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Cinq contes

Guy de Maupassant
Adaptation du texte : Jean-Paul Tauvel

CD audio

Dure: 2 h 14
Format MP3: Les MP3 scoutent sur lordinateur, sur les
baladeurs, les autoradios, les lecteurs CD et DVD fabriqus
depuis 2004.
Enregistrements: LBP Studio, Malek Duchne
Comdien: Franois dAubigny
Piste 1
Piste 2
Piste 3
Piste 4
Piste 5

Conte 1
Conte 2
Conte 3
Conte 4
Conte 5

Adaptation du texte: Jean-Paul Tauvel


Rdaction du dossier pdagogique : Bernadette Bazelle-Shahmaei
dition : Christine Delormeau
Maquette de couverture: Nicolas Piroux
Illustration de couverture: Nicolas Piroux
Photo Ministre de la Culture - Mdiathque du Patrimoine,
Dist. RMN/Franois Kollar
Maquette intrieure: Sophie Fournier-Villiot (Amarante)
Mise en pages : Atelier des 2 Ormeaux
Illustrations: Bruno David

ISBN: 978-2-01-155744-5
HACHETTE LIVRE 2011, 43, quai de Grenelle, 75905 Paris CEDEX 15.
Tous les droits de traduction, de reproduction et dadaptation rservs pour tout pays. La loi du
11 mars 1957 nautorisant, aux termes des alinas 2 et 3 de larticle 41, dune part, que les copies ou
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et, dautre part, que les analyses et les courtes citations dans un but dexemple et dillustration, toute
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droit de copie (20, rue des Grands-Augustins, 75006 Paris), constituerait donc une contrefaon sanctionne par les articles 425 et suivants du Code pnal.

s ommaire
Luvre
Conte 1
Toine .................................................................... 5.

Toine fait rire................................................... .5

Toine est malade ............................................... .9

Toine couve..................................................... .15
Conte 2
Le papa de Simon ...................................................... .21
Conte 3
La bte de matre Belhomme ........................................ .33
Conte 4
La ficelle ................................................................. .47
Conte 5
Lauberge ................................................................ .57

Activits
1 Toine ............................................................................... 75
2 Le papa de Simon ................................................................ 77
3 La bte de matre Belhomme .................................................. 79
4 La ficelle ........................................................................... 81
5 Lauberge ........................................................................ .83

Fiches

Fiche 1: Les contes de Maupassant ......................................................... .86


Fiche 2: Maupassant, un crivain naturaliste ...................................... .89
Fiche 3: Maupassant et la Normandie .................................................... .91

Corrigs des activits ..................................................................................... .93


3

Toine fait rire

n le connat dix kilomtres aux environs, le pre Toine, le


gros Toine, Toine-ma-Fine, Antoine Mchebl, le patron du
caf de Tournevent.
Il a rendu clbre1 le petit village cach dans une valle qui
descend vers la mer, pauvre petit village paysan de dix maisons
normandes entoures de fosss2 et darbres.
Elles sont l, ces maisons, dans cette valle toute verte dherbe.
Elles semblent stre caches dans ce trou pour viter le grand
vent de la mer.
Le village tout entier semble appartenir Antoine Mchebl,
quon appelle souvent aussi Toine et Toine-ma-Fine, cause dune
expression3 quil emploie trs souvent :
Ma fine4 est la premire de France.
Sa fine, cest son alcool, bien sr.
Depuis vingt ans, il fait boire sa fine tout le pays, car chaque
fois quon lui demande :
Quest-ce que nous allons boire, pre Toine ?
Il rpond toujours la mme chose :

1
2
3
4

Clbre : trs connu.


Un foss : un trou creus en longueur par o scoule leau.
Une expression : une petite phrase que lon utilise souvent.
La fine : un alcool appel aussi eau de vie.
5

