dinmica conducira a un
sumento constante de las e."<lgel1.cias
acerca de la actitud que deban observar los
oponentes.. Se, eliminarian as las gorras que protegan la cabe~a. se limitaran
los ruo\'imientos que hacan ms fcil neutralizar los golpes en contra, etc.
Los estudiantes elegidos por su asociacin para una competencia de ese tipo
deban devolver golpe por golpe, a\mque slo podan mover la mano y el brazo.
En consecuencia, se redttjo la duracin do los encuentros porque la mayora de
lo.sjvenes estudiantes slo poda satisfacer durante periodos muy bruves las
eAigencias que se les planteaban. Los esgrimistas mismos dependan cada vez
ms de sus secundantes --en general, miembros de generaciones anterioresque eran los encargados de vigilar la observacin estricta de las reglas.
En su Geschichte der deutschen burschenschaft, Georg Heer seala que
la guerra de 1870- 71 constituye un hito en el desarrollo de las asociaciones
dispuestas a tales enfrentamientos. 51 Heer menciona, entre otras cosas que,
desde entonces, "La vida en las burschenschaften se hace ms plana, adquiriendo
prioridad el cultivo del armamento estudiantil, con el consecuente descuido de la
educacin sobre el patriotismo, la formacin cientfica y moral y la preparacin
fsica, producindose asimismo una tendencia hacia el exterior."
Heer informa tambin que los miembros de una asociacin acechaban en
forma creciente a sus otros colegas, esperando que alguno de ellos mostrara
alguna debilidad o cometiera errores durante una prueba para obligarlo, por
medio de una decisin comunitaria, a realizar la llamada prueba de purificacin
y, de no quedar satisfechos tampoco con el desempeo del afectado, expulsar~o
de la asociacin. 52 Entre los secundantes se impona cada vez ms la tendencia
a culpar a los contrarios de haber cometido errores de procedimiento. Estos, por
su parte, se preparaban para refutar tales afirmaciones, pudiendo ocurrir que
los secundantes mismos se enfrascaran en discusiones y se desafiar a duelo.
51. Herr, Geschichte, op. cit. (ver nota 49), p. 47.
.52. [bid., pp. 82 y ss. "Todava en los aos setenta era ms bie.n un hecho excepcio.nal que.se
hablara de las pruebas en las reuniones de estas asociac10nes. Ahora se hana practica
comn que despus de cada una se llamara a una reunin ex professo, en la que cada enor
cometido por algn colega era castigado sin contemplaciones --dndose con frecuencia el
caso d,:,que el Juicio de un solo espectador resultara decisivo. Y el pblico present~ en ellas
el desempeno de
Prcticamente no haca otra cosa que seguir con expectacin.morbosa
o me
1uso mu ral
prr,pir), u,legas ... Qmen combata mal desde un punto d e vista ,tecmco
..
ra ca.stigadrJ: la pnmera ocasin slo con advertencias y punficac10nes', pero tarnbie~;
',r, frecu~ncia. crm la expulsin. Si tampoco la prueba de punficac1n surtia electob~:
,1 ,. 3 P'J,tr.r,r d la misma persona resultaba nuevamente maceptable, se le daba de aJ '

su;

-.~..:..~c.~;~ ".1.,lT.'1[-)l';n. UJffi

se dca."

121

debatener lugar en el acto~ en ocasiones,durante el mismo aquellosotros


Es:diantes que fungan ahoracomosecundantes tambin litigaban, llegndose
es varoente a otro duelo. Como Heer observa ,63 esto condujo a que, en general,
~:~osempearan como secundantes gente pendenciera y proclive a la violencia
ue encontrabaalgn gozo en tales peleas.
q Comosea, despus de 1871,la lucha entre dos personas, ya fuera en la forma
d ma prueba de determinacin o en la de un duelo con armas pesadas -dado
i8c~so incluso con pistolas- se convertira en el ncleo mismo de la vida de
~asasO::iacionesde este tipo. Si en otras situaciones (de las que podramos dar
ejemplos) lo que encontramos es una dinmica de refinamiento, la que aqu
hallamos es una de vulgarizacin y rudeza. Su conexin con una formalizacin
de Ja accin violenta puede ser reconocida con facilidad.
La prctica social de las relaciones interpersonales que corresponde al
cdigode honor, en primer trmino la reduccin al duelo - aunque tambin la
obligacin de participar en las competencias de bebida y de brindis, as como
otros derivados estudiantiles del canon guerrero- tena una doble funcin:
representaba tanto una seleccin humana, en el sentido de unas estructuras
de personalidad muy especficas, como una educacin, en cuanto a actitudes
valorativas muy determinadas. Como suele ocurrir en sociedades con un carcter
guerrero, esta seleccin favoreci a los que eran fsicamente ms fuertes, a los
ms diestros, a los ms rapaces, a los pendencieros. Esta educacin preparaba al
individuo para una sociedad con desigualdades notoriamente jerrquicas, donde,
en cada caso, el que ocupaba una posicin ms alta se comportaba tambin de
manera ostensible como persona superior, como alguien mejor, haciendo sentir
esto a todos los que tenan una posicin ms baja, a todos los inferiores, a todos
los que eran ms dbiles y "peores" que l.
Considerado de manera global, el desarrollo del canon de las asociaciones
?ispuestas al enfrentamiento durante la poca del II Imperio, constituye un
impulso en direccin a un aumento de los rituales y a un mayor nfasis en
ellos, en la accin violenta formalizada. Los miembros contemporneos de
la sociedad de honorables consideraban que la dinmica del ejercicio ritual
de la violencia, como una lucha entre dos personas -ya fuera en forma de
una prueba de determinacin, o en la de resolver asuntos de honor con las
armas en la mano- era, en el fondo, una institucin positiva que haba que
apoy~. El grado en que las llamadas deformaciones eran, en realidad, aspectos
negativos de la dinmica inmanente de las asociaciones estudiantiles esto es
~endenc_ias
a la transformacin --o implantadas por el canon de las mis~as- e~

relacin entre las personas, es puesto de manifiesto por el sonado fracaso de


1
dosrepetidos intentos de reformarlas. Heer describe algunos de estos intentos
.
. , d e "los efectos
.
he reforma para 1ograr 1a e 11mmac10n
cancergenos de un ser
e~mano degenerado por las pruebas". Algunos de estos intentos se repetiran en
periodo qu e va de fina les d el siglo
. XIX al ao de 1914. Todava en el Congreso

~
"" llnd., p. 82.

122

NoRBERT ELIAS

Los ALEMANES

de las burschenschafien de 1912 se emitira una serie de recomendaciones para_


mejorar los efectos perniciosos de tales situaciones reprobables. En 1914, otro
Congreso se declarara ya, sin embargo, "incapaz de hacer otras sugerencias, en
vista de la oposicin de los grupos estudiantiles a cualquier reforma". 54
La gran importancia que haba adquirido -ms que en ningn otro lugar
de Europa- el recurso a la violencia ritualizada entre las clases dominantes
alemanas como smbolo de su poder y estatus superior, la fuerte competencia
entre las asociaciones estudiantiles, la situacin en el fondo precaria, a pesar de
la pompa y el fasto aparentes del establishment guillermista, son factores que,
en conjunto, contribuiran considerablemente, en el sentido de intensificarla, a
la dinmica propia que adquiri el duelo entre los estudiantes. Por otra parte,
la seleccin de personalidades que su institucin lleva a cabo, en favor de un
tipo humano con los rasgos de un espadachn agresivo y diestro, tiene tambin
consecuencias similares.
La orientacin educativa que los miembros ms antiguos de las asociaciones
violentas trataban de inculcar a sus novicios subordinados, se encuentra total
y estrechamente vinculada al gran valor concedido al duelo como smbolo de
distincin, como signo de una actitud moral que destaca a cada miembro de
esas asociaciones, como individuo y como grupo, de la masa de los alemanes.
Una de sus metas era tambin la exhibicin ostentosa del rango alcanzado en
la jerarqua de los niveles sociales. En este sentido, la simbolizacin estudiantil
de las relaciones de poder y rango con la actitud de la persona hacia los dems
se asemeja a los usos ceremoniales de una sociedad cortesana, con los cuales,
por otra parte, los usos de las corporaciones en la poca del II Imperio se encontraban ntimamente ligados. Sin embargo, no menos clara y notoria es la
diferencia entre ellos. Mientras que en la corte, las diferencias de rango entre los
adultos simplemente eran expresadas y determinadas por la etiqueta cortesana,
es decir, no era necesario que quien detentaba cierto rango o dignidad hiciera
un particular nfasis en ellas con ciertas actitudes; en el caso de un estudiante
joven, la conducta ceremonial correspondiente al rango de su asociacin iba
acompaada con frecuencia de gestos destinados a acentuar ostentosamen!e
su propia y ms elevada condicin. El siguiente es un ejemplo de la estrategia
del trato "de arriba a abajo" entre estudiantes: 55
Con una elevacin despectiva de la nariz, Wemer avanz entre las mesas de los
deportistas y de las burschenschaften ... con la gorra inclinada. Venan de Hessen
y Westfalia. Con un gesto ceremonioso se sent a la mesa del cimber, donde no
se le dio la bienvenida en voz alta y juvenil con un jovial 'Hola!', sino con la
alegra medida de que, en dondequiera que se encontraran, hacan siempre gala
los cuerpos estudiantiles, particularmente cuando se sentan observados.

54. !bid. p. 85.


55. Bloem, vp. cit. (ver nota 19). p. 89.

Crvn,IZACINE INFORMALIZACIN

123

ntexto esta cita ilustra de manera fiel -nuevamentela escala

entre 1as asocia


que prevaleca en la convivencia
de forJllt diantiles al igual que en general, en la sociedad de honorables en la
nesania
es uguillermista.
'

d a reum.'6n
cio
La escena' tiene lugar durante la menciona
.A}emS dad Marburguense del Museo, es decir, durante una fiesta con baile

' a lto
de la ociesistan corporativamente las asociaciones
estu d'ianti 1es d e mas

ail
b

la
que

donde sus miembros podan encontrarse y b ar aJo vigi ancia con 1as
rango y'venes de la buena sociedad local o de las pensiones acreditadas. Era
darnas Jnte importante, por lo tanto, observar en tal ocasin,
un compo rtami' en to
sUillame amente formal que deba vanar
y aJustarse,

' e1 rango mas


' o
segun
extrem<l
os alto de las personas que uno encontraba.
rne;n consecuencia, en este caso, la coordinacin ostensible y minu~io~a de la
individual con el orden jerrquico de las diferentes asociaciones Y,
conducta
,
d
lt
, all de ellas al de todas las personas presentes, tema un gra o muy a o
r::ormalidad. T~l coordinacin exiga de una estricta contencin de la ~ro~~a
suJeta al escrutinio inclemente de los. presentes, una autorrestnccion
perSon '
.
b
d
e el individuo aprenda a poner en prctica siempre que se supiera o serva o
~~r los miembros de otras asociaciones o, dado el caso, t9:111?~n
por las m~chachas
y las madres de ellas. La educacin para la autorrestncc1on en presencia de los
propios colegas de la asociacin, no era siempre tan estricta como cuando se
haca acto de presencia en pblico como colectivo, aunque esto dependa de la
posicinque se ocupara en la jerarqua y de la ocasin. Sin embargo, tambin en
el trato interno en las asociaciones haba rituales muy precisos de ordenacin
jerrquica. An en los momentos ms animados de un convivio en una cantina,
los miembros no deban ni podan abandonarse, incluso entonces resultaba permanentemente peligroso para quienes ocupaban un lugar inferior -es decir, para
los ms jvenes- descuidar las distancias. Slo en la convivencia con personas
de la misma edad y rango resultaba posible relajarse un poco, pero esta laxitud
era tambin limitada. De este modo, an en los momentos de gran distensin, un
estudiante de las asociaciones deba saber con precisin qu tan lejos poda ir. En
el trato que se dispensaban los miembros de la sociedad de honorables, el abanico
formalidad/informalidad era, en realidad, relativamente muy reducido. En el
mejor de los casos, uno poda abandonarse un poco ms en el trato con personas
socialmente inferiores, con las no pertenecientes a la sociedad de honorables.
Aqu nos topamos con una caracterstica distintiva de casi todos los estratos
dominantes en aquellas sociedades donde existen cadenas de interdependencia
relativamente externas y altamente diferenciadas. El complejo cannico de
mandamientos y prohibiciones al que esos estratos sometan a sus miembros
resulta, en lo que toca al trato entre ellos, bastante estrecho y rgido. Ese
cano~ era igualmente rgido y formalizado en cuanto a las diversiones y
P~satiempos adecuados a la posicin social de esos estratos dominantes, por
eJ~mplocaceras,juegos de azar y bailes. Incluso en esas ocasiones de descanso
Y ~versin, el canon exiga y produca un comportamiento regido por reglas
per ectamente determinadas, que ocasionara en todas partes una ostcntacion
Co
Ensu lidad/informalidad
'

p
124

NORBERT ELIAS

CIVILIZACIN
E INFORMALIZACIN

Los ALEMANES

del individuo como miembro de la clase dominante. Por lo tanto, sus miembros
pagaran un precio por su participacin en los privilegios de estatus y poder
de la "buena sociedad": en presencia de personas del mismo rango o de un
rango superior estaran siempre obligados a presentarse y a legitimarse como
miembros del grupo. Con frecuencia podan abandonarse un poco, cuando no
estaban entre pares. Pero que esto pudiera ocurrir y hasta dnde dependera
de la escala de poder de la sociedad en cuestin.
Esta diferencia en la escala formalidad/informalidad en el trato entre miem.
bros del mismo estrato superior y entre los de este con los de estratos inferiores
puede ilustrarse muy sencillamente considerando el canon prevaleciente en 1~
asociaciones estudiantiles respecto al comportamiento sexual. En su relacin
con muchachas del mismo estrato social, los estudiantes de las asociaciones
dispuestas a la violencia deban observar reglas muy precisas e inflexibles. Sin
embargo, la relacin que podan tener con mujeres de otros estratos era, en
cuanto a los mandamientos cannicos, bastante libre, permitindoles hacer 0
dejar de hacer lo que quisieran. Los nicos lmites aqu estaban dados exclusivamente por las leyes del Estado.
El significado de este conocido cdigo de doble moral masculina para los
jvenes estudiantes se describe muy vivamente en la multicitada novela de
Bloem. Un estudiante recin salido del pupitre de la escuela y recin llegado a
una ciudad universitaria que ingresaba a una asociacin estudiantil, encontraba
en ella una situacin que tal vez, nunca hubiera podido imaginar y que al
principio lo sacuda. Ello debido a que un estudiante de este tipo era producto de
esa peculiar educacin en que, tanto la casa paterna como la escuela, alejaban de
la esfera de aprendizaje y experiencia del joven cualquier problema relacionado
con la sexualidad.
A pesar de que se transmitan a los jvenes varones y mujeres muchos otros
conocimientos, se cuidaba al extremo el no hacerlos partcipes de cualquier
conocimiento sobre las relaciones entre hombres y mujeres. Lo que saban
al respecto se deba a otros jvenes o haba sido tomado de la Biblia y otros
libros, de los que, en secreto, intentaban extraer aquellas informaciones,
esto es, aquellos conocimientos que decan algo sobre uno mismo y que los
adultos cercanos no queran o tal vez no podan comunicar, por encontrarse
ellos mismos inmersos en esa red de inhibiciones o porque tenan que vencer
demasiadas resistencias internas contra el tab social de una conversacin
abierta sobre el tema.
Era frecuente, por lo tanto, que un estudiante llegara a la Universidad ~in
ningn tipo de experiencia sexual, sin una comprensin clara de sus propias
necesidades, con un conjunto de ideas y deseos ms o menos vagos y difu~os
y una conciencia formada de acuerdo con los principios morales que regan
en la casa paterna. Como sus necesidades ms apremiantes y los dictados
de su conciencia no eran del todo compatibles, se atormentaba. Los adultos
vean estas cuitas como rasgos caractersticos de la edad, como signos de la

125

da pubertad . Esta es tambin la imagen que describe Bloem con su


1laJI1

rsonaje central.
pe El encuentro con ~us colegas ~e la asociaci~n arran~a abruptamente aljove~
"de una situacin de este tipo. Las canciones mismas que se entonan alh
"zorro
rnuestranmuy claro que hay dos clases de muchachas: 56
"Muchachas que aman y besan"
La cancin dice de ellas que "en cantidad estn siempre all". A ellas se
oponen aquellas muchachas

"...que all languidecen


y aman platnicamente".

Werner escucha al mismo tiempo que el primer dirigente de la asociacin


estudiantil, a quien se considera el mejor y ms poderoso espadachn de la
Universidad, es padre ya de tres hijos ilegtimos en la ciudad. 57 Tal vez no sea
muy realista la intencin de Bloem de transmitir la impresin de que esta
habra sido la primera ocasion en que el joven zorro escucha que hay mujeres
que "aman y besan", es decir, que no todas las muchachas se limitan a amar en
forma "platnica". Independientemente de los elementos novelsticos exagerados
o deformados en su descripcin, la estructura bsica del escenario social de la
doble moral se apega bastante a la realidad.
En Alemania como en muchos otros pases, el cdigo burgus de las relaciones sexuales tena, por una parte, el carcter de lo que normalmente se
llama moral: esto es, el carcter de una ley aparentemente eterna, vlida para
todos los tiempos y lugares. En su centro estaba el mandamiento de limitar
las relaciones sexuales entre hombres y mujeres a las que entre ellos podan
darse dentro del matrimonio. Esto significaba para los jvenes la exigencia de
una total abstinencia carnal mientras no contrajeran matrimonio. Puesto que,
normalmente, un estudiante no estaba en condiciones de contraer nupcias hasta
los ms o menos 25 aos o hasta que rayar en los 30, la observacin consecuente
de los mandatos morales de la sociedad equivala para l, prcticamente, a una
larga vida casi monstica.
Pero la sociedad de la poca era, por otra parte, relativamente tolerante o
"pe~misiva"para utilizar una expresin en boga, en lo que se refera a la observacin del cdigo moral impuesto por ella. Exiga el estricto cumplimiento del
56
~id .. p. 11. Algo parecido se presenta tambin en el informe sobre la reunin de la Sociedad
.arburguense del Museo (pp. 92 y ss.): ''Y las madres, al igual que las directoras de las
P~mswnes vean apaciblemente con una sonrisa lo que ocurra, .. Que gozaran la vida esos
Jove_nes
... aunque para ello tuvieran que darse un par de citas y besos ... Ningn peligro seno
P~an representar para las muchachas los estudiantes ... Para ello haba otras mujeres haba
ras posibilidades, ms cmodas y sin riesgo!"
57. lb,d.,
p. 13.

126

NORBERT

ELIAS

Los Al.EMANES

CIVn.IZACINE INFORMALIZACIN

127

de carne del animal. Los instrumentos usados para golpear en las pruebas
de determinacin estaban pensados, en lo fundamental, slo para producir
ortaduras en la piel del rostro, del crneo y de los vasos sanguneos de esas
;artes del cuerpo. Los ~jos estab'.'1.a resguardo. Un buen ~olpe poda hacer
que la piel del adversan~ se convir~era en una mas~ san~olenta,
se poda
partir al oponente la nanz y los labios, por lo que qwen sufria esto se vea por
un tiempo impedido para hablar; las cortaduras en las orejas podan hacer que
colgarany que la sangre corriera a chorros por las sienes.
El estudiante novato requera normalmente de cierto tiempo para endurecerse antes de que su asociacin lo enfrentara en lucha a un rival adecuado.
Sin embargo, cuando haba superado este obstculo su orgullo aumentaba. Sin
lugar a dudas, el procedimiento no era peor que el practicado por pueblos ms
sencillos en los ritos de iniciacin. En estos, el dolor se considera, en efecto,
como una demostracin de virilidad y las cicatrices son vistas como un signo de
pertenencia al grupo. Es evidente adems que, la lucha en nombre de la propia
asociacin contra algn representante de otro organismo, reforzaba tambin
el sentimiento de solidaridad con la corporacin a que se perteneca. Pero es
tambin obvio que todo ello reforzaba la presin de las rivalidades internas y la
crueldad con que los miembros de estas asociaciones juzgaban individualmente
la actitud de cualquier colega durante las pruebas, adems de que contribua a
la imposicin de un cdigo de honor profundamente gregario.
Ya hemos mencionado una de sus consecuencias: en un ambiente comunitario
juvenil donde, a diferencia de lo que ocurre en un contexto militar, este canon
no estaba directamente relacionado con tareas ubicadas dentro de un servicio
definido,ni con algn otro tipo de tareas profesionales, la competencia por alcanzar
una mejor posicin en la opinin del grupo, como, en general, en los grupos locales,
de_semboca,una y otra vez, en una agudizacin de los rituales de combate. Los
rmembros de las asociaciones estudiantiles se convierten, entonces, en prisioneros
de.una estructura social que haca del duelo un instrumento fundamental -tal vez
el mstrumento fundamental- de legitimacin de sus pretensiones de rango.
m Con est~ podemos tener una visin ms amplia de las actitudes o, dicho de
~nera mas general, de la estructura de la personalidad a cuya creacin se
orienta este tipo de convivencia estudiantil y de entrenamiento del carcter
Se trata b a de un hbito humano que no conoca
de seres hu. man?s Jovenes.
'
1
a clemencia: qmen mostraba alguna debilidad no vala nada. En el fondo se
fiormaba
, l

aqm a as personas para golpear fuerte tan pronto se percataran de


:e e~ta?an frente a alguien ms dbil; se las enseaba a hacer sentir la propia
1 penondad a otros Y a mostrarles as su propia inferioridad de inmediato y
e adramen~e.No hacerlo era un signo de debilidad y esta de suyo algo indign~
Y espreciable.
Las a
,

ex 1. sociac10nes teman sistemas de argmnentos legitimadores que buscaban


P icar tanto
1
b

los ob'
a os miem ros mismos como a quienes no lo eran el sentido y
~e ivos de las formas estudiantiles de vida, en especial, del duelo. Walter

mandato de la castidad hasta el matrimonio solamente a las mujeres jvenes,


mientras que permita apartarse de l a los jvenes. En la prctica de los jvenes
de la burguesa, es decir, tambin en la de muchos estudiantes, el mandato moral
se limitaba a la abstinencia sexual hasta el matrimonio, exclusivamente en lo
tocante a las relaciones con muchachas de la misma clase social. Como, de hecho,
de ellas se exiga la castidad hasta el momento del matrimonio y se castigaba
con rigor implacable cualquier transgresin a ese principio -por ejemplo, con la
vergenza social o el repudio-, a los hombres jvenes de las clases superiores
les estaba absolutamente prohibido mantener relaciones erticas que llegaran
al contacto sexual con mujeres del mismo estrato.
Lo que aqu se presenta como una discrepancia entre el mandato moral y la
prctica selectiva constitua, en realidad, una expresin de la escala del poder
social: mientras que en el trato con mujeres solteras, dentro del mismo nivel
social, no haba para un hombre joven de las clases superiores sino distancia
y matrimonio, en el trato externo estaban, por el contrario, permitidas las
relaciones sexuales, ya fuera en la forma de verdaderos amoros o de un
recurso a la prostitucin. Al mismo tiempo, tenemos aqu un ejemplo claro
y conclusivo del abanico que va de una formalidad ostentosa en el comportamiento -cuyo mantenimiento supone la existencia de una fuerte presin
social heternomaa su antpoda, esto es, a expresiones, comparativamente
extremas de la informalidad, del abandonarse a s mismo y dejarse ir, de la
vivencia externa de afectos en esferas de accin en que ninguna restriccin
heternoma refuerza la capacidad relativamente dbil de autocontrol.
12) La familiaridad con una peculiar mezcla de una formalidad rgida y de
una informalidad limitada que caracterizaba el canon de comportamiento tanto
de los korps como de las burschenschaften, no era, ya, como hemos apuntado,
algo que los jvenes estudiantes pudieran hacer con facilidad. En particular, la
introduccin a los rituales de la prueba de determinacin y, en general, al duelo,
los enfrentaba a un deber nada fcil. Aunque es verdad que tales combates se
organizaban de manera que los participantes no sufrieran normalmente daos
de consideracin, se trataba, en el fondo, de asuntos bastante sangrientos.
Los ms jvenes estaban acostumbrados a que los novicios obligados a
plantarse por primera vez en la palestra, se sintieran mal, pues provenan de
un crculo social donde estaba estrictamente prohibido golpear sangrientamente
a alguien. Los sueos infantiles violentos de sangre y muerte que podan haber
tenido ocupaban ya un lugar secundario en su conciencia. Que algunos novicios
experimentaran un sentimiento de pavor era tan slo la expresin de una
rebelin, de una conciencia negativa que prohiba tal brutalidad. Sin embargo,
an la ms leve muestra de malestar en ellos provocaba enseguida las burlas
bienintencionadas de los colegas ms antiguos. Una broma bastante popular
consista en encargar a un nuevo que llevara un pollo vivo a la tarima, dicindole
que lo necesitaba para sustituir luego de la lucha su nariz con algn trozo

t'

>

128

NOIIBERT
EUAS

CMLJZACIN
E lNFORMALJZACIN

Bloem pone con frecuencia en la boca de varias de las figuras de su novela


juvenil argumentos clsicos al respecto.
El personaje principal del libro, Werner Aschenbach se encuentra, al poco
tiempo de haber ingresado a una asociacin, horrorizado de lo que ha visto.
Pregunta a un miembro ms antiguo el significado real de todo ello, de ese honor
estudiantil. Cmo puede, en efecto, imponrselo a s mismo sin saber de qu se
trata exactamente? El estudiante ms antiguo le explica entonces: 68
S muchacho, el honor! El honor estudiantil! Ojal hubiera palabras para
expresarlo... Mira, creo que el honor es precisamente algo... comolo que ocurre
con la prueba. No te parece realmente que toda esa esgrima y combates son una
tontera? Dos tipos que nunca en la vida se han hecho dao alguno ni ofendido
son enfrentados por los responsables, obligndoseles a causarse mutuamente
heridas en la nariz y la cabeza... Qu imbecilidad! Pero... uno se hace hombre
as, uno se curte y aprende a pelear y defenderse... Todo eso no es ms que la
cscara que protege a la nuez y, entre nueces igualmente duras, hay algunas sin
contenidoy otras cuya almendra est podrida; tambin entre la fruta estudiantil
hay algunas nueces vacas y algunas podridas. Pero la almendra, el ncleo, si
es sano, vers qu bueno es, aunque la cascara sea muy dura!
Aqu aparece nuevamente la idea del hombre a la que ya aluda Zobelitz: un
hombre duro y sin dobleces. Esta imagen est estrechamente vinculada con una
muy especfica de la sociedad misma. La vida adulta es una lucha constante
de todos contra todos, en la que impera la dureza y para la que uno debe estar
preparado. Uno tiene que ser agresivo y estar preparado para imponerse en
esta lucha general. El ethos guerrero se pone aqu, en una versin aburguesada,
nuevamente de manifiesto en toda su crudeza. Y, efectivamente, una forma de
convivencia as puede arraigar profundamente y reproducirse a causa de ello,una
y otra vez, sin alterar esencialmente el tejido social, considerado como un todo,
en una sociedad donde predomina una tradicin de comportamiento no social
sino entre personas, vindolas inmersas en una lucha en todas direcciones y en
que existen instituciones que se proponen, especficamente, la formacin de la
estructura de la personalidad correspondiente. Por lo tanto, tambin esta forma
tarda del canon guerrero evidencia una de las peculiaridades caractersticas de
aquellas sociedades donde la lucha fsica entre personas, independientemente de
cun formalizada fuera, tena una importancia fundamental. La aspereza de las
relaciones humanas que encuentra expresin en el recurso a la violencia fsica,
en causar heridas y, dado el caso, tambin la muerte a personas, se extiende
como una infeccin e invade incluso aquellos mbitos de relaciones en los que
no hay en absoluto ningn tipo de lucha corporal.
Uno de los rasgos ms notables de este canon es que existe toda una gama
de aspectos de la convivencia entre las personas que no es afectada por l. Tales

as..,.,.+-11s
puedenrealizarsesegnlas caractersticas
peculiaresde los di 'd
d I

vi uosen
los!:"""resquicios
e a redd e regIas de una sociedad
de ese tipo pero no m
estn
ujeto
al canon. Esto puede verse con toda claridad cuando se ex~m a 1
ods s
te
s
o que p emos
l]arnaruno de los
en nos m unportantes de un proceso civilizato no.
1al
d I 'd tifi .6
e canee y
d
did
la profun a e a i en cac1 n entre las personas Y, en consecue . l al
d
d
d
'd
'
ncia,
e canee
y la profundi a .e su capaci ad de empata, de ponerse en el lugar del otro Y d
sentir y s~r partcipes de sus ~entimientos O forma de pensar.
e
El cdigo de honor estudiantil, tal y como se nos presenta a pa t' d 1
.
te expu to 1 .
.
r ir e o
anteriormen
es ., e muna prcticamente por completo este aspecto social
del trato personal, lo mismo que el entorno en las actitudes den d E
'6 d 1

va as. s cierto
'al
d
que la educaci n e as corporaciones estudiantiles de la po
. . t d
l 'd .
ca impen pro uca
un sentim1en o e so 1 andad . entre los agremiados a una misma

, .
asociacin
Pero se trata b a d e a lgo muy hmitado relativamente pl
b bl

t
l
d
.
'
ano Y,pro a emente
l
'd
'
ms bom o en e recuer o ideahzado y aorante que
E
en a vi a presente de
. t
los estu d ian es. n esta bastaba con frecuencia

'l'd
un
mov1m1ento
en falso un
h
'
momento de d e b 11 ad para incitar a otros coleg
metafricamente, sobre uno.
as ec arse, aunque fuera
t
Bloem describe una escena que ilustra viv
despiadadamente a algn miembro que h ame; edes~a tendencia a atacar
O
;ad
aqueza. Uno de los
jvenes, de nombre Klauser, no haba cumpl~:Js
1
de determinacin, con las esperanzas ue en
e , o o en ux_iade las pruebas
Se haba comprometido con una chica noche ~1:b.1an depositado sus colegas.
todos sus pensamientos. Eso dara bulo a s
nor y :ra ella la que ocupaba
expulsin. Klauser deba ahora esp p
us companeros para aplicarle la
purifi_c~cin,
la cual, con un poco de s':~
pi;~a~arse para la dificil pru~ba de
penmtir su reingreso a la asociacin. Mie~ias1~ arle una nueva oportumdad y
cuarto con una venda que a ro
d tu
anto, estaba solo, sentado en su
.
,
anera e rbante en l ,
b
1as h endas.
No era pos1'ble
.
' vo VIa su ca eza y ocultaba
,
.
pensar
en
sahrmedi
d
,
cone1md1ce.Wemer Achenbach d 'd . . .
o mun o 1o habria sealado
to~avano acababa de entender lo e~e ~VI;~tarlo. E:n su calidad de zorro grosero
quien le da la siguiente respuesta:19
a Ia ocurndo. Se lo pregunta a Klauser,

1i

- Mira, entre nosotros los estudiantes del k


~~ deporte, no es un simple ue o d
orp_s,la prueba no es meramente
c1on.Un estudiante debe d J g e armas ... smo un instrumento de educa
las deformaciones a las h e_~ostrar all, que es indiferente al dolor fsico ~
Cuandohayas est~do , et~ as graves y a la misma muerte...
,
,
al
mas 1empoen el gru 1 t
if1os aiios, las exigencias en lo relat poi o en enderas mejor. Desde hace
P en ahora cos
ivo a as pruebas han aume t d S
realiz
as ... que no cualquiera uede
r
. n a o... e
p
cump ir Y hay qmen las puede
de , ar hoy,pero ya no lo puede h
tus::o:n
que te encuentres ... d:c:~ :::~:~~:ruenddedmeulcho dde!~~tado
..
a con 1c10nde
..

~
... PP. 158 y ss.

58. [bid.,. 154

129

>
130

NoRBERT ELIAS

CIVILIZACINE INFORMALIZACIN

Los ALEMANES

-Oye, pero, entonces, se te est castigando por haberte comprometido la


noche anterior?
-Pues s, podemos decir que as es.
-Pero eso es absurdo! Absurdo!
-Bueno, mira ... No debes olvidar nunca que los que nos juzgan ... son jvenes
seres humanos como t y yo, personas que no son infalibles. El e.e.es del~
opinin que mi prueba fue bastante mala. Es como estar ante un tribunal:
a veces un inocente es encontrado culpable. Es lo que podemos llamar mala
suerte personal.
-Mala suerte? Ms bien creo que esa dureza es un defecto terrible del
korps. .. Sabes Klauser? Estoy algo desesperado precisamente en relacin
con el korps en general. Pero bueno, a ti debe pasarte en este momento algo
parecido. Es como sentir en este momento en carne viva, en la sangre, las
bendiciones de esta famosa institucin ...
-En carne viva y en la sangre? S, eso es lo que siento. Estoy sentado aqu,
el korps me ha expulsado despus de quince pruebas, me han despojado
de mi grado y en este momento no s si el sbado prximo ser aceptado
nuevamente en el grupo o se me echar para siempre. Bueno, me puedes
creer: no tengo en este instante nimo para ver las cosas de otro modo que
como son en realidad. Tienes razn: mucho de lo que ocurre en la asociacin no
es algo que a uno le pueda gustar. Muchas cosas podran cambiar, ser menos
duras, ms humanas, segn el esquema F. Pero ... si me tocara ser otra vez
zorro grosero ... Sera nuevamente un estudiante del korps \
-Otra vez? A pesar de todo?
-S, por supuesto, a pesar de todo. No s, pero una voz interna me dice: Todo
tiene que ser as. todo se ha dispuesto as para que seamos tiles para lo
que viene ... Para que aprendamos a apretar los dientes! Para que podamos
convertirnos en hombres!
La sociedad de satisfaccin del honor, que constituye el estamento rigurosa
mente jerrquico de la Alemania de 1871-1918, impona a sus jvenes una red
estrechsima de reglas que, en el caso de muchas asociaciones de los estratos
superiores, inclua la totalidad misma de la vida social. Ahora bien, cuando las
personas, en especial durante su juventud, aunque tambin en una edad mt
avanzada, son insertadas en un aparato social con un grado muy elevado de
formalizacin que, por una parte, les impone duros sacrificios, pero que a la vez,
les promete recompensas adecuadas, por ejemplo la conservacin de un alto
estatus, es fcil que se convenzan a s mismas de que los sacrificios que deb~n
hacer, que las frustraciones que deben padecer tienen un sentido. Con frecuencia
ocurre que se trata de un sentido que uno mismo no conoce o no entiende, pero
de cuya existencia se est, de todos modos, plenamente convencido. Porque es
muy probable que tener que confesarse a s mismo que las penurias sufridas
no significan otra cosa ni tienen otra funcin que la de preservar o auinent~
el poder del grupo al que se pertenece y servir como smbolo de lo elevado de
propio estatus, resultara muy frustrante.

>

131

cuando se ha invertido tanta energa en la adquisicin de habilidades como


las cultivadas por l~s ~sociaciones estudiantiles de esos tiempos, parece natural
ensar que los sacnfic1os Y penas padecidos son necesarios y tienen un sentido.
~ si bien no se alcanza a veces a entender esto ltimo, de cualquier manera, el
consensoentre todas las personas que forman parte del crculo de la necesidad
de tales privaciones, permite que uno se convenza de que, efectivamente estas
son necesarias. 60 La descripcin de Bloem ilustra fehaciente e impresio~antemente este punto.
El profundo arraigo de la estructura regulativa de la sociedad de satisfaccin
del honor en la ~ersonalidad individual de sus representantes, el cdigo convertido en una especie de segunda naturaleza, identifica a la persona como miembro
de este estamento. La totalidad de su carcter, de sus actitudes, sus formas de
expresin, sus concepciones bsicas acerca de las personas lo sealan como
tal. Esa es su re_comp':n.sa. En ~a sociedad como esta, cuyas capas superiores
cortesanas Y ar~stoc~aticas deb1an la continuidad de su privilegiada posicin
a~?gue~ra victonosa, las fo~~ias de comportamiento y de pensar y sentir
~ml~t~resJuegan un papel dec1s1vo. Las concepciones acerca del trato entre
md1viduos -que formab~n parte del armazn de reglas, del canon de estos
estratos Y del comportamiento corr~spondiente en las relaciones de persona a
persona- no.:ueron, en ~ene~al: obJeto de reflexin. Tales ideas no encuentran
nunca expres10n en una srntes1~ rntelectual de un nivel ms elevado, en libros de
filosofi~,p~ra lo cual, _la~ayon~ de_los miembros de esta sociedad de duelistas
no te~ia m el en~end1m1ento m el mters. En el mejor de los casos, sus ideas
se articulan en ~ros comun~s del tipo de los que un escritor ha puesto aqu en
~~ca~e un estud1~te en peligro: "Apretar los dientes para hacernos hombres"
~ismo ~abe Y.di~~ q~e en su grupo hay poca humanidad y poca com asi~
En e_lse exige suJec1on mcondicional a los mandamientos del cdi'go L pt

gres1onesd b 1
. as ransT d 1 e ian, por o tanto, castigarse duramente y sin contemplaciones
sin c~n~:r os estrato~ do_minantes relativamente cerrados disponan tambin
en alto gra~~ne~r~::;:a~one~ cre~das ex profeso, de sanciones fuertes y eficace~
adems una se . a e qmen violaba el canon que las sustentaba existiendo
sarrollado sob mteJdanzaelntr_e~Has y las que los estratos inferiores haban de~
1 mpos, t raves, d e una unin organizada
Y planeada' e re bo o en os ultimas te

on
ase
en
esta
org

- por eJemplo,

1 d
an1zac1on,
los esquiroles en una
huelga podan se
Tamb1'e' 1 r expu sa o~ de los sindicatos e incluso perder su trabaJo
n cas capas

1 su
. penares, s1 b'ien cuantitativamente
ms limitadas
amenazaban
on e estigma y la p 1 . , d 1
.
,
e1canon. El temor
e~ u s1on e a sociedad a quienes violaban
tales medidas a
ante :stas sanc10nes era aqu tanto ms eficaz cuanto que
menaza an con destruir no slo la carrera profesional de una

60. La prueba d d
.
la Ju d
e etermmacin es un buen eem O d f,

z e un desarrollo ult
, J P
e ugacidad de tales conv1ccones A
e1producto de una evo! e:10dr,plarecena no tener propiamente ninguna funcion sm,i ~er
"
por e"l: son sus prisioneros.
UC!On e canon a I que no pue den sustraerse las personas '" ligadas

7
132

NORBERT ELIAS

Los ALEMANES

CIVII,JZACINE INFORMALIZACIN

persona, sino su identidad misma; pues cuando alguien que ha fincado su


orgullo, su autoestima y su consecuente sentimiento de superioridad en su
pertenencia a un estrato superior, ve que su membresa en tal grupo se cancela
a causa de una violacin del canon, se ve tambin enfrentado a una prdida
de identidad y valor que, con frecuencia, resulta irreparable. Esta cada es de
dificil compensacin y superacin.
Por otra parte, a menudo, la ruptura del canon no descansaba en una decisin
de la persona afectada que, como ocurre en el caso de un esquirol, se aparta de
las reglas del grupo con plena conciencia de las posibles consecuencias de ello.
La violacin poda sobrevenir de manera completamente inesperada, como un
rayo en descampado. Un ejemplo de esto lo tenemos en la novela de Bloem.
La idea no consciente que estaba en la base de la educacin de las aso.
ciaciones dispuestas a la violencia, lo mismo que en sus objetivos, es decir, la
de vivir toda la vida como un miembro de los estratos imperiales superiores
y concibiendo la convivencia entre seres humanos como una lucha de todos
contra todos posee rasgos hobbesianos. En el desarrollo de Alemania no
adquiere, sin embargo, como ya hemos dicho, el carcter de una filosofa que
pensara en todas sus consecuencias, sino el de una tradicin de comportamiento y formas de pensar no planeada, producto del ciego destino de la historia.
Precisamente por tratarse de algo no meditado, se presenta envuelta en un
halo de naturalidad e ineluctabilidad todava mayor: tan pronto como uno
muestra alguna debilidad est perdido; es bueno y conveniente, por lo tanto,
hacer patente la propia fuerza: quien hace ver que es dbil merece que uno
lo ponga en su lugar, quien es susceptible merece que se le eche sal en las
heridas y merece tambin schadenfreude, * la intraducible expresin alemana
que, si bien es necesario hacer notar que este sentimiento existe en muchas
sociedades, en pocas de ellas se acua un concepto que lo exprese y en pocas de
ellas se consagra, en consecuencia, de manera involuntaria, como un atributo
cuasi-normal de las personas.
De manera anloga a como ocurre con el duelo y el cdigo de honor, tambin
la imagen correspondiente de la convivencia entre seres humanos resulta com
prensible como manifestacin de un estrato superior que puede -aunque algo
tarde y despus de padecer muchas derrotas y humillaciones- ponerse al parejo
de sus vecinos gracias a una muy breve serie de guerras victoriosas, de un estrato
que, sin embargo, al mismo tiempo se saba amenazado en la base misma de su
existencia. Teniendo en mente el incontenible avance de la socialdemocracia Y
su ingreso, a pesar del derecho electoral triclasista, al Parlamento prusiano, el
entonces jefe de la fraccin conservadora, von Heydebrand declaraba: 61

Literalmente: alegria por el dao (ajeno) [N del T]


61. Pachnicke, Fhrende md.nner des alten und neuen reiches, Berln 1910, p. 13. Vase
tambin von Heydebrand, "Beitriige zu einer geschichte der konservativen partei in den
letzten 30 Jahren 1888-1919" en Konservative monatschrifl, 1920, p. 607.

133

"El futuro les pertenece; la masa har valer su fuerza y despojar a la aristocracia, nos despojar a nosotros, del poder y la influencia Slo un hombre
fuerte podra detener algn tiempo esta ola devastadora. Pero lo que no
queremos es abandonar por nuestra voluntad nuestras posiciones ..."
Otros pases, particularmente Inglaterra, contaban con estratos dominantes
ms flexibles. Dejando de lado las escassimas excepciones al respecto, en los
estamentos superiores alemanes y, por lo tanto, tambin en la tradicin alemana,
la negociacin y las estrategias de compromiso tenan muy mala fama. Luchar
hasta lo ltimo, mantenerse en el puesto sin retroceder, a pesar de todo y hasta
el amargo final, es una vieja tradicin guerrera europea. 62 En Alemania, con la
incorporacin de una parte considerable de los grupos burgueses al estamento
cortesano-aristocrtico, se convierte tambin en una tradicin nacional.
13)Si comparamos a la burguesa alemana de la segunda mitad del siglo XVIII
con la de la segunda mitad del siglo XIX, podremos constatar un impresionante
cambiode formas. Bastar ilustrar aqu esta transformacin haciendo evidente el
lugar que ocupa la cultura en la escala de valores de los crculos representativos.
En la segunda mitad del siglo XVIII, los logros culturales, sobre todo en el mbito
de la filosofiay de la ciencia, adquiriran un rango muy alto en la escala valorativa
de esa alta burguesa. El poder econmico y la conciencia del mundo de los crculos
urbano~ y burgueses iran y~ en aumento en esa poca. Sin embargo, haciendo
casoormso de algunas excepciones, la burguesa prcticamente no tena acceso a
aquellos puestos polticos en que se tomaban las decisiones fundamentales sobre
los_as_untospolticos, militares, econmicos y muchos otros relativos al Estado.
Pract~ca~ente, tales deci~iones_estaban, de manera exclusiva, en las manos de
l~sprmc1pes Y de los func10nanos cortesanos ilustrados del Estado, pues en los
:~:os cortesan_osla nobleza continuaba teniendo absoluta prioridad sobre los
entos med10s, Y aquellos elementos de la burguesa con acceso a los altos
62
Esta incondicionalidad, este absolutismo en la conducta de los guerreros su perspectiva de
que un_guderrero debe luchar hasta lo ltimo por su causa para poder cnservar su honor
era un I eal de cons'der
f1

1
.,
1 a bl e m
uenc1a en a tradic10n europea. Por esta razn tal vez no
.
d
sea e 1todo oc10sosealar sus diferencias con el canon guerrero J.apons El alem' an' d b
una sahda a 1

eJa a
En la t d' . , persona que se enfrentaba en combate, un poder evidentemente superior
, ra icion europea tal salida no exista o no estaba consagrada Para un gue

.
Japones era pos 'bl

.,

rrero
ese mom
i e, en un~ s1t1:1~c1on
desesperada unirse a su adversario y servirle desde
Este ejeme71~:on/oda de.~cac10n, como lo haba hecho antes con el seor anterior.
en tradicfone st a tamb1en hasta qu punto las tradciones guerreras pueden convertirse
fuerza de a _s~~c10~ales. A es~e respecto, resulta natural pensar que la extraordinaria
que ver ents1m1tac10n de Japona los vencedores de la ltima guerra mundial tiene

re o ras cosas con el hech d

correspondencia c 1 ~ '
.,
.. e que, como estrategia de sobrevivencia y en
incomparablem ;n ~ ormac1on trad1c10nal del superyo, el mimetismo con un enemigo
tos de inferiori;:d e mas fuerte no va acompaada de pesadas cargas de culpa y sentimienPermitidas de b 'pues, en cierto sentido, este mimetismo corresponde a las estrateaias
so rev1venc1a.
,.,

..

134

NoRBERT ELIAS

Los ALEMANES

CIVILIZACIN
E INFORMALIZACIN

cargos de la administracin del pas y judicial imitaban, en gran medida, en su


comportamiento, las tradiciones cortesanas y aristocrticas. Mayormente, esos
crculos orientaban sus patrones de comportamiento y formas de pensar hacia los
franceses. De hecho, en ellos se hablaba francs y era este tambin el lenguaje de
los miembros burgueses de la corte. En resumen: se civilizaban.
Aquellas porciones de la alta burguesa excluidas de las oportunidades de
poder en las sociedades cortesanas desarrollaron un canon de comportamiento
e ideolgico caracterstico. En l, los problemas de moral jugaban el mismo papel
que, en el canon cortesano, los asuntos de cortesa, buenas maneras y decencia
en el trato social. Al igual que ocurra en el canon de otros grupos ascendentes,
en el de la burguesa alemana progresista los ideales de igualdad y humanidad
-Seid umschlungen millionen ...", [N de T. Abrazados todos} escriba Schiller y
Beethoven lo retoma- ocupaban un lugar central, en abierta oposicin al del
patrn cortesano aristocrtico, donde, por lo menos de manera implcita, estaba
enraizada una idea de desigualdad esencial entre las personas. En estrecha
correspondencia con esto, el concepto de cultura --que en esa poca adquirira el
carcter de smbolo de la conciencia y la autovaloracin burguesas- se envolvera
en una capa de fuerte contenido humanista y moral. El patrn de moralidad que
tal concepto encarnaba reflejara, sin embargo, de facto, la moralidad limitada,
propia del estrato social de estos crculos burgueses, a pesar de ser postulada
y entendida por sus representantes como algo universalmente vlido, es decir,
vlido para todos los hombres, independientemente de la poca y el lugar.
El cambio en la funcin del concepto cultura y de aquello a que haca referencia en los estratos superiores de la burguesa alemana despus de 1871,
en comparacin con el papel que jug en la segunda mitad del siglo XVIII,
representa, en miniature, con toda agudeza, la gran transformacin formal
que sufra la burguesa alemana de ese periodo. Por supuesto, an despus de
1871, algunas porciones de la burguesa alemana continuaran legitimndose
por medio de los conceptos culturales e ideales humanistas, y los problemas
de moral seguiran teniendo una importancia central tanto en sus patrones
de comportamiento como en su forma de pensar y sentir. Sin embargo, muchos
crculos de la burguesa -precisamente
aquellos que se haban integrado
a la sociedad honorable o que buscaban hacerlo- haran suyo el cdigo de
honor de los estratos superiores. Ahora bien, en la escala de valores de este
cdigo, en particular, en su versin prusiano-alemana, los logros culturales Y
todo aquello que los representantes de la burguesa haban tenido en tan alta
estima, durante la segunda mitad del siglo XVIII, como el humanismo y la mor~
universalista, ocupaban ahora un rango menor, si no es que negativo. El interes
artstico de la sociedad cortesano-aristocrtica
era ms bien reducido; Y algo
parecido puede afirmarse de los crculos militares superiores de la Alemania
imperial. Es evidente que en ambos lo que se postula es la tradicin del cd1g~
de honor guerrero y no el canon burgus de cultura y moral. Y lo es tamb1e
que se sentan ligados a una idea de desigualdad jerrquica de origen entre las
personas, a una incondicional diferencia entre superiores e inferiores.

135

. lusin de un nmero creciente de estudiantes burgueses en la sociedad


LaJ.IlC

' korpsble -ya fuera como rmembros


de las burschenschaften o de al~
hon:;:a en pequeo la diferencia entre la burguesa educada del s1~lo XVIII
xnu 'd en gran medida del estamento de poder y de la buena sociedad de
.-exc 1u1 a
.
. d d
, _ y la burguesa que s estaba hgada a tal estamento y socie a , es
d
susias

dl'lXXE
.,
.
la honorable del siglo XIX y comienzos
e s1g o
. n comparac1on
decir, a ters que suscitaban las prue bas, l as conVIvencias

cerveceras y de todo
1
c?n
el Ul bares y las ocasiones de sociabilidad festiva, los intereses culturales
tipo, os
1
. .
. 1 t
educativos tenan un papel insignificante en as as~c1ac10nes VIOen as, pues
uestiones de honor se valoraban alto, y las cuest10nes de moral ocupaban
.
as c ar secundario o terciario. Los problemas h umamstas
re l a t1vos a 1a
un 1u g
'd d
d .. ,
1'd ntificacin entre las personas, haban desaparec1 o e su campo e V1s1ony,
negeneral, estos ideales clsicos eran considerados negativamente, como una
~ebilidad de los estratos inferiores de la jerarqua soci~.
, .
En el conjunto de tareas e intereses de las personas vmculadas por el cod1go
de honor no entraba en consideracin, de forma general, reflexiva o literaria, el
canon de su comportamiento e ideologa. Pero hubo un hombre, quien desde la
perspectiva de clase de estas personas poda ser juzgado como alguien ajeno, que
expuso claramente los principios subyacentes en la educacin y la prctica social
de las asociaciones estudiantiles violentas, en su anlisis intelectual y literario
de la poca guillermista: ese hombre fue Friedrich Nietzsche. A pesar de su
ocasionalodio hacia los alemanes, formulara mejor y ms agudamente que nadie
algunos de los principios fundamentales implcitos en la existencia misma de la
sociedadde honorables del 11Imperio. Lo que antes haba sido presentado a escala
reducida en la descripcin del destino de un estudiante cualquiera, lo mostrara
ampliamente expresado con un lenguaje poderoso y sutil. Un ejemplo: 63
Y
1

Qu es lo bueno? Todo lo que aumenta el sentimiento de poder, la voluntad


de poder, el poder mismo en el hombre.
Qu es lo malo? Todo lo que proviene de la debilidad.
Qu es la felicidad? El sentimiento de un aumento de poder, el sentimiento
que aparece cuando se supera un obstculo.
No satisfaccin, sino mayor poder; no paz en general, sino guerra; no virtud,
sino aptitud y excelencia (virtud en el sentido renacentista, virt, es decir,
virtud libre de moralina}.
El primer principio de nuestro amor a los hombres debe ser: todo lo que es
dbil Y fallido debe desaparecer. Y es deber de uno contribuir a ello.
Qu puede ser ms pernicioso que cualquier vicio? La compasin activa con
todo lo que es fallido, no realizado y dbil: el cristianismo ...
~l odio a los alemanes manifestado en ocasiones por Nietzsche en ,-us
escritos, era en buena medida una especie de odio a s mismo. An cuando les
~

63. Friedr h N
.
.
.
1165 YicSS. ietzsche, Der Antichrist, Karl Schlechta (ed. l. \\~rke. vol. 2. l\1umch J 9Gti. pp

lt:n,

>
136

NORBERT EUAS

Los Al.EMANES

CIVII.JZACIN
E INFORMALIZACIN

137

d rninacin no ilustradas y absolutistas que privaban en esos Estados, atra0ndo a algunos sectores juveniles a un movimiento opositor no muy eficiente
yeconfrecuencia, digno de conmiseracin. Pero los Estados alemanes estaban
[arnbin prcticamente imposibilitados para salir vencedores de una guerra
de liberacin por un impulso propio y no la emprenderan sino en calidad de
aliados de las grandes potencias.
Sin embargo, la victoria sobre los franceses no borrara en los crculos
burgueses el recuerdo de su humillacin ni su sentimiento de debilidad. En
la segunda mitad del siglo, tendra lugar un ascenso relativamente rpido
de Alemania que la convertira en una potencia europea. El imperio alemn,
considerado todava a mitad del siglo pasado como un gigante con pies de barro
en el concierto occidental de las naciones, se transformara en pocos aos en la
potencia dirigente de la Europa Continental.
Cuando un alemn de la poca buscaba explicarse cmo haba sido posible
un cambio tan repentino, encontraba fcilmente una respuesta precisa y directa:
gracias a una corta sucesin de victorias militares, sobre Austria, Dinamarca
y Francia. No es sorprendente que, para muchos esta experiencia del notable
y prcticamente imprevisible ascenso de lo ms profundo a lo ms alto, de la
debilidad a la fuerza, condujera a una exaltacin de la fuerza, a la idea de que,
en realidad, el valor que se dispensaba a la consideracin a los dems, al amor
a otros y a la disposicin a ayudarlos era algo basado en la hipocresa. Los
acontecimientos mismos, la serie de guerras victoriosas son, sin duda, suficientemente conocidos. Pero tal vez no siempre se haya considerado con suficiente
detenimiento lo que estos sucesos de poltica exterior, y sus consecuencias
polticas internas tocantes a la distribucin social del poder, significaron para
la sensibilidad de las personas. Sorprende verdaderamente que experiencias
comola del ascenso prusiano-alemn, debidas a una guerra victoriosa tras otra
impusieran el predominio de la idea de que, en la convivencia entre individuos'
la de_bilidades algo negativo, mientras que la fuerza es algo positivo?
'
Sm duda alguna, la emergencia de tales concepciones se encuentra estrecham~nte relacionada con el puesto privilegiado que ocupaban los militares en
la sociedad cortesana y, en general, en la buena sociedad alemana, debido, en
buena parte, al papel fundamental que jugaron los xitos obtenidos en la guerra
para el ascenso mismo del pas. Pero, a su vez, existe un nexo indisoluble entre
esa posicin privilegiada de los militares en la poca y una escala de valores
profundamente integrada a la nueva conciencia alemana. En ella en efecto
se conced eria
, un valor muy elevado, si no es que el supremo al poder
'
en un '
marco d e convivencia

entre seres humanos, mientras que la debilidad


'
social
de la que Al

E
emama misma
acababa de salir, era confinada al nivel ms bajo.'
stverdad tambin que no faltaron, despus de 1871, voces que se que;aban de
es e predo . . d 1
.
"
mimo e o mi itar y los umformes en la vida social y que muchos

.
'
contempor ,
. aneos vieron con toda claridad que la preeminencia de los valores
mi.1i.t aristas
y, en par ticu 1ar, d e 1 co'd' igo de honor de la sociedad dominante
ib d
a e la mano c
1
.,
on una va oracion correspondientemente inferior a aquellos

reprochaba su "cobarda interna ante la realidad", su hipocresa, "convertida


en ellos en instinto", su ''idealismo", en el fondo, l luchaba consigo mismo. En
ltima instancia, Nietzsche buscaba ocultar, reprochndose su anhelo de fuerza
gueITera, su propia debilidad.
Lo que Nietzsche proclamaba de forma iracunda y con voz fuerte, como
algo nuevo y extraordinario, no era sino la verbalizacin simple y reflexiva de
una estrategia social muy antigua. El desprecio por los dbiles y fracasados,
la alta estima de la guerra y la fuerza en oposicin a la paz y a la satisfaccin
civil, no son sino rasgos distintivos del cdigo que hemos estado analizando,
del canon que aparece siempre en la prctica de los grupos guerreros. Ese
canon puede limitarse segn sea el lugar y la experiencia, a las obligaciones
de honor y rituales caballerescos; pero los estratos guerreros lo observaran
sin demasiadas reticencias. Este cdigo de comportamiento fue tomado, por
primera vez, como objeto de reflexin y como tema europeo, en la poca del
renacimiento. Maquiavelo es el ms conocido y quiz el ms grande, pero no el
nico exponente de esta primera gran corriente de reflexin, por la cual, una
prctica social antiqusima de los grupos guerreros sera elevada a un nivel de
sntesis superior y, de esta forma, convertida, de manera ms o menos explcita,
en una prescripcin obligatoria. Nietzsche da un paso ms all al generalizarla
en un plano mucho mayor y transformarla en un deber universal.
Nietzsche se remitira al renacimiento, que ve como el ltimo gran periodo
de la historia occidental anterior a la adopcin por los europeos de la errada
va de la religin cristiana, con su valoracin exagerada de la compasin y la
debilidad. Pero como muchos otros estudiosos anteriores y posteriores, l no
fue capaz de distinguir la reflexin acerca de una prctica social y la prctica
misma; as ocurrira, por supuesto con sus reflexiones, si bien en un nivel de
sntesis inferior. No se percatara de que su elogio al renacimiento se basaba,
en primera instancia, en libros donde se reflexionaba innovadoramente, esto
es, en un plano ms elevado, sobre estrategias de violencia ya observadas ~n
la sociedad misma, ni fue consciente de que, como tales, tenan un uso social
mucho antes de su propia formulacin intelectual, ni de que, a pesar de todas
las prohibiciones de libros, seguan desempeando, con restricciones crecientes,
una funcin de importancia en la prctica social. Muchos estudiosos tienden
a oscurecer la distincin entre aquellas reflexiones amplias que presentan los
libros acerca de la praxis social y la praxis misma, relativamente meditada o
apenas considerada a un nivel bastante elemental. Nietzsche no es la excepcin.
Apenas si toma en cuenta el profundo nexo entre su elogio de la fuerza Y de
la voluntad de poder, por una parte, y los acontecimientos de su tiempo Y las
conclusiones empricas que sugieren a los pensadores de su tiempo, por otra;
La transformacin que experimentaran los territorios alemanes a lo largo
del siglo XIX es precisamente uno de tales acontecimientos. A principios ~e
dicho siglo, sus Estados eran todava dbiles. Aun la belicosa Prusia, se~ia
arrollada sin muchos problemas por los ejrcitos revolucionarios de Napoleon.
Directa o indirectamente, eso contribuira a un relajamiento de las formas de

...

