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La Question du sparatisme: le Qubec et

la lutte pour la souverainet a t publi


en anglais en 1980. Lurbaniste philosophe
Jane Jacobs, amricaine de naissance
et torontoise dadoption, y prenait parti
sans quivoque pour lindpendance du
Qubec qui, son avis, serait bnfique
pour le Qubec, pour le Canada et pour
Montral. Trente ans aprs sa publication
initiale, le passage du temps a confirm la
plupart de ses prdictions, et son constat
de la nature coloniale de lconomie du
Canada et du Qubec est plus que jamais
dactualit. Plus quun simple appui au
projet souverainiste, ce livre reprsente
une contribution incontournable la comprhension des enjeux de lavenir pour le
Qubec et pour le Canada.

Traduction et prsentation:
Marc Collin (2010)

JANE JACOBS

La question
du sparatisme:
Le Qubec et
la lutte pour la
souverainet
Traduction franaise du livre

The Question of Separatism:


Quebec and the Struggle
for Sovereignty (1980)

PRSENTATION

Publi en 1980, The Question of Separatism:


Quebec and the Struggle over Sovereignty de Jane
Jacobs est probablement un des meilleurs plaidoyers
jamais crit en faveur de la souverainet du Qubec.
Dans un article de 2006, Robin Philpot rapportait
ces paroles de larchitecte montralais Joseph Baker
dans The Gazette: Si jtais Ren Lvesque,
jachterais tous les exemplaires du livre de Jane
Jacobs et je le distribuerais gratuitement louest du
boulevard Saint-Laurent. Aussi, je le traduirais et je
retirerais le livre blanc. Ctait, remarque Philpot,
deux mois avant le rfrendum de 1980. Cela nest
jamais arriv. Chose tout fait curieuse, en trois
dcennies personne au Qubec na voulu ou na
trouv moyen de traduire ce petit ouvrage afin de le
rendre accessible la population qui est directement
concerne par son propos. Pourtant, quatre livres de
Jane Jacobs, auteure trs populaire, ont t traduits
et publis au Qubec depuis 1990.
Cet appui la souverainet du Qubec ne venait
pas de nimporte qui. Auteure, activiste, philosophe
de larchitecture et de lurbanisme, Jane Jacobs sest
mrit une renomme mondiale et une grande popularit auprs des architectes et urbanistes et du grand


La question du sparatisme

public canadien-anglais et amricain. Son livre le


plus connu, The Death and Life of Great American
Cities, publi en 1961, sest vendu 250000 exemplaires, a t traduit en six langues, et a eu une
|influence profonde pendant des dcennies dans le
monde anglo-saxon et en Europe, rvolutionnant la
manire dont on aborde le dveloppement des villes.
Elle a t nomme officier de lordre du Canada en
1996 et a reu le Outstanding Lifetime Contribution
Award de lAmerican Sociological Association en
2002. Deux prix annuels ont t crs son nom, le
prix Jane Jacob au Canada en 1997, et la mdaille
Jane Jacobs, cre New York par la fondation
Rockfeller en 2007.
Ne en 1916 dans la petite ville de Scranton
en Pennsylvanie, Jane Jacobs sest installe
NewYork dans les annes trente. Amoureuse de
la vie citadine riche et diversifie de son quartier
de Greenwich Village, elle sest implique dans les
affaires urbaines en critiquant la conception alors
dominante du dveloppement des villes, axe sur les
mgaprojets, la destruction de la trame urbaine, les
banlieues-dortoirs, ltalement urbain et ses corollaires, le tout--lauto et les grandes autoroutes. En
1968, elle a quitt les tats-Unis pour sinstaller
Toronto, parce quelle sopposait la guerre du
Vietnam et pour soustraire ses deux fils au risque
dtre conscrits. Elle y a poursuivi sa carrire


La question du sparatisme

tout en simpliquant notamment contre un projet


dautoroute et contre les fusions municipales en
1997. Devenue citoyenne canadienne en 1974, elle
a vcu dans cette ville quelle aimait passionnment
jusqu sa mort en 2006 lge de 89 ans.
Autodidacte et anticonformiste, surnomme affectueusement la mre Jacobs par ses
dtracteurs, Jane Jacobs opposait une dmarche
humaniste la spcialisation, aux mthodologies mcaniques et la domination du quantitatif.
Sinspirant de sources aussi diverses que lhistoire,
la biologie, la littrature et lexprience personnelle, elle privilgiait lobservation, le qualitatif et
lanalyse des rapports complexes entre les diffrents
aspects des choses. Elle est connue surtout dans
le milieu de lurbanisme, mais ses essais ont aussi
port sur le dveloppement conomique et la philosophie politique, sans toutefois perdre de vue son
intrt pour ces milieux extraordinairement cratifs
que sont les grandes villes.
Son ouvrage Cities and the Wealth of Nations
a t au dveloppement conomique ce que Death
and Life of Great American Cities tait la plani
fication urbaine: une critique des thories dsin
carnes qui vacuent lhumain et le qualitatif. Selon
ces thories, ce sont les investissements de capitaux
qui sont la source du dveloppement conomique.
Mais do provient dabord ce surplus de richesse


La question du sparatisme

investir? La vraie source de cette richesse, affirme


Jane Jacobs, se trouve dans la crativit des communauts urbaines denses, complexes et diversifies, propices aux changes, la complmentarit,
au bouillonnement culturel et linnovation. Pour
quune conomie reste prospre, il faut que le
capital accumul soit rinvesti de manire stimuler
cette crativit.
Or les investissements ne stimulent pas tous
galement la crativit; certains y sont plus favorables que dautres. Le bnfice dun investissement ne se mesure pas au taux de profit, ni mme
au nombre demplois crs, mais la qualit de
lactivit cratrice quil met en branle. Tout dpend
dans quoi on investit.
Jane Jacobs voit le dveloppement conomique
limage dun cosystme qui lie mixit et complmentarit. Comme dans un cosystme, il y a
des tapes de dveloppement qui ne peuvent tre
sautes. Do les checs rpts de ces mgaprojets
qui ne tiennent pas compte des ralits du milieu.
Par exemple, on implante des usines dhlicoptres
dans des communauts o il faudrait plutt encou
rager une multitude dentreprises autochtones plus
modestes, comme une manufacture de bicyclettes.
En rintroduisant le qualitatif et les facteurs
humains dans la vie conomique, Jane Jacobs
montre quil ny a pas de choix dchirant faire


La question du sparatisme

entre lconomie et la culture, la qualit de len


vironnement, le bien-tre des populations ni mme
les aspirations lindpendance nationale (sujet du
prsent livre). Au contraire, ces lments humains
vont de pair et constituent les facettes essentielles
du dveloppement conomique.
Enfin, lobservation de la vie conomique dans
les cits conduit Jane Jacobs critiquer la notion
dconomie nationale et la centralisation des politiques conomiques qui en dcoule. Les lieux de
la vie conomique ne sont pas les nations mais les
villes. Lhistoire nous montre que leur existence
est beaucoup plus prenne que celle des ensembles
territoriaux dont elles font partie. Elles survivent
aux royaumes, aux empires et aux nations que font
et dfont les guerres et les conqutes. Noyaux de
population humaine, cosmopolites, bouillonnantes
de crativit, de rseaux et dchanges, elles ont
chacune leurs forces et leurs besoins particuliers. Les
politiques conomiques centralises sont nfastes
parce quelles sappliquent en bloc de nombreuses
villes dont les besoins ne sont pas les mmes, qui
nen sont pas au mme point de dveloppement, ou
qui ne fonctionnent pas au mme rythme. Puisque
les politiques nationales sont dtermines par les
intrts dun ou plusieurs centres conomiques
dominants, la tendance qui en rsulte est une croissance dmesure de ces centres dominants et un


La question du sparatisme

dprissement des autres rgions. Cest pourquoi,


faute de pouvoir en revenir lancienne notion de
cits-tats, Jane Jacobs croit que lconomie a tout
gagner ce que les nations soient plus petites,
afin de permettre aux villes de jouir de politiques
conomiques plus souples et rpondant mieux
leurs besoins. La prosprit des uns ne menace
pas celle des autres, pourvu que stablissent entre
les communauts des rapports de complmentarit
plutt que des rapports de prdation. linverse,
le dprissement engendr par la centralisation finit
tt ou tard par imposer aux centres dominants le
fardeau de laide conomique aux rgions appau
vries et un dprissement de leur march. Au bout
du compte, tout le monde gagne ce que les autres
soient prospres; tout le monde perd ce que les
autres dprissent.
La question du sparatisme est une application
rigoureusement consquente de cette thse au cas
du Qubec et du Canada. Son argument est que
la souverainet du Qubec permettrait Montral
de spanouir conomiquement, alors quelle est
condamne un long dclin dans le cadre canadien.
Elle croit aussi que la souverainet aurait un effet
stimulant pour le Qubec, et quelle pourrait le
conduire saffranchir de pratiques conomiques
foncirement coloniales, axes sur la solution


La question du sparatisme

paresseuse de lexploitation des ressources. Cest


l une ide originale, qui renouvelle compltement
les cadres du dbat sur la souverainet.
Jane Jacobs a eu la bonne ide dappuyer sa
thse sur une comparaison entre le Qubec et la
Norvge, une nation assez similaire quant la taille,
la population, le climat et les ressources, et qui a
ralis son indpendance pacifiquement au dbut du
20e sicle. lui seul, le chapitre qui relate lhistoire
de lindpendance de la Norvge, relativement peu
connue, vaut le dtour et regorge denseignements
prcieux pour les Qubcois. Elle se livre ensuite
une rflexion philosophique sur la taille des nations
et des organismes et sur lquilibre entre indpendance et connexions au sein des socits humaines.
Enfin, elle formule des commentaires extrmement
intressants sur la notion de dualit canadienne,
quelle juge impraticable, et sur le projet de souve
rainet-association de Ren Lvesque, dont le seul
point ngatif, son avis, rside dans les compromis
qui en affaiblissent la cohrence.
Trente ans aprs sa publication initiale, le passage du temps a confirm la plupart des prdictions
de Jane Jacobs, et son constat de la nature coloniale
de lconomie du Canada et du Qubec est plus que
jamais dactualit.

La question
du sparatisme:
Le Qubec et
la lutte pour la
souverainet

CHAPITRE 1
MOTIONS
Le simple fait de penser aux mouvements spara
tistes et aux scessions est difficile, parce que ces
ides sont fortement charges dmotions. Parfois,
les gens reconnaissent cela littralement, lorsquils
disent: cest impensable. Bien sr, les motions
propres au nationalisme sont dangereuses. Elles ont
contribu alimenter beaucoup de guerres, beaucoup
dactes terroristes, beaucoup de tyrannies. Mais ces
motions ont aussi une valeur. Elles viennent nous
rappeler que nous sommes profondment attachs
aux communauts dont nous faisons partie, et que
pour la plupart dentre nous, ceci inclut un attachement notre nation. Notre appartenance a une communaut est importante pour nous. Nous attachons
de limportance au sort de notre nation, et cela ne
se limite pas aux fluctuations du produit national
brut. Le sentiment de ce que nous sommes est
jumel notre sentiment lgard de notre nation,
et cest pourquoi, quand nous sommes fier de notre
nation, cette fiert rejaillit un peu sur nous personnellement. Quand nous ressentons de la honte ou
un sentiment damertume lgard de notre nation,
la honte et lamertume nous touchent jusque dans
notre maison.
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La question du sparatisme

Ces motions sont vivement ressenties par les


sparatistes, et elles le sont tout autant par ceux
qui sopposent passionnment aux sparatistes. Il
ne sagit pas de conflits entre diffrents types
dmotions. Il sagit plutt de conflits entre diff
rentes manires de concevoir lidentit de la nation,
denvisager ce quelle est.
Pour les sparatistes de la province de Qubec, la
nation, cest le Qubec. Pour leurs opposants, aussi
bien lintrieur qu lextrieur de la province,
la nation, cest le Canada-incluant-le-Qubec. Si
certains Canadiens sont indiffrents au sparatisme
qubcois, cest sans doute parce quils sidentifient
dabord leur province, que ce soit Terre-Neuve
ou la Colombie Britannique, ou alors parce quils
sidentifient une nation canadienne qui, quant
leurs sentiments, ninclut pas ncessairement le
Qubec. Tel est mon sentiment sur la question. Je
ne tenterai pas de le justifier rationnellement, parce
que cela est affaire de sentiments et non de raison,
mais le Qubec mapparat dj comme spar et
diffrent de ce je conois comme tant ma communaut nationale. Cela ne veut pas dire que le Qubec
me paraisse moins bien, trop tranger pour que je
puisse my sentir laise, ou comme un endroit o
il ne ferait pas bon vivre, ni rien de ce genre. Ce
nest tout simplement pas la communaut laquelle
jappartiens.
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La question du sparatisme

