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PRINCIPALES SOURCES
THORIQUES
DE LA PDOPSYCHIATRIE
CLINIQUE

BASES NEURO-ANATOMIQUES
ET NEUROPHYSIOLOGIQUES
DES COMPORTEMENTS
Dans ce chapitre nous donnerons un aperu trs succinct des supports
thoriques auxquels la pdopsychiatrie fait rfrence dans sa pratique. Ces
supports sont de nature trs htrogne, et leur compatibilit nest pas
toujours vidente. Nous nous limiterons ici aux aspects les plus gnraux de
ces thories car nous ferons, tout au long de cet ouvrage, une large part aux
supports thoriques propres chaque domaine pathologique, quil sagisse
de la physiologie, de la gntique, de la psychologie cognitive et de la
neuropsychologie, des apports psychanalytique, pistmologique, etc. Au
pralable, quelques remarques prliminaires sur certains dispositifs exprimentaux utiles aux chercheurs simposent.

REMARQUES PRLIMINAIRES
SUR CERTAINS OUTILS DE LA RECHERCHE
Ce rappel ncessairement succinct ne remplace pas la lecture douvrages
plus spcialiss. Nous souhaitons juste rappeler dans ce domaine les principes gnraux qui prsident toutes recherches exprimentales et
scientifiques, lusage des modles animaux et les techniques dimagerie, en

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Bases thoriques et gnralits

particulier fonctionnelle, qui sont aujourdhui dusage de plus en plus


courant.
PRINCIPES GNRAUX DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE
APPLIQUE LA PSYCHOLOGIE

La mthode scientifique est une dmarche qui implique plusieurs tapes.


La premire rside dans la formulation dune question dans un cadre thorique. Celui-ci est consubstantiel dhypothses que le chercheur tentera de
vrifier par la ralisation dobservations ou dexpriences. Lanalyse des
rsultats permet en retour daffirmer, voire de modifier, la thorie initiale. La
mthode se veut reproductible et le plus souvent quantifiable. Dans le champ
de la psychologie qui est devenue la science de ltude du comportement et
des processus mentaux, plusieurs perspectives sont possibles vu la
complexit du fonctionnement de la psych humaine. La perspective biologique interroge comment le corps et le cerveau gnrent des motions, des
souvenirs et des expriences sensorielles. La perspective comportementale
interroge comment nous apprenons des conduites ou rponses observables.
La perspective cognitive questionne comment nous traitons, mmorisons et
rcuprons des informations. La perspective dveloppementale sintresse
comment se dveloppent les principales fonctions mentales et comment
lenfant acquiert les apprentissages fondamentaux. La perspective socioculturelle interroge comment les conduites et les modes de pense varient dun
contexte lautre. La perspective psychodynamique sintresse elle
comment sarticulent la vie fantasmatique et les conduites ou
comportements.
Pour autant les mthodes de la psychologie quand elle cherche sinscrire
dans une dmarche scientifique sont de trois ordres. Le premier est
descriptif. Il peut sagir dtude de cas comme ont pu le faire Freud ou
Piaget, ou denqute au niveau dune population. Dans ces cas, lexhaustivit
tant rarement possible, se pose la question de la reprsentativit de lchantillon sur lequel est ralise lenqute. Lobservation peut aussi tre
naturaliste et non interventionniste. Elle ncessite alors une vritable immersion prolonge dans certains groupes ou contextes dintrt. Le second ordre
est infrentiel et fond sur le reprage de corrlats. Lexistence de corrlation
entre deux traits ne permet pas de conclure un effet de causalit, mais
permet den faire lhypothse. Cest le troisime ordre dit exprimental qui
permet parfois de mieux dgager les liens de cause effet. La mthode exprimentale implique la manipulation dun ou plusieurs facteurs (variables
indpendantes) pour observer leurs effets sur certaines conduites ou
processus mentaux normaux ou pathologiques (variables dpendantes) tout
en contrlant les autres facteurs pertinents en rpartissant les sujets au
hasard. Dans bien des cas, la manipulation nest possible thiquement que

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

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chez lanimal. Pour autant, la mthode exprimentale saccompagne souvent


dune simplification des contextes et impose den questionner la validit
externe, cest--dire sa transposabilit dans la vie relle.

INTRTS ET LIMITES DES MODLES ANIMAUX

Pour des raisons thiques et scientifiques videntes, le bnfice que la


recherche et ltude de lhumain tire des tudes animales est bien suprieur,
aux yeux de beaucoup, aux rserves que peut susciter ce type de recherche.
Certes, partir de constatations effectues en laboratoire sur des animaux il
convient dtre vigilant sur dabusives et trop rapides extensions au comportement humain. En effet, lanimal ne peut que partiellement reflter lhumain
au plan des comportements, du langage, de lexpression motionnelle. Quant
la pense, si certains la considrent absente, elle est pour les plus optimistes, rudimentaire. Toutefois des dysrgulations comportementales
animales sont de nos jours obtenues avec une rgularit et une fiabilit suffisantes pour pouvoir dcrire les premiers modles exprimentaux
susceptibles, sinon de reproduire, du moins dapprocher certaines dysrgulations comportementales observes en clinique humaine.
Le cerveau de lhomme acquiert sa spcificit grce au dveloppement
considrable du nocortex. Mais il persiste un archocortex qui reste, dans
les espces animales infrieures, trs important. Ce qui justifie aux yeux de
nombreux scientifiques le fait que ltude de certains animaux peut rendre
compte en partie de lhumain rside dans les constatations suivantes:
rongeurs, chats, chiens et singes ont tous un cerveau constitu de neurones et
de cellules gliales; des neurones avec des dendrites et axones qui communiquent travers des synapses; une complexit synaptique rendant compte de
diffrences individuelles; ils partagent les mmes neurotransmetteurs; les
neurones reoivent, produisent et transmettent de linflux; leur rgulation
hormonale est trs proche; leur cerveau est immature la naissance; enfin le
dveloppement diffre en fonction du sexe dans toutes ces espces.
La recherche animale autorise aussi, au-del des aspects descriptifs de
certains comportements, de vritables manipulations exprimentales permettant de tester des hypothses. De ce point de vue les modles animaux de
gnes dlts (knock-out) sont devenus une pratique courante pour tudier
les consquences de labsence dun gne sur le dveloppement ou pour la
comprhension de la physiopathologie dune maladie gntique monognique. Les modles animaux peuvent aussi permettre de tester leffet de
certains ligands pharmacologiques soit pour le dveloppement de nouveaux
traitements, soit pour tester telle ou telle rgulation. titre dexemple, la
dermatose de lchage du chien est une maladie qui prsente de grandes
analogies avec le trouble obsessionnel-compulsif. Lanimal prsente de vri-

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Bases thoriques et gnralits

tables rituels de lchage entranant irritation et chute du pelage, voire lsion


cutane dans les formes les plus svres. Les proprits anti-obsessionnelles
des molcules srotoninergiques ont pu tre confirmes dans ce modle
animal (Rappoport et coll., 1992).

LES TECHNIQUES DIMAGERIE

Les trente dernires annes ont t marques par lmergence de


nombreuses techniques dimagerie mdicale tant anatomique que fonctionnelle qui ont vritablement rvolutionn labord du dveloppement crbral
et de la psychopathologie. Le tableau 2-I rsume les principes, les avantages
et les limites des principales techniques utilises tant en clinique quen
recherche.
Limagerie morphologique renseigne sur les structures anatomiques du
cerveau. Deux techniques principales sont utilises: la tomodensitomtrie ou
scanner, et limagerie par rsonance magntique ou IRM. En pratique
courante, ces examens sont souvent non contributifs (cf. chap 3) mais ils
permettent certains diagnostics diffrentiels ou tiologiques (par exemple:
tumeur crbrale). LIRM connat dimportant dveloppement en recherche
grce de nouveaux procds danalyse dimage comme les techniques de
parcellation qui permettent de mesurer des volumes plus petits et donc
amliorent la rsolution spatiale; des techniques de tractographie qui permettent la visualisation des trajets de fibres de substance blanche; ltude
spcifique des sillons crbraux.
Dautre part, lIRM, couple la spectroscopie, permet galement certains
diagnostics rares dans des indications choisies (par exemple: dficit en cratine devant un enfant prsentant un retard mental).
Les techniques dimagerie fonctionnelle sont utilises presque exclusivement en recherche. Elles sont aussi rsumes dans le tableau 2-I. Plusieurs
types de protocoles exprimentaux peuvent tre raliss: enregistrement au
repos; enregistrement en situation symptomatique provoque ou en
imagine; enregistrement avant et aprs traitement; enregistrement pendant
une tche spcifique, objet de ltude, le plus souvent simple et facile
rpter. Chaque technique a ses propres spcificits et lon tient compte de la
rsolution spatiale, de la rsolution temporelle, de la possibilit dtudier tel
ou tel ligand, etc. pour penser les protocoles exprimentaux. Nous ne prendrons ici quun seul exemple, celui de lIRM fonctionnelle (ou IRMf) (fig. 21). Dutilisation rcente, lIRMf value la consommation doxygne dans les
tissus par la mesure des variations de la desoxyhmoglobine. Il sagit dune
mthode dimagerie puissante et incontournable, car les images sont obtenues trs rapidement (de lordre de la seconde).

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FIG. 2-1. Lactivation hmisphrique gauche des rgions traitant le langage


apparat trs tt chez le nourrisson.
Sur cette image ralise chez des bbs de 3 mois en train dcouter leur langue maternelle lendroit ou lenvers, on voit une activation des rgions pri-sylviennes proche
de ce qui est observ chez ladulte avec une asymtrie nette en faveur de lhmisphre
gauche au niveau du planum temporal (cercle rouge). Cette asymtrie saccentuera
avec lge. Mme si lasymtrie est prsente trs tt, traduisant une certaine maturit
anatomique, il ny a pas encore de maturit fonctionnelle (cf. Les problmes de maturation) (daprs Dehaene et coll., 2006).

De plus, sagissant dune mthode non invasive, elle peut tre propose
aux sujets jeunes, et rpte chez un mme sujet au cours de la vie sans
risque dirradiation.

PROBLME DE LA MATURATION

La rapide volution des structures et fonctions crbrales dans la priode


prinatale explique la variabilit diachronique des signes neurologiques et la
difficult disoler des regroupements smiologiques qui rpondraient une
vue synchronique.

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Bases thoriques et gnralits

TABLEAU 2-I. Limagerie crbrale comme outil de recherche en psychopathologie:


intrts et limites des principales techniques utilises .
Techniques

Principes

Intrts et limites

Tomodensitomtrie
Scanner

Rayons X
Image anatomique de rsolution spatiale
Utilisation de
limite
contrastes possibles Vascularisation visible quand contraste
Coupes transversales seulement

Imagerie par
rsonance
magntique (IRM)

Rsonance
magntique des
noyaux
dHydrogne

Image anatomique de rsolution spatiale


suprieure
Bonne diffrentiation substance
blanche/substance grise
Vascularisation visible quand contraste
Images en 2 ou 3 dimensions possibles

Spectroscopie par
Rsonance
Magntique

RM dautres atomes
ayant des proprits
particulires, et
prsents
naturellement dans
lorganisme

Imagerie fonctionnelle qui peut tre couple


lIRM
Prsence et estimation de la concentration de
molcules (N-acetyl-aspartate, cratine,
Choline, etc.)

SPECT

Introduction de
molcules
marques par
isotope mettant
des photons. La
distribution et
lvolution de
lmission seront
repres

Imagerie fonctionnelle qui dpend de la


molcule marque
Par exemple: Xe133 permet de suivre le dbit
sanguin crbral
tudes neuro-psychopharmacologiques
possibles si ligands marqus
Mdiocre rsolution spatiale

PET

Idem que SPECT


mais missions de
positrons

Idem
Par exemple: O15 permet de suivre la
consommation de glucose
Rsolution spatiale trs suprieure la
SPECT
quipement trs lourd (cyclotron) pour
marquer les molcules

Imagerie
fonctionnelle par
rsonance
magntique (IRMf)

Rsonance
magntique des
molcules
dhmoglobine
oxygne qui
permet de suivre le
dbit sanguin
crbral

Imagerie fonctionnelle qui peut tre couple


lIRM anatomique dune part et une
infinit de tches cognitives permettant des
explorations de plus en plus fines, dautre
part
Rsolutions spatiale et temporelle de plus en
plus fines et dpendantes de la puissance de
laimant
Aucun isotope radioactif nest utilis

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TABLEAU 2-I. Limagerie crbrale comme outil de recherche en psychopathologie:


intrts et limites des principales techniques utilises (Suite).
Spectroscopie dans
le proche infrarouge

Absorption
diffrentielle dune
mission lumineuse
externe par
lhmoglobine
oxygne ou
desoxygne

Imagerie fonctionnelle non invasive


permettant de suivre les variations
doxygnation du tissu crbral sous-jacent
la diode lumineuse
Influence de lpaisseur des tissus (os) et de
la couleur de peau
Seul le cortex peut tre tudi
Pas dimages anatomiques

lectroencphalographie
(EEG)

Enregistrement de
lactivation
lectrique du
cerveau

Imagerie fonctionnelle qui peut tre utilise


au repos ou couple de nombreuses de
tches cognitives
Permet une analyse temporelle de la
progression du traitement de linformation
Mauvaise rsolution spatiale

Magntoencphalo
graphie

Des aimants trs


basse temprature
tudient les
variations
magntiques
engendres par
lactivit lectrique
du cerveau

Utilise seule ou couple avec lEEG, son


intrt rside dans la rsolution temporelle et
la moindre diffusion du champ magntique
par rapport au champ lectrique permettant
une localisation plus prcise des sources
crbrales actives

SPECT: single photon emission tomography; PET: positron emission tomography.

Cette maturation neurophysiologique doit tre relie la maturation


progressive des conduites humaines mais par une corrlation dont il
convient de prciser la nature. Le grand danger est en effet de considrer le
fonctionnement comme le fruit de systmes neurologiques simplement
juxtaposs. Dans lvolution des fonctions et des conduites il faut tudier:
ce qui existe une certaine priode de lvolution et les modifications
chronologiques qui se produisent par la suite;
ce qui existe, disparat, rapparat et redisparat en squences plus ou
moins longues;
ce qui volue dans le sens dune progression fonctionnelle successive et
qui slabore jusqu prendre une certaine forme plus ou moins dfinitive
partir de laquelle le processus se modifie par des affinements ou par des
modifications squentielles de fonctions.
Dans le processus de maturation qui se rfre au dveloppement morphologique et physiologique de lhomme jusquau moment o il arrive son tat
de maturit, on doit distinguer lanatomie, cest--dire la morphologie
proprement dite, les fonctions, cest--dire les systmes potentiels et le fonctionnement, cest--dire lactivation de ces systmes. Anatomie, fonctions et

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Bases thoriques et gnralits

fonctionnement se situent des niveaux dorganisation distincts; ils entretiennent des rapports diffrents avec lquipement inn et lapport
environnemental; ils tablissent entre eux des liens de dpendance, mais
aussi un degr dindpendance tel que les caractristiques de lun ne peuvent
suffire dterminer totalement les caractristiques des autres.
En dautres termes, si la maturation anatomique a ses propres lois dvolution, et si elle est la condition ncessaire au dveloppement, elle nest pas la
condition suffisante pour expliquer le comportement et son volution au
cours de la croissance du bb puis de lenfant.
En outre, limmaturit est trop souvent assimile un manque, une
simplification ou une rduction des proprits et caractristiques de la maturit; limmaturit ne serait quun tat simplifi de la maturit. Les travaux les
plus rcents de neurophysiologie du dveloppement montrent que limmaturit ne doit pas tre dfinie uniquement en termes de manque: elle comporte
ses propres lois de fonctionnement qui doivent tre constamment tudies
dans une perspective diachronique. Ainsi J. Scherrer individualise quatre
proprits qui seraient caractristiques de limmaturit fonctionnelle dun
systme nerveux:
la faiblesse numrique des neurones activs et activables, qui sont
toujours moins nombreux que chez ladulte;
la lenteur de conduction des signaux;
la faiblesse du dbit des impulsions neuroniques, en rapport avec une
transmission synaptique malaise;
la sensibilit particulire des neurones lenvironnement lors de
certaines phases de dveloppement, sensibilit que lauteur appelle plasticit lective.
Ces caractristiques expliqueraient que le systme nerveux immature
prsente une redondance et une fiabilit faibles, ce qui entranerait la fois
sa plasticit, mais aussi sa vulnrabilit.
Cette immaturit neurophysiologique autorise en outre la programmation pigntique du systme nerveux central (Bourguignon, 1981)
comme peut en rendre compte, titre dexemple, la thorie de la stabilisation slective des synapses (thorie SSS de Changeux et Danchin 1976).
Cette thorie repose sur la constatation exprimentale chez lanimal que le
nombre des synapses va en se rduisant de la naissance lge adulte. Pour
J.-P. Changeux et A. Danchin une synapse est soit transitoirement labile,
soit dfinitivement stabilise, soit dgnre. Lors de son tablissement,
chaque synapse entre en comptition avec ses semblables en vue de la ralisation dune certaine fonction. Par analogie avec la slection naturelle, la
thorie SSS postulerait que seules les synapses les plus actives, les plus
stimules, les plus performantes sont stabilises tandis que les autres dgnrent. Les constatations exprimentales des effets de la privation de
lumire dans le systme visuel du chaton vont dans ce sens: si une

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priode sensible, les synapses ne reoivent pas leur activation par stimulation sensorielle, le chaton restera aveugle. En labsence de la stimulation
adquate, le systme synaptique, immature la naissance, et traversant une
phase optimale de sensibilit (chez le chat de la 4 e la 6e semaine) ne
sorganise pas; bien que la structure anatomique et la fonction soient
correctement construites, le fonctionnement ne se met pas en place. Toutefois si cette thorie SSS fournit un modle intressant et sduisant, jetant un
pont entre la structure neurophysiologique et le dveloppement des
conduites, elle rend difficilement compte de ltonnante capacit et aptitude
du systme nerveux central humain au changement. Selon A. Bourguignon
le processus dauto-organisation conceptualis par H. Atlan, pourrait en
rendre compte en opposant deux sous-systmes: lun caractris par sa
faible redondance et sa stabilit jouerait un rle en particulier dans les
processus de mmorisation; lautre, par sa grande redondance serait le sige
de cette capacit dauto-organisation.
Quittant ce plan thorique pour revenir au plan descriptif, les divers
auteurs qui se sont penchs sur la croissance ont tent par des dcoupes
successives, de fixer momentanment ce processus diachronique continu
afin disoler des stades, tapes, niveaux synchroniques se prtant mieux
une tude statique. Ce faisant, et malgr la richesse de ces travaux, la permanence de la croissance risque dtre oublie au profit de ltude de ces seules
tapes: ce qui est important dans la croissance, ce nest pas ltape ellemme, mais le passage dune tape une autre.
Or lessentiel du mouvement maturatif consiste apprcier le retentissement diachronique mutuel entre le fonctionnement lui-mme (les conduites),
la fonction mise en jeu et la structure neuro-anatomique implique. Si les
structures anatomiques dpendent en grande partie de lquipement inn, les
conduites dpendent troitement de lenvironnement dans lequel volue le
bb. Ceci explique quil est difficile de distinguer dans lorganisation fonctionnelle de lenfant le non-acquis et lacquis. En ralit il serait plus utile de
concevoir un continuum de comportements allant de ceux qui sont environnementalement stables et relativement peu influencs par les variations de
lenvironnement, ceux qui sont environnementalement labiles. Le comportement antrieurement dsign comme non appris ou instinctif peut
tre plac vers lextrmit stable du continuum, sans que cela implique que
lapprentissage soit absent dans le cours de son dveloppement, et le
comportement antrieurement dsign comme appris lextrmit labile
du continuum, sans que cela implique que le code gntique en soit totalement absent. Ainsi, dans une telle perspective, face une conduite
particulire, la sparation arbitraire et simpliste entre linn et lacquis relve
plus dun jeu spculatif que dune attitude rellement scientifique. Nous
prsenterons plus loin des exemples dinteractions gne-environnement qui
rendent cette dichotommie caduque.