1
fi

138

NORBERT ELIAS

1.l

Los ALEMANES

logros y actitudes que, hasta la primera mitad del siglo XIX, haban ocupado
un lugar tan preponderante; sobre todo, en la vida de los crculos burgueses, la
subestimacin de lo que hasta entonces se haba llamado cultura, una cultura de
la que el cdigo moral burgus mismo formaba parte. El desarrollo de una rruna
de la historia, cuyo tema central es la cultura y que busca situarse por encima
de una historia centrada en los asuntos del Estado y de los problemas polticos
no es sino una de las muchas manifestaciones de estas voces de protesta. S~
embargo, la fuerza de los agentes del cdigo de honor era demasiado grande en
Alemania, despus de 1871, como para que los representantes del canon cultural
hubieran podido ocupar algo ms que una posicin bastante subordinada en la
sociedad imperial de la poca.
Nietzsche no era, con toda seguridad, consciente de que, concediendo al poder
una posicin tan elevada en la escala de valores humana por su desprecio de la
debilidad social y del cdigo moral burgus, estaba dando expresin, en forma
intelectual y en un plano de mxima universalidad filosfica, a tendencias de
desarrollo que se haban convertido -de manera no pensada- en las dominantes en la sociedad imperial alemana de su tiempo; esto es, en la orientacin
ideolgica fundamental de una sociedad que, con frecuencia, l haba hecho
objeto de una acerba crtica. Es evidente, asimismo, que tampoco era consciente
de que este aspecto de su filosofa no era, en realidad, sino una parfrasis
filosfica de formas de comportamiento y actitudes valorativas que han sido
parte esencial de la existencia social de muchos grupos guerreros en la historia.
En tales sociedades resultaba normal considerar que la fuerza es algo bueno y
que la debilidad es algo negativo. Para sus miembros esta valoracin constituye
una experiencia cotidiana de vida.
As, lo que en el elogio nietzscheano de la guerra y la fuerza se expresara
es la apropiacin que hacan amplios sectores de la burguesa de su poca de
un canon guerrero que, en un principio, haba sido sustentado por la nobleza.
Estos sectores burgueses se haban convertido en un estrato establecido en el
II Imperio alemn, pero se trataba de una capa social secundaria en cuanto
a poder en relacin con el estamento dominante, la nobleza guerrera. De este
modo, ellos adoptaran, a pesar de no ser particularmente belicistas, elementos
del cdigo guerrero del estrato superior, y lo adaptaran a su propia situacin,
con el celo de las sectas, instrumentando
una doctrina burguesa nacional
o como ocurre en el caso de Nietzsche, una doctrina filosfica tan general
c~mo la moral clsica, slo que de signo contrario. En la diferencia entre el
imperativo categrico de Kant y la proclama nietzscheana de una "aptitud de
excelencia libre de moralina" se reflejara, en otras palabras, la transicin de
la burguesa alemana de una posicin externa y marginal a una de estamento
de segundo orden.

SEGUNDA PARTE

UNADIGRESIN
SOBRE
ELNACIONALISMO
"HISTORIA DE LA CULTURA E "HISTORIA POLTICA''
Uno de los hallazgos relativamente inesperados de una investigacin a largo
plazo sobre el desarrollo de los conceptos de "c~ltura" y "civilizaci~n" 1 es que,
durante el siglo XVIII, su significado fue determinado en gran medida por 1:1na
percepcin transitoria de los hechos a que se refieren, mientras que en el siglo
XX, esos conceptos se utilizan para considerar tales hechos de manera poco
menos que esttica.
Esta desaparicin de la sensibilidad en la percepcin de la dinmica social,
la creciente tendencia -no limitada, en forma alguna, a las palabras "cultura"
y "civilizacin"- a considerar los hechos pertinentes como si se tratara de
objetos inmutables, pone de manifiesto una contraposicin entre las direcciones
del desarrollo conceptual y el de la sociedad misma considerada en un sentido
amplio. En esta se dara, en efecto, entre los siglos XVIII y XX, una notable
aceleracin en la dinmica de los procesos. Esta paradoja no es privativa de
Alemania, pero el desarrollo alemn puede servir como ilustracin, a la vez que
permitir su explicacin.
En nuestros das, prcticamente se ha olvidado, tanto en Alemania como en
otras partes, que en algn momento, el concepto "cultura" se refina a un proceso
de cultivo, es decir, a la transformacin de la naturaleza por parte del hombre.
En el siglo XVIII, cuando fue adoptado paulatinamente por las lites alemanas
de la clase media en ascenso, como expresin de la idea que estas tenan de s
mismas y de sus ideales, designaba todava justamente esta imagen de ellas,
tal y como se vean, en el contexto del desarrollo general de la humanidad.
La visin que la lite intelectual media alemana tena de este desarrollo era
l. El texto que a continuacin se presenta es el resultado de una revisin dl' \::i Partl' I.
"Acerca de la sociognesis de los conceptos de 'cultura' y 'civilizacin' ". de nn lbni El
proceso de la civilizacin, Frankfurt a.M., 1976, vol. I, pp. 1-64

>
140

NoRBERT

ELIAS

UNA DIGRESINSOBREEL NACIONALISMO

Los ALEMANES

141

.dad han contribuido a su propia cultura" y, que "las ms alejadas regiones


mf1\aneta" contribuan an a su lujo presente. l justificaba el estudio de la
d~ ria universal con el argumento de que la red de acontecimientos que haba
bS:ucido a la situacin actual slo poda entenderse en un marco integral.
;n sus propias palabras: 3 "Una larga cadena de hechos se extiende desde el
n mento presente hasta los inicios del gnero humano, una larga cadena cuyos
mfabones se enlazan entre s en la forma de causa y efecto."
es Es evidente que Schiller recomendaba el estudio de la historia universal o
humana, lo mismo que las investigaciones comparativas, como uno de sus mtodos
principales,porque pensaba que la concatenacin objetiva de los acontecimientos, la
interdependencia fctica de todas las regiones del mundo, slo poda ser entendida
en el marco general del desarrollo de la humanidad en su totalidad. La conciencia
de losnexos entre los hechos que Schiller subrayaba aqu, no haba sido borrada ni
destruida todava por el avance inconmensurable y acelerado de un conocimiento
detallado,microscpico, al que la visin integral tuviera que hacer justicia. Schiller
es tambin a este respecto un representante tpico de la intelectualidad de los
estratos medios de su tiempo: mientras que tanto algunos historiadores como otros
estudiososde las humanidades del siglo XX, ya no pueden ver el bosque por fijarse
en tantos rboles y se mueven como si se hallaran en un laberinto carente de toda
estructura, sus colegas del siglo XVIII parecen, con frecuencia, hacer precisamente
lo contrario; percibir el bosque y no los rboles.
En el siglo XVIII el significado de conceptos como "cultura" y "civilizacin" se
situaba justamente en esta perspectiva general. En la actualidad, el concepto
"cultura" puede aplicarse a sociedades ms o menos desarrolladas, independientemente del grado de desarrollo que cada una haya alcanzado. Y algo semejante
ocurre con el concepto de "civilizacin". Se habla as, por ejemplo, de la "cultura"
de los aborgenes australianos lo mismo que de la "cultura" del renacimiento, y
de la "civilizacin" de los cazadores del neoltico al igual que de la civilizacin
inglesa o francesa del siglo XIX.
En la poca de Schiller era distinto. Cuando en Alemania se hablaba de
kultur o cuando en Francia se hablaba de la civilit o de la civilisation se
pensaba, ms bien, en un marco general dentro del cual el desarrollo de la
h~mam'd ad o de ciertas sociedades se conceba en una escala
'
que iba de un
mvel de progreso reducido a uno avanzado. Como voceros de estratos sociales
en ascenso, los intelectuales de las clases medias de esa poca vislumbraban
co~ esperanza y confianza un futuro mejor. Y como para ellos, el progreso
social futuro era muy importante, tuvieron el impulso emocional de percibir
~esubrayar los progresos de la humanidad realizados en el pasado. Muchos
sus conceptos, sobre todo, aqullos como "cultura" y "civilizacin" tenan
que,ver con su imagen

'
co1ectiva,
con la imagen
del "nosotros" y reflejaban
este
caracter
profu
d
t
d
11
d'
,
.
. . .
n amen e esarro 1sta y mamico de sus concepciones v de los
Pnnc1pios q ue regan
, sus conv1cc10nes.
. .

bastante similar a la de sus pares de Francia o Inglaterra. De hecho, los escritos


de historiadores escoceses, como Robertson, o los de Voltaire y su crculo en
Francia tuvieron una gran influencia en las ideas de los grupds intelectuales
emergentes en Alemania. Pero es posible tambin que su pensamiento fuera
mucho ms abstracto y su tendencia ms idealista que la de sus colegas de
Occidente debido a que su situacin social era bastante ms restringida por
vivir en un pas relativamente subdesarrollado y con una clase dominante de
cortesanos y nobles extremadamente excluyente. Pero su conviccin de que
les haba tocado vivir en una poca de progreso y de constantes avances fue
durante algn tiempo, casi tan fuerte como la de las clases medias intelectuale~
en ascenso en otras sociedades europeas.
Cuando en un discurso inaugural, "Qu significa la historia universal y
cul es el fin de su estudio?", Schiller describe a grandes trazos el desarrollo de
la humanidad, lo que en realidad presenta es la versin ms o menos oficial de
la vanguardia intelectual ilustrada de su tiempo. Era el afio de 1879. Pronto
comenzara a extenderse el temor a la revuelta y la violencia revolucionarias
en el pensamiento de los europeos, arrojando una lgubre sombra sobre sus
esperanzas de un futuro mejor, tal y como tambin ocurrira en la segunda
dcada del siglo XX debido a la impresin causada por la violenta explosin de
las nuevas revoluciones. En Schiller tales esperanzas eran todava difanas y
libres de temor. Y si bien su idea era demasiado simple, no deja de sorprender
lo mucho que ya entonces poda verse de lo que ahora se piensa (cuando la
esperanza y la fe de la humanidad en su capacidad de encontrar mejores formas
de convivencia sobre la Tierra, han sido sacudidas en sus fundamentos por el
temor a la revolucin y a la guerra) y que con un conocimiento inmensamente
ms detallado, ya no se reconoce como un hecho o, en todo caso, se lo reconoce
a medias y con reservas.
Schiller poda constatar todava con confianza que la "cultura" humana
haba avanzado, y que este hecho se pona claramente de manifiesto cu2.;1dose
comparaba la vida comn existente con la de sociedades menos complejas. Pona
de relieve, adems, la crudeza y el terror que imperaban en la vida de muchas
de esas comunidades, lo terrible de mltiples de sus aspectos particulares que
provocan en nosotros, como l dice, "slo repulsa o compasin". Y poda afirmar
todava, directa y abiertamente como un hecho, lo que en una poca posterior, a
una ideologa nacional que exiga cada vez con mayor fuerza la idealizacin del
pasado del pas, podra haber parecido como una especie de traicin o hereja: ''.As
ramos tambin nosotros. Hace 1800 aos, Csar y Tcito no nos encontraron en
mejores condiciones. Pero, qu somos ahora? ... Cun diferente se muestra un
pueblo en un mismo territorio cuando lo observamos en pocas distintas!" 2
Por lo dems, Schiller le recordaba a su auditorio que estaba en deuda con el
pasado y con las regiones apartadas; que "los ms diversos periodos de la hu

;;----:--_

2. Friedrich Schiller, Was heibt und zu wlchen Ende studiert man Universalgeschichte( en
Sch1llers, Obras, Edicin Nacional. Weirnar, 1970, vol. 17, pp. 365 y 367 Y ss.

3. Ibid, p. 370.

p
142

NoRBERT

ELIAB

Los ALEMANES

No men~s ~ar!1cterstico era el .u.so de estos y otros conceptos afines como


emblemas distintivos de ~a nueva visin de la historia acuada por los representantes de las cl~ses medias en ascenso. Algunos de ellos, por ejemplo, Voltaire
sustentaban la idea de una forma correctiva de escribir la historia, opuesta '
la. de la
entonces dominante , es decir , opuesta a u na
. "historia poltica" hasta
.
histor:iografia en que las acciones de los prncipes y cortesanos, los conflictos
las alianzas entre los Esta~os, los logros de los diplomticos y de los grande~
generales, en suma, las acciones de los grupos dominantes de la aristocracia d
los Estados absolutistas, ocupara el centro de la atencin.
e
. Es muy ~ignific~t~vo y dice bastante sobre la postura y la imagen que de s
mismas teman las ehtes de la clase media alemana, el hecho de que se le haya
d?do no~bre de ''historia de la cultura" a la tradicin de la escritura de la
histona mas opuesta a la ''historia poltica". Esa historia diriga su atencin a
aquellas esferas de la vida social humana en que dichas clases excluidas del
poder poltico, haban encontrado su legitimacin y orgullo; en mbitos como
la religin, la ciencia, la arquitectura y la poesa, pero tambin en el progreso
de la moral humana, tal y como se manifestaba en las costumbres y formas de
comportamiento de la gente comn.
En correspondencia con la situacin especial que ocupaban las clases
~edias en Alemania, la lnea de demarcacin entre "cultura" y "poltica" (al
igual que las resonancias antagnicas de una escritura de la historia que se
presentaba o bien como "historia de la cultura" o como "historia poltica" en
el sentido ~ue estas denominaciones tenan durante los siglos XVIII y XIX),
eran especialmente claras, tal vez mucho ms ntidas y agudas que la oposicin entre "civilizacin" y "poltica" en Inglaterra o Francia. De hecho, puede
afirmarse que, en la base misma del concepto alemn de kultur, se encontraba
una orientacin apoltica, quiz incluso antipoltica, que resulta sintomtica
del sentimiento recurrente de las lites de la clase media alemana de que,
mientras la poltica y el Estado representaban el escenario de su dependencia
Yhumillacin, la cultura constitua el de su libertad y orgullo. Durante el siglo
XVIII y parte del XIX, esta vanguardia antipoltica se dirigira en contra de
la multitud de prncipes autcratas y de la poltica de las cortes absolutistas,
por lo que, en esa medida, representara tambin un correlato de la avanzada
anticivilizatoria del concepto de cultura de los estamentos medios. Ambos
factores, un comportamiento poltico y civilizatorio, representaban le grand
mond, "al gran mundo", en el que las personas, segn pensaban los miembros
de las "pequeas" clases medias, desbordaban de arrogancia e hipocresa y
carecan de sentimientos autnticos y elevados.
Desde esta perspectiva, formaban parte de lo mismo, el mundo de los cortesanos civilizados y sus ideales de cortesa, de buenas costumbres, de prudencia
en la expresin de los sentimientos espontneos, y el mundo de la poltica
con su obligado autocontrol, sus estrategias diplomticas y su tacto y buen
comportamiento.

:1

UNA DIGRESINSOBREEL NACIONALISMO

143

En una etapa posterior, esta tendencia antipoltica se volvera en contra de


la poltica parlamentaria de un Estado democrtico. No ~eja de s~rpdrednd~mrtos
tozudez con que se presentan, una y otra vez, en 1a misma sacie a , cie os
1 trones de pensamiento, de formas de sentir y actuar a travs de muchas
pa eraciones aunque naturalmente, con sealadas adaptaciones a las nuevas
g~~unstancias. Podemos suponer con toda seguridad que el significado y, sobre
~~o, la carga e~ocion~ de ciertas palabras _c,lavestransm~tid~s sin examen y,
on frecuencia sm cambio alguno, de generacion en generacin,Juegan un papel
~uy importante en la continuidad flexible de lo que se acostumbra llamar las
peculiaridades del "carcter nacional" .
2) La discusin acerca de la especificidad de una ''historia de la cultura"
en oposicin a una historia poltica tuvo lugar en Alemania, si bien con interrupciones, en el periodo comprendido entre los siglos XVIII y XX. Recibi
un impulso nuevo con la aparicin de obras de gran envergadura como la
Kulturgeschichte der Renaissance de Jakob Burckhardt y tampoco estuvieron
ausentes los intentos para determinar con precisin la lnea divisoria entre
ambos tipos de historia. Pero el motor principal de todo ello no provino de un
anlisis desapasionado de las caractersticas reales de la historia o de la sociedad, sino que fue de naturaleza ideolgica. En tal distincin se expresara de
forma indirecta la permanente y apoltica oposicin de las lites alemanas de la
clase media a las clases dominantes, polticamente privilegiadas y, socialmente
de rango ms elevado. En su postura oposicionista, algunos representantes de
estas lites pudieron constatar la parcialidad y las limitaciones del gnero de
escritura poltica de la historia, practicado por personajes que aceptaban, de
manera ms o menos acrtica, el orden social y los valores dominantes de los
Estados alemanes. Sin embargo y por encima de ello, la determinacin de la
diferencia entre tales formas de la historia contina siendo insatisfactoria, ya
que pasa por alto la estructura particular de la sociedad que las produce.
Para muchos miembros de las clases alemanas medias educadas "cultura"
continu significando un espacio de retraimiento y de liberacin de las' opresivas
r~stricciones de un Estado que los trataba, en comparacin con la nobleza, como
cmdadanos de segunda clase, y que les negaba el acceso a la mayora de sus
puestos de direccin y a aquellas responsabilidades vinculadas con el poder y
el prestigio. Retirarse a la esfera apoltica de la cultura les permita mantener
una actitud de reserva -de una reserva que era a veces muy crtica- frente
al orden social existente, sin tener que oponerse activamente al rgimen ni
embarcarse en un conflicto abierto con sus representantes.
Esta era una de las soluciones posibles al dilema fundamental al que se
enfr?ntaban muchas clases medias, un dilema que en la Alemania del siglo XIX
Yprmcipios del XX, es decir, en un pas inmerso en un proceso de modernizacin
pero an. feud a l01'd e y semiau
t ocra't'ico, se presenta en una sola variante especial: '
cualquier oposicin activa y decidida al rgimen y sus grupos hegemnicos

p
144

NoRBERT ELIAS

Los ALEMANES

principesco-aristocrticos
es obstaculizada y, con frecuencia paralizada por
el temor de que un derrocamiento del orden existente, producto de una lucha
contra la posicin privilegiada de las clases ms altas, pusiera en peligro la
propia posicin de encumbramiento frente a las clases ms bajas.
A este dilema se le dan principalmente dos respuestas: uno se poda identificar con el rgimen, a pesar de sus aspectos opresivos y humillantes (esta es la
va que elegira un nmero cada vez mayor de miembros de las clases medias
alemanas despus de 1871). Pero uno poda tambin exiliarse en el mbito
apoltico de la "cultura", que ofreca todas las oportunidades compensatorias
de la creatividad, el inters y el disfrute de la vida, adems de dejarle a uno
la posibilidad de preservar su ''libertad interior", su integridad como persona
y su propia autoestima. Esta fue la solucin comnmente elegida por aquellos
historiadores y otros representantes de las clases medias alemanas que podemos
llamar "liberales", si bien el trmino cubra un espectro ms amplio de sistemas
de creencias. Su aversin -muchas veces grande- al orden hegemnico bajo
el cual vivan se suavizaba, porque su fuerza de voluntad poltica se hunda en
una resignacin pasiva al no tener a la vista ninguna alternativa, relativamente
libre de riesgo, para un cambio de la situacin.
No necesitamos adentrarnos aqu en detalle en la prolija discusin entre
los exponentes de una "historia de la cultura" y los defensores de una ''historia
poltica" en Alemania. Como punto de referencia mencionemos slo que, en
Francia, la oposicin de los representantes de la lite intelectual de una clase
media emergente al tipo tradicional de escritura poltica de la historia, correspondiente al Antiguo Rgimen, conducira, despus de la revolucin, a una
ampliacin general del inters y del campo de la visin de los historiadores, al
tiempo que la discusin entre los historiadores de la civilizacin y los polticos
perdera mucho de su aspereza anterior. Resulta, por lo tanto, sintomtico del
desarrollo alemn, la persistencia de un orden social donde, en el plano poltico,
hayan persistido, a pesar de una sbita y acelerada industrializacin, numerosas
caractersticas del viejo rgimen y donde el debate entre los historiadores de la
cultura y los polticos se haya prolongado, con algunas interrupciones, durante
.
, .
todo el siglo XIX.
Poco antes del inicio del presente siglo se reavivara en Alemania la polem1ca
entre los exponentes de ambos tipos de escritura de la historia. Ello mu~st~a
claramente la continuidad con que en esa sociedad, la "cultura" desempenana
la funcin de espacio protegido, con frecuencia productivo de aquellos elemen~s
de las clases medias que seguan manteniendo una actitud crtica, pero sin
llevar a cabo una oposicin activa al rgimen; mientras que sus opositores del
bando historiogrfico elegiran la otra va abierta a las clases medias alemanas
educadas: no slo tendran que convenir con el Estado en que vivan, sino que
se identificaran con el y all encontraran su ideal de vida.

UNA DIGRESINSOBREEL NACIONALISMO

145

3) Para efectos de ilustracin de la polmica que tena lugar en Alemania a la


vuelta del siglo acerca de las notas que distinguan a un tipo de historia del otro,
bastar presentar aqu pasajes de dos ensayos al respecto. El primero de ellos es
un folleto del profesor Ernst Gothein, un amigo ntimo de Max Weber, que lleva
el ttulo Die aufgaben der kulturgeschu:hte (1889). Salta a la vista la continuidad
que existe entre las reflexiones de Schiller cien aos antes y la argumentacin
de Gothein. En el escrito de este ltimo pueden reconocerse todava las implicaciones apolticas o incluso antipolticas y humanistas del concepto de la cultura.
Comouna nota personal, en tal contexto aparece la idea de que la historia como
historia de la cultura, podra ocupar el lugar de la filosofia: 4
Si la historia, en el estadio actual del desarrollo.del espritu humano, quiere
ocupar este lugar [el de la filosofia], slo puede hacerlo como historia de la
cultura. Pero, en tal caso, su meta debe ser presentarnos gradualmente el
contenido y las formas de moralidad y costumbres [gesittung} humanas. Un
enfoque exclusivamente poltico de la escritura de la historia, una visin que
slo trate de la conformacin de la vida del Estado, estaran imposibilitados
para abocarse a esta tarea. Sin duda, la religin, la ciencia y el arte tienen
lugar en el marco de un orden social; su crecimiento es estimulado o inhibido
por la situacin que prive en este. Pero, quin podra afirmar que esas
instituciones toman sus contenidos ms importantes de la vida del Estado?
La historia poltica posee una necesidad y un valor que deben atenderse.
Pe~ola historia general, la historia de la cultura requiere que esa historia
se mtegre y subordine a ella. La historia de la cultura no ve en la vida del
Estado, sino una parte ms de la moralidad humana, tal vez la ms importante -aunque, en realidad, quin podra afirmar esto con toda exactitud
cuando todas son igualmente imprescindibles?-, pero slo una parte que
a su vez, debe considerarse relacionada con todas las dems como todas la~
considerarse relacionadas con ella. La historia d~ la cultura est
d~ms debe1;1
leJosde considerar el valor de los dems mbitos de la cultura en funcin de lo
que estos aporten al Estado; ms bien, su inclinacin es estimar el significado
~e cada pueblo de acuerdo con las contribuciones que haya hecho al desarrollo
mtegral de la humanidad en los campos de la religin, la ciencia, el arte, el
derecho y la economa.
Es evidente que una concepcin de la historia de este gnero no ser aceptada
pdormodo~'! que ser objeto de rechazo en especial por parte de los historiaores poht1cos...
de ~~~o ~~u~ vemos, el _inters profundo de Gothein, presentado bajo el manto
nahsis de las diferentes concepciones de la historia, se halla en las
div
ci:rsNasescalas de v8!ores. Sera paradjico llamar "poltica" a su argumentat d , d
.
. uestros lenguaJe
una
.,
s son o avia emasiado burdos para proporcionamos
expres1on clara
d .
l . 1 .
:;----::---_
que es1gne as 1mp 1cac10nes polticas de un sistema de
4 Emst Goth

em, Die aufgaben der kulturgeschichte, Leipzig, 1889, pp.2 y ss.

p
146

NoRBERT
ELIAS

Los ALEMANES

UNA DIGRESINSOBREEL NACIONAUSMO

creencias O valores apoltico o antipoltico. Pero, ms all del trmino ~ue se


l..1 las concepciones expresadas en la cita ponen claramente de manifiesto
~a!:'~ensa que hacan los miembros de ~a int~ligencia alemana de la~ c~ases
medias, de su respeto a s mismas, de su mtegndad personal)'.' del sentimiento
d su propio valor recurriendo a un concepto de cultura umvers~l ~umana,
fr:nte a un sistema en ascenso de creencias nacio~alistas que ~nfa~1ca1:llente
colocaba al Estado y a la nacin -no slo en la escntura de la h1stona, smo en
. .
.
general- sobre todos los dems valores.
La posicin de fondo implcita en las opm1ones _expresadas en la cita ~s
casi l"de'ntica a la que un siglo antes haban mantemdo estos
' exponentes.
r d AhSm
embargo, en comparacin con el pasado, la anttesis se hab1a amp ia o. . ora
se sita ya no entre la "cultura", concebida como un smbolo represe~tat1vo_de
aquellas esferas de las que los miembros educados de los eso;~~~ ~ed~os pod1an
extraer un sentimiento propio de logro, por una parte, y la c1VIhzac1n, ~orno
' b ol o d el mundo de los prncipes ' de las cortes y de las clases
un s1m
" ltsuperiores
,,
dominantes, por la otra. La oposicin se da ahora entre una cu u~a que
"' endo la reserva de las clases medias alemanas educadas con ideales
SiguIO SI
h b'
t "d
humanistas y un Estado que, en sus niveles ms elevados? se a ~a man em o
como un coto exclusivo de las clases hegemnicas de la a~IStocracia, _estoes, ~e
las personas que saban hacer uso de la estrategia po~t1ca, de _1~d1plomac1a,
bservaban el comportamiento debido y que, a los OJOS
de la ehte de la clase
que o
d
" lt
"
media humanista careca, en realidad, de verda era cu 1:1ra
Todava a la vuelta de este siglo, el imperio alemn reunificado se encontraba
dividido no slo por clases, sino por lmites heredados de un orden estamentario que otorgaba, por nacimiento, privilegios legales o basados en el _d~rec?o
consuetudinario a las personas de origen noble. Como uno de tales privilegios
tradicionales era precisamente el acceso a muc?os ~e los. cargos elevados ~el
Estado este sigui siendo, para un sector de la mtehgenc1a de la clase med1.a,
una in~titucin con que no poda identificarse por completo. El v~to d~ Got~:m
f v r de una prioridad de la historia de la cultura frente a la historia pohtica
:~ t:-n :lo una pequea muestra de la ininterrumpida tensin que se daba entre
los representantes de los diferentes estamentos.
Es significativo, en relacin con las diferencias entre el ~esarrollo e~

l ue se daba digamos en Inglaterra (para menc10nar tan solo u


mama y e q

'

T dose
ejemplo) que, en alemn la palabra stand (esta~ento)_ siguiera utI izan ivar designar un tipo determinado de estrato social, mientras que su equ
pa
lentea en ingls, estate, sonara anticuado y re~ultara d. e d'f'
i ici1 emp_1co, porque
nado
otros significados de esta palabra (riqueza, bienes raices, etc.) ~abian g\rato
terreno y fuerza en comparacin con su uso para hacer refe~en~ia a un e~a en
social La expresin compuesta middle-state resultaba mas bien extra_
ingls. Por el contrario, en Alemania se prefiri hablar durante mucho;::~]. 0
dPl mittelstand [estamento medio] en luga~ de la mittelklasse _[_cla~e tual
Aqu, nuevamente, las caractersticas pecuharcs de una formac10n concep

147

f1ejaban caract.ersticas peculiares del desS1TOlloy de la estructura social. En


re conjunto, ambos aspectos ayudan a explicar la razn porque, en Alemania,
~: crculos conservadores y nacionalistas se inclinaban, mucho ms que en
I~glaterra, por una solucin de los problemas de su pas recurriendo al restablecimiento de un orden estamentario. Exist.en muchas vas para tratar de
explicar, mejor que en la actualidad, los supuestos secretos de las diferencias en
el comportamiento de las diversas naciones. El anlisis conceptual sociolgico
es como aqu vemos, una de ellas.
'La defensa que los letrados de las clases medias hacen de una "historia
de la cultura" en oposicin a una "historia poltica", muestra, adems, con
toda claridad y a escala reducida, cmo el exilio constructivo de la cultura
al mbito apoltico puede producir entre los afectados y de manera selectiva
-como ocurre con otras posiciones angostadas por una estratificacin social
relativamente rgida-, una ampliacin y una reduccin de las concepciones.
La prioridad de los valores humanos generales frente a los nacionales aun es
subrayada, si bien con ms vacilaciones que cien aos antes - ... en la vida del
Estado no ve sino una parte de la moralidad humana, tal vez la ms importante..."-, y el diagnstico de lo limitado de un tipo de historiografa centrada,
sobre todo, en las acciones de los prncipes, en la legislacin de un Estado, en
las guerras, en la hegemona poltica y en temas similares es riguroso y preciso.
Sin embargo, son igualmente claros los elementos que restringen el campo
visual. En su examen de la relacin entre los dos tipos de historia referidas,
Gothein se interesa no slo en los vnculos fcticos entre el arte, la ciencia, la
economa, la religin y el resto de las esferas vitales que pueden considerarse
como "culturales", sino tambin en los acontecimientos polticos o militares.
Lo que le interesa es tan slo el valor que debe atribuirse a cada uno de estos
mbitos. Toda su exposicin se mueve, en efecto, en una zona indefinida donde
los enunciados atributivos y los imperativos (ideolgicos), y las valoraciones
autnomas y heternomas se mezclan y se penetran de manera prcticamente
indisoluble.

Al:

4) yale la pena examinar, as sea de manera sumaria, una de las manif~stac'.ones del bando contrario, es decir, las explicaciones de uno de aquellos
~stonad~res de las clases medias que no slo se haba resignado con el papel
cundano de su estrato (de su estamento) en lo relativo a los asuntos del
Estado sin
'd t'fi b
o que, se i e? i ~a a sin reservas con el Imperio y su orden social. En
0 0 . .:
P sic10na las tendencias liberales y humansticas a la baja, estos historiadores
Dietrich Schafer. el autor de
ep:esentan la tendencia
lrac1taqu
t
,, nacional en ascenso.
.
a
con
muac10n
presentamos,
imparta
su leccin inaugural
como
e
profesor en 1884
J
1

h b' .
. , en ena, e mismo sit10 en el que casi cien a.os antes Schiller
a ia drncurrido sobre la historia universal: 5
~D

30 y ss.

e a er,

h.

eutsc es natzonalbewusstsein

mi licht der geschichte, Jena, 1884, pp.

148

NoRBERT
ELIAS

Los ALEMANF.s

Permtaseme recordar que hace casi un siglo, en este mismo lugar, Friedrich
Schiller, en una ocasin similar, intent dar respuesta a la misma pregunta:
"Was heisst und zu welchem ende studiert man universalgeschichte?" En
aquellos das, un gran entusiasmo y muchos sueos acerca de los derechos
humanos recorran Europa. Al hombre es a quien, segn Schiller, se dirige,
sobre todo, la historia. Pero aade, "para reunir materiales para ella debe
examinarse la relacin de una fecha histrica con la condicin actual del
mundo", es decir, tal y como lo llama l, "con nuestro siglo humano ..." Los
acontecimientos ocurridos en las dcadas que siguieron a su poca arrojaron
una luz peculiar sobre la concepcin schilleriana del tiempo. Los excesos de
la revolucin francesa y de Napolen hicieron que las brasas incandescentes
de los sentimientos nacionales de los pueblos se convirtieran en ardientes
llamaradas. El lugar de la humanidad fue ocupado por la nacionalidad, al
impulso por lo humano en general sigui un llamado a la cultura nacional y
el eco de este llamado aun resuena ... La ciencia misma de la historia navega ...
tambin ligera en las aguas nacionales. Esta disciplina considera en nuestros
das, con sobrada razn, que una de sus tareas ms importantes es el cultivo y
la reanimacin del sentido nacional, que con muchsima frecuencia se afirma,
en una exageracin unilateral; es su nica tarea. Y,esto no lo podemos negar:
nuestra ciencia ha aprendido a navegar en estas aguas nacionales.
En estas frases se dicen muchas cosas que pueden considerarse tpicas, tanto
de lo relativo a la continuidad como al giro que tomara la situacin y los sistemas
de creencias de las lites alemanas de la clase media en el Imperio, despus de
1871. Mientras que algunos sectores de estos grupos de vanguardia continuaban
mantenindose a distancia del Estado y cultivaban, como herederos directos
de los pensadores y literatos clsicos alemanes, ideales humanistas como el de
"cultura" y hay tambin entre ellos una corriente secundaria de fuerte aunque
inactiva crtica a las clases dominantes, otra porcin de esa misma clase media,
de creciente influencia y poder, aceptara el papel subordinado asignado a sus
cuadros superiores, el de socio menor del estrato dominante, aun sumamente
exclusivo, consciente de la jerarqua de la nobleza. En el caso de estos segmentos,
su frustracin y amargura enlazada a su posicin secundaria se manifestara, no
en su relacin con los grupos ms elevados de la escala social -que, en un sentido
general, ven como los representantes de la nacin y el Imperio y con los c~ales
se identifican-, sino en las mantenidas con todas aquellas formaciones sociales
inferiores a ellos en cuanto a estatus o poder poltico. Entre ellos se encontraban
tambin aquellos grupos de humanistas o liberales de su misma clase, muy
especialmente, la inteligencia humanista alemana de clase media.
,,
La polmica en tomo a las supuestas ventajas de una ''historia de la cultura
sobre una ''historia poltica" o viceversa, era uno de los muchos sntomas de_Ja
oposicin existente entre estos dos grupos rivales de clase media, que, ademas,
marca el punto de retorno en el destino de ambos. Poco a poco, los sectores na
cionalistas cobran fuerza, mientras que los humanistas se debilitan, volvindose,
al mismo tiempo, ms nacionalistas. Es decir, transitaran a una actitud que

UNA DIGRESINSOBREEL NACIONALISMO

149

oncedera un valor ms alto en su escala a una imagen ideal del Estado y de la


:acin, an cuando intentaran conciliarla con los ideales anteriores de carcter
universal, humanista Y moral. A los sectores ms radicales de la inteligencia
nacionalista alemana tales problemas les resultan ajenos. Los pasajes citados
ustranfehacientemente su credo, mostrando el desprecio soberano con que se
empieza a hablar en ellos de los ideales morales y de humanidad, de la esperanza y la conviccin de un futuro mejor, del "progreso"que, en las primeras fases
de su ascenso social, haban servido de orientacin no slo a las clasesmedias
alemanas, sino a las de otros pases europeos. Sin embargo, fuera de Alemania,
los grupos conservadores nacionalistas de esas clases medias intentaran una y
otra vez una fusin de esas ideas humanistas, universalistas y morales con sus
ideales nacionales. Por el contrario, los grupos comparativamente equivalentes
de Alemania, rechazaran todo compromiso mostrando con frecuencia un gesto
de satisfaccin y triunfo sobre los ideales humanistas y morales del periodo de
ascenso de la clase media, cuya falsedad, segn crean, habra sido puesta en
evidencia por el tiempo.
Un problema que exige mayor atencin que la que podemos dispensarle
en este lugar, es el de las razones por las que el desprecio y el rechazo de la
inteligencia nacionalista hacia los ideales humanistas y morales de tiempos
anteriores, blasonados por las clases medias emergentes, era en Alemania tan
radical despus de 1871. De cualquier manera, el asunto tiene relacin con el
tema principal de este libro y no puede ser pasado del todo por alto.

DE LAS LITES DE CLASE MEDIA HUMANISTAS


A LAS NACIONALISTAS
5?La tendencia general: del siglo XVIII al XX, la prioridad que las clases
medias. de la mayora de los pases europeos daban a los ideales y valores
humamstas Y morales, supuestamente vlidos para todos los individuos se
des l
,
,.
'
. P az?na en ,avor de una valoracin que pona por encima de ellos una
trgen ideal de la propia nacin. Casi en toda Europa, las lites intelectuales
1e as. as~e.ndentes clases medias del siglo XVIII compartan una misma fe en
hospn1:cip10s morales, en los derechos humanos y en el progreso natural de la
umamdad. Ellas estaban orientadas hacia el futuro, an si en sus actitudes
Y maneras se ase
b

.
fu I
meJa an un poco a a aristocracia cortesana reinante --como
e e caso de Fr

h t
= dommantes
.
anciaY, as a cierto punto, aceptaban la conviccin de los
b' u pos
d
,
b
po
.
e que su epoca so repasaba en cultura y civilizacin a las
cas anteriores d I h' t
l
'
la hu
'd
e a is ona, pues es pareca evidente que la situacin de
mam ad me
,
1fu
E
. . .
conce t 0 d.
~arana en e tura. se futuro prom1sono, simbolizado por el
e ~rogreso, revesta a sus ojos un ideal, por el cual se poda luchar con
la co~
anza mquebrantable de su realizacin final. La barbarie y la cruP!dad.
e

150

NORBERT

ELJAS

Los ALEMANES

las enfermedades y las humillaciones, la pobreza y el sufrimiento generalizado


que observaban en sus sociedades y que, con frecuencia, haban sufrido en carne
propia, eran peores que casi todo lo visto por las lites de la clase media de las
sociedades altamente industrializadas
del siglo XX. Pero esas experiencias
incluyendo las recurrentes catstrofes de la guerra y las epidemias, lejos d~
minar su esperanza en un futuro mejor o en el progreso continuo del destino
de la humanidad, las fortalecieron.
A medida que en Europa, pas tras pas, los individuos provenientes de la
clase media lograban participar en los asuntos de gobierno unidos a las capas
gobernantes de tradicin aristocrtica, o desplazando a estas de aqullos, y
que sus sectores dirigentes se establecan cada vez ms firmemente como los
grupos dominantes de la sociedad, sus ideas, convicciones e ideales progresistas
perderan su antiguo significado, y desaparecera la esperanza de un futuro
mejor. Entre tanto el conocimiento cientfico emprico acerca de los avances a
largo plazo de la humanidad se incrementara enormemente, y la conviccin
de que el movimiento ascendente continuara perdera de forma paulatina su
carcter de sostn emocionalmente satisfactorio. Considerado en conjunto, el
progreso efectivo que ha tenido lugar en el siglo XX en cuanto a la solucin de los
problemas de carcter fisico, biolgico y hasta econmico y social, ha sido mayor
y seguramente ms rpido que el del siglo XVIII. Planeado o no, el trabajo de las
clases medias industriales, comerciales y acadmico-profesionales ha producido
avances en incontables mbitos en el siglo actual. Sin embargo, como smbolo
de un objetivo supremo y comprensivo, como ideal, el concepto de progreso ha
perdido rango y prestigio entre la lite intelectual de los estratos medios en
aquellos pases donde sus representantes haban colaborado con o sustituido a
la nobleza; ha dejado de ser el smbolo alentador de un futuro mejor, un smbolo
imbuido de pasin y vigorosos sentimientos positivos.
En lugar de ello, entre la mayora de las clases medias europeas se afirma
una imagen idealizada de la propia nacin como centro de la idea que tienen de
s mismas, de sus doctrinas sociales y de sus escalas de valores. Mientras que en
la poca de su ascenso haban mirado -al igual que otras clases ascendenteshacia el futuro, una vez convertidos sus cuadros dirigentes y lites intelectuales
en clases gobernantes, basaran su imagen, al igual que los otros grupos, cada
vez ms en el pasado. La mirada retrospectiva sustituira a la visin al futuro
como fuente de satisfaccin emocional, y su propia tradicin nacional como
ideologa, sera la que constituira el ncleo de su imagen e ideal colectivos. AB
como los grupos aristocrticos haban derivado su orgullo y sus pretensiones de
una supuesta vala especial de su origen familiar, los sectores dirigentes de l~s
clases medias industriales (como sucesoras de aqullos y en paulatina union
con las de sus trabajadores, al alcanzar estas una posicin ms influye~tel
haran lo propio, tomando cada vez ms como base un origen nacional o bien
de logros, caractersticas y valores nacionales aparentemente inmutables. Una
imagen ideal de s mismas como nacin ocupara entonces el primer puesto en

UNA DIGRESIN SOBRE EL NACIONALISMO

151

su escala pblica de valores, eu detrimento de los viejos ideales humanistas y


Jllorales. Esa imagen resulta predominante en caso de conflicto con estos y se
convierte, imbuida de sentimientos positivos, en el centro mismo del sistema
social de creencias.
6) Este cambio de actitud, este desplazamiento del acento emocional del
futuro hacia el pasado Y el presente; de la creencia en la transformacin que
Jl)ejora a la fe en el valor inmutable de las caractersticas y tradiciones nacionales, as como la modificacin total consiguiente del clima de opinin de la
intelectualidad de clase media en la mayora de los pases europeos, desde el
siglo XVIII hasta principios del XX proporciona el marco para el desarrollo
conceptual que constituye el punto de partida de las presentes reflexiones. En
el contexto de estas extensas transformaciones, conceptos como "civilizacin"
y "cultura" dejan de referirse a procesos y desarrollos progresivos y se vuelven
nociones que denotan estados invariables. En un principio sirven, cada uno a su
manera, como smbolos de la propia imagen colectiva a los grupos progresistas
que encuentran ante todo, en los valores universales humanistas y morales y
en su contribucin al progreso continuo de la humanidad, una base emocional
satisfactoria para su propia estima y orgullo; en adelante funcionarn, cada vez
en mayor medida, como smbolos de imagen a grupos para los que esa base
est ante todo en las realizaciones de sus ancestros colectivos, en la herencia
inmutable y en la tradicin de su nacin.
Son diversos para cada nacin los smbolos conceptuales que reflejan, como
v?l~r s.upremo, ese ~esplazamiento del nfasis -del futuro al pasado y de lo
~i~am1co a lo estti~o- en la imagen e ideales colectivos de las respectivas
ehtes de la clase media. No obstante, expresiones como La civilisation franraise
?die deutsche kultur, en tanto que referidas a los atributos aparentemente
m~utables Y eternos de una nacin, revelan un sello similar. La diferencia
radica en que la nocin de "civilizacin", contra lo que sucede con la de "cultura"
pre~~rva auln _como smbolo de la imagen colectiva de la clase media de un~
nacwn dete~mmada, algunas de sus asociaciones con valores humanistas y
:oral~s u~1versales. As, la frase la civilisation franraise est la civilisation
e~mai~e c~ertamente es, de alguna manera, una expresin del nacionalismo y el
P~si omsmo franceses. Es igualmente externa la creencia de que la tradici'o'n
nac10na1franc

para 1 h
e~a encierra va 1.ores y logros morales y de otra naturaleza vlidos
umamdad en su conJunto.
l
t b

.
Representaciones
kultur:.
an ogas es a an asociadas tambin con el concepto alemn
orient~tr ~Je~plo, cuando denota que la educacin, el cultivo de las personas se
e. p.le.nodesarrollo de sus potencialidades. Pero en las postrime/as
del siglo~
creciente
e mlic10s~el XX, cuando el concepto cultura es utilizado de manera

l" , sus anteriores connotaciones


'
humanist , con e sentido d e "cu It ura nac10na
as Y morales pasan a segundo 1
h t d
Es posibl
.
P ano, as a esaparecer por completo.
e que, precisamente, esa cancelacin total de los matices humanistas

,p
152

NORBERT

ELIAS

UNA DIGRESINSOBREEL NACIONALISMO

Los ALEMANES

153

oderosa, la Iglesia medieval con su cabeza en Roma, pierde una parte


su campo de influencia -y con ello el monopolio del control del
consiamiento de las sociedades

al es- es cuan d o se sec ul ariza


lfi
occ1dent
a orma
pens e los grupos dominantes de diversos territorios se trataban entre s. La
en q1:1s
del poder que determinaba esa forma de trato haba sido siempre que
pr: grupo buscara, sin miramientos, la consecucin de sus propios intereses
como los perciba- sin que ningn ?stculo lo impidiese, ~ornando en
ta nicamente los instrumentos relativos de poder necesar10s para ese
cuenPero fue entonces cuando los modos tra d'1c10na
.
1~s de compo.rt amie_n.
. t o se
fin.
virtieron en objeto de reflexin explcita. Fue a partir de la praxis tradicional
1
d l
.,
con
.
.
de los grupos dominantes en sus relaciones mterestata es y e a prosecuc1on
controlada de sus propios intereses bajo la presin de la desconfianza y el
no
.
temor
recprocos -en los que el engao y el asesmato
eran me d'10s norm al :s
puestos al servicio del fin propuesto-, que Maquiavelo construy una especie
de sistema de principios generales de accin. Su propsito no era descubrir cmo
el hombre poda tener un mayor control de los ingobernables mecanismos de
la rivalidad entre los Estados: a las tcticas polticas del poder las consideraba
inalterables. Su estudio de los mecanismos no planeados del poder tenan por
objeto,primordialmente, aprender cmo jugar con mayor conciencia y habilidad.
Independientemente de que se la elevara o no al plano de la reflexin explcita,
la prctica de una prosecucin irrestricta de los intereses egostas en la competencia continu siendo caracterstica del comportamiento de los prncipes y
los grupos aristocrticos dominantes en las relaciones interestatales. Esto sera
vlido, en diversa medida, desde el siglo XVI hasta principios del actual. An en
el interior del pas, las reglas y restricciones que determinaban el trato entre
los representantes de las lites gobernantes carecan del carcter de normas
humanistas o morales. El cdigo aristocrtico era el del honor, la cortesa y
las maneras refinadas, la conveniencia y la diplomacia, pero an aplicado a
miembros de un mismo estrato social, no exclua del todo el uso de la fuerza,
mientras se observaran las formas apropiadas, como en el duelo, por ejemplo.
Hasta cierto punto, el canon del honor y la civilidad, que regulaba las
relaciones entre nobles y caballeros dentro de los Estados dinsticos se
extendera hasta abarcar tambin las relaciones entre los miembros de las
clases superiores de diversos Estados, llegando a mitigar un poco el manejo
tradicional de las relaciones en aquellos Estados donde el soberano, con sus
ayudantes nobles, sujeto a una configuracin tan incontrolable como necesaria
?el equilibrio del poder, recurra, "maquiavlicamente",
sin escrpulos ni
impedimentos morales, al engao, la fuerza y otros medios que prometieran
cualq~ie:"otra ventaja, mientras no temiera derrotas o humillaciones por parte
~e P~mc1pes ms poderosos. En los Estados dinsticos con lites gobernantes
ommadas por la nobleza, haba -si es que en realidad las haba-pocas
cont~adicciones entre las reglas observadas en el misino Estado v en las
relaciones entre Estados.

o morales, aunada al nfasis en el pasado, haya coadyuvado a su transmisin


extendida de generacin en generacin en un grupo, independientemente de los
valores positivos o negativos que tengan para otros grupos o para los hombres
en general; y tambin a la adopcin del concepto "cultura" en ciencias sociales
como la antropologa cultural y la sociologa, con la significacin aproximad~
conquistada como smbolo de la imagen colectiva de los sectores de las clases
medias alemanas de fuerte orientacin nacionalista y conservadora. Cuando se
busc un concepto representativo de las diversas peculiaridades distintivas de
determinada sociedad, esencialmente inmutable y transmitido desde el pasado
en el concepto cultura, tal y como se ha conformado en su desarrollo alemn'
se encontr algo que cumpla muy bien esa funcin. En un contexto cientfico'
la ausencia en l de todo valor moral o humanista absoluto, lo mismo que 1~
ausencia referencial a cada proceso, a cada asociacin con cursos de gestacin
poda aparecer sin duda durante un tiempo, como una ventaja.
'

JllS.Pderablede

e\~

7) Pero esa reduccin significaba algo distinto relacionado con la imagen de la


propia nacin, pues indicaba la subordinacin de los valores morales o humanos
a los nacionales. Hasta ahora no se ha llevado a cabo un estudio sistemtico del
proceso de cambio social, donde la imagen ideal de la propia nacin alcance, si
no el rango ms elevado, s uno destacado en el ideal colectivo y en el sistema
de valores de las lites de la clase media y tambin, aunque en forma gradual y
quizs no tan rpida, en los de la clase trabajadora. Este no es el sitio apropiado
para hacerlo, pero podra ser til realizarlo para trabajos futuros, lo mismo que
brevemente, para aclarar los temas inmediatos del presente escrito.
La desconfianza mutua entre grupos de individuos, el uso no controlado de la
fuerza en sus relaciones ha sido, desde siempre, para obtener tal o cual ventaja
sin el temor de represalias, un fenmeno generalizado, casi podra decirse normal.
Algunas veces, el miedo al castigo por parte de instancias sobrenaturales afloj
este crculo vicioso. Sin embargo, slo en muy contadas ocasiones, si no es que
nunca, la salida de ese crculo se ha dado considerando que los individuos deben
arreglar sus propios asuntos domsticos o que si desean vivir libres de temor
entre ellos, ya sea en grupos o individualmente, deben establecer determinadas
reglas de comportamiento comunes, con sus correspondientes restricciones.
Algunos observadores suponen que, la creencia en los castigos sobrenaturales,
actuaba como un inhibidor que preservara a los individuos de vivir en el temor
constante frente a los dems y que les impedira optar por la fuerza fsica en
sus relaciones recprocas, cuando creyeran poder actuar con impunidad. Existen
muchas formas distintas de creer en instancias sobrenaturales, pero los diversos
grupos religiosos desarrollados en consecuencia, no han sido menos asediados
por el temor y la sospecha que otros grupos humanos. Se han combatido Yse
combaten unos a otros, en muchas ocasiones con una violencia y un encono
que no se diferencia en nada de los empleados por los dems grupos. No es una
mera coincidencia que, cuando en Europa, la organizacin de la fe ultraterrena

,.,
154

NORBERT ELIAS

UNA DIGRESIN SOBRE EL NACIONALISMO

Los ALEMANES

155

9) Es posible que esta digresin pueda verse como algo rebuscado en el


resente contexto. Pero sin una ojeada al pasado, a la sociognesis de este tipo
pspecficode normas humanas, no es posible observar en su perspectiva correcta
el cambio experimentado en las creencias e ideales de las lites de clase media
\ropeas entre los siglos XVIII y XX. Sin ella, es difcil comprender las expe~encias que afrontaron los grupos que ascendieron, o bien sus representantes,
de "clases medias" de los estados dinsticos educadas en la tradicin de su clase,
a clases gobernantes de los Estados nacionales, como sucedi en el curso de la
industrializacin, la urbanizacin y otros desarrollos del proceso global de la
modernizacin de esa poca.
Quizs no se ha considerado lo suficiente el problema de lo que sucede en un
caso semejante con las tradiciones de una clase o, como se denominan, con la
"cultura". Mientras no veamos el problema en un sentido ms amplio, es decir,
mientras las transformaciones de las lites de las clases inferiores al ascender
-de manera paulatina o abrupta- a la posicin de clase gobernante no se vean
comoun rasgo fundamental de todas las sociedades europeas, no se puede tener
]a claridad suficiente para apreciar los rasgos caractersticos de ese desarrollo
en una sociedad particular.
Como individuos, los hombres de la clase media haban acc~dido con frecuencia a altos cargos antes de los siglos XIX y XX.Pero en ese entonces eran ms o
menos absorbidos por las tradiciones de las clases dominantes de sus sociedades
en correspondencia con la estructura dinmica de las sociedades estatales. L~
mayor parte de las veces, su ascenso se produca al hallarse al servicio de un
prncipe. Llamados y promovidos por el se convertan en cortesanos, se vestan
como tales y adoptaban sus maneras y actitudes. Con su ascenso individual
prcticamente abandonaban las tradiciones de su propia clase, se asimilaban e~
ma!or o ~~nor. medida a las tradiciones de las clases dominantes y sus lites y
la !mea divisoria que los separara de la clase burguesa, pronto sera igual a la
que haba entre esa clase y los cortesanos de origen aristocrtico.
De_sdelas postrimeras del siglo XVIII y durante el XIX, los problemas que
tendnan que enfrentar las lites ascendentes de clase media seran diferentes
En esos siglos, el avance de los miembros de la clase media a posiciones elevada
ya no era un acontecimiento que concerniera a individuos o familias que en
'
unaod os generac10nes,

a b andonaban a su clase y eran asimiladas por otra.