Tenter de raisonner ces sentiments est aussi vain


que de soutenir que les gens qui sont amoureux
ne devraient pas ltre, ou du moins garder la tte
froide quant leurs choix amoureux. a ne marche
pas comme a. Nous ressentons nos sentiments et ils
se passent darguments.
Cette irrationalit se manifeste par des comportements contradictoires qui sont universels. De
Gaulle, qui a dclar vive le Qubec libre!, na
jamais dclar vive la Provence libre! ni vive
la Bretagne libre!. Il ressentait de la sympathie
envers les sparatistes ailleurs dans le monde, mais
pas chez lui.
Ce comportement est courant, et la peut-tre
toujours t. Les Britanniques qui appuyaient fortement lindpendance de la Grce vis--vis de la
Turquie au 19e sicle ne faisaient pas pour autant
campagne pour lindpendance de lIrlande vis--vis
de lAngleterre. Rationnellement, lune de ces positions aurait d entraner lautre; motionnellement,
ce nest pas le cas. Lappui britannique aux spara
tistes pakistanais, lors de lindpendance de lInde,
nimpliquait pas lappui aux nationalistes cossais.
De la mme manire, beaucoup de Canadiens qui
sopposent lindpendance du Qubec ont t
sympathiques au mouvement scessionniste, finalement vaincu, du Biafra au Nigeria. Je connais plusieurs de ces personnes. Les mmes Canadiens qui
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La question du sparatisme

soutiennent avec loquence que la justice et le bon


sens sont du ct des sparatistes estoniens, lettons,
lituaniens, basques, croates, wallons, kurdes ou
palestiniens peuvent prtendre que les sparatistes
qubcois sont fous de dsirer une chose la fois si
difficile raliser et si peu ncessaire.
Les sparatistes eux-mmes ne sont pas moins
inconsquents. Sils parviennent leurs fins, ils
sont toujours trs prompts oublier le principe du
droit lautodtermination dont ils staient faits
les champions et sopposer toute sparation au
dpens de leur propre territoire. Les colonies qui
ont form les tats-Unis dAmrique ont dclar
leur indpendance en invoquant que leurs dolances
avaient rendu ncessaire pour un peuple de dis
soudre les liens politiques qui lont attach un
autre et de prendre, parmi les puissances de la Terre,
la place spare et gale laquelle les lois de la
nature et du Dieu de la nature lui donnent droit. On
a souvent remarqu combien la guerre qui a divis
lUnion contre les tats confdrs, 87 ans plus
tard, tait en contradiction avec cette dclaration
claironnante.
Toutes les nations nouvellement indpendantes daujourdhui sont opposes leurs propres
sparatistes ou leurs sparatistes potentiels.
Comme la dit le politologue David Cameron,
les dirigeants de ces nouvelles nations sont ter14

La question du sparatisme

riblement embarrasss lorsquils soutiennent que le


principe dautodtermination pouvait tre invoqu
au moment dassurer leur indpendance... mais quil
ne peut sappliquer au del. Aprs avoir obtenu son
indpendance de la Russie en 1918, la Finlande sest
empresse de nier le droit lautodtermination de
lland, un petit archipel dles situ entre la Sude
et la Finlande, peupl par des Sudois qui dsiraient
tre rattachs leur patrie. Aprs avoir obtenu sa
propre sparation, le Pakistan a combattu la sparation de sa partie est, aujourdhui le Bangladesh.
On pourrait continuer. On peut tre certains que si
jamais le Qubec ngocie sa sparation, il soppo
sera vigoureusement, que ce soit avant ou aprs,
toute sparation dune partie de son territoire. Cest
ainsi que les nations se comportent, quelles soient
jeunes ou vieilles, puissantes ou faibles, dveloppes ou sous-dveloppes, et quelle que soit la
manire dont elles ont accd lexistence. Mais
ce nest qu la lumire de la raison que ce comportement parat contradictoire. La contradiction est
motionnelle, elle nest pas rationnelle.
Bien sr, ces motions sont toujours prsentes comme rationnelles et raisonnables, mais cela
ne rsiste pas toujours lanalyse. Prenons, par
exemple, le mot balkanisation. Prononc sur un
ton dautorit, on peut le faire rsonner comme une
leon condense dhistoire qui montre la folie des
15

La question du sparatisme

petites aspirations la souverainet. Mais quen estil rellement des Balkans?


Avant dtre un ensemble de petits tats distincts,
les Balkans ont fait partie de trs grands ensembles,
les empires ottoman et austro-hongrois. Alors quils
ne constituaient que des rgions de ces grands
empires, leur existence a t misrable, arrire et
stagnante pendant des sicles, et telle tait encore
leur condition lorsquils sont devenus indpendants.
Si lide dun sort appel balkanisation avait
la moindre signification, ce serait que les Balkans
sont devenus misrables, arrirs et gnralement
malheureux parce quils se sont spars en petits
tats, mais ce nest tout simplement pas vrai. Ou
alors, cela pourrait vouloir dire que si la Roumanie,
la Bulgarie, la Yougoslavie et lAlbanie staient
fusionnes en un seul tat aprs la Premire Guerre
mondiale, o avaient t unis la Grce pour former
un tat encore plus grand, leur sort serait aujourdhui
plus enviable. Qui pourrait le dire? Dans la nature
mme des choses, il nexiste pas la moindre parcelle
dvidence permettant dappuyer une telle conclusion ou de la contredire.
Considrons cette prdiction, en apparence
savante, au cas o la sparation du Qubec se
ralisait: Dpouill dune fonction et dune autorit vritables, ltat canadien se dsintgrerait
tout simplement, comme lEmpire austro-hongrois
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La question du sparatisme

en 1918. Cette affirmation est tire dun ouvrage


rcent publi par un professeur de sciences politiques de lUniversit dAlberta. Le problme avec
son analogie, cest que lEmpire austro-hongrois ne
sest pas dsintgr cause dune scession russie.
Il y avait bien des sparatistes dans lEmpire, particulirement dans les Balkans, et certains dentre
eux taient violents, mais le gouvernement central
parvenait assez bien les contrler. LEmpire a
t vaincu au cours de la Grande Guerre, et alors
quil se trouvait sans dfense il a t dlibrment
dmembr par les vainqueurs. Lanalogie avec le
Canada est tellement tire par les cheveux sur le
plan historique et spcieuse sur le plan factuel quon
ne peut la comprendre rationnellement que comme
lexpression dun cri de dtresse elle ne rend pas
un compte fidle de la situation au Canada, mais elle
reflte sans doute fidlement le profond sentiment
daffliction du professeur.
Bien quils sappuient sur des discours assez
semblables, voire identiques, les mouvements
sparatistes ont chacun leur histoire et leurs circons
tances particulires. Au Qubec, le sparatisme
a sa vieille histoire et sa nouvelle histoire. La
vieille histoire commence en 1759, au moment o
lAngleterre impriale a vaincu la France impriale
sur les hauteurs de Qubec, durant la guerre de Sept
Ans, puis en vertu du droit de conqute, ratifi par le
17

La question du sparatisme

trait de Paris en 1763, a pris possession des 65000


coloniaux franais qui venaient avec le territoire.
Si lon compare avec le sort de beaucoup de
vaincus de lhistoire, les Qubcois conquis nont
pas t particulirement maltraits ou opprims. Par
exemple, contrairement aux Acadiens (colons franais des territoires qui sont devenus aujourdhui le
Nouveau-Brunswick, la Nouvelle-cosse et lle-duPrince-douard), ils nont pas t chasss de leurs
terres et dports. En regard de ce qui sest pass en
Irlande et en cosse, lhistoire du Qubec apparat
plutt paisible. Seulement une fois, en 1837, a-t-on
vu ouvertement les Qubcois se rebeller et le gouvernement britannique se livrer la rpression. Dune
faon gnrale, chaque partenaire a accept de faire
des concessions, parfois mme gnreuses, lorsque
cela semblait ncessaire. plusieurs reprises, les
Anglais ont accept des accommodements devant
les demandes dautonomie locale et provinciale
des Canadiens franais, tout en imposant une limite
au pouvoir politique francophone, qui sexerait
de faon croissante au niveau provincial, en assujettissant celui-ci un gouvernement plus vaste,
dabord celui de lUnion comprenant le Qubec et
lOntario, puis celui de la Confdration qui finira
par stendre dune mer lautre. De leur ct, les
Canadiens franais ont accept de sadapter aux
projets conomiques anglais, lusage de la langue
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La question du sparatisme

anglaise dans lindustrie, dans le commerce et dans


lducation suprieure sculaire, et de voir sroder
graduellement linfluence du Qubec sur le gouvernement national, alors que le Canada anglais dpassait le Qubec en territoire et en population.
Mais mme si cette histoire na pas ltoffe
dune tragdie, lunion force des deux Canadas,
franais et anglais, ne sest rvle ni heureuse ni
bnfique. Chacun des partenaires a espr en vain
parvenir amener lautre quelque chose de plus
conforme ses dsirs. Les Anglais ont t dsappoints par le refus obstin des Franais de renoncer
leur langue et leurs traditions et de sassimiler
la socit conqurante, puis se sont exasprs
de ce quils voyaient comme leur propension se
laisser conduire par leurs prtres, leur attachement
des traditions rtrogrades, leur tribalisme, et leur
ct parfois revche et rebelle. Les Franais se sont
plaints du sentiment de supriorit des Anglais et de
leur mainmise sur le commerce et lindustrie; ils se
sont sentis domins, rduits un tat de dpendance,
traits de manire inquitable et menacs de perdre
leur identit. Les concessions mutuelles ont permis
de calmer les souffrances et les mcontentements,
mais leur tour, ces concessions, farouchement
exiges par les uns et arraches contre leur gr aux
autres, tendaient devenir la source de nouvelles
insatisfactions et de nouveaux ressentiments.
19

La question du sparatisme

Voil pour la vieille histoire. La nouvelle histoire commence dans les annes 1960 avec ce quon
a appel la rvolution tranquille. Lun des partenaires sest compltement renouvel. Aprs toutes
ces annes de rsignation et de silence, le Qubec
est soudain devenu expansif, duqu, libr, et sest
engag dans un mouvement de prise de conscience.
Dcontenanc et inquiet, lautre partenaire a tent
de se renouveler lui aussi, prenant des leons de
franais, sefforant dtre courtois et sengageant
corriger ce qui continuait nuire leur harmonie.
Mais assez curieusement, malgr tant de changement pour le mieux, lide de la sparation nest pas
disparue. Le Qubec sest mis lenvisager srieu
sement et ouvertement dans les dbats publics. Le
reste du Canada, cette fois irrit et effray, sen
est remis lide que moins on en dit mieux on
se porte et a cru quavec un peu de fermet, le
passage du temps et un peu de discussion sense
sur les ralits conomiques, ce vent de folie, ce
sursaut dmotivit, cette nvrose, cette instabilit
se calmerait delle-mme et que le Qubec retrouverait son bon sens. Au milieu de ce dferlement
dmotivit, personne ne rflchissait vraiment ou
se demandait sil ny avait pas derrire tout cela une
logique des vnements qui pourrait nous permettre
de comprendre le sparatisme, bien mieux que la
20

La question du sparatisme

rptition des vieilles dolances, du vieux mpris et


des vieilles fierts.

21

CHAPITRE 2
MONTRAL ET TORONTO
Pour comprendre pourquoi la souverainet est deve
nue un enjeu srieux au Qubec ce moment, il faut
se pencher sur les rapports entre deux grandes villes,
Montral et Toronto. Elles sont responsables de ce
qui est arriv au Qubec. Ce qui sest produit entre
elles a eu pour effet de transformer le Qubec en
quelque chose qui ressemble une nouvelle nation,
malgr quil nait quun statut provincial. Personne
na voulu cela, et personne na mme ralis ce
qui se passait au moment o cela se produisait.
Les vnements qui ont prcipit cette transformation ne remontent pas trs loin dans le temps.
Statistiquement, on peut dire quils ont commenc
en 1941, mais parce que 1941 tait une anne de
recensement. Je croirais plutt quils ont dbut
en 1939, avec lclatement de la Deuxime Guerre
mondiale et lentre du Canada dans une conomie
de guerre.
Commenons par Montral. Entre 1941 et 1971,
elle a connu une croissance trs importante. En les
pace de trente ans, la population de la ville a plus
que doubl pour atteindre plus de deux millions
dhabitants. Des immigrants en provenance dautres
pays ont contribu la croissance de Montral, tout
23

La question du sparatisme

comme des immigrants provenant dautres rgions


du Canada. Bien sr, une partie de cette croissance
est attribuable laccroissement dmographique
naturel, cest--dire la natalit parmi la population
que Montral comportait dj. Mais lapport le plus
important est venu des zones rurales et des petites
villes du Qubec.
Auparavant, des Qubcois avaient migr des
campagnes vers Montral, tout comme ils avaient
migr vers Qubec ou vers la Nouvelle-Angleterre,
mais cette nouvelle migration dpassait en ampleur
tous les mouvements dexode urbain prcdents
lintrieur de la province. La rapidit du mouvement
et le nombre de personnes impliques dpassaient,
en chiffres absolus, tout ce quon avait pu connatre
auparavant.
Les immigrants francophones Montral ont
pass les annes 1940 et 1950 crer des liens entre
eux. La rvolution tranquille est ne de leurs
nouveaux rseaux dintrts et de relations, des nouvelles communauts dintrt et dinteraction dans
la ville, dans les arts, en politique, dans le monde
du travail et dans celui de lducation. La culture
francophone Montral entrait dans une priode de
fermentation tranquille, tandis que ces gens tablissaient ces rseaux et mettaient en commun des
ambitions et des ides qui nauraient pu voir le jour
24

