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EL SMBOLO COMO ELEMENTO DE UNIDAD MASNICA

Q.. H.. Mario Santibaez


R.. L.. Lautaro N 197
Documento de la Biblioteca de la R.. L.. Lautaro N 197
Ao 1997 (e.. v..)
INTRODUCCION
Para abordar el trabajo asignado, en una primera parte, me he propuesto reproducir los
conceptos y antecedentes disponibles para tener una visin de lo que es el smbolo como
expresin humana y tratar de comprender sus complejos alcances. Naturalmente que siendo el
smbolo un tema tan antiguo como el hombre, ha sido suficientemente estudiado por
historiadores, filsofos y eruditos de una amplia gama de especialidades, de muchos pases.
De tal manera que mis afanes se han limitado a revisar algunos de estos antecedentes y
presentarlos para que sirvan a nuestro propsito de investigacin y estudio. En la parte segunda
de este modesto trabajo, orientado a presentar los antecedentes masnicos sobre el smbolo,
creo que mi tarea tambin ha sido limitada en atencin a mi reducida experiencia en la Orden.
En todo caso, me parece que el tema del smbolo ser siempre de primersima actualidad
e importancia porque es propicio para apreciar la profundidad de muchos de estos trabajos de
Hermanos de diferentes Logias de diversos Orientes. Esto es edificante porque, adems,
despeja dudas en cuanto a la aprensin o recelo que frente al smbolo hemos tenido, en mayor
o menor medida, cuando fuimos iniciados en la Masonera. Finalmente es una invitacin a los
Hermanos mas nuevos, como el responsable de estas lneas, para estudiar y meditar
debidamente el tema.

1.- Antecedentes del Smbolo


Se podra decir que el smbolo es una creacin del hombre en respuesta a cierta inquietud o
duda y que consiste en una figura emblemtica o imagen representativa de una idea o cosa.
Pero esta explicacin, solo responde a una visin del smbolo como un resultado hay que tener
en cuenta que su gestacin, como creacin humana, es un fenmeno complejo que tratamos o
trataremos de comprender.
Su antigedad, puede decirse, data de los orgenes del hombre; prueba de ello es la
infinidad de smbolos encontrados en piezas arqueolgicas cuya edad, cientficamente
determinada, antecede en mucho a los comienzos del periodo histrico, de donde se deduce
que en ellas puede encontrarse el origen de la escritura cuya esencia es simblica. En efecto,
Wells, en su Breve Historia del Mundo anota que poco despus de aquella indefinida figura del
hombre llamado de Neanderthal, unos cuarenta mil aos a esta parte, los busmanos y
hotentotes del frica del Sur tenan caractersticas humanas, se pintaban a s mismos, usaban
collares hechos de cortezas, esculpan imgenes en huesos y piedras, trazaban figuras sobre las
rocas, pintaban rudamente, pero a veces con mucha destreza, esbozos de animales sobre las
paredes pulimentadas de las cuevas y se han encontrado de esos tiempos, dibujos de oscura
significacin, pero que representan la caza del mamut por medio de trampas y la manera de
atraparlo y hasta de matarlo.
Recientemente la ciencia del psicoanlisis parece haber derramado una considerable
cantidad de luz sobre la historia de la sociedad primitiva, mediante una interpretacin ms a
filosfica de todo aquello que el hombre pudo considerar digno de memoria y de
representacin. Sin embargo, los verdaderos documentos en esta materia datan de unos seis a
siete mil aos a. J.C., es decir cuando los smbolos en sus diferentes manifestaciones ya se han
perfeccionado y clarificado un tanto y, algunos ms simples, han originado una cierta clase de
escritura jeroglfica o visual.
Como base de la primera cultura, encontramos al smbolo en todos aquellos pueblos
que habitaron el Asia Central, en las vertientes de los ros Tigris y ufrates al norte de Persia, el
oeste del Turquestn y el sur de Arabia hasta el Egipto y el Valle del Nilo. Lo encontramos
tambin en los sumerios del Golfo Prsico, en los caldeos, en los asirios y ms tarde, en los
fenicios.
Otras corrientes de la cultura, como la civilizacin aria o indoeuropea, se caracteriz
porque sus pueblos emplearon un smbolo comn, emblema de su religin y de sus formas
teocrticas de gobiernos: ese smbolo era el fuego, el ms sagrado y antiguo, el ms
generalizado, el smbolo supremo, el smbolo por excelencia.
En la Grecia clsica, en el siglo IV antes de Cristo, Platn busca en la geometra los valores
filosficos de los instrumentos que en ella se utilizan. Le otorga condiciones especiales a la
escuadra, el compas y la regla, lo mismo que a las figuras del triangulo y el cuadrado.