Las otrora clases medias experimentaran ahora una elevacin de estatus y
de poder. Cuando en esa fase del desarrollo social las personas alcanzaban
puesto

'
.
s d ommantes
en el Estado, ello ya no significaba
su ingreso a otra clase
ndique tarde o temprano se desharan de la tradicin los hbitos y el cano~
e comp rt amiento

d e su propia clase y se identificaran' con los de una clase


et 1evada sigm'fi ca b a ahora que detentaban cargos de direccin en el Estado sin
, . y su canon de comportamiento en
. a su es t a t us, sus h abitos
pener que ren unciar
ocas palabras, a la "cultura" de su estrato medio originario.
'

8) La situacin cambiaba de manera considerable cuando las clases social

que normalmente trabajaban para su manutencin o que vivan de una rique es


creada a fuerza de trabajo pasaban de una posicin subordinada a una domin za
t:. La p~er!
que logr _t~l elevacin de estatus y de poder -la pluralme:
diferenciada clase media -, haba desarrollado en sus propios crculos
c?~i?o
de co~portam~ento muy dis~i~to del. referido aristocrtico de hono;~
civilidad. El tipo especfico de regulacion autonnpuesta del comportamiento y
relaciones humanas que llamamos "moral", estaba arraigado principalmente:
tales grupos de los estamentos medios, cuyos miembros estaban acostumbrad
. para su propia. su b'sistencia.
os
a tbra aJar
El canon ,de.las clases medias era el de la virtud, no el del honor. Una de
sus caractensticas era una menor dependencia del temor a otros individuos
Y u,?. m~yo.r d~~e~dencia de ! propia conciencia, es decir, un mayor grado
de_ mteri~r~zacion , como decimos hoy. De ah que sus normas fueran tanto
mas coercitivas, pues revestan un carcter absoluto. Eran humanistas en el
sentido de su validez para todos los individuos, ms all de la clase social a la
que pertenecieran o de su nacionalidad, pues, en los grupos de la clase media
de las sociedades europeas se conform, por primera vez, un cdigo moral
Y humanista del comportamiento conectado a ciertos temas extrados de la
tradicin judeocristiana. Concretamente, esto ocurre en el nivel de desarrollo
en que, los sectores superiores de las clases que viven del producto de su
trabajo, ocupan todava un lugar claramente subordinado en comparacin
con la nobleza reinante, a pesar de encontrarse inmersas en un proceso de
ascensin. Tal normativa que, como moral, pretenda ser vlida para todos los
individuos, era utilizada con frecuencia como arma por las clases medias en sus
constantes conflictos con las clases aristocrticas, como una suerte de cdigo
contrario de valores y virtudes internos opuesto al canon exclusivo del honor y
las maneras refinadas, cuyos portadores no consideraban, por supuesto, vlido
para las clases inferiores.
El complejo normativo desarrollado por los sectores del "tercer estamento",
esto es, el canon moral absoluto e igualitario, supuestamente vlido para todos
los hombres, sera sistematizado finalmente como una reflexin de quienes se
ganaban el sustento mediante el trabajo, por sus propios intelectuales, como
Kant, que lo elevaran al nivel de teora filosfica. Es sintomtico de la fuerte
interiorizacin del canon normativo igualitario, humanista y burgus que
llamamos "moral", en contraposicin al esttico y exclusivo canon del honor de
las clases superiores que, en la discusin filosfica, sus exigencias se presentan
simplemente como una serie de leyes generales, casi del mismo tipo que las
naturales. En otras palabras, los pensadores de clase media conceban estas
reglas de comportamiento no como creadas por los hombres. sino como recibidas
de algn a priori metafsico, percibido como el eterno absoluto, ya fuera la
naturaleza, el cielo, la razn, el instinto o bien una voz interior.

,ps
156

NORBERT ELIAS

157

UNA DIGRESINSOBREEL NACIONALISMO

Los ALEMANES

ban a la cabeza de las clases industriales, haban hecho en cierta medida


esta las tradiciones dinsticas y aristocrticas en ese campo. Intentaran pues,
~u~a~ la fe de su cdigo normativo igualitario y humanista tradicional, que
inc ~~a el uso de la fuerza dictando una identificacin fundamental con todos
pr\ombres, unindola a la conviccin de que, en las relaciones entre Estados,
losb' tener prioridad un irrestricto inters propio. De tal modo, entraran -y lo
de ia
. .
de 1a suspicacia
. . y elte mor reciprocos
,
tinan haciendo- al crculo vicioso
que
conb' reaido anteriormente las relaciones entre los Estados y que gobernara
te
b
ha ia
las relaciones humanas en su totalidad, en tanto quedqmenes mt gra a~d~a
acin social especfica no se pusieran de acuer o respec o a un co igo
fiorm
.
fi .

te
normativo comn y lo mantuvieran e ectivamente vigen .

En consecuencia, cuando en esa fase tarda, la lite de las antiguas "clases


medias" se convierte al ascender en lite dominante, coinciden dos tradiciones
--0 "culturas"-, que anteriormente se haban formado en crculos relativamente
separados, en capas sociales cuya relacin no haba sido muy estrecha (si bien el
grado de separacin vara fuertemente de una sociedad a otra); se da entonces
una fusin de ambas "culturas" o, mejor dicho y puesto que dificilmente eran
compatibles en una serie de aspectos, chocan con frecuencia entre s en la
misma persona. Las que procedan de la clase media y que haban crecido en
las tradiciones especficas de un cdigo moral igualitario y humanista, debieron
adaptarse a deberes y responsabilidades y se vieron sujetas a experiencias y
a un tipo de vida que anteriormente no haban estado al alcance, o al menos
no directamente, para los de su crculo y tradiciones, excepto en el caso de un
ascenso individual, en que aquel que progresaba y su familia tarde o temprano
se incorporaban a una "cultura" ajena.
Cuando las antiguas clases medias como tales ascendieron a la posicin de
clases gobernantes, sus representantes, con acceso ahora a los puestos de mando
del Estado, sobre todo en el mbito de las relaciones interestatales, se vieron
confrontados con experiencias anteriormente reservadas en su abrumadora
mayora a individuos de tradicin cortesana y noble y se enfrentaron a ellas
sin renunciar a sus tradiciones ni a su cdigo de conducta de clase media.
Pero no era fcil aplicar ese cdigo, desarrollado en el mundo preindustrial
ms estrecho de los artesanos y comerciantes y de sus lites, a algunas de sus
nuevas experiencias como lites gobernantes de un Estado. Fue sobre todo en
las relaciones internacionales donde encontraron formas de conducta en que su
cdigo moral no encajaba con facilidad. Por consiguiente, es fundamentalmente
en ese mbito, pero no slo en l, que tendran que recurrir, como tales grupos
gobernantes, a modelos tomados de la "cultura" de los anteriores grupos dominantes, a un cdigo de conducta que, a falta de mejor denominacin, se puede
llamar maquiavlico. En efecto, dado que el principio rector de la poltica de
las anteriores dinastas y de los grupos ms prominentes de la aristocracia de
diversos Estados en sus relaciones mutuas, era la creencia o el temor de que
nicamente el poder o la capacidad superiores de sus enemigos potenciales limitaran la prosecucin de sus propios intereses, lo cual haba dejado al respecto
una herencia de desconfianza y miedo recprocos.
La tradicin aristocrtica de las relaciones entre los Estados -tradicin
que haba tenido su origen en las clases guerreras europeas y que haba sido
asumida por la nobleza con todas las ideas y valores militares correspondientes- seguramente no coincida con la de las doctrinas de la fe y los valores de
las clases medias preindustriales y de los inicios de la industrializacin. Antes
de que estas ocuparan por completo el lugar de los grupos gobernantes, muchos
de sus voceros intelectuales, como Herbert Spencer, expresaran su profunda
conviccin de que el ascenso de las "clases" industriales terminara, casi de
manera automtica, con el dominio de la tradicin militar en las relaciones
entre los Estados. Pero lo que realmente haba ocurrido era que, los grupos que

i:,

10) Es verdad que, cuando las clases medias lograron ocupar el lugar de las
clases gobernantes y sus lites llegaron a co?trol~r los ~ues~s. de man~o .de la
sociedad, no adoptaron sin ms el legado dmstico-anstocratico.
No hiciero_n
simplemente suya la tradicin de buscar sin reservas, apoyados. en su podeno
militar sus propios intereses, ni la del temor mutuo en las relac10nes entre los
Estad;s, sino que las transformaron en alguna medida. Hasta el s~glo XVIII,
el cdigo aristocrtico de la valenta y el honor haba sido compartido por las
clases gobernantes en la mayora de los pases europeos. Como en el caso del
duelo, los nobles que se enfrentaban en la guerra hacan cuanto estaba a su
alcance para vencer y an matar al oponente. Pero incluso el uso de la fuerza
fsica, la mutilacin y la muerte se sujetaban, con ciertos lmites, a ese cdigo
de honor que los contrincantes compartan: las guerras, al igual que los duelos,
eran materia reservada a caballeros de la nobleza y no anulaban el altamente
desarrollado esprit de corps, el sentimiento colectivo de los oficiales que, en su
calidad de nobles, eran miembros del mismo estamento. En ltima instancia, ese
sentimiento colectivo de las clases superiores de la Europa prerrevolucionaria
traspasaba las fronteras estatales y era ms fuerte que el sentimiento de unin
que pudiera existir entre los individuos de las clases superiores aristocrticas y
las inferiores de su propio pas. El vnculo de ellas con su Estado no tena aun
el carcter de vnculo con una nacin. Con pocas excepciones, los sentimientos
nacionales eran extraos a los nobles europeos antes de la revolucin francesa
Y continuaron sindolo todava, mucho tiempo despus, en muchos pases.
Naturalmente, estaban conscientes de ser nobles franceses, ingleses, alemanes
o rusos; pero en las sociedades europeas de entonces, el sentimiento colectivo de
los grupos locales referido a su terruo, su religin o su pas no era equivalente
un sentimiento de solidaridad nacional. En ellas, la estratificacin anterior
al ascenso de las clases medias industriales o comerciales y sus lites adquira
la forma de una jerarqua por estamentos de poder, no de clases. No se pueden
ent:endercabalmente como hechos sociolgicos las particularidades de los valores
Ysistemas de creencias nacionales, si no se tiene una idea clara de su relacin
conuna determinada etapa del desarrollo social y, por lo tanto, tambin con una
estructura social de un tipo determinado. Slo en las sociedades de clases, no

>

+
158

NORBERT ELIAS

Los ALEMANES

UNA DIGRESINSOBREEL NACIONALISMO

en las estamentarias, los sentimientos de identidad de las lites gobernantes


adquieren el
sello caracterstico de sentimientos nacionales.
Puede verse con toda claridad la manera en que cambian los sentimientos
de identidad cuando las lites gobernantes que provenan de la clase media
reemplazan, ya sea de manera paulatina o abrupta, a las lites de la clase
superior tradicional aristocrtica en los Estados europeos. 6 La identificacin
con los connacionales como tales se hizo ms fuerte, mientras que se debilit
la de la misma clase y rango con individuos de otros pases. Este cambio en el
modelo del "nosotros" y "ellos", de la identificacin y la exclusin, constituye
una de las condiciones decisivas para el desarrollo de sentimientos, valores
y doctrinas de la fe nacionales. Como muestran el clebre tratado de Sieyes y
otras publicaciones revolucionarias, los sentimientos, valores y axiomas de fe
que giran en torno de la imagen de nacin, estn desde un principio vinculados
con la imagen que de s mismas se hacan las clases medias y, un poco ms tarde,
tambin con la imagen de unas clases trabajadoras que se disponan a disputar
o asumir realmente los puestos de mando del Estado.

159

ll) El hecho de que las lites d~ la clase media, al .~upar los puestos.~e
ando estatales, se conciban a s mismas como grupo d1ngente de una nacion
Ill
'lo de un pas y un Estado, influye en la actitud que observan respecto
Y no so Iaciones internacionales. En cierto sentido, simplemente adoptaron el
a'd'
las rede los prncipes, es decir, el canon maqwave
'I'ico de I a polti ca deI poder: su
co igo
'I'ico se modifiica
..:~ idad es muy clara. Pero, por otro lado, eI cdigo maqwave
,

d'
conau,U
anera sigmficativa al transitar y convertirse en un c igo de cIase me d'ia.
de m forma originaria, ese cdigo de comportamiento haba sido moldeado, en
Ensu
.
, .
t
, .
Ah
er trmino, por las relac10nes de un pnnc1pe con o ros prmcipes.
ora se
pnm rte en un canon cuya referencia
pnmaria

es e I maneJo
'di e as re1aciones de
convie
.
.
.
Estado nacional con otros Estados nacionales. El desarrollo imphca tanto el
un bio como la continuidad. Ambos aspectos se hacen patentes al comparar la
::era
en que Maquiavelo presenta, en primer lugar, la poltica _debsq1;1eda
restricta del inters propio, como pauta que los gobernantes debian seguir en
relaciones entre los Estados, con la descripcin que, siglos despus, se hace
de la poltica, esencialmente idntica, de las lites nacionales en el siglo veinte.
Los consejos de Maquiavelo eran mucho ms prcticos, como se deja ver en el
ejemploque se ofrece en las notas. 7
Ah se expone la forma en que, en su opinin, un prncipe se puede afirmar
en la jungla de las relaciones interestatales. Como experimentado consejero de
prncipes,dispensaba consejos de tipo prctico a los gobernantes, a algunos de
los cualeg l mismo conoca personalmente. Al ejercerse la poltica en nombre
de la nacin, ciertos aspectos centrales del poder complejo que conformaban

-y, con el curso del tiempo, tambin de las capas ms amplias-

~:s

6. Durante la revolucin francesa se pueden observar expresiones masivas de este cambio


en los sentimientos de identidad. Una de las evidencias literarias ms conocidas de la
transicin a un sistema de creencias y valores que pone en lo ms alto la imagen de una
nacin, se encuentra en la obra de E. J. Sieyes Qui est-ce que le tiers otat (1789. Aqu se cita
la edicin Emmanuel-Joseph Sieys, Politischc Schriften 1788-1790, traducido y editado
por Eberhard Schmidt y Rolf Reichardt, Darmstadt/Neuwied,
I975, pp. 117-195). El
siguiente pasaje es ilustrativo del nuevo nfasis que se hace en la idea de nacin: "Estando
la nacin al principio, constituye el origen de todo. Su voluntad siempre es legal, pues es
la ley misma. Antes de ella y por debajo de ella slo est el derecho natural" (p. 167).
Sieyes presenta a las clases medias ascendentes en el sentido propio del trmino, es decir,
como las clases que se encuentran en medio de los estamentos privilegiados "en Francia, la
nobleza y el clero y los pobres, que no ganan lo suficiente para contribuir al financiamiento
del Estado. Tericamente, an se mantiene a favor del ideal de la igualdad de todos los
seres humanos, el arma utilizada por las esforzadas clases medias en ascenso en su
lucha contra los estamentos privilegiados, 'ero, en la prctica, en sus propuestas para la
nueva Constitucin quiere restringir el derecho de eleccin para la Asamblea Nacional
a aquellos burgueses que puedan aportar 3 livres al ao en impuestos. Sin embargo, el
frente principal en el que Sieyes lucha como represntante de las clases medias es, en
la situacin revolucionaria, el frente contra las clases privilegiadas dominantes. contra
los reyes, los nobles y el clero. Por lo tanto, qu es el tercer Estado? Todos. pero todos los
encadenados y oprimidos" (p. 123).
Frases como la citada muestran claramente que los inicios de la identificacin con la
"nacin" adelantan determmados cambios en la atmsfera emocional. Aqu encontramos,
en una poca en que en algunos mbitos la manera de pensar era ms realista o racional
y menos emocional, el surgimiento de una nueva mstica, no en relacin con la naturaleza
sino con la sociedad y el ascenso de un nuevo sistema de creencias que tena su eje en la
imagen ideal de la propia nacin, en una mezcla de hechos y fantasa. La diferencia en
el entorno aparece con particular claridad al comparar esa y otras manifestaciones del
emergente sistema de creencias nacionalista con el enfoque que tienen autores como Maquiavelo en relacin con los Estados dinmicos que aun no eran propiamente nacwnes.

7. En un captulo de El Prncipe, bajo el ttulo "En qu medida deben mantener su palabra los
prncipes?", se lee: "Sabed pues, que existen dos formas de lucha: una, con las armas de las
ieyes, la otra, con la violencia pura. La primera es propia de los hombres, la segunda, de los
animales. Pero dado que la primera muchas veces no basta, debe recurrirse a la segunda.
De ah ha de comprender un prncipe el uso correcto tanto de la naturaleza de los hombres
como la de los animales. Esto le habrn de ensear de manera indirecta los historiadores
antiguos que resean cmo Aquiles y muchos otros prncipes de la antigedad habrn sido
dados al centauro Quirn para que los educase. Tener a un maestro mitad animal, mitad
humano, no significa otra cosa que un prncipe debe participar de ambas naturalezas, y que
ni la una, ni la otra, perduran.
Dado, pues, que el prncipe debe estar en condiciones de utilizar correctamente la naturaleza del animal, debe elegir entre ellos al zorro o al len, pues el len est indefenso contra
una trampa y el zorro contra los lobos. En consecuencia, ha de ser un zorro para reconocer
las trampas y un len para aterrar a los lobos. Aquellos que se atienen simplemente
a la naturaleza de los leones, no entienden nada. Un gobernante astuto puede y debe.
en consecuencia, faltar a su palabra cuando esta vaya en su perjuicio o los motivos que
fundaron su promesa ya no estn vigentes. Si todos los hombres fueran buenos, entonces
esta regla estara mal; pero, puesto que son malos y no pueden mantener su palabra.
entonces no tenis necesidad de sostener la vuestra. Tampoco le han fallado a un pn ncipP
motivos para disfrazar el rompimiento de su promesa. Se podran dar numerosos eJemplos
recientes de esto y mostrar en qu medida los pactos para la paz y tantas promPsas han
edado sin valor y anuladas por la deslealtad del prncipe; y quien me.1orentienda valersp
e la naturaleza del zorro, har lo mejor."

160

NORBERT ELIAS

Los Al.EMANES

entre s los Estados permaneceran sin cambios. Tambin en este caso, los
grupos dominantes de las organizaciones estatales, interdependientes aunque
soberanas, siguen una poltica de inters propio, incontrolado y aparentemente
incontrolable, en los intercambios y relaciones interestatales; esa poltica no
slo era impulsada por la desconfianza y el temor mutuos, sino que a la vez los
generaba, si bien, teniendo como dique ms importante, el mantenerlos dentro
de determinados lmites. Pero la poltica del poder practicada en nombre de una
nacin y no de un prncipe no pudo ya concebirse y desplegarse como poltica de
o para una persona. Ahora se ejerca en nombre de una colectividad tan grande
que la mayor parte de sus integrantes no se conocan entre s ni tampoco ten~
ninguna posibilidad de hacerlo.
El cambio en la comprensin de una poltica de poder bastante estable
que pasa de ser asunto de una persona soberana a serlo de una colectividad
tambin soberana tiene consecuencias notables. En comparacin con un colectivo soberano, en ella era ms fcil expresarse de manera prctica y realista
sin emotividad, a propsito de cuestiones polticas cuando se hablaba a u~
prncipe o sobre l. Ambos, prncipe y colectivo soberano necesitaban de algn
grado de vinculacin emocional de parte de los individuos que los auxiliaran
en la tarea de llevar a la prctica -o practicar ellos mismos como representantes- cualquier poltica que se ejerciera para estos individuos o en su nombre.
Pero, en el primer caso, la lealtad y el deber eran todava sentimientos de
persona a persona; en el segundo, los vnculos emocionales tenan un carcter
considerablemente distinto. Eran, en mucho mayor medida, vnculos simblicos,
conectados con los smbolos de la colectividad. Esos smbolos podan ser muy
diversos, pero entre todos ellos, los smbolos verbales desempeaban una funcin
especial. Independientemente de la forma que tuvieran para una colectividad
y sus mltiples aspectos, los smbolos -que habran de ser el ncleo de los
vnculos emocionales de las personas con la colectividad- parecan dotarla
de una cualidad caracterstica. Poda decirse que le conferan una existencia
numinosa per se, ms all y por encima de los individuos que la componan,
una suerte de santidad como la que antao se atribua sobre todo a los seres
sobrenaturales. Una caracterstica de los procesos democratizadores, que tal vez
no haya despertado todava la atencin que merece, consiste en que, en el curso
de estos procesos e independientemente de estos desemboquen en un Estado
pluripartidista o de partido nico, en una forma de gobierno parlamentaria o
dictatorial, las personas atribuyen tales cualidades numinosas y las emociones
correspondientes a la sociedad que ellos mismos constituyen.
De acuerdo con la teora de Durkheim, en las sociedades ms sencillas
cristalizan y se organizan los vnculos emocionales de los individuos con el
colectivo que componen en torno de formas o imgenes de dioses y de antepasados, de seres de naturaleza ms o menos sobrehumana. Cualesquiera que
sean las funciones adicionales que puedan tener, poseen ciertamente la de los
smbolos que condensan los sentimientos colectivos de un grupo. Comparadas
con sociedades ms sencillas, las sociedades de los Estados nacionales de los

UNA DIGRESINSOBREEL NACIONALISMO

161

XX son ms grandes y, sobre todo, mucho ms pobladas. Tambin


siglos}{IX yal s entre los millones de individuos que pertenecen a una Y la
Jos }azos r~ ded con todos sus nexos a travs de la divisin del trabajo y de su
d . . t
.,
. a socre a '
JlllSffi
.
1mismo marco de los aparatos de gobierno y a rmms rac1on Y
ac1n
en
e

"bl
d
integruchoso t ro,s son mucho ms complejos, mucho ms mcomprens1 .es . es d e
de m to de vista de aquellos mismos que integran esas enormes or~an1zac10n~s
elP~ s ue las relaciones que pueden encontrarse en las sociedades mas
soc1ale ,Mq. tras el nivel de educacin no haya avanzado considerablemente,

ples d ien terdependencia real de los individuos que conVIven


sim
en E s t a d os
e
m
te
los lazos
.
dustriales altamente diferenciados no pueden ser en n d"d
1 os, en
ac1ona1es m
fr
.
n eor de los casos, sino a medias, dado que permanecen con ecuei:ic1a en
el m ~ "d d para la mayor parte de sus integrantes. Los vnculos emocionales
la olsc~ndiaviduosrespecto a su colectividad cristalizan y se organizan en torno
. , tipo
d e e l uc1"dac1"n empir1ca,
'
de ,osbm1 s comunes que no reclaman mngun
a Slffi O O
d
l"d
.
t"
10na bl e
que pue d en Y deben verse como valores absolutos e va 1 ez mcues
.
n
parte
del
ncleo
mismo
de
un
sistema
de
creencias
comunes.
y que fior ma
.
l ti .d d
y soberana
. arios , dudar de la fe comunitaria en la propia
uest 10n
.
. . , co ec VI
. . ,a .
ecomo
un valor elevado, si no es que supremo, eqmvale a desVIac10n Y tra1c1on,
puede conducir incluso a una exclusin vergonzos~ o algo_peor.
,
S" embargo en oposicin a sociedades menos diferenciadas, los s1mbolos de
en las sociedades ms diferenciadas de los siglos~
YXX
la co:ctividad~ue
atraen y condensan las formas de percepcin y pensamiento de sus miembros
individuales- poseen un carcter mucho ms impersonal. Los smbolos del
lenguaje que desempean esa funcin constitu~en un ejemplo de el~o. Con
algunas limitaciones, tales smbolos pueden variar de un Estado nac10nal a
otro, pero todos ellos poseen la fuerza irradiante de las emociones y otorgan
a la colectividad que representan las cualidades numinosas a que nos hemos
referido. La mayor parte de las veces, los nombres de los Estados nacionales
mismos, junto con sus derivados, son utilizados de esa manera por sus ciudadanos cuando la ocasin se presenta, con un tono de santidad y reverencia. As,
los franceses, los alemanes o los norteamericanos se valen de las expresiones "la
France", "Deutschland", y''America", respectivamente, como smbolos verbales
de entidades colectivas con atributos numinosos. Y el mismo uso del nombre de
la propia nacin se encuentra en casi todos los Estados nacionales con un grado
relativamente alto de desarrollo, mientras, al mismo tiempo, es probable que el
equivalente en otro idioma se aplique con otras connotaciones, con frecuencia
negativas, correspondiendo a lo paradjico de las relaciones entre los Estados.
Pero no slo el nombre de un pas, sino todo un espectro de smbolos verbales
puede asumir tales funciones en diversas sociedades. Entre ellos se cuentan
e~presiones como "patria", "tierra", "terruo" o "pueblo". A lo que parece, expresiones como "nacin" y "nacional" son los smbolos ms generales y difundidos de
ese gnero: basta comparar la palabra "nacin" con otras como "pas" o "Estado"
Para reconocer la diferencia. Los hechos sociales mismos a los que se refieren
esas palabras son eminentemente idnticos, y por lo que hace al aspecto real.

162

NRBERT ELIAS

Los ALEMANES

expresiones como "nacin", "poblacin nacional" o "ciudadano" se em


1
.
. .
.
'
Pean
casi como sm mmas con cierto margen para desarrollos locales. Pero
..
,
tr
te,
en1a
comumti~ac1onen edcot rr anefuos,ld~expresi?n "nacin" es portadora de maneras
d e sen r YE
pen sa~ eala 1 pro n 1dad y riqueza que la hacen distinguirse de
1as otras. 1co1ectivo
que se refiere es revestido por esa palabra de u
fi
. al
,
n aura
espec ca muy emoc1on y aparece as1, como algo muy valioso sacrosanto d
.
.
,
'
' Igno
de a dm1rac10n Y respeto. Esas formas de pensamiento y percepcin abarcan
nor?1almente todo aquello que se puede considerar como perteneciente
nacin o_ favorable al inters nacional e incluyen tambin el uso de la fu erzay
1
e1 engano o, dado el caso, la tortura y la muerte de otras personas.
12) Se podr ente~d.er meJo~ el lazo de cambio y continuidad en el desarrollo
que conduce de un cod1go ongmalmente maquiavlico a su sublimacin co
t d
t
.
, mo
par ~ e un sis ema nac10nal de creencias, si se dilucida primero el desplazam1~mto del_punto focal de los vnculos emocionales de un prncipe vivo a
los s1mbo!o~ 1~personales de un colectivo sobrevalorado. En un mundo de
Estado~ ~masticos, sobre todo cuando eran regidos por monarcas ms O menos
autocraticos, los soberanos que provenan, ya sea por nacimiento o gracias a
sus logros militares y polticos, de una tradicin guerrera ejercan de manera
personal u~a poltica sin trabas de procuracin del inters propio en el campo
de las relac10nes entre Estados. El cdigo al que en tal contexto se adheran era
poco ms o menos, una extensin del que determinaba sus relaciones personales'.
No haba ninguna barrera demarcatoria ni ninguna lnea de separacin neta
entre ambos, as como tampoco ninguna contradiccin fundamental entre la
moral personal o privada y la estatal o pblica. Lo que en alguna ocasin haba
sido el principio de una estrategia prctica y, se podra decir que en alguna
medida realista, de los prncipes en su trato recproco, cambi su coloracin
emocional al convertirse en estrategia de las naciones o, mejor dicho, de sus
lit~s gobernantes. Los aspectos realistas del cdigo guerrero tradicional, que
cultivaba la desconfianza y el temor entre los distintos grupos gobernantes, a la
vez que se nutra de ellos, se confunden con la mstica de un credo nacionalista,
en el que miles podan confiar a ciegas como en algo absoluto.
Resulta claro por qu esa forma de concebir a la "nacin" como un sacrosanto
ideal colectivo, hace su aparicin en la era de las sociedades masivas altamente
industrializadas, con un servicio militar universal y una creciente implicacin
del conjunto de la poblacin en los conflictos con otras sociedades de masas.
En esas circunstancias, el solo entrenamiento y obediencia a un prncipe o
comandante militar, no eran ya suficientes para garantizar el xito de un pas
en guerra con otros. Aqu surga la necesidad de que todos los ciudadanos,
adems de plegarse a las restricciones heternomas, se sintieran obligados por
su propia conciencia y sus propios ideales, es decir, mediante una coercin que
los individuos ejercan sobre s mismos, a poner en juego su vida, dado el caso.
Los miembros de todas esas sociedades de masas con un nivel de diferenciacin

UNA DIGRESINSOBREEL NACIONALISMO

163

.
nte muy elevado deban encontrar una fuente de inspiracin y
relatrva~; plena en una incontrovertible en el valor de la sociedad que
", pues no siempre

sat isfaccion
. os mtegraban es decir en la "nacin
se h a b'1an
Jl}iSIIl
'
'
.
1
0
eU ~ demostrar de manera emprica las perfecciones y mntos de a soe1"eda d
po~do t para aquellos cuyas vidas o dedicacin se demandaba.
,, d e1nac1ona
1ismo como sis
te ma
e,asten
. b" e el resorte primario para la formac1on
Si ien
.
.
al
artir
as proviene de la esfera de las relaciones mterestat
es, ya sea a P
de creenci
.
. d 1
.
.
mn respecto a la integridad y la sobreV1venc1a e a propia sociedel temorelCo
1
t

deseo compartido por acrecentar el poder, el estatus Y e pres 1gio de


dad' ya delacin con otras sociedades soberanas, un ere d o nac1on
al"is t a t am b"ien
'
esta en r
.
d 1d
. .
, ervir a fines internos como instrumento de gobierno, o e omm10
pod1a s
'
, .
iraban unos pocos grupos sobre otros. Una de las caractensticas
Sp
al que
.

~n la f:~se que va d e 1
fundamentales
de las sociedades
de Estado mdustnales,
1 XIX al XX es la simultaneidad de una interdependencia creciente de todas
sigo
.,
t
trl
las clases sociales, por una parte y, por otra, una tens1on per~anen e en e os
grupos que encabezaban a la clase trabajadora y a la clase med1~. En tomo .e~:8
representada por medio de la opos1C1on
ee de tensin principal -normalmente
e~tre asociaciones patronales y sindicatos-- habran de agruparse numerosas
discordancias secundarias entre distintos grupos profesionales. En tal situacin,
alguno de los grupos dirigentes poda invocar y :i,itilizar,vali_nd_osede ellos como
palanca para la promocin d~ sus interese~ particulares, sentlffile~tos y lealtades
nacionales que, por una vanedad de motivos -ante todo relac10nados con las
guerras y una elevacin del nivel educativo gracias a las escuelas pblicas o
el ejrcito-, haban echado hondas races que iban ms all de las fronteras
de clase. Como es sabido, en muchos pases, entre ellos Alemania, los grupos
descontentos de la clase media utilizaron principalmente ese recurso.
En pases muy avanzados, con un nivel de vida relativamente elevado, los
sistemas de valores y creencias nacionalistas se orientaran por lo regular y como
hemos dicho, hacia el pasado. En tales sociedades esos sistemas se utilizaran,
como es bien sabido, para preservar el orden establecido en esos momentos
en que el movimiento social que surga en nombre de la herencia nacional y
sus virtudes apuntaba, en los hechos, a un trastorno de ese orden. Cuando
este era el caso, ocurra por lo general bajo el signo de un restablecimiento del
pasado y de la herencia inalterable de la nacin. En pocas palabras, el carcter
de las ideas nacionalistas resulta de difcil comprensin cuando se intenta
derivarlo nicamente a partir del estudio de esas ideas tal y como se presentan
en las obras de filsofos o prominentes escritores, es decir, cuando son objeto de
investigacin a la manera tradicional, como una "historia de las ideas".
Las ideas e ideales nacionalistas no forman, por as decirlo, una secuencia
autnoma como la que con frecuencia se atribuye a las ideas filosficas. Su sucesin en el tiempo no descansa nicamente en el hecho de que los autores de una
generacin lean a los de las anteriores y continen trabajando los conceptos y
Pensamientos que les fueron transmitidos, adhirindose a ellos o critidndolos,

r:

164

NORBERT ELIAS

Los ALEMANES

sin ninguna relacin con el desarrollo y las particularidades estructurales d


las sociedades en que esos libros son escritos y ledos. Y mucho menos son la:
ideas nacionalistas de escritores prominentes la "causa" del "nacionalismo"
De manera manifiesta o latente, el nacionalismo es, si no el ms, por lo rneno~
s uno de los sistemas de creencias sociales ms poderosos de los dos ltirnos
siglos. Las ideas que estn en la literatura son, para emplear una metfora
til aunque algo gastada, slo la punta del iceberg. En ellas se encuentran las
expresiones ms articuladas de un proceso en cuyo transcurso, las formas de
pensamiento, percepcin y carcter nacionales tarde o temprano se extienden
por todo el ensamblaje de una sociedad. Si no nos preguntamos qu cambios
estructurales de las sociedades de Estado son los responsables de que el vnculo
con el prncipe -Vive le rol!- expresin de una forma de pensamiento y
percepcin anterior, se haya visto sustituida por otra con un sentido de lealtad
a la nacin -Vive la France.'-, tampoco estaremos en condiciones de evaluar
si las obras de una intelectualidad nacionalista influyen en la nacionalizacin
del carcter y de los sentimientos de la masa de individuos que integran esas
sociedades y en qu medida ocurre esto.
Una investigacin sociolgica de la formacin y el refinamiento de los ideales
nacionalistas que observe y analice los sistemas de creencias, los conceptos 0
ideas, tal y como aparecen en los libros en el contexto del desarrollo social, y
que seale su funcin para los subgrupos de las sociedades correspondientes, se
encuentra an en paales. A este respecto, bastar, por el momento, una breve
referencia al hecho de que tales creencias e ideales son comunes a todas las
sociedades en una fase especfica de su desarrollo y a las razones por las que
esto es as, aadiendo la advertencia de que su destino depende tanto de las
relaciones entre Estados como de las relaciones internas de estos.
Valdra la pena ampliar con mayor exactitud, tanto a este como a otros respectos, el modelo terico del constante entrelazamiento de los desarrollos tanto en el
plano tanto interestatal como interno del Estado. Con ayuda de un marco terico
ampliado de esta manera, se podra demostrar mejor que aun la explotacin, por
parte de los representantes de los intereses seccionales de las tendencias nacionalistas latentes en los Estados nacionales industriales altamente diferenciados e
integrados, rara vez se da con una clara conciencia del hecho mismo; es decir, rara
vez tiene lugar como una simple mistificacin ideolgica calculada y bien pensada.
Las teoras tradicionales que a veces describen a las ideologas en este sentido,
tienden a simplificar demasiado. Es tpico, tanto de las doctrinas nacionalistas
como de otras que, ,1 lravs de un proceso automtico de reforzamiento recproco,
adquieran cada vez mayor poder sobre sus adeptos bajo determinadas condiciones.
Como el credo per se asigna el valor ms elevado al ideal del propio grupo, as como
a la lealtad hacia l, nadie puede negar pblicamente su adhesin a aqullos que
con mayor nfasis subrayan su creencia en la absoluta excelencia del grupo. As,
la tendencia de personas o grupos a superar a otros en la afirmacin del propi_o
credo llega a ser muy fuerte en determinadas situaciones sociales. No es difcil

UNA DIGRESIN SOBRE EL NACIONALISMO

165

IJlO esos sistemas autoglorificadores de creencias adquieren, mediante tales


ver co smos y en especial cuando el colectivo que los mantiene es muy grande,
-~
erza que nadie, ninguna persona o grupo, es capaz ddiri""
e
grr.
unafu

13) Tras todo lo que acaba de mencionarse, el nacio:1alis~o se revela, incluso


anlisis sociolgico preliminar, como una particularidad estructural de
en ';andes sociedades de Estado en su etapa de desarrollo de los dos ltimos
l~sl s. Est emparentado, aunque distinguindose claramente de ellas, con las
sig:ocias que expresan los sentimientos de solidaridad individual Y de unin
erelacionados con colectivos como los de a ld ea, cm
"dd a , prmc1pa
d o o reino
de
r:apas anteriores del desarrollo social. Se trata de una creencia de naturaleza
esencialmente secular, que no requiere, por tanto, de ninguna justificacin a
:ravs de instancias sobrenaturales; es similar a las formas de fe y tica que
MaxWeber describe como formas del "mundo interior" y supone un nivel elevado
de democratizacin en el sentido sociolgico, no poltico, del trmino. Cuando
las barreras sociales entre los grupos de distinto poder y rango son demasiado
elevadas -como por ejemplo, en las sociedades estamentarias
con nobleza
hereditaria o en los estados dinsticos con diferencias de nivel muy acentuadas
entre el prncipe y sus subordinados-, los sentimientos individuales de unin,
solidaridad y obligacin respecto a la sociedad estatal poseen un carcter distinto
al que presentan cuando se expresan en la forma de un ethos nacionalista.
El ethos nacionalista descansa en un sentimiento de solidaridad y obligacin
dirigido no slo a determinadas personas o a una sola en un puesto gobernante,
sino a un colectivo soberano que los individuos mismos integran junto con miles
o millones de personas. El colectivo aparece entonces organizado como un Estado
-o como algo que, segn la conviccin de sus miembros, lo estar as en el futuro;
a l estn unidos todos sus miembros por smbolos especiales, entre los cuales
tambin se encuentran las personas. Con esos smbolos y con el colectivo que
integran los unen fuertes emociones positivas del gnero que, por lo comn, se
llama "amor". El colectivo es percibido como algo separado de los individuos que
lo componen, como algo ms elevado -ms sagrado- que ellos; con ello se da una
sobreestimacin correspondiente de los smbolos. Las colectividades que producen
~ ethos nacionalista estn integradas de tal manera que los individuos que las
mtegran pueden ver en ellas y, ms precisamente, en los smbolos que encaman
sus ~aneras de sentir y pensar representaciones de s mismos. El amor a la propia
nac10nnunca es solamente un amor a los hombres o a grupos humanos a los que
se denomina "ellos"; es tambin siempre el amor a un colectivo al que uno se dirige
como"nosotros". Como sea, tambin es una forma de amor a s mismo.
En consecuencia, la imagen que los miembros individuales tienen de su
n~cin es, al mismo tiempo, parte integrante de la imagen que tienen de s
~1Smos. Las excelencias, el valor y el sentido de nacin son iguales a los de
e l~s mismos. En la medida en que se ocupan de tales relaciones las teoras
soc10l

.
'
gcas Y ps1cosociales actuales procuran la reflexin al respecto del con-

p
166

NoRBERT ELIAS

Los ALEMANES

UNA DIGRESIN SOBRE EL NACIONALISMO

167

cepto de identificacin. Sin embargo, la verdad es que este concepto no hace


del todo justicia a los hechos observables. El concepto de identificacin provoca
la impresin de que el individuo est situado en un hogar y la nacin en otro
sugiere que "individuo" y "nacin" son dos entidades distintas y separadas e~
el espacio. Pero, como las naciones se componen de individuos y los individuos
viven en las desarrolladas sociedades estatales del siglo XX formando parte
inequvocamente en la mayora de los casos, de naciones, esa conceptualizaci~
que invoca la imagen de dos entidades distintas y espacialmente separadas a
la manera de madre e hijo no coincide con los hechos.
Las relaciones de ese gnero slo pueden comprenderse adecuadamente
con ayuda de los pronombres personales. Un individuo no posee solamente
una imagen y un ideal de su propia persona, sino tambin una imagen y un
ideal colectivo, el del "nosotros". Como puede observarse empricamente en las
sociedades industriales de Estado de los siglos XIX y XX, a la nacionalizacin del
ethos y de la sensibilidad individuales se encuentra indisolublemente ligado el
hecho de que, la imagen correspondiente del Estado, representada, entre otras
cosas, por smbolos verbales como "nacin", sea parte constitutiva de la imagen y
el ideal colectivos de la mayor parte de los individuos que conviven en sociedades
de este tipo. Aqu nos topamos, dicho brevemente, con uno de los muchos ejemplos de correspondencia entre determinada estructura social y cierta estructura
de la sensibilidad. Cuando un miembro de un Estado industrializado nacional
altamente diferenciado de nuestro siglo, hace una afirmacin en que l mismo
se caracteriza por medio de un derivado del nombre de su pas -"soy francs",
"soy norteamericano", "soy ruso"-, por regla general, expresa mucho ms que
si dijese: "nac en tal o cual pas" o "tengo pasaporte francs, norteamericano o
ruso". Para la mayor parte de los individuos que han crecido en una sociedad
de Estado como sas, una afirmacin semejante remite al mismo tiempo a su
nacin y a sus caractersticas y valores personales. Se refiere al mismo tiempo
al individuo percibido como un "yo" frente a los otros -a los cuales se refiere
en pensamiento y palabra como el "t", "l" o "ellos"- y al individuo percibido
como parte integrante de un colectivo -al que se refiere en pensamiento Y
palabra como un "nosotros" frente al "ustedes" o "ellos"- Normalmente, quisn
dice: "Soy ruso, norteamericano o francs, etc.", quiere decir tambin: "creoY
creemos en ciertos valores e ideas, desconfiamos de los representantes de ese
o aquel Estado nacional y nos concebimos ms o menos como sus enemigos''.
''Yo y nosotros estamos unidos a esos smbolos y al colectivo que representa~.
y tengo y tenemos obligaciones respecto a ellos." Una imagen de ese "nosotros
penetra, sin disolverse, en la organizacin personal del individuo que, en tales
casos, utiliza los pronombres "yo" y "nosotros" en relacin con l mismo.

14) Como puede apreciarse, el sentido que se da a la expresin "naciona" en el presente trabajo difiere del uso que tiene en la vida cotidiana. El
.
hsIIlorriente del lenguaje opone el adjetivo "nacionalista" a palabras como
~so ~onal" 0 "patriota". En el primer caso, se manifiesta desaprobacin, en el
nac1 do, aprobacin, sm
. em b argo, en mue h os casos, "nac1ona
.
11smo,, s1gm
. 'fi1ca
s~gunplementeel "patriotismo" de los otros, siendo en cambio el "patriotismo",
s1m
.
,,
.
1"nacionalismo prop10.
e Para los propsitos de una investigacin sociolgica, se debe acuar y convenir
un concepto que pueda ser utilizado sin resonancia alguna de desaprobacin
enaprobacin.
Se requiere de un trmino para esta escala de valores especial,
0
ara este tipo especfico de percepcin y pensamiento de las doctrinas, creencias
~ ideales, con que, en las sociedades de Estado altamente industrializadas de los
dos ltimos siglos, los individuos se han vinculado con la sociedad soberana que
ellos mismos conforman. Es necesario contar con una expresin unitaria y un
instrumento conceptual claro para entender las particularidades estructurales
comunes a ese gnero de vnculo emocional, de creencias y de organizacin de
la personalidad que tarde o temprano aparece, no solamente en este o aqul,
sino en todos los estados nacionales industriales en la etapa de desarrollo de
los siglos XIX y XX. Y puesto que los sustantivos con la terminacin "ismo" y los
adjetivos con la terminacin "ista" son los trminos aceptados para designar a
tales sistemas sociales de creencias y a las estructuras de personalidad ligadas
a ellos, el lenguaje cotidiano ofrece principalmente la opcin entre "patriotismo"
y "nacionalismo" para la uniformacin sociolgica de un concepto unitario. A
fin de cuentas, el segundo parece ser ms adecuado como expresin sociolgica
uniforme. Es ms flexible; se pueden derivar de l otras expresiones fcilmente
comprensibles de carcter dinmico, como "nacionalizacin del pensamiento y
la percepcin". En ese sentido libre de resonancias de aprobacin o desaprobacin se utiliza aqu, y designar un aspecto de la amplia transformacin
que determinadas sociedades de Estado, como partes de cierta configuracin
del equilibrio del poder entre sociedades interdependientes, experimentan en
un lapso dado de tiempo. Ese significado se relaciona con un sistema social
de creencias que la sociedad estatal, el colectivo soberano al que pertenecen
sus miembros eleva, de manera latente o aguda, al rango del valor supremo
que t?dos los dems valores se pueden subordinar y al que, de hecho, deben
subordmarse en ocasiones.
Como uno de los grandes sistemas seculares de creencias de los siglos XIX
Y XX,el nacionalismo difiere en varios sentidos de los otros sistemas sociales
~~;;e~ncias de la ~is.roa poca, c~m? el cons~rvadurismo y el comunismo, el
alisma Y el sociahsmo. Estos ultimas obtienen su impulso del cambiante

8. El nacionalismo, como expresin del amor hacia una particular unidad comunitaria. de
orgullo e identificacin con ella, es algo que hay que distinguir de los vnculos apare~:
temente semejantes de.los grupos aristocrticos trad!cionales. Bismarck por ejemplo,~~
presentado como prototipo del nacwnahsmo aleman. En realidad. su amor estaba dingl

en. primer
luga r a 1 rey Y a 1 remo,

, alemana o en todo caso, pue~to que


.,
pero no a 1a nac1011
v1v10en una ,
d t.
. . , 1 h'
.
.
hab'
epoca e ians1c10n, o izo en el sentido de rendir tributo a un ideal al que
1

que
mostrar
respeto
no
a
una
representacin
simblica
de las masas del pueblo
a 1enian en su totalidad.

168

NORBERT ELIAS

Los ALEMANES

UNA DIGRESINSOBREEL NACIONALISMO

equilibrio del poder en las sociedades de Estado e influyen slo de ma


nera
.
b l
l .
.
se~~ d ana so re a_sre ac1ones ~~er~statales. El primero obtiene su impulso
pnnc1palmente del mestable equ1hbno del poder entre las diversas sociedad
de Estado Y afecta slo de manera secundaria las tensiones y conflictos
tes
las distintas capas sociales dentro de ellas.
en re
An cuando los ideales y percepciones vinculados con la polarizaci d
clases interdependientes
dentro de una misma sociedad de Estado se me nl e
. l
l .
zc en
d e m lt 1p
ante todo d
es maneras con as ideas nacionalistas -procedentes
'n_en l a confi gur~c1?n
del ~quilibrio de poder de sociedades
'
' e 1a
~ol anzac1
de Estado
":1t.erdepend!entes- estas ltimas eJercen, a largo plazo, una influencia ms d .
c1s1v~Y continua en la orientacin poltica. Estas sociedades pueden diferencia;e
co~s1derablemente en cuanto a los axiomas de creencias e ideales por los que s
li~s go~ern.~tes se dejan dirigir en su poltica interior; pero todas comparten~
nac10nalizacion del ethos y del sentimiento, del lazo y la representacin colectiv
de ~~ mayora de_los i~dividuos que las integran. Como se puede observar
facilidad, esa nac1onal1zacin se lleva a cabo en todos los pases en vas de mode .
nizacin alrededor de los siglos XIX y XX, independientemente del origen soci~
de sus lites gobernantes. Aunque al principio es ms bien un signo distintivo de
los Estados nacionales con lites gobernantes cuyas actitudes, ideales y valores
estn en la tradicin de las viejas clases medias (las que al ascender a la posicin
ms elevada en la sociedad abandonan gradualmente el centro), su penetracin
no es menor en los Estados nacionales con lites gobernantes cuyas actitudes
Y valores estn en la tradicin de las viejas clases trabajadoras (las que a su
ascenso pierden paulatinamente
su peculiaridad, si no como capa social, s al
menos, como clase social).

d esa dualidad caracterstica. Sus propuestas de solucin al problema


sable eeceran por ello, en el terreno de la especulacin y la vaguedad.
perlll~argo el 'hecho de percibir el problema como tal y de delimitarlo con
Sinelll
'dd a es nos
.d d es un' paso importante. Bergson se pregun t : a qu soc1e
clafiri. os al hablar de obligaciones morales?, a la humanidad como un todo?,
reenm

1es, nues tr os concm


'dd a anos
o lo hacemos a propsito de nuestros connac10na
miembros del mismo Estado?

U filosofia moral -escribe-- que no pone el acento en esa diferenciacin,


na por alto la verdad; sus investigaciones necesariamente quedan falseadas
pasa
da d
r ello. De hecho, al afirmar que el respeto al deber, 1a VI'd a y 1a prop1e
~~l prjimo es una demanda fundamental de la vida social, de ~u sociedad
hablamos en realidad? Para responder a esa pregunta, slo necesitamos tener
a la vista lo que sucede en pocas de guerra. No solamente son permitidos la
muerte y el robo, as como la insidia, el fraude y la mentira, sino que resultan
incluso meritorios. Los comandantes dicen, como las brujas de Macbeth: "Fair
is foul, and foul is fair.''9

e::

Aqu se ve nuevamente la lnea de continuidad que va del ethos absolutista


o, segn sea el caso, aristocrtico, al nacionalista en los asuntos de Est~do.
Este ltimo es sucesor directo del primero. Una vez ms podemos recurnr a
la voz de Maquiavelo para dilucidar las diferencias y similitudes, el cambio y
la continuidad de esa lnea. 10
Uno debe saber disfrazar su naturaleza de zorro y ser un gran hipcrita y
mentiroso. Los hombres son tan simples y obedecen tanto a las necesidades
del momento que aqul que engaa siempre encontrar a otro que se deje
engaar. Por lo tanto, no es necesario que un prncipe posea realmente todas
las buenas cualidades, sino que debe dar la apariencia de que esto es as. Me
atrevo a sostener que son nocivas cuando se las posee y siempre se les guarda
lealtad; y que son tiles slo cuando se finge poseerlas. De tal modo, debis
parecer gentil, fiel, humano, recto y piadoso y tambin serlo. Pero debis
tambin estar preparado para poder transformar todo esto en su contrario
siempre que se requiera. Uno debe darse cuenta de que un prncipe, especialmente cuando apenas ha llegado al poder, no puede observar todo aquello por
lo que los hombres son juzgados como buenos, pues para sostener su gobierno
estar constreido a infringir la virtud, la piedad, la humanidad y la religin.
De ah que siguiendo el viento de la suerte y la mudanza de las circunstancias
deba poseer el nimo que le preparar para cambiar de la bondad a la maldad
en el momento en que sea necesario. Que un prncipe salga victorioso y afirme
su dominio: los medios para ello siempre se considerarn honorables y sern
elogiados por todos.

LA DUALIDAD DEL CANON NORMATIVO NACIONAL-ESTATAL


15) Cualquiera que sea la forma en que hayan sido organizados, la mayora de
los Estados nacionales soberanos e interdependientes que, en conjunto, integran
la configuracin del equilibrio del poder en el siglo XX genera en sus ciudadanos
un canon normativo doble, cuyas demandas son en s contradictorias. Por una
parte, un canon moral de carcter igualitario, proveniente del de los sectores
ascendentes del tercer estado, cuyo valor supremo es el hombre, el ser humano
como tal y, por otra, uno nacionalista de carcter no igualitario, originado en el
canon maquiavlico del prncipe y los grupos dirigentes de la nobleza, cuyo valor
supremo lo constituye un colectivo: el Estado; la regin o la nacin, es decir, la
colectividad a la que pertenece el individuo.
Henri Bergson ha sido uno de los pocos filsofos que enfrent el hecho de ese
canon doble, al llamar por lo menos al problema por su nombre. Ciertamente
no era su objetivo y quedaba fuera del campo de sus reflexiones investigar el
desarrollo especfico de las relaciones intraestatales e interestatales, respon-

169

~enri B~rgson, Die beiden Que/le der Moral und der Religion, Jena, 1933, p. 26. [.Hay
raducc1on al espaol.]
1O.Maqmavelo. op. cit. (nola 7), pp. 138-141.

p
170

NORBERT ELIAS

UNA DIGRESIN SOBRE EL NACIONALISMO

Los ALEMANEs

171

i lo XX,tal como pudo lograrse e~ las socied~des cfviles ~insti~as, mediante


del s g 'd raciones relativamente racionales del mteres propio realizadas por las
e
di
.,
al
1
15 consi
~
'lites gobernantes. La fe nacional produce pre sposic10n person en a
pequendasl
es individuos. Esto sienta las bases para una disponibilidad de su parte
e Oa empear todas sus fuerzas, a luchar, mc!uso

~sasauesta
amo~, en 1as situ ac10nes
di p 1 intereses o la sobrevivencia de su sociedad se vieran amenazados.
en qu:o ;:rciben un peligro para la integridad del colectivo, las lites gobernantes
Cuanal O potenciales de esos colectivos grandes y soberanos, pueden apelar a
actues
'bl o os apropia'd os. N o es
sposiciones y suscitarlas con ayuda de los sim
11as ac ti ven.
tales pre di tensiones entre los diversos sectores de la po bl acion
' ClVI
'al d d
1
.,
raro que 1as
..
t que esas disposiciones permean todo el teJido soci
an o su co oracion
pue~0 de pensar, generan prejuicios y nublan la visin. La dificultad reside en
mtoalespredisposiciones actan de manera automtica.
En muchos
casos... son
que
.
.
tibies de ser relativamente moderadas y modificadas gracias a un JUICIO
suscep
to 'ti
te
realista y un conocimiento prctico, pero p_uedendesa~e
casi au ma camen ,
sin un propsito expreso de parte de alguu~n en esp~ci_al.
.
As los hombres adquieren en las sociedades civiles de los siglos XIX Y XX
disposiciones que orientan su comportamiento, segn al menos do~ c~n?nes
normativos principales y, en algn sentido, incompatibles. Cada md1v1duo
asume la conservacin, la integridad y los intereses de su propio soberano
colectivo -Y de aqullos a quienes este representaen su interior, como una
pauta de accin que, en ciertas situaciones, puede y debe resultar prioritaria
y determinante. Al mismo tiempo, ese individuo crece con un canon D?-oral
humanista e igualitario, cuyo valor supremo y decisivo es el hombre mismo.
Ambos son, como se dice con frecuencia, "interiorizados", o quizs debiera
decirse, "individualizados", convirtindose en facetas de la propia conciencia
individual. Cuando alguien transgrede alguno de estos cnones, se expone a
ser castigado no slo por otros, sino por l mismo en la forma de sentimientos
de culpa o "mala conciencia".