La question du sparatisme

dans de plus petites villes, pas mme Qubec, la


capitale nationale.
Dans les annes 1960, lvidence de cette fermentation a surgi dans le thtre, la musique, le
cinma et la tlvision francophones. Les crateurs
de talent et leur public staient rencontrs. Les
livres et les priodiques qubcois rejoignaient un
lectorat nouveau et en accroissement rapide: les
crivains et leurs lecteurs staient rencontrs, eux
aussi. peu prs simultanment, pour un ensemble
de raisons, des opportunits nouvelles ont fini par
ouvrir aux Qubcois laccs aux carrires professionnelles et au commerce de la ville. La principale
de ces raisons tait, tout simplement, la croissance
conomique de Montral, stimule dabord par
lindustrie manufacturire et les services lis
leffort de guerre, puis par un afflux de succursales
de compagnies trangres attires par la demande
soutenue de la priode daprs-guerre, ainsi que par
les changes grandissants avec les autres parties du
Canada et les tats-Unis, tous deux en priode de
prosprit. Montral a conserv un niveau de croissance lev jusquaux annes 1960, puis a prolong
quelque temps cette exubrante expansion ou un
simulacre de celle-ci laide de grands projets
stimulants comme lExpo, les jeux olympiques et
une srie dambitieux programmes de construction
publique.
25

La question du sparatisme

Jusqu la fin des annes 1960, Montral ressemblait encore ce quelle avait t pendant
presque deux sicles: une ville anglaise comportant
de nombreux travailleurs et habitants de langue
franaise. Mais en ralit, en 1960, Montral tait
devenue une ville franaise comportant beaucoup
dhabitants de langue anglaise. Quand les habitants
de Montral, bien avant ceux du reste du Canada,
ont commenc prendre conscience de ce qui se
passait, cette transformation tait dj accomplie.
Dans le Qubec rural, vieux domaine de la
culture et des traditions franaises, une autre sorte
de rvolution tranquille se produisait. Depuis les
villages agricoles et les petites villes marchandes ou
industrielles, des centaines de milliers de personnes,
surtout des jeunes, convergeaient vers Montral.
En se gnralisant, ce courant allait avoir un effet
sur lducation et les aspirations des francophones.
Ceux qui envisageaient daller vivre Montral
taient ports rechercher un niveau dducation
plus lev et nourrir des ambitions qui auraient
sembl disproportionnes leurs parents et grands
parents.
La vie a aussi chang pour ceux qui taient
demeurs dans les communauts rurales et dans
les villages. Le march montralais pour les pro
duits de la campagne a connu une rapide ascension.
Un million de citadins en plus, cela fait beaucoup
26

La question du sparatisme

de monde, et pour nourrir toute cette population


dancien ruraux, les changes ville-campagne se sont
considrablement accrus, injectant dans lconomie
rurale beaucoup plus dargent en provenance des
villes quauparavant. La nourriture, les matriaux de
construction, lhbergement touristique et les autres
services ruraux qui se sont dvelopps pour rpondre
aux besoins grandissants du march de Montral en
expansion ntaient pas tous produits au Qubec,
mais beaucoup ltaient. Avec la croissance du
march pour les produits de la campagne, et aussi le
dpart de tant de jeunes, il devenait logique pour les
gens de la campagne dinvestir une partie de leurs
nouveaux revenus dans la machinerie afin de rduire
le besoin de main-duvre. Lquipement permettant daccrotre la productivit agricole tracteurs,
camions, eau courante, appareils lectriques a
commenc faire son apparition dans les communauts rurales, alors quauparavant on naurait eu
ni les moyens den acheter ni lusage. Une partie de
cet argent frais a aussi t utilis pour se procurer
des biens de consommation produits en ville qui
taient auparavant hors de porte. Une partie sest
accumule dans les comptes dpargne.
Ces transformations ont eu un effet profond
sur la vie religieuse au Qubec. Contrairement
ce que beaucoup croient, la rvolution religieuse
du Qubec la chute de lautorit de lglise
27

La question du sparatisme

catholique na pas t la cause de cet exode urbain,


mais son rsultat. Les curs de village navaient plus
le dernier mot, quand leur conception du monde
et de ses voies, dans des communauts o tout le
monde tait en relation, ne serait-ce que de loin,
avec des personnes qui avaient reu une formation
universitaire sculire Montral, o des migrants
revenaient de Montral pour assister aux mariages,
aux funrailles et autres runions de famille, o
les gens se rendaient en ville pour aller au cinma,
coutaient la radio la maison et commenaient
mme regarder la tlvision et o les changements,
dans lconomie de tous les jours et les mthodes de
travail, bousculaient les pratiques traditionnelles.
Une seule et mme grande force, la croissance
rapide de Montral, simultanment minait la culture
traditionnelle dans les campagnes et la transformait
en quelque chose de nouveau dans la mtropole,
puis diffusait dans les campagnes cette nouvelle
culture produite dans la ville.
prsent, il faut introduire Toronto dans
lhistoire. Montral avait longtemps t la mtro
pole, le centre conomique national de tout le
Canada. Elle est plus ancienne que Toronto, et il
y a quelques annes encore, elle tait encore plus
grande quelle. Au dbut du 20e sicle, la taille de
Toronto ne reprsentait que les trois-quarts de celle
de Montral, et Montral tait, de loin, le plus impor28

La question du sparatisme

tant centre des finances, de ldition, de la vente en


gros et au dtail, de lindustrie manufacturire, des
loisirs bref, de tout ce qui fait lconomie dune
ville.
Le premier mouvement de dplacement de lacti
vit financire de Montral vers Toronto, petit et
hsitant, sest amorc dans les annes 1920, quand
les banques de Montral, prfrant les investissements les moins risqus du temps, ont lev le nez
sur le financement des nouveaux projets miniers qui
mergeaient en Ontario. Cette ngligence a cr une
opportunit pour les banques de Toronto. Le march
boursier qui stait tabli Toronto pour transiger
des actions minires sest fusionn au vieux march
boursier gnral de Toronto en 1934, et dans les
annes 1940, le volume des actions changes
Toronto a fini par dpasser celui de Montral.
Pendant la grande croissance de Montral, entre
1941 et 1971, Toronto a connu une croissance
encore plus rapide. Durant la premire dcennie,
alors que le taux de croissance de Montral tait de
prs de 20%, celui de Toronto tait plus prs de 25%.
Durant la dcennie suivante, alors que la population
de Montral saccroissait de 35%, celle de Toronto
augmentait de 45%. Et de 1961 1971, tandis que
Montral ne connaissait quun taux de croissance de
20%, celui de Toronto tait de 30%. Cest ainsi que
29

La question du sparatisme

Toronto a finalement dpass Montral la fin des


annes 1970.
Mais mme ces chiffres ne rendent pas
pleinement compte de ce qui sest produit sur le
plan conomique. En tant quunit et puissance
conomique, Toronto avait dj supplant Montral
depuis de nombreuses annes. Cest que Toronto
est au centre dun rseau de villes satellites, plus
ou moins importantes, sans compter ses banlieues.
Ces villes satellites regroupent une grande varit
dactivits conomiques, allant de lindustrie
sidrurgique aux galeries dart. Comme beaucoup
de grandes mtropoles dans le monde, Toronto avait
dissmin ses entreprises dans la rgion proche,
entranant beaucoup de villes, qui avaient longtemps
conserv une taille modeste, dans une croissance
la mesure de laugmentation de lemploi. De plus,
beaucoup de succursales de compagnies trangres,
et dautres entreprises attires par le march, le
rservoir de comptences de la ville et la proxi
mit dautres producteurs avec qui faire affaire, se
sont tablies dans lorbite de Toronto, mais en des
endroits o les prix taient moins levs et lespace
plus disponible.
Les Britanniques appellent une constellation de
cits possdant ce type dintgration une conurbation, un terme aujourdhui largement accept. La
conurbation de Toronto, qui forme une courbe sur
30

La question du sparatisme

la rive ouest du lac Ontario, a t surnomme le


Golden Horseshoe (fer cheval dor). Hamilton,
qui est le fer cheval, est plus grande que Calgary,
une importante mtropole de lOuest du Canada.
Georgestown, au nord de Toronto, ne reprsente
dans le Sud de lOntario quune petite ville, parmi
bien dautres dans la conurbation. Au NouveauBrunswick, elle serait considre comme un centre
conomique majeur.
De son ct, la croissance de Montral na pas
t suffisante pour crer une conurbation. Elle sest
limite la ville et ses banlieues. Cest pourquoi
il est trompeur de comparer la population des deux
cits elles-mmes, et de conclure quelles ne sont
devenues conomiquement plus ou moins quivalentes quen 1970. Toronto a supplant Montral en
tant que centre conomique du Canada bien avant
cela, probablement avant 1960. Peu importe ce qui
sest produit, il sagit dune de ces transformation
dont la plupart dentre nous ne dcouvrent quelle
sest produite que longtemps aprs les faits.
Parce que la croissance de Toronto tait plus
rapide que celle de Montral dans les annes 1940,
1950 et 1960, et parce que tant de ses institutions
et entreprises desservaient dsormais lensemble
du pays, Toronto a attir des populations non seulement de nombreux autres pays mais aussi du Canada
mme. Durant les deux premires semaines que jai
31

La question du sparatisme

vcu Toronto, la fin des annes 1960, il ma


sembl que presque toutes les personnes que jy rencontrais taient des immigrants de Winnipeg ou du
Nouveau Brunswick. Si Montral avait t encore
la principale mtropole du Canada et son centre
national, beaucoup de ces Canadiens auraient plutt
migr vers Montral. Dans ce cas, non seulement
Montral serait devenue beaucoup plus importante
quelle ne lest aujourdhui, mais et ce point est
important elle serait demeure une mtropole
anglaise. Au lieu de cela, elle est devenue de plus en
plus clairement qubcoise.
En somme, ces deux choses se produisaient
en mme temps: dun ct, Montral connaissait
durant les dcennies 1941-1971 une croissance
suffisamment rapide et importante pour secouer la
plus grande partie du monde rural qubcois et pour
transformer la culture du Qubec. Dun autre ct,
Toronto et le Golden Horseshoe connaissaient une
croissance encore plus rapide. Malgr sa croissance,
Montral perdait sa place de centre conomique du
Canada anglais, et gagnait simultanment celle de
mtropole rgionale francophone.
Je crois que ces vnements sont au cur des
rapports nouveaux et changeants du Qubec avec
le reste du Canada. Les choses ne pourront jamais
revenir comme elles taient quand Montral, ville
anglaise, tait le centre conomique de tout le
32

La question du sparatisme

Canada, et quand la vie dans le reste de la province


de Qubec restait isole et traditionnelle. Ces transformations nont pas eu lieu seulement dans la tte
des gens. On ne peut pas les effacer en leur opposant
des arguments ou mme des votes.
Une culture peut survivre sans possder sa
propre capitale mtropolitaine, comme le Qubec
la fait pendant si longtemps. Elle peut survivre
comme une pice de muse. Mais elle ne peut
spanouir et prosprer sans une mtropole. Le
Qubec franais a maintenant sa propre mtropole culturelle. Mais pour prosprer en tant que
capitale culturelle, Montral doit aussi prosprer
conomiquement. Cest l tout le problme. En tant
que ville rgionale canadienne, ce quelle est maintenant devenue, lavenir conomique de Montral
nest gure prometteur.
Pour comprendre pourquoi il en est ainsi, il faut
prendre en considration la conception de la vie
conomique qui sest impose au Canada, et son
approche traditionnelle du dveloppement cono
mique. Le Canada exploite et exporte des ressources,
mais nglige le dveloppement de lindustrie et des
services bass sur la manufacture ou les innovations qui requirent dtre manufactures. Cest
une approche de la vie conomique qui est profondment coloniale, mais dans le cas du Canada, le
colonialisme conomique nest pas une chose qui a
33

La question du sparatisme

t impose au pays. Le Canada prfre le colonia


lisme.
Au Canada, lexprience a montr que les
fortunes les plus grosses et acquises le plus rapi
dement, quelles soient publiques ou prives,
venaient de lexploitation des ressources: fourrure,
bois, pommes, charbon, fer, nickel, or, cuivre,
argent, bl, cobalt, poisson, uranium, hydrolectricit, aluminium, potasse, ptrole, gaz naturel
pour sen tenir aux plus importantes. Comme les
individus, les socits sont faonnes par leurs exp
riences. Lexprience denrichissement rapide par
lexploitation des ressources a donn leur forme
toutes les institutions importantes du pays: le gouvernement national, les gouvernements provinciaux,
les banques et toutes les autres institutions financires. Elle a donn le ton la manire dont le
capital de risque et les subsides sont utiliss, aux
projets de dveloppement qui sont labors, et aux
croyances de presque tous ceux qui dtiennent des
positions dautorit. Ce nest pas une chose qui peut
changer facilement.
Quand une approche dominante et unique de
la vie conomique et de la prosprit a t adopte
de manire aussi constante et aussi longtemps que
ce fut le cas ici, lexprience finit par tre intgre
aux pratiques, et particulirement la manire dont
on utilise le capital. Des sommes gigantesques sont
34