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Bases thoriques et gnralits

PROBLME DE LA LOCALISATION CRBRALE

Dfinir les bases neuro-anatomiques du comportement est particulirement difficile chez lhomme en raison du dveloppement considrable du
systme nerveux central et de la multiplicit des systmes dinteractions
rglant ce comportement (rgulation individuelle, mais aussi familiale,
sociale, culturelle, etc.). Les quelques exemples cliniques reposent tous sur la
constatation de dsordres comportementaux secondaires des lsions dont
ltendue est toujours norme compare la finesse des structures mises en
jeu et dont la rpartition anatomique ne respecte pas la rpartition du rle
fonctionnel desdites structures. Aprs la priode initiale des descriptions de
lsions macroscopiques et de leurs consquences comportementales (dont le
modle reste les troubles aphasiques dans les atteintes corticales hmisphriques gauches) suivie des tudes en exprimentation animale envisages sous
le seul angle de ltude des dficits, lre de ltude des dysfonctionnements
des systmes rgulateurs introduit une nouvelle dimension, que complte
lutilisation de limagerie fonctionnelle.
Ltude de lvolution phylogntique des structures neuro-anatomiques
du systme nerveux central compare lvolution des comportements
travers diverses espces permet ainsi davancer des hypothses sur la mise en
place phylogntique des structures et des connexions neuro-anatomiques
impliques dans certains traits de comportement humain. Parmi les diverses
units structurelles ainsi dfinies la premire unit neuro-anatomique dcrite
a t le cerveau de lmotion ou systme limbique. Par ailleurs le systme
septo-diencphalo-msencphalique comporte des structures centrales
(thalamus, hypothalamus, pithalamus, aire septale, formation hippocampique, complexe amygdalien et formation olfactive), des voies affrentes
(affrences sensitives et sensorielles venant du tronc crbral, affrence
olfactive, affrence diffuse du nocortex) et des connexions effrentes (faisceau descendant mdian du tlencphale, connexion avec le nocortex).
Au vu des premires exprimentations animales il a sembl hautement
probable que cet ensemble fonctionnel intervienne dans les comportements
traduisant les motions, lexpression de lagressivit (cf. chap. 10) ou les
conduites sexuelles. Ces comportements occupent une place privilgie dans
les conduites de socialisation, ce que les expriences de Karli ont bien mis en
vidence. Ainsi la destruction bilatrale de lamygdale chez le singe entrane
une impossibilit de resocialisation. Lanimal devient indiffrent, sisole et
ne survit pas longtemps: lamygdale semble jouer un rle important dans
llaboration et le contrle des ractions motionnelles lies la socialisation. De mme, lhippocampe semble impliqu dans les processus mnsiques
lis la reconnaissance des lieux familiers. Le rle de lamygdale et de
lhippocampe dans la gestion respective des processus motionnels et mnsiques a depuis t confirm dans des tudes en imagerie chez lhomme
(Guile, 2007).

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

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Sans prtendre lexhaustivit, le tableau 2-II recense les principales


fonctions et comportements qui ont pu tre associs un lobe cortical
particulier.
TABLEAU 2-II. Cortex crbral humain et principales fonctions suprieures.
Lobes corticaux
Lobes frontaux

Fonction
Mouvement volontaire, comportement, motivation, fonction excutive
langage (gauche)
Prosodie motrice (droite)

Lobes temporaux Audition, mmoire, motion


Comprhension du langage (gauche)
Prosodie sensorielle (droite)
Lobes paritaux

Sensibilit tactile
Fonction visuo-spatiale (droite)
Lecture (gauche), calcul (gauche)

Lobes occipitaux Vision


Perception visuelle

Pour autant, le fonctionnement du cerveau ne peut pas tre envisag


uniquement dans une perspective anatomique. Dune part, lexistence de
circuits modulateurs dont le rle semble tre de contrler des circuits effecteurs plus simples est bien tablie. Ces systmes modulateurs reoivent des
informations dorigines multiples, internes, priphriques ou centrales, mais
aussi externes environnementales. En fonction de ces informations, ils vont
moduler lactivit de divers circuits neurophysiologiques. Les modalits
dactivation ou dinhibition de ces systmes rgulateurs ont lintrt de
mettre en relief la constante interaction entre la nature de lenvironnement et
les capacits de ractivation du systme lui-mme. Ces systmes modulateurs ont souvent comme substrats physiologiques des neurotransmetteurs
monoaminergiques (dopamine, noradrnaline et srotonine) qui sont les
principales cibles des traitements psychotropes. En se gardant de toute extension abusive et simpliste au comportement humain, on peut penser que ces
systmes modulateurs fournissent toutefois des modles beaucoup plus
proches de la clinique des conduites humaines normales ou dviantes que les
anciens systmes lsionnels corticaux.
Dautres part, certaines fonctions nont ce jour pas pu tre associes
une quelconque anatomie crbrale cohrente. Cest le cas de la conscience
ou de lagentivit (soi versus non-soi) qui sont deux proprits parmi les plus
spcifiques de lhumain. Dans la plupart des tudes en imagerie fonctionnelle, cest tout un rseau dactivation qui est constat et les modlisations
les plus abouties voquent un espace de travail sans isolat anatomique
porteur de la fonction.

38

Bases thoriques et gnralits

PROBLME DES DTERMINANTS GNTIQUES

Depuis la dcouverte de lADN, substratum de la mmoire du patrimoine


gntique, la gntique a pris une importance considrable, parfois mme un
peu totalitaire. Ds quune dimension gntique est retrouve, elle tend trop
rapidement tre comprise dans un lien de causalit directe. En psychiatrie,
on peut difficilement faire lconomie des facteurs environnementaux. La
notion de vulnrabilit vient combler le chanon manquant pour retrouver un
dterminisme gntique linaire puisque dans ce modle lenvironnement
rvle une vulnrabilit gntique. Cette vision simpliste ne peut plus tre
retenue aujourdhui comme nous lavons esquiss plus haut. Dans la
figure 2-2, nous avons cherch schmatiser comment peut intervenir en
termes de facteur dterminant dune psychopathologie un gne ou un groupe
de gnes. chaque fois, un exemple est donn titre dillustration. Au pralable deux dfinitions simposent. Celle du gnotype qui reprsente le
patrimoine gntique dun sujet; celle du phnotype qui est lexpression
clinique dun gnotype. Bien que corrle, ces deux notions ne sont jamais
superposables. Dautre part, toutes les mutations que prsente un gne dans
la nature ne sont pas, loin sen faut, des mutations pathologiques, cest--dire
entranant un trouble chez un sujet porteur. Lorsquun gne prsente
plusieurs variations normales de sa squence et/ou de sa fonction, on parle de
polymorphisme.
Dans une premire simplification on peut distinguer trois types de dterminismes diffrents. Le premier est un dterminisme relativement direct,
comme on le retrouve en psychiatrie dans certaines tiologies dautisme ou
de retard mental. Cela dit, la littrature fourmille dexemples o un enfant,
avec la mme anomalie gntique causale, prsente un phnotype atypique
sans trouble autistique et/ou a un retard mental (Cohen et coll., 2005). La
deuxime modalit en terme de dterminisme renvoie la notion dendophnotype. Le dterminisme gntique porte alors sur une variable
intermdiaire appele endophnotype, elle-mme lie la pathologie. Le
modle de rfrence le plus classique dans le champ de la sant mentale est
limpulsivit avec lalcool puisque de trs nombreuses tudes ont montr
quun polymorphisme du rcepteur D2 la dopamine tait li au niveau
dimpulsivit des sujets qui, sils taient exposs une consommation
dalcool, pouvaient plus frquemment devenir alcoolo-dpendants; limpulsivit jouant le rle dun endophnotype comme variable intermdiaire entre
la consommation dalcool et le dterminisme gntique (Limousin et coll.,
2003). Dans le champ du trouble des conduites, lempathie pourrait constituer un bon candidat au statut dendophnotype, cest--dire de
caractristique intermdiaire. Dans ltude de Viding et coll. (2005) portant
sur 3 600 paires de jumeaux, les auteurs ont tudi lhritabilit gntique en
comparant chez des jumeaux monozygotes et dizygotes labsence dempathie en prsence ou en labsence de troubles antisociaux. Si le taux

modulation

pigense

GE

modulation

endophnotype

Trouble

Trouble

Trouble

Trouble

Trouble

Trouble

Quelle que soit la force du


dterminisme gntique, dans
presque tous les modles animaux
de maladies dgnratives, les effets
de lenvironnement sont importants

La transmission de traits
indpendamment du patrimoine
gntique est dmontre chez
lanimal

La maltraitance peut entraner le


dveloppement dun trouble des
conduites plus souvent selon lactivit
de la MAOA

Effets sur le ftus de la


consommation de tabac et dalcool
pendant la grossesse sont moduls
par un polymorphisme du gne TDA

Polymorphisme RD2 est associe


limpulsivit elle-mme plus leve
chez les sujets dpendants lalcool

Mutation du gne MECP2 et


syndrome de Rett

FIG. 2-2. Dterminisme, gnomique et psychopathologie: principaux types de liens retrouvs (modifi daprs Caspi et Moffit,
2005). RD2 = rcepteur D2 la dopamine; TDA = transporteur de la dopamine; MAOA = monoamine oxydase A.
Les exemples de cette figure sont dtaills dans le texte.

gne

environ t

environ t

gne

environ t

gne

gne
Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique
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40

Bases thoriques et gnralits

dhritabilit de labsence dempathie sest avr tout fait lev (67%),


encore plus remarquable est la dissociation des rsultats entre sujets antisociaux avec faible empathie pour lesquelles lhritabilit est de 81% par
rapport aux sujets antisociaux sans trouble de lempathie, pour lesquels
lhritabilit chute seulement 30%. On voit que lorsque le faible dveloppement de lempathie est associ des troubles antisociaux, linfluence
gntique est forte alors que les influences environnementales apparaissent
faibles. Au contraire, lorsque les traits antisociaux sont prsents en labsence
de trouble de lempathie, linfluence gntique est faible alors que lenvironnement partag est fort.
La troisime modalit du dterminisme gntique rside dans la possibilit dinteractions gne-environnement. Ces vingt dernires annes, de trs
nombreux travaux ont investigu cette possible interaction gne-environnement dans le champ de la sant mentale pour des pathologies aussi diverses
que la dpression, la schizophrnie, mais galement les troubles externaliss
(Cohen, 2007). Parmi les trs nombreux travaux, nous retiendrons une tude
prospective de Caspi et coll. (2002). Les rsultats trs impressionnants
montrent dans une cohorte no-zlandaise de 440 garons, suivis de la naissance lge de 26 ans, que les comportements violents, les troubles des
conduites ou la personnalit antisociale taient associs des expriences de
maltraitance avant lge de 11 ans et que cet effet pouvait tre modul par un
polymorphisme fonctionnel de la monoamine oxydase A.
La quatrime modalit est plus indirecte, et traduit le fait quune modulation gntique peut contribuer certains effets dltres de
lenvironnement. Par exemple, la consommation de cigarettes ou dalcool
pendant la grossesse est associe une plus grande frquence de troubles
externaliss au cours du dveloppement. Cet effet semble modul par un
polymorphisme du transporteur de la dopamine (Cohen, 2007). Enfin, deux
points mritent dtre dvelopps quant la notion de dterminisme gntique et la notion dhritabilit. Le premier rside dans le fait que la plupart
des modles animaux de pathologies monogniques dgnratives montrent
que des variations environnementales, comme certains facteurs nutritionnels ou sociaux, peuvent modifier le phnotype de la maladie. Nous
dvelopperons plus en dtail le second. Lintervention de facteurs de stress et
de leur systme physiologique de rgulation, en particulier au niveau de
laxe hypothalamo-hypophysaire et cortico-surrnalien, est aujourdhui bien
tablie en ce qui concerne la sant mentale en gnral. De trs nombreuses
pathologies ont t associes des facteurs de stress (cf. chap. 1). Pourtant,
malgr les travaux pionniers de Victor Denenberg dans les annes 60-70, le
tout gntique des annes 80 na pas permis den comprendre la relle porte
jusquaux dveloppements rcents et les travaux de lquipe de Michael
Meaney (Francis et coll., 1999). Ces auteurs, partir de modles animaux
(souris ou rats), ont ainsi dmontr que les stress trs prcoces, les soins
maternels et les stress durant la gestation taient capables davoir un impact

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

41

sur le dveloppement des gnrations futures travers laxe hypothalamohypophysaire, mais galement travers des modifications pigntiques
pouvant se transmettre de gnration en gnration et ce indpendamment du
patrimoine gntique des animaux. Sans en faire une revue exhaustive et en
ne retenant que les principes gnraux dmontrs dans ces expriences, on
peut lister les points suivants: les expriences prcoces ont un effet long
terme sur le comportement et sur les systmes biologiques, en particulier la
sparation mre-bb ou la qualit des soins maternels; certaines expriences prcoces pourront affecter des gnrations futures, proposant l un
mcanisme de transmission non gnomique de traits comportementaux;
lenvironnement utrin peut aussi affecter le dveloppement travers des
facteurs environnementaux plutt que gntiques. Par certains cts, ces
modles animaux induisent un paradigme vritablement rvolutionnaire dans
la perspective de prdterminisme gntique le plus souvent luvre dans
les modles thoriques. En effet, montrer une transmission trans-gnrationnelle indpendamment du patrimoine gntique modifie
compltement les paradigmes et implique de prendre en compte des interactions non plus seulement unidirectionnelles, mais galement
bidirectionnelles (Cohen, 2007).

THORIES CENTRES SUR LE COMPORTEMENT


ET/OU LENVIRONNEMENT : BEHAVIORISME,
THOLOGIE, THORIES SYSTMIQUES
THORIES BEHAVIORISTES ET NOBEHAVIORISTES

Watson, psychologue amricain (1913), a voulu situer ltude du comportement en dehors de toute subjectivit. Pour lui tout comportement est le
rsultat dun apprentissage secondaire un conditionnement: lensemble du
comportement se rduirait selon Watson une srie de rflexes conditionns
sans retentissement rciproque entre le sujet et son environnement. Le conditionnement dapprentissage est le conditionnement pavlovien simple ou
conditionnement rpondant (do le nom de SR thorie: Stimulus
Rponse).
Slevant contre un schma rflexe par trop simpliste, Skinner, ds 1937,
propose partir dexpriences sur le rat, le modle du conditionnement
oprant.
Un rat est plac dans un bac o se trouve un petit levier dont la manuvre
dclenche larrive de nourriture. Aprs une phase dexploration le rat finit
par hasard par appuyer sur le levier. On observe par la suite que lanimal
limite progressivement ses mouvements cette activit. Les mmes rsultats

42

Bases thoriques et gnralits

sont obtenus dans un labyrinthe au centre duquel on a plac de la nourriture;


lanimal gagne le but de plus en plus vite. Ce type de conditionnement est
dautant plus rapide que la motivation est puissante et que la rcompense est
gratifiante.
Contrairement au conditionnement rpondant, le conditionnement oprant
est sous la volont de lanimal; cest un vritable programme de ralisation,
la conduite sorganisant peu peu partir dessais et derreurs pour atteindre
un but; enfin par son comportement lanimal modifie la nature de son environnement. Pour Skinner lensemble du comportement humain et de
lapprentissage de lenfant peut se comprendre en termes de conditionnement oprant. Ultrieurement Wolpe appliquera directement ces thories au
comportement humain avec les premires tentatives de thrapies comportementales (cf. chap. 27).
Quil sagisse de behaviorisme ou de nobehaviorisme, pour ces thories
SR la personnalit nest quun assemblage de conditionnements de plus en
plus complexes; les problmes de limage mentale et de la structuration du
psychisme sont considrs comme superflus. Lhabitude reprsente la seule
structure de base qui maintient le lien entre le stimulus et la rponse; la
dynamique est reprsente par la pulsion dans son sens le plus physiologique. En revanche ces thories se sont peu proccupes du point de vue
dveloppemental, aucun stade volutif nest dcrit chez lenfant.
Les applications cliniques de ces thories jouissent actuellement dune
grande faveur. Il est bon den connatre le support thorique avec ses limites.
On trouvera dans les ouvrages de Eysenck, de Le Ny et de Cottraux lillustration de ces applications et dans larticle de J. Hochmann une critique
rigoureuse de leur abus.