En pocas posteriores -y an en la suya- Maquiavelo ha tenido la farn


de representar la amoralidad y una enseanza diablica en el arte de gobern:
En realidad, slo formul, en un lenguaje claro y universal -ms de lo qu
suele ser el caso- las reglas para el manejo de las relaciones entre los Estad e
que, en la prctica y sin formulacin terica, antes y despus de l y hasta
presente, han observado normalmente las lites gobernantes responsabl: 8
de la poltica exterior de sus pases. Puede decirse que la conviccin de 10
adecuado e inevitable de un comportamiento entre Estados en la lnea d
Maquiavelo es uno de los principales factores para la continuacin de es:
tipo de comportamientos. Las estrategias sociales determinadas por la sus.
picacia, el recelo y el temor mutuos y no sujetas a un cdigo comn acordado
y efectivamente mantenido, poseen -mediante
la reproduccin constante
del recelo y el temor- un impulso autoperpetuables, ya sea que las apliquen
individuos en su trato con otros o grupos en su trato con otros grupos. De ese
modo se aclara fcilmente la continuidad de un carcter maquiavlico en las
relaciones entre Estados de manera casi independiente de las caractersticas
y tradiciones sociales de las lites gobernantes, simplemente por el hecho
de que esas mismas relaciones permanecen en una esfera de la convivencia
social donde ninguna de las unidades sociales interdependientes puede estar
segura de que, en ltima instancia, las otras no recurrirn a la fuerza fsica
para atender sus intereses.
No obstante, la continuidad del credo y el canon de conducta autoperpetuables
que una la estrategia de los prncipes y las lites gobernantes aristocrticas
frente a otros Estados con la de las lites de las clases medias y trabajadoras
nacionalistas del siglo XX no era absoluta; dejaba tambin un margen para
ciertas variaciones. La ms notable es aqu quizs el cambio en el carcter del
postulado de que, en materia de intereses iinterestatales, atender los del propio
Estado sera la ltima y decisiva pauta de accin. Otrora una simple mxima
de carcter prctico de los prncipes y sus ministros o de lites gobernantes
aristocrticas con una posicin privilegiada --quienes vean como una especie de
propiedad al Estado y a la masa de sus subordinados y a ellas mismas como el eje
y pivote de l-, con la democratizacin creciente de las sociedades estatales y ia
correspondiente nacionalizacin de las actitudes y del sentimiento de la mayoria
de los individuos que las integraban, se convierte en un imperativo categrico
con hondas races no slo en las maneras de sentir y pensar de los individuos
sino tambin en su conciencia y su imagen e ideal del yo y el nosotros.
La mayora de los seres humanos que vivan en Estados nacionales industriales
diferenciados no posea ninguna experiencia directa, ni conocimientos especializados del problema de las relaciones entre Estados y, de hecho, ninguna oportunidad
de adquirirlos ms que de manera indirecta, es decir, a travs de los medios de
informacin pblicos, con frecuencia tan selectivos, confusos y parciales. As, una
percepcin hondamente sentida, una constitucin individual de la conciencia,
que en uno de sus compartimentos concibe al propio Estado como valor supremo,
cumple, mutatis mutandis, un objetivo similar en los grandes Estados nacionales

16) Las normas sociales se analizan con frecuencia suponiendo que las
normas de una sociedad son, todas ellas, de la misma ndole. Pero los hechos
dicen otra cosa, como aqu se ve. En sociedades con cierto nivel de diferenciacin
pueden coexistir cdigos normativos incompatibles, con grados diversos de
mixtura y separacin. En determinadas situaciones y tiempos, cada uno de ellos
puede convertirse de algo latente en algo activado. Los asuntos privados pueden
poner en vigor un cdigo moral; los pblicos uno nacionalista. En tiempos de paz
P_redominael primero; en tiempos de guerra, el segundo. Por supuesto, muchas
situaciones activan al mismo tiempo a ambos. Las tensiones interestatales y
los conflictos del presente siglo parecen pertenecer a este tipo, si no en todos
los casos, por lo menos en la mayora. Fcilmente conducen a luchas por la
supremaca, a tensiones y conflictos entre ambos cnones, lo cual a su vez SL'
pone de manifiesto en tensiones y conflictos entre sectores diferentes dP la
poblacin de un mismo Estado o en luchas internas entre los individuo,;

tt

,p
172

NORBERT ELIAS

Los ALEMANES

Diversos grupos e individuos pueden resolver esos conflictos de diferente 8


maneras. De hecho, las imgenes representativas de s mismos, al igual que lo8
ideales de quienes pertenecen a diversas naciones representan con frecuenci
las diferentes formas de manejar estas contradicciones. Tales diferencias so:
una fuente constante de obstculos para el entendimiento entre los miembro
de las sociedades de Estado de que se trate y aumentan la tensin entre lo:
mismos. Pero, por lo regular, falta un conocimiento claro del problema primordial
que comparten todos los Estados nacionales del presente siglo.
Por regla general, la investigacin desapasionada de las doctrinas nacionalistas o patriticas ha estado sujeta, hasta ahora, a una fuerte censura
pues constituye un tab social. Una de las expresiones de esto es la maner~
muy difundida de hablar de "normas" como si se tratase de hechos benficos
promotores de la cohesin de los seres humanos. Especialmente en los textos
de sociologa impera una tendencia a separar la forma y el contenido, por as
decirlo, en la discusin sobre el papel y la funcin que desempean las normas
sociales; tampoco se toman en consideracin las diversas funciones sociales
que puedan tener las distintas normas, ni las funciones tanto integradoras
como desintegradoras que cumple al mismo tiempo la mayor parte de los tipos
de normas. En muchos casos se las concibe de manera muy idealizada, lo que
permite al usuario de ellas percibir aquellas funciones que le parecen deseables y hacer de lado las que le parecen indeseables. En las exposiciones ms
inteligentes de los conceptos sociolgicos fundamentales, puede encontrarse
con frecuencia una clara descripcin de las funciones de las normas en un
plano que se podra denominar "emprico", esto es, ligado a la investigacin de
determinados detalles, a un Skotom para ellas en el nivel terico. He aqu un
ejemplo de ello:
Un sistema social -leemos en uno de los mejores y ms utilizados manuales
de sociologa recientes- 11 es siempre normativo. Su integracin se apoya t!n
el hecho de que todos los que pertenecen a l llevan en su mente, como parte
de su herencia cultural, una nocin de que ciertas cosas deben hacerse y otras
omitirse, de que ciertas acciones son buenas y otras malas o equivocadas.
Que cada individuo se juzga a s mismo y a sus semejantes de acuerdo con
estas reglas sutiles y omnipresentes y que toda violacin de ellas es castigada
con una reaccin negativa, ligera o severa. As, toda sociedad humana est
imbuida de una actitud valorizadora, de elogio o de reprobacin, de acusacin ojustificacin. Un cuestionamiento de las reglas o, lo que es peor, de la
sensibilidad que las subyace, acarrea sanciones, la menor de las cuales es la
rplica o el desacuerdo. Quien en su propio pensamiento trata de escapar por
completo del sistema moral para analizar con objetividad el comportamiento
es catalogado rpidamente como agnstico, cnico, traidor o algo peor. En
lugar de esperar un apoyo pblico a su trabajo, debe dar por descontada una
abierta hostilidad.
11. " Kingsley Davis, Human society, Nueva York, 1965, pp. 10 y ss.

UNA DIGRESINSOBRE EL NACIONALISMO

173

iedad existen maneras de sentir y pensar que no deben cues


d

d pues la
-on to d a so C
~
rse y ni siquiera ser objeto de investigacin esapas1on~ ~'
.
violacin en un tono que no sea el de la md1gnacin,
t1ona ' . d
sola menc1 n ~dsu d como 'tab Ms de un docente ha sido despedido
1 .d
al d las
uede ser cons1 era o
.
.
.
p as universidades norteamericanas por mvestlgar ~ ~1. a sexu
e
de 1
solteras por mantener una posicin despreJmc1ada respecto al
personas l"gioso p~r conducir un seminario sobre socialismo o por sostener
dogma red1 . t'
t atriota Tales temas si es que han de ser mencionados,
un punto e VISaan 1p

'
.
t
'

e
con
suma cautela en la docencia y la mves 1gaci n, siempr
e;arse
an
b
de en m ~
.
d 1 al
premos
con el acento puesto en la propia reverencia e os v ores su

Esta es la manera en que, al ocuparse de problemas de ~etalle ! percibir


te algunos de los conflictos surgidas de la pluralidad e mcompac~~~t:a~nde las normas sociales, un destacado socilogo atribuye con toda
no delimitante o excluyente
t1 1 1 . , un carcter meramente integrador-y
d , cons1"dera d as como "valores
precauc10n
.
b , _ a las normas de su propia soc1eda
tam ien s" No logra guiar la atencin del lector clara e inequvocamente al
.
1 'd d
supremo .
, ter inmanentemente ambiguo de las normas sociales, a su part1cu an a
~:r~:cular entre s a los hombres y, al mismo tiempo, de pone: ~ las pers?nas
as ligadas en contra de otros. Su tendencia a la cohesi~ es, dmase, al m~smo
tiempo, una tendencia a la dispersin, en todo caso, _mientras la hu:13amdad
como un todo no forme su marco de referencia efectivo. Por lo d~mas, queda
aqu fuera de consideracin el hecho de que los valores supremos ~smos de una
sociedad pueden ser en s contradictorios y, sin embargo, ello es eVI?ente. En los
Estados nacionales contemporneos, el canon ms poderoso puede mculcar a los
miembros de una misma sociedad que el hombre aislado, el individuo, es e_lvalor
supremo y, al mismo tiempo, que lo es el colectivo soberano, el Esta~o na~10n~l Y
que todos los objetivos e intereses individuales, incluyendo la sobreVIvencia fis1ca
del individuo, deben supeditarse a ello.
.
Como ya se mencion, los conflictos originados en u~ canon ~or~_ativo
dividido y discordante y una constitucin de la conciencia de los md1v1d~os
correspondientemente desarmnica, pueden permanecer latentes en vanas
pocas y agudizarse slo en determinadas situaciones. Sin embargo, el hecho
mismo de que existan contradicciones de tal gnero es importante, no slo_para
la comprensin de las sociedades en cuestin, sino tambin para la sociedad
en general. Toda teora sociolgica debe dar cuenta de que, tanto en las etapas
pasadas como en las actuales del desarrollo social, se haya atribuido Y se atribuya muchas veces un mayor valor a la sobrevivencia del grupo de individuos
como tal que a la de los individuos considerados en particular.
Un enfoque terico que utilice una norma idealizada como instrumento de
anlisis no satisface las tareas de la investigacin sociolgica. Puede ser que
problemas como los del canon normativo contradictorio, que caracteriza a los
Estados nacionales industriales ms desarrollados, se encuentren sujetos a un
tab social en esas sociedades y que por ello resulte difcil conceptualizarlos

,.
174

NoRBERT

ELIAS

Los ALEMANES

y discutirlos. Pero es probable que, justamente por esa razn e


E
.
l h
'd h
, sos stado 8
nac10na es ayan s1 o asta ahora incapaces de escapar al crculo vicioso
la amenaza, el temor y el recelo mutuos pues ese tipo de problemas n 0
de
se r mves

t'1gad os y d'1scut'd

'
pueden
1 os abierta
y desapasionadamente.

17) Las contradicc~ones fundamentales a las que todo esto se refiere so


en tod~ caso, lo suficientemente
sencillas y susceptibles de resumirse en,
las
donde
las lites gobernantes son de la t ra d'1c1on
, d e 1as clas
n
d sociedades

.
m ustr1a 1es media Y trabajadora, los individuos son educados en ge
es
1

d:ntro de u~ canon normativo segn el cual, es incorrecto, bjo cuat:t


circu~stan?ia, matar, m1:1tilar, asaltar o mentir, engaar, robar y emba~c:r
Al m1~1? tiempo, se les imbuye la creencia de que todas esas cosas no est -r.
permitidas, ~asta el punto de sacrificar la propia vida, si es necesario
aa:1
defender los mtereses de la sociedad soberana que ellos conforman
'p
Ya s~ ha? sealado algunas razones -no todas- del carct~r dual
contradictorio
de este canon normativo En el a'mbi'to de las r el acrnnes

E d
entrey
sta os, los re~rc~sentantes de las antiguas clases media y obrera tuvieron que
enfrentar cond1c10nes y pasar por experiencias, como miembros de las lites
gobernantes, a_que no. haban tenido acceso mientras las capas no aristocrtica 8
tuVIeron una posicin subordinada. De ah que en ese terre
a que pe~ec1an
hayan c?ntmuado las tradiciones de las otrora clases gobernantes, cuyo can~~
normativo, ~ ~esar de todos sus refinamientos, haba conservado su sello
guerrero Y militar. En to~os los pases europeos -incluso en Inglaterra, donde
un grupo de clase media, compuesto por terratenientes
burgueses haba
pasado a ,formar parte de los grupos aristocrticos dominantes, antes,que en
la m~yona de lo.s o~ros estados del continente- los quehaceres y actividades
relac10nados prmc1palmente con los asuntos diplomticos eran, en general,
acaparados por personas que operaban dentro de las tradiciones de la nobleza.
L~s repres~ntantes
~e esas profesiones se mantuvieron fieles a ese origen,
aun desp~es ~el a~nbo de las clases industriales al poder. Ciertamente, la
de~ocratizac10n hizo que las tradiciones de las capas monrquicas y nobles
anti~uas cobraran, como ya se expuso, otro carcter; el cdigo guerrero se
volv10 una segunda moral. Y esta moral particular, no igualitaria nacionalista
no era m~nos exigente, incondicional e indubitable que la univerdal igualitari~
y humanista.
'
Este .desa.rrollo -el surgimiento de un canon normativo dual y en s mismo
contrad1ctono---: es un rasgo comn a todos los pases que han pasado por el
pro~eso de camb10 de una estructura aristocrtico-dinstica a una democrtica,
nac10na), estat~I. Es ~osible que las contradicciones internas, los conflictos y
las tens10nes solo surJan y se vuelvan agudos en situaciones especiales sobre
todo e~ emergen~~as nacionales, como las guerras. Pero un cdigo dual
este
tipo eJerce tamb1en, como determinante latente de la accin, una influencia
considerable sobre el pensamiento, las percepciones y el comportamiento de
las personas, por lo que es responsable de una determinada polarizacin de los

de

---

175

UNA DIGRESIN SOBRE EL NACIONALISMO

l't'
Da margen asimismo a que muchos grupos puedan asignar
ideales po I icos. s un may;r peso a l~s valores del credo nacionalista y la
us programa
d
1 d l t di "
en 8 . 'n
errera, sin renunciar necesariamente del to o a os e a ~a c1on
trad1c10 gu . t e igualitaria y tambin a que otros procedan a la mversa,
al huroanis
d' t' t d' 'd
Jllor a an variedad de combinaciones. ~ace pos1b~e que is m os m IVI uos
en un:. de acuerdo con su posicin social, sus actitudes, o su estru~tura de
se un l'd d a grupos que pueden estar ms cerca del centro o mas cerca
a ,los polos de ese espectro. A su vez, 1a con fi1gurac10n
' misma

en
persona no1 de
de algul'd d y la incorporacin de grupos de personas entre ambos polos se
su total an
a en todas las sociedades de este tipo.
.
encue ntr

'

lS) Debemos, por fuerza, pasar por alto muchos problemas rela~ionados con
dad principalmente la preeroinencia recurrente que adquiere el canon
d a d , as1' como
esta po1an
lista en' los grupos conservadores acomo d a d os d e una soc1e
nacfi10na
a de atraccin que ejerce una confesin nacionalista ms militante y
la uerz
'd d
, No
extrema sobre algunos grupos de clase media, de menor capac1 a econom1ca.
obstante, resulta indispensable decir unas palabras sobre ~a manera en q1:1e~e ha
pretendido resolver en distintos pases el problema comun: las cont~ad1cc1?nes
en las exigencias respecto al modo de actuar provocadas por la coexistencia de
dos cnones normativos incompatibles en muchos aspectos. ~orq1;1e,en efecto,
el motivo inmediato de esta digresin en la sociologa del nac10nabsmo al~mn
es justamente este: el nacionalismo alei_nn se c~nsidera, con fr~cue1:c1a,. ~e
manera aislada, como si slo en Alemama se hubiese dado la nac1onahzac10n
de la manera de sentir, de la conciencia y de los ideales. Al tocar
problema
del canon nacionalista alemn, muy pronto se esclarece la necesidad de un
modelo que delinee los procesos de desarrollo comunes que han producido una
variedad de nacionalismos en todas las sociedades civiles industrializadas
de
los dos ltimos siglos, a fin de distinguir lo que es especficamente alemn en la
diversidad de esta muy difundida fe. La existencia de un canon dual, que, por un
lado, gira en tomo del individuo y, por el otro, del Estado nacional como valores
supremos, constituye un momento central del desarrollo que comparten todas
esas sociedades. percibir mejor las particularidades de la orientacin alemana
respecto a ese problema, si echamos una breve ojeada, al menos, a un tipo de
orientacin nacional suficientemente alejado de la alemana, la inglesa, a fin de
mostrar el amplio espectro de las variaciones posibles. En este punto, salta a la
vista una diferencia cardinal, siempre perceptible, entre las tradiciones inglesa
y alemana. En Inglaterra predomina la tendencia a fundir ambos cnones;
siempre se da un esfuerzo por hallar soluciones de compromiso a sus exigencias
contradictorias y tambin -al parecer con xito-- por olvidarse de la existencia
del problema. Por el contrario, en Alemania imper la tendencia a poner de
relieve la incompatibilidad. Era o lo uno o lo otro y los compromisos entre esos
cdigos, en correspondencia con el tenor general del pensamiento alemn. se
juzgaban ilegtimos, producto de un pensamiento confuso, si no es que llanamente
deshonesto. Y puesto que las estrategias de las relaciones entre Estados suelen

e!

176

NoRBERT ELIAS

UNA DIGRESIN SOBRE EL NACIONALISMO

Los ALEMANES

estar en armona con las propias tradiciones de pensamiento de cada uno, esas
diferencias generan con frecuencia serias dificultades de comunicacin en el
desarrollo del disonante canon normativo. En sus intercambios mutuos, los
miembros de cada Estado consideraban su propia forma de desarrollo como
evidente; sencillamente les pareca la correcta, la nica forma posible de pensar
y actuar. Toda otra forma les pareca falsa y hasta desdeable.
En la relacin con el exterior, en la comunicacin entre miembros pertenecientes a otras naciones, surgen por ello barreras para la comprensin
mutua por las diferentes maneras en que se abordaba la dualidad bsica de
las normas. Los alemanes, que pensaban que los aspectos contradictorios de
un canon normativo moral y uno nacionalista no admitan ninguna solucin
de compromiso, suponan implcitamente que los ingleses reconocan, al igual
que ellos, los rasgos amorales de una poltica de poder nacionalista, aunque
ocultndolos conscientemente bajo el manto protector de la moral. De acuerdo
con su propia mentalidad, el empeo ingls por las soluciones de compromiso no
poda interpretarse ms que como un engao deliberado, como hipocresa. Por el
contrario, los ingleses, que haban aprendido a ver su solucin de compromiso del
dilema (en el fondo, lo era) como natural, como una solucin a la vez razonable,
prctica y viable, consideraban reprochable y peligrosa la falta de ,compromiso
con que, los sectores nacionalistas del pueblo alemn, mant~man que una
poltica de poder amoral, orientada en extremo a atender los mtereses de su
propio Estado, era la poltica comn de todos los Estados. En ambos casos: ~a
tradicin interna de pensamiento y accin era la medida para su percepc10n
y juicio de la contraparte.
Valdra la pena mostrar en detalle la gradual nacionalizacin de la mane: de
sentir, y de concientizar e idealizar de todas las clases, as como la correspondi_ente
moralizacin de la imagen de nacin y Estado en Inglaterra, durante los siglos
XIX y XX. Se podra mostrar cun estrechamente relac~o~ada estuvo la ~ompenetracin recproca de ambos cnones con una permeabilidad entre las diversas
capas sociales comparativamente grande en relacin con las sociedades europeas
continentales de las fronteras, sobre todo despus de la unin de facto entre
Inglaterra, Escocia y Gales en el siglo XVII y principios del XVIII. Esto ~e debe ll. su
vez -la elucidacin sociolgicams reciente es tambin aqu muy sencilla-~ que
la seguridad de la poblacin insular en los conflictos inte:estatales. no depend~ en
primera lnea de un ejrcito estable, comandado por oficiales surgidos ~~l anti~o
estamento guerrero, de la nobleza terrateniente, sino de una formac10n militar
especializada en la guerra naval, es decir, de una marina.
,
Un cuerpo de oficiales de marina no poda, independientemente del caracter
,
l
, de las
especfico de sus tcnicas de combate y de su composic10n socia , en razon
particularidades del orden militar al que servan, desempear el mismo ~apelen
las relaciones intraestatales que un cuerpo de oficiales de un ejrcito de tierra en
.
.
las autocracias absolutistas
del contmente,
como fue e1caso de Al emam.a hasta
el fin de su fase dinstica en 1918. No poda ser utilizado por gobema~te~ cuyo
poder estaba vinculado a la separacin y a las diferencias entre los principales

177

uadros sociales de su reino, as como a un fluctuante equilibrio de tensin entre


:uos, como un instrumento para mantener o incluso fortalecer una reducida
permeabilidad en las barreras entre los diferentes estratos. A causa de ello, en
la Inglaterra del siglo XVIII, tras lentos e interrumpidos comienzos en el XVII,
se da un flujo relativamente continuo y en ascenso de los modelos de clase media
y en descenso de los modelos aristocrticos. Se observa un primer impulso en
direccin a una moralizacin de la imagen del Estado y a una nacionalizacin
de la moral -todava concebida de manera religiosa- en el breve periodo de la
Commonwealth cromwelliana. En el siglo XIX,la moralizacin de la imagen de
Inglaterra como Estado y nacin aparece como un efecto concomitante, primero
del creciente podero de los grupos de las clases medias industriales y, un poco
despus, de su ascenso a la posicin de clase gobernante. En el presente siglo se
impone de manera definitiva la moralizacin de la imagen rectora del Estado y
la nacin, as como la nacionalizacin de su propia imagen en las clases medias
y, con un cierto atraso, en las clases trabajadoras, principalmente despus de la
primera guerra mundial, cuando ese ascenso a la posicin de clase dominante
y gobernante se haba casi consumado y los grupos de las clases trabajadoras
ocupaban el lugar de clase gobernante secundaria.
La interpenetracin de los cnones en Inglaterra descansa no en el efecto
misterioso de un "espritu del pueblo", dado que habra dispuesto a los ingleses al
compromiso,y tampoco en Alemania la tendencia contraria expresa misteriosos
atributos tnicos o raciales. Frente a problemas de este gnero es tentador
recurrir a una teora metafsica de las razas como explicacin. La respuesta
sociolgica es, como se dijo, muy sencilla. Su eje y punto nodal es la cuestin
de por qu en Inglaterra, al contrario, digamos, que en Prusia, fracasan los
esfuerzo~ de la dinasta reinante en el siglo XVII por construir un rgimen
autoc:tico en contra de la oposicin de la Asamblea de los Estamentos. La incapa_c:d~dde los reyes ingleses para reunir fondos suficientes que mantuvieran
un eJercito estable para obligar al pago de impuestos obr de manera decisiva
para su derrota en la lucha contra los estamentos. Y esa incapacidad estaba
~d~ment~da en ~l hecho de que la seguridad de Inglaterra dependa no de un
eJercitode tierra, smo de una marina.
Para entender la relacin entre la victoria de la Asamblea de los Estamentos
~~sas del Parlamento sobre los reyes ingleses, por un lado, y la mayor
abihdad de las fronteras entre las capas sociales por el otro hay que
tener pre

. con que los reyes absolutistas' en Francia


' Prusia
sen t e l a consistencia
Y muchos ot
,
d
l

'
_. ros paises e contmente afirmaron tales barreras considerando
e0 mo d ani

'
no a sus mtereses cualquier debilitamiento de las mismas. A partir
de
11
ras~ Je~~:de e~t~nderse el aparente enigma de por qu la mezcla de "culturesp'e t
tradic10nes de los respectivos estamentos y posteriormente de las
. La mayor penetracin
'
trad' e. ivas clases
.
pu d O 11egar t an leJos.
mutua ' de las
ic10nes
. , ar ist ocra't icas Y de clase media a partir del siglo XVlII -mayor en
compa
lllismaracli.oncon el desarrollo alemn correspondientey en el marco de la
, e intento de a lgunos sec t ores de las clases medias
. mglesas
. '
por vincular

;~:~~os

p
178

NoRBERT ELIAS

UNA DIGRESINSOBREEL NACIONALISMO

Los ALEMANES

el canon normativo aristocrtico de relaciones entre Estados con el canon mora}


y humanista que las haba acompaado en su ascenso, es uno_de los muchos
ejemplos del hecho sociolgico fundamental al que aqu nos refenmos. Por tanto,
en este caso, el mayor flujo entre las capas sociales ms cercanas favor~ce en
Inglaterra una influencia recproca especfica entre sus cnones normativos y
una propensin general a los compromisos pragm~c~s entre ~:las ..
Es posible que una visin de este tipo pueda, qmzas, tamb1en sit~ar en su
correcta perspectiva algunos hechos que, por lo n?rmal -aunqu~ ~v1dentespermanecen aislados y sin aclarar. Pinsese en el papel de la fam1ha real en la
sociedad inglesa.
En el siglo XVIII, la corte era un centro de poder dentro de un jueg? de partidos
en el que los nobles marcaban la pauta. El canon normativo_que regia _elc_om~ortamiento de la familia real era aristocrtico. En consonancia con la distnbuc1n
del poder en la sociedad inglesa, una moral de clase m~dia dificilme1;-te tena
posibilidades de imponerse en la corte. Los reyes y las n~mas eran con~1derad~s,
en primera instancia, como personas de carne y hueso y, solo en segunda 1~stanc1a,
como smbolos del reino. Con la creciente democratizacin se va fortaleciendo, de
manera continua aunque con altibajos, la funcin simblica de la casa rea~ como
representacin fsica, corporal, de un ideal nacional. Cuando las clas~s ~tas mdustriales una tras otra, ascienden a una posicin dominante, la propia imagen del
puebl; ingls como un colectivo soberano, como una nacin se forja, naturalmente,
de acuerdo con las exigencias de un canon moral. La masa del pueblo esperaba que
tambin la poltica externa de Inglaterra se orientara segn esas exigencias, segn
los principios fundamentales de la justicia, de los de~ec~o_shuman~s, de la a~da a
los oprimidos, incluidas las naciones sojuzgadas. Los m~;1duos podan no satisfacer
los lineamientos de su cdigo normativo, pero la nac10n, que representa? ~ los
Y
ojos de la masa del pueblo un "nosotros" ideal, slo_podaj,ustific~ los saci:1fic10~
las restricciones que le impona a sus miembros, s1 parecian satisfacer exigencias
morales. De ah que la casa real, como smbolo viviente de cmo deban_comport~
los britnicos y, por lo tanto, del ideal nacional del "nosotros", estuviera. tamb1en
obligada a cumplir con los patrones de u~a mo:al de clase me~ia Y,~~ste_no_rmente,
de una moral de clase trabajadora. La dmastia real conservo un sitio h~itado ~n
el multipolar equilibrio de poder de la sociedad inglesa y un lugar rr_iasampho
en el mundo sentimental del pueblo como encamacin del "nosotros" ideal, dela
imagen colectiva del ser de la nacin dndose por sentado que sus repr~sentantes
se plegaran al papel de ideal vivo y cum~liran, e~ realidad o en apanencia, con
las exigencias de una moral de clase media y trabaJadora.
.
Ciertamente esta funcin de smbolos de la sociedad de Estado siempdre
,
.
.
p
t t
upo er
formaba parte del complejo de funciones del remo. ero en an o que s
d
asociado con la posicin social de los reyes y reinas fue muy grande, c01n~ara1 5
.
los idea e
con el del pueblo comn, la necesidad de representar como personas
de
del pueblo fue ms bien dbil. El constante despla_zamiento en el repar: la
poder. concebido como "democratizacin", fue haciendo depender mas ean
masa.a quienes ocupaban el trono. Los antiguos gobernantes se transforlll

179

as en smbolos de la nacin. Las exigencias morales planteadas a la casa


real en Inglaterra son un ejemplo -uno entre muchos- de los procesos de
democratizacin, moralizacin y nacionalizacin; de los efectos de la forma de
sentir, de pensar y de los ideales en conjunto, como hilos de uno y el mismo
proceso comprensivo de transformacin de la sociedad.
En la prctica, no cambiaron ni se aminoraron en Gran Bretaa las contradicciones de la penetracin mutua, ni tampoco la fusin de la tradicin
maquiavlica de guerra, de ropaje nacionalista cuyo mpetu surga del carcter
incontrolable de su convivencia interestatal con la tradicin moral humanista
de las clases sometidas en otros tiempos, derivada de su control relativamente
estricto por el poder en su coexistencia dentro del Estado. Pero el hecho de que
los representantes de la poltica exterior britnica tuvieran que rendir cuentas,
tanto de sus propias directivas como de las acciones de sus subordinados, a
una opinin pblica cada vez ms sensible a los problemas morales que ello
implicaba y cuya lealtad a la nacin estaba ms o menos ligada a la preservacin
de su fe en la superioridad de su propio valor, habra de ejercer con el tiempo
una influencia claramente inhibitoria.
Esa misma fe en el elevado valor de su propio pas ante todos los dems o a la
mayora de ellos, es el denominador comn en todos los sistemas nacionalistas.
Pero la ideologa nacional peculiar, la justificacin especfica del reclamo de
un valor superior se diferencia hasta cierto punto de un pas a otro, segn
los destinos particulares de cada uno de ellos en el pasado y el presente. Las
diferencias tienen un alcance considerable. Resultan notorias, entre otras
cosas, en la estrategia seguida por las lites gobernantes de un pas en las
relaciones internacionales. De hecho, sin un conocimiento del canon nacionalista
dominante, sin una clara idea de la imagen nacional del "nosotros" y el "ellos"
Y de su desarrollo social, resulta difcil entender y predecir el manejo de los
asuntos e intereses de una nacin por parte de sus lites gobernantes frente a
los de otras naciones.
19) Aun hay que tener en cuenta otro factor. Mientras que la tendencia
f::eral _de~desarrollo anteriormente descrito fue la misma en todos los Estados
ustnahzados, hubo diferencias considerables respecto al momento en que
10 ~ Estados interdependientes
en la configuracin europea del equilibrio de
po J.r, entraron en una fase determinada. Esta estaba formada por sociedades
e~ . :versas etapas de desarrollo y en ese complejo las menos desarrolladas
civiE1izadas. Y h uman1za
d as atraian
, a las otras a su nivel
'
'
y viceversa.
1.penado que abarca hasta la terminacin de la segunda guen-a mundial
Permite recon
de
E t d
ocer con t od a cl an 'd ad las consecuencias de esa interdependencia '

la al~ \ os en diversas etapas de desarrollo. En algunos de los ms avanzados


solam: :rguesa h~ba accedido ya a puestos de poder, si bien al principi~
era todn e, como_soc10menor de la aristocracia dominante, cuyo rango social
, un poco menor que en los
Pases mavia casi tan e l eva d o como antes y solo
enos desarrollados de la misma poca. Hasta 1914 segua swndo un

180

NoRBERT ELIAS

UNA DIGRESINSOBREEL NACIONALISMO

Los ALEMANES

181

El descenso de los grupos dinsticos y aristocrticos de las posiciones gobernantes de las sociedades europeas y su sustitucin por las clases industriales
Illedia y trabajadora tuvo lugar en el curso de un proceso paulatino. Por lo
que concierne a las clases medias, termina antes de 1918. Si slo se considera
estructurado el desarrollo interno, principalmente de los Estados europeos, y
comodesestructurado y fortuito el desarrollo de las relaciones interestatales,

signo distintivo de las potencias dirigentes del sistema e~tatal europeo que
su estamento militar, su diplomacia internacional y la actitud genera~ de sus
gobiernos respecto de las relaciones nterestatales -para slo mencionar lo
mnimo- fueran determinados por tradiciones aristocrticas, incluso cuando
quienes se encargaban de la prctica poltica. provinier~ de la b~rgues~ ..En
una serie de potencias europeas, como Rusia y Austria, las antiguas ehtes
dinsticas y nobles continuaban rigindolas de manera eminentemente auto.
crtica; seguan detentando casi de manera exclusiva las posic~ones internas de
mando del Estado, en el mejor de los casos, con algunas concesiones a las clases
industriales estatales, cuando estas existan. No se puede entender el desarrollo
y la estructura de una red de este tipo de relaciones interestatales Y,por lo tanto,
del sistema de equilibrio del poder como tal, a partir de ellos en slo uno de los
Estados integrantes. Slo puede entenderse como un nivel de configuracin sui
generis, interdependiente, pero no aplicable a otros y t~mpoco susceptib~e de
ser explicado nicamente a partir de ellos. En el plano interestatal, ~~mman
el escenario durante el siglo XIX -y aun despus de este- las tradic10nes y
normas dinstico-aristocrticas,
aunque los desarrollos tcnicos, cientficos
e industriales de la poca le confieren a las rivalidades de poder entre los
Estados europeos un impulso y un aliento expansionista ms fuerte que los
de los siglos anteriores. Al XIX se le presenta a veces como el siglo burgus
. un1'l a t era 112
por excelencia. Pero esa es una perspectiva
.
12. An la Inglaterra victoriana, que pasa con frecuencia por una sociedad gobe~ada por clases
medias industriales, posee ya una estructura de poder mucho ms compleJa._Esas c!ases
medias slo podan aparecer desde el punto de vista de las clases trabajadoras mdustnales,
como los grupos dirigentes del pas. Vistos en el contexto d~ la sociedad en su conJunto Y de
su desarrollo, las tensiones y conflictos entre las clases medias ascendentes ,Ylas clas~s altas
tradicionales en Inglaterra, eran apenas menos grandes que los que opoman a las ultimas
con los grupos designados por sus contemporneos como la~ masas o los ~bres. . . .
Por lo que toca a la poltica entre Estados, la preemmencia de las trad1c1ones dinast1coaristocrticas en la Inglaterra victoriana frente a los Estados contmentales era de otra
clase slo en la medida en que, en la estrategia de poder britnico, era 1~~arma Y no un
ejrcito de tierra la que jugaba el papel ms impor_tante y en la que el _eJerc1tose formaba
no por la conscripcin obligatoria de burgueses, smo por el reclutamiento general sobre
bases voluntarias, de mercenarios, provenientes en su mayora_ de los crculos pobres.
0 dems, el principal impulso expans10msta de_Grnn Bretana_ apuntaba, merced a e
superioridad de su armada, a la conquista o domm10 de terntonos fuera de Europa. P
queos contingentes de tropas, apoyados por navos de guerra, armamento Y conocimiento
superiores, bastaban para someter grandes territorios poblados por sociedades en etapas
de desarrollo menos avanzadas.
.
_
.
der
Estos y otros aspectos de la posicin especial de Gran Bretana en la competen_ci_ade P 1
europea son responsables de que la nacionalizacin de las masas del pueblo bntamco, en e

J
Alemania
sentido cabal del trmino, haya comenzado un poco d. es pues que, _poreJ_empo, en
eas
O
Francia.
Mientras
las
expansiones
y
guerras
se
on,entaran
hacia
sociedades
no
eurs: del
0
menos desarrolladas y fueran conducidas por eJerc1tos de mercenarios, el grue d. 5
pueblo britnico no tena mucho que ver con_ello. La intelect~alidad _delas. cl~se\:~ed;~a
poda entender esa guerras todava baJo el signo de una mis10n CIV1hzadora,s1bru

P~:

definicin de Matthew Arnold: "La civilizacin es la humanizacin de los hombres en la


sociedad" (M. Arnold, Mixed says -Works, Edicin de lujo, Londres, 1904, vol. 10. p. VI). O
bien, cuando estaban faniiliarizados con los rasgos de la expansin colonial britnica, que
no corresponda a las categoras de un humanismo de clase media, podan criticar a su
pas con ms libertad que aqullos que pertenecan a las sociedades continentales, como
Alemania o Francia, donde con frecuencia la nacionalizacin de los sentimientos e ideales
impulsada por instancias estatales ya haba ido ms lejos y los habra convertido en parias o
traidores. Una prueba de ello, la constituye la amarga indignacin de Alfred Scawen Blunt,
acerca de la desacertada poltica de Inglaterra en Egipto, "The wind and the whirlwind"
(1883) en Wilfred Scawen Blunt, The potical works, Londres, 1914, vol. 2, p. 233):
"Thou at t _becomea by-word fot dissembling/A beacon to thy neighbours for ali fraud!l'hy
deeds ofv10lence men count and reckon/Wbo takes the sword shall perish by the sword/
Thou hast deserved men's haired/l'hey shall hate thee/l'hou hast deserved met 's fear/l'heir
fear shall killl/l'hou hast thy foot upon the weak/I'he weakest with his bruised head shalt/
strike thee on the heel. "Thou wentest to this Egypt for thy pleasure/I'hou shalt remain
with her for _thy_sore pain/ Thou hast possessed her beauty!l'hou wouldst leave her/N ay/
Thou shalt he with her as thou hast lain."
Te has vuelto la encarnacin de la hipocresa/Un faro para tus vecinos en cada engao/
Los hombres cuentan y anotan tus golpes/El que a hierro mata a hierro muere!I'e has
ganado el odio de los hombres/Y te odiarnfl'e has ganado el te~or de los hombres. Su
te~o~ te matar/Pisaste al dbil. El ms dbil/habr de pisar tus talones/Fuiste a tierra
egipcia en busca del placer/Y permanecers ah para morder la amargura/Poseste
su
belleza qu~ luego abandonars/ No. Yacers con ella como has yacido.
Lo q~e a OJO~de los hombres que se haban formado dentro de la tradicin moral de clase
media era h~p.ocresa, engao y violencia, constituan, de hecho, caractersticas normales
de una tr~dicin guerrera dinstica y aristocrtica. En inters del propio dominio y del
prop_10pa1s amb?s eran mseparables pralos prncipes y las lites gobernantes, todos esos
medios conshtman armas necesarias e ineludibles, de acuerdo con el canon de las clases
supenores tradicionales, en sus luchas permanentes con otros gobernantes y pases. En las
~elaciones_entre ~stados se recurra a ella~ con toda naturalidad. Slo en una poca en que
as clases mdu~tnales ~n ascenso, con las elites de clase media como su vanguardia luchan
en un frente mas amplio por la participacin en pie de igualdad en el poder gubern~mental
contra las clases superiores tradicionales, comienzan aqullas a criticar abiertamente y
c:~szecuencia,_con gran agudeza, los recursos maquiavlicos del arte de gobernar. En lo
P . s del contmente empieza antes la presin para ajustarse a un credo nacionalista lo
mismo
d e I d.ISeo. La pnmera

t d que
. 1 proscnpcwn
gran ola de nacionalismo parece haber
eesa O vmculada en Inglaterra con la guerra anglo-boer y el sitio de Mafeking El resultado
s 1a constit
Y difu s10n
d e un sistema

a la nacin
,
uc10n
de fe uniforme, que pona en el centro
~~:~~~:\~olo de valor incuestionable, en el que, se pensaba, se vinculaban ms O menos
cuJt d s requisitos md1spensables del arte de gobernar y las expectativas de las masas
as . e Ias clases media y trabaJad ora d e que Ja nac10n,
el Estado y sus representantes
satisfi
ellas :~::~ en su f~rma ideal, los patrones y cnterios morales y humamstas hacia os que
s se hab1an onentado, de manera menos perfecta. dentro de la sociedad.

p
182

NoRBERT ELIAS

Los ALEMANES

puede quedar oculto fcilmente todo el peso que tuvieron los grupos gobernantes antiguos antes del fin de la primera guerra mundial. El segundo de
estos desarrollos, incluyendo los conflictos, las rivalidades y las guerras entre
Estados y el desarrollo estatal interior no son separables. Al tener en cuenta
a ambos, resulta menos paradjico y fortuito que los grupos aristocrticos con
una fuerte tradicin militar y diplomtica continuaran desempeando un
papel determinante, aun en los pases ms avanzados del siglo XIX. As, de
ninguna manera est en contradiccin con la estructura social de entonces
el que un aristcrata como lord Palmerston, cuyas maneras y estrategias:
patrones, criterios y normas de comportamiento en la vida pblica y privada
habran cabido tan bien en el siglo XVIII, fuera durante algn tiempo el dolo
de las clases industriales inglesas, o el que Bismarck, la encarnacin misma
de un noble prusiano, haya vuelto realidad el sueo de la unidad nacional de
Alemania, algo que ni las mismas clases medias alemanas alcanzaron por sus
propios medios. El predominio de las lites dinsticas y aristocrticas en casi
todos los Estados miembros del sistema estatal europeo, en el siglo pasado,
fue una caracterstica estructural del desarrollo del sistema en esa fase de
transicin. Incluso en los pases ms avanzados, el poder de las clases medias
industriales era, en todo caso, lo suficientemente grande como para hacer
posible su ascenso a las posiciones de mando de su sociedad, como aliadas de
los grupos dominantes ms antiguos. Su habitual "cultura" otorg a los hombres
que haban crecido dentro de ellas o que se haban asimilado a las mismas,
una clara superioridad sobre el arte de gobernar tradicional que, con todos sus
defectos y obstculos, continuaba influyendo en las opiniones y actitudes de
la mayora de los estadistas ms importantes. Esto era vlido ante todo en las
relaciones interestatales, a las que haba contribuido slo de manera marginal
la experiencia de las clases medias y sus tradiciones. En Inglaterra, la peculiar
mezcla de Gladstone, absoluta e inflexible legalidad de principio y una buena
dosis de pragmatismo, oportunismo y disposicin al compromiso, seala en la
prctica los problemas con que tenan que luchar los individuos provenientes
de la clase media una vez que haban accedido a una posicin de poder estatal.
Esa discrepancia no era simplemente la expresin de una peculiar disposicin
personal, sino que mostraba en forma concreta las dificultades que surgan
del encuentro de dos diferentes culturas estamentarias y, especialmente, de
dos cnones normativos en muchos sentidos opuestos, cuyos trasfondos de
experiencia eran completamente distintos.
Quizs se logre ver mejor el problema si recordamos, por ltimo, lo que
escribi sobre Maquiavelo otro anglicano que despertaba simpatas no
conformistas, en un periodo temprano, cuando las clases medias, todava
excluidas de las posiciones gobernantes, no estaban expuestas a la tentacin
de comprometer la pureza de sus creencias mediante compromisos. He
aqu las palabras con las que John Wesley acusa pblicamente al autor de
El prncipe entreviendo, aparentemente,
la posibilidad de que los asuntos

UNA DIGRESIN SOBRE EL NACIONALISMO

de su propio pas pudieran


florentino: 13

conducirse

de acuerdo con las indicaciones

183

del

Consider las opiniones menos corrientes, copi los pasajes en que estaban
contenidas, cotej unas con otras y busqu formarme un juicio fro e imparcial. Llegu a esto: si todas las enseanzas diablicas que ha habido en
el mundo desde la escritura y han sido confiadas al papel fueran reunidas
en un volumen, este estara detrs de aquel libro; y cuando un prncipe se
figurara, de acuerdo con ese libro, que la hipocresa, la traicin, la mentira,
el robo, el sometimiento, el adulterio, la prostitucin y el crimen de todo
tipo son recomendables, Domiciano y Nernseran como ngeles de luz
comparados con ese hombre.
Aproximar y buscar la reconciliacin entre el canon normativo moral de la
clase media y el canon maquiavlico-dinstico, no era cosa sencilla.
No es sorprendente que al igual que, en general, como haba ocurrido con
el ascenso de las clases medias industriales al poder, ello se haya logrado en
el curso de un proceso gradual; 14 incluso cuando las tensiones y prolongados
conflictos sociales ligados a todo ello hayan desembocado, en algunas ocasiones
y algunos lugares, en violentas luchas revolucionarias.

13. Citado de John Drinkwater, Patriotism in literature, Londres, 1924, pp. 244 y ss.
14. C~n frecuencia, la percepcin de cambios de largo plazo de este tipo se ve oscurecida por
cntenos poco claros. En muchas ocasiones no se separa con suficiente nitidez el ascenso
individual de una capa o una clase a otra sin que la posicin relativa de esos mismos
esta~entos se altere y haya un cambio en la posicin subordinada O ms elevada de
las d1stmtas capas sociales como tales. De ah que ambos procesos no se investiguen
adecuadamente en su relacin recproca.
Una diferenciacin de este tipo resulta indispensable para la investigacin de las tradi~wnes, las cult'.1ras, las normas especficas, los criterios, los patrones y representaciones
ideales. de _lasd1stmtas capas. El ascenso individual tiene normalmente como consecuencia
que el md1v1~uo abandone la cultura de su capa originaria y adopte la de la capa superior
~ la que asciende o, mejor dicho, es la familia la que asciende y la que, en el transcurso
e dos o tres generac10nes, cambia de una cultura a otra (it takes three generationR to
make a gentleman). Por el contrario, si bien es posible que el ascenso de toda una capa
social
d e estatus y poder respecto de otras acarree un desarrollo ulterior
s u e 1evac10n
d
e su cultura, no ocasiona necesariamente un rompimiento cun su tradicin. Se avien"
en general con una continuidad en el desarrollo de las normas, patrones v doctrinas
t
drad1c10nales, aun cuan d o pue d a observarse una absorcin de elementos de la tradicion
E:~;: :apa qu.e anteriormente haba sido superior o una fusin amplia de las culturas.
portumdades relativas de poder de las capas en ascenso y en descenso decide en
t a I caso el proce
.
so espec1'fi1cod e cam b.10sobre la manera en que ambas culturas se int1uven
Y sob re el tipo de mezcla final.

TERCERAPARTE

CIVILIZACIN
YVIOLENCIA
SOBREELMONOPOLIO
ESTATAL
DELAVIOLENCIA

1) La civilizacin de la que hablo no es nunca algo concluido y siempre est


amenazada. Amenazada porque el afianzamiento de un patrn y de criterios de
comportamiento y sensibilidad en una sociedad depende de ciertas condiciones;
entre ellas se encuentra un autocontrol relativamente estable de las personas
que, a su vez, est vinculado con una estructura social especfica. El aprovisionamiento de bienes y el mantenimiento de los niveles de vida tienen cabida all;
en ocasiones, tambin la solucin pacfica de los conflictos internos del Estado
y la pacificacin interna de la sociedad, pero esta ltima se encuentra siempre
amenazada y lo est por los conflictos sociales y personales que forman parte de
las manifestaciones normales de la vida comunitaria del ser humano, conflictos
que las instituciones pacificadoras se encargan de solucionar. Lo que sigue se
ocupa de este aspecto del proceso de civilizacin, de la tensin entre violencia y
pacificacin, con referencia especial a determinados problemas alemanes. 1
l. Cuando, como aqu se hace, se contrapone la civilizacin a la violencia, a la violencia que
los hombres ejercen unos contra otros en las guerras, en la lucha poltica. en la convivencia
personal o donde sea, se est restringiendo de entrada la idea que se tiene de ella. Con
ello se afina el concepto de tal manera que slo uno de sus aspectos constituya el obJeto de
nuestra atencin: la vida en comn y pacfica de los seres humanos. Pero la convivencia
civilizada posee un contenido que va mucho ms all de la mera ausencia de violencia.
De ella forma parte no slo algo negativo, la desaparicin de los actos violentos en el trato
entre los individuos, sino todo un conjunto de caractersticas positivas, princ1palme1ll,'
la modelacin especfica de los individuos: Esta slo puede tener lugar cuando el pehgni

br

p
186

NORBERT ELIAS

CIVILIZACINY VIOLENCIASOBREEL MONOPOLIOESTATALDE LA VIOLENCIA

Los .ALEMANES

187

. O basta que uno se percate de cun alto era el nivel de violencia en las
sinl , ones humanas en las pocas anteriores del desarrollo de la humanidad.
re aci
d'1VI
'd uos, a 1 en t rar en con t11ct o
De hecho, la actitud primaria es que 1os m
ando son presa de la ira y el odio contra otros, arremetan contra ellos y llegan
cuherir O hasta matarlos. Y aqu se plantea el problema al que me refiero, pues
:odo ello, ira mutua, odio, rivalidad, enemistad, siempre est presente, pero 1~
agresin y el crimen han sido relegados a un segundo plano. Como s\~~d m~
enfoque es diferente. Se trata de despertar nuevamente nuestr~ sens1 1 1 a
ra percibir lo sorprendente e inslito que resulta el grado relativamente alto
~: no violencia en nuestras uniones sociales. Slo a partir de aqu se puede
realmente explicar y entender por qu determinados individuos no se adaptan
a este canon de civilizacin de nuestros das.
No es dificil responder -en todo caso, no en una primera aproximacin- la
pregunta acerca de la manera en ~ue pu~o darse tal pacifica~in ..~a cre~cin de
espacios pacificados durables esta relacionada con la organ1zac1on social de la
vida en comn en forma de Estados. Max Weber ha sido el primero en percibir un
aspecto de este problema. Weber seala el hecho de que los Estados se caracterizan
porque, en ellos, el grupo gobernante reclama para s el monopolio de la violencia
fsica. Esto significa que vivimos en una organizacin en que los gobernantes
disponen de grupos especializados, autorizados para utilizar la violencia fisica en
caso necesario, y tambin para impedir su uso a otros ciudadanos. 3 El monopolio de
la violencia puede sealarse como una invencin tcnico-social del ser humano. 4
Las invenciones se dan no slo en los mbitos naturales, sino tambin en los
sociales. Tales inventos raramente son concebidos por individuos aislados; en
su mayora son creaciones colectivas no planeadas. El monopolio de la violencia
fsica es una de esas invenciones sociales no planeadas. Se ha conformado bajo la
forma de un largo proceso, muy gradual, a lo largo de los siglos, hasta alcanzar
el estadio actual.
Y ciertamente no es esta la ltima etapa. No sera realista decir que este
monopolio de la violencia interna en los Estados funciona libre de problemas.
Los hombres debern seguir trabajando en ello y la formacin sociolgica de
conceptos puede contribuir a que lo hagan con mayor conciencia.
Ese monopolio de la violencia fsica, que hoy por lo comn controlan y
conducen los gobiernos estatales, representados como rganos ejecutivos por
el ejrcito y la polica, es como muchas otras invenciones humanas, un logTo de

Es frecuente hacer un planteamiento errneo cuando uno se propone


investigar el problema de la violencia fsica en la convivencia humana. 2 Normalmente, uno se pregunta cmo es posible que personas que viven en una
sociedad lastimen o maten a otras o cmo es que pueden llegar a convertirse en
terroristas. Sera ms adecuado y, por lo tanto, ms fructfero, si plantesemos
la cuestin de otra manera: cmo es posible que tantos individuos puedan vivir
en paz, sin temor de ser lastimados o muertos por otros ms fuertes, de forma
tan pacfica como normalmente se da en las grandes sociedades estatales de
Europa, Amrica, China o Rusia de nuestros das? Hoy en da se pasa por alto
con demasiada facilidad que nunca antes, en el desarrollo de la humanidad
tantos seres humanos, millones de personas, haban convivido de manera t~
relativamente pacfica -es decir, a salvo en buena medida de ataques fisicoscomo en los grandes Estados y ciudades de nuestros das. Quizs no se perciba,
de que los hombres se ataquen fsicamente unos a otros o que se fuercen a algo que no
haran sin esa coaccin ha sido proscrito de su trato social. El moldeado civilizatorio de los
individuos en mbitos pacficos se refleja en las artes, con las que los hombres se gratifican
mutuamente; en los juegos deportivos, con los que se ponen a prueba sin hacerse dao:
en los viajes y expediciones en territorios pacificados y en muchos otros campos. Ninguna
pacificacin es posible mientras el nivel de bienestar sea diferenciado y las cuotas de poder
muy diversas. A la inversa, ningn bienestar es posible sin una pacificacin estable.
2. Este equivocado planteamiento del problema est relacionado tambin con la tendencia,
actualmente muy difundida, a atribuir los conflictos entre los individuos -y los conflictos
internos que se derivan de ellos- a una agresividad innata en el hombre. La hiptesis de
que los hombres poseen un impulso congnito que los lleva a atacar a sus semejantes, un
instinto de agresin, similar en su estructura a otros instintos como el sexual, carece de
fundamento. El hombre posee un potencial heredado para ajustar de manera automtica
todo su aparato corporal cuando se siente en peligro. A veces se habla de una reaccin
de alarma. El cuerpo reacciona a la percepcin de peligro con un cambio automtico que
prepara para un movimiento intensivo al aparato muscular y esqueltico, en especial la
lucha o la huida. Los impulsos humanos que corresponderan al modelo de un instinto se
liberan fisiolgicamente -o como se dice, se desencadenan "desde dentro"- de manera
relativamente independiente de la situacin concreta. El ajuste corporal que dispone para
luchar o emprender la huida es condicionado en mucho mayor medida por situaciones
especificas, ya sean estas presentes y concretas o se trate de recuerdos.
El potencial de agresividad puede ser activado por situaciones naturales y sociales de
determinado tipo, principalmente por las conflictivas. En oposicin consciente a Konrad
Lorenz y a otros mvestigadores que atribuyen al hombre un instinto agresivo modelado
de manera anloga al instinto sexual, deseo hacer la siguiente y algo exagerada fonnulacin: No es la agresividad lo que desencadena los conflictos, sino tos conflictos los ,ue
desencadenan la agresividad. Nuestros hbitos de pensamiento crean la expectativa de
que todo lo que buscamos explicar respecto a los hombres puede aclararse a partir ele la
consideracin de individuos aislados. El cambio ele actitud mental y de la expectativa de
explicacin al modo en que los hombres se vinculan entre s en grupos -y por lo tanto, a
las estructuras sociales- es evidentemente dificil. Los conflictos son un aspecto de tales
estructuras, es decir, de la convivencia de los seres humanos. Son. asimismo, un aspecto
de su vida en comn con los animales, las plantas, el sol y la luna, en pocas palabras, con
la naturaleza no humana. La naturaleza ha amoldado al hombre a esa vida en comun con
los seres humanos y la naturaleza, y a sus conflictos.

3. En una palabra, la forma estatal de la vida comunitaria y la pacificacin que trae consigo
se basa ella misma en la violencia. El antagonismo entre civilizacin y violencia. que a
primera vista puede parecer absoluto, se revela como algo relativo cuando se considera
la diferencia entre
ms de cerca. Lo que se esconde detrs de el es fundamentalmente
individuos que a nombre del Estado o bajo la proteccin de sus leves.amenazan o atacan
con violencia, con armas o con fuerza muscular, a otros individuos que hacen lo mismn sm
el permiso del Estado y sin la proteccin de las leyes.
4 Un modelo explicativo de su desarrollo se expone en mi obra El proceso de la civ,/izn.
e1011.