La question du sparatisme

mises la disposition de lexploitation des ressources et des immenses projets de construction qui
leur sont associs, tels les barrages, les pipelines,
les raffineries, les infrastructures dentreposage
de masse et les dpts. Quand les gouvernements
sintressent la manufacture ou linnovation,
comme cela arrive de temps autre, leffort nest
pas la mesure. Des sommes poustouflantes sont
englouties dans des mgaprojets technologiques.
Pour employer une image, si lconomie canadienne
tait un zoo, on nachterait pour lui rien dautre que
des lphants.
Pour des raisons diverses, beaucoup de ces
tentatives dinnovation ne donnent aucun rsultat.
Certaines se rvlent irralisables, comme lusine
chimique de cellulose dans les rgions sauvages
du Nord du Qubec, o ITT a perdu 600 millions$
avant de la fermer pratiquement inutilise, et pour
laquelle les gouvernements fdral et provincial ont
aussi dpens 40 millions$ en quipement forestier,
en routes et autres infrastructures. Certaines sont des
checs conomiques, comme lusine abandonne
deau lourde de Laprade au Qubec, qui a cote aux
deux gouvernements, fdral et provincial, peu
prs 485 millions$. Dautres sont frappes par la
malchance et font face une comptition imprvue,
comme le systme de centrales nuclaires Candu,
pour lequel le gouvernement fdral a dpens
35

La question du sparatisme

2 milliards$, mais pour lequel il na jamais russi


trouver le march dexportation qui devait justi
fier un tel investissement. Parfois, des tentatives
qui semblent vraiment rencontrer un succs sont
abandonnes parce que la bureaucratie gouvernementale et les leaders politiques sont dpasss
par le niveau dintelligence et de patience quelles
requirent, comme cela sest produit lorsque la
compagnie de design et de manufacture aronautique Avro a t abandonne aprs quon y ait
investi 400millions$. En plus des mgaprojets
dinnovation, dautres mgaprojets qui ne sont que
des imitations se rvlent parfois aussi des checs,
comme la raffinerie de ptrole de Come-by-Chance,
Terre-Neuve, mise en faillite avec 600 millions$
de dettes, le gouvernement de Terre-Neuve dtenant une deuxime crance de 45 millions$. (Le
dtenteur de la premire crance, qui propose que
la raffinerie, peu prs inutilise, soit vendue pour
la rcupration, est une banque de Londres dont
linvestissement tait garanti par lExport Credits
Guarantee Department du gouvernement britannique). Avec chaque chec, largent disparat dans
le siphon et les attentes dmesures svanouissent,
cdant la place au dsenchantement.
En comparaison, une part pitoyable du capital, dailleurs confine principalement lOntario,
est consacre des projets dinnovation au dpart
36

La question du sparatisme

odestes. Une compagnie qui est en mesure de


m
produire une valve solnode amliore pour un
systme de plomberie de racteur chimique, ou
un nouveau type de pole combustion lente plus
efficace, nest pas du genre obtenir facilement
le modeste capital de risque ncessaire pour une
telle entreprise. Et il ny a presque pas de capital disponible pour les nombreux manufacturiers
dlments, de pices, doutils ou dappareils que
requiert le dveloppement rel et conomiquement
viable dune conomie innovatrice et diversifie.
Tout cela a bien des consquences. Lune dentre
elles a t rsume par J.J. Brown, lhistorien canadien des technologies, en 1967:
Les Canadiens ont apport la science et
la technologie du monde entier une contribution hors de proportion avec leur petit
nombre. Certaines innovations canadiennes ont
donn naissance des industries mondiales,
mais nous avons fini par importer dAngleterre,
de Belgique, dItalie et des tats-Unis pour des
milliards de dollars dquipement invent ici.
Cest notre problme fondamental, en tant que
nation... Si nous ne le corrigeons pas bientt,
cela nous laissera dans lincapacit de prendre
place dans le monde moderne en tant que nation
industrialise.
37

La question du sparatisme

Le Canada est un norme importateur de biens


de consommation de tous les jours, comme des
hachettes, des pagaies de canot ou des botes
dallumettes tanches, et aussi d peu prs tous
les types doutils industriels de base. Ventes en
hausse, commandes doubles pour lindustrie des
machines-outils annonce un titre de nouvelle dans
un journal de Toronto en dcembre 1979. Quelques
lignes plus bas, on apprend que linformation selon
laquelle ceci est plus ou moins une anne de
boom provient de lassociation canadienne des
distributeurs de machines-outils. Dans la mesure
o il nexiste quun petit nombre de manufacturiers
canadiens de machines-outils, explique le rapport,
ce sont les distributeurs qui ont domin le march
canadien.
Bien sr le Canada ne manque pas pour autant
dindustrie manufacturire. Ces machines-outils
importes sont utilises. Mais presque la moiti de
cette industrie manufacturire que possde le pays
est opre par des succursales dentreprises amricaines et, de plus en plus, les autres le sont par des
succursales dentreprises bases dans dautres pays
trangers.
Quand un manufacturier canadien parvient se
lancer et obtenir du succs, cest peine sil peut
obtenir les capitaux ncessaires pour accrotre son
entreprise. Cette impasse se rsout typiquement par
38

La question du sparatisme

la vente de la compagnie une compagnie trangre.


Elle devient une filiale ou une succursale.
La plupart de ces succursales, toutefois, ont
t tablies cause des droits de douane canadiens
sur les biens manufacturs. Avec son trs faible
dveloppement de la production de biens et des
services, le Canada est en mauvaise position pour
remplacer la grande varit de produits et services
quil importe par sa propre production, comme
le font les conomies dveloppes. Les droits de
douane sont imposs non pas pour encourager le
dveloppement conomique local, mais pour forcer
les exportateurs de biens manufacturs trangers
tablir des succursales au Canada. Cette approche
profondment parasitaire du dveloppement a t
largement responsable de la croissance conomique
de Montral et de Toronto durant les annes 1950
et 1960; cette croissance tait surtout celle dune
conomie de succursales. Les succursales canadiennes sont trs profitables parce que le prix de
vente des biens quelles produisent tend sgaliser
avec celui des importations quivalentes plus les
droits levs; il y a peu, voire pas de producteurs
canadiens pour leur faire de la comptition. Les succursales justifient leurs prix levs en rglant leurs
propres valeurs comptables sur les composantes
quelles importent dautres filiales. Et, bien entendu,
une partie trs importante des profits quitte le pays.
39

La question du sparatisme

Puisquil se trouve peu dentreprises manufacturires canadiennes qui soient en mesure de sins
taller, en prenant de lexpansion, dans les villes
et villages o le travail et les salaires manquent
dsesprment, le gouvernement fdral et les gouvernements provinciaux offrent aussi des sommes
dargent mirobolantes aux filiales trangres pour
quils sy installent.
Bien sr, tout ceci met en furie les partisans dun
nationalisme conomique canadien, mais mme
ces derniers sont si peu familiers avec le fait que
beaucoup dentreprises au dpart modestes sont
la source dune conomie diversifie et innovatrice,
quils dfinissent le nationalisme conomique dune
manire troite et superficielle. Il croient quil
sagit principalement dune affaire de proprit,
corriger par des changements de proprit plutt
que quelque chose qui ne pourrait tre corrig que
si lconomie prenait en charge ce quelle choue
actuellement assumer.
Dans ce systme traditionnel, les villes rgionales
ont aussi leur rle traditionnel. Elles servent principalement de centres de services pour lexploitation
des ressources de leur hinterland. Bien sr, toutes ont
leurs industries manufacturires, mme les petites
comme Halifax, Thunder Bay et Saskatoon, les plus
grandes comme Winnipeg, Calgary et Edmonton,
et la plus grande, Vancouver. Mais quelles soient
40

La question du sparatisme

grandes ou petites, les villes rgionales du Canada


ne sont pas en elles-mmes des centres de cration
conomique. Elles prosprent quand lexploitation
des ressources de leur hinterland est prospre.
Elles stagnent quand elle atteint un plateau. Elles
dclinent lorsquelle dcline.
Leffet est dvastateur pour les rgions cana
diennes o la richesse gnre par les ressources
cesse de saccrotre. Les villes rgionales, passives,
ne gnrant pas dinnovations, remplaant si peu
de types dimportations, crant si peu de nouveaux
emplois, si peu dusines pour la localisation, offrant
elles-mmes si peu de march, ne peuvent servir
de ressource de substitution. Halifax, qui a connu
un boom il y a longtemps, en mme temps que
celui de lexploitation des ressources des provinces
maritimes, ne peut jouer ce rle pour ces provinces
dsormais appauvries (Nouvelle-cosse, NouveauBrunswick et le-du-Prince-douard). Malgr sa
croissance extraordinaire lors du boom de la culture
du bl des prairies et bien quelle ait t clbre
comme le plus grand centre de commerce du bl au
monde, Winnipeg est rapidement retombe dans la
stagnation ds que la tche dtablir les terres bl
des prairies et la construction des infrastructures
de transport et dentreposage du grain ont t plus
ou moins compltes. Il est probable que les villes
albertaines dEdmonton et Calgary, qui profitent
41

La question du sparatisme

aujourdhui du boom ptrolier, finiront par stagner


leur tour parce que cette fatalit est une consquence du curieux cercle vicieux qui caractrise
lutilisation du capital au Canada et de son approche
profondment coloniale de la vie conomique.
Au Qubec, malgr les autres diffrences culturelles, la culture conomique est aujourdhui la
mme quau Canada anglais. Peut-tre en est-il ainsi
parce que le Canada anglais a domin conomiquement le Qubec par le pass, peut-tre ce fait ny
est-il pour rien. Peu importe la raison, les leaders
politiques qubcois ont, en matire conomique,
exactement les mmes ides que la plupart de leurs
homologues anglophones. Le premier ministre actuel
de la province, Ren Lvesque, fervent nationaliste
qubcois et principal propagandiste de la souve
rainet-association du Qubec, a indiqu clairement
dans ses crits et dans ses discours que sa vision de
lavenir du Qubec repose sur lexploitation assidue
des ressources exportables et, autant que possible,
sur une partie de leur transformation avant leur
exportation. Claude Ryan, chef du parti libral provincial et principal opposant politique de Lvesque,
rsume en ces mots le pass, le prsent et lavenir
conomique du Canada:
Ltablissement et la culture de la terre au
Canada ont longtemps t concentrs dans une
troite bande d peu prs une centaine de milles
42

La question du sparatisme

de largeur le long de la frontire des tats-Unis.


Mais aujourdhui, nous sommes plus au fait de
lextraordinaire richesse qui se cache sous la
mer prs de nos ctes et dans les vastes rgions
du Nord. Riche en minraux de toute sorte, en
ptrole et en gaz naturel, en lacs deau douce,
en rivires et en forts, ces rgions sont dj la
base de plusieurs immenses projets comme celui
de la Baie James, les installations Syncrude dans
le nord de lAlberta et le programme de forage
ptrolier dans locan Atlantique. Et cela nest
quun dbut. Ces vastes territoires nous offrent
la promesse dun dveloppement illimit dans
les annes futures et font lenvie des autres
pays.
Le maire de Montral, francophone plein de
f erveur comme Lvesque et Ryan, a dclar que
lavenir conomique de la ville sannonait radieux
parce quelle est en bonne position pour attirer
usines et siges sociaux dentreprises europennes.
Jai choisi ces trois hommes en raison des positions quils occupent et non parce que leur confiance
dans le colonialisme conomique et leur absence
dintrt pour la crativit humaine et le potentiel
conomique des villes est inhabituel ou extraordinaire. Ils sont trs canadiens. Si Montral navait pas
t dans le pass le centre conomique du Canada
43

La question du sparatisme

si, par exemple, Halifax avait occup cette place,


ou si Toronto lavait obtenue plus tt quelle ne la
fait , Montral aurait certainement t simplement
une de ces villes rgionales passives, depuis longtemps stagnante. En aucune manire, on ne voit
dans lexprience, les croyances ou les aspirations
conomiques du Canada franais, grand chose qui
puisse suggrer quil aurait pu en tre autrement.
Aujourdhui, toutefois, le Qubec est confront
une difficult qui na pas de prcdent non seulement chez lui mais dans tout le Canada. Jamais
dans lhistoire du pays une mtropole nationale na
perdu sa position pour devenir une ville rgionale.
En tant que ville rgionale typique Montral ne
peut pas commencer soutenir son conomie et
les nombreux acquis exceptionnels dont elle bnficie aujourdhui. En senfonant graduellement
dans son rle rgional, elle ne peut que dcliner et
dprir, devenir de plus en plus pauvre et obsolte.
Aucun boom des ressources ne peut la sauver, parce
quen tant que centre national, elle a dj dpass
le niveau que les villes rgionales canadiennes les
plus prospres sont en mesure de soutenir. Aucune
des approches traditionnelles au Canada ne peut
apporter une solution ce problme indit.
Un tiers de la population du Qubec est concentre Montral. Le dclin de Montral aura un
effet un effet dprimant non seulement pour cette
44