LAPPRENTISSAGE VU PAR LCOLE RUSSE

Mieux connus maintenant, les travaux de Vigotsky, Leontiev, Anokhin,


Zaporozhets ont tent de proposer une thorie de lapprentissage qui, outre le
conditionnement rflexe, prend en considration le processus de dveloppement interne de lacte. Il en est ainsi du concept daffrentation en retour.
Celle-ci a un double rle: dun ct elle joue le rle dun signal pour le
passage au chanon comportemental suivant en cas de succs, et dun autre
ct de signal de rptition comportementale en cas dchec de la tentative.
Vigotsky et ses collaborateurs ont tudi le problme de la transformation
des actions extrieures en processus intellectuel interne, cest--dire le
problme de lintriorisation. titre dexemple, nous citerons le cas bien
tudi par Vigotsky du pointing chez lenfant (in: Lvolution des praxies
idomotrices, J. Galifret-Granjon): il sagit du geste courant de montrer un
objet de la main ou mme de lindex en le nommant (entre 12 et 30 mois).

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

43

Pour Vigotsky le pointing joue un rle essentiel dans le dveloppement du


langage de lenfant et serait la base de toutes les formes suprieures de
dveloppement psychologique: la base de ce geste serait primitivement un
essai infructueux pour prendre, pour saisir un objet vers lequel lenfant est
tout entier orient, dirig. De ce geste une nouvelle signification va surgir
lorsque lenfant trop loign ne pourra attraper lobjet: sa main reste en lair,
les doigts poursuivant leur tentative de prhension. Au dpart ce geste est
purement moteur. Cependant un chanon intermdiaire venant de lexprience va le transformer: en effet la mre donne lenfant lobjet vers lequel
il tend la main. Bientt lenfant dirige son index vers lobjet, sans aucune
recherche de prhension: le geste est devenu un geste pour autrui, cest-dire que le geste ne concerne plus un objet mais une personne. Le mouvement pointer un doigt est devenu un moyen de communication.
Pour Vigotsky cette squence dmontre limportance de la socialisation;
le geste propre de lenfant, au dpart purement moteur, ne prend un sens que
par une intervention sociale externe. Le dveloppement psychique apparat
dabord comme relevant de catgories intermentales (cest--dire engendres par les relations entre individus) avant de sorganiser en catgories
intramentales (il faut signaler que ce geste de pointer du doigt a t
ensuite repris par de trs nombreux auteurs [Werner et Kaplan, Bruner] mais
cest Vigotsky qui, sans lavoir dcrit rellement le premier, lui a donn
toute son importance).
Par la suite Leontiev, lve de Vigotsky, appellera paramtres dactions
les facteurs conduisant lintriorisation et la symbolisation progressive
des comportements moteurs (gnralisation de lacte, rduction de lacte,
assimilation, degr dintriorisation).
Dans leur ensemble ces travaux sont assez proches des thories piagtiennes encore que le passage de lacte moteur lacte symbolique soit dans
le cas des auteurs de lcole russe suscit essentiellement par un apport
externe ne rpondant pas une structuration interne, ce qui les oppose aux
auteurs piagtiens.

LTHOLOGIE ET SES APPLICATIONS: J. BOWLBY

Lthologie tudie lanimal dans son cadre de vie normal et non en laboratoire comme le font behavioristes et nobehavioristes. On pourrait dire quen
thologie, lanimal pose un problme lhomme tandis quen exprimentation
pavlovienne lhomme pose un problme lanimal. Les fondateurs de lthologie sont K. Lorenz et N. Tinbergen, mais cest avec les expriences de
Harlow (1958) sur les singes Rhsus et les travaux parallles de Bowlby sur le
bb humain que lthologie a vu souvrir le champ des applications au
comportement humain.

44

Bases thoriques et gnralits

Travaux de Harlow
Dans une srie dexpriences devenues clbres, Harlow a dmontr la
ncessit dun lien dattachement entre le bb Rhsus et la mre, ainsi que
toutes les implications quentranait ce manque dattachement.
Des jeunes singes Rhsus sont levs dans un isolement social plus ou
moins complet ds la naissance. Quand lisolement social est total pendant
les trois premiers mois on observe aprs larrt de lisolement quelques
lacunes dans le dveloppement social, mais un dveloppement satisfaisant
des fonctions cognitives. Quand lisolement social dure plus de 6 12 mois,
on observe une incapacit tout dveloppement social (pas de manipulation,
ni de jeux sexuels).
Quand on propose aux bbs singes des mres artificielles, les bbs
singes prfrent les mres revtues de chiffons doux aux mres en fils mtalliques. Cette variable ne change pas, mme si les mres mtalliques ont
un biberon: pour Harlow ceci signifie que le rconfort du contact ou lattachement constitue une variable majeure dans le lien avec la mre,
suprieure mme lapport de nourriture. Plusieurs variables secondaires ont
t tudies (mre bascule, mre stable, mre chauffe, mre froide): les
bbs Rhsus prfrent, parmi les variables secondaires, les mres
bascules et les mres chauffes, mais ces variables changent avec le temps.
Les bbs Rhsus spars de leur mre mais levs ensemble prsentent
un meilleur comportement social que ceux maintenus en isolement. Les
femelles leves en isolement total ont ultrieurement un comportement trs
rejetant lgard de leur propre bb.
Ces expriences montrent limportance du besoin prcoce dattachement
et les squelles durables, voire dfinitives, quune carence prcoce dattachement provoque chez le bb Rhsus.
Il existe une priode sensible au-del de laquelle la rcupration nest plus
possible.
Travaux de J. Bowlby
Ds 1958 Bowlby est conduit rfuter la thorie de ltayage de la pulsion
libidinale par la satisfaction orale (thorie de Freud) pour reconsidrer la
lumire des travaux dthologie la notion dattachement la mre. Notons
quauparavant existait dj dans lcole hongroise de psychanalyse
(P. Hermann) la thorie de lagrippement primaire. Bowlby considre que
lattachement du bb sa mre et de la mre au bb rsulte dun certain
nombre de systmes de comportement caractristiques de lespce. Ces
systmes sorganisent autour de la mre. Originairement Bowlby a dcrit
cinq systmes comportementaux: sucer saccrocher suivre pleurer
sourire. Ces cinq modules comportementaux dfinissent la conduite datta-

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

45

chement. Cette conduite est primaire; elle a pour but, selon Bowlby (1969),
de maintenir lenfant proximit de la mre (ou la mre proximit de
lenfant car certaines conduites sont des conduites de suite, mais dautres
sont des conduites dappel: pleurer sourire).
Cette approche rfute en particulier la notion fondamentale dans la thorie
freudienne de ltablissement de la relation dobjet libidinal par tayage sur
la satisfaction du besoin oral. Elle a t lorigine de nombreuses controverses entre les psychologues comportementalistes ou de formation
thologique et les psychanalystes. On lira ce sujet lintressante confrontation (in: Lattachement, Delachaux et Niestl d., 1974) entre des points de
vue trs diffrents.
Dans le domaine psychopathologique Bowlby a dcrit, sinspirant en
partie des travaux dHarlow, les ractions de jeunes enfants une sparation
maternelle. Il a isol chez des enfants de 13 32 mois une srie de trois
grandes phases conscutives la disparition de la mre (cf. la description
chap. 16, Stade de linquitude, moments dpressifs):
phase de protestation;
phase de dsespoir;
phase de dtachement.
Pour Bowlby cette raction la sparation est la base des ractions de
peur et danxit chez lhomme. Il dcrit dailleurs chez des enfants qui ont
dj subi des sparations ou qui en ont t menacs la conduite dattachement anxieux.
tudes thologiques rcentes
Des quipes de plus en plus nombreuses effectuent des recherches sur le
nourrisson et le jeune enfant en sinspirant des principes thologiques. Ces
tudes se centrent en gnral sur les interactions mre-enfant ou entre enfants
du mme ge (observations dans les coles maternelles ou les crches).
Laccent est mis sur les comportements prverbaux de lenfant, les travaux
rcents cherchant dcrypter un vritable code de communication prverbale. Ainsi Schaal dcrit une raction prcoce dorientation de la tte du bb
en direction dun coton imprgn de lodeur maternelle ds le deuxime jour
de vie; les mres, de leur ct, tournent la tte ds le quatrime jour vers un
coton imprgn de lodeur du bb. Menneson a tent dtablir une corrlation entre la gestualit de lenfant face au miroir et le comportement de
ladulte: face au miroir un enfant seul sy regarde souvent; mais en prsence
dun adulte lenfant dlaisse le miroir si ladulte ne sy regarde pas, et
sobserve dans le miroir si ladulte sy observe.
Montagner tudie les comportements entre enfants et dfinit diverses
squences comportementales. Il distingue ainsi parmi les interactions entre
enfants des squences comportementales qui ont pour but dapaiser et de
crer des liens (offrande, caresse, baiser, inclinaison latrale de la tte, etc.)

46

Bases thoriques et gnralits

et des squences qui entranent une rupture de lien, un recul, une fuite ou une
agression (ouverture de la bouche avec mission dune vocalisation aigu et
projection en avant dun bras ou dune jambe). En fonction de la frquence
doccurrence de ces conduites, Montagner dcrit divers types comportementaux (leaders, dominants agressifs, dominants fluctuants, domins craintifs,
domins agressifs, etc.) qui semblent en partie corrls au type dattitude de
la mre et changer avec lattitude de cette dernire, du moins jusqu 3 ans.
Toutefois cet essai de typologie nest pas admis par certains auteurs.
Ainsi les tudes thologiques les plus rcentes cherchent isoler des
units comportementales signifiantes en prcisant les caractristiques
dveloppementales (ge dapparition puis de disparition) et environnementales (types de dclencheurs, consquences sur lentourage). titre
dexemple citons les sourires et les rires, lcarquillement des yeux, linclinaison latrale de la tte, le jet de la tte en avant, etc. Dans tous les cas
rappelons que, de parti pris pour ces auteurs, il sagit toujours de comportements observables; en revanche, les effets intrioriss, les fantaisies et
fantasmes, sils ne sont pas ignors, ne sont pas tudis.

PSYCHOLOGIE DU DVELOPPEMENT
ET SCIENCES DE LA COGNITION
LE DVELOPPEMENT COGNITIF SELON J. PIAGET

Paralllement ses recherches pistmologiques Piaget sest attach


dcrire lvolution du fonctionnement cognitif de lenfant partir de lobservation directe et par ltude longitudinale de lvolution des diverses
stratgies que celui-ci utilise pour rsoudre un problme exprimental.
Pour Piaget la finalit recherche est ladaptation de lindividu son environnement. Ladaptation est une caractristique de tout tre vivant:
lintelligence humaine est comprise comme la forme dadaptation la plus
raffine qui, grce une srie dadaptations successives, permet datteindre
un tat dquilibration des rgulations entre le sujet et le milieu.
Outre la maturation neurologique, deux sries de facteurs interviennent:
dun ct le rle de lexercice et de lexprience acquise dans laction effectue sur les objets; de lautre les interactions et transmissions sociales. Ces
facteurs issus de trois plans diffrents concourent une construction progressive telle que chaque innovation ne devient possible quen fonction de la
prcdente. Cette construction a pour objectif de parvenir un tat dquilibration que Piaget dcrit comme une autorgulation, cest--dire une
suite de compensations actives du sujet en rponse aux pertubations ext-

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

47

rieures et dun rglage la fois rtroactif et anticipateur constituant un


systme permanent de telle compensation.
Deux concepts permettent de comprendre ce processus dadaptation puis
dquilibration: il sagit de lassimilation et de laccommodation. Lassimilation caractrise lincorporation dlments du milieu la structure de
lindividu. Laccommodation caractrise les modifications de la structure
de lindividu en fonction des modifications du milieu.
Ladaptation est un quilibre entre lassimilation et laccommodation.
Ladaptation cognitive est considre comme le prolongement de ladaptation biologique; elle reprsente la forme dquilibration suprieure. Elle
nest acheve que lorsquelle aboutit un systme stable, cest--dire
lorsquil y a un quilibre entre lassimilation et laccommodation. Ces
systmes stables dfinissent plusieurs paliers ou stades dans lvolution
gntique de lenfant.
La notion de stade en pistmologie dveloppementale est fondamentale.
Elle repose sur les principes suivants:
les stades se caractrisent par un ordre de succession invariant (et non
pas une simple chronologie);
chaque stade a un caractre intgratif, cest--dire que les structures
construites un ge donn deviennent partie intgrante des structures de
lge suivant;
un stade est une structure densemble non rductible la juxtaposition
des sous-units qui la composent;
un stade comporte la fois un niveau de prparation et un niveau
dachvement;
dans toute succession de stades, il est ncessaire de distinguer le
processus de formation, de gense, et les formes dquilibre final.
Ces dfinitions dun stade sont sensiblement diffrentes des notions de stade
telles quon les retrouve dans les thories psychanalytiques (cf. p. 29). En particulier laccession un nouveau stade se traduit par une forme radicalement
nouvelle dorganisation des processus cognitifs, rsolument htrogne
lorganisation du stade prcdent. Quatre grandes priodes sont ainsi
distingues:
Priode de lintelligence sensori-motrice
Piaget subdivise cette priode prverbale en 6 stades ( exercice rflexe:
0-1 mois; premires habitudes: 1-4 mois; adaptations sensori-motrices
intentionnelles: 4-8/9 mois; coordination des schmes secondaires et
application aux situations nouvelles: 9-11/12 mois; raction circulaire
tertiaire et dcouverte de moyens nouveaux par exprimentations actives:
11/12 mois-18 mois; invention de moyens nouveaux par combinaison
mentale: 18-24 mois). Le schme daction y reprsente lquivalent fonc-

48

Bases thoriques et gnralits

tionnel des oprations logiques de pense. Un schme daction est ce qui est
transposable, gnralisable ou diffrenciable dune situation la suivante,
autrement dit ce quil y a de commun aux diverses rptitions ou applications de la mme action (Biologie et Connaissance). Exemples de schme
daction: schme de balancer un objet suspendu, de tirer un vhicule, de
viser un objectif, ou de faon plus complexe schme de runion (tout ce qui
unit), schme dordre (toute conduite de classement). Ces schmes dactions
motrices reprsentent ainsi des units comportementales lmentaires, non
lies directement aux objets; mais ces schmes dactions permettent lassimilation progressive de nouveaux objets en mme temps que ces derniers,
par accommodation, provoquent lapparition de nouveaux schmes. Cest
par lexprience et lexercice sensori-moteur que sorganisent progressivement les conduites signifiantes et intentionnelles. Cest aussi partir de
lexprience motrice que se construit une reprsentation mentale de lobjet.
Priode propratoire (2 6 ans)
Cette priode marque laccession progressive lintelligence reprsentative; chaque objet est reprsent, cest--dire quil correspond une image
mentale permettant dvoquer cet objet en son absence. Lenfant est amen
dvelopper sa fonction symbolique (ou smiotique): le langage, limitation
diffre, limage mentale, le dessin, le jeu symbolique. Piaget appelle fonction symbolique la capacit dvoquer des objets ou des situations non
perues actuellement en se servant de signes ou de symboles. Cette fonction symbolique se dveloppe entre 3 et 7 ans par imitation sous forme
dactivits ludiques: lenfant reproduit dans le jeu les situations qui lont
frapp, lont lintress, lont inquit. Le langage accompagne le jeu et
permet lintriorisation progressive. Cependant lenfant nest pas encore
capable de se dcentrer de son propre point de vue et ne peut mettre ses
perceptions successives en relation rciproque: la pense nest pas encore
rversible, do le terme de proprativit.
La pense repose sur lintuition directe: ainsi pour la mme quantit de
liquide dans des tubes de sections diffrentes, il y aura selon lui dautant plus
deau que le niveau est plus haut car lenfant est incapable, cet ge, de
mettre en relation la hauteur de la colonne deau et la section du tube.
Priode des oprations concrtes (7 11-12 ans)
Cette priode marque un grand progrs dans la socialisation et lobjectivation de la pense. Lenfant devient capable de dcentration, il nest plus
limit son seul point de vue, il peut coordonner plusieurs points de vue et
en tirer des consquences. Il devient capable de se librer des aspects successifs de ses perceptions pour distinguer travers le changement ce qui est
invariant. La limite opratoire de cette priode reste marque par la ncessit
du support concret: lenfant ne peut pas encore raisonner partir des seuls
noncs verbaux.

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

49

partir des manipulations concrtes, lenfant peut saisir la fois les transformations et les invariants. Il accde la notion de rversibilit et met en
place les premiers groupements opratoires: sriation, classification. La
pense procde par ttonnements, par aller-retour (opration inverse et rciprocit). Se mettent ainsi en place les notions de conservation de substances
(poids, volumes), puis des conservations spatiales et les conservations
numriques.
En mme temps, dans le champ social lenfant prend conscience de sa
propre pense, de celle des autres, ce qui prlude lenrichissement des
changes sociaux. Il accepte le point de vue des autres, leurs sentiments. Une
vritable collaboration et coopration de groupe devient possible entre
plusieurs enfants. La complexification des jeux rend compte de ces donnes.
Priode des oprations formelles ( partir de 11-12 ans)
Cette priode qui marque lentre dans ladolescence nest pas traite dans
cet ouvrage (cf. avant-propos).