+,,

;
188

NoRBERT ELIAS

CIVILIZACIN Y VIOLENCIA SOBRE EL MONOPOLIO ESTATAL DE LA VIOLENCIA

Los .ALEMANES

189

ble rastrear el avance de ese proceso. En pocas anteriores, an en el siglo


posi do era natural en muchas capas sociales que los hombres golpearan a las
pas~ere~para someterlas a su voluntad. Hoy, en la sensibilidad individual est
JllUJ
}

1a pro hib 1c1


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da mucho ms profundamente que en s1g
os antenores,
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b . .
.
de que los hombres maltraten a las muJeres , aJo mngun~ crrcuns ancia o -~ue
olpeen entre s aprovechando que son mas fuertes o, mcluso, que los nmos
se objeto de maltrato. La pacificacin en el Estado, la restriccin externa se
~: transformado en autorestriccin. Slo. cuando este auto~ominio aut~mtico
de los impulsos espontneos a la ~olencia se vuelve consc~ente ~n _socied_ades
relativamente civilizadas, se arroJa luz al problema de la v10lencia mtencwnal
y premeditada. Aun as, dentro de los Estados existen grupos, legales e ilegales,
que ejercen la violencia. Pero la situacin se ~omplica cuando no exis~. un monopolio de la violencia en el plano de la relacin entre Estados: J:Ioy V1v1mos~n
este plano, de la misma manera como nuestros antepasados V1V1eronen med10
de su llamado salvajismo. Al igual que, en el pasado cada tribu representaba un
peligro para las otras, cada Estado representa constantemente, en la actualidad,
un peligro para los otros. Sus miembros y representantes siempre tienen que
permanecer alerta y contar con la eventu.lidad de ser atacados por otro Estado
ms poderoso, depender de l o ser dominados. Un mecanismo de amenaza y
temor mutuo -yo lo denomino proceso de enlace doble- incita a los Estados
a hacerse ms fuertes y ms poderosos que los otros para no quedar atrs de
ellos.5 En particular, es parte de las relaciones entre los Estados que los ms
fuertes se vean envueltos en luchas por la hegemona, precisamente porque
viven en un constante temor mutuo. Ninguna fuerza superior impide en este
plano a los participantes realizar una accin violenta, cuando uno de ellos se
cree superior y espera derivar ventajas de eso. Esto aconteca en todas partes
en pocas anteriores, y an dentro de los Estados deba temerse al vecino ms
fuerte, que poda utilizar su fuerza fisica para amenazar, chantajear, robar y
esclavizar a otros individuos.
En comparacin con ello, la pacificacin y la civilizacin estatal interna de
los seres humanos ha avanzado, pero se ha producido una notable fisura en
cuanto a entender a nuestra civilizacin como de toda la humanidad. En la vida
interna de los Estados se prohbe y, de ser posible, se castiga la violencia entre
~oshombres; pero en las relaciones entre Estados rige otro canon. Todo Estado
importante se prepara de manera continua para enfrentar actos de violencia
de otros Estados; y cuando se llega a ellos, se aprecia extraordinariamente
a
aqullos que los llevan a cabo y no pocas veces son incluso objeto de elogio y
recompensa. Pero cuando se considera la disminucin del peligro fsico que los
h?mbres representan para los hombres en los Estados -y por lo tanto. de la
dimensin de la amenaza mutua o, a la inversa, el aumento de la pacificacin-

doble filo; tiene la cabeza de Jano. Al igual que la invencin del fuego hizo posible
la coccin de los alimentos y el incendio y la destruccin de casas y chozas o que
la elaboracin del hierro determin grandes avances en la agricultura y trajo
consigo el avance en la guerra o que la fuerza del tomo puede ser una fuente
de energa y un arma terrible, as tambin las invenciones sociales pueden
mostrar una doble faceta. El surgimiento de monopolios de la violencia fsica
es un ejemplo. Debo dejar de lado este aspecto del problema, pero esto es lo que
sabemos: por un lado, un monopolio estatal de la violencia fisica puede servir
como un arma peligrosa. Desde los faraones hasta las dictaduras de la actualidad, el monopolio de la violencia ha sido utilizado como una fuente de poder
decisiva para beneficio de pequeos estamentos. Pero, la de los rganos y las
personas que ejercen el control del monopolio estatal de la violencia, no es una
nica funcin; es tambin un desempeo elevado para los hombres vinculados
en un Estado, que hasta ahora ha sido una condicin indispensable para la
pacificacin interna de grandes conglomerados sociales, especialmente, para la
convivencia pacfica de grandes masas humanas en los Estados industrializados
condicin estrechamente vinculada con el monopolio fiscal, ya que sin impuesto~
no hay poder armado, ejrcito o polica y sin ellos no hay impuestos.
El punto que salta a la vista aqu es el del equilibrio entre las dos funciones
del monopolio de la violencia, la de sus inspectores y la que toca al conjunto de
la poblacin del Estado, por ejemplo, en relacin con su pacificacin interna.
En pocas anteriores, el equilibrio de poder en este sentido era tan desigual,
podan
que los que controlaban el monopolio -o quienes casi lo detentabanimponer esta funcin gracias a este manejo, de manera ilimitada, en beneficio
de s mismos a expensas de la tocante a los gobernados. Se dice que Luis XIV
dijo: "El Estado soy yo." De hecho se senta su dueo. A partir de entonces, en
algunos Estados, el equilibrio de poder se ha inclinado, en alguna medida, en
favor de la otra funcin, la correspondiente a la sociedad estatal en su tota-lidad.
En la etapa ms avanzada, quienes ejercen el monopolio de la violencia y sus
inspectores estn, a su vez, bajo el control de otros representantes de la sociedad;
estos vigilan que los medios a disposicin de aqullos, no sean slo utilizados en
su beneficio particular o en favor de los intereses de ciertas capas de la poblacin
organizada estatalmente. La pacificacin individual, el hecho de que, en caso de
conflicto, la mayora rara vez llegue a pensar en arrojarse contra sus oponentes e iniciar una pelea, por furiosos que estn, da muestras de una profunda
transformacin civilizadora de la estructura de la personalidad. Los bebs se
defienden de manera espontnea con pies y manos, independientemente de la
sociedad a que pertenezcan, los nios pelean entre s con mucha frecuencia. El
hecho de que se haya impreso tan profundamente el tab de los actos v10lentos
en quienes han crecido en las sociedades ms desarrolladas es algo relacionado,
en buena medida, con la efectividad creciente del monopolio estatal de la violencia. Con el tiempo, las estructuras de personalidad de los individuos se van
ajustando a ello. Las personas desarrollan cierto temor o incluso una profunda
aversin, una suerte de disgusto, ante la utilizacin de la violencia fsica. Es

k_

...

Acerca ~e este concepto y su contenido, vase: Norbert Elas, "Engagement und d1stanzie1rung en Michael Schriiter (comp.). Arbeiten zur wissenssoziologie, Frankfurt. 198;3
'
vo 1, pp. 121 y ss.; "Humana Conditio". Frankfurt. 1985.

p
190

NORBERT

ELIAS

Los ALEMANES

Crvn,IZACIN Y VIOLENCIA SOBRE EL MONOPOLIO ESTATAL DE LA VIOLENCIA

como uno de los criterios decisivos para evaluar la etapa civilizatoria, se puede
decir que los hombres han alcanzado un estadio ms elevado de civilizacin en
las relaciones internas en el Estado que en las relaciones externas. En el caso de
los Estados industriales desarrollados, en los que, efectivamente, se observa un
alto grado de pacificacin interna, el desnivel entre la pacificacin intraestatal
y la amenaza interestatal es con frecuencia particularmente alto. En el terreno
de las relaciones externas, los seres humanos se encuentran en un escaln ms
bajo del proceso civilizatorio, no porque sean malos por naturaleza, ni tampoco
porque sientan deseos congnitos de agresin, sino porque en las relaciones
internas estatales se han formado determinadas instituciones sociales que, con
mayor o menor efectividad, contrarrestan todo acto de violencia no autorizado
por el Estado, mientras que en el trato externo, tales instituciones an no
existen. As, todos los grandes Estados, al igual que muchos de los ms pequeos,
tienen a su disposicin especialistas de la violencia que pueden entrar en accin
cada vez que amenaza la irrupcin violenta de otro Estado o tambin, dado el
caso, cuando el Estado en cuestin amaga a otro. 6
Mientras que en el plano de las relaciones entre Estados, la formacin de un
monopolio de la violencia fisica y, por lo tanto, tambin del proceso de formacin
del mismo Estado, es muy rudimentaria -por motivos y con consecuencias que
no requieren ser analizados aqu-, su desarrollo en el plano interno estatal
es ciertamente mucho ms avanzado, pero su avance no es en todas partes
uniforme. An all donde es relativamente eficaz, contina siendo vulnerable,
por lo que, en las situaciones sociales crticas, los especialistas estatalmente
autorizados para controlar y ejercer la violencia, pueden verse envueltos en
una lucha violenta contra otros grupos sin tal autorizacin. En lo que sigue,
nos referiremos a dos de estos casos tomados de la historia alemana reciente.

191

. dividuo, las experiencias de otras pocas continan actuando en el presente


inen el desarro lido e una nac10n.
.,
y Aun hoy, en la evolucin de Alemania sigue viva la experiencia de que el
mperio alemn haya sido, durante un largo tiempo, un Estado dbil y de que
~aya ocupado una posicin subordinada dentro de la jerarqua de los Estados
europeos. Bajo ella padeci un sentimiento de indignidad personal entonces,
de humillacin y su percepcin de su propio valor sufri un dao. En muchos
testimonios de los siglos XVII Y XVIII alemanes se puede leer cmo se sentan
entonces a este respecto los individuos y cmo experimentaban en carne propia
esa debilidad de Alemania -al contraponerla, por ejemplo, con Francia, Inglaterra, Suecia o Rusia- debido a la fragmentacin del pas.
Una biografia de Alemania debiera mostrar cmo ese sentimiento de impotencia y de inferioridad de poder se transform en lo contrario cuando el Estado,
anteriormente inconexo y tardamente integrado, se unific en el contexto de una
guerra victoriosa. En el lugar de aquellos sentimientos profundos de minusvala
nacional se instal una acentuada sensacin de grandeza y podero nacionales.
A la Alemania reunificada se le haba abierto el camino para convertirse en
una potencia mundial. Como normalmente ocurre en asuntos de poder entre
Estados, eso dio lugar rpidamente a una actitud de lucha por la supremaca.
Respondiendo a un movimiento pendular -de una humillacin extrema a
un sentimiento extremo de superioridadcada vez ms y ms individuos de
las capas dirigentes alemanas sintieron que su pas deba prepararse para
alcanzar la hegemona en Europa y, quizs, en el mundo. Al igual que en otros
casos, al cambiar las circunstancias, un grupo anteriormente
humillado se
haba transformado en uno arrogante, uno oprimido en uno opresor o, para
decirlo en el lenguaje de la poca, en un pueblo de amos. Y, dado que la etapa
de la integracin nacional se haba alcanzado muy tardamente
en el caso
alemn Y como su correspondiente ascenso al estrato superior de las potencias
europeas ocurri tambin muy tarde, los representantes de Alemania sintieron
la urgencia de hacerse lo ms rpidamente posible con el instrumental de una
gran potencia, requerido para competir por la supremaca internacional
en
'
especial, en cuanto a colonias y flota martima.
~o se puede entender por completo el proceso alemn y, por tanto, tampoco la
actitud actual hacia el uso de la violencia en el territorio de la Repblica Federal
Alemana, si no se tiene presente esa gran lnea de desarrollo de Alemania en la
:tructur~ interestatal y, en consecuencia, en la jerarqua de poder y de e::;tatus.
0
_e~posible establecer aqu una separacin en las lneas de evolucin de la
f:~~~ca interior.y exterior. Desde el punto de vista sociolgico. las estructuras
soci ~r_Yexterior del Estado son inseparables, no obstante que la tradicion
01
.
ogca se haya concentrado hasta ahora, principal y exclusivamente en la
Pnmbera. El desarrollo de Alemania muestra con especial claridad en qu rr:ed'da
am os pro
.
. .
i
,
cesos se entreteJen de manera md1soluble.
P tAsi .Pues, el ascenso de Alemania despus de 1871, dentro del conjunto de las
o enc1as europe
d 1 1
, 1
, .
as Y e pe 1groso c1rcu o magreo de sus Estados en lucha por

2) Sera una hermosa tarea escribir la biografa de una sociedad estatal,


por ejemplo, la de Alemania pues, al igual que ocurre en el desarrollo de un
6. Pero tambin pueden ser llamados para apoyar a una capa social o a un determinado
partido en lucha contra otros en los conflictos internos. Ya dije que el monopolio de la
violencia posee un doble faceta. Por lo dems, son los mismos individuos los que, por un
lado, en una etapa relativamente elevada de la civilizacin, son educados en el espn tu de
un fuerte rechazo al uso de la violencia fisica en la vida interna del Estado y, por el otro,
son formados -<:orno en el servicio militar- corno especialistas para matar en el arnbito de
las relaciones entre Estados. La diversidad de los niveles de civilizacin en las relaciones
internas y externas de las sociedades estatales actuales se refleja, por tal motivo, en los
desequilibrios personales especficos y en los conflictos de las personas afectadas_ pues
se sedimenta en la estructura de sus personalidades. En la paz, dentro de los rn1s1nos
mbitos pacficos donde se castigan los actos de violencia, se prepara a los hombres para
la guerra, en la cual la violencia es permitida y exigida. Despus de la guerra, donde
se les ha acostumbrado a todo gnero de violencia, los sobrevivientes retornan a los
espacios pacficos de sus pases y se espera de ellos que se adapten de inmediato a la
ausencia de violencia all requerida. Pero con harta frecuencia, esto no puede hacerse tan
rpidamente. La marea de la guerra expande sus olas violentas a travs de generaciones
en las sociedades pacificadas por el Estado.

..

p
192

NORBERT

ELIAS

Los ALEMANEs

CJ.VILJZACIN
Y VIOLENCIASOBREEL MONOPOUOESTATALDE LA VIOLENCIA

la hegemona, tuvo tambin una profunda significacin en la poltica interna.


La unidad del pas se haba logrado gracias a las victorias militares logradas
contra sus Estados rivales. La conduccin de esas luchas estuvo en manos de
la nobleza y, por contraste, la burguesa urbana alemana haba desempeado
un papel poltico de segundo orden. En buena medida, sus cuadros haban
sido excluidos de las posiciones de mando superiores del Estado alemn y las
grandes decisiones polticas y militares continuaban siendo responsabilidad de
las cortes reales. Especialmente en Prusia, las posiciones cupulares estuvieron
casi siempre reservadas, con contadas excepciones, a la nobleza. Es cierto que
muchos individuos pertenecientes a la burguesa no se conformaron con el papel
marginal que se les haba asignado y haban luchado de una u otra manera
contra la hegemona de la corte y la nobleza. Pero la consumacin del sueo
burgus de la unificacin de Alemania, gracias a los servicios prestados por los
estratos ms poderosos y de mayor estatus, por un prncipe y sus ministros y
generales nobles y gracias a una guerra victoriosa significaba, en primer lugar,
el fracaso de la burguesa.
El hecho de que la victoria nacional realizada bajo la direccin de una
nobleza cortesana y militar implicara, al mismo tiempo, la derrota social de la
burguesa en su lucha interna contra la hegemona de la nobleza, tuvo vastas
consecuencias en la actitud poltica y social de las clases medias alemanas.
Muchos miembros de la burguesa estatal, aunque seguramente no todos,
renunciaron a esa lucha: se dieron por satisfechos con su papel de capa social de
segundo orden. La elevacin de su propio valor como alemanes, como miembros
del nuevo imperio alemn, compensaba la relativa humillacin de haberse
aceptado a s mismos como un estrato de segundo rango, inferior en poder y
posicin a la nobleza.
En relacin con esa aceptacin, tendra lugar una notable metamorfosis en
la actitud y en el canon de comportamiento de importantes porciones de la alta
burguesa alemana, transformacin que resulta significativa para la teora
de la civilizacin. El componente idealista de la tradicin cultural burguesa
alemana, an dominante a finales del siglo XVIII y que con frecuencia iba de la
mano con una actitud anticortesana y antiaristocrtica limitada a lo cultural,
comenz a desvanecerse, o en todo caso, continu operando slo en crculos muy
estrechos. Su lugar sera ocupado por la adopcin, por parte de otros sectores de
la burguesa -sobre todo por los altos funcionarios y la totalidad de los crculos
de profesionales- de los valores nobles, esto es, de los valores de un estamento
de fuerte tradicin centrada en las relaciones internacionales. Dicho con otras
palabras, esos sectores de la burguesa alemana se asimilaran a la capa social
superior adoptando como suyo su ethos: el guerrero.
Sin embargo, en el curso de esa asimilacin, el canon aristocrtico se
transform; para decirlo brevemente, se aburgues. En los crculos nob~es,!_os
valores militares, representados por trminos abstractos como valor, obed1e~C1,a,
honor, disciplina, responsabilidad y lealtad eran parte de una larga tradicion

193

'liar.1 En correspondencia con su diferente condicin social, los crculos


fam;ueses adoptaran solamente ciertas partes del canon aristocrtico, y al
bur adoptado, sufrira los cambios funcionales correspondientes al estamento.
;er dera su carcter de modelo de comportamiento ligado a la tradicin y, por
loe:anto, su relativa espontaneidad y se e~presara en una doctrina explcitante formulada y reforzada por la reflexin. Lo que para la nobleza era ms
m:enos
una tradicin incuestionable -una muy ingenua apreciacin de las
0
titudes valorativas guerreras, una comprensin tradicional del significado
;:l potencial de poder en la correlacin de fuerzas entre los Estadosse
convertira en adelante en una conquista. Raras veces se haba dicho y escrito
tanto en alabanza del poder, incluso del poder violento.
Del hecho de haber conquistado la unidad mediante guerras y bajo la
conduccin militar de la nobleza, se extrajo la conclusin de que la guerra y
la violencia eran buenas y bellas consideradas como medios para ejercer la
poltica.8 No todos, pero s algunos sectores importantes de la burguesa alemana
convertiran esta tendencia de pensamiento en el ncleo mismo de su ideologa.
Mientras que para muchos nobles, la guerra y las intrigas de la diplomacia
constituan un oficio tradicional, una especialidad conocida, en aquellos sectores
de la burguesa pacfica asimilados al canon guerrero se daba una especie de
romanticismo del poder, una literatura en la que tambin el poder alcanzado
7. Ese canon se formarla por la prctica de generaciones de oficiales pertenecientes a una
nobleza no especialmente acomodada. En esos grupos se daba por sentado que la guerra
era un oficio sangriento. Se mataba a los enemigos, se incendiaba, de ser necesario, sus
casas, se viva de la tierra y tambin, sin duda, se practicaba el pillaje. Pero para los
oficiales existan al mismo tiempo determinadas reglas, un canon de comportamiento, en
virtud del cual se tenan consideraciones con el enemigo, especialmente cuando se trataba
de miembros de la misma clase. Para los nobles, la guerra era una suerte de profesin:
por mas que se pudiese aborrecer a un enemigo, la actitud hacia l estaba determinada a
gran_d~srasgos, P?r ~- cdigo de caballeros relativamente uniforme. Hasta el siglo pasado,
Yqmzas hasta pnnc1p1os del presente, se consider prcticamente como obligatorio en los
Estados europeos.
8. No slo los hombres en lo individual, sino tambin grupos sociales como las clases o las
na_c10nesaprenden de sus experiencias. Como correlato de la continuidad generac10nal
eiaste algo as_como una memoria colectiva de los grupos sociales. El recuerdo de que el
d~seo de la umficacin de Alemania no se logr por la va pacfica, ni por la inteligencia
m por u_narevolucin burguesa contra la hegemona de los prncipes y la nobleza sin
Por la victoria militar sobre Francia bajo la conduccin de los nobles formaba pa;te de
1as expen

1
'
,
encias co ectivas fundamentales de amplios sectores. de la burguesa del imper10
a 1eman El
.
d I b ViraJe que tuvo lugar. en virtud de esa experiencia colectiva en buena parte
e urguesa alemana se expresa, tal vez con alguna simplificacin. de la siguiente
td d d
.
..
,
manera como si
id 1 '
una gran can I a e sus miembros d1Jera al unsono: "nuestros bellos
ea es no nos han serv"d
d L
h
1
0
para na a. o que nos a llevado de lo ms hondo a lo,- ms
alto 1O
mili't qlue nos ha conducido a la realizacin del objetivo tan anhelado ha sido el poder
ar, a v1olenc1 b T
E
d
e ica. s ev1 ente que ella es, en ltima instancia, lo que cuenta en
los asunt 0 h
humanid ~ umanos. Las hermosas palabras de Schiller, Goethe y otros. su llamado a la
y la infle .b,.ltoddo
ello nos ha servido de poco. Slo nos sirvi la lucha, la voluntad de poder
xi 1 1 ad en su realizacin."

p
194

NoRBERT ELIAS

Los .ALEMANES

CIVILIZACINY VIOLENCIASOBREEL MONOPOLIOESTATALDE LA VIOLENCIA

mediante la violencia apareca, embellecido, como valor supremo. Nietzsche, que


haba tomado parte como enfermero voluntario en la guerra de lo_saos setenta
entre Alemania y Francia, hace su formulacin filosfica de esa ideolo~a de la
burguesa guillermista en su obra La voluntad de poder, por supuesto ~m tener
conciencia de ello. [1]9 Cuando se conocen los libros de la poca, especial1:1ente
la literatura novelesca, cuando se tienen presentes los duelos entre estudiantes
burgueses realizados de acuerdo con el cdigo unificado de honor_~~ unas a~ociaciones de carcter fundamentalmente burgus o noble o la posicion especial
de los oficiales de reserva o los consejeros privados en uniforme cortesano,
puede reconocerse con facilidad el proceso. de ad~ptacin de las ~apas med~as
superiores a la nobleza y a la corte. Al mismo tiempo, se ~precia la p~cuhar
paradoja de la estructura social y psicolgica, presente tambin en. ot~os c1rculos
de funcionarios y acadmicos de la poca. En su esfuerzo por asimilarse a los
valores guerreros y maquiavlicos de la aun poderosa n?bleza, a pesar ~~ su
tradicin gremial pacfica y su tradicin cultural comparativamente poco m1htar,
se refleja el anhelo oculto de estos burgueses po~ ser algo que nunca podran
ser--en todo caso, no en una generacin-, es de~ir, nobles. , .
.,
Un ejemplo ayudar a apreciar con mayor claridad esa enfatica aceptaci_on~e
la violencia. En 1912, un escritor burgus muy popular, Walter Bloem, publicana
una novela bajo el ttulo Volk wider volk, en la q_uemues~ra a_sus lectores y
lectoras, una vez ms, la sorprendente experiencia de la victoriosa guerra de
1870-71. Cito aqu un episodio de ella, el encuentro de las tropas ale:manas
con las fuerzas de la resistencia francesas a las que entonces denommaban
"francotiradores": 10

195

hecho de que aqu esa especie de brutalidad es expuesta explcitamente en una


novela ligera como
. signo de un cdigo de comportamiento considerado positivo
digno de elogio.
y Cuando se leen tales testimonios -y hay muchos de este gnerer- se ve de
golpe que desde el "Seid umschlungen Millionen" ["Hombres, os abrazo a todos"
de la Oda a la alegra] de Schiller, desde la poca de los grandes idealistas
clsicos alemanes, cuyas obras encontraron amplia resonancia como modelos
de pensamiento y como lectura de la burguesa ilustrada alemana, se haba
dado un viraje esencial en la actitud de amplios estratos burgueses. La identificacin, en ltima instancia, entre los hombres, que quizs all se ensalzaba
de manea idealizada, aqu es negada con un nfasis reflexivo en favor de una
identificacin exclusivamente nacional. En la guerra no se requiere tratar al
pueblo del enemigo como seres humanos, esas gentes no son ms que "bestias
salvajes malignas". El popular autor espera, manifiestamente, que sus lectores
compartan y aprueben esa actitud.

3) Muchos jvenes alemanes fueron al campo de batalla en 1914 con la


conciencia de que la guerra era algo maravilloso, glorioso y grandioso. Estaban
inmersos en la certeza de una victoria 11 en que reflejaban la fuerza de su sueo
de una gran Alemania. "Hurra!" -escriba un estudiante de derecho a sus
padres, que habra de ser herido de muerte mes y medio despus en el Mame 12
"finalmente recib el llamado [al campo de batalla). Venceremos! No es posible
que no lo logremos con tan poderosa voluntad de vencer. Mis queridos, estad
orgullosos de vivir en esta poca y con este pueblo y de enviar a muchos de
vuestros seres amados a esta orgullosa lucha."
, ~a guerra, ~al como de hecho se desarroll, fue terriblemente cruel. El proceso
behco contradice en los hechos los planes elaborados previamente por los generales._Los comandantes militares de ambos bandos haban planeado una guerra
ofensiva n:i,uybreve. Los generales franceses, los vencidos de ayer, planeaban
una ofensiv~ a fondo, con batallas a paso acelerado; los alemanes seguan el
plan de Sc~ieffen modific:1do,que prevea una marcha inesperada sobre Blgica
Y desde ahi sobre Francia, para dar una batalla decisiva contra el enemigo
fra , d
l"bnces, e manera que las tropas alemanas en el frente occidental fueran
1
~radas para acudir al frente oriental. Las ofensivas as planeadas se anularon
reciprocamente. Tras sufrir fuertes prdidas, se estancaron en una espantosa
guerra ?e trincheras. Esto fue predicho por algunos observadores externos,
qfiues~bian que el desarrollo de la tecnologa blica favoreca la defensiva no la
. vemr. la guerra de posiciones.
o ens1va
C
H G W,e11s Y otros h a b'ian visto
uando Estados Unidos que, al igual que Inglaterra, tema un continente

Los francotiradores corran desesperados y en ello les iba la vida [...] Alguien
tropez [...] un segundo ms tarde, George Rappen dispar por encima de los
cados -slo un golpe de su sable encontr el brazo que a manera de escudo
intentaba proteger el cuerpo; detrs de l se escond_aun rostro azorado,
.
descompuesto por el dolor y la angustia ... era una muJer [...]
Entonces ataron juntos con correas a los tres, la mujer y los dos piesangs Y
seguidamente aceleraron el trote, los prisioneros tuvieron que correr hasta
echar la lengua, si no queran ser arrastrados hasta la mue~~e [...] Y '.~;
ulanos no escatimaban golpes, patadas, pescozones( ... ) ta~b1~n la muJ e
recibi su parte [...) Haca mucho que se haban ol~d.ado de d1stmgu1r entr
los hombres y el ganado [...] Un enemigo hecho pns10nero no era otra cosa
que una bestia salvaje y maligna [...]
.
.
l
.
orrespondientes,
Sentimientos como los descntos, lo mismo que as acc10nes c
d
son espontneos y cotidianos en el tumulto de las guerras. Lo que se ~ue
considerar como caracterstico de la situacin burguesa alemana de 191 es

:i

~
. o mismo la experi

t,
t ,
te co
.
men e - ema apenas 17 anos- como algo extrao y no completumenmprens1ble Pero t uve campaneros
nimo.
Y conoc1d os que compartan
ese estado de
12.Philipp Witk
op (comp.), Krie!{sbriefe gefallener studenten, Munich, 1929, pp. 7 y s.

.
' ..
21sa3051
9. Los nmeros romanos entre corchetes remiten aJ contexto de los apend1ces (pp.
(Vase nota final del editor alemn). (N. del T. l
10. Walter Bloem Volk Wider volk. Leipzig, 1912, pp., 326 Y s.

>

.p
196

NORBERT

ELIAS

Los ALEMANES

CIVILIZACIN
Y VIOLENCIASOBREEL MONOPOLIOESTATALDE LA VIOLENCIA

dominado por Alemania, entr en guerra, la posibilidad de que esta ltima


ganara se desvaneci por completo: lo impensable se volvi_re~lidad, Al~mania
consumi sus fuerzas y fue vencida. El emperador y los prmc1pes perdieron el
trono. Las cortes, centros de la buena sociedad alemana, desaparecieron; esta
misma -la sociedad de honorables, de los que reparaban con las armas el honor
ultrajado, que comprenda desde la nobleza de alcurnia hasta las corporaciones
de estudiantes burgueses, desde los mariscales de campo hasta los oficiales
de reserva burgueses, unidos todos por el cdigo del honor- fue detenida de
un golpe en su carrera hacia la supremaca europea, como un corredor que se
estrella con toda su fuerza contra un muro. La consecuencia fue un choque
traumtico. [II]
Por lo dems, la derrota del orden establecido guillermista en la lucha interestatal correra pareja con otra derrota, al menos parcial, en el mbito interno
del Estado. El fin del antiguo rgimen y la ruina del pas tras la prdida de la
guerra ampliaron las posibilidades de los grupos que hasta _entonces h~ban
permanecido al margen, principalmente, los del proletariado orgamzado.
Por primera vez en la historia de Alemania, sus representantes tomaron el
gobierno del Reich. 13 Como siempre sucede en tales casos, el ascenso de grupos
13. En general, a muchos miembros de las antiguas capas gobex:nantes alemanas les pareci
una ruptura con la tradicin y una abdicacin de sus propios derechos el hecho de.q~e
ahora los representantes de aqullos que anteriormente haban esta~o a s~ d1spos1C1on
asumieran funciones gubernativas. Por ello, el rgimen parlamentario segun el modelo
occidental apoyado por los aliados, los enemigos de ayer, les pareca reprobable en un
sentido doble: por un lado, porque era promovido por los occidentales y, por el otro, porque
pareca hecho para asegurar a los representantes
de la c~~se trabajado.ra un acceso
perdurable a las posiciones del gobierno, abrindoles la posib1hdad de conqwstar el poder,
algo que nunca haba sucedido en los Estados alemanes: ,
.
Esa contradiccin puede ser interpretada como expres1on d~ un conflicto entre clases,
pero no en el sentido que se imprime a este trmino en los hbros. La~ tens10nes entre
los distintas sectores del pueblo alemn -que en el periodo de la Repubhca de We1mar
adquiriran con frecuencia caractersticas similares a las de una guerra civil Y fueron
acompaadas de violencia- no correspondan ya por completo a la imagen s1mphfrcada
que Marx haba esbozado. En su escenario, las fbricas aparecen como el centro de l~s
Conflictos de clase constituyendo el punto de choque de las tensiones entre la burguesia
n denlos
'

Esas tensiones aparecen sencillamente


como l.a expr~s 10
la
y la clase trabajadora.
intereses econmicos contrapuestos entre los patrones y los obreros mdustnales. E
poca de Marx, ese quizs era un diagnstico suficiente, aunque naturalmente ya entonles
la fbrica era un aparato de dominacin y esas luchas en tomo de las oportumda des
econmicas solamente un aspecto -ciertamente
uno central- de la lucha por el po
En el trans~urso del siglo XX, sin embargo, adems de los conlictos fabriles cobran_ca 8
.
. eso al gobierno,
z ms importancia las tensiones y conflictos
en e l terreno pol't'
1 1co.y e1 acc
.. .
1
ve
. .
. , es t a t a l y mu111c1pa
en.
as como a una extensa gama de posiciones en la a d mm1strac10n
18
logrados por los representantes de la clase obrera despus de la_guerra_ de 19l!~ arto
Alemania (y tambin en Inglaterra), desempe un papel de cons1derac10n en el P
de las oportunidades para hacerse del poder entre esos dos ~pos sociales.
/grupo
Cuando la distribucin de los equilibrios de poder en una relac10n estamento de poder , rgi
marginal, con una escala de grandes diferencias, se desplaza en favor de los grupos 01

>

197

Illarginales que antiguamente ocupaban posiciones inferiores -un antiguo


talabartero, como sucesor del kiser- fue considerado por muchos miembros
de la buena sociedad alemana y otros que se adheran a ella, como una afrenta
insoportable a su propia autoestima.
El desarrollo de Alemania muestra aqu de manera paradigmtica, la
reaccinde un estamento acostumbrado a ejercer el poder y la de sus adeptos
ante un cambio en las estructuras sociales que le acarrea un desplazamiento
desfavorable a su margen de participacin del poder. No slo las revoluciones,
sino tambin las guerras ocasionan transformaciones estructurales en las
relaciones de poder.Tales transformaciones se abren camino dentro del aparato
tradicional de las instituciones, que antes las haba ocultado. Probablemente,
una guerra ganada habra garantizado una vez ms la subordinacin de la
masa del pueblo a las capas dominantes. La derrota puso de relieve el callado
desplazamiento del equilibrio de poder que haba tenido lugar a espaldas
del Estado imperial en el curso de la rpida industrializacin de Alemania.
Las grandes masas de soldados y trabajadores negaron su obediencia a sus
fracasadas capas dirigentes.
Se entender mejor la evolucin de Alemania y tambin la del terrorismo en
el periodo de la primera repblica alemana, si se tiene a la vista un bosquejo
claro de las estructuras de poder internas y externas, de cmo eran y cmo se
las perciba y experiment~ba. El orden establecido guillermista, la sociedad
de ho~orables, ahora ampliada por los estratos de comerciantes y empresarios
anteriormente excluidos, haba sufrido una derrota, en lo interno y en lo externo.
Es comprensibleque no estuviera preparado para asimilar una situacin de ese
tipo.No saba bien de qu manera sera posible compensar ambas derrotas por
una part:: c~mo reconquistar la posicin de Alemania como potencia apo;ada
P?~un eJercito :uerte y, por otra, cmo mantener sus prerrogativas de lite
dmgente ~el pms f~ente a las pretensiones de la clase trabajadora organizada.
Pero los mismos obJetivos estaban nuevamente en su mira.14
nale~, normalmente la tensin entre ambos bandos se agudiza con frecuencia de manera
cons~~erable.El hecho de que los otrora subordinados, en este c~o. los representantes de los
Parti os obrems, tuvrnran acceso a las posiciones de mando del Estado, adems de a muchos
pc_uest
osbmedios Y baJos de U Jerarqua de la administracin, no era percibido por muchos
ircu 1os urgueses c0 m
. .fi .
.
a1
.
.
o un paso s1gru 1cativo hacia la integracin de la clase trabaJadora
.,
des naciodn,smo simplemente como una reduccin de la propia funcin directiva como un
censo el valor p

d
.
'
14 An b
. .
como una estrucc10n de los propios ideales

1 os obJet
1 roprn,

de pod"
vos, e mterno Y el externo, apenas si correspondan a las relaciones reales
er, por 1o que m , b t
l
,
trializacin de Ale
as ien elllan e caracter de una fantasa. Con la creciente indus-aunqu t b' , man1a, la porc10n de poder de los patrones y de otros grupos capitalistas
e am 1en la de la cla Ob
d

,
.

equilibri
.
se rera m ustnal- habia crecido en el entramado de esos
os socia 1es Era ne es 1
t
d
. .
. . d
c ana a exis enc1a e cond1c10nes extraordinarias -tal vez
una trisis e
conom1ca e grandes

- d
es que real
,
proporcwnes, acompana a de un elevado desempleo-- si
de la clas mbente
quena
lograrse_la
destruccin
de
los
medios de poder ms importantes
e O rera su orgamzac 10 p lI't'

,
Pudiera lograrse e~
. .
n
ica Y pro es10na 1 I<"sdudoso que a la larga esto
condic10nes mas o menos pacificas. Pero es igualmente dudoso quP <>n

p
198

NoRBERT

ELIAS

Los ALEMANES

CIVJLIZACINY VIOLENCIASOBRE EL MONOPOLIOESTATALDE LA VIOLENCIA

Situaciones similares se haban dado en mltiples ocasiones en la evolucin


de las sociedades humanas. La merma de poder del antiguo orden establecido
en relacin con el ascenso de los grupos marginales, desata en tales casos una
amarga resistencia, un anhelo de restauracin que la realidad, con frecuencia,
ya no justifica. Los motivos para ello no ~on slo e~onmicos, sino q~e tam~in
se deben a que los viejos estratos dominantes tienen ahora el mismo mvel
de poder y jerarqua que los grupos que ant:riormente ~espreciaban co~ 0
inferiores, como chusma. Por esa razn se sienten rebaJados en su propia
autoestima.
Ya en la antigedad se encuentran testimonios escritos que muestran con
claridad que los grupos dominantes ven en su superioridad d~ poder una prueba
irrefutable de su mayor vala respecto a otros grupos margmales. El redactor
desconocido de una carta atribuida a Jenofonte, que vivi probablemente en
el siglo V a. C. y al que actualmente se llama comnmente "el Viejo Oligarca",
pone de manifiesto una apreciacin de ese tipo hacia grupos menos poderosos,
concedindoles menor valor humano. Es probable que e! autor de la carta
haya sido un aristcrata ateniense, expulsado de Atenas junto _conotros. ~e su
misma clase por una revuelta de amplias capas populares y 1~mtroduccion de
una constitucin democrtica. El oligarca habla con desprecio del populacho
democrtico. Todos saben, escribe, que este est formado por elementos indisciplinados y de mal carcter. 15 Una actitud anloga se encuentra e1: el informe
que un teniente llamado Mayer, enviado como agente de reclutamiento de un
una poca en que Estados Unidos se perfilaba ya como una supel'J'.otencia, las proporciones
del imperio alemn resultaran suficientes para reclamar para s1.-.n contra de Esta.dos
Unidos y sus aliados- la hegemona de Europa. De seguro, tal pos1b1~1dadestaba exclwda,
desde el momento mismo en que la direccin alemana provocana que sus ':.nem1gos
naturales Rusia y Norteamrica, se aliaran en su contra. Cuando el sed~c~?r sueno de una
predestinacin mundial grandiosa y hegemnica del pas o de una m1_s,10n
que abarque
a todos los pueblos, gana fuerza en los grupos dirigentes de una nac1on Y en t~do~
que se identificaban con ellos, es raro que exista un camino menos costoso en te_rmmen
humanos para que esos grupos despierten de su sueo, a fin de que se apague la 1mag,
fantstic~ y narcisista de la superioridad de su nacin sobre otros pueblos Y la asp1raci~n
heaemnica asociada con ella, que la derrota social y militar. Que Alemania necesita~~ ~
do; apabullantes derrotas de sus estratos dirigente~ para hacer concordar c_onla_readu;a,
su idea nacional de s misma y los objetivos de la poht1ca asociados con ella tien~. s!Ild d
que ver con la enorme fuerza de atraccin que ejerca sobre un pueblo que habia pa eci 0
la derrota, durante largo tiempo y a causa de su debilidad de la meta de convertirse en

1::

una gran potencia.


. .
.
.
VIL Scrpta
15. Pseudo-Jenofonte,Athnaion politeza, cap. l. vern. 5, en_Jenofonte, Obra~, vo 1. s Para el
mznora Londres/Cambridge,
1968 (Loeb Class1cal L1brary, 183), PP 476 Y sN. El' -/J.
1
_es,vcase
modelo 'general de las relaciones estamento de po d er grupos margma
.
unity
L. Scotson. "The established and the outside;s" A ,'wciological enqu1ry _u':co~~~~desa:
problems, Londres 1965; con una introducc10n teonca nueva en la echc10~:~n la P 18
De gevestigden en de buitenstaanders, Utrecht/Amberes. 1976, pp. 7-46 (a. bleniente en
la cita de Jenofontel. Una edicin alemana de ese hbro aparecera proba
1990.

199

cuerpo de voluntarios a Wurzburgo, dirige el 2 de enero de 1920 a su superior,


el capitn Berchtold: 16
Despus de que no he dejado pasar ningn da [...] sin tener la vista puesta en
el estado de nimo del pueblo, se ha confirmado mi opinin de que todo lo que
est encima de la plebe anhela la liberacin de esta pocilga, especialmente
del yugo judo que pesa sobre el pueblo y, lo que es de particular significado.
progresista frente a lo pasado: est dispuesto a participar activamente en la
futura obra de liberacin. El llamado "Abajo los judos! Abajo los traidores
de nuestro pueblo!" resuena en cada banco en las cerveceras; anuncios
y leyendas anuncian lo mismo en todos lados. Cada tarde se cuelga a un
Erzberger ... Dos caballeros del Reichswehr se nos unieron junto con sus
hombres. Y espero ganarme a dos ms.
Aunque no todos se hayan expresado de manera tan drstica, la idea de que el
cogobiernode grupos considerados socialmente inferiores significaba una degradacinde uno mismo y, por lo tanto, de Alemania, estaba ampliamente difundida en
los crculos de tradicin del orden establecido guillermista. Se sentan y llamaban
a s mismos "nacionales", pues en el fondo se consideraban los verdaderos representantes de la nacin, viendo a todos los que no formaban parte de esos grupos,
especialmente a la clase obrera con sus organizaciones y a la minora de los judos
alemanes, como ajenos a su sociedad y a la nacin alemana.
4) El extracto anterior proporciona una imagen muy clara de la disposicin de
nimoen los mejores crculos de Wrzburg a principios de 1920. Al mismo tiempo,
transm_iteuna impres~n _dela mentalidad de los Cuerpos de Voluntarios que, en
ese penado eran los prmcipales responsables de la violencia poltica extraestatal.
Su propaganda en amplios crculos de la poblacin serva a la preparacin de
un ?olpe de Estado en contra de la odiada repblica parlamentaria. Como es
sabido, el primer intento, el golpe de Estado de Kapp, fracas por motivos que
: e~ necesario tratar aq\1-f.Uno de l~s cuerpos de voluntarios, la brigada de
or~a E~hardt, e~tuvo direc~ente
involucrada. De eUa surgiria ms tarde la
ga_m~ac10n
terronsta clandestina "Cnsul", que se propona entre otras cosas
laeh
,

'
'
1 m_macionsistemtica de prominentes polticos indeseables. A ella se debi
~ asesinato del diputado Erzberger, que cay acribillado el 26 de agosto de 1921
urante un paseo en la Selva Negra. Su acompaante, el diputado Dietz result
.
.
'
con una he .d d b 1 L
. nofia e1 a a. os asesmos,
Hemrich Schulz y Heinrich Tilles sen '
, sido
hb1an
,
a la plana mayor de la brigada de Marina
Ehr har dt y e 1cm
1 ,es
lt' Y pertenecian

, .' n de
os u irnos tiempos, haban sido empleados por uno de los princiPales po11ticos
B
l

d
aviera, e conseJero pnva o Heim. Eran miembros de la Liga
de Pr te . ,
del as:s:~~: Y_D~fensaPopul.ar Y de otras organizaciones nacionalistas. Despus
, Vl8Jaron a Munich, donde haba sido preparado el atentado. De ah

~
u ms Gumbel,

Verschworer, Viena, 1924, p. 14.

p
200

NoRBERT

ELIAS

Los ALEMANES

CIVILIZACIN Y VIOLENCIA SOBRE EL MONOPOLIO ESTATAL DE LA VIOLENCIA

201

El comit para la movilizacin debe ponerse en contacto inmediatamente con


los hombres de confianza del estudiantado, para saber hasta dnde estn
organizados los estudiantes y qu sectores se mantienen todava al margen.
Es especialmente importante aqu saber si podramos tener sectores que se
nos opusieran, puesto que se trata de fanticos, a los que se debe neutralizar.
Debe quedar establecido el principio de que los estudiantes se organicen en
compaas o grupos de marcha propios, y puedan servir como reserva, porque
es en el estudiantado donde descansa nuestra fuerza principal.

huyeron, provistos de falsos pasaportes aparentemente proporcionados por 1


polica bvara, a Hungra, donde fueron arrestados y puestos en libertad tras ~
acuerdo telefnico con una autoridad de Bavaria. Su superior en la organizaci
"Cnsul" era el teniente de navo von Killinger, tambin l un antiguo ofici~
que haba tomado parte en la lucha contra la Raterepublik bvara* y que luego
durante el golpe de Estado de Kapp, fue acusado de complicidad en el asesinat '
de Erzberger, pero absuelto por el tribunal de Offenburg.11
Es difcil precisar cuntos hombres fueron asesinados en los primeros aos
de la Repblica de Weimar, como elementos polticamente indeseables, por
miembros de los cuerpos voluntarios y por asociaciones de estudiantes cercanas
a ellos; posiblemente fueron varios cientos, quizs ms de mil. Entre ellos
estaban prominentes comunistas como Rosa Luxemburgo y Karl Liebknecht
quienes tras un fracasado levantamiento de trabajadores fueron detenidos e~
una casa sitiada y, hasta donde se sabe actualmente, de camino a la crcel fueron
apaleados hasta morir. Tambin hubo vctimas menos conocidas, entre ellas mi
compaero de escuela Bernhard Schottlander, un hombre fsicamente frgil y
extraordinariamente inteligente, que con sus gruesos lentes pareca ser, ya en
el primer ao de primaria, un joven erudito y que, influido por su lectura de
Marx, se inclinaba por el comunismo. Su cuerpo, si mal no recuerdo, fue sacado
de la fosa comn de la ciudad de Breslau envuelto en alambre de pas. Entre
ellos se contaban tambin polticos liberales, como Ra-tehnau 18 y muchos otros
cuyos nombres se han olvidado.
Al igual que la mayora de los miembros de la Repblica Federal Alemana,
tambin los terroristas de la Repblica de Weimar provenan principalmente
de hogares burgueses; una minora perteneca a la nobleza y casi todos eran
jvenes. Los cuadros jvenes de la buena sociedad guillermista eran oficialeso
estudiantes. Precisamente, entre estos dos grupos se reclutaban los terroristas
de la Repblica de Weimar. En un memorndum bvaro relativo a la preparacin
de la dictadura, se encuentra el siguiente apartado: "Movilizacin de las fuerzas
de defensa y del estudiantado". 19 Y en otro documento, tambin de la poca del
golpe de Estado de Kapp, se lee lo siguiente bajo el ttulo "Estudiantado":~

Aqu se percibe el problema. Por entonces, el grueso del estudiantado estaba


del lado de aquellos que, en unin con los cuerpos de voluntarios y otras organizaciones militares, buscaban poner fin, de ser necesario con violencia, a la
joven repblica parlamentaria, favoreciendo una dictadura con fuertes tintes
militaristas. Haba excepciones y, por lo tanto, evidentemente haba estudiantes
que no apoyaban la idea de una revuelta patritica contra la repblica, ni
tampoco de una dictadura militar-burguesa. Pero todos ellos eran, en la visin
de los terroristas de la poca, precisamente "fanticos" a los que haba que
eliminar. La idea de que eliminar a los oponentes polticos es legtimo, aparece
aqu como algo completamente natural.
Pero ciertamente ella no se presentaba nicamente en un solo bando. La
guerra haba dejado en los crculos obreros mucha inquietud y amargura. Quizs
habran soportado las pretensiones, con frecuencia despticas, del gobierno si el
emperador y sus generales hubieran triunfado. Sin embargo, la derrota mostr
que los oficiales, las capas dominantes, haban conducido mal la guerra, que
sus promesas eran palabras huecas, que las penurias y la miseria haban sido
intiles. El fallido golpe de Estado de Kapp aviv an ms el resentimiento de
la clase trabajadora. El odio era mutuo. Cuando la brigada Erhardt se retir de
Berln despus del fracasado golpe de Estado, fue insultada por la multitud ante
puei1:a de Brandenburgo. Parte de la tropa retrocedi y abri fuego contra
a m:11titud. Sobre la plaza de Pars quedaron una docena de muertos y gran
cantidad de heridos.2 1
. Como siempre, el odio y la violencia recprocos de ambos bandos se intensi~caron. En la poca del golpe de Kapp, los oficiales no podan aparecer en
uniforme sin correr el riesgo de ser atacados y maltratados por los habitantes
e~ la parte norte Y la parte oriental de Berln, ni en muchos otros suburbios Es
cierto.que los d1ngen
.
t es m11t
.
1 ares del golpe organizaron tropas en su mayor
parte mtegrad as por los an t1guos oficm
. 1es. Pero tras su fracaso, esas
, tropas que
Pt ru l!aban en
'
m
.
grupos re a t1vamente pequenos,
se encontraron en una situacin
Pe1igr~sa frente a la masa de los habitantes locales. En Schoneberg los
1

.
'
nocia es ah1 estacion a d os rec1'b'1eron mstrucc10nes
de retirarse
sin armas para
provocar a la pobla , T ,
carga L' h
c10n. eman que ser transportados en dos camiones de
1c terfelde , sin em bargo, luego d e h a b er avanzado unos cien
. metros

17. Gumbel. ibid .. p. 45.


* [N. del T. una especie de repblica socialista que tuvo una corta vida en los aos veinte!
18. Los milicianos tenan una cancin conocida: "Knalt den Walther Rathenau.die gotttverdam
me Judensau!" [Disparen contra Walther Rathenau/el maldito puerco judo.) La can taran Y
tambin la llevaron a los hechos. El culto a la brutalidad, la sobrevaloracin de la vwlencia
fisica que haba empezado a dar fruto en la juventud burguesa de la Alemania guillermista
formaba ahora parte, con toda su fuerza, de la cultura del Cuerpo de Voluntarios. En gran
me dida eran representantes de la rama anticivilizadora, antimoral, idealizadora de la
violencia de esa tradicin neoburguesa. Tal rudeza encuentra su expresin ms acabada
en el rgimen nacionalsocialista existen tambin mdicios de que los jvenes terroristas
alemanes de nuestros das se inscriben en esa tradicin.
19. Gumbel. ibid., p. 29.
20. lhici., p. 27.

oft

~
nedrich vo

t>

o t
n er zen,

'

Kameraci reich mir die hdnde, Berln, 1933, p. 156.

>
NoRBERT

202

ELIAS

Los ALEMANES

CIVIlJZACIN Y VIOLENCIA SOBRE EL MONOPOLIO ESTATAL DE LA VIOLENCIA

la multitud impidi que los camiones continuaran avanzando. La excitada


muchedumbre arrojaba piedras y botellas de cerveza contra los oficiales, que
permanecan apretados en el camin. Uno de los camiones pretendi avanzai:
pero unos hombres entre la multitud se abalanzaron contra sus ocupantes'
Nueve de ellos cayeron al suelo y fueron pateados hasta morir, el resto de lo~
heridos fue rescatado por la polica -a la que alguien haba llamado- y puesto
a salvo.22 Escenas similares se suscitaron durante la rebelin de los trabajadores
en la cuenca del Ruhr.
A travs de tales ejemplos se puede seguir de cerca, con mucha claridad, el
proceso de un enlace doble de la violencia. A este respecto, la revolucin rusa
desempea un gran papel como modelo y como figura espectral; sin embargo, la
comparacin del curso de los acontecimientos -especialmente con el que sigue
la organizacin de las masas, predominantemente campesinas, y que conduce
a la insurreccin violenta- muestra, es verdad, que la clase obrera industrial
alemana estaba, en cierto sentido, en desventaja en cuanto a la movilizacin
para el uso de la fuerza. Es evidente que el Partido Comunista intentaba tran 8
formar en una accin militar organizada el enardecimiento espontneo de la
clase obrera y las numerosas escaramuzas y luchas locales con el Cuerpo de
Voluntarios o el Ejrcito Imperial. Pero la instalacin de un comando superior en
Mlheim, en el Ruhr, mediante un comunicado emitido por el puesto de direccin
militar, el 28 de marzo de 1920, no provoc el efecto esperado. La subordinacin
de las uniones locales de trabajadores al mando central no tuvo xito, sus
dirigentes locales continuaron actuando por cuenta propia. Considerando el
estado de la tecnologa en ese momento, podra pensarse que resultaba ms fcil
transformar en una tropa eficiente a campesinos acostumbrados a obedecer que
a obreros industriales voluntariosos y seguros de s mismos. Tal parece haber
sido una de las experiencias de la insurreccin del Ruhr.
Pero esa experiencia arroja luz, al mismo tiempo, sobre el curso peculiar
del proceso de enlace doble entre los grupos de jvenes oficiales burgueses Y
estudiantiles y los grupos de trabajadores: ambos perseguan sus objetivos
polticos recurriendo a la violencia militar. Aun no se ha podido dar una respu.esta
definitiva al problema de hasta dnde el cuerpo de oficiales ruso, en su ~ah~~d
de heredero del orden tradicional, se conserv intacto despus de la abdicacwn
del zar. Por su parte, el cuerpo de oficiales alemn sigui siendo completamente
operativo despus de retiro del emperador, manteniendo intacta, como de cuad~o
cerrado su capacidad de accin. Tambin el espritu del cuerpo se mantuvo sin
en ?arte 1~er;
alteraci~nes. El alto mando del ejrcito se senta responsable
realmente- de la integridad del Estad?. Naturalmente, sus aliados i~~us 1~:
0
al ejrcito alemn limitaciones muy estrictas, pues estaban hartos del m1htan5
alemn. Pero al mismo tiempo teman la posibilidad de que el comunismo.ruso
. e
l .. d
.
crmitieron
d
Pudiera hacer escuela en Alemama orno so uc10n e compromiso, P

que Alemania tuviera una fuerza de 100 mil hombres en armas, en lugar e

-:Y

;i~:. //,!}_ pp.

158 y

SS.

203

Esto equivala tambin a una importante disminucin en el cuerpo de


400 ooo.
iciales. Muchos de ellos, al regresar del campo de batalla al terruo, an eran
elativamente jvenes; la mayora no tena ninguna otra ambicin que la de
r~m,fr siendo oficiales: el servicio militar era para ellos la nica tarea con sentido
S"6d
'
la profesin que en ten 'an Yque los satisfaca. Qu otra cosa podan hacer? Las
uniones voluntarias de Freikorps fueron la respuesta.
Haba muchos de est.os grupos, se formaban en tomo de antiguos oficiales con
ciertas cualidades de mando y estaban compuestos, en su mayor parte, por jvenes
provenientes de l~ burguesa, quienes tenan, en razn de su condicin, un amplio
espectrode eneJDJgos,que buscaban combatirlos por todos los medios siempre que
se presentara la oportunidad de hacerlo. Entre ellos se encontraban, en primer
lugar, to_do~aquellos grupos a los que, en general, se llamaba "bolcheviques", es
decir,pnnc1palmente aquellos sectores obreros que, ya fuera por la influencia de
los cua<l:os dirigentes comunis~s o de_maner~ espontnea, haban participado
en rebeliones Y cuyo fin, consciente o mconsc1ente, era cambiar el rgimen de
la repblica parlamentaria por el de una repblica socialista al estilo ruso. Se
contaba tambin la repblica parlamentaria misma, en particular los miembros
del Parlamento Y del gobierno que estaban de acuerdo con la firma del tratado
con el cumplimiento de sus condiciones.
de paz_-c~n la "paz ignominiosa"-y
La ~tipat~a de los rebeldes por la repblica -la "pocilga"-, por el Parlamento
-el ~aratillo de !s charlatanes"- Y, principalmente, por los representantes de
la sOC1aldemocracia
-los
"bonzos"-, que ocupaban ahora importante s posic10nes

. .
.
h
en mue ?s m1mstenos, era inferior a la que sentan por los bolcheviques a lo
que consi~~ra?an ''trabajadores incitados por los comunistas". 23
'
s
h . El equi~bno entre ambos grupos proclives al uso de la violencia en la Replica de ~ennar,. es~ es, entre el de los trabajadores que seguan el ejemplo ruso
Y los oficiales anstocrata-burgueses
organizados en los cuerpos de voluntarios
e~a naturalmente muy desparejo. A pesar de sus maneras y su mentalidad d;
los cuerpos de voluntarios conformaban verdaderas y disciplinadas
tsiervosd,
t t
fi
ropas e choque -e
diri en
~ an o con iaran en sus, con frecuencia, carismticos
tod; la ~s-, c:1-y~smiembros estaban profundamente imbuidos, a pesar de
menosd' n~r~tia imperante, de una tradicin militar. A ellos se oponan las
efmera ;cip nadas uniones de trabajadores que eran, de manera espontnea y
militar a 1:;eies con ~~ capacidad de combate, poco afectas a una disciplina
lucha En l g p~azo, m~ispensable para llevar a cabo planes estratgicos de
parla~ent as _conrontac10nes de grupos de ambas alas del espectro partidista
~ Y en los enfrentamientos violentos entre los cuerpos de vo-

23. En ese tiempo, en las ex r .


.
.
baJas aparecen siempr
e_s1:nes mamfestac1ones de las capas superiores, las capas
fundamentalmente buen: aJ~e e:s ormas: por un lado como el pueblo, cuyo natural es
los oficiales como s b fi _Ylq fi amigable y obediente, tal y como lo conocan por eJemplo
d l
'
u o 1cia es teles y serv .
'

e a guerra se revela co
b Id h
. icia es, y, por otro, como el pueblo que despue~
eso d
more e e astil y hasta t

-.

s os aspectos del " uebl ,,


'
.
. _ VIO en Y pe 1groso. La diferencia entre
amotinado respondiencio a 1/1a~e e~phcab~ d1c1endo que era bueno, pero que se habna
or e agita ores profes10nales, sobre todo bolcheviquc>s.

p
204

NORBERT

ELIAS

CIVILIZACINY VIOLENCIASOBRE EL MONOPOLIOESTATALDE LA VIOLENCIA

Los ALEMANES

luntarios y los grupos radicales de trabajadores, los primeros lograron sacar


ventaja con relativa facilidad, toda vez que eran frecuentemente apoyados por
el Reichswehr, pues, no solamente estaban mejor entrenados, sino tambin, casi
siempre, mejor armados.
As, las posibilidades de xito de los levantamientos de trabajadores, en los
primeros aos de la Repblica de Weimar, eran muy limitadas debido a que
los cuerpos de altos oficiales permanecan intactos y haban sido rpidamente
reorganizados. A ellos se aada la hostilidad de los aliados hacia cualquier
forma de expansin de la revolucin rusa. Sin embargo, como legitimacin de
su propia existencia, el peligro del bolchevismo era de gran importancia, tanto
para los cuerpos de voluntarios como para el Reichswehr. Con el pretexto de la
revolucin rusa y el peligro de su expansin, todos estos grupos y muchas otras
uniones patriticas que se formaron en aquella poca -entre ellas algunas
organizaciones terroristaslograban obtener el apoyo de gran cantidad de
simpatizantes nobles y burgueses. El xito de Hitler aos ms tarde y, en
especial, la aceptacin del rearme alemn por parte de los aliados slo puede
explicarse cabalmente como consecuencia de la revolucin rusa, como expresin
del rechazo total de amplios sectores de la burguesa y aun de una porcin
considerable del proletariado del "fantasma del bolchevismo" y de la exportacin
del modelo revolucionario ruso a otros pases, [III]

205

organizacin sistem?tiea de as~sinatos y ~tros a~s brutales como medio para


sacudir y, de ser posible, destruir a un rgunen odiado.
Ernst von Salomon, que perteneca al pequeo crculo de los asesinos de
Rathenau, muestra ya en los ttulos de los captulos de su novela la direccin
que tomara ese desarrollo:
I
II
III

"Die versprengten",["Los desbandados'']


"Die Verschworer'',["Los conjurados''}
"Die Verbrecher", ["Los criminales"]

Las etapas por las que un individuo transitaba en esta va se vean as en


los aos veinte:
l. Oficial del ejrcito guillermista (si se era demasiado joven, entonces
tambin cadete en el cuerpo de cadetes prusiano)
2. Miembro de un cuerpo de voluntarios, frecuentemente con participacin
en la malograda campaa bltica;
3. Miembro de una liga clandestina conspirativa de carcter terrorista. Como
una cuarta etapa -de la que aqu no hablaremosse podra mencionar el
ingreso al Partido Nacionalsocialista que, para muchos desbandados, antiguos
miembros del cuerpo de voluntarios continuamente amenazados por el peligro
de verse desclasados, significaba la oportunidad de ascender nuevamente en la
escala social Y la satisfaccin -en ltima instancia falsa- de ver cumplidos
sus anhelos polticos. Se ha dicho no sin justicia que, el ascenso de Hitler al
poder difcilmente hubiese sido posible sin el apoyo militar y organizativo de
los miembros de los antiguos cuerpos de voluntarios.
De joven, Saloman se haba incorporado, recin egresado del cuerpo de
cadetes, ,un cuerpo de voluntarios de Hamburgo dirigido por un tal teniente
Wut?. ~h se encontr en compaa de aventureros, un poco salvajes, un poco
romant~cos, con usos y costumbres provincianos. As aparece en su recuerdo
24
la,of~nsiva: "L~ palabra 'ofensiva' tena para nosotros, los que nos bamos al
Baltico, un sentido lleno de misterio, felizmente peligroso ... el sentido de una
severa comunidad ... la disolucin de todos los lazos que nos unan a un mundo
que se ~unda, podrido, con el que un verdadero guerrero no poda tener nada
en comun."