La question du sparatisme

partie importante de la population mais aussi pour


lensemble de la province. Le march de la ville
deviendra plus pauvre pour les producteurs de son
hinterland qui dpendent maintenant de lui. Elle
offrira de moins en moins demplois urbains pour
la population en gnral. Sa fonction culturelle si
importante pour la vie de la province en souffrira.
En somme, Montral ne peut se permettre de
ragir comme les autres villes rgionales cana
diennes, sous peine dinfliger un grand dommage
au bien-tre conomique de tous les Qubcois.
Elle doit plutt devenir par elle-mme un centre de
cration conomique. Cela veut dire quelle doit insti
guer un mouvement de cration dentreprises qui,
sappuyant mutuellement, parviendront prendre en
charge la production dun vaste ensemble de biens
actuellement imports dautres endroits, incluant
dautres endroits au Canada, et qui gnrera de nouveaux biens et services produits par la ville, pouvant
tre mis en march aussi bien lextrieur qu
lintrieur de Montral et du Qubec; et elle doit
devenir le genre dendroit o de telles entreprises
pourront trouver les capitaux dont elles ont besoin,
et en retour gnrer davantage de capitaux.
Or il ny a probablement aucune chance que
cela se produise si le Qubec demeure une pro
vince. Obnubils comme ils le sont par le chant
des sirnes de lexploitation des ressources, des
45

La question du sparatisme

s uccursales importes cl en main et des mgaprojets technologiques, on ne peut sattendre ce que


les banquiers, les politiciens et les fonctionnaires
canadiens accordent lattention ncessaire aux
besoins conomiques trs particuliers de Montral.
Les croyances et les pratiques communes tout le
Canada ne changeront pas tout simplement parce
quune ville, Montral, et une province, le Qubec,
ont un besoin urgent dun tel changement.
Les Qubcois eux-mmes ne semblent pas
raliser la nature du problme qui assombrit leur
avenir, et compte tenu des ides qui prvalent, pourraient ne pas y parvenir. Mais ils vont comprendre
une chose: a ne va pas bien.
Voil pourquoi la question de la souverainet du
Qubec, prsent quelle est devenue une possibi
lit, ne va pas svaporer. Invitablement, quils
puissent on non faire mieux par eux-mmes, les
Qubcois vont penser quils le peuvent, et beaucoup
dentre eux voudront essayer. On peut sattendre
ce que la question de la sparation revienne encore
et encore sur le tapis dans les annes venir, jusqu
ce quelle soit finalement rgle, soit quand le
Canada reconnatra une forme de souverainet pour
le Qubec, soit quand les Qubcois accepteront le
dclin de Montral et seront rsigns la chose et
ses consquences.
46

La question du sparatisme

Cette dernire possibilit me semble improbable.


Le Qubec nest pas dmuni comme les provinces
maritimes, attaches encore plus fortement la
Confdration par leur misre et par les revenus
dimpts que le gouvernement fdral y redistribue
pour la soulager. Les Qubcois ont une peur parti
culire: sils ne parviennent pas eux-mmes
mettre le Qubec sur la voie du succs, leur longue
lutte se rvlera navoir t quune triste histoire
raconte par une minorit en voie de disparition.
Voil comment la vieille histoire du sentiment
sparatiste qubcois finit par rejoindre la nouvelle.
Bien quil soit toujours possible que le Qubec
ne parvienne pas faire mieux par lui-mme quen
tant que province du Canada, il y a peu de raisons
de supposer quil ferait moins bien, et il y a mme
certaines raisons trs concrtes, dont je parlerai
en temps et lieu, de supposer quil pourrait faire
mieux. En outre, comme nous le savons tous, ltat
de dpendance a un effet abrutissant, et le contraire est parfois tout aussi vrai. Cest--dire que
lindpendance peut parfois faire surgir de nouveaux
types defforts et veiller un potentiel auparavant
inutilis dnergies, dinitiative, doriginalit et de
confiance en soi. Ce fut lexprience, par exemple,
de la Norvge au moment o elle sest spare de la
Sude au dbut du 20e sicle.
47

CHAPITRE 3
LA SCESSION DE LA NORVGE

Nous connaissons bien peu de cas rels de scessions ralises pacifiquement. Bien sr, le Canada,
lAustralie, la Nouvelle-Zlande et lIslande sont
devenus indpendants de manire pacifique, tout
comme plusieurs des nouvelles nations qui taient
auparavant des colonies. Mais il sagissait l de possession impriales outre-mer. une exception prs,
celle de la scession de la Norvge de la Sude, les
nouvelles nations qui taient auparavant des pro
vinces ou des rgions dun autre pays ont d natre
dans la violence. Elles ont acquis leur indpendance
par des insurrections armes, par le terrorisme, par
des guerres civiles extrmement destructrices, ou
alors, comme dans le cas des Balkans ou celui des
Allemagnes de lEst de lOuest, elles sont le rsultat
de la dfaite militaire et du dmembrement dlibr
dun tat rduit limpuissance par le parti vainqueur. Il est difficile, sinon impossible, de faire la
part des rpercussions de ces dsastres et des consquences pratiques des sparations elles-mmes.
Voil une des raisons, parmi bien dautres, pour
lesquelles le cas assez unique de la sparation pacifique de la Norvge savre intressant.
49

La question du sparatisme

Bien que la sparation ait eu lieu dans ce pays


en 1905, il semble quon nen garde pas un souvenir trs vif, sans doute prcisment parce que son
histoire na t ni orageuse ni sanglante. Mais cela
ne veut pas dire quelle na pas t marque par des
conflits et des luttes. Ces motions qui sont luvre
dans le cas du Qubec, ou dans celui de beaucoup de
mouvements sparatistes violents, taient prsentes
dans toute leur force.
On peut supposer que si lindpendance de la
Norvge a pu se raliser si facilement, cest parce
quil sagissait au dpart dun cas particulier, dans
la mesure o la Norvge avait dj t, il y a fort
longtemps, un royaume indpendant. Pourtant, cela
est aussi vrai de lcosse, de lUlster, du pays
de Galles, de la Bourgogne, de lAquitaine, de la
Catalogne, de la Galicie, de la Bavire, de la Saxe,
de la Sicile, de la Toscane, de Venise, de lUkraine,
de la Lettonie, de Hawa, du Texas, et on pourrait
continuer. Rien nest plus commun dans lhistoire
que ces royaumes, puissants duchs ou rpubliques
indpendantes qui se sont vus rduits au statut de
provinces.
La Norvge a perdu son indpendance trs tt
au 14esicle, au profit des marchands de la ligue
hansatique, qui les premiers ont commenc se
lapproprier morceau par morceau, en tablissant
leur domination sur ses ports, puis, vers 1380, ont
50

La question du sparatisme

permis au Danemark de la prendre sous sa protection. Ce statut est devenu officiel en 1537 lorsque
le Roi du Danemark, la demande de son Conseil,
a proclam que la Norvge avait cess dexister en
tant que royaume indpendant et faisait dsormais
partie du Danemark.
Cette situation sest maintenue jusquen 1814,
lorsque la Norvge est devenue lun de ces mor
ceaux de territoire perdus et gagns au cours des
guerres napoloniennes. La Grande-Bretagne et
la Russie avaient promis la Norvge la Sude,
en change de sa contribution un corps darme
pour combattre Napolon, et en compensation pour
la saisie de la Finlande la Sude par la Russie
quelques annes auparavant. LAutriche et la Prusse
ont accept de ratifier le transfert de la Norvge. Le
Danemark avait eu le malheur de choisir le camp de
Napolon contre la Grande-Bretagne.
Entre 1811 et 1814, tandis que les grandes puissances ngociaient entre elles le sort de la Norvge,
un blocus maritime britannique avait coup les
communications et les changes commerciaux entre
la Norvge et le Danemark, ce qui a permis la
Norvge de jouir dune sorte dindpendance en
tat de sige pendant peu prs trois annes. Avant
cela, on ne trouve pas dans lhistoire trace de mouvements sparatistes en Norvge, mais le projet
sparatiste a germ durant cet intervalle de trois ans,
51

La question du sparatisme

et une fois bien en tte, lide dindpendance ne fut


jamais oublie. Cette situation rappelle ces mouvements dindpendance que la France et la GrandeBretagne ont trouv dans leurs colonies dAsie du
Sud, lorsquelles sont revenues en prendre possession aprs que les changes et la plupart des communications avec elles aient t interrompues par la
Deuxime Guerre mondiale.
En Norvge en 1814, les circonstances ont fait
en sorte quil y a eu un intervalle de quelques mois
entre la signature par les grandes puissances du
trait de Kiel, en janvier, qui officialisait le transfert
du territoire, et la prise de possession effective du
pays par la Sude. Pendant cet intervalle, un groupe
de sparatistes, form spontanment et regroupant
principalement des fonctionnaires norvgiens qui
avaient t au service du gouvernement danois, ont
rejet le trait de Kiel, proclam lindpendance,
choisi comme Roi un prince danois nomm Christian
Frederik, organis une assemble comportant une
reprsentation gographique et occupationnelle de
la population, et lont immdiatement runie dans
la petite ville dEidvold, quelques kilomtres au
nord dOslo. Les travaux de cette assemble allaient
jouer un rle vital dans les luttes subsquentes de la
Norvge, mais mis part le succs de ses dlibrations, tout le reste choua. Lorsque les Sudois se
prsentrent pour prendre en charge leur nouvelle
52

La question du sparatisme

possession, ils firent face une rsistance militaire


dsorganise, sous la direction hsitante du prince.
Au bout de deux semaines peine, le prince conseilla ceux qui avaient t ses sujets de rendre
les armes et de se soumettre et quitta le pays. La
Norvge faisait dsormais partie de la Sude.
Cependant, pendant ce temps, la plupart des
communauts avaient envoy des dlgus
lassemble dEidvold. Ils ont accompli leur travail
avec une incroyable rapidit, dautant plus quils
ntaient pas l pour ratifier un plan de gouvernement tout prpar, mais pour en crer un de toutes
pices. En seulement dix jours et dix nuits, ils ont
trouv moyen de dbattre, de rdiger et dadopter
une constitution. Ils ont galement proclam leur
droit de crer une banque nationale et une monnaie
nationale. La constitution prvoyait une monarchie
constitutionnelle et une assemble nationale, ou parlement, appele le Storting, ce qui veut dire grande
assemble. lpoque, cette constitution tait la
plus dmocratique dEurope. Elle tait aussi si bien
conue et efficace quelle est encore en vigueur en
Norvge aujourdhui.
Mais aussi impressionnant que cela puisse
paratre, ces efforts nen taient pas moins pathtiques. La Sude avait dj ses propres plans, bien
diffrents, pour la Norvge. Aux yeux de la Sude,
la Norvge tait une province. Officiellement,
53

La question du sparatisme

larrangement tait que la Sude et la Norvge cons


titueraient deux royaumes runis sous une mme
couronne, comme lcosse et lAngleterre dans le
Royaume uni; en fait, ce modle avait t propos
la Sude par les Britanniques avant le transfert. Mais
le systme labor Stockholm prvoyait que le Roi
choisirait lui-mme un cabinet de ministres pour la
Norvge, compos de fonctionnaires norvgiens.
Avec leur personnel, ils devaient vivre et travailler
Stockholm et ils taient soumis au bon vouloir du
Roi.
Pour les affaires qui concernaient la fois la
Sude et la Norvge, ministres norvgiens et sudois taient runis dans le mme cabinet. Pour les
affaires qui concernaient spcifiquement la Norvge,
les ministres norvgiens et leur personnel agissaient
en tant que gouvernement norvgien. Ainsi, dans les
faits, ces fonctionnaires ministres constituaient la
fois un gouvernement provincial norvgien et une
partie du gouvernement sudois. Oslo, un gouverneur gnral fut mis en place pour reprsenter le Roi
et sassurer que les volonts du gouvernement royal
taient excutes.
En face de tout cela, le Storting et la Constitution
norvgienne semblaient plutt relever du domaine
de la fantaisie populaire. Cest peut-tre ainsi que le
gouvernement sudois les a perus au dbut: laissons-les vivre leurs fantaisies, si cela les amuse et les
54

La question du sparatisme

occupe. Quoi quil en soit, il faut mettre au crdit


de la Sude quelle na jamais tent, ni ce moment
ni par la suite, dinterdire le Storting, dempcher
ses lections, de censurer ses dbats ou dinterfrer
dans ses communications avec le peuple norvgien;
elle na pas non plus tent dempoissonner la vie
politique norvgienne laide despions et de la
police secrte, ni de la corrompre en achetant ses
membres ou en utilisant des informateurs.
Cette tolrance lgard du Storting, au dbut
de la domination sudoise, sexplique peut-tre
en partie par leffondrement rapide de la rsistance militaire et par la modration avec laquelle
cette domination a t institue par la suite. Mais
le respect que la Sude a conserv lgard cette
institution, et lextraordinaire patience dont elle
fait preuve envers elle ultrieurement, une poque
o son attitude tait devenue trs provocante, ne
peut se comprendre, je crois, que comme un aspect
du comportement gnralement non-imprialiste
de la Sude aprs les guerres napoloniennes. Con
trairement beaucoup de nations dans lEurope du
19e sicle, la Sude ne sest jamais lance dans la
conqute dun empire colonial; et tout aussi remarquablement, son gouvernement ne sest pas comport de manire impriale dans son propre pays.
Son comportement tait le mme, dune pice, dans
le gouvernement intrieur comme dans les relations
55

