Vous êtes sur la page 1sur 4

Annales.

conomies, Socits,
Civilisations

Aux origines du Brsil du Nord et du centre


mile Coornaert, Fernand Braudel

Citer ce document / Cite this document :


Coornaert mile, Braudel Fernand. Aux origines du Brsil du Nord et du centre. In: Annales. conomies, Socits,
Civilisations. 3 anne, N. 4, 1948. pp. 528-530 ;
doi : 10.3406/ahess.1948.2374
http://www.persee.fr/doc/ahess_0395-2649_1948_num_3_4_2374
Document gnr le 13/05/2016

i . /i

AUX ORIGINES DU BRESIL DU NORD ET DU CENTRE

J. F. de Almeida Prado1, qui l'on doit dj un livre rudit sur Les


premiers fondateurs du Brsil portugais, a entrepris un large ouvrage de
prospection sur Pernambouc et les capitainies du Nord.
Il montre tout d'abord les entreprises des premiers colonisateurs
dans l'ensemble de l'essor portugais, prsente, en un choix judicieux,
l'tat politique et conomique du pays, souligne le dficit chronique de
ses finances ; le plus curieux nos yeux tant toujours la faiblesse des
moyens au regard d'un effort qui a d'authentiques aspects d'pope : de
1497 1612, il ne serait parti, des ports portugais vers l'Inde, que huit
cents embarcations, dont quatre cent vinq-cinq seulement revinrent.
C'est, en ralit, une rptition des convois. peu nombreux qui crrent
les pays magnifiques de l'Ultramar.
Les octrois de capitainies commencrent par une donation en
i5o4, suivie d'une srie d'autres, de i53a i535. Une dcision de i53a
rglementa le systme et les obligations des donataires. J. F. de Almeida
Prado pose, une fois de plus, et notamment aprs Roberto Simonsen, la
question de savoir si ces donations avaient un caractre fodal ou dj
conomico-capitaliste : soon avis les fondations royales se seraient
rattaches plutt au second type, les tablissements de particuliers situs loin
des capitainies plutt au premier. Mais ne pourrait-on se demander si,
dans l'esprit du prince et des donataires, il ne se serait pas agi de
fondations encore plus ou moins fodales qui se seraient dveloppes
progressivement dans le cadre d'un capitalisme en voie de formation ?
Un v bon chapitre technique tudie les types de bateaux employs par
les Portugais, par exemple, les caravelles d'origine arabe, adaptes par
les Latins , la composition des flottes en bateaux lourds et lgers,
et, surtout, les possibilits qu'offraient les escales ou relais de Madre,
des Canaries, des Aores, du Cap Vert, de Guine et spcialement de
S. Thom. Ceci est de l'histoire.
Sur le continent amricain, o les parages de Pernambouc virent trs
tt des tentatives franaises d'tablissement, les Portugais trouvrent des
Indiens Tupis et Tapuyas diviss en tribus aux dnominations
diverses, Poriguaras, Tabajares, Caetes, dont les moeurs surprirent les
nouveaux arrivants (ils se demandrent d'abord si ce n'taient pas des
ngres ). Bientt Blancs et Indiens s'empruntrent de nombreux mots,
des habitudes de toute sorte, des modes d'alimentation. Comme tous les
Ibriques, les colons des capitainies du Nord montrrent un certain
libralisme l'gard des indignes. Entre eux, les difficults du premier
1. J. F. de Almeida Prado, Pernambuco e as capitanias do Norte do Brasil (1530630), t. I, S. Paulo, Companhia Editoria Nacionl, 199, in-ia, 70 p., illusiT.

DEBUTS HISTORIQUES DE LA COLONISATION

529

tablissement exigrent le dploiement de solides qualits : les femmes


elles-mmes surent, en cas de pril, prendre leur part de danger et aider
les hommes dans leurs luttes.