5) La mayora de las personas que formaban parte de los cuerpos de voluntarios


tena tras de s una existencia que haba sido sacada de su curso normal. Ya hemos
dicho que miles de oficiales vean terminada su carrera militar a causa de la
derrota y de las condiciones del armisticio. Con frecuencia haban combatido en el
frente, y los puestos civiles que correspondan a sus conocimientos y posicin eran
muy escasos, por lo cual muchos esperaban poder continuar su carrera militar en
las fuerzas regulares, cuando Alemania volviera a ser una gran potencia. Es por
ello que odiaban a la repblica, cuya "poltica de satisfaccin del honor" pareca
oponerse a sus anhelos. Otros vieron un nuevo futuro en las provincias del mar
Bltico, donde se haba establecido desde mucho antes una clase alta alemana.
Finqueros bltico-alemanes y algunos lderes del Movimiento Nacional Letn
ofrecan a los milicianos tierras para establecerse con tal de que los ayudasen a
liberarse de la supremaca rusa. Una serie de cuerpos de voluntarios se traslad
al Bltico; all podan luchar contra el odiado enemigo, los bolcheviques y res~rcirse de la inevitable prdida deAlsacia-Lorena con la anexin de las provinc1~s
blticas a Alemania. Al mismo tiempo, podran comenzar una nueva existencia
adecuada a su rango, con la adquisicin de tierras.
Su recuerdo de la campaa militar en el Bltico puede ayudar a ente~~er
la evolucin de algunos de esos grupos y su conversin al terrorismo pohtico
contra el nuevo Estado alemn. Algunas citas de una novela, ms o menos
autobiogrfica , de Ernst von Salomons, Die gedchteten, pueden arrojar
luz
.
~
sobre el desarrollo de un proceso que habra de desembocar en el terrorismo.

se muestra con claridad meridiana una etapa caracterstica del proceso


del Aqu
que suroi , 1
.
. b.nan os grupos terronstas. Estos hombres se sentan al margen de
una sociedad 1
.
.
a a que, por su parte, consideraban totalmente podrida Estaban
eonvenc1dos
de
t b
d
d
.
.
rr umbarse au que es a , a en eca
, encia y deseaban que terminara de deel d
' -?"queqmzas no teman claro, bien a bien, lo que sucedera tras
el ree~umdbe.S~n embargo, resulta irnico en el caso de Saloman -a quien en
hundcuer o' laJo
. ven repu'bl1ca a 1emana se le presenta como "un mundo que, se
e Ypodndo"

~ - que Justamente haya sido la vieja sociedad, en cuyas tradi24. Emstv

Ch

s
.
on a ornan, Die gedchteten, Berln. 1931. p. 69

206

NORBERT ELIAS

Los .ALEMANES

CJVJLIZACIN Y VIOLENCIA SOBRE EL MONOPOLIO ESTATAL DE LA VIOLENCIA

ciones l mismo y muchos de sus camaradas haban crecido, la que hubiera sido
derrotada y estuviera a punto de hundirse definitivamente. El imperio alemn
haba sucumbido, pero numerosos representantes suyos haban sobrevivido
en tanto que con l haba desaparecido la misin que daba sentido a sus vidas'.
Emst von Salomon se haba educado en la escuela de cadetes, preparndose
as para una carrera de oficial en el ejrcito prusiano; pero el antiguo ejrcito se
haba desmoronado y se estaba apenas en la fase de planeacin de uno nuevo y
mucho ms pequeo. El comandante supremo se haba refugiado en Holanda:
haba todava en esta repblica surgida de la derrota, lugar y una misin para
hombres como l?
La expedicin al Bltico, que prometa una compensacin por la prdida de
territorios en la parte occidental y una posicin acorde con el rango de quienes
participaban en ella -acaso hasta una propiedad- dio nuevas esperanzas.
No se preguntaba lo que dira el victorioso enemigo de Alemania o el gobierno
alemn en Berln acerca de esa colonizacin de las provincias rusas del mar
Bltico; adems, la poltica mundial era algo lejano y el sueo era bello. Pero por
mucho que ese sueo representase un nuevo y mejor futuro para la sensibilidad
de los que lo acariciaban (un sueo opuesto a esa miserable poltica de paz de la
odiada repblica alemana), en el fondo, lo que se anhelaba era la restauracin
del mundo antiguo, de un Reich alemn con un poderoso ejrcito, en cuya
jerarqua los oficiales y los valores militares ocuparan nuevamente el rango
debido. La disciplina, la dureza y el valor militares seran justipreciados de
nuevo, y la debilidad y los escrpulos morales de tipo burgus recibiran el
desprecio que merecan; lo mismo sucedera con los civiles que gobernaban en
Berln y con los diputados, que mucho hablaban y poco hacan. 25
Sin embargo, para los milicianos establecidos en el Bltico, el Estado parlamentario era un mundo extrao. La unidad de estos combatientes no era ya,
como en el antiguo ejrcito, determinada por un reglamento militar sancionado
por el Estado y elaborado por su burocracia, ni por la jerarqua de mando cuya
instancia simblica ms elevada era la figura del emperador. En el fondo, los
hombres del Cuerpo de Voluntarios no se sentan obligados sino con su propio
grupo. Cada cuerpo tena su propio dirigente que, en general, era una personalidad carismtica; su autoridad personal, su participacin personal en la lucha,
su promesa tcita de victoria, de botn y de un futuro mejor los mantena unidos;
era decisiva para la solidaridad y para la combatividad de esas tropas.
El teniente Wuth, el comandante del Cuerpo de Voluntarios de Hamburgo,

207

uno de ellos. Era, as lo describe Salomon, un hombre alto, moreno, tosco.


era , un colmillo que le sala por el labio y que acostumbraba hundir en su
'fenia
.
b
d
. suta barba; en los combates cambiaba su gorro de campo por un onete e
bir . pelo como el que solan usar los exploradores. Las batallas que haba que
tercio
,
.
tener en el Bltico eran duras, las prdidas elevadas. Pero la esperanza no se
8
:0gua y la vida era libre y constitua una alternativa a la vida burguesa con
:oda su ri~dez y legalidad, ~?_todas sus coerciones. Aqu ~n el ~ltico toda~a
haba movimiento y la pos1b1hdad de alcanzar ~uevas victorias que podian
hacerle olvidar a uno las derrotas en la parte occidental.
Posteriormente sobrevendra el golpe que acabara con todas esas esperanzas. Sucedera lo impensable: los comisionados del gobierno firmaran el
terrible tratado de paz que sellara la degradante derrota. Salomon describe
ese acontecimiento traumtico: 26
Un da, al comienzo del armisticio, estbamos sentados en la cabaa del
teniente Wuth. Schlageter haba venido de visita y discutamos las posibilidades de establecernos en la regin. Wuth quera comprar una finca y un
aserradero ... En eso, el teniente Kay entr al cuarto y nos espet entre el
humo del tabaco: "Alemania ha firmado el tratado de paz!"
Por un segundo se hizo un gran silencio, tanto, que la habitacin casi se
cimbr cuando Schlageter se puso de pie ... , se detuvo a la mitad, mir fijamente hacia adelante y dijo, con un tono de voz casi maligno: "A fin de
cuentas, qu tiene que ver eso con nosotros?" Cerr la puerta azotndola ...
Nosotros lo escuchamos, espantndonos de lo poco que en realidad, todo esto
nos importaba.
Quizs durante un momento pudieron creer realmente que ese acontecimiento lejano no les concerna. Pero los hilos invisibles que los unan a la
patria lejana pronto se hicieron sentir. En el fondo, no eran ms que tropas
alemanas dispersas en los extensos dominios rusos. La firma del tratado de
paz por parte de esos arribistas que ahora representaban a Alemania, sellaba
su destino. Se sentan traicionados: 27
Nos miramos escalofriados. Por un momento, sentimos la frialdad de un
abandono indescriptible. Habamos credo que el pas nunca nos abandonara, que estbamos unidos a l mediante un lazo indestructible que nutra
nuestros deseos ms profundos y justificaba nuestras acciones. Ahora todo
haba acabado. La firma nos dejaba en libertad.

25. Bien considerado, se pueden diferenciar tres niveles en el sueo de estos milicianos, niveles
que se entretejan de mltiples maneras. Necesitaban, en primer lugar, una existencia, un
ingreso, una carrera; necesitaban, en segundo lugar, un grupo que ofreciera a los hombres
maduros en la sociedad un sitio de refugio, aparte y mvil, menos comprometido con el
contexto de la familia, una segunda patria, un escudo contra el aislamiento. una respuesta
a las necesidades de amor, amistad y afirmacin del sentido de autoestima a travs de!
inclinacin y el afecto de otros individuos; finalmente, en tercero, necesitaban la sem;acwn
de ser tiles, desempear una tarea que proveyera de sentido a su vida.

Este ejemplo muestra con claridad el alcance del significado emocional del
hecho de que el gobierno de Berln no declarara pblicamente que: "por consejo
del alto mando del ejrcito, nuestros comisionados han firmado el tratado de
26. Salomon, ibid. p. 109.
27. !bid. p .ll

...

208

NoRBERT ELIAS

N y VIOLENCIASOBREEL MONOPOLIO
ESTATALDE LA VIOLENCIA
crvn,IZACI

Los ALEMANES

209

.
in leses Poco a poco,los cuerpos de vo1unt anos
apoyadapor barcos;e gu::u ;egunda experiencia traum~tica: gente q~e no
fueronexJ?ulsado~ s::~emania haba sido vencida en occrdente,expenmen. te
b'apodidoacep q

--paz tal como nos fue propuesto." La famosa astucia campesina de Hindenbur
logr que la indignacin por la firma del tratado y, por lo tanto, por la derro/
militar, se atribuyera a los representantes de la repblica parlamentaria. Est 0
permita renegar de la repblica a todos aquellos que se sentan perjudicado
por ella. La traumtica experiencia de la firma de un tratado tan humillan~
y desventajoso pudo haber sido sentida de distinta manera en otros casos
particula~es. Pero ~l efecto _so~re los ID;ilicianos tuvo, en _cierto sentido, tal y
como aqm se descnbe, un s1gruficado eJemplar. Desconocian las apremiantes
circunstancias que haban llevado al gobierno a optar por la firma. Quizs
hubieran aceptado esa parte de haberla firmado el emperador o Hindenburg y
Ludendorff. Pero ahora como nicas responsables, aparecan personas que, en
la tradicin de la vieja sociedad de honorables y, en especial, en la de quienes
haban sido educados en el espritu del cuerpo de oficiales, eran consideradas
como advenedizas, como arribistas. 28
Finalmente, por la presin de la Entente y en consonancia con la letra del
tratado de paz, el gobierno del Reich en Berln ordenara el retorno del cuerpo
de voluntarios del Bltico. Muchos de los milicianos se negaron a obedecer a su
gobierno; se quedaron y continuaron combatiendo, no contra el Ejrcito Rojo, que
ya se haba retirado, sino contra una tropa letona y estona recin organizada
28. Muchos alemanes -entre ellos la mayora de los milicianos- odiaban al nuevo Estado
y a la nueva sociedad porque la derrota era completamente irreconciliable con su idea
de grandeza y orgullo de Alemania. El antiguo sueo de una Alemania unida y fuerte,
finalmente realizado en 1871. haca imposible reconocer que su pas haba sucumbido
ante una potencia superior y no vencida por una traicin interna.
Aparte de esto, el llamado mito de la pualada trapera fue un modelo de estigmatizacin
muy efectivo, que al mismo tiempo sirvi como coartada, como medio para descargar de
culpa al antiguo estamento alemn, al igual que como arma en la lucha contra la masa
emergente de grupos marginales. Liber a Hindenburg y a todo el rgimen imperial de
la responsabilidad de la derrota y de sus consecuencias para el pueblo alemn, arrojando
la culpa de todo ello sobre aquellos grupos considerados inferiores que ahora, como
consecuencia imprevista de la guerra, haban logrado un aumento considerable de poder.
Como en otros casos, la fuerza del estigma corresponda a la proporcin de poder de los
grupos establecidos y los marginales (vase Elias-Scotson, op. cit., nota 15).
Uno se pregunta si las cosas hubieran sido distintas en la evolucin de Alemania, si
los militares de alto rango, especialmente Hindenburg en persona, hubieran asumido
pblicamente la responsabilidad por la derrota y, por lo tanto, por la firma del Tratado de
Versalles. En lugar de ello. se distanciaron pblicamente de la decisin de firmar el tratado
de paz, dejndose abierta la opcin para un nuevo enfrentamiento armado cuando la
ocasin fuera propicia. Es sintomtico el episodio, segn el cual, Ebert llama a Hindenburg
para saber si el gobierno deba aceptar las condiciones del tratado de paz o si, segn el alto
mando militar, haba an posibilidades de presentar resistencia. Hindenburg simplemente
abandona la habitacin. Toc a uno de sus representantes, el general Groener, comunicar
al presidente del Reich que, segn la opinin del alto mando, la resistencia militar ya no
era posible (para detalles al respecto, vase Cordn A. Craig, The polities of the prussan
arrny, Oxford 1964, pp. 372 y ss.) Ebert y los dems representantes partidistas, cuya
obligacin entonces era firmar el tratado, fueron estigmatizados por una decisin que, en
ltima instancia, haba tomado Hindenburg.

>,- -,

'

:b~~:'o'.~~;;EiVE.:o!:!
jnsostenible. Co1 m~ia se hara patente. A muchos les faltaba abngo, los ~provenie~te d:Ut:lones estaban gastados, las botas agujeradas, y lhap~blac10n
1 tro as en retirada tal como haban hec o os rusos
formes y os p .
la rabia de lo; combatientes acosado~ y con su
localhostigaba ~1~ ce~:i:n:
,
1 ' . , Salomon entre otros,29 ha descnto lo que
con las de Napo ~n.
esperanza des~~l~: ~:::oe;~v~r~:an
golpe ~or golpe y en ~sa desesperacin
entonces suce , t b. los ltimos resabios de humamdad.
y rabia se perdenan
am I n
, .
.
to Nos levantamos una vez ms y lanzamos un
mteitr~ vez salimos todos de las trincheras y refugios y
Hicimos un
Corrimos por los campos nevados y penetramos
ataque en to a a
nos internamos en e osque.
os de hombres cogidos por sorpresa
en el bosque. Disparamos luego sobr~ grup eguimos bamos tras los letones
y los disper~amos, los golpeamos foc::~::~os las c'asas, redujimos a polvo
como tras liebres en el carpo e t d telgrafos Echamos a los estanques
cada puente y dest~imos .~~s e:n:das de mru:io.Destruimos lo que caa
l~que se poda Veamos todo color rojo, ya
los cuerpos y despues arroJa
h El suelo gema bajo la
en nuestras manos, quemamos
,
ms sentimientos humanos en e1 pee o.
.
.

rlt;~~
~e:

~~s~:=~s del lugar donde habamo~ h~bit~do.!s:::;:b:~:~~:


;;::,
ardiendo a causa de nuestro ataque rem~ an 1 o;:,
Una estela de humo sead' 1
como accesos supurantes en un campo impo u .
laba nuestro camino. Habamos encendido una hoguera, en la que ar ia a go
,
t . . rte tambin ardan ah nuestras esperanzas, nuestros
mas quema errn me ,
d T d . d'a
anhelos las mesas burguesas, las leyes y valores del mun o~: i~a ci ~
todo ~astrndonos con todo lo que an nos quedaba de voca ano Y e a e
'd
de una e'pocaque nos despeda cual trastos llenos de polvo.
,
en 1ascosase1 eas
, N d
Nos retiramos, intoxicados por la emocin y carga~os con el botm. o eJamos
nada en pie a los letones, pero en la maana, ah1 estaban de nuevo.

Podemos inquirir sobre las condiciones en que. en i:na. s~~iedad .c.omi:~zan


. lverse 1as fiormas de comportamiento y conciencia civilizadas.
a d1so
d aqm
. , .se
ve
t
nuevamente una de las estaciones de este camino, que es~ camino e.crecien e
barbarie y deshumanizacin y que en las sociedades relativamente civilizadas
requiere siempre de bastante tiempo.
.
En tales sociedades, el terror y el horror casi nunca aparecen'. smo co'.no
resultado de un largo proceso social de descomposicin de la conciencia. Con
29. Por ejemplo Oertzen, bid. (nota 21); p.131.
30. Salomon, bid., pp. 144 y ss.

ps
210

NORBERT

ELIAS

CIVILIZACINY VIOLENCIASOBREEL MONOPOLIOESTATALDE LA VIOLENCIA

Los ALEMANES

211

,dto se debe, en buena parte, a que lograra movilizar a amplios sectores de


la poblacin sirvindose de medios de propaganda extraparlamentarios.
Los
cuerpos de voluntarios son sus predecesores ms importantes y quienes le haban
preparado el terreno, pues sus propsitos eran, en muchos sentidos, idnticos a
los suyos. Pero, con toda su degeneracin y embrutecimiento, se mantendran en
la actitud y la mentalidad de la tradicin elitista de la oficialidad, inmersos en
la tradicin de la antigua sociedad noble y burguesa de satisfaccin del honor.
Hitler, el ex cabo, rompera con las barreras elitistas del movimiento de oficiales
y estudiantes y las transformara en un movimiento con una base popular muy
amplia que hara caso omiso de las restricciones elitistas que se oponan a su
expansin masiva. La pertenencia a la raza aria abra el acceso a muchos ms
individuos que la pertenencia a la buena sociedad aristcrata-burguesa o, entre
los jvenes, al cuerpo de oficiales o a las asociaciones de estudiantes.

demasiada frecuencia se busca hacer comprensible el fenmeno de la violencia


elemental -como objetivo de un grupo-, legitimada o no por el Estado, recurriendo a diagnsticos y mtodos de explicacin estticos y que toman en cuenta
slo un intervalo muy breve de tiempo. Esto podra tener sentido cuando lo
que a uno le interesa no son, en realidad, las explicaciones, sino dirimir culpas.
En tal caso resulta bastante fcil presentar la reserva y civilidad propias, en
cierto sentido, como expresin de una decisin personal que ha sido elegida
libremente. Pero un diagnstico y una explicacin voluntarista de este tipo no
nos lleva muy lejos.
Si aceptamos que el curso que sigue el desarrollo del Cuerpo de Voluntarios
es una de las vas que conducen, tanto a la violencia extra estatal del terrorismo
en el periodo de Weimar, como a la violencia estatal en la poca de Hitler, apreciaremos mejor el largo periodo de incubacin que, a pesar de no ser muy notorio,
precede a los grandes actos de barbarie aparentemente surgidos de la nada.
Quienes participaron, por rabia y desesperacin, en la orga destructiva del
Bltico y quienes entre ellos -como Salomon mismo- intentaron acabar con
la odiada repblica perpetrando actos terroristas, haban salido del pas con
grandes expectativas. La aventura los atraa, soaban con grandes xitos para
su causa y para ellos mismos, y cuando los signos del fracaso y la derrota se
multiplicaran, lo primero que haran es negarse a reconocerlos. Se arroparan
en su sueo como si fuese un manto protector y cuando, finalmente, se vieran
obligados a enfrentarse a la amarga realidad debido al desmoronamiento de sus
ilusiones, enloqueceran prcticamente. La presin creciente de una realidad
frustrante destruira no slo sus sueos, sino tambin su conciencia. Emprenderan un camino que algunos de ellos intentaran continuar con mayor discrecin
a su regreso a Alemania participando en organizaciones clandestinas. Se daran
as a la tarea de destruir un mundo que les negaba la plenitud de sentido, que
les pareca carente de l y que slo mereca ser destruido.
Sus esperanzas renaceran con la subversin del rgimen de Weimar y
con el intento de implantar una dictadura. Con el fracaso del golpe de Kapp,
esa esperanza tambin desaparecera y algunos elementos decididos de los
Cuerpos de Voluntarios no veran otro camino que el terror para desestabilizar Y
finalmente hacer caer al odiado rgimen. Por esos das, una serie de ex oficiales,
en su mayora miembros de la brigada Ehrhardt, fundaron justamente con tal
fin, su organizacin secreta. El asesinato de prominentes polticos deba ser una
especie de seal de salida; con su ayuda, el podrido rgimen podra ser sacudido
en sus fundamentos hasta desplomarse. [IV]
Hitler lograra entonces lo que los cuerpos de voluntarios no haban podido
hacer: la destruccin en los hechos del rgimen parlamentario de Weimar.31 Su

6) De manera similar a como ocurri en la Repblica de Weimar, en la Repblica Federal Alemana tambin se formara una organizacin ilegal de jvenes
para llevar a cabo atentados como un medio para provocar un cambio o la cada
del Estado y del orden social establecido y abrir as a los participantes nuevas
posibilidades para el futuro. 32 Tambin aqu, esa organizacin se desarrollara
de manera gradual, despus de una serie de desengaos y fracasos. Como los de
de diferenciacin -y, por lo tanto, de industrializacinel potencial de poder de la masa
de la poblacin en relacin con el del gobierno es demasiado grande como para que a un
rgimen le fuera posible cumplir sus funciones sin una coincidencia ideolgica -aunque
_porciones considerables de los gobernados. La coincidencia se logra
fuera m~pulada--con
Y se mantiene por medio de una organizacin partidista que agrupa a amplios sectores
de ~oblacin, e~ cuya ~pula se encuentran los gobernantes mismos. Las repblicas con
regimenes plunpartid1stas y parlamentanos, as como las unipartidistas
y dictatoriales,
son dos formas de organizacin social en una misma etapa de desarrollo de la sociedad
humana. La necesidad de partidos de masas, como organizaciones
de comunicacin
entre _gobernante_s y gobernados --que no existen en los estados territoriales de siglos
antenoreses smtomtica de las restricciones inherentes al proceso que he llamado
"democratizacin, funcional". Vase N. Elias, Was ist soziologi,e?, Munich, 1970, pp. 70 y
ss. [Hay traducc1on al espaol.]
32. Muchas caractersticas de la estructura de la ola terrorista posterior resultan evidentes
tomando como punto de comparacin el ejemplo de los movimientos precedentes de ese
tipo Y es ~osible que tales rasgos sean en estos mucho ms claros, puesto que la situacin
social en epocas pasadas se puede observar con mayor distanciamiento. En el anlisis de los
acontecimientos posteriores, su inclusin en la lucha entre partidos deforma con facilidad
Ja VlS. ion
,
.
'd e JJegar al problema clave de las razones de su origen al problema de .
e 1mp1
1
expli

d
J

'
W . cacwn e desarrollo de los grupos terronstas.
En especial, en Jo nJativo
al periodo de'
su:imar, puede aclararse con facilidad el hecho de_que, para poder dar una explicacin del
es !~mento de tales orgamzac10nes, sea necesano no perder de vista la situacin sooal
.P jfica en que se desarrollaron. Tal vez resulte extrao contentarse con explicar los lwcho~
1entos de los terronstas alemanes de los aos veinte siguiendo el mismo modelo que S<'
vhio
a
utilizado para e I t erronsmo

d e os an?s
- setenta,
,
.
resu]
esto es, explicarlos
por ejemplo. como
tado de la lectura de determmados libros o de las ideas de detenmnados maestros.

31. No es casual que, durante los aos veinte, los dirigentes de la lucha terrorista extraparlamentaria
de los cuerpos de voluntarios, con su an importante trad1c1n de la
oficialidad guillermista, y en contra de la Repblica de Weimar. hayan ing-resado a las
umones armadas de los nacionalsocialistas. En los Estados nacionales con un alto grado

212

NoRBERT ELIAS

Los .ALEMANES

Crvn,IZACIN Y VIOLENCIA SOBRE EL MONOPOLIO ESTATAL DE LA VIOLENCIA

Weimar, la mayora de los terroristas de Bonn procedan de hogares burgueses.


Entre ellos haba tambin muchos estudiantes, pero no haba ningn oficial del
ejrcito; en cambio, haba mujeres, las que estaban del todo ausentes entre los de
Weimar.33 Pero hay un problema. En el periodo de Weimar los grupos de jvenes
burgueses que sentan que el rgimen establecido les negaba la posibilidad
de una vida plena, consideraban a la clase obrera como su adversaria, a los
comunistas como sus peores enemigos y a la misma burguesa como abominable.
En cambio, en la Repblica Federal Alemana, la oposicin extraparlamentaria,
compuesta igualmente en su mayora por jvenes burgueses, de cuyos miembros
se reclutaban en gran medida las clulas secretas terroristas, tena el perfil
opuesto: simpatizaba con la clase obrera y con frecuencia tambin con una u
otra forma de comunismo. 34 Su hostilidad era contra la buena sociedad burguesa
establecida, una sociedad que, a sus ojos, tena como base nica el lucro y el
cuidado de los intereses individuales. Tambin ellos consideraban insoportables
las condiciones sociales existentes y las restricciones que esto les impona. Y
al analizar todo ello con mayor detenimiento se descubre tambin aqu, en la
base de todo, las penurias de una generacin joven en busca de una vida con
sentido, que encuentra los canales que conducen a ella demasiado estrechos o
cerrados. Lo que se juzgaba que tena sentido era muy distinto en ambos casos;
pero la razn de fondo, la sensacin de estar encerrado en un sistema social que
le haca dificil a uno, que le haca dificil a las nuevas generaciones el accesoa
las oportunidades de un futuro con sentido, era la misma.
Esta razn de fondo se escucha en los testimonios de los movimientos extraparlamentarios desde los aos sesenta hasta nuestros das. Pero es comn que se
ignore y que, con frecuencia, sea ocultada con un ropaje marxista y sus derivados.
En mi opinin es de la mayor importancia, no verla equivale a ocultar un serio
problema social de nuestros das.
.
.
.
. .
Existe una suposicin implcita en las sociedades mdustriales plunpartidistas
de nuestra poca que se opone al reconocimiento de ese problema. De acuerdo
con ella las sociedades en cuestin estn hechas de tal modo, que toda persona
en des;rrollo puede encontrar en ella una funcin con sentido y satisfactoria
si se esfuerza lo suficiente. Esto es engaoso. En esas sociedades se pueden
distinguir fases en que los canales de ascenso para las nuevas generaciones son
33. Se trata de un cambio notable de nuestra sociedad, que se muestra aqu en el espejo del
movimiento terrorista. El rompimiento del monopolio estatal de la violencia era has~
entonces un privilegio de los hombres. La terrorista es, con pocas excepciones, una noved~
10
Pues aqu no se trata de actos violentos bajo la presin espontnea o reprimida de un
, en e1caso d e 1as muJeres-,

actos
se trata
. de
!mente
personal -eso siempre se ha dado, tamb1en
relativamente impersonales, framente concebidos, que pueden ser eJecutados igua
por hombres o por mujeres.
gni.
., en e1. espectro po l't
otra s1
34. Esta diferencia en su estrabficac10n
i 1coes t,a re 1ac1onada con
. , . ades.
Para
ficativa entre ambos movimientos terronstas: el fmanciam1ento de sus activ1d
d la
. de We1mar
.
1consegmr. 1o como para, los ede.
no fu e tan dif"1c1
los terroristas de la Repblica
Repblica Federal Alemana. El crculo de sus simpatizantes ricos era mucho mas gran

213

lativamente numerosos y abiertos y otras, en que son limitados y estrechos.


se trata slo de oportunidades de trabajo; lo que hemos mencionado se
0
fiere tambin a oportunidades fuera del mbito laboral que dan igualmente
r:ntido a la vida, entre ellas y sobre todo, las referidas al campo de la contienda
s oltica. Los conflictos polticos han adquirido actualmente, en muchos aspectos,
a funcin de dotar de sentido a la vida, esto es, los cometidos que anteriormente
desempeaban las luchas religiosas. La orientacin en el espectro poltico
preestablecido que, en la actualidad aunque sin duda no para siempre, se despliega entre los dos polos opuestos y, en ltima instancia enfocados al uso de la
violencia, del comunismo y el fascismo, se ha convertido, quizs ms que nunca,
para muchas personas, en el centro mismo de la orientacin del mundo.
Sin embargo, precisamente en este sentido, en la actualidad est cerrado
para los jvenes de mltiples maneras, tal y como ellos lo viven en la prctica
de los partidos polticos, el camino hacia una actividad rica en sentido. Muchos
jvenes son lo suficientemente despiertos e inteligentes para reconocer con
claridad las fallas y debilidades de la sociedad actual.
La gente de generaciones anteriores, experimentada en las luchas por el
poder, se amoldaba con frecuencia a la necesidad de las soluciones de compromiso, mientras que los ms jvenes son en muchas ocasiones inflexibles
respecto a las deficiencias. Aqu tenemos, por lo tanto, un aspecto de un conflicto
generacional no elaborado en la reflexin que se da a todo lo largo de las sociedades industriales occidentales. Muchos de los miembros ms capaces de
las generaciones jvenes no desean conformarse con soluciones intermedias.
En consecuencia, cuando se aventuran en los canales institucionales de las
organizaciones partidistas en busca de expresin y participacin, no es raro que
vean cerradas las vas y bloqueada su necesidad de sentido.
La formacin de una oposicin extraparlamentaria
en la dcada de los
sesenta constituye un ejemplo muy evidente de esta situacin. Algo similar
es vlido respecto del movimiento estudiantil, vinculado con aqulla por la
frecuen~e participacin en ambos de las mismas personas. En l los jvenes
descubrieron en principio aquello que no encontraban en el marco de las instituc!ones polticas establecidas ni en los partidos firmemente organizados. Las
accionescomunes, las comunidades de vivienda, las grandes manifestaciones
daban a los :i:iarticipantes no slo un sentimiento de pertenencia, sino tambin
una sensacin de tener un objetivo pleno de sentido, al mismo tiempo que
prov~cabaen ellos una sensacin de poder vinculada con un estmulo de alegria
Y satisfacci A , t b
l

,
No ne ?- qm ~s. a an, as tareas a rea~izar, ~qm e~taba el sentido.
cesito describir aqm el proceso de v10lencia creciente: el camino relatid l

.
,
vamente
largo q

V10
1entas a l .ue vad' e as pnmeras acciones pacificas a acciones cada vez ms
cont . ' . os_mcen 10sprovocados contra los grandes almacenes o los ataques

ra insti tuc
. wnes nort eamericanas
planeados como acciones de protesta por la
guerra de V1etna
p
,
,
de u t' .
m. ero qmzas no este de ms decir que se trataba una vez ms
n
ip1co
pro
d
1
autom, .
ceso e en ace doble con una fuerte tendencia al 'escalamiento '
.
.
.
atico. Desde
. . . 1
un prmcipio, as acc10nes y mamfestac10nes del movimiento
;

----111..--. __

p
214

NORBERT ELIAS

Los ALEMANES

extraparlamentario se dirigieron contra las instituciones establecidas, entre ellas


la estructura de autoridad de las universidades. No es sorprendente, por lo tanto
que las autoridades tomaran represalias. En esa situacin se cometieron mucho~
errores, entre los cuales, la muerte del estudiante Ohnesorg fue probablemente el
de ms graves consecuencias. Dado el entorno, un error de esa magnitud se convierte en una especie de antorcha, de directriz: si el Estado recurre a la violencia
-por entonces sa era una percepcin muy difundida-, tambin nosotros debemos
utilizarla. En semejantes procesos de enlace doble no existe un comienzo propiamente dicho. Ciertamente, la polica se senta desafiada por los manifestantes y
quizs hasta amenazada. Pero esto constituye una regla universal, precisamente
la de un proceso de enlace doble: la violencia genera la contraviolencia, esta eleva
la violencia de la parte opositora, y as sucesivamente. 35
Al considerar las relaciones de poder, se llega rpidamente a la conclusin de
que el peso del potencial de violencia del Estado y el del potencial de violencia
de los movimientos extraparlamentarios -y posteriormente tambin del de los
terroristasera demasiado desigual, como para que estos ltimos hubiesen
tenido una posibilidad seria. Pero de seguro, muchos dirigentes del movimiento
estudiantil y de la APO* estaban persuadidos de que podan provocar el colapso
del orden social basado en el lucro y abrir camino, como la clase obrera, a un
orden menos opresivo y utilitarista, a un orden con ms sentido. Tras los xitos
de 1968, cuando gan terreno la certidumbre de que en realidad no se avanzaba,
cuando despus del entusiasmo por los triunfos, se impusieron gradualmente la
desilusin y el abandono de los sueos y la conviccin de que lo nico que se haba
logrado era provocar algunas grietas en el odiado edificio del Estado, de que este
estaba intacto, muchos de los participantes se enfrentaran de nuevo al problema
de un futuro cancelado, a la pregunta de a dnde ir, de qu hacer. En el mismo
ao, aparte del desengao respecto a la propia empresa fracasada, se aadira
la decepcin de Rusia, que por entonces envi tropas a Checoslovaquia.
Con diversos pasos intermedios, como la liberacin de un dirigente encarcelado, se desarrollara en determinados crculos del movimiento extraparlamentario
la conviccin de que el poder superior de las organizaciones estatales represoras
no se poda vencer por las vas legales. De manera similar a lo ocurrido c?n !s
grupos totalmente opuestos al Estado de la poca de Weimar, en la ~ep~bhca
Federal Alemana, algunos jvenes burgueses sacaran de sus expenenc1as la
conclusin de que el edificio social slo poda debilitarse por la va conspirativa,
mediante la formacin de bandas secretas y con acciones terroristas sistemticas
contra sus ms prominentes representantes. Tal vez as se podra despertar
la aletargada poblacin. 36
.
1a cu 1pa d e 1os ac on tecimien-.
:35. Resulta ocioso disputar acerca de cul de 1os oponentes tiene
1an mu t uamen t e. El Problcma aqui
tos: en un proceso semejante. Ambos ban d os se estnnu
.
1
es ms bien: cmo se puede atenuar el escalamiento y quizs hasta detenerlo? En geneza'
el bando ms poderoso es mucho ms capaz, de hacer esto que el bando dbil.
* Oposicin Extraparlamentaria,
por sus siglas en alemn. lN. del T.]
b. . ar
.
. .
. 1en tas que busca b an de >,esta ,1,z
86. El paso a la formacin de organizaciones
conspirativas
v10

CIVILIZACIN Y VIOLENCIA SOBRE EL MONOPOLIO ESTATAL DE LA VIOLENCIA

215

de los principales temores de quienes tomaron la iniciati~a de formar


O
n rrilla estatal y asumir su direccin era el de que, en Alemama, se llegara
una gue te a una dictadura de partido. En muchos sentidos la Repblica
uevamen
. "d Al
. b
n
1Al mana era ya para ellos un rgimen fasc1st01 e. gunos m1em ros
Federa
e izaciones terroristas
'
'

"d
pensaban que sera meJor hacer evi ente e I
an

Ien ta s
de las
org

.
mbozado que pareca ponerse de mamfiesto
en 1as acciones
vio
fascismo e
,
1
1 1
1 E t do mediante la contraviolencia para, por as1 decir o, arrancar e a
de s Sin lugar a dudas las medidas represivas de la Repblica Federal
mscara.
'
. d I
., d
Alemana se endurecieron de diversas maneras a consecuencia e a pres1on e
los actos terroristas.
.
Cuando en nuestros das se lleva a cabo un balance retrospectivo ~obre
que esa lucha cobro, por
t aos ' es difcil no sentir pesar por las.. vctimas
, u_rgent e
esos
los
sufrimientos que ocasion y por la inutilidad d e am b o~.T an t o mas.
entonces
cobrar
conciencia
de
los
problemas
sociales
que
ongmaron
resu Ita

t d ,
esos conflictos. En una gran proporcin no han sido resueltos_ y existen o avia.
Intentar resumir lo que me parece ser el ncleo de la cuestin.
..
Quiz pueda hacerlo mejor recurriendo a una expresin que ya_he 1;1tihzado
aqu. Ya dije que quienes a~umieron un pape~ dirigente en ~as.orgamzac:?.nes extraparlamentarias, tanto violentas como pacificas, eran prmc1palmente Jvenes
burgueses". Se valan a menudo de una orientac.in id:olgica r~l~~ionada con
los problemas de la clase trabajadora. Pero no sm razon se escnb10 una vez, a
propsito de ellos, lo siguiente: 37 "La clase obrera mistificada es el palo que ha
de destruir al mundo de los padres."
Aqu, al igual que en otros casos, detrs del uso ideolgico de los conflictos
de clase est de hecho presente, como fuerza impulsora, la realidad de un
conflictoentre generaciones. Es cierto que, en las organizaciones terroristas de
la Repblica Federal Alemana haba tambin gente que provena de crculos
obreros y que, en parte, se segua ganando el sustento como obrera, pero eran
una minora. Era notable la diferencia entre ellos y los terroristas de extraccin
burguesa en lo que se refiere a la actitud y a la capacidad de hacer uso de la
violencia fsica como un medio de lucha poltico. Pero esa es otra historia.
Michael Baumann era uno de esos individuos de origen proletario que
durante algn tiempo desempe un papel activo, aunque aparentemente no
dirigente, en una organizacin terrorista. Su libro Wie alles anfing, de 1975,
contribuye en muchos sentidos a una mejor comprensin del lado humano de
los terroristas. Al igual que Hans-Joachim Klein -otro trabajador terrorista
por temporadas y autor de una autobiografa-, 38 Baumann se convirti en

y. de ser posible, destruir

el rgimen mediante un resquebrajamiento


demostrativo del
monopolio estatal de la violencia se llev a cabo, en ambos casos, en una situacin en que
haban fracasado todos los esfuerzos por transformar por otros medios el orden estatal
establecido -percibido como algo sin sentido y carente de valor.
37
J ochen Steffen, "Nachwort" en K. R. Rohl (comp.). Fnffinger sind heinP Faust. Colonia.
19 77, P.452
38
Reinbeck. 1979.
Hans-Joachim Klein, Rckkehr in die meschlichkeil.

216

NORBERT ELIAS

CJVI1,IZACINY VIOLENCIA SOBRE EL MONOPOLIOESTATALDE LA VIOLENCIA

Los ALEMANES

217

d como sucede con frecuencia en la actualidad, a un nmero considerable


Cu~ 'es le son canceladas las posibilidades de sentido, se da una situacin de
deJ ven cia
' en la sociedad, un potencial explosivo
que, b aJo
cie
rt as crrcuns

t anemergen
1 , . d
. . to
.
mpre encuentra forma de expresin en a gun tipo e movim1en s que
c1as,"fi
sie tan una acentuada opos1c1n
a 1as mstituc1ones

pol't"
1 1cas es tabl ec1"das.
man1 ieseferido antes a los terroristas de la Repubhca
, . d e We1mar,
.
en t re ot ras
Me h e rs debido a que me pareci til mostrar que 1os mov1mien
t os ex tr aparazone ,

"fi t '
damentarios, ya sean violentos o pacfl_cos,no co.nstituy~n una ma1;1-1
es ac10~
, y aislada sino que responden, baJo determmadas circunstancias, por as1
un1ca
'
.
'
lo a la estructura
de las sociedades industnales
no d"1ctatona 1es y, qmzas
...
1
decir,
tambin, a la de las sociedades mdustriales d1ctatona :s ..
A ello hay que agregar que, precisamente en la Repubhca Federal Alemana,
diferencia entre las ideas morales de los mayores y el carcter de las jvenes
1
:neraciones es particularmente acentuado. Como reaccin ante el recuerdo
raumtico de la inhumanidad del periodo de Hitler, en las ltimas h_aechado
races un carcter muy pronunciado hacia la movilizacin contra la desigualdad,
la opresin, la explotacin, la guerra y en favor de _una nueva forma _de_d:coro
entre los hombres. Habr que esperar para saber s1 este --que, en pnnc1p10, es
todava de tipo utpico- se mantiene cuando los jvenes de hoy envejezcan.
Como sea, puede suponerse con alguna seguridad que, el problema de la bsqueda de sentido entre las generaciones jvenes -del que el terrorismo es, entre
otros, una expresin- se pondr siempre nuevamente de manifiesto, incluso
de forma violenta, mientras no nos ocupemos de manera consciente e intensiva
por mejorar. No es difcil ver que esa prdida de sentido para una parte no
despreciable de los jvenes, ya sea debido a las leyes, al desempleo o a lo que sea,
constituye un terreno frtil no slo para los traficantes de drogas del presente,
sino tambin para las futuras guerrillas urbanas y para los movimientos radicales del maana, de izquierda o de derecha. Nadie puede decir lo que suceder
con la Repblica Federal Alemana, si esa semilla vuelve a crecer, [V]

intelectual gracias a sus contactos con el movimiento estudiantil pero sob


todo, por ser un autodidacta. Ninguno de ellos perdi nunca la impront~ de re

entre s tan distintos ambos siguieron sie su


d
ongen
soc1al . sm em b argo, siendo
t
.
E
"alm
'
dos sol1 anos. spec1 ente Baumann que era ms anarquista
que comun nt

a b an d ona la carrera que le deparaba su origen hacieisad '


con tod a conc1enc1a
't
dl

no
~ J?OCO
mas ar. e o m1s~o
en relacin con el movimiento terrorista. ' Era, Para
utilizar su propia expresin, un "trabajador deschavetado".
. Es significativo que Baumann se haya planteado relativamente temprano en su
vida el problema acerca del sentido real de lo que haca: 39''En el trabajo que h
h
d
.,
.
.
aces
a n~ pue es ver nmgun ~entido, digamos, en ir a buscar algo o alguna idiotez
s:meJante. Enton_cesya no tienes ganas de avanzar en el aprendizaje del oficio,este
solo provoca en ti desgano. Es slo una cosa ms de la que te has despojado."
. Baumann se ~ara cuenta de que lo que aprenda era exactamente lo
m1smo_q~e ten~na que hacer durante los siguientes cincuenta aos. Eso le
produ~ma un mied? cerval, hasta que logr salir. Su descripcin es muy viva:4
Por eJemplo, el primer da, cuando todos los aprendices fuimos a la oficina
de ingeniera y luego nos llevaron en uno de esos coches a la construccin. En
e~ trayecto se me hizo de pronto claro: esto es lo que vas a hacer durante los
c~ncuenta aos que siguen, no hay escapatoria El terror me invadi. Por eso
siempre busqu la posibilidad de salir."
Parecera til detenerse en esta pregunta: por qu, en realidad los movimientos de oposicin extraparlamentaria en los aos sesenta y set~nta y, con
toda seguridad, tambin otros posteriores, estaban integrados principalmente
por personas de origen burgus? Entre los trabajadores jvenes, la experiencia
que B_aumann describe es ms bien rara. Se puede suponer-como hiptesis de
trabaJo-- que, en esos crculos, el trnsito de la escuela a la instruccin prctica
y de all al puesto de trabajo se lleva a cabo todava, hasta ahora, a la manera
tradicional y sin mucha reflexin al respecto: as lo han hecho todas las personas que uno conoce; as lo hace uno mismo. Uno se somete alas obligaciones,
pero aparentemente con una letarga creciente. Gente como Baumann, que no
siguen ese camino, que ven su destino de repente y se dicen con terror: "Esto
es lo que va a ser mi vida?", son todava una excepcin entre los trabajadores
jvenes. Para los jvenes de origen burgus, en especial para los estudiantes, la
cuestin del futuro "Qu ser de m? Cmo ser mi vida?" es, en general, una
preocupacin urgente y fundamental. El deseo de un futuro que tenga sentido
para uno mismo, que se considere satisfactorio, es ms fuerte; la bsqueda de
sentido se vuelve, correspondientemente, ms consciente.
Independientemente de lo que los grupos de jvenes burgueses rebeldes
de los aos sesenta y setenta quisieran ver o sealar como el objetivo de sus
manifestaciones, de su ocupacin de casas, de su compromiso con los oprimidos
y vctimas, la pregunta por el sentido era siempre la fuerza motriz de fondo.

39. Michael Baumann. Wie alies anftng, Munich. 1980. p. 13.


iO. Ibid., pp. 10 y s.

At

APNDICES

I. LOS CNONES DE LA BURGUESA GUILLERMISTA [p. 194]


Salvo excepciones aisladas como la de Nietzsche, los aburguesados cnones
militares de la sociedad guillermista no fueron representados tanto en libros
eruditos, ni en los pensamientos y las acciones cotidianas de la poblacin. Se
revelan en los usos nuevos del lenguaje o en las novelas populares de la poca.
RudolfHerzog, por ejemplo, renombrado exponente de la literatura que
goz de popularidad entre la burguesa acomodada, present a empresarios
contemporneos como protagonistas de varias de sus obras. Entre ellas se
encuentra su novela Hanseaten (1909). El personaje principal de la misma es
Karl Twersten, dueo y director de un astillero en Hamburgo, el cual hered
de su abuelo. Al comienzo de la narracin Herzog describe, entre otras cosas,
la forma en que se cuadran los obreros cuando el dueo del astillero entra a
un barco recin construido. En cierta ocasin, una tormenta y el mal clima
en general impiden a los trabajadores presentarse en el puerto; cuando se
les descuenta un da de sueldo, envan a una delegacin a ver al jefe. La
conversacin se desarrolla de la siguiente manera: 41
-Veamos -<lijo y los escudri con atencin-, todos deben haber sido soldados,
hasta marineros, mejor.As sabrn lo que significala disciplina.Y unos veteranos
comoustedes saben muy bien, al igual que yo, que en un astillero debe reinar la
misma disciplina que a bordo de un barco. Aqu se unen cuestiones comerciales
YP~lticas.Por lo tanto, si cedo a sus demandas se abrirn todas las puertas a la
md1sciplina.Por qu? Bien, no me refiero a ustedes tres. El honor forma parte
4 1. R d lfH
u o
erzog. lfanseaten, Stuttgart

, 1923. pp. 126-127.


y Berlm,

220

NORBERT ELIAS

APNDICES

Los ALEMANES

221

E8 O deseo hacer. Y lo har, porque lo amo de todo corazn. Sin embargo,


erotiene que ser comoyo quiero.No puedo ceder en eso. Su carcter tiene
pruninclinarsehacia un solo lado, el mo. No se me ocurre idea ms terrible
que la de que el dueo del astillero K R. Twersten pudiera ser un hombre
O alguien capaz de omitir, a causa de un arranque sentimental, una
medidafrrea cuando haga falta.

de su sangre mism~ y los conozcodesde hace mucho tiempo. Sin embargo, hay
cientos de holgazanes a quienes se les podra ocurrir usar el mal tiempo como
excusa diaria para llegar un par de horas ms tarde al astillero. Slo tendra
que darse a conocer el da de hoy: "Funcion, s nos van a pagar!"Y ustedes, los
aplicados y decentes, tendran que sufrir las consecuencias... No, hombres, no
tengo que explicarles ms. No son unos chiquillos y saben que tiene que haber
disciplina. No importa que duela o no, tiene que ser as!
-iEs cierto! -acept el herrero y se puso la gorra con un movimiento enrgico.
-Lo recuperarn haciendo horas extras. Ya quedamos.
-De acuerdo, seor Twersten. Y disculpe usted la molestia.

-.

i::n

"Frreo"es otra palabra clave de este periodo. Ser dbil o mostrar alguna
d b'l'
dad es algo terrible, como ya se vio. La burguesa de la poca recuerda un
11
.e p0 de debilidad y se siente obligada, en cierta forma, a exaltar la actitud
tiem
,
' llenos de te s ti momos
en e 1s1guien
te
traria. Los documentos de 1a epoca
estan
co~tido:Alemania fue dbil, ahora es fuerte y tenemos que hacer todo lo posible
;:raque lo seamos cada vez ms, tanto en lo militar como en lo econmico.
En la guerra tambin hay que mostrar dureza. Los guerreros no deben
identificarse demasiado con sus enemigos, porque eso les impedira golpearlos matarlos y vencerlos. El vocabulario de la poca contiene trminos que
estigmatizan la compasin. Este tipo de emociones humanas se rechazan
comonocivas calificndolas simplemente de "sensibleras". Donde domina una
"voluntad frrea" y se requieren "gallarda"y una "conducta enrgica", la "falsa
sensibilidad", el "sentimentalismo", est fuera de lugar. La "moral" tambin
es sospechosa. Las objeciones basadas en ella se invalidan con trminos como
"sermn" y "moralina". El cambio de la debilidad a la fuerza a nivel estatal
tambin se refleja, por lo tanto, en el paso de un canon civilizador basado en
valores humansticos y morales a otro caracterizado por fuertes tendencias
anti:humansticas, antimorales y anticivilizadoras.

La Alemania guillermista no fue el nico caso en que la tradicin militar


vigente durante la primera fase de industrializacin del pas, contribuy a
moldear la relacin entre patrones y obreros; en el Japn tambin se observa
una transferencia semejante de los patrones de conducta militares a condiciones
industriales. Es cierto que esta novela no necesariamente describe dicha relacin
tal como fue en realidad. Sin embargo, expresa con gran claridad y de manera
bastante fidedigna cul deba ser el carcter de esta relacin desde el punto de
vista del autor y del pblico lector al que se diriga. En este sentido salta a la
vista la importancia de los modelos militares para la formacin burguesa de la
relacin laboral. La distribucin del poder durante aquella poca probablemente
favoreci, hasta cierto grado, la transmisin de los valores militares al mbito
laboral por los propios obreros, as como en ltima instancia al concepto nacional
del trabajo y a la conciencia individual.
El vocabulario tambin muestra cierta influencia militar. Palabras clave
como "disciplina" y ''honor" son importantes en el canon militar y reaparecieron
en el que rega la relacin patrn-obrero. Al cambiar de clase y funcin, estos
smbolos de una tradicin concreta se convirtieron en atributos de los principios
estudiados, en recursos para una argumentacin ideolgica explcita.
Lo mismo puede decirse de actitudes como la dureza y la inflexibilidad.
Seguramente se dan en todo el mundo cuando las relaciones de poder son muy
desiguales, cuando los poderosos se encuentran con los dbiles o los grupos
establecidos se enfrentan a los marginados. No obstante, es relativamente raro
que los grupos ms poderosos no slo adopten una actitud dura e inflexible
con sus subordinados, sino que incluso la exalten en forma expresa comoun
ideal como un alto valor. Esta idealizacin de la dureza humana y culto a la
infle~ibilidad slo se encuentran en la literatura y las declaraciones de cierta
parte de la burguesa guillermista.
Karl Twersten habla sobre su hijo con una buena amiga. Le comunica sus
dudas acerca de la dureza de su carcter, ya que ha heredado la sangre de su
madre, una alegre cubana. Su amiga le aconseja que le muestre a su hijo cunto
lo ama. Twcrstcn responde con las siguientes palabras: 42

II. LA EXALTACIN DE LA GUERRA EN LA LITERATURA


DE LA REPBLICA DE WEIMAR (ERNST JNGER) [p. 196]
. :7~rias obras literarias de la primera repblica alemana, creada en 1918 y no
dmd1da an, examinaron la experiencia de la guerra. Es posible distinguir entre
dos corrientes opuestas: la que exaltaba y la que rechazaba la lucha armada.
, ~a literatura guillermista sobre la guerra haba representado los conflictos
behcos de una manera que, en la Repblica de Weimar, fue retomada y desarrollada por la narrativa dedicada a exaltar la violencia y la guerra. Novelas
c?m~Y_olkwidervolk, de Bloem, no slo expresan una actitud positiva hacia el
eJerc1c10
de 1a vio
1encia
en 1a guerra o el orgullo por la propia falta de compasin
con el enemigo; tambin pretenden que el pblico lector acepte la guerra sin
ocu1tarle s h
.
.
.
'
m d'
us orrores, Y mantemendo vivo su entusiasmo por las batallas
iante
una
i
t
t
.
,
,
t
d
l
.
e
h .
n erpre ac10n roman 1ca e os hechos v10lentos como actos
ero1cosy rep
t, d 1
.
comouna e r~sen_ an o o~, en cierta forma, c?m~ 1:1ngra.n suceso. csmico,
xpenencia embriagante en la que el md1v1duo pierde su identidad

42. Ibid., p. 99.

222

NORBERT ELIAS

APNDICES

Los ALEMANES

223

, decirlo del interior de los guerreros. En otro pasaje habla de los profundos
45
parasi. que a guerra despierta y del combate como el destino del hombre. En
~~
.
tal
lod
ll1S alabra, representa el acontecer real de la lucha mteresta
por e p er
unaP icera como algo positivo al envolver su carcter repugnante, que no
Y1~
con una fina malla de sentimientos nobles e idealizadores. Atena el
dsun: los cadveres de los cuerpos destrozados, del dolor de los moribundos,
Mrr<>
r :escripciones d~ la audacia militar, del valor ejemplar de los oficiales Y
con1as
e la lealtad de los soldados fieles.
.
.
.
d El diario novelado de Jnger no muestra al hombre, smo al oficial eJemplar,
.
e sereno y muchas veces heroico, que se ha resignado al hecho de que
s1emprino puede alcanzarlo en cualqmer
momento. M atar a ot ros hom bres
m. dt'tubear
t
se ha vuelto una costumbre natural para 1, y J"
unger no di'sim ul a
sin 1 soluto el placer que se obtiene
.
Qmere

al matar a 1 enemigo.
convencer de
en ab
1
d
ellotambin al lector, y no menciona momei:itos d~ temor, vac1 ac10n.e~,mie o o
debilidad porque sigue vigente el canon guillermista de que la _debilidad y las
uezas son funestas y deben ser encubiertas. Todos los oficiales alemanes
flaq
. prue b a que se
que aparecen en el libro son fuertes y va 1ientes ante cua 1qmer
les presente. De esta manera se glorifica el horror, se da un aire romntico al
acto de violencia y, junto con las referencias al origen mtico de la guerra, esto
sirve para dorar la barbarie.
A ello se agrega el xtasis, la guerra como droga capaz de provocar en el
hombre un dichoso estado de exaltacin y de sacarlo del aislamiento individual, precisamente en los momentos de mayor peligro. Al igual que en la
descripcin de Bloem, tambin en el texto de Jnger, una batalla decisiva -si
la consideramos desapasionadamente, el ltimo intento vano de los alemanes
de salvarse- adquiere dimensiones csmicas: 46

particular. De esta manera se atribuye un sentido enigmtico a las fras I


hegemnicas entre los Estados:4
Uchas

et

Fue ~oso: ~n cuanto su ~~esto elevado sobre el montn de escombros de


la capilla ardiente, le permiti a Alfred dominar en su totalidad el escen
mu da, obstmada

ano
de esa resis't ~ncia
y, ms all, el paisaje velado por la niebla
-el perfil dist~nte de los cerros chatos coronados por las nubes grises d
v~por desprendidas por las bateras enemigas-, las casas, los molinos y lo:
pliegues del .terreno, detrs de los cuales, la infantera atacante posiblemente
estaba ~euruen.dofuerzas para una nueva embestida ..., y a todo su alrededor
e~amplio y accidentado campo de piedras que una hora y media antes hab
sido un cementerio ... y, en cuclillas, junto a los ltimos pobres restos /
la barda, ese grupito de hombres imperturbables, tapados hasta el cuen:
por los escombros, con los cuales se mezclaban los huesos desenterrado
de c~erpos desaparecidos haca mucho tiempo ..., cuando contempl en s:
totalidad ese teatro increble, inconcebible, de furia y fortaleza humana
se borr en su interior hasta el ltimo vestigio de una conciencia de peligr~
personal... y slo qued una sensacin innombrable de asombro ... Le pareci
que ya no era l mismo quien lo estaba viviendo ..., su propio yo se haba
hundido en profundidades extremas ... y, en esa hora, por primera vez desde
que haba iniciado la campaa, sinti que se funda por completo con la idea
de ese combate de titanes ... Ya no se trataba del enfrentamiento de unos
individuos contra otros ..., de unos regimientos y divisiones contra otros ...,
era la lucha de un pueblo contra otro ..., de una patria contra otra ... para que,
en la pugna entre las entidades ms elevadas creadas hasta ese momento
por la humanidad, florecieran plenamente las virtudes ms altas de la raza
humana ... de este lado ... y del otro.