La question du sparatisme

extrieures, ainsi que lest souvent le comportement


des nations.
Quand la Sude a pris possession de la Norvge,
celle-ci tait trs sous-dveloppe conomiquement. Selon les critres daujourdhui, nous dirions
quelle avait une conomie de pays du tiers-monde.
La plupart des gens y vivaient dagriculture de
subsistance, dans des villages isols, ou dun commerce dexportation misrable de poisson et de
bois. Au moment o elle sest spare de la Sude,
quatre-vingt-onze ans plus tard, elle stait quelque
peu dveloppe. Elle possdait quelques voies de
chemin de fer, quelques routes correctes, un systme
de communication tlphonique et tlgraphique, un
dbut dindustrie textile, et elle tait dj un important transporteur de cargo ocanique et constructeur
de bateau. Mais elle tait encore trs pauvre en
1905, possdant peu dindustries manufacturires
autres que celles lies lindustrie navale.
Aussi, il faut visualiser lensemble de la lutte
pour lindpendance norvgienne se droulant dans
deux villes petites et pauvres, Bergen et Oslo,
quelques villes anciennes moribondes, des villages
disperss et des exploitations agricoles o le plus
grand nombre menaient une existence difficile.
Cette pauvret persistante fut lorigine dune trs
forte migration durant la plus grande partie du
19esicle, principalement vers les tats-Unis.
56

La question du sparatisme

Les Norvgiens nous merveillent aujourdhui,


par la succession de leurs grands hommes fermiers,
forestiers, artisans, matres dcole, pasteurs et, bien
sr, avocats qui, gnration aprs gnration, ont
merg de cette vie troite, misrable et traditionnelle et ont ralis leur indpendance en ne comptant sur presque aucune ressource autre que leur
persistance et leur ingniosit.
Durant les deux premires annes de la domination sudoise, le Storting est parvenu, par la persuasion, arracher deux petits fragments dautonomie
pour la Norvge. La Sude avait fait ce qui semblait
tre une offre gnreuse, et qui ltait probablement: louverture des postes civils et militaire des
deux royaumes aux habitants de chacun, sur une
base galitaire. Le Storting a rejet cette offre, et
ce rejet a t respect par la Sude. Ceci fermait
aux Norvgiens laccs aux opportunits de carrire publique en Sude, relativement nombreuses
et prestigieuses, mais dun autre ct cela voulait
dire aussi que les Sudois ne pourraient occuper
des postes gouvernementaux en Norvge, et les
membres du Storting, de toute vidence, ont pens
que cela en valait le sacrifice.
Le second gain est que la Sude a accept de
sparer sa propre dette publique de la dette acquise
au nom de la Norvge. Les Norvgiens limitaient
ainsi leur propre responsabilit financire lgard
57

La question du sparatisme

de la Sude, mais en mme temps ils insistaient


pour prendre pleinement en charge leur part de la
dette nationale, sans pour autant possder le pouvoir de contrler le montant de cette dette, la quantit dargent qui tait dpense, la manire dont cet
argent tait acquis, lusage auquel il tait destin, ni
la manire dont les taxes destines payer les intrts de la dette taient leves.
Les Norvgiens taient aussi dtermins utiliser
leur propre banque centrale et leur propre monnaie,
ainsi quils sen taient donn le droit au cours de la
rapide runion de leur assemble constitutionnelle,
et remarquablement, ils y sont parvenus, mme si ce
ne fut pas sans difficults. Ils ont mis leurs propres
billets de banque, soutenus par un talon-argent,
mais parce quils ntaient pas en mesure de runir
la quantit dargent ncessaire, cette monnaie fut
extrmement instable jusquen 1842. (Par la suite sa
performance fut excellente jusquen 1875. Puis la
Sude la rattache la couronne sudoise et tabli
un talon-or commun. Aprs lindpendance, la
Norvge a adopt nouveau une monnaie indpendante, quelle utilise encore.)
Ainsi, ds le dbut de leur lutte pour
lindpendance, les Norvgiens ont tabli deux
principes persistants, qui ont continu par la suite
inspirer lensemble de leurs efforts. Le premier tait
quen dpit de leur pauvret, ils ne craignaient pas
58

La question du sparatisme

de prendre en charge la responsabilit financire


de leurs propres affaires, et taient mme activement dtermins le faire. Le deuxime tait une
stratgie qui consistait rechercher et arracher
tous les lments, petits morceaux ou symboles
dindpendance quils pouvaient, mme si cela pouvait sembler irrationnel compte tenu de leur statut
de subordination.
Ce nest quen 1821 quils ont obtenu un
autre de ces lments, lorsquils se sont donn un
drapeau. Ce ntait pas un drapeau national, comme
ils lauraient voulu; le drapeau national leur a t
refus parce que le drapeau sudois tait aussi le
leur. Nanmoins, ils ont obtenu la permission duti
liser ce drapeau sur leurs bateaux de commerce, en
tant quemblme commercial de la Norvge, dans
les eaux les plus nordiques. Quelques annes plus
tard, ils ont obtenu le droit de lutiliser sur tous les
ocans. Ainsi procdait le Storting; quil sagisse
de symboles ou de pouvoirs rels, il poussait, poussait, poussait, anne aprs anne, afin den obtenir
toujours un peu plus. En 1837, la Norvge obtenait
une autre part de responsabilit financire: le droit
des contribuables locaux de contrler les dpenses
locales, pour tout ce qui concernait des questions
purement locales.
Toutes ces ides ne sortaient pas du Storting.
Un jeune pote, Henrik Wergeland, lana en 1824
59

La question du sparatisme

lide dune clbration annuelle le 17 mai, date de


ladoption de la Constitution. Lide fut adopte, et
cette journe est devenue une importante fte nationale norvgienne, ce quelle est toujours. Le pre
de Wergeland, un pasteur, non seulement avait t
dlgu lassemble dEidsvold, mais il tait en
plus le pasteur dEidswold, o le pote tait n et
avait grandi; il avait lge de six ans au moment de
lassemble, et ce qui avait t ralis l avait nourri
sa fiert et sa passion. Wergeland tait un de ces
gnies bohmes et dtermins, romantiques impro
bables, qui ont si souvent contribu enflammer les
mouvements de libration et leur donner une me.
Rest jeune dans la mmoire collective, parce quil
na pas vcu longtemps, il tait outre un pote, un
porte-tendard de toutes les causes dmocratiques
dont il entendait parler, que ce soit en Norvge ou
ailleurs, et un infatigable vulgarisateur de la politique
et de lconomie, comme si, remarque un historien
britannique, Shelley avait aussi t un Cobbett.
Pour la puissance de ses courtes uvres lyriques,
les Norvgiens le considrent comme le plus grand
pote que leur pays ait jamais produit. Mais son
uvre la plus impressionnante est sans doute un
pome de 720 pages, crit alors quil avait 22 ans,
appel rien de moins que La cration, lHomme et
le Messie. On ne le lit plus tellement aujourdhui,
mais en son temps, il a eu de toute vidence un effet
60

La question du sparatisme

lectrisant. Un pote Norvgien plus tardif a dit de


lui: il voulait lunion des ouvriers et du Roi, des
hors-la-loi et des lgislateurs, de lhomme sage et
du fou. Et les bois, les mines, les manufactures de
la Norvge, son agriculture, ses pcheries et ses
ateliers, jusquaux btes et aux oiseaux, il incluait
tout cela.
Une fte nationale, un presque drapeau, quelques
lments pars dautonomie financire cest peu
prs la somme de lindpendance que la Norvge
avait russi se gagner durant la premire moiti de
la priode o elle a t sous la domination de la Sude.
Aprs quarante-cinq ans, les hauts fonctionnaires
gouvernaient toujours depuis Stockholm et leurs
ordres taient toujours transmis par lintermdiaire
du Gouverneur gnral. Le conflit, bien quassez
profond, tait demeur extrmement calme. Mais
partir de 1859, tout cela a chang, quand le Storting
est devenu beaucoup plus rtif et a mis en branle
un train dvnements qui allaient culminer, finalement, dans la scession.
Cette anne-l, le Storting rejeta deux mesures
qui avaient t adoptes Stockholm. Le premier
de ces changements aurait fait en sorte que les
dcisions des tribunaux de Sude et de Norvge
seraient dsormais valables pour les deux territoires; le second devait tablir une union douanire.
lpoque, ltablissement dune union douanire
61

La question du sparatisme

navait pas beaucoup dimplications pratiques


bien quelle devait en avoir par la suite parce que
de toute manire ce sont les ministres norvgiens
de Stockholm qui dcidaient de ces questions, et ils
obissaient la volont de la Sude. Dans les deux
cas, la Sude accda aux vux du Storting.
Mais en mme temps que le Storting rejetait
ces deux mesures visant une union plus troite et
sen tenaient fermement ce rejet, il mettait de
lavant une proposition de son cr dont les consquences allaient avoir une grande porte: il proposait que la Sude abolisse le poste de gouverneur
gnral. Cette proposition, et le refus de la Sude
dy accder, signala la fin des demandes polies et
dociles, et inaugura une priode de quarante-six
ans dacrimonie et de crises politiques rcurrentes
infiniment plus srieuses.
La question se pose, bien sr, savoir pourquoi
ce changement de climat sest produit, et plus encore,
pourquoi il sest produit de manire aussi brusque
et imprvisible. Aucun vnement particulier ne
semble avoir provoqu ce regain dintransigeance
norvgienne. Il semble probable quun ensemble de
transformations culturelles et conomiques, ainsi
que le dveloppement en Norvge dun mouvement oppos lindpendance, le tout ayant pris de
lampleur graduellement, se soient combins pour
62

La question du sparatisme

enflammer le Storting et intensifier sa rsistance et


son agressivit.
La Norvge avait depuis peu dcouvert quau
moins dans le domaine conomique, elle pouvait
non seulement dpasser la Sude, mais rivaliser avec
succs avec le reste du monde. Dix ans auparavant,
en 1849, les Britanniques avaient aboli leurs Actes
de navigation, ouvrant le march de lensemble
de lEmpire britannique la libre comptition des
transporteurs navals. Plusieurs autres pays, commencer par la Hollande, avaient bientt imit les
Britanniques. Depuis longtemps, la Norvge exportait du bois et du poisson, et ces exportations taient
transportes sur des bateaux norvgiens. Depuis un
certain temps, lentement et graduellement, au fil
des opportunits qui se prsentaient, les propritaires de bateaux norvgiens avaient ajout cette
activit le transport de cargo pour des expditeurs
non norvgiens. Aussi, au moment o les Actes de
navigation ont t abolis, il taient dj en bonne
position pour saisir les opportunits nouvelles et
beaucoup plus nombreuses qui se prsentaient.
Alors que les mesures britanniques taient dbattues au parlement, ils en surveillaient lissue avec la
plus grande attention, et ds que la chose a t faite,
cest un bateau norvgien qui a inaugur la nouvelle
re, en dchargeant une cargaison de bois canadien
dans le port de Londres, une semaine peine aprs
63

La question du sparatisme

que la libre comptition ait t introduite. En 1859,


le transport de cargo tait en voie de devenir la
principale activit dexportation norvgienne et la
plus importante source demplois pour les hommes
norvgiens lexception de lagriculture de subsistance.
La confiance en soi et le sentiment de fiert suscits par ce premier important succs conomique
taient renforcs par un nouvel enthousiasme et
des russites sur le plan culturel. Il manquait aux
Norvgiens ou les Norvgiens croyaient quil leur
manquait une langue eux. La langue du clerg,
de la presse, des coles, du gouvernement, de la
capitale, de tous ceux qui avaient de linstruction,
partout en Norvge, et mme de beaucoup de ceux
qui nen avaient pas, tait le danois, hritage des
sicles de domination et doccupation danoise. Les
Norvgiens prononaient le danois dune manire
bien eux (aujourdhui on appelle cette langue le
dano-norvgien).
En ralit, il y avait bien une autre langue, ou
plutt, une grande varit de dialectes diffrents
dune autre langue. Collectivement, on pouvait bien
considrer la langue vernaculaire comme norv
gienne, mais toutes fins pratiques, il ny avait
pas de langue norvgienne stabilise et utilisable
lchelle nationale, parce que les dialectes, bien
qutroitement apparents linguistiquement, taient
64

La question du sparatisme

dans certains cas mutuellement incomprhensibles.