Les Portugais virent aussi s'adjoindre eux quelques Hollandais,


des Italiens (dont des porteurs de grands noms), des Allemands. Des
fonctionnaires s'installrent demeure et renforcrent les groupes des
premiers occupants. L'arrive d'exils, de dports' de diverses catgories
compliqua la fusion de ces lments disparates. Un effort pour amener
des personnes nobres e poderosas n'en attira qu'un petit nombre.
La mise en valeur du pays se fit au milieu de toutes sortes de
difficults : une des plus frappantes et non la moindre fut
l'tablissement des impts. Trs tt, parmi les modes d'activit, ce furent la
culture de la canne et la fabrication du sucre qui l'emportrent et
caractrisrent ds lors l'conomie du pays. Le Brsil du Nord, ce fut le Brsil
du sucre et donc de l'indispensable esclavage, qui prolongea tout
naturellement un usage repris avec vigueur ds le contact des Portugais avec
la cte occidentale d'Afrique, au milieu. du xve sicle. Les razzias
d'hommes, les prix des esclaves et le mode de leur paiement, leur
classification, les routes des bateaux ngriers, les conditions effroyables des
transports font l'objet d'une analyse approfondie.*
Au total, c'est un livre solide qu'a compos Trudit historien, dans
un esprit et avec une mthode dignes des plus grands loges. Il fait de
l'histoire totale et relle : l'objet de son tude est restitu de faon
parfaite dans l'ensemble politique, matriel et moral auquel il appartient ;
un choix heureux lui permet de ne pas rendre crasante une rudition
largement informe ; le recours aux techniques, aux sciences voisines
comme la gographie et aux souvenirs littraires, varie l'expos et retient
le lecteur. Un art vritable se joint un sens constamment en veil du
concret qui dnote un authentique historien.
. COORNAERT,
Collge de France, Paris.
Puis-je complter, en quelques lignes, le beau compte rendu d'Emile
Goornaert ? Non que je veuille ajouter ou retrancher ses justes loges.
Mais j'ai l'avantage d'avoir sous les yeux deux autres volumes de J. F.
de Almeida Prado, rudits, denses, fourmillant de dtails et tous deux
consacrs ce Nord brsilien du sucre, des Casas Grandes et des fastes des
premiers temps de la colonie. Le premier est et n'est pas la suite exacte
du prcdent, s'il porte le 'mme titre : Pernambuco e as Capitanias do
'Norte do Brasil, et si, en outre, il demeure dans les mmes limites
chronologiques, 150-1601. Il nous offre,' en ralit, hors du pays proprement
pernambucano; une srie de voyages de reconnaissance Itaparaca, dans
l'le de Fernando de Noronha, puis travers les Brsils naissants du
Paraiba, du Rio Grande do Norte, du Ceara, du Maranho et du Para...
Disons-le, ce sont l voyages pour rudits, dment botts, riches de fiches
et de connaissances. Cet norme kalidoscope gographique du Nord reste
encore un domaine pour l'exploration historique et la -plus difficile.
t. 19/41, t. II, vol. 175 A de la Bib. Pedagogica Brasileira, in-iC, 5i8 p.
Annales (3e ann., octobre-dcembre igi8, n ).

34

530

ANNALES

Grces soient donc rendues l'rudit historien pauliste d'avoir ici,


souvent, ouvert la route avec la sret, l'exactitude, le got du dtail rudit
toutes vertus dignes des meilleurs chartistes de chez nous.
On retrouve un paysage d'histoire plus clair (car plus familier) avec
le second volume crit en ig45, par notre inpuisable confrre, cette fois,
sur Bahia et des capitainies du Centre du Brsil1. C'est la mme mthode,
prudente, mais parfois un peu monotone, d'analyses selon l'ordre gogra-phique,- avec de constants retours en arrire. Comment mieux dire ?
L'ouvrage laisse parfois l'impression au lecteur du classique ouvrage
d'Himly sur la formation territoriale de l'Europe. En d'autres- termes, les
tudes de J. F. de Almeida Prado n'organisent et ne disposent peut-tre
pas toujours leurs richesses au mieux des curiosits d'un lecteu press
qui, plus que le dtail, ou que l'analyse, prfrerait, la distance o
nous sommes du Brsil, le tableau d'ensemble et non pas ces touches
impressionnistes de couleur, si vives qu'elles puissent tre. Autant
revenir uni insoluble problme ; comment, en effet, trouver entre
l'analyse indispensable, o se dlecte xet admirable connaisseur du pass
brsilien, et la synthse dont il se mfie d'instinct, une solution moyenne
et qui donne satisfaction tous ? Le sous-tijre des livres de J. F. de
Almeida Prado, crit en petits caractres, est tout de mme Historia d
formao da sociedade brasileira. Tout un programme de tableaux et de
tableaux d'ensemble. Alors, cher ami, un jour ou l'autre il vous faudra
bien nous donner de grandes fresques. Car l'rudition n'est qu'un moyen,
un dbut comme vous le savez.
Fernand Braudel.
i A Bahia e as Capitanias do Centro do Brasil, ibid., voL 3^7, in-16, 34a p.