Abundan los ejemplos en todas las pocas y culturas para demostrar que la actividad
simblica ha estado siempre presente en la vida del hombre. Dicho de otra manera, no existira
historia humana sin el smbolo. El psiclogo y psiquiatra suizo Karl Jung, define de esta manera
el smbolo "Lo que llamamos smbolo es un trmino, un nombre o una pintura que puede ser
conocido en la vida diaria aunque posea connotaciones especficas adems de su significado
corriente y obvio. Representa algo vago, desconocido u oculto para nosotros. Y agrega: As es
que una palabra o una imagen es simblica cuando representa algo ms que su significado
inmediato y obvio. Tiene un aspecto inconsciente ms amplio que nunca est definido con
precisin o completamente explicado. Ni se puede esperar definirlo o explicarlo. Cuando la
mente explora el smbolo, se ve llevada a ideas que yacen ms all del alcance de la razn...
Como hay innumerables cosas mas all del entendimiento humano, usamos
constantemente trminos simblicos para representar conceptos que no podemos definir o
comprender del todo. Esta es una de las razones por las cuales todas las religiones emplean
lenguaje simblico o imgenes. Afirma Jung, que el uso consciente de los smbolos es solo un
aspecto de un hecho psicolgico de gran importancia; "el hombre tambin produce smbolos
inconsciente y espontneamente en forma de sueos". Esta cita de Jung nos permite apreciar
que, aparte de la gnesis luto rica y cultural del smbolo, tambin cada individuo tiene una
actividad simblica inconsciente.
El smbolo permite al hombre desarrollar el arte de pensar en imgenes. Unir el mundo
material exterior con el mundo interior del hombre. Es decir, un signo, una figura, una imagen
o acontecimiento enlaza un sentimiento, una emocin o una idea en respuesta a una inquietud.
El smbolo tiene un significado que debe llegar al alma. Es expresin de algo moral, intelectual,
ideolgico o religioso. Es una realidad concreta que hace referencia a otra realidad ideal con la
cual tiene alguna analoga esencial.
Las Ciencias, las Religiones y las Bellas Artes se hermanan intimamente a la simbologa,
se complementan y se completan con ella. Las ciencias naturales y las matemticas
confeccionan sus premisas y teoras a base de ideas previas y anlisis preliminares que la mente
humana ha concebido, en su primera gestacin, en forma de smbolos que fluyen de la realidad
a la abstraccin, constituyendo el verdadero nexo entre las concepciones primarias y las
creaciones ms avanzadas del racionamiento. La religin y el arte religioso se enriquecen cada
vez con mayor nmero de figuras simblicas del ms interesante aspecto filosfico. En el
cristianismo por ejemplo, cunto podra hablarse de su ms grande smbolo que es la cruz. Pero
donde encontramos una ms novedosa aplicacin de la simbologa es en la literatura, que la
emplea, aunque no en forma directa, muy profusamente a travs de sus figuras ms nobles que
la enriquecen con los ms variados coloridos y expresiones del ms fuerte vigor y de la ms
vibrante vitalidad. La metfora y la prosopopeya son figuras literarias usadas por los clsicos
que dan brillo a expresiones que se han hecho indispensables en la evolucin del idioma.
En general la vida cotidiana tambin nos ofrece mltiples ejemplos de la expresin
simblica en que los smbolos adquieren la fuerza de un imperativo social: son los smbolos que