PSYCHOLOGIE DU DVELOPPEMENT,
UN EXEMPLE: H. WALLON

partir dobservations denfants arrirs, puis dtudes longitudinales et


denqutes par tranches dges, Wallon tudie le dveloppement de lenfant,
dabord dans linteraction entre lquipement moteur et laffectivit du
nouveau-n, puis entre lenfant et le champ social.
Wallon dcrit une srie de stades qui rpondent un tat transitoire dquilibre plongeant ses racines dans le pass, mais empitant aussi sur lavenir.
Les contradictions vcues par lenfant provoquent des crises lorigine de
remaniements permettant laccession un nouveau stade. Les travaux de
Wallon gardent toute leur valeur par la primaut quil a accorde deux axes
de rfrences: laxe de laffectivit-motivit et laxe de lquilibre tonicomoteur. Cest en particulier Wallon que lon doit la notion du dialogue
tonique, vritable change prverbal entre lenfant et son entourage. Lthologie, dans un autre type de formulation, attache de nos jours une grande
importance la motricit prcoce et aux systmes de communication prverbale que la gestualit et la tonicit impliquent.
Stade impulsif pur. Il caractrise le nouveau-n. La rponse motrice
aux divers types de stimulation est une rponse rflexe: tantt grande
dcharge motrice sans contrle suprieur, tantt rflexe adapt son objet
(succion, prhension-rflexe).

50

Bases thoriques et gnralits

Deuxime stade dit motionnel. Il est marqu aux environs du 6e mois


par la prvalence des signaux orients vers le monde humain, partir des
signaux rflexes (pleurs ou sourires) prsents au stade prcdent. Le bb a
non seulement des besoins physiologiques (tre nourri, tre lav), mais
aussi des besoins affectifs et motionnels: il a besoin de caresses, de bercement, de baisers, de rires, etc. Le bb rclame des apports affectifs quil
partage avec son ou ses partenaires adultes.
ce stade lenfant ragit devant limage quil voit dans le miroir. Selon
Wallon il croit tre limage quil voit, raison pour laquelle il lui rit, lui tend
les bras, lappelle de son prnom. Il ny a pas de reprsentation puisque
lobjet doit dabord devenir extrieur pour tre reprsent. Entre lexprience immdiate et la reprsentation des choses, il faut ncessairement
quintervienne une dissociation (Wallon, cit par J. Constant).
Stade sensori-moteur (fin de la premire anne, dbut de la deuxime).
Il marque la prvalence de lacte moteur dans la connaissance des objets.
Dabord impulsive pure, lactivit sensori-motrice volue vers linvention de
conduites propres la dcouverte dexpriences nouvelles. Deux activits
sensori-motrices jouent un rle considrable: la marche et la parole. La marche
ouvre au jeune enfant un espace qui transforme compltement ses possibilits
dinvestigation. La parole ouvre le champ des activits symboliques aprs avoir
dpass le niveau de la simple activit arthro-phonatoire (lallation, babil).
Stade projectif (vers 2 ans). Cest le stade o lactivit motrice ellemme stimule lactivit mentale (la conscience selon Wallon): lenfant
connat lobjet par laction quil y exerce. Lacte est laccompagnement
ncessaire de la reprsentation. De ce point de vue lquipement tonique de
base qui permet la ralisation praxique est essentiel.
Stade du personnalisme (de 2 ans 1/2 4-5 ans). Lenfant arrive se
dgager lui-mme des situations o il est impliqu, il parvient une
conscience de soi. Cette conscience de soi implique que lenfant soit
capable davoir une image de soi, une reprsentation de soi dont la traduction
clinique est le ngativisme et la phase dopposition vers 2 ans 1/2-3 ans. Cette
conscience de soi soppose de faon dialectique la conscience de lautre:
lenfant dveloppe une excessive sensibilit autrui, do la raction de prestance, la gne et la honte. Aprs cette priode lenfant cherche saffirmer aux
yeux dautrui, obtenir une reconnaissance: opposition, pitreries et btises.
Aprs cette priode dopposition, et grce aux progrs de la matrise motrice,
lenfant peut se faire admirer, aimer et sduire son entourage (phase de grces).
Stade de la personnalit polyvalente ( partir de 6 ans). Jusque-l
les prcdentes tapes avaient pour cadre la constellation familiale; avec

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

51

le dbut de la scolarit lenfant noue des contacts avec lentourage social


mais marqus dabord par une priode dincertitude, de changements rapides
en fonction des intrts et des circonstances. Lenfant participe de
nombreux jeux de groupes, change de rle et de fonction, multiplie les expriences sociales.
ct de H. Wallon, bien dautres auteurs ont analys le dveloppement
psychologique de lenfant avec tantt le souci de dcrire aussi prcisment
que possible le processus de la croissance sans utiliser de faon explicite une
thorie du dveloppement (Gessell), tantt au contraire lide danalyser ce
dveloppement la lumire dune thorie unifie du dveloppement. Cependant depuis J. Piaget aucun auteur na propos une nouvelle thorie de
dveloppement susceptible dintgrer dans un ensemble harmonieux et
explicatif les multiples donnes recueillies grce aux expriences dsormais
ralises sur le dveloppement de la cognition chez lenfant, le nourrisson et
mme le nouveau-n. De nombreuses expriences en effet ont conduit une
mise en question du constructivisme piagtien (Bruner, Bower, Gibson, etc.).
Ces interrogations sont la base du dveloppement de ce quon nomme
aujourdhui les sciences de la cognition.

PSYCHOLOGIE DU BB ET DU NOURRISSON

Depuis plusieurs annes toutes les tudes et observations du nourrisson et


mme du nouveau-n montrent que ce dernier ne peut plus tre considr
comme un organisme passif, inerte, une sorte de pte molle livr aux
soins maternels, mais quil est au contraire un partenaire part entire de la
relation, capable de lorienter et de linfluer. Cest ltude des interactions
qui devient ds lors pertinentes. Ceci aboutit la notion que le bb est certes
un tre vulnrable, mais aussi un partenaire dou dune vidente comptence. Ces deux notions conjointes, celle de vulnrabilit et celle de
comptence, guident les tudes rcentes des interactions entre lenfant et son
environnement (cf. toute la 4e partie de cet ouvrage).
La notion de comptence
Ce terme, dapparition rcente dans les tudes psychologiques du nourrisson, dsigne la capacit active de celui-ci utiliser ses aptitudes
sensorielles et motrices pour agir ou tenter dagir sur son environnement:
Le bb nat avec dexcellents moyens pour signaler ses besoins et sa gratitude son entourage: de fait il peut mme choisir ce quil attend de ses
parents ou repousser ce quil ne veut pas avec des moyens si puissants quau
lieu de le percevoir comme une argile modeler, je le considre comme un
tre dune trs grande force (Brazelton). Bruner propose de classer les
formes que prsente la premire comptence en formes rgulatrices des

52

Bases thoriques et gnralits

interactions avec dautres membres de la mme espce dune part, et formes


impliques dans la matrise des objets, des outils et des squences dvnements organisation spatiale et temporelle dautre part.
Le second type de comptence a fait lobjet de multiples tudes en particulier grce aux magntoscopes et aux enregistrements cinmatographiques
dont lintrt est, dans ce domaine, irremplaable. Ces tudes sinspirant
souvent de la mthodologie utilise en thologie dvoilent les multiples
comptences du nouveau-n ou du nourrisson. Citons titre dexemple (il
ne saurait tre question dans ce simple paragraphe dintroduction de
prtendre tre complet dans un champ si vaste et en exploration
continuelle):
la vision: capacit du nouveau-n de suivre des yeux un objet de
couleur vive, de fixer une forme structure (visage, cercle concentrique, etc.)
plus longtemps que des cibles de couleur unie;
laudition: capacit du nouveau-n de ragir aux sons purs, mais surtout
de montrer sa prfrence pour les sons humains, en particulier la voix de sa
mre, en inhibant partiellement le reste de sa motricit;
lodorat: capacit de discrimination olfactive permettant de distinguer
lodeur de sa mre, prfrence pour lodeur du lait par rapport celle de
leau sucre;
le got: capacit de discerner et de prfrer le lait maternel par rapport
au lait dit maternis;
la motricit: capacit dimitation trs prcoce de certaines mimiques
(ds la troisime semaine: tirer la langue, ouvrir la bouche, etc.), de tendre la
main vers un objet-cible et dbaucher des comportements de prhension
complexe, etc.
Il existe cependant des diffrences individuelles extrmement importantes
dun nourrisson lautre dans leur degr dactivit motrice, de ractivit aux
stimuli, de comptence pour discerner les signaux reus, et surtout dans leur
capacit dexcitabilit ou dapaisement (lirritabilit et la consolabilit). Toutefois, tous les auteurs saccordent pour reconnatre limportance
des changes affectifs et sociaux qui entourent et conditionnent le dveloppement de ces diverses comptences. Nous rejoignons ici la premire forme
de comptence dcrite par Bruner, celle qui joue un rle rgulateur des interactions humaines. En effet pour que lenfant puisse suivre la progression
du dveloppement des savoir-faire, il faut que lui soient assurs les rapports
sociaux adquats, le type de soutien diffus, affectif, mais si vital, sans lequel
il ne saurait avancer (Bruner).
La notion dinteraction observe
Le pont entre la comptence lgard des objets telle que nous venons de
la dcrire brivement et la comptence interactive, cest--dire la capacit du
bb de participer activement une interaction sociale, peut tre retrouv

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

53

dans le concept de zone proximale du dveloppement de Vigotsky: cette


zone est la distance entre le niveau de dveloppement actuel tel quon peut
le dterminer travers la faon dont lenfant rsout les problmes seul, et le
niveau de dveloppement potentiel tel quon peut le dterminer travers la
faon dont lenfant rsout les problmes lorsquil est assist par ladulte ou
collabore avec dautres enfants plus avancs. Nous avons vu prcdemment un excellent exemple de cette zone proximale du dveloppement
propos du geste pointer du doigt et comment la comprhension anticipe
de la mre donne un sens au geste de lenfant, sens qui organise secondairement la symbolisation de ce geste. Dans cette zone proximale du
dveloppement, la comptence du nourrisson et la comptence de la mre
pourront sexercer, crant un effet de renforcement mutuel quand lun
sassocie lautre, dsorganisant le comportement de lun et de lautre quand
laccordage (Stern, 1989) ne peut tre trouv: mesure que les partenaires sentent quils contrlent mutuellement leur tat dattention, ils
apprennent se connatre et sinfluencer et il en rsulte une sorte de rciprocit ou dinteraction affective (Brazelton, 1981). Cette interaction
comportementale tait dj dcrite dans certains domaines tels que la tonicit
travers la notion de dialogue tonique entre mre et bb: manire dont
la mre porte le bb, linstalle pour lallaitement, etc. (J. de Ajuriaguerra).
Plus rcemment laccent a t mis (Brazelton, Stern, de Ajuriaguerra, Casati)
sur la nature cyclique de cette interaction, en particulier dans les tats de
vigilance, dattention et de retrait. Cette rythmicit, primitivement mise au
service du contrle et du maintien des tats physiologiques internes, permet
progressivement au nourrisson dincorporer des sries de messages plus
complexes, puis de raliser que ce quil incorpore fait partie de son propre
rpertoire. loppos labsence ou lexcs de rponse de la part du partenaire augmente considrablement les priodes de retrait et va jusqu
dsorganiser les conduites du nourrisson: lexcs de stimulation provoque le
retrait, ce quon observe bien chez les nourrissons vulnrables tels que les
prmaturs (cf. chap. 23), la non-rponse maternelle (la mre garde pendant
2-3 minutes un visage impassible face son nourrisson) provoque un
dsarroi et un retrait majeur chez le bb.
La notion dapprentissage probabiliste: lexemple du dveloppement
du langage
Sans entrer dans le dtail du dveloppement du langage chez lenfant qui
sera dtaill dans le chapitre 6, les trs nombreux travaux consacrs ltude
de son dveloppement ont permis des avances majeures au plan scientifique. Dune part, comme nous lavons rappel plus haut, certaines structures
anatomiques sont disponibles trs tt pour se spcialiser dans certains
aspects de cette fonction (fig. 2-1). Dautre part, lune des caractristiques
premires du dveloppement rside dans le fait qualors que le nouveau-n
peut tre disponible pour tous les sons (phonmes) des diffrentes langues,

54

Bases thoriques et gnralits

celui-ci autour de lge de 6 mois va dvelopper une prfrence pour les


phonmes de sa langue maternelle. Patricia Kuhl (2000, 2006) a montr que
cet apprentissage est probabiliste, et que lengagement neuronal sous-jacent
impliquait une reconnaissance des sons de la langue avec un effet aimant.
Commentons ces deux concepts. Le premier indique que le bb va utiliser
les proprits probabilistes de lenvironnement sonore pour spcialiser les
aires crbrales ddies au langage. Certains sons sont plus frquents et vont
donc tre reconnus plus tt, tout comme certaines combinaisons de
phonmes qui seront les prmices des premiers mots. Leffet aimant
quimplique cette reconnaissance rside dans le fait que lattention du bb
pour des sons manipuls par ordinateur est dautant plus forte que ce son est
proche dun phonme de sa langue maternelle. Il y a comme un effet
dattraction. Dernier point, lengagement affectif de lentourage, limportance de la disponibilit des proches a galement t confirme pour le
dveloppement du langage. Ainsi, les caractristiques tant motionnelles
quacoustiques du mamanais (parler spcifique des parents au bb) favorise
lextraction des caractristiques de la langue par le tout petit.

SCIENCES DE LA COGNITION ET PSYCHOLOGIE EXPRIMENTALE

Les sciences de la cognition


Dans les annes 70 plusieurs sciences convergent autour du dveloppement
de lintelligence artificielle: la psychologie, la linguistique, les sciences de la
computation et de lintelligence artificielle, lpistmologie et les neurosciences. De leur intersection mergeront ce qui sappellera les sciences de la
cognition. Ces nouvelles disciplines ont pour ambition, sinon de dfinir, du
moins de dcrire lintelligence et son fonctionnement: lobjet de la science
cognitive, cest essentiellement la connaissance virtuelle Les sciences de la
cognition sont donc les sciences de la comptence cognitive, cest--dire la
comptence former et produire la connaissance quelles que soient les variations matrielles du systme qui en est lorigine (Tiberghien, 1986). Il est
bien vident que le domaine des sciences de la cognition dborde largement le
domaine qui nous intresse ici, cest--dire le dveloppement de lenfant dans
ses multiples aspects y compris pathologiques. Cependant les expriences de
plus en plus nombreuses sur les capacits cognitives des nouveau-ns et nourrissons interrogent le clinicien sur les conditions de ce dveloppement.
Sans entrer dans les dtails, il est important de souligner que la grande
majorit des recherches actuelles part dun montage exprimental prototypique: celui de la courbe dhabituation. Un nouveau-n ou un nourrisson
soumis un stimulus rptitif, pass la priode de nouveaut, shabitue peu
peu ce stimulus jusqu retrouver le niveau ractif qui en prcdait lapplication. Arriv ce palier dit dhabituation une modification du stimulus

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

55

provoque une raction dattention nouvelle, raction mesurable par divers


paramtres (battement cardiaque, mouvement oculaire, agitation motrice,
frquence de succion non nutritive, etc.). On dispose ainsi dune mthodologie simple qui permet dvaluer des seuils perceptifs (sonore, visuel,
tactile), des comptences discriminatoires (couleurs et formes, mot et
langage, etc.), des prfrences. Chaque publication apporte dsormais une
exprience nouvelle rvlant le vaste champ des comptences du nouveau-n.
De ces diverses expriences certains faits se dgagent rgulirement. Le
fonctionnement psychique du nouveau-n nmerge pas dune tabula
rasa: lapprentissage ne se rsume pas plus lexpression dun savoir
gntiquement prtabli qu lempreinte laisse par lexprience sur la
cire molle dun cerveau vierge. En ralit tout apprentissage nest
possible qu partir de contraintes pralables, ce que J. Melher appelle
prcurseurs doprations: le bb nest pas seulement capable de traiter
des donnes visuelles ou auditives, mais possde aussi certains prcurseurs
doprations plus abstraites autour desquelles ltre humain organise sa vie
rationnelle. Ces prcurseurs doprations reprsentent des contraintes
partir desquelles linformation prend sens. Le dveloppement est alors
souvent envisag de manire modulaire, par grande fonction (langage,
calcul, etc.) presque indpendamment lune de lautre. Cette perspective
couple la dmarche exprimentale tend parfois prendre lobjet dtude
(la fonction) pour le tout (le sujet). Cet cueil peut tre vit en gardant une
perspective intgrative pour laquelle nous militons (Plaza, 2007).
Lun des dfis pistmologiques que ces multiples expriences ont dress
face aux thories plus classiques, en particulier la thorie piagtienne,
concerne lexistence de capacits prcoces dabstraction, capacits qui prcderaient toute manipulation concrte. Lexprience princeps de Meltzoff et
Borton (1979) en est lillustration: on habitue un nourrisson sucer une
ttine rugueuse munie dergots cylindriques quon lui donne sans la montrer.
Puis on projette sur un cran les images dune ttine lisse et dune ttine
ergots. Son regard se tourne de prfrence vers celle quil a tte. Ainsi la
reprsentation extraite par le bb pendant la succion correspondrait donc
limage visuelle, de sorte quon pourrait penser que les reprsentations
peuvent tre appareilles quelles que soient leurs modalits sensorielles ce qui
suppose dj des reprsentations abstraites (Melher et Dupoux, 1990).
Cette capacit de transmodalit (Stern, 1989), ou dabstraction, mme sil
est encore trop tt pour en dfinir limportance et ltendue la naissance et
dans les premiers mois de la vie, pourrait pour beaucoup de cognitivistes,
tmoigner de lmergence de la fonction symbolique et de la fonction de
reprsentation.
Le terme reprsentation est probablement dans le domaine du dveloppement cognitif et affectif de lenfant lun des plus polysmiques et des plus
ambigus. Pas de cognition, de fonction symbolique, de langage sans reprsentation; mais aussi pas daffect, de pulsion, dmergence fantasmatique