Toine

CONTE

1
Conte

Une fine, mon gendre5, a chauffe le ventre et a nettoie la


tte ; il ny a rien de meilleur pour le corps.
Mais il a aussi cette habitude dappeler tout le monde mon
gendre , et pourtant il na pas de fille marie ou marier.
Ah, oui ! on le connat, Toine-ma-Fine, le plus gros homme du
pays et mme de toute la rgion6. Sa petite maison semble beaucoup trop troite et basse pour lui, et quand on le voit debout
sur sa porte o il passe des journes entires, on se demande
comment il pourra entrer. Il y entre chaque fois quun client7 se
prsente, car Toine-ma-Fine est toujours invit prendre un petit
verre quand on boit chez lui.
Son caf8 sappelle Le caf des Amis et le pre Toine, cest
vraiment lami de toute la rgion. On vient de Fcamp9 et de
Montivilliers9 pour le voir et pour rire en lcoutant, car il ferait
rire une pierre de tombe10, ce gros homme. Il a lhabitude de se
moquer des gens sans les mettre en colre, de cligner de lil11
pour expliquer ce quil ne dit pas, de se taper sur les genoux dans
sa gaiet et cela vous tire le rire du ventre malgr vous, chaque fois.
Et puis cest une chose extraordinaire que de le regarder boire. Il
boit tout ce quon lui offre avec une joie dans son il malin, une
joie qui vient de son double plaisir, plaisir de boire dabord et de
gagner de largent ensuite. Les moqueurs du pays lui demandent :
Pourquoi est-ce que tu ne bois pas la mer, pre Toine ?

5 Un gendre : le mari de ma fille est mon gendre.


6 La rgion : partie dun pays.
7 Un client : ici, celui qui vient au caf pour boire.
8 Un caf : endroit o lon peut sasseoir et boire toutes sortes de boissons en payant.
9 Fcamp, Montivilliers : villes de Normandie.
10 Une pierre de tombe : une pierre qui sert boucher la tombe (le trou o lon

enterre un mort).
11 Cligner de lil : fermer et ouvrir rapidement un il pour faire signe quelquun.
6

marchant longs pas comme un oiseau grandes pattes, et portant


sur son corps maigre et plat une tte de chouette en colre. Elle
passe son temps lever des poules dans une petite cour, derrire
le caf, et elle est trs connue parce quelle sait bien engraisser les
volailles.
7

Toine

Il y a deux choses qui men empchent ; premirement elle


est sale, et deuximement il faudrait la mettre en bouteille, car
mon ventre ne peut pas boire cette tasse-l !
Et puis il faut lentendre se disputer avec sa femme ! Cest si
drle quon paierait sa place comme au thtre. Depuis trente ans
quils sont maris, ils se disputent tous les jours. Mais Toine rit,
alors que sa femme, elle, se fche. Cest une grande paysanne,

1
Conte

Quand on donne un repas Fcamp chez les gens riches, il


faut, pour que le dner soit bon, quon y mange une poule de la
mre Toine.
Mais elle est ne de mauvaise humeur et elle a continu se
plaindre12 de tout. Fche contre le monde entier, elle en veut13
surtout son mari. Elle lui en veut dtre gai et clbre, dtre
gros et en bonne sant. Elle lui dit quil est un bon rien parce
quil gagne de largent sans rien faire, quil mange et boit comme
dix, et presque tous les jours elle dclare dun air furieux :
a serait mieux avec les cochons, un gros lard comme a. a
a tant de graisse quon en a mal au cur.
Et elle lui crie dans la figure :
Attends, attends un peu ; nous verrons ce qui arrivera, nous
verrons bien ! a crvera14 comme un sac grain, ce gros-l !
Toine rit de tout son cur en se tapant sur le ventre et rpond :
Eh ! la mre poule, ma planche15, essaie dengraisser comme
a de la volaille. Essaie pour voir.
Et relevant sa manche sur son bras norme16 :
En voil une aile, la mre, en voil une.
Et les clients tapent du poing sur les tables en dansant de joie,
tapent du pied sur la terre du sol, et crachent par terre avec une
grande gaiet.

Se plaindre : dire quon nest pas content.


En vouloir quelquun : tre trs fch contre quelquun.
Crever : 1- se dchirer (un sac, un ballon) et laisser schapper ce quil y a lintrieur ; 2- mourir (familier).
15 Une planche : morceau de bois long et trs plat. Toine se moque ici de sa femme
parce quelle est trs maigre.
16 norme : trs gros.
12
13
14

Toine est malade

l arrive un jour que Toine tombe malade. Il ne peut plus remuer.


On couche le gros homme dans la petite chambre derrire le
mur du caf, pour quil puisse entendre ce quon dit ct et
causer17 avec les amis. Sa tte est reste libre, mais son corps, un
corps norme, impossible remuer, lever, est immobile18.
On espre au dbut que ses grosses jambes vont gurir, mais
cet espoir disparat bientt. Chaque semaine, quatre voisins aident
refaire le lit en enlevant le gros homme, par les bras et les jambes.
Et Toine-ma-Fine passe ses jours et ses nuits dans son lit.
Il reste gai pourtant, mais dune gaiet diffrente;il a peur
comme un petit enfant, lorsquil est devant sa femme qui crie
toute la journe.
Le voil, le gros cochon, le voil, le bon rien, le paresseux,
ce gros ivrogne ! Cest du joli, cest du joli !
17
18

Causer : parler (aujourdhui ce mot nest plus trs employ).