En particulier, les Norvgiens du Nord et ceux du
Sud taient incapables de comprendre leurs langues
maternelles mutuelles. Ces dialectes taient aussi
apparents au danois, bien que de manire plus
lointaine. Cest comme si le franais normand
tait rest la langue parle Londres et dans les
changes officiels et savants partout dans le royau
me dAngleterre, tandis que dans les campagnes
anglaises les gens auraient utilis des dialectes de
langlais mutuellement incomprhensibles.
Bien que fervent nationaliste, Wergeland avait
rdig sa posie, ses essais et ses polmiques en
danois. Il ny avait pas dautre langue sa disposition. Il avait d cder la ncessit et avait renonc
avec regret lide que le danois devrait, dune
faon ou dune autre, tre norvgianis.
Non seulement les Norvgiens navaient pas
de langue eux, mais ils navaient produit pratiquement aucune littrature eux depuis lpoque
lointaine et oublie des vieilles sagas norroises.
Ils considraient donc quils navaient pas de culture eux, au sens o ce mot est habituellement
entendu. Cependant, dans les annes 1830, deux
jeunes tudiants norvgiens, Jrgen Moe et Peter
Christen Asbjrnsen, se sont mis voyager parmi
les fermes et les villages isols, et couter. Dans
les annes 1840, ils ont commenc publier ce
65

La question du sparatisme

quils avaient entendu histoires de gants bourrus


et extravagants, de trlls brutaux et rpugnants, de
nains astucieux et industrieux et de vierges intelligentes et malicieuses. Aujourdhui, on peut trouver
les meilleures, habituellement attribues Moe et
Asbjrnsen, dans beaucoup danthologies anglaises
de contes ou de rcits folkloriques.
Cette publication fit sensation Oslo. Les histoires elles-mmes taient une rvlation. Leur origi
nalit, leur fantaisie, leur beaut, leur vision de la
vie rvlaient un aspect du caractre national dont
les Norvgiens eux-mmes ignoraient lexistence.
Mais la vraie bombe tait la langue quils avaient
utilise. Les auteurs avaient intgr dans le danois
autant de vocabulaire natif et didiomes norvgiens
que possible tout en gardant louvrage comprhen
sible pour les lecteurs des villes. En plus dtre un
des auteurs, Asbjrnsen se chargea de la publication
(pour gagner sa vie il tait forestier), et chaque
rdition, lui et Moe enrichissaient la mouture de
la langue, rendant les lments indignes plus nombreux et visibles. Lors de la publication de ldition
dfinitive, en 1851, ils avaient non seulement cr
un nouveau style littraire, caractris par le choix
de mots dorigine norvgienne, mais ils avaient
aussi invent une mthode nouvelle et efficace
pour dvelopper dlibrment une langue. Dautres
ont repris la mthode, et encore aujourdhui, cette
66

La question du sparatisme

volution consciente et intentionnelle de la langue


se poursuit. Des amis norvgiens mont dit que de
nouveaux mots et de nouvelles tournures continuent
tre dcouverts et incorpors la langue, et que
les gens trouvent toujours ce processus amusant et
excitant. La langue ainsi dveloppe a t reconnue
dans les annes 1890, sous le nom de nynorsk (nonorvgien) en tant que langue seconde officielle,
faisant de la Norvge un pays bilingue, ce quelle
est toujours.
Moe, qui tait pote en plus dtre co-auteur des
contes folkloriques, fut engag comme professeur
de folklore lUniversit dOslo en 1849. Ctait
probablement le premier poste de ce genre dans le
monde. Quelques annes plus tard, le premier roman
raliste norvgien tait publi. Lauteure, Camilla
Collett, tait la sur du pote Wergeland. Ce livre,
crit en danois, fit lui aussi sensation. Intitul Les
Filles du prfet, il critiquait lducation traditionnelle des filles et pavait la voie au mouvement
dmancipation des femmes qui se dveloppa en
Norvge dans les annes 1879.
En mme temps que le folklore, lhistoire faisait son apparition. En 1852, P. A. Munch, le
plus important historien norvgien, commenait
publier les six volumes de son Histoire du peuple
norvgien, et en mme temps, il prenait la direction des dfenseurs du patrimoine dans une bataille
67

La question du sparatisme

autour du sort des ruines dune ancienne cathdrale


Trondheim, quil tait question de dtruire au nom
du progrs. Munch a profit de lopportunit
de cette lutte pour sensibiliser ses compatriotes
aux ralisations et la civilisation de la Norvge
mdivale. Les dfenseurs du patrimoine ont non
seulement gagn leur bataille, mais ils ont donn le
coup denvoi un mouvement de restauration des
ruines, une entreprise immense et ambitieuse, qui
est toujours en cours aujourdhui.
Ainsi, au milieu du 19e sicle, les Norvgiens
dcouvraient quils avaient une histoire dans
laquelle ils pouvaient trouver un sentiment de fiert,
une langue quils pouvaient utiliser et aimer et un
dbut de littrature bien eux. Lexcitation suscite par ces dcouvertes tait sans doute un peu
exagre, et continua ltre par la suite. Comme
le dit un historien anglais de la Norvge moderne,
nimporte quelle ralisation dun Norvgien, en
arts et en sciences, dans le commerce et mme le
sport, devait toujours tre bruyamment acclame
comme le triomphe dune culture spcifiquement
norvgienne (...).
Mais ct de cette fermentation culturelle et
nationaliste, mergeait un autre mouvement qui
allait lencontre des aspirations de la Norvge
lindpendance. Lobjectif de ce mouvement,
appel scandinavianisation (ou mouvement
68

La question du sparatisme

scandinave) tait lunification du Danemark, de la


Norvge et de la Sude en une seule nation.
Partout, les unifications et les expansions territoriales taient dans lair du temps. Les principauts
allemandes sunissaient au sein de la Confdration
de lAllemagne du Nord, qui deviendra ensuite
lEmpire allemand. La Russie tait en train dunifier
la Sibrie sous lautorit du Tzar. Les tats-Unis, qui
stendaient rapidement vers lOuest et le Pacifique,
avaient intgr les territoires conquis au cours des
guerres contre le Mexique et taient sur le bord de
la guerre civile qui allait rgler de manire dcisive la question de lunit amricaine. Au Canada,
approchait le temps de la Confdration proclame
par lActe de lAmrique du Nord britannique, et en
Italie commenait germer le projet dunification.
LAutriche et la Hongrie scellaient lunion qui allait
soutenir leur empire pendant un autre demi-sicle.
Dans la foule de la rvolte des Cipayes, la GrandeBretagne unifiait sous lautorit du raj britannique
une inconcevable varit dtats et de principauts
indiennes, et au mme moment les administrateurs
franais de ce qui est aujourdhui le Vietnam se
rendaient compte que le Cambodge, lui aussi, devait
tre uni leurs autres possessions indochinoises afin
den assurer la protection. Partout, autant chez elles
quau del des mers, les grandes puissances, ou les
nations qui cherchaient le devenir, organisaient
69

La question du sparatisme

fbrilement leurs affaires, se prparant pour les


grandes rivalits et les massacres du sicle suivant.
Au sujet de lunit scandinave, lun de ses nombreux supporteurs europens, Napolon III, dclara
en 1856: Le Nord doit tre unifi, devenir une
puissance forte, un contrepoids la fois la Russie
et lAllemagne.
lpoque, bien sr, on considrait lunification
comme un progrs dans lart de gouverner, et
lexpansion territoriale comme un moyen de propager la civilisation. En Scandinavie comme ailleurs,
lunification politique exerait un attrait puissant sur
ceux qui y voyaient un moyen de transcender les
diffrences et dradiquer les conflits en faveur de
la coopration, de lharmonie et de laide mutuelle.
Le plus important soutien du mouvement scandinave se trouvait dans les universits. La chose est
importante, parce que ce sont ces tudiants, une
petite minorit parmi les jeunes lpoque, qui
taient destins occuper les postes de fonctionnaires et exercer la plupart des fonctions requrant
un haut niveau dducation en Sude, en Norvge
et au Danemark. Le Roi de Sude appuyait le mouvement, comme la plupart des grands propritaires
terriens dans les trois pays. Dans les annes 1850 et
au dbut des annes 1860, quand le mouvement tait
son plus fort, son succs semblait invitable.
70

La question du sparatisme

Mais quand lAllemagne entra en guerre contre


le Danemark, en 1864, pour conqurir la province de
Schleswig-Holstein, le mouvement scandinave fut
brutalement mis lpreuve. En Norvge, ceux qui
le soutenaient insistaient pour que les Norvgiens
simpliquent en faveur du Danemark; mais les
Norvgiens sy opposaient vigoureusement. Le
mouvement seffondra, pour ne plus jamais sen
relever. Ibsen, qui tait un propagandiste idaliste
et dtermin de lunion scandinave, fait partie
de ceux qui ont t vilipends cette occasion.
Certains disent que sa dception et sa colre devant
ce quil considrait comme laveuglement de ses
compatriotes norvgiens, et son amertume devant
la disparition du mouvement quil attribuait leur
provincialisme, font partie des motifs pour lesquels
il a choisi de sexiler de son pays.
Le mouvement a toutefois eu des suites durables
en Norvge aprs sa disparition. Il a continu
diviser la population, ceux qui avaient favoris
lunion scandinave tendant se montrer plus favo
rables une union plus troite avec la Sude, contre
ceux qui prconisaient une plus grande autonomie
pour la Norvge.
Revenons maintenant au Storting, o cette
bataille va se drouler, et que nous avons laiss en
1859 au moment o sa proposition dabolir le poste
71

La question du sparatisme

de gouverneur gnral tait repousse par la Sude.


Devant lattitude querelleuse du Storting, le gouvernement sudois tait rest placide et avait fait preuve
dune grande patience. Quand le Storting avait lanc
lide dabolir le poste de gouverneur gnral, tout
de suite aprs avoir rejet les plans sudois dunion
lgale et douanire, le Roi et ses conseillers taient
rests patients et mme pleins de bonne volont. Ils
taient prts accder la demande du Storting et
abolir le poste de gouverneur gnral.
Mais quand la nouvelle de cette intention fut
connue, une vague de colre de lopinion publique
sudoise empcha le gouvernement de procder. On
peut comprendre cette raction des Sudois. Aprs
tout, considrant le fait que la Norvge tait une possession sudoise, la Sude avait toujours agi dune
manire trs correcte envers elle. Pourtant, avec
ingratitude, les Norvgiens refusaient dapprcier
cette association et den tirer de la fiert. Ils refusaient mme de faire leur moiti de chemin vers les
Sudois et ne sen cachaient pas. Les concessions,
semblait-il, taient toujours faites par la Sude,
jamais par la Norvge.
Au lieu de reculer devant lvidence de cette
hostilit sudoise, le Storting sobstina rclamer
labolition du poste de gouverneur gnral.
chaque session, il votait la mme rsolution, encore
et encore, et inlassablement la prsentait au Roi.
72

La question du sparatisme

Finalement, aprs 14 annes de ce qui dut appa


ratre aux Sudois comme un cas de monomanie, la
Norvge finit par obtenir gain de cause.
Pour remplacer le poste de gouverneur gnral,
avec tout ce quil pouvait connoter de domination
coloniale, la Sude cra un nouveau poste, celui de
ministre dtat pour la Norvge. Sa position tait
analogue celle dun Premier ministre puisquil
tait le ministre norvgien au rang le plus lev,
mais contrairement un premier ministre en rgime
parlementaire il tait nomm par le gouvernement
de Stockholm et il tait toujours responsable devant
lui. Pour la Norvge, le gain immdiat tait symbo
lique: il impliquait que le sige de lautorit stait
dplac de Stockholm vers Oslo.
Mais ce changement ntait que la premire tape
dun projet beaucoup ambitieux quavaient en tte
les leaders du Storting: obtenir un gouvernement
responsable, dans un vritable rgime parlementaire.
prsent que la Norvge avait un quasi premier
ministre, le Storting vota une rsolution demandant
que les ministres norvgiens, ces fonctionnaires
loigns qui travaillaient Stockholm, viennent
sinstaller Oslo et sigent dans le Storting, comme
le font les ministres dans un rgime parlementaire,
et deviennent responsables devant lui. Une fois de
plus lopinion publique sudoise fut outrage, et un
veto fut rapidement oppos la mesure en Sude.
73

La question du sparatisme

Lhostilit entre les deux peuples commena


crotre. Ces ractions allaient empirer au point o,
durant les trente annes suivantes et jusqu la sparation, au moins trois occasions il a sembla que
les deux pays risquaient den venir aux armes lun
contre lautre.
Dans le Storting mme rgnait une situation
parfaite pour les conflits et la crise. Les membres
staient dpartags en deux partis politiques. Le
plus nombreux, reprsentant le sentiment sparatiste,
tait conduit par Johan Sverdrup, un avocat brillant
et plein de ressources, grand stratge de la lutte pour
lobtention du gouvernement responsable. Bien
quelle constituait la majorit, cette faction navait
pas de pouvoir rel. Le parti minoritaire, celui des
unionistes, exerait en fait le pouvoir puisque son
leader tait ce quasi premier ministre en qui rsidait
lautorit. De plus, le fonctionnariat, qui exerait
la plus grande partie des vritables pouvoirs, tait
compos de partisans de lUnion. lection aprs
lection, les sparatistes revenaient au Storting
avec des majorits dcisives, mais dans les faits ils
restaient le parti de lopposition.
Leur grand avantage tait leur capacit de remporter tous les votes au Storting, et ils se mirent
utiliser cet avantage avec la plus grande vigueur. Ils
votrent un amendement de la Constitution norv
gienne requrant spcifiquement que les ministres
74

La question du sparatisme

pour la Norvge viennent sinstaller dans le Storting,


rpondent ses questions et travaillent sous sa
direction. Au plan tactique, ce ntait pas simplement une rptition de la rsolution prcdente qui
demandait la mme chose, car cette fois il sagissait
dun amendement constitutionnel. Naturellement,
la Sude opposa son veto. Mais le Storting poursuivit en le mettant au vote deux autres reprises,
chaque fois aprs des lections qui remportaient des
majorits sparatistes de plus en plus fortes, puis
en proclamant, aprs le troisime vote, en 1880,
quil avait maintenant force de loi, malgr le veto,
parce quil avait dpass le nombre de vetos prvus
pour un amendement la Constitution norvgienne.
Le Storting ordonna donc aux ministres pour la
Norvge dobir la Constitution et ses demandes.
videmment, ils refusrent.
Le rsultat fut un affrontement lgal de quatre
ans, dune incroyable complexit. Rejetant une dcision du Rigsret, la Cour suprme de Norvge, et un
avis de la Facult de droit de lUniversit dOslo, le
Storting entama une procdure de mise en accusation contre les ministres, leur infligea des amendes
et dclara que leurs affectations taient annules et
leurs postes vacants. travers tout cela, les esprits
schauffaient en Sude, et tout autant en Norvge.
Ctait une de ces occasions o lclatement de la
violence parut probable. Les Norvgiens craignirent
75