56

Bases thoriques et gnralits

sans reprsentation. La reprsentation au sens cognitif et la reprsentation au sens psychanalytique ont-elles des contenus, sinon similaires, du
moins partiellement communs ou au contraire doit-on les considrer comme
fondamentalement diffrents? Cette question est actuellement lobjet de
nombreux dbats.
Il peut paratre tonnant voire dplac dutiliser lexpression modles
exprimentaux dans un ouvrage consacr la psychopathologie de lenfant.
Pourtant, le regard dinspiration thologique port sur le bb a permis peu
peu de dcrire le champ de ses comptences, en particulier grce au modle
exprimental de lhabituation. Ce nouveau regard, quelles que soient par
ailleurs les remarques formuler en matire dthique, a probablement permis
la mise en place des paradigmes exprimentaux brivement voqus cidessous. En effet, dans les expriences proposes, il ne sagit plus
dvaluer la comptence dveloppementale dun jeune enfant ou sa capacit
rsoudre un problme logique. Lobjet de la manipulation exprimentale
se situe au cur mme de linteraction et implique le partenaire de la dyade.
Trois modles nous paraissent plus particulirement pertinents parce
quils concernent chacun un axe essentiel de la psychopathologie: lanxit,
la dpression, lautisme.
Il sagit de modles, donc dobjets penser et non pas dexplications
causalistes. Le lecteur peut et doit exercer son esprit critique, comparer ces
modles aux cas cliniques dont il a connaissance et ventuellement engager
une rflexion approfondie.
Nous dcrirons successivement:
la situation trange: modle du lien anxieux;
le visage impassible et linteraction diffre: modle de linteraction
mre dprime/bb;
lattribution de fausse croyance: modle de la diffrenciation des
croyances, des psychismes et donc de la psychose.
La situation trange
Place dans la perspective des travaux de Bowlby et dcrite par
M. Ainsworth et coll. (1969, 1978), la situation trange a t mise au point
initialement pour des enfants de 12 mois avec leur figure dattachement (la
mre en gnral). Le protocole exprimental consiste observer les ractions
de lenfant la sparation de la figure dattachement, dans des conditions
aussi contrles que possible. Dans la pice dexprimentation, outre les
jouets familiers, il y a la mre (ou une figure dattachement connue), le jeune
enfant, une adulte inconnue. Dans un enchanement de huit squences de
3 minutes, le protocole fait varier larrive de lenfant et de la mre, puis le
dpart de la mre, le retour de la mre, le dpart de ltrangre, le dpart de la
mre, le retour de ltrangre, le retour de la mre (pour une description
complte et dtaille de la situation trange, voir: Pierrehumbert B., 1992).

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

57

En fonction des ractions de lenfant, des systmes de codages ont t mis


au point, distinguant dabord trois types principaux dattachement qui,
complexification allant, se sont ultrieurement diviss en plusieurs soustypes, avec la description dun 4e type.
Les modles dattachement suivants sont dcrits:
type A: attachement vitant (insecure-avoidants): il existe un
vitement de la figure dattachement (quand elle revient dans la salle); le
contact nest pas recherch mais nest pas refus non plus;
type B: attachement confiant (secure-attached): le contact est
recherch lors du retour de la figure dattachement, sans ambivalence. Le
contact distance (regard) peut suffire;
type C: attachement ambivalent (insecure-ambivalent): le
contact est recherch, mais il semble fui en mme temps. Lenfant peut
protester quand il est pris par la mre et protester quand il est pos. Cest
pour ce type C quon parle dattachement anxieux;
type D (dcrit en 1985): attachement confus-dsorganis (insecure
disorganized/disoriented) o dominent les postures dapprhension, de
confusion voire de dpression chez lenfant.
En 1978, M. Ainsworth, dans une tude sur de jeunes amricains des
classes moyennes, dcrivait 66% de type B confiant, 22% de type A
vitant et 12% de type C ambivalent, pourcentages retrouvs de faon
peu prs similaires dans de nombreuses autres tudes. Rapidement, la question centrale a t celle de la stabilit du modle dattachement au cours de la
croissance: les tudes actuelles semblent aller en ce sens, sur une dure de
cinq ans (de lge dun an six ans) (M. Main, 1988).
Le lien entre trait de personnalit de la mre (temprament) et type dattachement mre-enfant serait assez fort.
De ces travaux, la suite des premires publications de J. Bowlby, merge
peu peu le concept de modle interne oprant, centr sur lattachement,
o se reprsentent la qualit du lien dattachement tant du ct de la mre
que de lenfant, lmergence de lanxit aprs la rupture transitoire de ce
lien et la capacit dapaisement au rtablissement du lien.
Certes, ce modle exprimental nest pas exempt de critiques. Par
exemple, il prsuppose un niveau de tension comparable chez tous les
enfants (B. Pierrehumbert, 1992). Mais il reprsente un modle trs pertinent
et pose la question du lien entre langoisse de sparation dite dveloppementale et langoisse de sparation dite pathologique (cf. chap. 15).
Le visage impassible et linteraction diffre
En 1978, E. Tronick et coll. dcrivent la raction particulire dun bb
(g de 1 4 mois) plac face sa mre laquelle on demande de maintenir
un visage impassible sans rpondre aux sollicitations interactives du bb.
Rapidement, aprs une vingtaine de secondes pendant lesquelles il sollicite

58

Bases thoriques et gnralits

sa mre comme dhabitude, le comportement du bb se modifie: il prend


un air srieux, il sagite, regarde au loin ou dtourne le regard. Les traits du
visage, en particulier de la bouche, deviennent tombants, son visage, sa tte
semblent saffaisser. Les expressions faciales se font plus rares, donnant un
aspect srieux au visage, et peu peu il se retire compltement de linteraction. Il suce ses doigts, balance sa tte et accentue son retrait.
Les cliniciens se sont rapidement empars de cette situation exprimentale, pour en faire un modle thorique de linteraction mre dprime
bb. Si ce rapprochement peut certains gards paratre excessif, il nen
demeure pas moins vrai que certaines mres dprimes ont un visage peu
mobile, peu interactif sinon fig.
Le modle du visage impassible montre, lvidence, que le visage
maternel constitue pour le bb, un tayage affectif indispensable. Cest
dune certaine manire une dmonstration exprimentale des propos de
Winnicott: le visage de la mre est pour le bb, le premier miroir de son
propre visage.
Plus rcemment L. Murray et C. Trevarthen (1985) ont tudi les effets de
la dsynchronisation des interactions entre mre et bb g de deux mois,
laide dun systme vido particulier: mre et bb sont films et interagissent en face face par crans vido interposs. Au dbut de la squence,
mre et bb sont en direct: on observe les habituelles interactions sous
forme dchanges de la mimique, du regard, de la prosodie, travers ce que
D. Stern (1986) a dcrit comme le phnomne de laccordage affectif. Dans
un second temps, et dans la continuit de linteraction, le bb reoit sur
lcran, non plus la mre interagissant en direct, mais une squence de la
mre prenregistre.
Il ne sagit donc plus dune mre avec un visage impassible, mais dune
certaine manire, dune mre automatique, inaccessible, mme si elle
prsente une mimique souriante. La gestualit du bb se modifie: il
prsente une raction de retrait, semble inquiet. Cette raction est assez
proche de celle quon observe quand la mre garde un visage impassible.
Cette interaction diffre montre que le bb est sensible non seulement
la forme du visage maternel et son animation (ou son figement), mais
aussi la qualit dynamique de sa mimique, en particulier son aspect
accord et sa capacit interagir dans linstant de lchange. Lorsque la
mre est face au bb, sourit et exprime des mimiques mais de faon automatique (mre prenregistre) et sans lien avec linteraction prsente, le bb
semble dsorient et se retire.
Plus encore que le visage impassible, le modle exprimental de linteraction diffre semble montrer que le bb est particulirement sensible une
mre prsente mais ailleurs, non disponible linteraction. On peut
mettre lhypothse que ce modle nest pas sans analogie avec la situation
dun bb confront une mre durablement ou en permanence accapare
par un tat dpressif et qui, comme le disent certaines dentres elles, agissent

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

59

en tant ailleurs. Ce modle met bien en scne un des concepts les plus
importants dans linteraction mre bb: laccessibilit de la mre. Il est
probable, que, pour le bb, le premier critre daccessibilit sige dans la
capacit tablir aisment un accordage dans linteraction face face.
Lattribution dune fausse croyance
Le modle exprimental de lattribution dune fausse croyance a t initialement dvelopp en thologie, plus particulirement avec les chimpanzs
pour rpondre lhypothse dune thorie de lesprit (Theory of Mind).
thologues, Premack et Woodruff (1978) dfinissent cette thorie de la
manire suivante: en disant quun individu possde une thorie de lesprit,
nous voulons dire que lindividu est capable dattribuer des tats mentaux
lui-mme et aux autres [], systme (qui) peut-tre utilis pour faire des
prdictions, en particulier relatives aux comportements des congnres.
Comme souvent, les modles exprimentaux construits en thologie
furent transposs en exprimentation chez de jeunes enfants avec ou sans
langage. Wellman (1990) pose la question de lmergence de la thorie de
lesprit chez le jeune enfant. Si les enfants de trois ans sont capables de
comprendre et de prdire le comportement des autres en fonction de leur
propre connaissance, sils commencent dvelopper un systme de cohrence dans la succession des tats mentaux, en revanche, ils semblent avoir
des difficults pour attribuer lautre une fausse croyance.
Le paradigme de la fausse croyance est rapidement devenu le modle
partir duquel on pose lhypothse dune reconnaissance chez autrui dtats
mentaux spcifiques non seulement diffrents des siens propres, mais potentiellement diffrents de la ralit telle quon la peroit.
Cest la capacit dattribuer lautre une connaissance, une croyance, des
motions qui soient fondamentalement diffrentes de celles du sujet et qui
dpendent du contexte situationnel propre cet autre (dun point de vue
psychodynamique ceci est donc fondamentalement diffrent des notions de
projections, identification projective ou introjective avec lesquelles on fait
parfois quelques confusions). Le modle exprimental initial est le suivant:
lenfant, sujet de lexprience, est spectateur dune sorte de thtre de
marionnettes o sont prsentes deux figurines (A et B), un objet (O)
suppos intressant pour les figurines: jouet, biberon, nourriture ou friandises et deux lieux de rangement et de dissimulation (1 et 2);
les deux figurines se servent brivement de O puis arrtent leur jeu et
ensemble cachent dans 1, lobjet (O);
la figurine B sort de la scne;
pendant quelle est seule, la figurine A retire lobjet O de 1 et le cache
en 2;
la figurine B rentre.

60

Bases thoriques et gnralits

On pose alors la question lenfant: o la figurine B va-t-elle chercher


lobjet O (bien videmment, on peut faire varier le sexe, le prnom des
figurines, la nature de lobjet, de la cachette, etc.)
Les enfants de trois ans et moins, rpondent toujours: en 2. La figurine B
va donc chercher lobjet o eux-mmes savent quil est cach. Ils ne
semblent pas capables dinfrer lignorance dans laquelle se trouve B du
dplacement de O.
partir de trois ans et de plus en plus souvent avec lge, les enfants se
mettent rpondre: en 1. Ainsi, ils deviennent peu peu capables dinfrer
chez la figurine B lignorance du dplacement de O, et donc la fausse
croyance que O est encore en 1. Les enfants, partir de trois ans attribuent
la figurine B une thorie de lesprit qui tient compte de lexprience propre
de B et lui supposent une fausse croyance.
Ds 1985, Baron-Cohen et coll. constatent que les enfants autistes, quel
que soit leur ge, rpondent en gnral comme les enfants de moins de trois
ans et ce, mme sils ont acquis un langage en apparence satisfaisant. Peu
peu, apparat lhypothse que lenfant autiste prsente une dficience dans la
capacit dvelopper une thorie de lesprit (do les difficults
comprendre chez lautre les ractions motionnelles, lintentionnalit, les
croyances errones, les taquineries, lhumour, etc.).
Certes, par la suite, des rsultats contrasts seront publis montrant lhtrognit relative du fonctionnement cognitif des enfants autistes (cf. C. Hughes,
1994).
Cependant, la thorie de lesprit et avec elle le modle de la fausse
croyance, ont permis le dveloppement de nombreuses recherches dans un
domaine nouveau et fructueux. Dans cette perspective le concept dattention
partage qui, chez lenfant normal se dveloppe de faon intense entre
7/8 mois et 11/12 mois apparat fondamental, dautant plus que celui-ci semble
trs spcifique de lespce humaine (quelles que soient les espces animales, il
ny a pratiquement jamais dattention partage et trs peu dchanges par le
regard). Lattention partage puis le pointage (pointing) (cf. Lapprentissage
vu par lcole russe) apparaissent comme les pralables ncessaires au
dveloppement satisfaisant dune thorie de lesprit chez le jeune enfant,
situations qui semblent dfaillantes chez lenfant autiste (laccordage
affectif reprsente-t-il les prmices de lattention partage? Il est licite de
se poser la question).
En conclusion, nous avons brivement prsent trois paradigmes exprimentaux, la situation trange, le visage impassible ou linteraction diffre,
lattribution dune fausse croyance parce quils nous paraissent, avec toutes
les prcautions dusage, reprsenter des modles pertinents et stimulants de la
pathologie anxieuse, dpressive ou autistique chez lenfant. Certes, lcart est
grand entre ces modles et la clinique dune part, et dautre part, il ne sagit
pas den dduire des liens de causalit simplistes. Toutefois, la connaissance
de ces modles exprimentaux devient indispensable au clinicien.

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

61

THORIES PSYCHANALYTIQUES
Sigmund Freud a trs tt dirig son attention sur le pass infantile de
patients adultes nvross; la nvrose de transfert est directement lie la reviviscence de la nvrose infantile et son dvoilement caractrise le droulement
de la cure. Ainsi lenfant est-il au centre de la psychanalyse mais il sagit dun
enfant particulier, du moins lors des premiers crits psychanalytiques:
lenfant auquel sintresse la psychanalyse est dabord un enfant reconstruit,
un enfant-modle. Certes, S. Freud a trouv dans le petit Hans lillustration
clinique de ce que la reconstruction thorique partir des cures dadulte lui
faisait pressentir, mais on sait les particularits de cette observation (le cas de
Hans a t relat Freud et trait par lui grce un intermdiaire, le pre de
lenfant, lui-mme lve de Freud), et les multiples discussions thoriques que
ce cas soulve (cf. chap. 15).
Lintroduction de lobservation directe de lenfant napparut quavec
retard, essentiellement sous limpulsion dAnna Freud puis des psychanalystes gnticiens dveloppementalistes amricains (Spitz, Mahler) avant de
connatre son extension actuelle avec les travaux initiateurs de Bowlby.
Dans ce texte introductif nous mettrons trs brivement en lumire les
concepts qui sont particulirement pertinents dans le cadre du dveloppement affectif de lenfant.