pudiramos llamar convencionales. La cruz, el anillo matrimonial, el beso, el color, una flor son
claros ejemplos de ello.
2.-EI Smbolo en la Masonera
Constituye un eje fundamental de la vida masnica. Es su lenguaje propio, inicitico que todos
los hermanos deben procurar comprender. Por esto se distingue de otras instituciones y se
identifica como una escuela de enseanza y practica de la moral, de las buenas costumbres y
del ejercicio ms puro de la fraternidad y de la tolerancia. Pero porqu la Masonera ha
adoptado el sistema del smbolo? Mediante las palabras, no se puede expresar y definir todo?
Permtaseme agregar un alcance en relacin al lenguaje convencional tanto hablado como
escrito; podra darnos alguna claridad en cuanto a la interrogante que acabamos de plantear.
Es relativamente fcil definir con palabras precisas una mquina complicada o explicar
una ley cientfica. Pero si queremos describir un estado de nimo o un sentimiento, nos cuesta
mucho encontrar los vocablos necesarios. En vano se buscarn las frases adecuadas porque
siempre parecer que no expresan los matices de un estado emocional. Es cierto que a travs
del lenguaje convencional el hombre se ha visto posibilitado de llegar a un alto nivel de
conocimientos y ha contribuido en forma primordial a que alcance hoy tan alto grado de
progreso en las ciencias, las artes y la tecnologa. La humanidad ha llegado a gozar de un
bienestar material jams visto antes y a una perfeccin notable en algunos aspectos.
Sin embargo, esta ms unida la humanidad? existe menos guerra y violencia? Somos ms
libres? ha disminuido la explotacin del hombre por el hombre? se cumplen en toda su
extensin los derechos del hombre y del ciudadano proclamados tan solemnemente a partir de
la Revolucin Francesa? Suman millones y millones las palabras que se pronuncian en docenas
de foros, asambleas, y conferencias celebradas todos los das en diferentes partes del mundo
para condenar la violencia, la tirana y la guerra. Pero ellas persisten para vergenza de la
humanidad. Los hombres no logran ponerse de acuerdo sobre conceptos tan simples e
importantes como paz, libertad, derechos humanos, etc. Es como si hablaran idiomas diferentes
a pesar de usar las mismas palabras. Es que ellas han perdido fuerza y solo alcanzan al cerebro,
pero no penetran hasta el corazn. Pareciera que las palabras han fracasado.
En concordancia con los Principios Universales de la Orden, he aqu algunas de las
razones por las que la Masonera adopta el smbolo:
a.) El smbolo facilita la comprensin de las enseanzas masnicas mucho ms que
las explicaciones verbales, por elocuentes que ellas sean. El martillo, la escuadra y
el comps son ms fcilmente inteligibles que todas las disertaciones sobre los
conceptos de trabajo, de rectitud y de buen juicio.
b.) Las verdades masnicas se tratan de presentar en forma tal que, sin ser
perceptibles para todos, pueden encontrarlas los que las buscan con inters. De

parte del sujeto, adems de inteligencia y cultura, se exige un tanto de imaginacin.


En realidad, el smbolo no podra concebirse sin cierto grado de imaginacin, pues
la razn fra no ve sino el exterior de las cosas y no piensa ms que en su utilidad
prctica. Es preciso que junto con nuestra inteligencia, pongamos en el estudio de
smbolos, corazn y sentimiento.
c.) El smbolo es de eficacia imponderable en todas las manifestaciones de la vida.
Produce un efecto mgico en el poder de las representaciones, sobre todo cuando
se trata de dar formas a las verdades de orden superior. Todo estudio o meditacin
profunda, toda ciencia o religin acude a les smbolos como medio de hacer luz e
de precisar y ennoblecer el pensamiento.
d.) En nuestra orden el smbolo es el lenguaje universal de les hermanos, por
diversos que sean los idiomas que poseen, esparcidos como estn en todo el
mundo, siempre se comprenden en la unin del culto comn, en lo fundamental
de sus pensamientos e ideales.
e.) Los smbolos evocan ideas que impulsan el espritu, de modo irresistible hacia la
accin. La palabra impulsa solo al pensamiento o a la meditacin, y precisamente
lo que se necesita, lo que revoluciona o cambia el estado de las cosas es la accin.
La masonera acoge smbolos de los antiguos misterios, de la construccin, del universo y
de otros mbitos de la realidad y les perfecciona y sistematiza para formar en una sintaxis
especial un lenguaje simblico universal que sirva a les propsitos docentes porque la
masonera es una escuela tica. Los smbolos masnicos son ricos en enseanzas y adecuados
para facilitar a la inteligencia los medios de comprensin. Encierran elevadas significaciones
morales, intelectuales y espirituales. Hombre, masonera y smbolo constituyen una triloga de
hondo contenido inicitico, pues el hombre es el objetivo, el smbolo es el mtodo y la
masonera constituye la sntesis. Los smbolos masnicos, derivados de los smbolos primitivos,
fueron aplicados al arte de construir desde el origen de la orden. Se puede decir que el smbolo
sufre en secreto una transformacin trascendental en el seno de la masonera y que ella se eleva
y sube de categora, recibiendo un bautismo cientfico desde el momento en que penetra en el
campo especulativo para dar ms amplitud y distinta forma a sus concepciones.
Nuestra orden nos ensea que el smbolo eterniza la idea. "El smbolo es la afirmacin
discreta de la verdad no revelada". Destruirlos, sera perder irremediablemente la llave del
Templo del G.A.D.U.; revelarlos sera profanar los principios de los Augustos Misterios.
El Templo Masnico posee gran nmero de smbolos; si nos adentramos en ellos veremos
que todo l es un smbolo. Es una representacin del mundo exterior, que le diferencia de este,
en que, en el mundo masnico reina dentro de la ms perfecta armona, todas las virtudes para
tornar en realidad ese sueo, esa utopa, esa esperanza, secularmente mantenida pero nunca
alcanzada, de la felicidad humana.