La divisin entre los pueblos mostraba un aspecto extrao. En los crteres


abiertos delante de las trincheras enemigas, cuyo curso se modificaba una
y otra vez bajo el poderoso impacto del fuego, aguardaban los batallones
ofensivos, agrupados por compaas, un frente tan ancho que era imposible
abarcarlo con la vista. Al contemplar la fuerza de estas masas contenidas,
nuestra irrupcin me pareci segura. Tendramos aliento suficiente para
abrir las reservas enemigas y desgarrarlas, destruirlas? Estaba seguro de
ello.Pareca haber llegado la hora de la lucha final, la ltima embestida. El
destino de los pueblos encontrara ah su desenlace implacable, se trataba
de apoderarse del mundo. Estaba consciente de la significacin de la hora,
aunque slo fuese por intuicin, y creo que en todos y cada uno, el elemento
personal se disolvi bajo el peso de la responsabilidad que descenda sobre
nosotros. Quien ha vivido momentos semejantes sabe que la historia de los
pueblos se eleva y se hunde al fragor de las batallas.

Esta tradicin en la narrativa de la guerra se prolong despus de 1918.


Uno de los primeros ejemplos, quiz la mejor obra de la literatura alemana
que exalt la guerra durante esta poca y, en todo caso, la ms representativa,
es la novela In stahlgewittern (1922) de Ernst Jnger. Este escritor tampoco
encubre en absoluto la barbarie de la guerra; incluso llega a describirla con
cierto gusto, como en la escena en que, despus de un duro intercambio de tiros,
una especie de duelo, frente a las trincheras enemigas, Jnger y sus hombres
hacen prisioneros a unos hindes heridos y moribundos a quienes se llevan
"~orque se haba puesto premio a la cabeza de todos los prisioneros, muertos o
vivos". Habla de la vuelta triunfal a sus trincheras: 44 "Nuestra procesin, en la
que los gemidos de los prisioneros se mezclaban con nuestros gritos de jbilo Y
risas, tena un aire de guerra primigenia, de barbarie."
De manera semejante a Bloem, Jnger eleva la barbarie de la guerra a un
nivel superior presentndola como algo primigenio que brota espontneamente,

45. Ibid, p.288.


46. !bid.,.p. 256.

43. Bloem, Volk wider volk, op. cit. (nota 10), pp. 400 401.
44. Ernst Jtinger, In stahlgewittern. Ein kriegstagebuch, Berln. 1937. pp. 166,240 .. p.

N ORBERT ELIAS

224

Reinaba un ambiente extrao, encendido al mximo por la tensin. Los


oficiales se mantuvieron erguidos, intercambiando bromas exaltadas.
Finalmente lleg el momento crtico en el que la masa de los atacantes t
que abandonar la proteccin de las trincheras y entregarse personalmente ~~o
lucha para romper las lneas defensivas del enemigo, sometido durante much
tiempo al fuego desgastante de la artillera. En todo el mundo se han concebid~
estrategias a las que los guerreros recurren en esos momentos para super
su miedo a la mutilacin y la muerte y dar rienda suelta al placer ms~
meno~ r~frenado de matar. Es posible que esta entrada en batalla no haya sido
tan dificil para los grupos humanos cuya vida cotidiana inclua la necesidad
d~ sostener enfrent~m~entos violentos con otros seres, como las antiguas
trib~s de guerreros mdigenas del continente americano o los combatientes
medievales con sus caballos y armaduras. Debe ser un poco ms dificil para los
miembros de las sociedades nacionales industrializadas, educados, con fines
civilizadores, reprimir toda inclinacin personal al recurso de la violencia fisica.
La descripcin de Jnger da cierta idea de ello. Retrata el esfuerzo colectivo
para superar las barreras internas mediante voces de aliento mutuo, ingestin
de alcohol y la entrega a un estado de furia extrema, a fin de cumplir con el
deber social del valor: 47
Tres minutos antes de atacar, mi ordenanza, el fiel Vinke, me ofreci una
cantimplora llena. Tom un gran trago, pareca agua. Slo faltaba el puro
antes de la ofensiva. El aire me apag el cerillo tres veces.
Haba llegado el gran momento. La avalancha de fuego inund las primeras
trincheras. Nos dispusimos a avanzar.
Animados por sentimientos mixtos, provocados por el deseo de matar, la furia
y la ebriedad, emprendimos la marcha contra las lneas enemigas con pasos
pesados pero incontenibles. Me adelant mucho a la compaa, seguido por
Vinke y un voluntario de haca un ao llamado Haake. Con la derecha asa
la cacha de la pistola, con la zurda, la fusta de bamb. En mi interior herva
una terrible rabia que me haba asaltado inexplicablemente, que nos llenaba
a todos. El poderoso deseo de matar aceleraba mis pasos. La furia me sacaba
lgrimas amargas.
La inmensa voluntad de destruir que cubra el campo de batalla se condens
en los cerebros y los ba con su vaho rojo. Intercambiamos palabras entrecortadas, entre sollozos y balbuceos, y un observador ajeno a los hechos hubiera
podido creer, quiz, que nos haba arrebatado un exceso de felicidad.
El hecho de que Jnger
su horror, como algo capaz
muy positivo, sin duda da
en un contexto social bien
47. !bid., p. 257.

APNDICES

Los ALEMANES

haya logrado representar la guerra, sin ocultar


de inspirar dicha y emocin, o sea, como un valor
fe de su talento literario. Este esfuerzo se ubica
definido.

225

ue la novela de Jnger se basa en el diario que llev durante la

pese a q
.
fl
'6 p
versin que conocemos fue escnta despus de la con agraci n. or
1
erra,
a
,
1
.
l'
,
gu to el libro pertenece a un genero iterano que cump ia en esa epoca con
10 ~cin propagandstica e ideolgica especfica. Este gnero pr~sentaba

1:11

un
como un suceso digno de ser aprobado a pesar de sus atrocidades, Y
la guerra'a de manera enftica y consciente a la literatura

b a.
que 1a impugna
se oponi

'
'bl
l'fi
t del contexto general de la poca de We1mar, sena pos1 e ca 1 car I n
Dentro ttern de Jnger comola contrapartede Sin novedad en el frente (1929)
stah

E gewi
ch-Maria Remarque, una relacin del sufrimiento
cotidi ano causa do por 1a
de n desprovista de todo romanticismo e idnea, sin duda, para hacer perder
te supo te ncial para
guerra, or las batallas incluso a los Jvenes.
.

Fue precisamen
e1guSto P
1
d bilitar en el pueblo la voluntad de tomar las armas, e que conVIrt'10 nove 1as
e la de Remarque en una especie de traicin a los ojos de ciertos grupos de
1
comOblacin alemana. Y estos grupos fueron 1os prmc1pa
es pro dtuc ores, a su
1 podel gnero que exaltaba la lucha armada, por medio del cual se pretenda
-"
. t o b e-11coy, por
vez,
. d e 1en1rentam1en
mantener vivo el gusto por la aventura hermca
ende la disposicin general para participar en un conflicto.
El contraste entre ambos gneros de literatura de guerra tambin se revela en
otro aspecto. Uno adoptaba, en trminos generales, el punto de vista de los oficiales,
mientras que el otro prefera la perspectiva de los soldados rasos y las clases. La
novela de Jnger de nueva cuenta puede tomarse como prototipo de ello.
En el fondo, In stahlgewittern glorifica al joven oficial alemn de extraccin
burguesa, representante de la generacin nacida durante los aos noventa del
siglo XIX. Los altos mandos castrenses, en su mayora aristcratas, ocupan
un plano ms remoto. El punto focal corresponde al teniente y comandante de
origen burgus integrado por completo al canon aristocrtico del oficial alemn,
quien orgullosamente se considera parte de una casta de oficiales sujeta a un
rgido y distinguido orden ritual de conducta.
Sin embargo, al asimilar la cultura y el credo del oficial, estos jvenes burgueses les dieron un matiz un poco diferente al que les atribuan los oficiales
aristcratas de los rangos superiores. Aqullos, en muchos casos, eran herederos
-Jnger constituye un ejemplo perfecto de ello- de la tradicin antimoral,
antihumanstica y anticivilizadora abrazada por grandes grupos de la burguesa
alemana guillermista. Para estos sectores la guerra no era, como para la aristocracia militar, un simple suceso social, el destino natural de los pueblos y, sobre
todo,del soldado. La vean, ms bien, como un hecho obligado y deseable, como el
ideal de la vida masculina. De esta manera, su violencia y brutalidad aparecan
~ornoalgo grande lleno de sentido. Esta diferencia influy mucho en las luchas
mtemas por el poder sostenidas durante la poca de la Repblica de Weimar,
cuyopequeo ejrcito oficial de lite, la Reichswehr, sancionado por el Tratado
de Versalles, se encontraba esencialmente al mando de oficiales aristcratas. Los
~uerposde voluntarios y otras agrupaciones paramilitares --o sea, las unidades
e defensa semiilegales-, eran, por el contrario, encabezados principalmente

226

NoRBERT ELJAS

Los ALEMANES

APNDICES

por oficiales burgueses, para quienes, convertidos ahora en marginados, el cdigo


de honor del oficial alemn haba perdido un poco de fuerza.
Una de las caractersticas de la antigua tradicin del oficial era la convivencia
relativamente estrecha entre este y la tropa, combinada con un distanciamiento social que se observaba de manera estricta. En trminos generales, en el
libro de Jnger, la tropa desempea el papel de comparsa. El gran nmero de
ordenanzas que lo acompaan a lo largo de la guerra aparecen, simplemente
como "el fiel Kettler" o "el buen Knigge", sin adquirir nunca una personalidad
individual propia: 48 "En cuanto al rasgo que distingua a nuestros hombres,
quisiera sealar que me result imposible convencer a mi ordenanza, el fiel
Knigge, de dormir en la sala caliente, sino que insisti en hacerlo en la cocina
fra. Esta reserva tpica de las personas de la Baja Sajonia le facilitaba mucho
al comandante tratar con la tropa."
En los aos veinte, cuando este libro se escribi, las tropas ya haban llegado
a negar la obediencia a sus oficiales. El recuerdo de la "reserva" de los soldados
rasos, que "facilitaba" el trato con la tropa a su comandante, eran recuerdos de
un pasado mejor, idnticos a la esperanza de un futuro mejor.
En forma tcita, rara vez descrita abiertamente, esta literatura dedicada a
exaltar la guerra persegua una doble intencin ideolgica y propagandstica.
En el mbito de la poltica exterior se trataba de restaurar a Alemania como
potencia, de ser posible hegemnica, aunque para ello hiciera falta otra guerra.
En el contexto nacional se pretenda restablecer la antigua transparencia en
las relaciones de superioridad y subordinacin entre el jefe y la tropa, no slo
en el Ejrcito sino en todo el pueblo.
La controversia que se dio durante los primeros aos de la Repblica de
Weimar entre la literatura que exaltaba la guerra y la que se opona al conflicto,
reflejaba de esta manera una confrontacin mucho ms ampla, una de las ms
importantes que tuvieron lugar en Alemania en ese entonces. Haba grupos que
no deseaban ms guerras, convencidos de que su pas se las podra arreglar aun
sin incrementar su poder por medios blicos, siempre y cuando se conservaran
la unidad del Estado y las fronteras existentes, y se redujera la enorme carga
de las deudas de la guerra. En este sector de la poblacin se encontraban la
mayora de los obreros industriales, algunos miembros de la burguesa li~e_r,al
y muchos intelectuales. En conjunto, estos grupos celebraban la de~~panc1on
del emperador del escenario poltico alemn y aprobaban la fundac10n de una
repblica parlamentaria, sin dejar de lamentar, tal vez, la derrota milit~r Ylas
cargas financieras que haban resultado de ella. Ellos haban sido vencidos en
las batallas interestatales, pero haban ganado las ntraestatales.
Por otra parte, el desenlace de la guerra de 1914-1918 signific una doble
derrota para los antiguos sectores dominantes de la poblacin alemana Ytodos
los que los apoyaban: en la lucha decisiva por la supremaca en Europa Yla~
partes del mundo que dependan de este continente, en lo que se refiere
48. [bid, p. 142.

227

mbitointerestatal; y en cuanto al intraestatal, en la,pugna por la preponderan,a dentro de Alemania. En estos grupos se encontraba la aristocracia alemana,
~~n sus representantes en el cuerpo de oficiales, los altos funcionarios burgueses
de la administracin pblica y judicial y gran parte de los empresarios, grandes
comerciantes y banqueros, entre otros. Tambin incluan a gran parte de los
jvenes de origen burgus que haban sido oficiales durante la guerra. Como
oficiales de los cuerpos de voluntarios y otras organizaciones paramilitares,
muchos de ellos se convirtieron en la vanguardia, especializada en actos violentos, de todos los sectores y grupos de la primera repblica alemana que
perseguan la doble intencin ya mencionada, si bien con matices diferentes:
en el interior, poner fin al sistema multipartidista y restaurar relaciones claras,
jerrquicas y formales de superioridad y subordinacin, como haban existido
durante el imperio alemn; hacia el exterior, restablecer a Alemania como una
gran potencia, con guerra o sin ella.

III. EL DESMORONAMIENTO DEL MONOPOLIO ESTATAL DE


LAVIOLENCIA DURANTE LA REPBLICA DE WEIMAR [p. 204]
1) La reduccin en la cuota de poder correspondiente a los representantes de
mayor de edad de la oligarqua guillermista, a raz de la derrota de 1918, no tuvo
la misma significacin para sus sectores aristcrata y burgus. El primero que
haba legitimadlo sus derechos de dominio y primaca, principalmente con base en
triunfos blicos, estaba dedicado en su mayora a la explotacin agrcola, y ya con
anterioridad se haba visto obligado a renunciar a una parte de su antiguo poder
conformeavanzaba la industrializacin del pas. La derrota militar y la abdicacin
del emperador lo priv de su posicin privilegiada dentro del entramado estatal
exceptoen un solo mbito: por el momento no se vio afectada su posicin de mand~
dentro del Ejrcito alemn. La desaparicin de los privilegios aristcratas asegurados en Prusia, por ejemplo, por la Alta Cmara y el sistema electoral d~ tres
clases, benefici a la clase media burguesa. Los grupos dirigentes dentro de esta,
que hasta el momento haban constituido una lite de segunda fila de sbito se
'
tran_sfiorm_aronen una nueva clase alta. Pero mientras que la burguesa
francesa
habia tenido que echar mano de revoluciones para liberarse de los privilegios
~al~supre_maca pol:ica ejerci~os por la aristocracia, a la alemana todo esto le
/ del ~ielo despues de la primera guerra mundial, debido al levantamiento
idota~omzado por los obreros y los soldados y la desaparicin de los tronos.
eras, este avance burgus se vio compensado por el incremento simultneo
en e poder de Tos obreros organizados, al desintegrarse el rgimen absolutista
Yarrancar la t
, h
,
d
.
rans1c10n acia una repubhca parlamentaria autntica o sea
ependiente de la mayora de votos.
'
'
De haber est d
'd l
b

.
hubiera o .
a o um os os o reros mdustnales, su partido posiblemente
P dido asegurarse la supremaca poltica dentro de un rgimen cons-

---1111--....._

228

NoRBERT

ELIAS

Los ALEMANES

APNDICES

titucional que atribua el mando del gobiernoal partido que reuniera el mayor
nmero de votos. Mas, como una consecuencia imprevisible de la revolucin rusa
y de la toma del poderpor el PartidoComunista en Rusia, se produjola divisin
de los obreros organizados de Europa en dos bandos que se hacan la guerra
enconadamente entre s: los que pretendan organizar la sociedad en beneficio
de los obreros sin recurrir a la violencia y; los que queran imponer este cambio
con las armas, de acuerdo con el ejemplo ruso.
En Alemania, tuvo consecuencias trascendentes esta divisin de los obreros
y los intelectuales burgueses que simpatizaban con ellos, entre un grupo con
pretensiones nacionales y otro rusfilo. Una de ellas es evidente: la unin
de los obreros industriales era muy importante para ellos, ms que para
los grupos burgueses, en lo que se refiere a la cuota de poder que pudieran
reclamar en la sociedad. Su divisin entre dos bandos hostiles redujo en
considerable medida, sin pretenderlo, el potencial obrero para aspirar al poder.
Sin embargo, eso no fue todo.
No es preciso abordar aqu la cuestin de si el ineficaz y opresor rgimen
zarista se hubiera desintegrado, despus de ser derrotado en la primera guerra
mundial, aun sin recurrir sus opositores a la violencia extraestatal. En todo
caso, el ejemplo del cambio de gobierno violento en Rusia ejerci una influencia
extensa en otros pases, durante un periodo extraordinariamente
largo de
tiempo, ya sea como modelo a imitar o como amenaza. En Rusia, el recurso a la
violencia extraestatal demostr su eficacia para arrebatar el monopolio estatal
de la violencia y del fisco a un grupo gobernante y para permitir su apropiacin
a los dirigentes del grupo violento. Este hecho se hizo sentir con tal fuerza y
durante tanto tiempo, en la relacin entre violencia extraestatal y estatal en
otros pases, que el ejercicio de la violencia en nombre de la revolucin -repito,
como modelo a imitar o como amenaza- se ha convertido en uno de los patrones
de conducta dominantes de nuestro siglo.
El siglo XX se ha desarrollado a la sombra de la revolucin rusa, muc~o
ms todava que el XIX a la sombra de la revolucin francesa. Una diferencia
importante radica en el hecho de que la fe en los ideales de la revolucin francesa
no estuvo ligada a la fe en la necesidad de recurrir a la violencia -de hacer
una revolucin- a fin de realizar esos ideales, adems de que no cont con una
base terica concreta expuesta como un canon en libros que la autorizaran.
La extraordinaria accin a distancia ejercida por la revolucin rusa, deriy su
carcter especfico, precisamente, de que ambos eran casos dados. Es ~!erto
que la estructura clasista de los pases industrializados (como tambien la
de los predominantemente
agrarios) y sus desigualdades de poder m_ucha:
veces institucionalizadas constituyeron su punto de arranque. Pero, mas alla
de estos factores concretos existi un pequeo nmero de libros altamente
calificados desde el punto de vista intelectual, que sirvieron para uniformar
y difundir las ideas revoluc~onarias. _E~tostextos, las ~bra.s_de Marx. Y En:se:~
establecieron un estrecho vmculo teonco entre la reahzac10n de los ideal

229

na mayor igualdad y humanidad y el recurso a la violencia extraestatal. La


:olencia registrada durante la revolucin francesa fue, en trminos generales,
de carcter espontneo e impremeditado. Pero despus de la revolucin rusa,
los grupos de marginados excluidos del terreno del poder la erigieron en un
elemento imprescindible de sus planes. Adems, los dirigentes que por medio
de la violencia extraestatal haban tomado el poder en Rusia, as como sus
sucesores que ahora encabezaban un poderoso imperio, fomentaron la difusin
de sus ideales entre los grupos simpatizantes de otros pases.
Tal fue el punto de partida de esta dialctica peculiar de la violencia. Los
movimientos rusfilos que fuera de Rusia buscaron realizar sus ideales por medio
de la violencia extraestatal, segn este ejemplo, apoyados principalmente en
algunos sectores obreros, as como ciertos grupitos de intelectuales burgueses,
debieron enfrentar la oposicin de otras asociaciones que, a su vez, decidieron
hacer frente, por medio de la violencia extraestatal, al peligro de que aquellos
movimientos revolucionarios tomaran las armas. A fin de impedir que el otro
bando lograra la conquista violenta de los monopolios estatales, ellos mismos
la emprendieron.
Ese fue el problema. Hasta la fecha se aprecia relativamente poco el hecho de
que, el ejercicio de la violencia por parte de un grupo determinado contra otro,
hace muy probable que el segundo responda de la misma forma en cuanto se le
ofrezca la menor oportunidad para ello. En muchos casos, la respuesta violenta
del segundo grupo provoca una reaccin semejante, pero ms fuerte, por parte
del primero. Una vez que esta interrelacin se ha puesto en movimiento resulta
sumamente difcil de detener y con frecuencia adquiere un impulso propio.
Reproducindose en forma automtica y a menudo con intensidad creciente,
se apodera de las personas, de los grupos hostiles que le dieron origen, y se
convierte en una trampa que obliga a ambos bandos involucrados a combatir
por medios violentos al respectivo enemigo, por miedo a la violencia que este
ltimo pueda hacer valer.
Desde la revolucin rusa, muchos pases del mundo, quiz todos, se encuentran atrapados en el crculo perverso impuesto por este mecanismo. El hecho
~e que, en Rusia, la violencia extraestatal se impusiera a la estatal desat
mt~rrelaciones entrelazadas de violencia en todo el mundo. Uno de los primeros
paises en que se manifest esta influencia fue en Alemania. En comparacin
con Rusia, haba alcanzado un nivel bastante ms elevado de industrializacin
urbanizacin, educacin popular y todos los dems aspectos del proceso d~
modernizacin. Los obreros industriales de Alemania estaban mucho mejor
o~ganizados y contaban con una mayor formacin poltica que los rusos. Esta
circunstancia slo sirvi para acrecentar el miedo de la burguesa alemana
d: ~ue tras la revolucin rusa, estrechamente ligada a la derrota militar del
regu~~n zarista, con su expropiacin violenta de la propiedad privada, la desaparicin
del gob'ierno impena

1 en Alemama tam b',ien pudiera

.
conducir a un
cambio programtico en las condiciones de poder y propiedad. Este temor se

p
230

NORBERT

ELIAS

Los ALEMANES

APNDICES

intensific debido al indudable incremento en el poder de los obreros alemanes


tanto durante la guerra del 14 como despus de la derrota del pas.
'

231

alemn del periodo de Weimar era en este sentido un Estado rudimentario, lo


cual dio oportunidad al surgimiento de movimientos y organizaciones violentas,
tanto dentro de la burguesa como del sector obrero.
Dicho de otra manera, la capacidad del gobierno nacional para poner los
rganos ejecutivos del monopolio de la violencia, el Ejrcito y la polica, al
servicio de las decisiones parlamentarias
y gubernamentales,
estaba muy
limitada. Frente al gobierno central republicano, que representaba una especie
de alianza entre los sectores moderados de la burguesa y los obreros, el Ejrcito, comandado como siempre por aristcratas, posea una independencia y
un potencial autnomo de poder impensables para la institucin militar del
Imperio. 49 De manera semejante a lo que ocurre en muchas naciones en vas
de desarrollo de nuestro tiempo -en algunas repblicas latinoamericanas,
por ejemplo-, los militares destacados de la Repblica de Weimar perseguan
sus propios objetivos polticos. En el juego de fuerzas de aquel entonces ellos
constituan un centro de gravedad semiautnomo dentro de las relaciones de
poder. Por lo tanto, el gobierno alemn poda contar a lo sumo con la polica de
ciertas provincias para mantener la paz, buscando y castigando a los grupos
violentos. En general poda disponer de la prusiana para estos fines, mas no de
la de otras provincias, como la bvara, por ejemplo.
Otro hecho tambin tuvo mucha importancia en la lucha entre las organizaciones violentas de carcter burgus y obrero. Si bien los representantes
obrer?s de tendencia socialdemcrata que formaban parte del gobierno, 0 sea,
en pnmer lugar los comisarios del pueblo, hombres como Ebert, Scheidemann
y No~ke, est~b?-11muy decidi_dos,por una parte, a reformar el rgimen imperial
c1:1as1_
au~ocratico ?~be1:efic10 de un gobierno parlamentario no estorbado por
nmgun tipo de pr1vileg10s, pero por otra parte rechazaban la violencia fsica

2) La divisin de las organizaciones obreras alemanas a raz de la revolucin rusa, entre un bando que persegua una reforma sin violencia y otro que
pretenda la revolucin armada, coincidi con una evolucin paralela dentro
del sector burgus. En el seno de la burguesa tambin haba grupos cuyos
objetivos se mantenan dentro del marco delimitado por el monopolio estatal
de la violencia y las reglas de juego del convenio mutuo aseguradas por l; y
otros que abogaban por recurrir a la violencia extraestatal, sobre todo en la
lucha contra las organizaciones obreras y el Estado que las legitimaba. Sin
embargo, mientras que las organizaciones obreras a favor y en contra de la
violencia -que en este ltimo caso tambin estaban a favor del Estado- se
combatan encarnizadamente
entre s, una alianza abierta o tcita una a
las organizaciones burguesas anlogas. No slo las unidades de defensa, las
sociedades secretas y otros grupos violentos mantenan una actitud hostil contra
la repblica, sino tambin amplios sectores burgueses no dispuestos a recurrir
personalmente a la violencia en la contienda intraestatal. Por lo tanto, estos
ltimos no vacilaron en apoyar a los primeros por todos los medios posibles.
Despus de 1918 se extrem as la valoracin positiva de la violencia fsica por
parte de la burguesa alemana, presente ya desde el periodo guillermista. Sin
embargo, adquiri ahora un matiz novedoso.
En la Alemania imperial, el recurso a la violencia en los conflictos intraestatales, como en el caso de una huelga, por ejemplo, era asunto del Estado, por
lo tanto, en gran medida, no se analizaba, apareca como el ejercicio natural y
legtimo del monopolio estatal de la violencia. La aplicacin de la fuerza fisica en
el curso de la revolucin rusa represent, por el contrario, una forma de violencia
analizada detenidamente sobre las bases tericas de la valoracin marxista de la
revolucin. De igual manera, la amenaza y el recurso de la violencia en manos de
la burguesa tambin se convirtieron en armas manejadas en forma consciente Y
reflexiva, dentro de la lucha de las organizaciones de clase por el poder. Desde ese
momento se integraron en forma permanente a la experiencia de muchos pases,
tanto en el continente europeo como en otros, interrelaciones en cuyo transcurso
la amenaza de violencia por parte de grupos comunistas despertaba y reforzaba
la misma actitud en los grupos "fascistas" y a la inversa. El potencial de estos
grupos para romper con el monopolio estatal de la violencia dependa de_la f~erza
y la estabilidad del poder central del Estado, particularmente, de la efic1enc_1~
del
monopolio que ejerca sobre la violencia, as como de la seguridad y la estab1hdad
del desarrollo econmico de la sociedad, estrechamente ligados a aquellas.
La situacin alemana al finalizar la guerra de 1914-1918 se caracteriz por el
hecho de que, las nuevas autoridades gubernamentales slo ejercan un control
muy limitado sobre las fuerzas militares y policacas necesarias para conservar
el monopolio de la fuerza fsica y, por lo tanto, la paz intraestatal. El Estado

49. En su historia de la Repblica de Weimar (Geschichte der Weimarer Republik, Frankfurt de


Meno, ~961, _P75), Arthur Rosenberg llama la atencin sobre estas circunstancias. "Unos
revoluc10nanos a_utnticos -apunta el autor- hubieran tenido muy presente el peligro que
amenazab~ .Wem_1arpor parte del Ejrcito. La Asamblea Nacional hubiera podido declarar
que.la repubhca misma se encontraba en peligro, tal como lo hiciera la Convencin. Hubiera
podido llamar a todos los republicanos y socialistas a las armas a fin de salvar a la patria. De
~:berse armad~ el pueblo. en esta forma se hubiera eliminado la amenaza de los cuerpos de
luntano asfixiado de ongen el peligro de golpes de Estado aislados, asegurado la frontera
~nen tal contra los polacos y fortalecido, quiz, la posicin de Alemania en las negociaciones
e paz con las potencias aliadas."
rosenberg se apoya en los ejemplos de las revoluciones francesa e inglesa e interpreta .
tyes de los procesos revolucionarios exclusivamente como fenmenos intraestatales. Por l
nto, no aprecia correctamente la situacin poltica exterior de la joven repblica alemana
sulta muy poco probable que los aliados se hubieran mantenido indiferentes ante

1evantam
t

un
d
ien. 0 masiv? semeJante por parte del pueblo alemn. Para lograr w 1 levantamiento
rie esa magmt.ud -aun con la anuencia del Ejrcito y estando disponibles las armas necesaats;--, se hubiera temdo que recurrir a consignas revolucionarias francas O encubiertas Lo
os occiden~ales ya.estaban bastante molestos por el movimiento revolucionario
movihzac10n semeJante en Alemania hubiera dado pie a la invasin.

u~:

-~s:

232

NoRBERT

ELIAS

APNDICES

Los Al.EMANES

233

de poder que antes haban estado cerrados para ellos. Por el contrario, en el
cornbateentre asociaciones violentas, las organizaciones burguesas pronto
obtuvieronla ventaja despus de haber vencido a los grupos comunistas. Estas
ltimas trataron de socavar el entramado republicano del Estado y la sociedad
mediante el desmoronamiento del monopolio estatal de la violencia desde el
interior,adems de sembrar la inseguridad en sus representantes por medio
de los ms diversos actos de terror. De esta manera pretendan derribar al
odiadosistema, Y al final lo lograron, auxiliados por la crisis econmica, cuando
el poderestatal legtimo fue asumido por el hombre que haba destacado en la
cornpetenciacon otras organizaciones paramilitares por el uso particularmente
duro y sistemtico que haca de los medios de violencia ilegales de carcter
extraestatal. Tengo la impresin de que, hasta el momento, la historiografa
no ha adjudicado a este socavamiento interno del Estado alemn, por actos de
terror y el ejercicio sistemtico de la violencia, el peso que en realidad le
corresponde. Esto impide apreciar la funcin paradigmtica que esta
amenaza contra el monopolio estatal de la violencia durante el periodo
de Weimar, que al final termin prcticamente por paralizarlo, pudiera
tener para la comprensin de procesos similares y del papel que los
monopolios de la violencia desempean en las sociedades humanas en
general. Se ha hecho usual ahora examinar los fenmenos econmicos en
forma aislada de los polticos, interpretados a su vez por la historiografa
principalmente, como producto de las instituciones
legales. La dificultad
estriba en cmo explicar de manera convincente que la evolucin de las
organizaciones violentas, sus fases de integracin y desintegracin, son tan
estructuradas como la produccin social de mercancas.
Tendr que renunciar a exponer aqu con detalle la evolucin y las transformacionesrecorridaspor el poder,en el curso de la lucha extra-parlamentaria que tuvo
~ugar~ntre 1918 Y 1933 y en la semioscuridad de una situacin ilegal tolerada 0
imposi~le de evitar por parte del Estado, en forma paralela a las pugnas parlamen~as por el poder,pero tambin en relacin con estas. Baste con sealar que
:s posible trazar un ~esarrollo continuo.de tipo subcultura! y personal, desde los
ctos de terror cometidos por los francotiradores en los comienzos de la repblica
~asta las _trifulcas parlamentarias y los enfrentamientos callejeros de principios
e lo~ tremta. Mi propia experiencia de este periodo contribuy seguramente a
,
'
'
agudizar