S. FREUD ET LES PREMIERS PSYCHANALYSTES

Il est particulirement difficile dextraire de lensemble de luvre de


S. Freud ce qui concerne dabord lenfant: la thorie psychanalytique forme
un tout. Toutefois notre intrt portera surtout sur lorganisation gntique
de la personnalit et ltude des stades du dveloppement libidinal.
Concepts psychanalytiques de base
Ltude du dveloppement de lappareil psychique doit prendre en compte
trois points de vue:
Le point de vue dynamique. Il fait apparatre les notions de conscient,
prconscient, inconscient (1er topique) et la notion essentielle de conflit la
fois dans la dimension pulsionnelle (pulsion libidinale, pulsion agressive,
principe de plaisir) et dans les dfenses opposes ces pulsions (refoulement, contre-investissement, formation de compromis, principe de ralit).
Chez lenfant, aux classiques conflits internes identiques ceux quon
observe chez ladulte il faut ajouter les conflits externes (A. Freud) ou

62

Bases thoriques et gnralits

immixtion dans le dveloppement (H. Nagera) et les conflits intrioriss (cf.


chap. 15).
Le point de vue conomique prend en considration laspect quantitatif
des forces en prsence: intensit de lnergie pulsionnelle, intensit des
mcanismes dfensifs et des contre-investissements, quantit dnergie
mobilise par le conflit
Le point de vue topique concerne lorigine des forces en prsence (du
a, du Moi, du Surmoi) et la nature des relations entre ces diverses instances.
Ce point de vue topique impose chez lenfant ltude de la diffrenciation
progressive des diverses structures psychiques.
LE MOI napparat que progressivement, dabord sous la forme dun
pr-moi au stade du narcissisme primaire; il sorganise et se dgage du
narcissisme en mme temps que lobjet libidinal. Son rle initial est dtablir
un systme dfensif et adaptatif entre la ralit externe et les exigences
pulsionnelles.
LE SURMOI napparat dans la thorie freudienne que tardivement, au
dcours du complexe dipien par lintriorisation des images et des
exigences parentales. Dans le cas o cette intriorisation est suffisamment
module, les limitations et rgles imposes par le Surmoi sont une source de
satisfaction par identification aux images parentales. Lhypothse dun
Surmoi prcoce, archaque na t formule quultrieurement par
Mlanie Klein (cf. p. 68).
LE A INFANTILE enfin parat se caractriser par limportance des
pulsions partielles et par le degr dintrication entre les pulsions agressives et
les pulsions libidinales entravant parfois lactivit de liaison du Moi et aboutissant des dsintrications pulsionnelles.
Chez lenfant nous ajoutons enfin le point de vue gntique ou dveloppemental. Il met laccent sur lvolution des instances psychiques et des
conflits en fonction du niveau de dveloppement atteint par lenfant. Ce point
de vue gntique sarticule avec la notion de stade.
Dans la thorie psychanalytique un stade se caractrise par la mise en
correspondance dune source pulsionnelle particulire (zone rogne), dun
objet particulier (type de relation dobjet) et dun certain type de conflit,
lensemble ralisant un quilibre temporaire entre la satisfaction pulsionnelle
et les contre-investissements dfensifs.
On observe normalement une succession temporelle de ces stades mais
la manire dun embotement progressif: il ny a pas dhtrognit
formelle dun stade lautre, chaque nouveau stade ne faisant quenglober
ou recouvrir le stade prcdent qui reste toujours sous-jacent et prsent. Ceci

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

63

oppose la notion de stade au sens psychanalytique et la notion de stade au


sens piagtien (cf. p. 46).
Les notions essentielles de fixation et de rgression dcoulent de cette
conception dun stade.
LA FIXATION sobserve quand le lien entre la pulsion et lobjet est
particulirement troit. La fixation met fin la mobilit de la pulsion en
sopposant sa libration, cest--dire au changement dobjet; la fixation est
donc susceptible de faire obstacle aux ncessaires changements lis au dveloppement. Dun point de vue conomique une fixation survient quand un
vnement ou une situation affective a si fortement marqu un stade volutif
que le passage au stade suivant est rendu difficile ou mme inhib. Un point
de fixation sobserve en particulier, 1) lorsque des satisfactions excessives
ont t prouves un stade donn (excs de gratification libidinale ou
contre-investissement dfensif intense et qui devient source secondaire de
satisfaction), 2) lorsque les obstacles rencontrs dans laccession au stade
suivant provoquent une frustation ou un dplaisir tel que le retour dfensif au
stade prcdent parat plus immdiatement satisfaisant.
LE CONCEPT DE RGRESSION est troitement li la notion de point de
fixation: celui-ci reprsente en effet un point dappel la rgression. Dans le
dveloppement de lenfant il sagit le plus souvent de rgression temporelle, cest--dire que lenfant retourne des buts de satisfaction pulsionnelle
caractristiques de stades antrieurs. La rgression formelle (passage des
processus secondaires aux processus primaires) et la rgression topique
(passage du niveau dexigence moque ou surmoque au niveau dexigence
du a) sobservent moins frquemment et caractrisent plus volontiers des
mouvements pathologiques.
Les concepts de points de fixation et de rgression sont particulirement
oprants dans ltude du dveloppement: ils expliquent les frquentes
dysharmonies observes. Lvaluation de leur fonction pathogne ou non est
un des principaux objectifs du clinicien confront des conduites symptomatiques (cf. chap. 1 et chap. 28).
Les principes du fonctionnement mental mettent en opposition le
principe de plaisir et le principe de ralit auxquels sarticulent les
processus primaires de pense opposs aux processus secondaires. Le
principe de plaisir est caractris par la recherche dvacuation et de rduction des tensions psychiques, la recherche du plaisir de la dcharge
pulsionnelle associe la compulsion de rptition des expriences. Le principe de ralit prend en compte les limitations, les interdits, les
temporisations ncessaires afin que la dcharge pulsionnelle nait pas un
aspect destructeur pour le sujet. Cest en partie une des fonctions du moi
naissant de lenfant que de planifier laction, de diffrer les satisfactions dans

64

Bases thoriques et gnralits

lespoir dune satisfaction plus grande ou plus adapte la ralit. Au plan


des processus psychiques on peut ainsi dfinir les processus primaires qui se
caractrisent par un libre coulement de lnergie psychique en fonction de
lexpression immdiate des pulsions provenant du systme inconscient.
loppos, dans les processus secondaires, lnergie est lie, cest--dire que
la satisfaction peut tre ajourne: ces processus secondaires se caractrisent
par la reconnaissance et linvestissement du temps, les expriences mentales
ayant pour but de trouver les moyens adquats pour obtenir des satisfactions
nouvelles en tenant compte du principe de ralit.
Le passage aux processus secondaires par linvestissement des processus
mentaux marque aussi pour lenfant une rduction de la tendance lagir.
La mise en acte particulirement frquente chez lenfant est au dbut le
moyen privilgi de dcharge des tensions et des pulsions libidinales, mais
surtout agressives. Cette mise en acte par la compulsion de rptition peut
reprsenter une entrave linvestissement de la pense et des processus
secondaires. Il existe chez lenfant une volution progressive depuis la mise
en acte normale, rsultant de lincapacit du jeune enfant lier ses pulsions
efficacement, jusquau passage lacte pathologique car entravant durablement linvestissement des processus secondaires.
Stades libidinaux
Si la thorie des pulsions prend en considration le dualisme pulsionnel
(quil sagisse du dualisme pulsion sexuelle-pulsion dautoconservation ou
du second dualisme pulsion de vie-pulsion de mort), ltude des pulsions
chez lenfant sest dabord limite, du moins avec Freud et les premiers
psychanalystes (en particulier K. Abraham), ltude des pulsions sexuelles
ou libidinales. Il faudra attendre M. Klein pour voir donner la pulsion de
mort toute limportance que lon sait.
Freud dsigne sous le nom de sexualit infantile tout ce qui concerne
les activits de la premire enfance en qute de jouissance locale que tel ou
tel organe est susceptible de procurer. Cest donc une erreur que de limiter
la sexualit infantile la seule gnitalit.
Les principaux stades libidinaux dcrits sont les suivants:
Stade oral (0 12 mois). La source de la pulsion est la bouche et
lensemble de la cavit buccale; lobjet de la pulsion est le sein maternel.
Celui-ci provoque la satisfaction libidinale taye sur le besoin physiologique dtre nourri. K. Abraham distingue deux sous-stades: le stade oral
primitif (0 6 mois) marqu par la prvalence de la succion sans diffrenciation du corps propre et de lextrieur, et le stade oral tardif ou phase
sadique orale (6 12 mois) marqu par le dsir de mordre, par le dsir
cannibalique dincorporation du sein. ce stade se dveloppe lambivalence
lgard de lobjet: dsir de sucer, mais aussi de mordre lobjet et donc de le
dtruire.

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

65

Au stade oral lvolution de la relation dobjet est marque par le passage


du narcissisme primaire au stade anaclitique de relation lobjet partiel.
Le stade narcissique correspond ltat de non-diffrenciation mreenfant; les seuls tats reconnus sont ltat de tension oppos ltat de quitude (absence de tension). La mre nest pas perue comme objet externe ni
comme source de satisfaction. Peu peu, avec la rptition des expriences,
en particulier avec les expriences de gratifications orales et de frustations
orales, le premier objet partiel, le sein, commence tre peru: le relation
est alors anaclitique au sens o lenfant sappuie sur les moments de satisfaction pour former les premires traces de lobjet et quil peroit travers les
moments de frustration ses premiers affects.
Vers la fin de la premire anne la mre commence tre reconnue dans
sa totalit, ce qui introduit lenfant dans le domaine de la relation dobjet
total. Cette phase a t lobjet de nombreux travaux ultrieurs: stade de
langoisse de ltranger de Spitz, position dpressive de M. Klein. La notion
dtayage rend compte selon Freud de linvestissement affectif du sein puis
de la mre: en effet linvestissement affectif staie sur les expriences de
satisfaction qui elles-mmes staient sur le besoin physiologique.
Stade anal (2e et 3e annes). Il commence avec le dbut de lacquisition du contrle sphinctrien. La source pulsionnelle devient maintenant la
muqueuse anorectale et lobjet de la pulsion est reprsent par le boudin
fcal dont les significations sont multiples: objet excitant de la muqueuse,
partie du corps propre, objet de transaction entre lenfant et la mre
K. Abraham distingue galement deux sous-phases: le stade sadique anal
o le plaisir autorogne est pris lexpulsion, les matires anales tant
dtruites, et le stade rtentionnel o le plaisir est recherch dans la rtention, introduisant la priode dopposition aux dsirs des parents.
Le stade anal conduit lenfant dans une srie de couples dialectiques structurants: expulsion-rtention, activit-passivit, soumission-opposition. ce
stade la relation stablit avec un objet total selon des modalits qui dpendent des relations tablies entre lenfant et ses matires fcales: le plaisir
rotique pris la rtention, la soumission et la passivit qui sopposent au
plaisir agressif contrler, matriser, possder. Le couple sadisme-masochisme caractrise volontiers la relation dobjet ce stade.
Stade phallique (de la 3e la 4e anne). La source de la pulsion se
dplace vers les organes gnitaux, lobjet de la pulsion est reprsent par le
pnis chez le garon comme chez la fille. La satisfaction provient de
lrotisme urtral et de la masturbation. Lrotisme urtral reprsente
linvestissement libidinal de la fonction urinaire, dabord marqu par le
laisser couler puis par le couple rtention-rection. La masturbation,
dabord lie directement lexcitation due la miction (masturbation
primaire) reprsente ensuite une source directe de satisfaction (masturbation

66

Bases thoriques et gnralits

secondaire). Cest partir de la masturbation que les thories sexuelles


infantiles prennent leurs origines.
Sans entrer dans les dtails nous citerons simplement la curiosit sexuelle
infantile qui conduit la dcouverte des deux sexes, puis le fantasme de scne
primitive o la sexualit parentale est souvent vcue de faon sadique, destructrice en mme temps que lenfant prouve un sentiment dabandon. Viennent
ensuite, autour du fantasme de la scne primitive, les thories infantiles sur la
fcondation (orale, mictionnelle, sadique par dchirure) et sur la naissance
(orale, anale ou sadique). Lobjet de la pulsion est le pnis. Il ne sagit pas du
pnis conu comme un organe gnital, mais du pnis conu comme organe de
puissance, de compltude narcissique: do la diffrence entre lorgane-pnis
et le fantasme-phallus, objet mythique de pouvoir et de puissance. Cet objet
introduit lenfant dans la dimension soit de langoisse de castration (garon),
soit du manque (fille): le dni de la castration a pour but dans lun comme
lautre sexe de protger lenfant contre cette prise de conscience.
Le complexe dipien (5-6 ans). Lobjet de la pulsion nest plus le
seul pnis, mais le partenaire privilgi du couple parental; la source de la
pulsion restant lexcitation sexuelle recherche dans la possession de ce
partenaire. Lentre dans ce stade dipien se marque par la reconnaissance
de langoisse de castration ce qui amne le garon la crainte de perdre son
pnis et la fille au dsir den acqurir un.
TRS SCHMATIQUEMENT chez le garon:
la mre devient lobjet de la pulsion sexuelle. Pour la conqurir le
garon va dployer toutes ses ressources libidinales, mais aussi agressives.
Faute dune possession relle, lenfant va chercher obtenir son amour et
son estime do les diverses sublimations;
le pre devient lobjet de rivalit ou de menace, mais en mme temps
lobjet imiter pour sen approprier la puissance. Cette appropriation passe
par la voie de la comptition agressive, mais aussi par le dsir de plaire au
pre dans une position homosexuelle passive (dipe invers).
CHEZ LA FILLE. La dception de ne pas avoir reu un pnis de la
mre lamne se dtourner de celle-ci et par consquent changer dobjet
libidinal. Ce changement dobjet libidinal conduit la fille un nouveau but:
obtenir du pre ce que sa mre lui a refus. Ainsi en mme temps que la fille
renonce au pnis, elle cherche auprs du pre un ddommagement sous
forme dun enfant: le renoncement au pnis ne se ralise quaprs une
tentative de ddommagement: obtenir comme cadeau un enfant du pre, lui
mettre un enfant au monde.
lgard de la mre, la fille dveloppe une haine jalouse, mais fortement
charge de culpabilit dautant que la mre reste la source non ngligeable
dune importante partie des satisfactions pulsionnelles prgnitales.

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

67

LE DCLIN DU COMPLEXE DDIPE est marqu par le renoncement


progressif possder lobjet libidinal sous la pression de langoisse de
castration chez le garon et de la peur de perdre la mre chez la fille. Les
dplacements identificatoires, les sublimations permettent lnergie libidinale de trouver dautres objets de satisfaction, en particulier dans la
socialisation progressive et dans linvestissement des processus intellectuels.
Priode de latence et adolescence. Elles nont pas t directement
tudies par Freud. La priode de latence est simplement considre comme
le dclin du conflit dipien, et ladolescence loppos comme la reviviscence du mme conflit marque cependant par laccession pleine et entire
la gnitalit.

LAPPORT DANNA FREUD

Dans son ouvrage Le Normal et le Pathologique chez lenfant, fruit dune


longue exprience de psychanalyste denfants commence ds 1936,
A. Freud avance deux donnes qui maintenant peuvent paratre videntes.
Limportance de lobservation directe de lenfant pour tablir ce quelle
appelle une psychologie psychanalytique de lenfant. Cette observation directe
met clairement en vidence le rle de lenvironnement dans le dveloppement,
ce qui distingue la psychanalyse applique lenfant de la psychanalyse des
adultes. La dpendance de lenfant son entourage introduit une dimension
nouvelle dans la pathologie, beaucoup plus importante que chez ladulte, celle
des conflits dadaptation et des conflits ractionnels (cf. chap. 21).
Le dveloppement de lenfant ne se fait pas selon une programmation
inluctable au droulement rgulier. Au contraire, en introduisant le
concept de lignes de dveloppement, A. Freud montre que le processus de
dveloppement de lenfant contient en lui-mme un potentiel de distorsion
du fait dingalits toujours prsentes entre ces lignes de dveloppement. Un
dveloppement harmonieux, homogne constitue plus une rfrence, une
hypothse utopique quune ralit clinique. La dysharmonie entre les lignes
du dveloppement devient lun des concepts thoriques dont les applications
cliniques sont parmi les plus importantes (cf. ce sujet la discussion sur le
normal et le pathologique chap. 1; sur la psychopathologie des fonctions
cognitives chap. 9; sur les frontires de la nosographie chap. 18).

LAPPORT DE MLANIE KLEIN

Deux points complmentaires et fondamentaux caractrisent luvre de


M. Klein et ses conceptions sur le dveloppement.

68

Bases thoriques et gnralits

Limportance du dualisme pulsionnel. Pulsion de vie-pulsion de mort,


do la prvalence des conflits internes par rapport aux conflits denvironnement ou dadaptation (ces derniers tant quasiment ignors).
La prcocit de ce dualisme pulsionnel. Il existe ds la naissance,
pralablement toute exprience vcue, et organise aussitt les premiers
stades du psychisme du bb: Moi archaque, Surmoi archaque rendent
compte de la conflictualisation immdiate de la vie interne du bb qui, ds
sa naissance, manipule des rudiments dimages conues comme de vritables
traces phylogntiques.
Cest partir de ces deux postulats, importance et prcocit du dualisme
pulsionnel, que peut tre comprise luvre si riche de M. Klein.
Deux mcanismes mentaux particuliers oprent ds le dbut grce
auxquels les prformes de lappareil psychique et des objets vont se constituer: il sagit de lintrojection et de la projection. Les toutes premires
expriences instinctuelles, en particulier celle de lalimentation, servent
organiser ces oprations psychiques: 1) les bonnes expriences de satisfaction, de gratification sont lies la pulsion libidinale; ainsi se trouve
introject lintrieur du bb un affect li un fragment de bon objet qui
servira de base ltablissement du premier Moi fragment interne du bb;
2) les mauvaises expriences de frustration, de dplaisir sont lies la
pulsion de mort: comme telles elles sont vcues comme dangereuses et sont
projetes lextrieur. Ainsi se constitue une premire unit fragmentaire
faite dun affect agressif et dun fragment de mauvais objet rejet dans
lextrieur, dans le non-Moi.
Cette premire dichotomie prend un sens surdtermin puisque autour
delle sorganiseront les notions concomitantes suivantes: Moi-non-Moi;
bon fragment dobjet-mauvais fragment dobjet; intrieur-extrieur. Toutefois le retour permanent de la pulsion de mort contraint le bb renforcer
sans cesse son systme dfensif en projetant sur lextrieur toutes les
mauvaises expriences et en introjectant lintrieur les bonnes. Se trouvent
ainsi progressivement constitus: 1) un objet dangereux, mauvais, perscuteur, lextrieur du bb, objet dont il doit se protger. Cet objet constitue
la prforme du Surmoi archaque maternel; 2) un objet bon, idalis, gratifiant, lintrieur du bb, objet quil doit protger. Cet objet constitue la
prforme du Moi archaque. Pour que ce travail de diffrenciation puisse
oprer il est nanmoins ncessaire que le bb puisse tolrer les frustrations
que la ralit lui impose ncessairement. Selon M. Klein, dun bb lautre,
les variations de cette tolrance la frustration sont en grande partie
dorigine hrditaire.
Cette phase constitue lessence mme de la position schizoparanode.
Ultrieurement de nouveaux mcanismes mentaux vont rendre plus complexe
et moins nette cette sparation. Il sagit en particulier de lidentification

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

69

projective (mcanisme par lequel le bb sidentifie aux fragments dobjets


projets lextrieur), du clivage, de lidalisation, du dni, etc.
M. Klein situe grossirement cette phase schizoparanode dans les
premiers mois de la vie de lenfant; elle est suivie partir de 12-18 mois par
la position dpressive.
La position dpressive provient de la possibilit nouvelle pour lenfant de
reconnatre, grce aux expriences rptes du maternage, lunicit de lobjet
bon et mauvais, lunicit du bon sein et du mauvais sein, de la bonne mre et
de la mauvaise mre. Face cette unicit lenfant ressent une angoisse
dpressive et une culpabilit en raison de la haine et de lamour quil porte
envers le mme objet.
Cependant si les bonnes expriences lemportent sur les mauvaises, si le
bon objet nest pas trop menac par le mauvais, le Moi investi par la pulsion
libidinale peut accepter ses pulsions destructrices. Cette acceptation, si elle
est source de souffrance transitoire, permet une attnuation du clivage et des
mcanismes qui laccompagnent (idalisation, projection perscutive, dni,
etc.) rendant plus raliste la perception de lobjet et du Moi de lenfant.
Lenfant passe alors dune relation dobjet fragment (bon sein-mauvais
sein) une relation dobjet cliv (bonne mre-mauvaise mre) avant de
parvenir une relation dobjet total o la mre apparat comme une personne
totale, entire sur laquelle le nourrisson fait lexprience de ses sentiments
dambivalence. La recrudescence de langoisse dpressive peut provoquer
un retour en arrire dfensif: ce sont les dfenses maniaques. Lacceptation
de langoisse dpressive conduit aux sentiments de deuil, de nostalgie, au
dsir de rparation, puis lacceptation de la ralit. En mme temps lenfant
accde, grce lattnuation des mcanismes de la srie psychotique, au
symbolisme et par consquent au dveloppement de la pense.