A cada smbolo del templo da una enseanza para comprender el Universo, sus leyes fijas
e inmutables, y, a la vez hacen conocer al hombre y le inculcan la manera de proceder en su
paso por la vida.
Es de hacer notar que el smbolo masnico se nos presenta, en primer lugar, como forma
objetiva, tangible, concreta, como cosa, figura o palabra; permite su descripcin precisa,
detallada y tambin su identificacin y reconocimiento. En segundo lugar, el smbolo encierra
un contenido inteligible que corresponde a lo que podemos comprender y que hace que otros
lo comprendan.
En tercer lugar, el smbolo entraa un contenido subjetivo que es la experiencia personal,
ntima del masn que ha llegado a sentir esa identificacin sustancial con lo que
intrnsecamente es el smbolo an cuando la forma objetiva del mismo no est presente. Ms
que el intelecto del masn, estn aqu en juego las funciones afectivas-activas y valorativas.
3.-Cualidades de les Smbolos Masnicos
El papel del smbolo es sugerir, puesto que no expresa ni explica una idea; es como un
soporte para elevarse por medio de la meditacin y la imaginacin; es ambiguo, por cuanto al
mismo tiempo que vela la realidad, la revela; es polismico (tiene diversos significados) pero los
diversos sentidos o significados no se excluyen, sino que, por el contrario, se completan. El
lenguaje de los smbolos tiene una particularidad muy especial: permite guardar un secreto
atesorndolo en un objeto simblico.
Naturalmente, la diversidad de las interpretaciones de nuestros smbolos depende de las
condiciones de preparacin e inteligencia de cada uno de nosotros; depende tambin, de la
evolucin general de la cultura. Ambas circunstancias hacen que el smbolo sea una realidad
esencialmente dinmica y susceptible de un perfeccionamiento indefinido en sus
interpretaciones.
El smbolo, dice Bahoffen, es el idioma de lo infinito, logra transportarnos mas all de les
lmites del mundo tangible hasta las cercanas de le eterno; nos permite adivinar lo que muchas
veces es indecible. La palabra en cambio, es el valiente pero infructuoso intento del ser humano
de reducir el infinito a lo finito.

CONCLUSIONES
1.- El lenguaje simblico es un medio, herramienta e mtodo que sirve para trasmitir las
enseanzas e ideales de la Orden, en mejor forma que a travs de palabras. Este, por vigencia,
amplitud, proximidad y significacin del smbolo que compete no solo a entendimiento o razn
sino tambin al sentimiento e espritu del ser humano.
2.- El smbolo y su interpretacin es una especie de disciplina porque exige cierto esfuerzo para
llegar a comprender sus orgenes, exigiendo tambin un aporte tanto en imaginacin como en
otros valores que son propios de la personalidad.
3.- De los puntos anteriores, se puede deducir que el smbolo no slo es un elemento de unidad
masnica, como est subrayado en el ttulo del presente trabajo, sino que es un verdadero
caudal o fuente inagotable de recursos e inspiracin para desarrollar la labor educativa de la
Masonera.
BIBLIOGRAFIA
Simbolismo y Ritos Masnicos Carlos Gayan Salinas
Curso de Docencia para Instructores Masones. Gran Logia de Chile
El Smbolo en la Docencia Masnica
Jorge Boza G.
Revista Masnica de Chile. N 7-8 1995 (pg. 39)
Simbologa y Auto perfeccionamiento
Carlos de Kinderman
Revista Masnica de Chile. Sept. Oct. 1979 (pg. 29)
Simbolismo masnico y sus aplicaciones prcticas
Julio Iglesias
Revista Masnica de Chile. N 1-2 1987 (pg. 17)
Introduccin a la Simbologa Masnica
Alonso Morgado Alcayaga
Revista Masnica de Chile N 5-6 1996 (pg. 10)
Del Simbolismo: Lenguaje de Enseanza
Jos M. Seplveda Galindo
Revista Masnica de Chile N 3-4 1984 (pg. 31)