Immobile : qui ne bouge pas.
9

Toine

La vieille en colre rpte :


Attends un peu,.. Attends un peu... Nous verrons ce qui
arrivera... a crvera comme un sac grain.
Et elle sen va, furieuse, sous les rires des buveurs.
Toine, en effet, est extraordinaire voir : il est devenu pais,
gros et rouge. Cest un de ces tres normes avec qui la mort
semble jouer et samuser. Les autres, la mort les rend tristes et
maigres ; lui, il grossit, il est toujours drle, gai, et il a lair en
bonne sant.
Attends un peu, rpte la mre Toine, nous verrons ce qui
arrivera.

1
Conte

Il ne rpond pas, il cligne seulement de lil derrire le dos


de la vieille, et il se retourne sur son lit, seul mouvement qui lui
reste possible. Il appelle ce mouvement faire un va-t-au nord
ou unva-t-au sud . Son grand plaisir maintenant, cest dcouter parler les clients du caf et de causer avec eux travers le mur
quand il reconnat les voix des amis. Il crie :
H ! mon gendre, cest toi, Clestin ?
Et Clestin Maloisel rpond :
Cest moi, pre Toine. Est-ce que tu cours nouveau, gros
lapin19 ?
Toine-ma-Fine rpond :
Courir, non, pas encore. Mais je nai pas maigri, le ventre
est bon.
Bientt il fait venir ses meilleurs amis dans sa chambre et on
reste parler avec lui, mais il est triste de voir quon boit sans lui.
Il rpte :
Cest a qui me rend malheureux, mon gendre, de ne plus
boire de ma fine, nom de nom20. Le reste, je men moque21, mais
de ne pas boire, cela me rend malheureux.
Et la tte de chouette de la mre Toine parat la fentre. Elle
crie :
Regardez-le, regardez-le, maintenant, ce gros paresseux
quil faut nourrir, quil faut laver, quil faut nettoyer comme un
cochon.
Et quand la vieille a disparu, un coq aux plumes rouges saute
parfois sur la fentre, regarde dun il rond et curieux dans la
chambre, puis pousse un grand cri. Et parfois aussi, une ou deux
19 Gros lapin : expression trs familire pour interpeller quelquun. Semploie habituellement envers des enfants : mon gros lapin .
20 Nom de nom : expression familire pas trs polie quon dit quand on est en colre
ou quon est surpris.
21 Je men moque : cela mest gal.
10

22

Le diable : lennemi ou le contraire de Dieu. Il est le Mal.


11

Toine

poules volent jusquau pied du lit et cherchent quelque chose


manger sur le sol.
Les amis de Toine-ma-Fine quittent bientt la salle du caf pour
venir, chaque aprs-midi, causer autour du lit du gros homme. Il
est couch, ce moqueur dAntoine, mais il les amuse encore. Il
ferait rire le diable22, ce malin-l. Ils sont trois qui reparaissent
tous les jours : Clestin Maloisel, un grand maigre, Prosper Horlaville, un petit sec avec un nez de rat, rus et fin comme un renard,
et Csaire Paumelle, qui ne parle jamais, mais qui samuse quand
mme.
On apporte une planche de la cour, on la pose au bord du lit et
on joue aux cartes, et on fait de belles parties depuis deux heures
jusqu six.
Mais la mre Toine devient de plus en plus mchante. Elle ne
peut pas supporter que son gros paresseux de mari continue
samuser, jouer aux cartes dans son lit. Chaque fois quelle voit
une partie commence, elle arrive furieuse, renverse la planche,
prend le jeu, le rapporte dans le caf ; elle dit que cest assez de
nourrir ce gros lard ne rien faire ; elle ne veut pas le voir en plus
samuser comme pour se moquer du pauvre monde qui travaille
toute la journe.
Clestin Maloisel et Csaire Paumelle baissent la tte, mais
Prosper Horlaville samuse des colres de la vieille.
La voyant un jour plus furieuse que dhabitude, il lui dit :
H, la mre, savez-vous ce que je ferais, moi, si jtais vous ?
Elle attend quil sexplique, en le regardant avec son il de
chouette. Il continue :
Il est chaud comme un pole, votre mari, il ne sort pas de
son lit. H bien, moi, je lui ferais couver des ufs.
Elle reste trs tonne, pensant quon se moque delle, regardant longuement la figure mince et ruse du paysan qui continue :