PSYCHANALYSE GNTIQUE: R.A. SPITZ, M. MALHER

La psychanalyse gntique dont les deux principaux reprsentants chez


lenfant sont deux psychanalystes amricains, Ren Spitz et
Margaret Malher, se situe dans le droit fil de lcole amricaine de psychanalyse ou cole de lgo-psychology dHartmann. Ce courant distingue
classiquement dans la croissance deux types de processus:
les processus de maturation qui sinscrivent dans le patrimoine hrditaire de lindividu et ne sont pas soumis lenvironnement;
les processus de dveloppement qui dpendent de lvolution des relations objectales et par consquent de lapport de lentourage.
Les stades dcrits par ces auteurs correspondent toujours des poques o
ces deux types de processus sont en troite relation permettant laccession
un nouveau type de fonctionnement mental.

70

Bases thoriques et gnralits

Ren A. Spitz
Cest lun des premiers psychanalystes a avoir utilis lobservation directe
denfant pour reprer, puis dcrire les tapes de lvolution psychogntique
de lenfant. Ainsi lvolution normale est scande par ce que Spitz appelle
les organisateurs du psychisme: ceux-ci marquent certains niveaux essentiels de lintgration de la personnalit. ces points, les processus de
maturation et de dveloppement se combinent lun avec lautre pour former
un alliage. Aprs quune telle intgration a t ralise, le mcanisme
psychique fonctionne suivant un mode nouveau et diffrent. Spitz note que
ltablissement dun organisateur du psychisme se marque par lapparition
de nouveaux schmes spcifiques du comportement quil appelle indicateurs.
Dans les deux premires annes trois grands organisateurs sont dcrits.
Premier organisateur spcifi par lapparition du sourire au visage
humain. partir des 2e-3e mois le bb sourit lorsquun visage humain se
prsente de face. Cet indicateur, le sourire, tmoigne de la mise en place des
premiers rudiments du Moi et de ltablissement de la premire relation
probjectale encore indiffrencie. Lapparition du sourire marque le
passage du stade anobjectal domin par la seule ncessit de satisfaction des
besoins instinctuels internes au stade probjectal marqu par la primaut de
la perception externe: le principe de ralit commence fonctionner mme
sil ne permet pas encore une discrimination fine de lenvironnement.
Deuxime organisateur spcifi par lapparition de la raction
dangoisse au visage de ltranger vers le 8e mois (souvent nomm
angoisse du 8e mois). Ce second organisateur tmoigne de lintgration
progressive du Moi du bb (grce aux traces mnsiques accumules) et de
sa capacit nouvelle distinguer un Moi et un non-Moi. De mme langoisse
du 8e mois tmoigne du partage entre mre et non-mre, cest--dire quelle
caractrise ltablissement de la relation au premier objet libidinal, la mre,
avec en concomitance la menace de perdre cette relation. En effet le visage
tranger, par le dcalage quil introduit dans lappareil perceptif du bb,
rveille le sentiment dabsence du visage maternel et suscite langoisse.
Lenfant accde ainsi au stade objectal et ltablissement de relations
dobjets diversifis. La discrimination de lenvironnement saffine partir
des conduites dimitation et didentification lobjet maternel.
Troisime organisateur spcifi par lapparition du non (geste et
mot) dans le courant de la seconde anne. Lapparition du non repose sur
des traces phylogntiques et ontogntiques partir du rflexe de fouissement (rooting-reflexe) et du rflexe des points cardinaux qui sont tous les
deux des rflexes dorientation cphalogyres de lenfant vers le mamelon du
sein, puis sur la raction de secouement de la tte en signe de refus (refus du
biberon par exemple). Selon Spitz laccession au non permet lenfant

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

71

daccder une complte distinction entre lui-mme et lobjet maternel


(stade de reconnaissance de soi) et par consquent dentrer dans le champ
des relations sociales. En mme temps le non constitue la premire acquisition conceptuelle purement abstraite de lenfant: ceci caractrise
laccession au monde symbolique et la capacit nouvelle de manier des
symboles.
partir de ces tudes sur le dveloppement normal Spitz repre des distorsions pathologiques propres certaines situations traumatiques. On connat le
succs de ses tudes sur lhospitalisme (cf. chap. 16 et chap. 19) et sur la
pathologie psychosomatique du nourrisson (cf. chap. 17).
Margaret Malher
Elle tudie lenfant dans son interaction avec la mre et observe les
progrs de son individuation. Sur le chemin de cette autonomie M. Malher
est ainsi conduite dcrire plusieurs phases.
Phase symbiotique au cours de laquelle lenfant est en situation de
dpendance absolue lgard de sa mre: il sagit dune fusion psychosomatique qui apporte au bb lillusion de la toute-puissance et de
lomnipotence. Cette phase se divise selon M. Malher en une premire
priode de quelques semaines dautisme primaire normal (correspondant
au stade narcissique primaire de Freud) et une seconde priode symbiotique proprement dite (du 3e mois au 8e mois) o le bb commence
percevoir peu peu lorigine externe des sources de gratification.
Processus de sparation-individuation Il commence partir de 810 mois et va jusqu 2 ans 1/2-3 ans. Il est dabord marqu par un premier
dplacement partiel de linvestissement libidinal entre 10 et 18 mois, une
poque o les progrs de la motricit (dus au processus de maturation)
conduisent lenfant une extension hors de la sphre symbiotique.
M. Malher utilise dailleurs le terme dclosion. Par un second dplacement plus massif dinvestissement lenfant retire une grande partie de ses
investissements de la sphre symbiotique pour les fixer sur les appareils
autonomes du self et des fonctions du Moi: locomotion, perception, apprentissage. Nanmoins une longue tape transitoire caractrise par son aspect
fluctuant et incertain spare laccession la notion de permanence de lobjet
au sens piagtien (notion acquise en grande partie, selon M. Malher, grce
linvestissement des appareils autonomes du self et des fonctions du Moi), de
laccession la notion de permanence de lobjet libidinal. La permanence de
lobjet libidinal signifie que limage maternelle est intrapsychiquement
disponible pour lenfant, lui donnant soutien et rconfort, cest--dire quune
bonne image dobjet interne stable et sre est acquise. Ce dcalage entre la
notion de permanence de lobjet au sens piagtien (acquise vers 8-10 mois)
et les alas de la permanence de lobjet libidinal (qui nest pas acquise avant

72

Bases thoriques et gnralits

2 ans 1/2) rend compte des nombreux atermoiements dans le processus


dindividuation marqu en particulier par des priodes transitoires de
rapprochement au moment o lenfant redoute de perdre son objet libidinal
interne. Ceci sobserve en particulier quand lenfant dveloppe une ambivalence particulirement forte lgard de son objet libidinal, et rend compte
des nombreuses rgressions observes dans le processus dindividuation.
Cest partir de cette thorie dveloppementale centre sur les processus
dindividuation que M. Malher en dcrit les checs ou les impossibilits
aboutissant aux hypothses pathogniques sur les psychoses prcoces:
psychose autistique, psychose symbiotique (cf. chap. 14). Certains auteurs
ont galement rapproch les perturbations observes ladolescence de la
reviviscence des conflits inhrents au processus de sparation-individuation.
MARGINALIT DE DONALD W. WINNICOTT

Winnicott, psychanalyste anglais de formation pdiatrique, a toujours


occup une place originale dans le champ de la psychanalyse denfant. Peu
soucieux de placer des repres chronologiques dans le dveloppement, il a
avanc des propositions qui, elles aussi, se laissent difficilement conceptualiser
de faon dogmatique. Ces hypothses, fruits de sa pratique, correspondent
mieux selon Masud Khan des fictions rgulatrices.
Au dbut, un nourrisson nexiste pas sans sa mre, son potentiel inn ne
pouvant se rvler quavec les soins maternels. La mre du nouveau-n est
dabord en proie ce que Winnicott appelle une maladie normale, la proccupation maternelle primaire. Cette proccupation maternelle primaire
donne la mre la capacit de se mettre la place de son enfant et de
rpondre ses besoins: grce cette adquation prcoce le bb nprouve
aucune menace dannihilation et peut investir son self sans danger. Du ct
de la mre, la proccupation maternelle primaire se dveloppe peu peu
durant la grossesse, dure quelques semaines aprs la naissance et steint
progressivement. Cet tat peut, selon Winnicott, tre compar un tat de
repli, de dissociation ou mme un tat schizode. Ultrieurement la mre
gurit de cet tat quelle oublie, accepte de ne plus tre totalement gratifiante
pour son enfant: elle devient simplement une mre suffisamment bonne
cest--dire une mre qui prsente des dfaillances transitoires mais qui ne
sont jamais suprieures ce que son enfant peut prouver.
Lorsque la mre ne peut se laisser spontanment envahir par la proccupation maternelle primaire, elle risque alors de se conduire en mre thrapeute,
incapable de satisfaire les besoins prcocissimes de son bb, empitant ensuite
constamment dans son espace, angoisse et culpabilise par le dfaut initial.
Elle soigne alors son enfant au lieu de lui laisser faire ses expriences.
Winnicott distingue dans la fonction maternelle trois rles quil dnomme
holding, handling et object-presenting. Le holding correspond au soutien, la

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

73

maintenance de lenfant, non seulement physique mais aussi psychique,


lenfant tant inclus initialement dans le fonctionnement psychique de la
mre. Le handling correspond aux manipulations du corps: soins de toilette,
habillage mais aussi caresses, changes cutans multiples. Lobject-presenting enfin caractrise la capacit de la mre de mettre la disposition de son
bb lobjet au moment prcis o celui-ci en a besoin, ni trop tard ni trop tt,
de telle sorte que lenfant a le sentiment tout-puissant davoir cr magiquement cet objet. La prsentation trop prcoce de lobjet te lenfant la
possibilit de faire lexprience du besoin, puis du dsir, reprsente une irruption brutale dans lespace de cet enfant, irruption dont il doit se protger en
crant un faux self. linverse, la prsentation trop tardive de lobjet conduit
le bb supprimer son dsir pour ntre pas ananti par le besoin et la colre.
Le bb risque ainsi de se soumettre passivement son environnement.
En revanche lorsque la mre est suffisamment bonne, lenfant dveloppe
un sentiment de toute-puissance, domnipotence: il a lillusion active de
crer le monde autour de lui. Cette activit mentale de lenfant transforme
un environnement suffisamment bon en un environnement parfait. Ceci
permet la psych de lenfant de rsider dans le corps, parvenant lunit
psych-soma, base dun self authentique. En mme temps, face aux inluctables petites dfaillances de la mre, lenfant prouve une dsillusion modre.
Celle-ci est ncessaire, lenfant sy adapte activement en remplaant lillusion
primitive par une aire intermdiaire, aire de la crativit primaire: cest ce
que Winnicott appelle laire transitionnelle dont le reprsentant le plus
caractristique est lobjet transitionnel. Cet objet nest ni interne, ni externe,
il appartient au monde de la ralit mais lenfant linclut au dbut dans son
monde dillusion et domnipotence; il est antrieur ltablissement de
lpreuve de ralit et reprsente le sein ou lobjet de la premire relation. Cet
objet transitoire et, plus gnralement, cet espace transitionnel sont le lieu de
projection de lillusion, de lomnipotence et de la vie fantasmatique de
lenfant. Cest par essence mme lespace du jeu chez lenfant (cf. chap. 11).
Enfin la notion de faux self est particulirement difficile saisir: il sagit
dune sorte dcran artificiel entre le vrai self cach, protg et lenvironnement quand cet environnement est de mauvaise qualit, trop intrusif.
Contrairement au vrai self, le faux self nest pas cratif, ne donne pas
lenfant le sentiment dtre rel. Il peut tre lorigine dune construction
dfensive contre la crainte dun effondrement et reprsente le concept qui
fait le lien entre le dveloppement normal et le champ du pathologique.
TENDANCES RCENTES

Continuateurs dAnna Freud


Mme si la querelle entre M. Klein et A. Freud est bien attnue, limpulsion donne par ces deux chefs dcole persiste travers les travaux de leurs

74

Bases thoriques et gnralits

continuateurs. Dans le cadre de la Hampstead clinic, Joffe, Sandler et


Bolland poursuivent les travaux dA. Freud.
partir dune illustration clinique (Psychanalyse dun enfant de deux
ans: PUF d., Paris 1973), Bolland et Sandler ont cherch tablir un index
analytique permettant de mieux reprer et codifier linvestigation psychanalytique dun enfant. Joffe, J. et A.M. Sandler se proccupent de distinguer
dans le dveloppement prcoce de lenfant dun ct les complexes psychopathologiques structurants (position dpressive, volution de la relation
dobjet), et de lautre les premires expriences affectives de base en tenant
compte aussi bien des apports de lenvironnement que de la structuration
prcoce de lappareil psychique. Pour J. et A.M. Sandler, ltablissement des
relations reprsente une qute de la relation primaire un bon objet qui nest
autre que la tentative de maintenir des relations troites, joyeuses et
heureuses avec son bon tat affectif de base, avec une constellation de
plaisir, de bien-tre et de sentiments de scurit. En mme temps lenfant
cherche faire disparatre, selon les auteurs, lautre objet affectif primaire,
celui auquel sont lis le dplaisir et la douleur. Ces deux tats affectifs de
base organisent et dirigent ltablissement des diverses relations dobjet et,
par consquent, la structuration du psychisme de lenfant puis de ladulte.
Selon eux il convient de distinguer lexpression clinique dune conduite et
ltat affectif de base avec lequel cette conduite est articule: ainsi, chez
lenfant il est souhaitable de sparer la dpression, lindividuation et la souffrance qui renvoient des sries signifiantes diffrentes (cf. chap. 16).
Continuateur de Mlanie Klein: Wilfred Bion
W. Bion est un psychanalyste anglais qui a approfondi les premiers stades
de lorganisation de la pense en prolongeant les thories kleiniennes. Toutefois les hypothses de Bion proviennent de son travail analytique avec des
patients adultes profondment rgresss et non dobservations directes sur
lenfant. Bion a ainsi t conduit laborer une thorie sur lappareil penser
les penses qui, lorigine, a pour but de dcharger le psychisme de lexcs de
stimuli qui laccable. Pour Bion les penses primitives portent sur des impressions sensorielles ou des vivances motionnelles trs primitives et de qualit
mauvaise: les protopenses ne sont que de mauvais objets dont le nourrisson
doit se librer. La pense prend son origine dans ltablissement dune correspondance entre une prconception (par exemple la prconception du sein rel)
et une frustration. La tolrance la frustration est pour Bion un facteur fondamental qui dtermine la capacit former des penses: lorsque la tolrance
est suffisante, le nourrisson utilise des mcanismes qui tendent modifier
lexprience et qui aboutissent la production dlments . En labsence de
tolrance la frustration le nourrisson na dautres recours que de se soustraire
lexprience par lexpulsion dlments (choses en soi). Les lments
sont les impressions sensorielles et les vivances motionnelles primitives
(dans un autre type de formulation on pourrait les appeler les affects de base:

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

75

Sandler, Joffe): ils servent former les penses oniriques, le penser inconscient, les rves et les souvenirs. Les lments , en revanche, ne servent pas
penser; ils constituent des choses en soi et doivent tre expulss par
lidentification projective. Quant lappareil penser les penses lui-mme,
il sorganise autour de deux concepts mettant en relation, pour le premier les
notions de contenu-contenant, pour le second la relation dynamique entre
position schizoparanode et position dpressive (PSD). La mre fonctionne
comme un contenant des sensations du nourrisson et sa capacit de rverie lui
permet daccueillir les projections-besoins du bb en leur donnant un sens.
La position dpressive, quant elle, permet la rintgration dans le psychisme
de lenfant des lments dissocis et fragments de la phase prcdente.
Bion prolonge ainsi de manire trs intressante les formulations thoriques
de M. Klein en se centrant en particulier sur lorganisation de la pense, domaine
peu explor en dehors de labord des processus primaires et des processus secondaires avec lesquels il reste difficile davancer une comparaison.
La notion dinteraction fantasmatique
Si du ct du nourrisson, linteraction se caractrise par sa comptence et
sa capacit daccordage ou de modelage sur les conduites maternelles, du
ct de la mre linteraction se caractrise par sa capacit cueillir dans les
conduites du nourrisson des squences prfrentielles auxquelles elle donne
un sens par anticipation. Lorsquil fonctionne bien ce systme de rciprocit
pourvoit lenfant de linformation ncessaire pour poursuivre son dveloppement. Chaque fois quil fait lapprentissage dune nouvelle tche, il reoit un
feedback de son entourage qui a pour effet de le ralimenter intrieurement
(Brazelton). Cette capacit de la mre de donner une signification par anticipation aux conduites du bb, capacit proche de lillusion anticipatrice
(Diatkine), dpend en grande partie de la place prconsciente et inconsciente
que la mre assigne son bb, non seulement le bb bien vivant qui occupe
ses bras, mais aussi le bb fantasmatique qui occupe son imaginaire. Ceci
nous conduit linteraction dite fantasmatique.
Certains auteurs (Cramer, Kreisler, Lbovici) ont tent une synthse entre
les multiples donnes tires des observations sur linteraction mre-enfant et
la thorie psychanalytique. Une telle tentative revient poser le problme du
passage du champ de lobservation interpersonnelle au champ de lanalyse
des dterminants intrapsychiques. Les systmiciens refusent un tel saut thorique laissant dlibrment dans lombre le contenu de la bote noire.
linverse certains thrapeutes de la famille utilisent parfois des concepts
psychanalytiques sans rlaboration rigoureuse pour comprendre les relations
interindividuelles, dans un glissement thorique dont la validit peut tre
considre comme douteuse. En se servant de la notion dinteraction fantasmatique, S. Lbovici propose un modle de comprhension qui tient compte
la fois des observations directes mre-enfant et du rseau fantasmatique

76

Bases thoriques et gnralits

intrapsychique qui sous-tend, organise et donne un sens cette interaction.