, d 1
.
. m1 comprens10n e a problematica de los monopolios estatales de la
~~~ncia Y ~u.~ela~i,ncon los cambios en la conducta colectiva, ya sea hacia el
. de. la c1vil1zac10no de la barbarie. El crescendo en las manifestaciones de
1
~~l:~c:a e~:~estatal, desp~jando el camino para la toma del poder por parte de
, s dificil de reproducir para los odos de las generaciones msJvenes de
1 , .
nuestros das N b t t
. ,
u
o o s an e, qmza resu te util una pequea referencia personal a
n suceso que ha permanecido grabado en mi memoria.
En r 1 ,
1
la Fed e ?~on con. a ?eca de un estudiante, tuve una junta en la sede de
en I eracion d~, Smdicatos en Frankfurt en 1932. Aprovech una pausa
conversac10n para preguntar: "Qu precauciones han tomado para

como medio para imponer los intereses de los obreros, de manera igualmente
decidida y con una aversin espontnea de sorprendente intensidad. El rechazo
que mostraban hacia los grupos obreros que favorecan el ejemplo ruso de la
revolucin violenta, llevaba casi la misma carga de hostilidad que el encarnado
por las asociaciones y organizaciones burguesas.
Esta fue una de las causas que condujeron a la alianza -el "matrimonio
de conveniencia"- entre los comisarios del pueblo y los mandos superiores del
Ejrcito (e incluso de algunos cuerpos de voluntarios). Junto con la huelga de los
obreros, esta asociacin frustr el primer intento de golpe de Estado por Parte
de la burguesa, el de Kapp. 50 Al mismo tiempo revel, sin embargo, la enorme
dependencia del gobierno republicano de Weimar del Ejrcito semiautnomo
as como, por consiguiente, la debilidad constitutiva del gobierno. Al lado del
Partido Socialdemcrata y de los sindicatos, los oficiales formaban un ncleo de
organizacin que se haba mantenido prcticamente intacto pese a la incipiente
desintegracin que sigui a la derrota en la guerra. Estos dos grupos, representados por Ebert y Groener, formaron, pues, una especie de alianza en medio de
la crisis y la confusin que reinaban despus de 1918. Los una una apreciacin
bastante realista del peligro en que un intento de golpe de Estado violento de
cualquier tendencia poltica poda poner al Reich, ya sea que fuera ejecutado
por un grupo de carcter burgus militar o una asociacin obrera comunista.
Lo ms probable era que cualquier intento de esta naturaleza provocara la
intervencin de las potencias aliadas.
3) Por lo tanto, desde el principio, el entramado estatal de la primera
repblica alemana tuvo una doble cara. Por una parte, el enfrentamiento entre
los intereses e ideales de clase se ventilaba en la pugna de partidos, que tena
lugar en el escenario parlamentario, ante la luz pblica y relativamente sin
violencia, de acuerdo con reglas especficas. Por otra parte, unidades de defensa y
sociedades secretas zanjaban este choque con los recursos de la violencia fsica y
a la media luz de las conspiraciones. No obstante, esta lucha equvoca y violenta
era muchsimo ms desigual que la contienda parlamentaria de los partidos. Por
medio de la ocupacin potencial o real de puestos gubernamentales y estatales
de otro tipo, esta ltima brindaba a los representantes de las organizaciones
obreras interesadas en ejecutar una reforma no violenta, el acceso a espacios
50. El Ejrcito no ayud porque simpatizara con la repblica parlamentaria sino porq~e
consideraba prematuros, tanto este primer intento de golpe de Estado como la proclamac10n
de una dictadura. Su estrategia era la de mantenerse a la expectativa. Por mucho que
compartieran los deseos y las esperanzas de los golpistas, los oficiales de mayor edad Y
experiencia reconocan claramente que todava no haba llegado el momento indicado para
el rearme militar y para sustituir el Estado parlamentario por otro rgimen que gozara de
suficiente fuerza y popularidad para llevar a cabo este propsito. Esta vacilacin por parte
del Ejrcito contribuy, en parte, al hecho de que no se estableciera una dictadura de part'.do
hasta 1933, cuando esto ocurri de manera formal y a travs de los cauces parlamentanos,
ocasionando entre otras cosas la disolucin de los partidos y los sindicatos.

p
234

NoRBERT ELIAS

APNDICES

Los ALEMANES

235

ganar o siquiera para mantenerse en estas violentas luchas extraparla::tarias por el poder, sostenidas entre organizaciones de combate con metas
de carcter obrero y burgus.

defender esta sede de un ataque armado?" Recuerdo el silencio que se prod .


.
'n. E nsegw 'd a se d esa t'o una di ~c~~1n
algo acalorada que me dej
UJo
a cont m~ac1_
claro lo siguiente: haba expresado una pos1b1hdad que, desde haca bastant
tiempo, se mantena agazapada y medio oculta en el fondo de la conciencia de
algunos de los presentes. Sin embargo, no se haban atrevido a formular s e
. 1
.
d
1mp
1cac10nes
a b'1ert amente porque eran opuestas al curso acostumbrado us
la vida, porque resultaba demasiado terrible aceptar el hecho de que su cur e
normal estuviera acercndose a su fin. Tambin hubo una o dos voces q so
declararon totalmente imposible tal suceso. Era inquebrantable su convicci~e
de que una especie de providencia histrica otorgaba siempre la victoria sobt
el oscurantismo a lo que ellos consideraban como la "razn".51
e
. Surgi la pregunta de qu se podra hacer. Era evidente que las asociaciones
violentas extraestatales de derecha estaban a punto de obtener el triunfo sobre
las de izquierda, en sus enfrentamientos cada vez ms encarnizados. Expres
la pregunta del por qu. El cuadro que result en esa ocasin y tambin en
otras indagaciones an permanece muy vivo en mi memoria. Remite a algunas
de las caractersticas estructurales del ascenso hitleriano que son fciles de
pasar por alto.
Las unidades de defensa republicanas, como el Reichsbanner Schwarz-RotGold, de tendencia socialdemcrata, carecan de tres recursos indispensables

A) Las organizaciones de este tipo eran costosas. En comparacin con los


fi dos de que disponan sus adversarios, las unidades de defensa formadas por
~ eros organizados contaban con cantidades mnimas para comprar armas,
0
:formes y otro equipo. Salvo algunos casos excepcionales, no podan ofrecer a
U::S
miembrosun puesto plenamente remunerado ni reponerles el salario perdido
sor faltar al trabajo ni los gastos de transporte. Dependan esencialmente de
fa participacin voluntaria de personas que, despus del trabajo o en sus das
libres, se ponan el uniforme para participar en ejercicios y manifestaciones
callejeras, encargarse de la seguridad de los auditorios cuando hubiera algn
discurso y tomar parte en las rias que se producan a continuacin, muchas
veces bastante peligrosas. Las asociaciones enemigas, sobre todo las unidades
de asalto de Hitler, contaban con un porcentaje mucho mayor de mercenarios
de tiempo completo. Estaban en condiciones de reclutar a desempleados e
instruirlos y someterlos a un proceso de adoctrinamiento ideolgico.
B) Adems, las unidades de lucha fundadas por los obreros organizados
sufran de falta de oficiales, pues la gran mayora de los oficiales alemanes
se concentraba en el otro bando. De esta manera, la rigurosa separacin por
clases que existi durante el imperio guillermista entre los oficiales y los rangos
inferiores influy, despus de la guerra, en la eficiencia desigual de estas
organizaciones extraestatales de combate. Las unidades de defensa obreras simplemente carecan de comandantes y organizadores con instruccin militar.

51. Quiz sea til ilustrar, por medio de una cita, la gran influencia que esta certeza>tuvo
en la evaluacin errnea del potencial poltico del movimiento hitleriano por parte de sus
adversarios, sobre todo de los intelectuales. Segn apunt Gumbel en su libro publicado
en 1924 (op. cit. [nota 16], pp. 177-178): "El nacionalsocialismo slo puede comprenderse
a nivel intuitivo. No cumple ni con las exigencias ms primitivas de la razn. Se trata
de una pasin surgida de la miseria econmica y de la rabia social gestada por ella. No
posee ninguno de los elementos de una poltica autntica. Su planteamiento conceptual
se origina totalmente en el romanticismo ... [La] idea de la pureza racial es desde luego
imposible de llevar a la prctica en un Estado y las demandas en este sentido snn slo
frases huecas, pero encuentran a sus partidarios entre la juventud ... Este tipo de ideas
conduce por supuesto directamente a su realizacin, a ataques contra personas judas en
la calle, a la destruccin de peridicos, etc., porque este nivel corresponde a los instintos
ms bajos y violentos ..."
La corriente de pensamiento conocida hoy como "racionalismo" dio origen a la idea del
hombre como un ser dolido de razn por naturaleza. Este concepto se desarroll en relacin
estrecha con la tendencia del incipiente Estado absolutista a la pacificacin, as como
posteriormente bajo el Estado nacional, que continu la pacificacin interna. Los pasajes
citados ilustran claramente porqu sus exponentes tienen dificultades para integrar a
su idea del hombre, como un problema universal de la convivencia social, el control o la
liberacin de la violencia en la resolucin de los conflictos interpersonales. Un aspecto del
nivel de civilizacin que se manifiesta en conceptos como ''.juicio","razn" o "racionalismo"
es que los grupos que lo han alcanzado todava no analizan las condiciones civilizadoras
de sus trminos representativos. Por lo tanto, no saben que el movimiento que ellos
denominan "racionalismo" y tambin conceptos como "razn" o "racionalidad" se basan
1
en un alto grado de satisfacciones de cierto tipo. Simplemente adjudican el ejercicio.de
violencia como fenmeno social al mbito de lo irracional, si no es que de lo antirracwna '
y de esta manera sigue siendo incomprensible.

C) Por ltimo, no exista en este sector el apego a una tradicin militar y el


gusto por las actividades marciales que del otro lado eran casi naturales.
No es de sorprender, por lo tanto, que las unidades obreras con frecuencia
hayan sido derrotadas en estas violentas luchas extraparlamentarias
por el
poder. Sus oradores propagandsticos tenan muchas veces problemas, sobre
todo en los mtines electorales. Tampoco es de sorprender que amplios sectores
de la poblacin, cansados de las revueltas y la violencia, votaran por el lder de
los batallones evidentemente ms fuertes.
Hablar de la paralizacin creciente del monopolio estatal de la violencia y
del_socavamiento interior cada vez ms extenso del Estado alemn durante el
reno~o de Weimar, no constituye en absoluto, pues, una metfora literaria. Desde
os ?,rimeros aos de la posguerra, amplios sectores de la burguesa alemana
;e l]aron la meta poltica de destruir el rgimen parlamentario republicano.
d~ ~:a m~ta era el rearme mi~itar,. como primer pa~o ~a~ia la reinstalacin
~ama como gran potencia. Sm embargo, al prmc1p10 no eran ms que
1
dantasias. Resultaban poco realistas por el simple hecho de que, tras la firma
e1tratado de paz, 1as un1'd a des ext rapar l amentanas. de defensa ya no pudieron

ha

'j
.,
i

236

N ORBERTELIAS

Los ALEMANES

intervenir en la vida pblica de manera abierta. Al comienzo de los .


.
. t .
1
.
anos 'Velllte
os
abados,
vigilaban
atentamente
qu
1
,
1as po te nc1as vic or1osas,

e e potenca1
1
roilit ar d e Al emarua no rebasara el lmite fijado por el Tratado de Vi all
ello radic una de las principales causas de que los actos de violenciaeters
e~.En
rrons~~."<16,
por me di o de 1os cuales, desde entonces se pretendi debilitar y, de
'b
1
'bl'
'
ser pos1bl
e,
dern. ar a a repu 1ca parlamentaria, tuvieran un aspecto un poco di t'
finalizar la dcada o al inicio de la siguiente.
s mto al
~urante dic~a f:15etemprana, este movimiento se manifest mucho ms
~edio de conspu:ac1ones que durante la Gran Depresin y luego de su fin
c1on.En este penodo posterior, el temor que el militarismo alemn m s . ahiza. d fu
ul
Pira a en
1os a l1a os e, pa atinamente, reemplazado por su miedo al milit
M ch
tadi
'd
ansmo ruso
u os es
stas occ1 entales no vean con malos ojos la consolidaci' d 1
fu
tirrus
ti
.
n e as
erzas. ~
as y an comurustas en Alemania. De esta manera, las unidades
,
param1htares de defensa de orientacin burguesa que desde antes
d
'
venian
pers1gmen o, por los mismos medios violentos sus ob;etivos nacionali'st
. y sus metas sociales en
' el marco
J
~~
ma te'd
na e pol'tica extenor
de la poltica inte

emp~zaron poco a poco a salir de la semiclandestinidad de las conspiracio nor,


Pudieron mostrarse en pblico ms o menos tranquilamente. Las am nes.

1
t d
, .
enazas
Y os. 3:c os e VI~ 1encia pub 11ca perpetrados por estos grupos, produjeron las
cond1c1ones caticas que ellos mismos achacaban a la repblica parlam t
ana
di ~o
de d eb'li
como un m
1 dad e incompetencia. Los enfrentamientos en losen
niveles
parlamentano y extraparlamentario, que al comienzo de la repblica se haban
desarrollado en forma paralela, fueron entretejindose de manera cada vez
ms e~tre.cha y terminaron por fundirse, cuando el parlamento legaliz a las
organ1zac1ones protagonistas de la violencia extraparlamentaria.
La crisis econmica a partir de 1929 no afect desde luego slo a Alemania.
No obstante, en este pas estableci una interrelacin entrelazada con una crisis
poltica que asemejaba una guerra civil. Ambas crisis se reforzaron mutuamente.
L.a econmica, pro~dizada por la poltica, atiz el fuego de las luchas pohticas
violentas, y estas ltimas a aqulla. En ltima instancia, la Repblica de Weimar
fracas por la debilidad estructural de su monopolio de la violencia y por la
explotacin resuelta de esta debilidad destinada a destruir el rgimen republicano parlamentario, por organizaciones burguesas a las que la ausencia de una
tradicin parlamentaria haba hecho sentirse perjudicadas por el rgimen.

/r

Iv. LUCIFER SOBRE LAS RUINAS DEL MUNDO [p. 204]


1) La organizacin hitleriana, una asociacin de masas, se prepar para
debilitar y disolver el rgimen multipartidista por medio de rias cerradas
Y manifestaciones masivas. Aos atrs, los cuerpos de voluntarios haban
perseguido el mismo objetivo con tcticas terroristas, una actividad violenta

---

APNDICES

237

dirioidas contra destacados representantes del rgimen, pero con


0
' de
lit Ahora
e,

te n to s.
Jllas
, to
fueron derrotados tambin
en es to s m
.
pocoXl .: htete Salomon describe algunos aspectos de los preparativos para~
:EnGeac t , Rathenau y la decepcin que experiment ante la resonancia

Sal omon narra


aten.~~m
te rovocada por el acto, en relacin con las expectativas.
defic1e:ie~ buscar a los autores del atentado, sus amigos, para ayudarlos. ~n
t
de la muerte violenta que han sufrido. Loco de desesperacion
cm0 5
t ense en era
1
.
el r. a el viaje, acosado ya por la fiebre, y tiene que soportar _oscomentarios
co~1:ID
es de los dems pasajeros sobre el suceso. Cuentan chistes acerca.de
ti:1v1a~rzberger,asesinado, al llegar al cielo quiere invitar a Rathenau? tambin
coIIl~ d
tomar una botella de vino; sin embargo, San Pedro les dice que la
asesina o, a
berna est cerrada todava.
ta As' bra conciencia de que las esperanzas alimentadas con respecto al gr8:
es~~: no se han cumplido y que el sacrificio de sus amigos fue en vano._B~JO
as.
'n de esta certeza expresa algo que probablemente sea caractenstico
1
la

de1mpres
la estructura de los objetivos y las expect~tivas
terronstas
en genera 1. El
ato del destacado hombre deba convertirse en una antorcha que desperasesm
'd difi d 1
tara a los ciudadanos y sacudiera desde sus c~entos al corromp1 o e
c10 e
, n sm embargo no sucedi nada semeJante. El acto de terror no alcanz
regime .
,

d
1
a prender la mecha. Claro, la gente se alarm. Algunos pendicos con enaro? e
hechoa voces y con palabras altisonantes; otros se expres:rron en voz .ms baJa Y
discreta. Pero el letrgico curso de la vida burguesa contmu como s1empr~. No
haba motivos para creer que el asesinato del ministro de Relaciones Extenores
hubiera trastornado el rgimen mismo en lo ms mnimo.
La desesperacin de Salomon se pone de manifiesto en una ~nt~resante
fantasa que inventada o no, sirve para arrojar luz sobre los sentimientos de
'
' 52
las personas inmersas en un estado semejante de profunda frustrac1 n.
Haba que arrancar de raz ese asqueroso mundo tan satisfecho de s mismo ...
Ya no existan personas, slo quedaban muecas. En realidad ya se ha establecido la igualdad de todo lo que tiene rostro humano. Hay que balacearlo.
Destruirlo, fra y sistemticamente. La tierra ya no soporta a ms demonios ...
Porqu no firmar el contrato infernal? Quisiera ser invisible. Ojal existiera
la frmula, el ungento mgico; l anillo al que se le da una vuelta en el dedo;
el manto que desaparece al portador, dedicado no a Sigfrido sino a Hagen;
quiz la piedra filosofal que uno se mete a la boca para hacerse invisible! Y
a Kern [uno de los asesinos] habra que encenderle una antorcha, una luz
que ilumine los campos de ruinas: incendios en las ciudades, por todas las
calles, y el bacilo de la peste en los pozos. El dios de la venganza tena a sus
ngeles verdugos. Yo me apunto para esa unidad. No servir ninguna cruz
de sangre en los postes. Hay que dinamitar esta masa podrida y hedionda
para que la porquera salpique hasta la Luna. Cmo se las arreglara el
mundo sin gente? Recorrera los recintos humeantes, las ciudades grises,
52. Saloman. op. cit. (nota 24), pp. 333-334 .

.p
238

NORBERT ELIAS

APNDICES

Los ALEMANES

239

to de violencia, su planeacin y realizacin se ha convertido en rutina para


;os. Renunciar a ello sera una prueba de su propia derrota, significara reco:ocer su fracaso. El carcter intil del propio esfuerzo sera evidente, habra que
admitir que la falta de sentido de la sociedad que se pretenda desenmascarar
ha sido reemplazada por la falta de sentido de las propias acciones. Descubrir
un hecho as resultara insoportable. Adems, no hay salida para las personas
en esta situacin. A dnde podran ir? Es posible que la llama de la fe personal
en el futuro haya menguado desde hace mucho tiempo, extinguindose incluso; y
en su fuero interno, quiz lo intuyan o lo sepan. Sin embargo, nadie puede confesrselo al grupo. Se interpretara como una traicin que tal vez sera castigada
con la muerte. Dentro de los estrechos lmites del grupo de conspiradores se
mantiene vivo el deber de mostrarse fiel a una fe antes viva y ahora anacrnica,
al uso rutinario de los lemas habituales. La gran esperanza de un mejor futuro
para la sociedad es sustituida por el placer que produce el ejercicio del poder
destructor. Desistir significara aceptar la inutilidad de todos los esfuerzos y
sacrificios previos. Por lo tanto, se insiste en el camino de la destruccin, con
de encontrar el propio fin.
la perspectiva casi cierta --o incluso la esperanzaQuizs a veces resultara menos costoso para la sociedad tenderles puentes a
los que carecen de salidas.

despobladas, en las que l aroma de los cadveres ha asfixiado los ltimos


vestigios de vida, todas las vestiduras colgadas en tristes andrajos de las
paredes rotas, mostrando la desnudez de los deseos huecos. Encendera las
mquinas en las fbricas muertas para que la chirriante marcha en el vaco
las despedazara sola; calentara dos trenes y los hara chocar, de tal manera
que se encabritaran y se retorcieran y se apilaran y bajaran rodando el talud
desbaratados; estrellara a todo vapor contra las piedras de los muelles lo~
transatlnticos, los buques gigantes, las maravillas del mundo moderno
hasta que se les abrieran las panzas relucientes y se hundieran con sonid~
siseante entre el oleaje revuelto. Habra que arrasar con todo en la Tierra
hasta que no quede en pie nada creado por la mano del hombre. Quiz un;
nueva raza llegue de la Luna o de Marte ... ; venga, el inundo debe tener
sentido de nuevo.
Este pasaje revela en forma casi paradigmtica un delirio caracterstico del
t~rrorismo poltico :--tambin del actual-, as como de otros muchos grupos
v10lentos durante cierta fase de su desarrollo. Su anlisis ayuda a explicar un
poco ciertos rasgos compartidos por este tipo de asociaciones.
De este texto, al igual que de otras muchas manifestaciones semejantes, se
desprende el papel central desempeado por la impresin de que la sociedad en
que se vive carece por completo de sentido y valor. La nica esperanza para una
vida ms realizada, dotada de mayor sentido, radica en su destruccin. En estas
circunstancias, la destruccin fcilmente se convierte en finalidad absoluta. Se deja
de reflexionar acerca de lo que habr de suceder despus; queda muy al margen
la pregunta de cmo habr de organizarse esa sociedad diferente que brinde un
mayor sentido a la vida. Todos los esfuerzos y afanes se concentran en el presente,
en la planeacin del prximo acto violento y en la presin constante de evadir a los
testigos crticos. El elemento nihilista adquiere mayor fuerza, tanto en el programa
como en los mtodos del grupo violento que se encuentra en esta situacin. Ya slo
piensa en asegurar el xito del siguiente atentado, incendio o asesinato. La destruccin lo es todo. Las dems esperanzas se han desvanecido. Slo la destruccin tiene
sentido. Y esta-la capacidad de destruir- produce al mismo tiempo la sensacin
de ser el propio poder. Cuando la sociedad niega a las generaciones jvenes una
forma creativa de dar sentido a sus vidas, finalmente hallan su realizacin en el
acto destructor. El que destruye es todopoderoso segn la fantasa citada. Al final
triunfa el destructor: Lucifer sobre las ruinas del mundo.
Este elemento nihilista aparece en forma muy marcada entre los grupos
terroristas al llegar a una fase tarda de su desarrollo. No se ha cumplido su
expectativa de derrumbar a la sociedad dominante. La muerte de sus vctimas
y compaeros o bien, en su caso, el encarcelamiento de estos ltimos empiezan
a revelarse paulatinamente como sucesos desprovistos de sentido. Se ha esfu
mado la gran esperanza. La red tendida por los perseguidores se estrecha. Sin
embargo, insensibles ya, los terroristas siguen haciendo planes de destruccin
y siembran la muerte. Si bien se ha debilitado su fe en la salvacin a travs del

2) La rabia y la voluntad destructiva que se apoderaron de muchos miembros de los cuerpos de voluntarios formados durante los primeros aos de la
posguerra, producto de sus sueos destrozados, se mencionan en un discurso
en que se hace referencia a muchos de los antiguos terroristas de la Repblica
de Weimar. (Varias de estas observaciones, probablemente, tambin puedan
aplicarse a los terroristas de la Repblica Federal Alemana.)
(Son unos revolucionarios permanentes que] han sido desarraigados, perdiendo as todo vnculo interno con xin orden social reglamentado ... [personas que]
han_hechosu ltima profesin de fe en el nihilismo. Incapaces de cooperar con
na~e realmente, resueltos a oponerse cualquier tipo de orden y colmados de
od10contra toda autoridad, su inquietud y agitacin slo se satisfacen con la
reflexin constante acerca de cmo destruir lo existente, con la conspiracin
para lograrlo. Son por principio enemigos de cualquier autoridad.
to La irona d~ las circ~n~t:'111ciasra~ica en el hecho de que se trata de pasajes
mados del discurso d1ngido por Hitleral Reichstag, poco antes de tomar el
P0 der,_co~el fin de esclarecer la matanza que tuvo lugar durante la noche del
Od~ JU~10 de 1934. 53 Durante aquella "noche de los cuchillos largos", as como
as siguientes, los secuaces de Hitler asesinaron, adems del lder RoBbach, a

53
~otlscher beabc:-chter, 14 de julio de 1934. citado segn Max Dornarus Hitler. /\Reden
proklarrwtwnen 932-1945, Neusuidi an der Aisch 1962 to1no' 1 pp 411-41"
ve-ase
tamb len
' R b ert C L Waite.,

'
' .. 1952. pp.
~.
_ 1.
Vanguard of nazism, ' Cambridge,
Mass
280

:is

28

,.
240

NoRBERT

ELIAS

Af>NDICES

Los ALEMANES

241

tigma de los excesos impresos por el rgimen hitleriano, durante los casi
el es aos de su duracin, sobre la historia y la sociedad alemanas, induce una
treta vez a los jvenes de origen burgus a buscar un sentido vital en ideales
Y~;cos opuestos a las grandes consignas de este pasado corrupto. Despus de
po fase caracterizada por la exaltacin casi ilimitada del ideal nacionalista, las
unaeraciones jvenes no slo tuvieron que cargar con la mancha de la derrota
g~: tambin con el oprobio, ms dificil de superar, de pertenecer a una nacin
cometi actos brbaros de violencia.
q Una de las estrategias de liberacin de ese oprobio fue la entrega de muchos
jvenes burgueses a un credo poltico contrario a la doctrina burguesa que prevaleci antes de la guerra y durante esta, o sea, en muchos casos la de sus padres
y abuelos. De esta manera, esperaban desprenderse del sentido vital corrupto de
aquel periodo y, al mismo tiempo, hallar uno nuevo que fuera capaz de expresar
el conflicto generacional particularmente agudo en esta situacin. El marxismo
en sus diversos matices cumpli con ambas funciones. Hizo posible el distanciamientodefinitivo de las atrocidades paternas y prometi facilitar el ingreso a un
mundonuevo y justo. En pocas palabras, la doctrina marxista sirvi de antdoto
contra la de Hitler. La bsqueda de un sentido vital por parte de las generaciones
burguesas de la posguerra, no slo se integr as a un poderoso movimiento poltico
que trascenda por mucho las fronteras nacionales, sino que tambin produjo
una catarsis y una redencin de la carga impuesta por la maldicin del pasado
nacional.Esta maldicin haba tocado tambin a las generaciones jvenes, aunque
personalmente se sintieran inocentes, ya que muchos de ellos ni siquiera haban
nacido en el momento de la ruina moral de su nacin.
No es necesario ni posible detallar aqu las diferencias y los vnculos entre
las manifestaciones burguesa y obrera55 del marxismo. Baste sealar que, en el

otros muchos ex miembros de los cuerpos de voluntarios que se haban unido


a la organizacin nacionalsocialista y que vean el ascenso de Hitler como la
realizacin de todas sus esperanzas.
La brutalidad del movimiento nacionalsocialista y la desintegracin casi
completa del monopolio estatal de la violencia -sin el cual ningn Estado puede
funcionar a la larga-, con la ayuda de unidades de defensa organizadas por
particulares, se encargaron de destruir la Repblica de Weimar desde dentro
as se cumpli el sueo de los cuerpos de voluntarios y sus simpatizantes'.
La motivacin de la juventud nacionalista de aquel entonces, agrupada en
muchas unidades de combate, slo haba sabido definirse en trminos ms
bien vagos y negativos. Ernst Jnger escribi que l no tena nada que ver con
la monarqua, el conservadurismo, la reaccin burguesa o el patriotismo del
periodo guillermista. Esta delimitacin negativa de sus objetivos adquiri una
orientacin positiva con la toma del poder por Hitler. A continuacin, el 30 de
junio de 1934, habra de erigirse en el smbolo tpico, casi paradigmtico, del
punto de viraje en la evolucin de un movimiento revolucionario radical que
haba tenido xito y cuyos integrantes estaban dejando de ser los destructores
del Estado para convertirse en sus representantes.

s:e

V. EL TERRORISMO EN LA REPBLICA FEDERAL ALEMANA:


EXPRESINDE UN CONFLICTOSOCIALINTERGENERACIONAL[p.217]
La necesidad de un sentido vital y la lucha intergeneracional por el poder
1) La necesidad de hallar un sentido personal en la vida distingue a la
tradicin cultural burguesa de la del sector obrero y, en las sociedades desarrolladas del siglo XX con frecuencia se la satisface mediante la entrega a un ideal
poltico. En el Estado que sucedi al 111Reich alemn en la parte occidental,
dicha necesidad se vincul ms que en otras partes, con la problemtica generacional especfica de los grupos burgueses.54 El ineludible enfrentamiento con

o por lo menos limitarla, formando grupos de bases ms bien reflexivas, como las comunas,
por ejemplo. Por lo tanto, el problema del sentido vital -que con frecuencia encuentran, como
yalo seal, en el mbito polticer- adquiere una urgencia e importancia mucho mayores.
55. Utilizo el adjetivo "obrero" porque llena una laguna en el vocabulario de la lengua alemana,
como en el de la mayora de los idiomas europeos.
El uso adjetivado de las otra. 1; referencias a clases sociales se sobreentiende, por lo cual,
se habla de los sectores "aristcrata" y "burgus". Las relaciones sociales de poder dan, por
lo general, una connotacin marcadamente negativa al calificativo correspondiente a. la
respectiva clase inferior. Los dueos de un mayor poder pueden estigmatizar eficazmente
al q'.1emenos poder tiene. Las implicaciones peyorativas que se adhieren con facilidad
al termmo "burgus" tienen su origen en el uso aristcrata de esta palabra. Hizo falta el
mcremento de poder de la clase obrera, aplicado de manera consciente a la lucha de clases,
para que adquiriera el carcter social de una estigmatizacin desde abajo.
tfarxy Engels fueron, al parecer, los primeros en percibir como una laguna en el vocaulario, la ausencia de un adjetivo que correspondiera al trmino "obrero". La llenaron
con la forma adjetiva de "proletariado", hasta entonces un insulto que ellos procuraron
~fe~:sformal' en .voz laudator.i~. No ?bstante: para mi gusto, el trmino "proletario" ccn.
una especia de valorac10n pohtica positiva o negativa que lo vuelve intil para la
mvestigacin
t'fi

.
cien
1 1ca. El a d.Je t1vo "ob rero ", mex1stente
en alemn, cumple mejor las
necesidades de la investigacin sociolgica, desde mi punto de vista.

54. Entre la mayora de los obreros, el problema generacional es mucho menos marcado. En las
sociedades industriales, tanto capitalistas como comunistas, las opciones de que la mayor
parte de los nios obreros dispone para su futuro, son relativamente limitadas en lo que
se refiere a su posibilidad de ascender a otro tipo de empleo aparte del industrial; slo una
pequea minora tiene esta oportunidad. La mayora lleva una vida "adaptada", segn la
denomina Baumann, quien s logr salirse del patrn y ascender en la escala social (M.
Baumann. op cit. nota 39], p. 8). Los hijos de obreros viven y trabajan, en trminos generales,
tal como lo hicieron sus padres, y aunque logren mejorar su nivel de vida, se mantienen
fieles a las tradiciones culturales y sociales del sector obrero. Esta tradicin resulta tan
natural que basta para otorgar sentido a la vida del individuo, inserto en gran medida en
la convivencia con el grupo, tanto en la vida profesional como en la privada. El caso de los
jvenes burgueses de clase media es distinto. Viven un aislamiento y una autonoma muc~o
mayores como individuos, aunque actualmente procuren a veces contrarrestar esta situacion

242

NORBERT ELIAS

APNDICES

Los ALEMANES

segundo caso, se trata principalmente de una lucha por los intereses palpable
del sector obrero, mientras que en el primero predomina la funcin casi moral de~
sentido vital. Desde este punto de vista, el marxismo se les present a muchos d
los nacidos durante la guerra o en la temprana posguerra, como alternativa a une
sociedad llena de exigencias absurdas, como encarnacin suprema del anhelad~
advenimiento prximo de una sociedad libre de opresin y desigualdades. Los
aspectos tericos y morales de la doctrina marxista desempearon un pape
decisivo en el movimiento estudiantil de la Repblica Federal Alemana, as como
en la oposicin extraparlamentaria de los aos sesenta y setenta.
Al volver de la primera guerra mundial, muchos jvenes oficiales encontraron
un sentido vital en la lucha contra la Repblica de Weimar en nombre de la
grandeza de Alemania, ya que tal repblica representaba, desde su punto de
vista, una posicin ms bien tibia, incluso prfida. Con la misma intensidad
otros grupos jvenes se enfrentaron a la Repblica de Bonn, que ellos tachab~
de tibia, en nombre del fervoroso ideal de la justicia social y la libertad en
contra de la opresin y la coercin. En ambos casos, se trat de movimientos de
carcter predominantemente burgus protagonizados por generaciones jvenes
que, por decisin propia o por obra del destino, se encontraban marginadas de
las generaciones burguesas ya establecidas en ambos periodos de la historia
alemana. El segundo frente de jvenes marginados se opona, de la manera ms
decidida, a lo que aquellos antecesores de los aos veinte as como sus propios
padres y abuelos, haban considerado en su juventud como el ideal ms sagrado
y dotado de mayor sentido; sin embargo, la orga de violencia y la derrota
catastrfica que pusieron fin a la unidad de la nacin lo haban desvalorizado
por completo. Careca ya totalmente de sentido.
Las jvenes generaciones burguesas de los aos sesenta y setenta lo resumieron todo con el trmino "fascismo", el cual se convirti en la contraparte
simblica del sentido que ellos mismos luchaban por dar a su vida. En l,la
imagen de las generaciones pasadas de "amos" alemanes -integradas no
necesariamente por los padres y abuelos personales, pero s por los nacionales-,
de cuyos artculos de fe y actos de violencia haba que liberarse, se fundi con
la imagen de las generaciones burguesas establecidas en el poder, en cuanto
representantes de la opresin y la coercin sociales que se experimentaban
personalmente.
2) Marx ha sido casi el nico cientfico social que ha producido un entramado
terico armado en torno a la nocin de la desigualdad y la opresin sociales,el
cual incluye, adems, la promesa de resolver este problema. Por lo tanto, su obra
se convirti en una referencia esencial para los jvenes grupos burgueses que
sufran bajo las circunstancias sociales de su momento, debido a la posicinque
ocupaban dentro de esta situacin. El problema es que la doctrina marxista se
reduce a un tipo especfico de desigualdad social. Indudablemente, esta forIJl:
5
de desigualdad es muy importante en las sociedades industriales, pero

243

}isis terico aporta slo una vista parcial de las exigencias, desigualdades y

an
nf}ictossociales de la poca. Los choques entre los empresarios industriales
co monopolizan el capital, por una parte, y los obreros excluidos de las deciq~ees que se toman sobre este, por otra, constituyen el ncleo de la teora; sin
610
~argo, este esquema no explica muchas formas de desigualdad y opresin
em'ales de manera satisfactoria. Esta limitacin terica provoc cierta confusoci

"n al ser adopta dlo e marxismo


pos tenormen t e por 1
asJ venes generaciones
SIO
.
b rguesas, las cu al es se vieron
obli ga d as a Iegit1mar una y otra vez su propia.
l:cha refirindola a la coercin econmica a que los obreros industriales se
ncontrabansometidos en sociedades como la suya. Los jvenes y luego tambin
~aspersonas mayores de origen burgus, cuyas vidas eran muy distintas a
las del sector obrero Y que, en muchos casos, estaban poco familiarizados con
sus problemas, buscaban guiarse con la ayuda de una estructura terica que
vaticinaba la desaparicin de la desigualdad social entre los hombres por medio
de la dictadura de la clase obrera.
El marxismo burgus adoleca, pues, de curiosas irregularidades manifiestas en la actividad de los grupos que lo adoptaron. Su teora legitimadora los
obligaba una y otra vez a entrar en contacto con los obreros industriales. No
obstante, estos esfuerzos rara vez fueron sencillos y con frecuencia forzados.
Esto se aprecia, por ejemplo, en las divergencias entre los jvenes burgueses
y obreros acerca del uso de la fuerza fsica como medio en la lucha poltica.
Michael Baumann, hijo de obreros, vivi esta diferencia cuando fue terrorista
y la describe con las siguientes palabras: 56
E.lintelectual se basa en una abstraccin cuando aplica la fuerza, porque
dice,"me dedico a la revolucin por el imperialismo" o por algn otro motivo
terico.De ah deriva el derecho de recurrir a la violencia en contra de los
dems. Tambin, por supuesto, de la experiencia del movimiento del que
~armaparte, pero principalmente de esa situacin abstracta. Por eso es un
mtelectual, el cual se distingue por su capacidad de revisar las cosas primero
conla cabeza.
Nosotros vivimos con la violencia desde nios, sus races son materiales.
Cuandoes da de paga, el viejo llega a casa totalmente ebrio y lo primero que
h aceespeg 1 1 ..
.
ar e a a VIeJa:asi son tod as las historias. En la escuela te peleas
imponerte a golpes es algo completamente normal. Te peleas en el trabajo.
en las tabernas , tie nes una re 1ac10n
mas
sana con eso. Para ti la violencia es'
1gomuy espontneo que puedes aplicar con facilidad.
Estos comentari

.
os nos acercan a la realidad y a la vez son importantes para la
las
~iza_nosea casual que Baumann derive su postura ante la violencia de
que tuvo con su padre Y del nivel relativamente alto de violencia
que viv1_1encias
10 en su f
T
ami ia Y su escuela. De esta manera, vincula lo que l llama su

teon Q . .

e:~e

~.

.111111111

nn, op. c,t. (nota 39), pp. 92-93 .

244

NoRBERT

ELIAS

.APNDICES

Los ALEMANES

"postura en contr~" ~~n 1:1


temprano conflicto generacional. Romper las barreras
elevadas por la civilizacin contra el uso de la violencia fsica es mucho lll8
dificil para los jvenes de origen burgus, de acuerdo con las normas diferente
que regan _en sus. f~milias. Ellos tienen que justificar la violencia por medi:
de la reflexin, legitimarla con base en una teora. Sin embargo, la teora de 1
coercin Y los con~cto_s que justifica tal violacin de las leyes estatales y de 1~
normas de la conciencia personal, de ninguna manera tiene que coincidir con la
naturaleza real de la coercin y los conflictos que impulsan al acto de violencia
El h~ho de que no hayan sido los terroristas obreros los que recurrieron a un~
teo~a centrada ~n los conflictos eco-nmicos entre obreros y patrones, sino
precisamente los mtelectuales burgueses, que carecan de contactos estrechos con
los obreros industriales y que con frecuencia tenan problemas de comunicacin
al tratar con estos, indica, al parecer, una discrepancia de este tipo .. Cabe dudar
si los terroristas burgueses hayan arriesgado realmente sus vidas con el fin de
eliminar la opresin econmica sufrida por una clase social a manos de otra en la
sociedad industrial. Es probable que, en su lucha violenta contra el orden social
vigente, su propia impresin de enfrentar una fuerte coercin social y su deseo
de liberarse de esa opresin intolerable hayan desempeado un papel mucho
ms determinante de lo que su teora indicaba.
Esta sospecha adquiere ms peso si se analizan las diferencias en el nivel de
pacificacin sealadas en la ltima cita, entre las familias de los distintos sectores sociales. La observacin autobiogrfica de Baumann debe ser ciertamente
aplicable slo a una minora de las familias obreras, pero no dejan de ser reveladoras sus afirmaciones acerca de la diferencia en el grado de espontaneidad
con que los terroristas de origen obrero y burgus hacan uso de la violencia.
Entresacar slo un punto: es posible dar por hecho que aceptar el uso de la
violencia en asaltos bancarios, incendios y asesinatos, como instrumento en la
lucha poltica, debe resultar mucho ms dificil para unos jvenes intelectuales
burgueses procedentes de familias muy pacficas, en que es muy mal visto el
empleo de la fuerza fsica en las relaciones de poder entre padres e hijos, en
las luchas intergeneracionales por tal poder, que entre personas originarias
de familias obreras en las cuales es corriente que los ms fuertes intimiden a
los dbiles por medio de la amenaza fisica. Sin duda, para estos burgueses el
uso de la violencia en la lucha poltica ser menos espontneo; requieren un
esfuerzo mucho mayor para romper el tab erigido en su contra, tanto por la
sociedad como por ellos mismos. Un indicio de ello es la necesidad de encontrar
una justificacin intelectual, de legitimarse a travs de la reflexin.
Es preciso estar consciente de estas circunstancias para apreciar, con cierta
claridad, el carcter particular del problema que plantea un terrorismo burgus
de este tipo. Lo que hay que preguntar es qu es lo que induce a personas a
las que desde siempre se ha inculcado la prohibicin de la violencia, a tomar la
decisin de amenazar y matar a otros arriesgando su propia vida y despus de
haber superado, quiz, la oposicin de su propia conciencia. Slo la experiencia

245

presin muy fuerte, la percepcin de una coercin sumamente gravosa,


de:11er capaz de impulsar tal rompimiento y de producir esta decisin. De
de ~ s al leer las declaraciones de terroristas intelectuales, una y otra vez, se
bec ~o con la impresin de vivir dentro de una sociedad intolerablemente
topa va y carente de libertad la cual hay que destruir para permitir a la gente
opres1
'
.stencia libre y justa, digna de un ser humano.
unaS)eXl
d e t errons t as que apareci"6
No cabe duda de que la primera generacin
del todo
1 Repblica Federal Alemana, o por lo menos su mayorteparte, fue
en
. e mJus
to
,
a en su apreciacin y conviccin del carcter sumamen opresivo
d"fi'
1
1
t

"n (1
smcer
de la sociedad en que vivan. Resulta muy ~ ici exp icar e~ a convic.c1
.a
cual, ciertamente, no se restringa a los terronstas), porque, vista a la distancia
_ bre todo si se observan los procesos a largo plazo-, es probable que esta
re;~blica sea menos opresora, injusta y desigual en la distribucin del poder
que todas las estructuras sociales anteriores del pas.
Con ello, no pretendo afirmar que se desconozcan la opresin, la desigualdad
las
injusticias sociales. Todas estas deficiencias, as como los conflictos sociales
0
que provocan, figuran entre sus problemas ms evidentes. Lo que .quiero es
llamar la atencin sobre un problema menos patente. Cmo se exphca que la
impresin de vivir sujeto a la coercin ejercida por una sociedad de carcter
carcelario y por ende intolerable (la cual resultaba adems moralmente reprobable debido a sus desigualdades sociales), y que los movimientos de protesta
y la lucha de los jvenes burgueses contra estas injusticias hayan cobrado ms
fuerza justo durante un periodo en que la opresin de los ms dbiles por los
grupos establecidos haba disminuido, en comparacin con el pasado, y en que
las condiciones econmicas de los primeros, o sea, su nivel de vida, se haba
elevado ms que nunca? Esta situacin, que tal vez parezca paradjica cuando
se mira superficialmente, slo puede explicarse si se la explora desde otro ngulo
distinto al que muchas veces se ve: si se toma en serio la impresin de sufrir
opresin y coercin sociales, tal como la articulan los afectados, y se indagan
sus causas, sin limitarse a definir esa coercin con base en razonamientos
econmicos,como ellos mismos lo hacen.
Los aspectos generales del problema se abarcan fcilmente. Los grupos
humanos, por lo general, se rebelan contra lo que perciben como opresin no en el
momento en que es ms intensa, sino justo cuando empieza a debilitarse. En todo
el mundo, los grupos jvenes de los que aqu se trata dependen por algn tiempo,
al crecer, de grupos de adultos que detentan ms poder. De hecho es posible que
la coercin a que esta relacin los somete -por imprescindible que sea para su
proceso de crecimiento- tenga un carcter ms o menos opresivo o se preste,
en todo caso, a que los jvenes mismos la experimenten como una situacin
frustrante de opresin. Esta impresin se intensifica, cuando la diferencia en el
poder ejercido por las generaciones jvenes y las mayores disminuye de facto. Tal
ha sido el caso en todas las sociedades industriales ms desarrolladas, no slo
en la Repblica Federal Alemana, en el transcurso del siglo XX.

';

246

NORBERT ELIAS

Los ALEMANES

Al'NDICES

Como consecuencia de las dos grandes guerras de este siglo surgieron de.
terminados impulsos de emancipacin o, dicho de 1:1.manera,aum~~taron las
posibilidades de los grupos antes ms dbiles u oprumdos para participar en el
poder;57baste con sealar el incremento de poder de los obreros con respeci: a los
patrones, de las mujeres en relacin con los ho~bres, de los pueblos colo~nzados
del mundo entero respecto a las naciones colomzadoras de la Europa occidental.
En todos estos casos disminuyeron las diferencias de poder entre los grupos
involucrados, sin que se estableciera una relacin de igualdad. Lo mis~o es
cierto en cuanto al desplazamiento del poder ocurrido entre las generaciones
establecidas de mayor edad y las jvenes, sobre todo en el seno de la burguesa.
Cabe suponer que el mejoramiento de la situacin econmica _notable desde
fines de los aos cincuenta haya contribuido tambin al creciente deseo de
emancipacin de los jven~s grupos burgueses, sobre todo estudiantiles, y
servido para, agudizar, por ende, el conflicto generacional. .
Este cambio tampoco carece de paradojas. En comparacin con las ge~eraciones de sus padres y abuelos, los jvenes burgueses de los sesenta se salieron
de sus casas familiares para independizarse a una edad ms tempr~a. Las
instituciones del Estado benefactor y la relativa facilidad con que los Jvenes
podan ganar dinero en empleos temporales, les permiti adquiri: ms pronto.la
independencia financiera de sus padres. No obstante, esta m~~or m~e~endencia,
tambin expuso ms pronto a los as liberados a la coercion anomma de la
burocracia estatal y, en cierta forma, del mercado laboral. ~~ta fue una de
las causas decisivas --seguramente slo una- de la.receptiv1d.ad ~ue estos
jvenes grupos burgueses mostraron hacia una doctrma que adJudicab~ una
importancia central a los problemas de la opresin so~ial sufr~d~ por ciertos
sectores a manos de otros, del ejercicio de fuerzas sociales anommas Yde la
desigualdad y la injusticia sociales.
.
.,
.,
.
No es posible apreciar del todo la intensidad de la rmpresion de_opresi~n social
presente en muchas declaraciones de jvenes burgueses de aquel tiempo ~mtener
en cuenta esta peculiar paradoja de su. situacin. Estaban ~eno~ subordm~do::.
sus padres que las generaciones antenores en sus resp~ctivo~ ~iempos d~JU~
tud. Su relacin filial los oprima menos, si se me perr~nte _utilizar este terrn~ 0
que a los hijos burgueses de pocas pasadas, es decir, disfrutaban de may"
;

poblacin
57. En la poca actual, los conflictos blicos
prolonga d os reqmeren
que t od a la dencia
del
participe. En estas circunstancias, una guerra pone de manifiesto la depen ucho nis
sector dominante de los grupos dominados y menos poderosos, en forma
t siglo
evidente que en tiempos de paz. Las dos grandes conflagraciones de masas e es \ que
se caracterizaron por la promesa de recompensar a la poblacin con creces, una dveenlos
se obtuviera la victoria. Si bien estas promesas no se cumplieron en su totahia ' hacia
respectivos periodos de posguerra se llevaron a cabo sendos desplazamientos c
dades
la "izquierda", segn el lenguaje poltico actual; es decir'. aumentaron las r:ie~:luciO
de los grupos ms dbiles, sobre todo los obreros, de participar en el po~er. e un fan,oso
posterior de este impulso democratizado se dio de acuerdo con el patron d
desfile: tres pasos al frente, dos hacia atrs.

:{1

~t

..

247

libertad. No obstante, su temprana independencia, sobre todo en lo referente a


su sustento, los expona ms pronto a la coercin relativamente impersonal de
la sociedad adulta. En estas circunstancias, la teora marxista de la opresin
sufridapor los obreros a manos de los capitalistas les sirvi como un grato medio
de orientacin. Asimismo les permiti identificarse con los grupos oprimidos de
todo el mundo! como el pequeo pueblo de los vietnamitas, por ejemplo, que se
resista con xito a las fuerzas superiores del capitalismo estadunidense.ss
La obra de Marx Y Engels ciertamente constituye la estructura terica actual
ms completa e impresionante, es ms, casi la nica, que sirve de arma ideolgicay gua ~ los grupos de marginados que ejercen menos poder en comparacin
con determmados grupos establecidos que impiden a los primeros satisfacer
sus necesidades ..Por esta causa, los ms diversos grupos de marginados la
utilizan para orientar sus reflexiones. Sin embargo, como ya lo seal su
explicacin slo abarca una parte de la realidad. Por lo tanto, al adoptars~ el
modelo obrero-patronal especfico y la promesa de salvacin inherente a la
disolucin de esta oposicin, como modelo universal para todas las relaciones
ent~e marginad~s Y est~blecidos, en muchos casos, dicho modelo adquiere el
caracter de una ideologia que puede resultar til como medio de lucha, pero
a la vez sumamente engaosa como medio de orientacin.
58. ~a .siguiente relacin ~e.~ testigo ocular y participante habla por s misma (RalfReinders
ultima palabra en elJmCio contra Lorenz; en Die Tageszeitung, edicin especial del 11 d~
octubre_de 19~~. p. 60): "~uestr~ sublevacin tuvo en ese entonces un importante punto
de ~-art1dapohtico, la manifestaCin de Pascua ... El movimiento generado por la manifestacwn de Pascua fue un punto de arranque para la APO. APO tres letras que constituan
la esper~nza de t?da una generacin ... Era lo que indican la~ tres letras, una oposicin
extrapar ~enta-~a que representaba a todos los sectores de la generacin joven.
La e~presion poltica general de la sublevacin fue el deseo y la voluntad de determinar el
pr~p10destmo de mane_ra cole~tiva e individual. Fue el esfuerzo para dar forma a nuestras
=~t~:i~:~ cu~n~a, P.rlopial,en libertad, sin permitir ya que decidieran por nosotros unas
es im ec1 es o os representantes de los intereses del capital...
';;:;;:en
aquel entonces nos cre tal euforia fue el hecho de que no estuviramos solos
el impe~:~ha. En iodo el mundo se haba desatado la contienda contra el capitalismo
En Est d '
U a Fismo Y .s anqwlosadas estructuras de dominio. En Vietnam
m os
n Fran
E Ch'
D
...
a os
Est a es ...
una de las c1a...
d l n ma... esde entonces hemos aprendido mucho .. "
las reflexiones u ec a_rac10nescapace~ de dar una idea, a quienes no estuvieron ah de
e~ la
Alemania Fed q movianl a muchos miembros de la oposicin extraparlamentaria
a jvenes de t~~:s ~n aqu~ entonc~s.tese a la aseveracin de que el movimiento reuna
determinan
o~ sec ores socia es, este breve pasaje basta para mostrar el a el
La referenci:e ;:aen el !ete1,Ilpf la visin global de los jvenes intelectuales burgi;e!s.
Sin embargo I
se e 10- ~ marcada necesidad de orientacin terica de este grupo
intraestatal ;s~e:1:fira~~o teonco marxista se limita a analizar una relacin de pode;
marginados en . i icat n re tanto, otras muchas relaciones entre grupos establecidos v
a la visin de lo~m~: ante m~~da tam_bin de carcter interestatal, se haban sumad~
Y la opresin No g b fs sensi les hacia los problemas de la desigualdad en el poder
decimonnica.de
s ante, l~s faltaba la capacidad de desarrollar la limitada teora
Por lo tanto, optaronopresion e acuerdo con las experiencias ms amplias del siglo XX:
por envasar su vmo nuevo en botellas antiguas.
.

r;

1:

;a
248

NoRBERT

ELIAS

Los ALEMANES

4) La aplicacin que el ideario marxista encontr dentro de las sociedad


europeas de la posguerra, como medio de lucha y de orientacin para los rnes
vimientos de sublevacin y protesta protagonizados por jvenes hurgues o.
contiene indicios inequvocos de que las luchas por el poder y las situaciones,
. ti vas expenmen

t a das por 1os Jvenes,

confl 1c
slo pueden explicarse de mane es
parcial e insuficiente haciendo referencia al conflicto entre patrones y obre/0
generado por intereses econmicos opuestos. 59 Al analizar con mayor detenirnie ~
to las declaraciones hechas por la primera generacin de terroristas hurgues n
una )'.?tra vez se ~nc1;1entranindicios bast~nte claros de que la estrechez y~~
coerc1on que sentian impuestas por la sociedad, tanto a ellos mismos como
otros, no tenan nicamente el carcter de oposiciones econmicas de clas:
Der_itrode una perspectiva amplia es cierto que para el anlisis de la coerci~
social a que se encuentran sujetas las personas resulta imprescindible tomar
en cuenta tambin la econmica, pero esta visin no lo abarca todo. Los otros
tipos de coercin no cuentan con una articulacin terica igualmente sutil
Sin embargo, desempean de hecho un papel cada vez ms importante en 1~
evolucin de la sociedad, de manera especfica en el nivel de las sociedades
industriales relativamente muy desarrolladas de nuestro tiempo. Uno de elloses
el de buscar un sentido vital, una misin que conduzca a la realizacin personal
y pueda experimentarse como portadora de sentido.
Entre las quejas expresadas de manera reiterada por los terroristas -y no
slo por ellos- se encuentra la referente a la falta de sentido en la sociedad
actual. Esta queja con frecuencia se vincula con la idea de que slo puede tener
sentido la vida en una sociedad donde el beneficio que la accin personal redita
a la colectividad es ms importante que el particular.

59. El esquema marxista y sus derivados presentan este conflicto no slo como modelo terico
para todos los conflictos sociales, sino como su raz efectiva. El problema es que el conflicto
entre las dos grandes clases sociales de la era industrial posee, de hecho, una importancia
central en cuanto motor del desarrollo social durante los siglos xix y XX, pero coexiste con
toda una serie de conflictos sociales de distinta naturaleza que. de ninguna manera, han
desempeado un papel menor que el conflicto econmico de clase en la evolucin social
del siglo XX; algunos de ellos son incluso mucho ms importantes. Tomarlos en cuenta no
equivale a negar la trascendencia de los conflictos econmicos de clase. Slo se traa de
corregir los errores en la orientacin intelectual derivados del monismo econmico que
caracteriza a todas las versiones del marxismo y de sealar, por ende, la funcin ideolgica
cumplida por estas.
El presente estudio abordaron mayor detenimiento, ya sea en forma directa o indirecta,
tres de los conflictos olvidados por este monismo: 1) el conflicto entre gobernantes y gober
nadas (el cual se desarrolla de distinta manera en los Estados multipartidisias que en los
unipartidistas; aqu se hace referencia casi exclusiva a los primeros); 2) el conflicto entre
Estados y, 3) el conflicto entre generaciones. Esta lista no es exhaustiva. Una importante
ausencia dentro de este planteamiento es el conflicto entre los gneros, vistos como grupos
sociales, aunque definitivamente tambin forma parte de esta problemtica. A los conflictos
interestatales tampoco se les da el realce que corresponde a su significacin real.

APNDICES

249

Resulta tpica de nuestra sociedad la experiencia -dice Horst Mahler, por


. mplo,al recordarsu tiempo de terrorista- 60de que es imposible realizar las
eJ:opiasideas de lo que debe ser una vida dotada de sentido; de ver por todas
partes cmo los intereses particulares se imponen, muchas veces de manera
~ca y despiadada,~ lo que se reco:oce~mo valor colectivo. Se menosprecia
la pretensin de los Jvenes de regir su vida por valores ms elevados. Esto
pone a funcionar un mecanismo de desagravio: ''No tiene ningn caso. No
podemoslograr nada. No hay que dejar ttere con cabeza."
Esta cita no es nica en este sentido. Michael Baumann, de cuya vida ya se
describi un episodio, le escribi a su novia desde la crcel: "La vida tal como
suele desarrollarse nos parece falta de sentido", y mencion la consigna que
hizo famoso a su grupo: "Destruyan lo que los destruye a ustedes." 61 Este lema
expresa el sentimiento que rige las acciones de muchos terroristas: la impresin
de que la carencia de sentido a la que la sociedad condena a sus miembros
amenaza con destruirlos como personas. Algunos tratan de escapar del vaco
aturdindose con drogas, otros prefieren el alcohol. No obstante, en lugar de
autodestruirse -a esto se refiere la consigna- es mejor destruir la sociedad
que quiere impulsarlo a uno hacia la autodestruccin.
En mi opinin, este tipo de declaraciones nos acercan un poco ms a las
races del problema del terrorismo que las referencias a la llamada izquierda
o derecha poltica. Los conflictos abordados aqu pueden conducir hacia cualquiera de los dos extremos del espectro poltico, segn la posicin generacional
ocupada por los grupos en cuestin y de acuerdo con las circunstancias sociales
en general. Falta explicar el hecho de que la necesidad del sentido vital y la
bsqueda de una existencia social que la satisfaga, hayan pasado cada vez ms
a ocupar el primer plano entre las inquietudes de las generaciones jvenes de
origen burgus, predominantemente en el transcurso del siglo XX, en lugar del
problema primario de la alimentacin y la bsqueda de una existencia social que
lo resuelva. 62 Mencionar dos aspectos importantes dentro de este contexto.
60. ~el Jeschke y Wolfgang Malanowski (comps.), Der minister und der terrorist. Conversac10nes entre Gerhart Baum y Horst Mahler, Hamburgo, 1980, p. 32.
61. Baumann, op. cit. (nota 39), p. 86.
62. A esto se aade otro cambio de enfoque que tambin ha tenido lugar en el siglo XX y que
actualmente se considera muchas veces como algo natural, aunque no lo sea en absoluto.
El orden social existente se toma como el origen de todos los medios de coercin por los que
al md1vi~uo joven le resulta difcil, si no es que imposible, satisfacer su necesidad de un
sentido vital. El siglo XIX y el temprano siglo XX se caracterizaron por la idea de que una
ba~era. mtema u:ivisible impeda la realizacin del individuo (vase N. Elas, Die gesellschaft
der ind1viue'.1,editado por M.Schrtiter, Frankfurt del Meno, 1987, u gr., pp 166 y ss.). Desde
~nton~es, evident~mente ha cambiado el enfoque. Ahora tambin la coercin autoimpuesta
e caracter represivo y opuesta a la realizacin personal se explica principalmente con base
enla coe_rc10n
, opresiva
sufnda
a manos de la sociedad, a la cual por
' tanto hay que' cambiar
0
dest_ru1r,mcluso, para que las personas se encuentren a s mismas y puedan satisfacer su
necesidad de un sentido vital.

lit,

250

NoRBERT ELIAS

.APNDICES

Los ALEMANES

Uno de ellos es el proceso de secularizacin progresiva. No es preciso ex.


plicarlo en este lugar. Baste con sealar que, conforme ha tenido lugar esta
transformacin, la bsqueda de un sentido interior para la existencia ha ido
desplazando la idea de un sentido externo. Las tendencias a la secularizacin por
lo dems se encuentran funcionalmente vinculadas, de manera muy estrecha
con la mayor seguridad disfrutada por la vida humana dentro de las unidade~
nacionales; la mayor proteccin contra ataques ffsicos por otras personas que
brinda, por ejemplo, la eficiencia cada vez mayor del monopolio estatal de la
violencia; y la mayor proteccin contra enfermedades debido a los avances en
la higiene social y la ciencia mdica. El enorme incremento en la esperanza
media de vida que se ha dado a lo largo de los ltimos 200 o 300 aos, resulta
sintomtico de ese aumento en la seguridad disfrutada por el individuo dentro
de los lmites del Estado. En relacin con las reflexiones que siguen, cabe tener
presente que esto ha modificado, asimismo, los conceptos sociales de juventud
'
edad adulta y vejez.
Otro cambio no es menos significativo: el incremento en el bienestar de los
sectores ms pobres precisamente. Cuando se vive con la duda permanente de
si ser posible saciar el hambre, y la "lucha por el pan de cada da" ocupa, por lo
tanto, la mayor parte de las energas humanas, tener xito en esta lucha tiene
muchsimo sentido. En unin con la lucha contra otros peligros que amenazan la
vida misma, el deseo de obtener ayuda y xito en este nivel se impone a todas las
dems formas que pudiera adoptar la bsqueda de sentido. En el siglo XIXy a
comienzos del XX, muchas personas aceptaban como un aspecto inevitable de la
vida social el hecho de que una parte considerable de la poblacin se encontrara
constantemente en peligro de sufrir hambre o incluso de morir de inanicin,
hasta en las naciones industrializadas ms desarrolladas del momento. Slo
en el curso del siglo XX, algunas sociedades nacionales alcanzaron un nivel de
productividad que les permiti asegurar prcticamente a todos sus miembros,
jvenes y viejos, un nivel de vida ubicado muy por encima del lmite del hambre.
Muy pronto, el carcter extraordinario de una sociedad sin hambre -en relacin
con la evolucin social que se haba dado hasta ese momento- fue olvidadoY
empez a considerarse como algo natural la proteccin social, tanto contra el
peligro de morir de hambre como contra muchas enfermedades y otras amenazas
de la existencia fsica. Al verse liberado el individuo de la presin permanente
ejercida por la tarea de obtener los recursos para satisfacer sus necesidades 1:1~~
elementales, primero las propias y luego tambin las de su familia, adqmno
ms peso la bsqueda dentro de la sociedad de tareas dotadas de sentido Y
personalmente satisfactorias.
5) Cambios en la sociedad humana como los que acaban de describirse -Y
otros que no es preciso comentar aqu- constituyen una especie de marco que
debe tenerse presente aunque no sea posible analizarlo ms detenidamente
Se trata de uno de los factores determinantes de un problema, del cual, e

251

t rrorisroo, como una de las formas adoptadas por el movimiento de protesta

d:los jvenes

burgueses, es slo la punta del iceberg. A final de cuentas, en


ste movimiento de protesta se expresa una encarnacin peculiar y una inten\'icacin aguda de un conflicto permanente desarrollado, en su mayor parte,
:~jo la superficie de la sociedad, por lo cual todava se escapa demasiado a la
bservacin y la reflexin. Me refiero al conflicto generacional, mencionado ya
o
.
63
en varias ocas10nes.
Los conflictos generacionales, tal como aqu se conceptualizan, figuran entre
las fuerzas impulsoras ms poderosas de la dinmica social. No se les hace
justicia si se enfocan principalmente como conflictos entre padres e hijos o entre
hijos y padres. Tambin el problema del terrorismo ha sido abordado, a veces,
desde este punto de vista: 64
El origen social de los terroristas y su indomable oposicin contra su clase
de origen (la "casa paterna burguesa") son indicios de la negligencia, incluso
del fracaso tanto de estas casas paternas como de la "sociedad adulta" en
conjunto. Cualquier reflexin oportuna acerca de las causas del terrorismo
tendra que partir de aqu, entre otros puntos. Pueden servirnos de gua
para la autointerrogacin crtica preguntas como las siguientes: les dimos a
nuestros hijos el ejemplo de una vida con sentido y les mostramos el camino
hacia la eleccin de una actividad satisfactoria capaz de llenar sus vidas?
No ser que despus de 1945, felices de habernos salvado, nos instalamos
de manera demasiado cmoda en la "sociedad de la abundancia"? No nos
mostramos demasiado autocomplacientes? No descartarnos como "lujo
dominguero" o pospusimos para "despus" cualquier reflexin acerca de
cmolograr una mejora definitiva en las condiciones de vida de los sectores
dependientes de su salario, los obreros extranjeros o los pueblos hambrientos
y explotados del tercer mundo?
. Es ?asible que este planteamiento del conflicto generacional merezca ser
discutido, pero no coincide con la interpretacin que aqu se le pretende dar.
E~.el presente texto, no se trata de la cuestin de si unos padres en particular
hicieron algo bien o mal en la relacin con sus hijos. Los conflictos que tienen

, constituyen
.
lugar
. de
. .nt ro d e f:ami1ias en particular
solo
un plano, precisamente
el mdividual, de un conflicto generacional mucho ms amplio. Mientras que
63. El cambio est

d o por este conflicto en el curso de la evolucin social


.
ruc t ura 1 expenmenta
. ,
'
se resiste a cu 1
.
a qmer exp 11cac10ncausal. Por lo general, an se sostiene la expectativa de
1

mtensificacin sealada del conflicto generacional, pueda explicarse mediante la


e,erenc1a a una c
. d"
.
de
t
ausa 0 , qmz , a iez causas. Sm embargo, los procesos continuos carecen
pun os de part'd1
b 1
.,
un t "'d h

so utos Y,por 1o tanto, tamb1en de causas. En realidad slo existe


eJ1 o umano muy comp 1eJo
. t) ue, en su tota lid ad, se encuentra siempre
.
y suJet0
en movimiento
64 .
un proceso de cambio.
nng Fetsche "Th
minist
r,
esen zun terrorismusproblem",Jeschke
y Malanowski (comps.) Der
'
er, op. cit. (nota 60), p.116.

t,e.

252

NORBERT EL!AS

APtNDICES

Los ALEMANES

nos limitemos a este plano, como ocurre, por ejemplo, con la teora freudian.
del complejo de Edipo, nos resultar imposible comprender los conflictos ge~
neracionales que se desarrollan en el plano social. En su caso, las intencione
y los planes de unos padres e hijos en particular desempean un papel
menor, fortuito e involuntario, en comparacin con la importancia de otro tiPo
de confrontaciones, las cuales, los afectados muchas veces ni siquiera identifican
como conflictos generacionales.
El conflicto generacional al que yo me refiero es de tipo social. Ciertamente
se pone de manifiesto tambin a travs de los enfrentamientos personale~
entre determinados padres y determinados hijos. Sin embargo, ni siquiera este
tipo de choque es tan inmutable como lo afirmaba Freud. La estructura de las
tensiones y los conflictos entre padres e hijos en particular tambin se modifica
de acuerdo con los cambios a que est sujeta la relacin entre padres e hijos en la
mayor parte de las sociedades o en algunos sectores aislados, y de igual manera
se transforma la influencia ejercida por estas tensiones y conflictos sobre la
formacin instintiva y afectiva de los hijos. Sin duda existen ciertas estructuras
bsicas recurrentes: la relacin entre padres e hijos casi siempre es una relacin
de dominio caracterizada por una distribucin marcadamente desigual del
poder. Seguramente el equilibrio de poder dentro del grupo familiar individual
tambin est sujeto a constantes variaciones. Sin embargo, no-son esenciales
dentro del presente anlisis del equilibrio de poder, eD:_
la relacin entre las
generaciones y los cambios que ha sufrido. La estructura de estos procesos
est determinada, a fin de cuentas y a nivel individual, por la estructura de la
relacin intergeneracional en un mbito social ms amplio, o sea, en la tribu o
el Estado, por ejemplo.

No es dificil encontrar ejemplos de conflictos sociales intergeneraci."onales.En


la mayora de las sociedades, desde las ms simples hasta las ms complejas,
las generaciones de mayor edad disfrutan del privilegio de ocupar los puestos
que corresponden a su monopolio en la toma de decisiones y ordenanzas de
alto nivel respecto a los asuntos que afectan a todo el grupo. Las generaciones
ms jvenes, por lo general, no disponen de acceso a estos puestos. Una razn
para excluirlas, mencionada con frecuencia, es la necesidad de que una persona
cumpla con un periodo ms o menos largo de preparacin y aprendizaje para
adquirir la capacidad de cumplir adecuadamente con las tareas de direccin.
Sin embargo, existe desde luego una gran diversidad de modelos institucio~ales,
segn los cuales, se regula y se maneja el mando ejercido por las generac10nes
mayores sobre las jvenes a travs de la autoridad de sus puestos. Tambin se
observan grandes diferencias en el tiempo en que las generaciones mayores
permanecen en los puestos sociales decisivos y ejercen el poder otorgado por
estos, durante el cual, las generaciones jvenes deben aguardar en puestos
relativamente subordinados que se les abra el acceso a aqullos.
.
En el curso de la evolucin social han variado mucho los conflictos ocasiona
dos por el monopolio prcticamente universal de las funciones sociales por las

253

raciones de mayor edad, por una parte, y el deseo de suplirlas que anima

gefe generaciones ms jvenes, por otra. Sin embargo, muestran un carcter

lllu;

:cular especfico en cada fase evolutiva y cada sociedad. Su estructura


pa le explicarse en funcin de la estructura global de la sociedad en cuestin.
re una sociedad ms simple, por ejemplo, un miembro de determinada familia,
vez ocupe el puesto de rey mientras conserve su fuerza y su salud, ya que los
~ t resados tienen la idea de que el bienestar del grupo depende de la fuerza
lflle salud de su prncipe. No obstante, si una hambruna, una epidemia o la
~ ~ota frente al enemigo demuestran que el rey est perdiendo su carisma, es
esible que la tradicin obligue a matarlo para que pueda ser reemplazado por
p~o de sus descendientes ms jvenes, dueo an de sus fuerzas mgicas en
;lenitud. Pero en el caso de unas tierras de labor, puede regir la costumbre de
que su dueo se retire en cuanto empiece a debilitarse fisicamente, cediendo su
autoridad a un hijo. No obstante, tambin hay sociedades en que los campesinos
viejosconservan el mando sobre sus propiedades hasta los 60 o 70 aos de edad,
por lo cual, sus hijos mayores carecen de propiedad particular hasta los 40 aos
0 incluso por ms tiempo y se ven impedidos, por lo tanto, para casarse.
En este ltimo caso, la imposibilidad de convertirse en propietario tambin
cierra las posibilidades.de llevar una vida dotada de sentido. El campesino
viejo corre el peligro de perder, por la presin del joven, todo lo que desde
su punto de vista otorga sentido a su vida; no slo su poder de mando, sino
tambin la independencia que perder cuando por fin se retire. La longevidad
y tenacidad de su padre hacen que el joven campesino se haga cada vez ms
viejosin oportunidad de casarse y sin dar a su vida el sentido que, de acuerdo
con los cnones de-su sociedad, slo obtendr en cuanto pueda mandar sobre
la tierra-y fundar una familia. No es necesario referirse a casos particulares
para comprender que, de vez en cuando, alguno de estos jvenes campesinos
pueda ser presa de la desesperacin, se ponga violento y tal vez incluso ataque
a su padre. Todo ello demuestra que los conflictos generacionales no se dan
por culpa de alguna de las dos partes, sino que se encuentran determinados,
en muchos casos, por la estructura especfica de las instituciones sociales. En
las sociedades cuya estructura y funcionamiento resultan muy difciles de
comprender en su totalidad par!l sus miembros en particular, como sucede en el
casode l_asnaciones industrializdas del siglo XX, la naturaleza de sus conflictos
generacionales es, desde luego, mucho menos fcil de entender que en el caso
de las sociedades ms simples a que se refieren los ejemplos. Tanto ms fcil es
perd~r de vista que estos problemas no derivan de particularidades, sino que
constituyen conflictos institucionales.

:e

re ). sealado ya una circunstancia curiosa: muchos de los jvenes burgueses


grum os dentro de la oposicin extraparlamentaria y a la postre tambin en los
repuf~terroristas consideraban, al parecer, su sociedad como intolerablemente
es1va' inJ"usta, Ypor en de, muy repro ba bl e en el sentido moral. Sin embargo,

111

llnnn

254

NORBERT ELIAS

Los ALEMANES

255

giinen hitleriano y de la Unin .Sovitica tuvieron el promedio de edad


1
der bajo del siglo para este nivel dirigente.
Jll ~uando las opciones de vida y de encontrar un sentido vital se estrechan
sanchan en trminos generales, sobre todo las alternativas profesionales
~ _enonibles para las generaciones ms jvenes, el equilibrio de poder intergene16~0nales afectado profundamente. Sera posible afirmar que, en estos procesos,
racincuentra el ncleo de los conflictos sociales intergeneracionales.
se eTodas estas re fl ex10nes

tal vez sirvan

para ac larar un poco por que' seria'


n error suponer que estos conflictos representan choques conscientes entre
~ferentes grupos generacionales con intereses opuestos. A primera vista puede
arecer as: los grupos de mayor edad son los consagrados, los que dominan el
~ccesoal poder y tambin al sentido vital, y mientras su edad o su estado de
salud no les impidan desempear las funciones sociales relacionadas con ese
poder,mientras ejerzan el monopolio sobre esas funciones para decirlo de otra
manera, el acceso a ellas permanece cerrado para las generaciones jvenes o
puede ser controlado por las mayores de acuerdo con sus propios intereses. No
obstante, si bien los grupos mayores establecidos pueden, hasta cierto punto,
regular el cambio generacional, los procesos sociales determinantes de que las
vas de ascenso profesional y las opciones de vida y de encontrar un sentido
vital, ya se estrechen o se amplen, se cierren o se abran, son involuntarios.
La guerra o la revolucin no persiguen de manera consciente el objetivo
de acelerar el cambio generacional, mxime cuando an no se construye
una teora de este proceso. No obstante, las guerras y revoluciones, por muy
distintos que sean sus fines declarados, por regla general aceleran el cambio
generacional. Tampoco es posible acusar simplemente a las generaciones
mayores, dueas de las cspides jerrquicas y los puestos establecidos, en los
prolongados tiempos de paz, de cerrar las vas de acceso a las opciones de vida
deseadas por las generaciones ms jvenes. El estado actual del conocimiento
indica que este proceso tambin es involuntario, en trminos generales. Sin
embargo, al cobrar conciencia de tales procesos involuntarios su direccin
consciente paulatinamente se har ms factible.
'
Es evidente que el destino de las generaciones ms jvenes dentro de los
sectores sociales cuyas expectativas se cifran en una carrera ;rofesional se
~e pr_ofundamente afectado por este proceso peridico de apertura y cierr~ de
as vias de ascenso profesional en una sociedad. La tensin intergeneracional
l
dos con ella se agudizan
.

Eatenteylos confl'1ct os re 1ac10na


al estrecharse las vas.
stt pr?blemas se ponen de manifiesto de maneras muy variadas.
. as dificultades que resultan de ello no se pueden apreciar adecuadamente
mientras no
d 1
nal
que e c aro que dependen de la clase social. La estructura profcsio1os ob reros m
. d ustnales
.
en
que
se
mue
se caracteriza entre otras cosa1Por 1a brevedad d ven
1
l
d
~'
lotant
e esca era e ascenso que se encuentra a 'su disposicin. Por
1
vaga8 o, as ~xpectativas profesionales del sector obrero son por lo general ms

' no
es raroY no tiene n e l mismo
peso que para el burgus. En 'este ltimo caso
que 1OsJ'venes d"1senen

un p an profes10nal bastante preciso, dividido

la desigualdad social y las tendencias opresoras que, por supuesto, existan en


Repblica Federal Alemana eran de hecho menos agudas que durante la poca
hitleriana y la mayora de los periodos anteriores de la historia alemana. Des/
mi punto de vista, es posible explicar esta paradoja, con base en un conflic/
0
generacional amplio como el descrito.
En el proceso de evolucin de las sociedades complejas se distinguen pe.
riodos, durante los cuales, las vas de ascenso para las generaciones jvenes
se encuentran ms o menos abiertas, en comparacin con otras pocas en
que estas vas se estrechan cada vez ms y tal vez llegan a cerrarse por un
tiempo. El problema que estoy abordando es intrincado y, sobre todo, en las
sociedades muy complejas llega a ocurrir tambin que, en muchos sectores, el
estrechamiento de las vas de ascenso vaya de la mano con el ensanchamiento
de otras vas o con la creacin, asimismo, de vas nuevas abiertas de par en
par. En relacin con un mbito social en particular, el modelo ms sencillo
-demasiado sencillo, quiz- para este abrir y cerrar de las vas de ascenso
es la organizacin militar convencional de los Estados modernos, sobre todo
del cuerpo de oficiales. Dicho en suma, las vas de ascenso profesional dentro
de esta organizacin se abren en tiempos de guerra y se estrechan o incluso
pueden cerrarse temporalmente en tiempos de paz.
Es difcil de apreciar en su totalidad, el grado de cierre o apertura de las
vas de ascenso profesional en las distintas fases de evolucin de una sociedad
estatal. Sin embargo, tambin en este caso suelen ser las fases violentas, ya sea
en las relaciones interestatales o intraestatales entre las personas -es decir,
los periodos de guerra interestatal y guerra civil o revolucionaria, seguidos
por la restauracin del monopolio estatal de la violencia-, las que brindan
vas de ascenso relativamente anchas y abiertas. Durante los largos periodos
de paz tanto intraestatal como interestatal, el paso por las vas de ascenso se
vuelve por el contrario ms lento. La circulacin generacional se aletarga. En
la mayora de los casos aumenta, por lo tanto, la edad media de los grupos
establecidos que ocupan la punta de la jerarqua profesional. Las opcionesde
vida se reducen para las generaciones jvenes, de manera particular las opciones
a que el individuo atribuye un sentido vital, y aumenta la presin ejercida por
los grupos establecidos sobre los marginados, por ejemplo, de las generaciones
de mayor edad y jerarqua sobre las dependientes ms jvenes. Se producen
muchos fenmenos secundarios y colaterales, en la literatura, por ejemplo, o en
lo que vagamente se denomina como el espritu de una poca, en los que se hace
notar esta presin y tendencia a un cambio generacional ms lento.
No es posible entender las variaciones sociales en el poder, sin tomar en
cuenta las clases o los sectores cuyas relaciones recprocas se modifican por
obra de revoluciones o de cambios de rgimen intraestatales. Sin embargo, c~n
frecuencia tampoco es posible entenderlas ni explicarlas sin hacer referencia
'
.
1en
a los conflictos generacionales y a los problemas del camb10 generacwna_dos
general. Recuerdo haber ledo que, antes de la guerra, los grupos estableci

rtt

&>NDICES

-n
...

256

NoRBERT E1IAS

APNDICES

Los ALEMANES

en etapas, que les indica a qu edad deben alcanzar determinados peldao 8


la escalera profesional. La diferencia entre las estructuras profesionales di en
nibles para los jvenes de origen obrero o burgus, influye considerable:rn:p~
en la desemejanza de sus respectivas reacciones a la obstruccin de las "~ e
profesionales en su campo de inters.
ias
Las sociedades ms complejas ofrecen, por cierto, ciertas alternativa
ambos grupos, las cuales permiten a un pequeo porcentaje de afectados evi:;
el estrechamiento o cierre de las vas profesionales. La carrera de futbolist
0
boxeador constituye tal opcin para los jvenes obreros; para las personas~
origen burgus sera, por ejemplo, la carrera de escritor o poeta. La carrere
poltica es una posibilidad para ambos grupos.

Las sociedades contemporneas se caracterizan porque el conflicto generacional no slo se hace notar en el nivel profesional sino tambin en el poltico.
Esta circunstancia est relacionada con el hecho de que el modelo estatal del
siglo XX es dominado por los partidos polticos; o sea, se trata de un Estado
dentro del cual los titulares de los puestos