1
Conte

Je lui en mettrais cinq sous un bras, cinq sous lautre, le


mme jour que je ferais couver une poule, a natrait de la mme
faon. Quand ils seraient ns, je porterais votre poule les
poussins de votre mari pour quelle les lve. a vous en ferait de
la volaille, la mre !
La vieille, trs tonne, demande :
Est-ce que cest possible ?
Lhomme rpond :
Si cest possible ? Pourquoi est-ce que a ne serait pas
possible ? On fait bien couver des ufs dans une bote chaude, on
peut bien en mettre dans un lit.
Elle est frappe23 par cette explication et sen va, en rflchissant, plus calme.
Huit jours plus tard, elle entre dans la chambre de Toine avec
son tablier24 plein dufs. Et elle dit :
Je viens de mettre la poule jaune au nid avec dix ufs. En
voil dix pour toi. Fais attention de ne pas les casser.
Toine, trs inquiet, demande :
Quest-ce que tu veux ?
Elle rpond :
Je veux que tu les couves, bon rien.
Il rit dabord ; puis comme elle rpte, il se fche, il nest pas
daccord, il refuse de laisser mettre sous ses bras cette graine de
volaille que sa chaleur fera natre.
Mais la vieille, furieuse, dclare :
Tu nauras pas manger ce midi si tu ne les prends pas, nous
verrons bien ce qui arrivera.
Toine, inquiet, ne rpond rien.
Quand il entend sonner midi, il appelle :
23 tre frapp par : tre trs tonn et trs impressionn.
24 Un tablier : un morceau de tissu quon attache devant soi

faisant la cuisine, par exemple.

12

pour ne pas se salir en

13
Toine

1
Conte

H, la mre, la soupe est-elle prte ?


La vieille crie de sa cuisine :
Il ny a pas de soupe pour toi, gros paresseux.
Il croit quelle dit cela pour samuser et attend, puis il
demande, supplie25, se met en colre, fait des va-t-au nord et
des va-t-au sud ; il est trs malheureux, il frappe le mur coups
de poing, mais il est oblig de laisser mettre dans son lit cinq ufs
contre son ct gauche et cinq contre son ct droit. Aprs cela,
il a sa soupe.
Quand ses amis arrivent, ils le croient tout fait malade, il
parat tellement drle26 et gn.
Puis on fait la partie de tous les jours. Mais Toine semble ny
prendre aucun plaisir et il navance les mains que lentement et
avec beaucoup de prcautions27.
Tu as mal au bras ? demande Horlaville. Toine rpond :
Jai le bras qui me semble lourd.
Soudain, on entend entrer dans le caf, les amis se taisent.
Cest le maire avec un ami. Ils demandent deux verres de fine
et se mettent causer des affaires du pays. Comme ils parlent
voix basse,Toine-ma-Fine veut coller son oreille contre le mur, et,
oubliant ses ufs, il fait un rapide va-t-au nord qui le couche
sur une omelette28.
Il pousse un cri, la mre Toine arrive en courant, et comprenant
le malheur, elle ouvre le lit dun mouvement. Elle reste dabord
immobile, trop furieuse pour parler devant la grande chose molle
et jaune colle sur le ct de son mari.
Puis, tremblant de colre, elle se jette sur le malade et se met
le frapper grands coups sur le ventre, comme lorsquelle lave
25
26
27
28

Supplier : demander quelque chose (souvent en pleurant).


Drle : ici, bizarre.
Avec prcaution : en faisant trs attention (ici, de ne pas casser les ufs).
Une omelette : plat quon fait en cassant et cuisant ensemble plusieurs ufs.
14

Toine

son linge au bord de la rivire. Ses mains tombent lune aprs


lautre avec un grand bruit, trs vite. Les trois amis rient trs fort;
ils touffent29, toussent, crachent, poussent des cris, et le gros
homme affol30 essaie dviter31 les coups de sa femme pour ne
pas casser encore les cinq ufs quil a de lautre ct.