Selon Lbovici, puisque le bb est une figuration des images parentales,
puisque les objets internes crs par lenfant sont moduls par ces derniers et
donc par les productions fantasmatiques de la mre, on peut saisir tous les
lments de ce que nous dcrirons sous le nom dinteractions fantasmatiques. Kreisler et Cramer dfinissent linteraction fantasmatique par les
caractristiques des investissements rciproques entre mre et enfant: que
reprsente lenfant pour la mre et vice versa?, que reprsente loralit? etc..
Il sagit de la part de lobservateur de prendre conscience que dans linteraction mre-enfant, plusieurs bbs: bb rel bb fantasmatique bb
imaginaire, interfrent et que ces interfrences peuvent faciliter ou entraver
ladquation entre la mre et son bb. Lenfant fantasmatique correspond
lenfant du dsir de maternit; il est directement issu des conflits libidinaux et
narcissiques de la mre, cest--dire quil est li au conflit dipien maternel.
Lenfant imaginaire est lenfant dsir; il sinscrit dans la problmatique du
couple qui est sous-tendue par la vie fantasmatique de la mre et du pre.
Lenfant de la ralit matrielle enfin est celui qui interagit concrtement
avec son bagage gntique et ses comptences particulires toujours susceptibles dentrer en rsonance avec la fantasmatique maternelle. Cette rsonance
peut combler des dsirs ou au contraire confirmer des craintes fantasmatiques
et ce faisant la mre donnera un sens prcis aux conduites de son nourrisson, puis rpondra ces conduites en fonction de ce sens suppos, rponses
qui dans un second temps structurent elles-mmes le comportement du bb.
Cest travers le ce-faisant interactif que sorganise la vie fantasmatique
de la mre et du bb: les interactions prcoces mobilisent les fantasmes
maternels qui eux-mmes contribuent au dveloppement pigntique de la
vie fantasmatique du bb.
Ltude des rapports entre ce fantasme du bb, ce bb imaginaire
et ce qui suscite les comportements du bb vivant, permet une valuation du
potentiel volutif de linteraction mre-bb. Lorsque ces rapports satisfont
les dsirs, apaisent les craintes, linteraction a toute chance dtre enrichissante et stimulante pour les deux partenaires. Lorsquils confirment les
craintes ou apportent des dceptions, les interactions risquent de se figer
dans des conduites rptitives de plus en plus pathologiques. Enfin quand ces
rapports ne peuvent stablir, le risque dun investissement partiel ou drel
de lenfant peut se produire.
Cette observation thorique nest pas sans importance puisquelle
dbouche directement sur la pratique des thrapies mre-nourrisson o le
rle du clinicien sera prcisment de donner un sens au comportement quil
observe, de le dire, de lnoncer: il en rvle le contenu. Tout se passe
comme sil parlait au prconscient de la mre et ce qui va se lier entre le
systme primaire et le systme secondaire du bb (cf. Thrapie mreenfant chap. 28).

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

77

THORIES BASES SUR LENVIRONNEMENT :


PSYCHOLOGIE SOCIALE ET THORIE
DE LA COMMUNICATION ET DES SYSTMES
PSYCHOLOGIE SOCIALE

Si dans les prcdentes ditions certains aspects dont il est question dans
cette cinquime partie ont t associs aux thories comportementales, nous
avons souhait les distinguer afin dviter tout rductionnisme excessif. Sans
revenir sur les facteurs de risque sociaux la psychopathologie de lenfant
que lpidmiologie a bien circonscrit (cf. chap. 1), plusieurs auteurs dans
des perspectives initiales diverses ont privilgi la dimension groupale et
sociale de la condition humaine dans leur modle psychopathologique, que
le groupe sentende comme la famille, le socius ou la culture.
Lun des pionniers de ce courant est sans conteste Alfred Adler. Considr
comme lun des pionniers de la psychanalyse, tout comme Jung, puisque trs
proche de Freud ds les annes 1900, il fera uvre doriginalit et de gnie
psychopathologique avec son concept de complexe dinfriorit, vritable
prcurseur du narcissisme. Ce faisant, il propose un lien entre le sentiment
dinfriorit de lenfant au cours de son dveloppement et ladversit initiale
des conditions de vie de celui-ci. En consquence, il propose de modifier
celles-ci, cest--dire lenvironnement affectif et social, pour amliorer le
devenir des enfants des rues ou des indigents. Il est ainsi lun des promoteurs
des foyers daccueil pour enfants et du mtier dducateur spcialis.
Dans un registre plus behavioriste, Albert Bandura (1963) insiste sur
limportance du groupe social dans le dveloppement de certaines conduites
comme lagressivit. Sa thorie repose sur le fait que lenfant prend modle
par identification auprs de personnes qui lentourent. Un comportement est la
consquence dune interaction entre des facteurs cognitifs personnels et environnementaux, concept connu sous lexpression dterminisme rciproque.
Lenfant dcouvre, apprend en observant dautres personnes intentionnellement ou par hasard. Ce processus dapprentissage par imitation est aussi
appel modelage. Par contraste avec les thories biologique ou psychodynamique de lagressivit, selon la perspective dapprentissage social, la violence
a des origines diverses impliquant les expriences passes et lapprentissage de
lagresseur ainsi que des facteurs externes lis aux situations sociales et environnementales actuelles, dune part, et la tolrance culturelle de la violence,
dautre part. Si aujourdhui, aucune thorie ne peut rendre compte elle seule
dune conduite aussi complexe (cf. chap. 10), il est clair que chez le jeune
adolescent, linfluence du groupe de pair sur une ventuelle expression sur un
mode violent est certaine (Lacourse et coll., 2006). Cette thorisation trouve
aussi des applications cliniques dans les prises en charge en groupe o lon
peut utiliser les capacits didentification aux pairs des fins thrapeutiques.

78

Bases thoriques et gnralits

LE DVELOPPEMENT SELON ERIK ERIKSON:


UNE PERSPECTIVE INTGRATIVE

Considr par certains comme un inclassable, par dautres comme un


psychanalyste ayant reni lorthodoxie freudienne, Erikson est assez mal
connu en Europe. Il reste nanmoins un auteur majeur pour qui sintresse au
dveloppement. Form comme analyste en Europe, il sinterroge ds son
arrive aux tats-Unis sur linfluence de la culture sur le dveloppement de
lenfant. Il ralise un travail anthropologique sur plusieurs tribus indiennes.
Dans son livre Enfance et socit (1950), partant de ses multiples expriences, il propose une thorie du dveloppement qui dcrit les tapes
essentielles de la relation de lenfant et de ladulte au monde social. Les
propositions dErikson intgrent la plupart des points de vue de Freud sur le
dveloppement psychoaffectif. Il nen fait pas le rsultat exclusif de besoins
intrapsychiques, mais aussi une affaire de rgulation culturelle entre lenfant
en dveloppement, sa famille, la culture et les traditions de la socit. Dans
son cycle de vie qui court de la naissance la mort, Erikson distingue cinq
stades de la naissance ladolescence (1968) quil dnomme de manire
binaire pour indiquer tout la fois lenjeu dveloppemental et le risque en
cas de crise. Se succdent de la naissance 1 an: le stade de la confiance de
base contre la mfiance de base; de 1 3 ans: le stade de lautonomie contre
la honte et le doute; de 3 5 ans: le stade de linitiative contre la culpabilit;
de 6 11 ans: le stade de lassiduit contre linfriorit; de 11 ans jusque la
fin de ladolescence: le stade de lidentit contre la confusion des rles.
Sur le plan des aspects techniques des soins psychothrapiques, Erikson
insiste sur la notion de rciprocit entre le patient et le thrapeute, notion
particulirement capitale chez lenfant. Il soutient le caractre indispensable
des entretiens familiaux dans la prise en charge dun enfant et limportance
du jeu comme la plupart des psychothrapeutes denfants. Dautre part, se
dmarquant dun point de vue psychodynamique orthodoxe, il est lun des
premiers revendiquer limportance dun travail sur lactuel et accepte
dtre plus directif et interventionniste.

THORIES DE LA COMMUNICATION
ET THORIES SYSTMIQUES

Encore plus quavec les thories prcdentes, il ne sagit plus ici de


ltude dun individu, enfant ou adulte, mais dune approche centre avant
tout sur les interactions entre individus ou au sein dun ensemble.
Ces thories ne proposent aucun modle du dveloppement de lenfant, ne
se proccupent pas de connatre lorganisation psychopathologique interne

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

79

de lenfant ou de ses parents: leur attention se porte exclusivement sur les


modes de communication.
Les principes de base sur lesquels reposent ces thories sont relativement
simples, aisment perceptibles de lextrieur: ce sont en partie les raisons
qui ont rendu ces approches si populaires. Leur connaissance na pas un
intrt trs grand pour ce qui concerne lenfant et les tapes de son dveloppement. En revanche, la connaissance de ces thories est utile dans certaines
approches thrapeutiques avec certaines familles (cf. chap. 28).
La thorie de la communication a t initialement labore par des
psychiatres de luniversit californienne de Palo Alto, trs imprgns des
thories cyberntiques: celles-ci leur ont servi de modle avec les notions de
rtroaction positive ou ngative, de boucle rgulatrice, de systme homostatique, etc.
En effet dun modle explicatif linaire (modle de la thermodynamique
du XIXe sicle), les thoriciens de la communication sont passs un modle
circulaire o chaque terme est dtermin par le prcdent, mais dtermine
aussi le suivant qui rtroagit sur le premier, etc. (fig. 2-3 et 2-4).
ABC
FIG. 2-3. Modle dinteraction linaire.

FIG. 2-4. Modle dinteraction circulaire.

Nous noncerons trs brivement les principes de la communication qui


sont au nombre de cinq:
1) Il est impossible pour un individu plac dans une interaction de ne pas
communiquer: refuser de communiquer nest quun type particulier de
communication;
2) Toute communication prsente deux aspects: le contenu de la communication et le type de relation tablie entre les deux protagonistes. Ceci
dfinit le niveau explicite de communication et le niveau implicite. Passer du
niveau explicite au niveau implicite implique la capacit de communiquer
sur la communication: cest la mtacommunication;

80

Bases thoriques et gnralits

3) La nature de la relation entre deux partenaires dpend pour chacun de la


ponctuation des squences de communication;
4) Il existe deux modes htrognes de communication, la communication digitale (le langage lui-mme) et la communication analogique (tout
ce qui est autour du langage: intonation, mimique, posture, etc.);
5) Les interactions sont de nature soit symtrique (tendance lgalit et
la minimisation de la diffrence), soit complmentaire (tendance la maximalisation de cette diffrence et son utilisation dans la communication).
partir de ces bases thoriques Bateson puis Jackson et Watslawick (1972,
1975) ont propos un modle particulier de comprhension des familles o se
trouve un malade mental, gnralement un malade schizophrne.
Les thories systmiques reprsentent lapplication un groupe particulier de ces principes de communication. La famille est le modle mme dun
systme qui, comme tout systme, se caractrise par deux tendances
contradictoires:
la tendance homostatique;
la ncessit de changement, en particulier quand lun des membres change.
Dans de nombreuses familles lenfant est au centre dun rseau serr
dinteractions, particulirement en cas de conduite dviante, ce qui a conduit
de nombreux psychiatres et/ou psychologues denfants utiliser des rfrents systmiques et les thories de la communication dans leur approche
thrapeutique. Le lecteur se rapportera au chapitre 27, ou la lecture des
ouvrages de base de Jackson et Watslawick (1972, 1975) et de Selvini et
coll. (1980).
Nous avons fait trs brivement rfrence ces thories, non pas parce
quelles prennent en considration le point de vue du dveloppement (lattitude est mme totalement oppose, car lire les comptes rendus de thrapie
systmique on a le sentiment que la nature des interactions est rigoureusement la mme tout ge, quil sagisse dun jeune enfant de 5 ans ou dun
adolescent de 17 ans), mais en raison de leur extension actuelle. Avec les
thrapies comportementales, les thrapies centres sur la communication ou
le systme (thrapie systmique) veulent souvent sopposer de faon polmique aux thrapies centres sur lorganisation psychique interne. Il serait
souhaitable que des confrontations moins passionnes entre ces divers thoriciens puissent dterminer les champs dactivit les plus pertinents: cest ce
que nous avons en partie tent de faire dans la dernire partie de cet ouvrage.

CONCLUSION
Dans ltude des conduites et de lquilibre psychoaffectif dun enfant, le
normal et le pathologique ne doivent pas tre considrs comme deux tats

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique

81

distincts lun de lautre quune frontire ou un large foss spareraient avec


rigueur. Rien ne permet de considrer quil existe deux champs rsolument
htrognes tmoignant lun des processus psychologiques normaux et
lautre de dstructuration ou dinorganisation pathologique. Le dveloppement, la maturation de lenfant sont par eux-mmes des sources de conflits
qui, comme tout conflit, peuvent susciter lapparition de symptmes.
Ainsi les champs respectifs du normal et du pathologique sinterpntrent
sur une large partie: un enfant peut tre pathologiquement normal comme il
peut tre normalement pathologique. Au pathologiquement normal peuvent
appartenir des tats tels que lhypermaturit des enfants de parents schizophrnes ou plus simplement divorcs (cf. chap. 20) ou le conformisme. Au
normalement pathologique appartiennent les phobies de la petite enfance, les
conduites de rupture de ladolescence et bien dautres tats encore.

FIG. 2-5. Les divers modles de comprhension en psychopathologie de lenfant.

82

Bases thoriques et gnralits

Raisonner dans une dichotomie simpliste: normal ou pathologique,


noffre pas grand intrt en pdopsychiatrie. En revanche, lvaluation du
risque de morbidit et de la potentialit pathogne de lorganisation psychopathologique actuelle dun enfant doit prendre en considration plusieurs
axes de reprage, se rfrer divers modles conceptuels. On peut considrer
que ces modles se rpartissent en cinq grands types:
modle smiologique descriptif;
modle lsionnel;
modle ontogntique;
modle analytique;
modle environnemental.
Confront un enfant dans sa singularit, le clinicien utilise de faon
prfrentielle le ou les modle(s) qui lui paraissent le(s) plus pertinent(s)
pour sa comprhension. Les tableaux cliniques dcrits par la nosographie
traditionnelle doivent eux aussi tre compris la lumire de ces modles qui
leur donnent un sens. titre dillustration nous terminons ce chapitre par
deux tableaux, le premier celui des principaux axes de comprhension
utiliss en psychopathologie de lenfant (tableau 2-III); le second est une
tentative un peu schmatique cherchant simplement introduire une
rflexion sur la pertinence de ces divers modles selon les tableaux cliniques (tableau 2-IV) classiques. La plupart des classifications
nosographiques actuelles tentent prcisment de prendre en compte cette
dimension pluriaxiale essentielle dans la psychopathologie, quil sagisse du
DSM-III-R ou IV ou de la rcente classification franaise (cf. chap. 1).
TABLEAU 2-III. Pertinence relative des divers modles de comprhension
selon quelques tableaux cliniques.
Modle
descriptif

Modle
Modle
Modle
dveloppe- environnestructurel
mental
mental

Modle
lsionnel

Nvrose de lenfant

+++

++++

++

Dyslexie

+++

++

++

++

Autisme de Kanner

++++

++

+++

++++

++

++++

+++

++

Dysharmonie dvolution
tat limite de lenfance
Trouble hyperkinetique

++++

pilepsie

++++

Mongolisme

+++

Prmaturit et ses
consquences

++

+
+

+++

++

+++
++++

++

++++

+++

++++
+++
++

pilepsie

Mongolisme

Prmaturit
et ses consquences

++++
++++

Trouble hyperkintique

tat limite de lenfance

+
+

++++

Autisme de Kanner

++

++++

Modle
structurel

Dysharmonie dvolution

+++
+++

Nvrose de lenfant

Dyslexie

Modle
descriptif

++

++

+++

++++

++

++

++

Modle
dveloppementale

++++

++

++

++

Modle
environnemental

+++

++++

+++

+++

+++

Modle
lsionnel

TABLEAU 2-IV. Pertinence relative des divers modles de comprhension selon quelques tableaux cliniques.

Principales sources thoriques de la pdopsychiatrie clinique


83

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