Toine couve
Toine est vaincu32. Il doit couver, il na plus le droit de jouer
aux cartes, plus le droit de faire un mouvement, car la vieille refuse
de lui donner manger chaque fois quil casse un uf.
Il reste sur le dos, lil au plafond, sans bouger, les bras
soulevs comme des ailes, chauffant contre lui les ufs.
Il parle seulement voix basse, comme sil avait peur de casser
les ufs en faisant du bruit, et il est inquiet pour la poule jaune qui
fait dans le poulailler le mme travail que lui.
Il demande sa femme :
La jaune a-t-elle mang aujourdhui ?
Et la vieille va de ses poules son mari et de son mari ses
poules ; elle ne pense et ne sintresse quaux petits poulets qui
vont natre dans le lit et dans le nid.
Les gens du pays qui savent lhistoire viennent, curieux et
srieux, prendre des nouvelles de Toine. Ils entrent pas lgers
comme on entre chez les malades et demandent, trs intresss :
H bien ! Cela va-t-il ?
29 touffer : ne plus pouvoir respirer.
30 tre affol : tre fou de peur, ne plus savoir que faire.
31 viter : passer ct de..., essayer de ne pas rencontrer.
32 tre vaincu : tre moins fort que les autres, perdre la bataille.
15

1
Conte

Toine rpond :
Oui a va, a va, mais je me sens malade : jai tellement
chaud; jai comme des fourmis qui me courent sur la peau.
Un matin sa femme entre trs mue33 et dclare :
La jaune en a sept. Il y a trois ufs de mauvais.
Toine sent battre son cur. Combien en aura-t-il, lui?
Il demande : Ce sera cet aprs-midi ? avec une peur de
femme qui va devenir mre.
La vieille rpond dun air furieux, car elle a peur que cela ne
russisse pas :
Bien sr !
33

tre mu : tre trs triste ou trs content, avoir un sentiment fort.


16

34 Suer : avoir le corps tout mouill comme quand on a trs chaud. Cest lmotion
qui provoque cette sueur.
35 Murmurer : parler voix trs basse.
17

Toine

Ils attendent. Les amis, prvenus que le moment approche,


arrivent bientt, inquiets eux aussi.
On en parle dans les maisons. On va demander des nouvelles
aux portes voisines.
Vers trois heures, Toine sendort. Il a lhabitude maintenant
de dormir la moiti des jours. Il est rveill soudain par quelque
chose qui bouge sous son bras droit. Il y porte aussitt la main
gauche et attrape une bte couverte de petites plumes jaunes, qui
remue dans ses doigts.
Il est trs mu, se met pousser des cris, et il laisse aller le
poussin qui court sur son ventre. Le caf est plein de monde. Les
clients courent, entrent tous dans la chambre, entourent Toine, et
la vieille qui est arrive prend avec beaucoup de prcautions la
petite bte cache sous la barbe de son mari.
Personne ne parle plus. Cest un beau jour chaud davril. On
entend par la fentre ouverte les cris de la poule jaune qui appelle
ses nouveau-ns.
Toine qui sue34 dmotion et de peur, murmure35 :
Jen ai encore un sous le bras gauche, maintenant.
Sa femme met vite dans le lit sa grande main maigre, et ramne
un second poussin, avec des mouvements trs lents.
Les voisins veulent le voir. On se le passe de lun lautre en le
regardant avec attention comme si ctait un poussin pas comme
les autres.
Pendant vingt minutes, aucun ne nat, puis quatre sortent en
mme temps de leurs ufs.
Cest un grand cri parmi tous ceux qui sont l.
Et Toine sourit, content davoir russi, commenant tre fier

1
Conte

dtre pre. On nen a pas souvent vu comme lui, quand mme !


Cest un drle dhomme, vraiment !
a fait six. Nom de nom, quelle famille !
Et tout le monde rit trs fort. Dautres personnes remplissent le caf. Dautres encore attendent devant la porte. On se
demande:
Combien y en a-t-il ?
Il y en a six.
La mre Toine porte la poule cette famille nouvelle, et la
poule pousse de petits cris, dresse36 ses plumes, ouvre les ailes
toutes grandes pour cacher ses petits qui deviennent de plus en
plus nombreux.
Il y en a encore un ! crie Toine.
Il sest tromp, il y en a trois ! Cest un triomphe37 ! Le
dernier sort de son enveloppe sept heures du soir. Tous les ufs
sont bons ! Et Toine, fou de joie, trs fier, embrasse sur le dos le
faible animal et ltouffe presque avec ses lvres. Il veut le garder
dans son lit, celui-l, jusquau lendemain, saisi par un amour de
mre pour cette bte si petite qui il a donn la vie, mais la vieille
lemporte comme les autres sans couter son mari qui la supplie.
Les gens, trs contents, sen vont en parlant de ce qui est
arriv, et Horlaville, rest le dernier, demande :
Dis donc ! pre Toine, tu minvites manger le premier,
nest-ce pas ?
cette ide de repas, le visage de Toine devient rouge de joie,
et le gros homme rpond :
Bien sr que je tinvite, mon gendre.

36
37

Dresser : mettre droit.


Un triomphe : une grande victoire, un grand succs.
18

19
Toine

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