La question du sparatisme

un coup dtat militaire royal, dont la rumeur avait


couru. On commena organiser une milice en
Norvge pour rsister un ventuel coup dtat.
Le gouvernement sudois et le Roi, qui dans
cette crise avaient continu tenir un discours de
modration et faire de leur mieux pour calmer les
ttes chaudes de chaque ct, se trouvaient mainte
nant devant cette alternative: ou bien la Sude renforait sa domination sur la Norvge par des moyens
militaires, ce qui impliquait de toute vidence une
guerre civile, ou bien elle acceptait daccorder le
gouvernement responsable exig par le Storting.
La Sude a choisi la voie pacifique. Le Roi
demanda Sverdrup de former un cabinet. Un gouvernement de la Norvge par les Norvgiens, le rve
grandiose et pitoyable dEidsvold, tait devenu ra
lit, soixante-dix ans plus tard.
Du point de vue dmocratique, lusage que le
Storting fit de ses nouveaux pouvoirs tait exemplaire. Il se consacra des tches comme introduire
un systme de jurs pour les causes criminelles,
amliorer le systme ducatif, crer des commissions
scolaires lues localement et tendre le suffrage.
Geste plus menaant, il rorganisa larme sur une
base plus dmocratique. partir de ce moment, il
pouvait compter sur larme.
Les choses se sont calmes pendant quelques
annes. Les unionistes ont accept le gouverne76

La question du sparatisme

ment responsable comme un fait accompli et ont


mme gagn une lection ou deux grce des scissions dans le parti sparatiste, entre personnalits
et stratgies. Mais au dbut de 1888, le conflit
reprit de plus belle, portant cette fois sur des enjeux
conomiques. Malgr son succs dans le transport et
la construction navale, la Norvge tait encore dans
lensemble un pays trs pauvre, et les annes 1880
staient rvles plutt maigres. Pour de nombreux
jeunes Norvgiens, lmigration tait le seul moyen
dobtenir un niveau de vie tolrable, et pendant
certaines annes de la dcennie, o lmigration
a atteint son sommet, il y a eu une perte nette de
la population norvgienne cause de cela. Le pro
blme conomique fondamental de la Norvge
cette poque tait le sous-dveloppement de son
conomie domestique. Elle ne produisait pas assez,
ni en quantit ni en diversit, pour rpondre aux
besoins de sa population, et ce quelle ne produisait pas, elle devait soit limporter soit sen priver.
Ctait le cas de la plupart des biens manufacturs.
Elle tait par consquent extrmement vulnrable
la moindre faiblesse de ses exportations.
lpoque, la Sude tait elle aussi relativement
sous-dveloppe conomiquement, bien quelle tait
mieux quipe sur le plan industriel que la Norvge.
Pour promouvoir et encourager le dveloppement de
lindustrie locale, le gouvernement sudois adopta
77

La question du sparatisme

en 1888 une politique de droits de douane levs, et


ces droits sappliquaient aussi bien aux importations
norvgiennes qu celles en provenance dautres
pays. Peut-tre y avait-il dans ce geste une part
de satisfaction, desprit de vengeance lgard de
la Norvge, parce quelle avait par le pass rejet
lunion douanire, et parce quelle avait remport
cette grande joute autour du gouvernement responsable. La Sude tait le principal client pour le peu
de biens manufacturs que produisait la Norvge,
principalement des vtements fabriqus par une
industrie textile naissante centre autour de Bergen.
Son march fut brusquement coup. Les Norvgiens,
dont lconomie navait dj que la peau et les os,
sentirent quon commenait sattaquer aux os.
Pour la Norvge, le seul moyen de compenser
la perte de du march dexportation sudois tait
daccrotre ses exportations ailleurs, et la seule
faon rapide et efficace dy arriver tait de trouver
de nouveaux clients trangers pour les services de
la flotte marchande norvgienne. Mais pour cela, la
Sude posait obstacle la Norvge.
Pour tout ce qui regardait les affaires trangres,
la Norvge ntait toujours quune partie de la
Sude. Elle navait pas de reprsentations consulaires elle, et contribuait plutt entretenir
un service consulaire conjoint. Les Norvgiens
staient longtemps plaints des inconvnients de cet
78

La question du sparatisme

arrangement, stigmatiss par la situation difficile


dun pauvre marin norvgien, en difficult dans un
port tranger et reu cavalirement par un consul
sudois aristocrate et peu comprhensif. prsent,
alors que la Norvge avait grand besoin dun soutien
consulaire rapide et efficace pour trouver, dvelopper et entretenir de nouveaux marchs pour les cargos norvgiens, les consulats sudois ntaient pas
trs intresss faire des efforts en ce sens. Entre
les besoins de la Norvge et ce quelle obtenait, le
gouffre devint bientt si grand au plan conomique
que le Storting vota en 1892 pour retirer sa contribution consulaire au gouvernement de Stockholm et
tablir unilatralement son propre service.
Le Roi opposa son veto la mesure. Mais
puisquil tait monarque constitutionnel des deux
pays, son veto devait tre contresign par les
ministres du gouvernement norvgien. Par le pass,
cela naurait pos aucun problme, mais prsent
les ministres taient des hommes choisis par le
Storting et responsables devant lui. Ils refusrent
de signer. Ctait une impasse dun tout nouveau
genre. Le Roi rvoqua le gouvernement et dsigna
un nouveau cabinet dont les membres taient choisis parmi le parti unioniste. Mais le Storting refusa
de contresigner cet arrangement, et le nouveau
gouvernement ne pouvait gouverner un Storting et
un peuple qui ne voulaient pas tre gouverns par
79

La question du sparatisme

lui. Ses tentatives se soldrent par un dsastre. En


Sude, le sentiment antinorvgien devenait alarmant
dans lopinion publique, et encore une fois il y eut
des rumeurs de guerre.
Ctait maintenant au tour des Norvgiens de
raliser quils taient devant une alternative: ou bien
ils payaient leur contribution et tentaient dobtenir
plus dattention leurs besoins par la ngociation,
ou bien ils se lanaient dans une guerre pour tablir
leur complte indpendance. Lindpendance complte tait la seule possibilit en dehors du statu quo
parce que la Norvge avait dj tent une perce
en tablissant ses propres consulats en Allemagne,
mais lAllemagne avait refus de les reconnatre
parce que ses relations diplomatiques taient avec
la Sude et non avec la Norvge. Les Norvgiens
savaient que la rponse serait la mme dans tous les
autres pays.
La Norvge a choisi la paix. Elle pay et ngoci. Mais aucun accord na pu tre atteint, et finalement les ngociations ont t interrompues. Les
mcontentements sont devenus encore pires dans
les deux pays. Les Norvgiens se sont lancs dans
un programme de rarmement massif et ont commenc consolider leurs fortifications le long de
leur frontire. Encore une fois, la guerre semblait
imminente.
80

La question du sparatisme

Cette fois, cest la Sude qui a recul. Elle a suggr un compromis qui autorisait ltablissement de
services consulaires spars, sous la direction dun
personnel diplomatique unique. Les ngociations
ont repris sur cette base, mais en ralit la position
de la Sude lgard de la Norvge se durcissait
et les ngociations nallaient nulle part. Alors que
la frustration montait en Norvge, dans lesprit de
presque tous la question des consulats finissait par
tre directement lie celle de lindpendance complte. Mme les unionistes, qui se sentaient trahis
par les ngociateurs sudois, taient maintenant
prts prendre parti pour la scession.
Le Storting se constitua en gouvernement de
coalition reprsentant les deux partis, et dsigna
comme premier ministre Christian Michelsen, un
avocat et armateur de Bergen. On appela un
plbiscite en Norvge et de grandes manifestations furent organises. Le pays tait compltement
soulev, et au printemps 1905 le Storting vota
lunanimit une rsolution exigeant des services
consulaires entirement distincts, laissant clairement
entendre que la question ntait plus ngociable.
Cette fois la crise prit la forme dun curieux
blocage constitutionnel, une sorte de nud gordien.
Quand le Roi opposa son veto la rsolution du
Storting, les ministres, comme prvu, refusrent
de contresigner le veto et dmissionnrent. Tout
81

La question du sparatisme

cela tait habituel. Mais cette fois, le Roi refusa


daccepter les dmissions parce que cela avait conduit un dsastre la dernire fois que ctait arriv.
En refusant, il dclara: un autre cabinet ne peut
dsormais tre form.
Du point de vue sudois, cette dclaration du
Roi signifiait que la Norvge devait se soumettre.
Mais en Norvge, on choisit de linterprter autrement. Le Premier Ministre, Michelsen, dont ses
compatriotes admiraient lhabilet et lesprit avis,
sempressa de rcuprer la remarque du Roi en
linterprtant comme le signe que le Roi avait luimme dissolu lunion entre la Norvge et la Sude,
et trancha adroitement la confusion dans laquelle
les affaires taient restes. Son argumentation tait
que puisque le Roi ne pouvait exercer ses fonctions
que selon la Constitution, ce qui tait vrai, et que
puisque cela voulait dire quil ne pouvait les exercer
que par lintermdiaire dun cabinet, en annonant
quaucun cabinet ne pouvait plus tre form, il
venait lui-mme de dclarer quil ne pouvait plus
rgner, et par consquent, il venait lui-mme de
dissoudre lUnion. Le Storting adopta cette grande
ide. Il sempressa de voter une rsolution, le 7 juin
1905, qui proclamait que lUnion avec la Norvge
tait dissoute, et commena agir comme le gouvernement dun tat compltement souverain.
82

La question du sparatisme

Bien sr, les choses ne se sont pas termines


aussi simplement. Comme il fallait sy attendre,
une priode de tension sen est suivie. Le parlement
sudois refusa dadmettre que lunion tait dissoute
et rvoqua ce que le Storting avait vot. Mais encore
une fois, la Sude reconnut que ctait une question de guerre ou de paix. Le Danemark, la Russie
et la France pressrent la Sude de faire preuve de
modration, et la Sude rgla la question de la faon
suivante: si les Norvgiens acceptaient certaines
conditions, la Sude accepterait de ngocier la dissolution. Les principales conditions taient que la
Norvge dmantle ses fortifications de la frontire,
quune zone militairement neutre soit tablie le long
de la frontire du sud entre la Norvge et la Sude,
et que la Norvge tienne un rfrendum afin de
sassurer que son peuple dsirait vraiment une dissolution.
Les conditions furent acceptes par la Norvge.
En fait, le gouvernement avait dj commenc
prparer un rfrendum qui devait avoir lieu en aot.
Le rsultat fut un vote massif, trs majoritairement
en faveur de lindpendance, et les ngociations
entre les deux pays furent rapidement entreprises.
Elles furent complexes et difficiles, mais dsormais
la Sude avait admis que la Norvge stait spare;
la Norvge, pour sa part, reconnut quelles se faisaient de bonne foi. Dans cette atmosphre soudain
83

La question du sparatisme

compltement retourne, les arrangements se firent


si rapidement, et furent ratifies par chaque pays si
rapidement, quavant mme que lanne soit termine, tout tait rgl.
Les Norvgiens ont invit Carl, petit-fils du
Roi du Danemark et beau-fils du Roi dAngleterre,
tre leur monarque constitutionnel. Il a pris le
nom mdival dHaakon, une ide inspire par une
des apostrophes la Norvge du pote Wergeland,
lance bien des annes auparavant: Avec quelle
joie brilleront les clochers, en voyant le retour de
lre dHaakon. Il fut couronn dans la cathdrale
de Trondheim, sauve de la destruction bien des
annes auparavant par Munch. Le travail de tout ce
monde, quil sagisse de lutter pour des symboles ou
pour des pouvoirs rels, portait fruit. Le sentiment
de soulagement, et le gain de respect de soi, a crit
un historien, tait comparable celui que dautres
peuples ont connu lors des plus grandes victoires
militaires. Il ne serait pas exagr de dire que
beaucoup de Norvgiens voient lensemble de leur
histoire, depuis 1319, comme une longue errance
dans la nature sauvage, dont ils auraient maintenant
merg en trouvant la terre promise.
Il est difficile de dire si lissue de cette histoire
honore davantage la Sude ou la Norvge. Il me
semble quelle honore non seulement les deux, mais
aussi la civilisation dans son ensemble.
84

La question du sparatisme

La sparation, telle quelle sest produite, na fait


de mal aucun des deux pays. Au contraire, elle les
a probablement tous deux aids, conomiquement
aussi bien que politiquement. Le conflit lui-mme,
qui naurait pu que senvenimer, tait termin pour
de bon. La Sude tait certainement en meilleure
position conomique, dans les annes suivantes,
quelle ne laurait t si elle avait continuer traner,
comme un boulet, une province enlise dans la
pauvret, ce qui aurait sans doute continu tre le
cas.
La Norvge a connu des hauts et des bas.
Aprs lindpendance, les choses ont sembl commencer trs bien sur le plan conomique, avec le
dveloppement de llectricit et des industries
chimique et sidrurgique. Mais avant mme que
lconomie de la Norvge nait commenc crotre
de manire notable, le gouvernement sest montr
trop ambitieux dans ltablissement de ses programmes sociaux, qui ont rapidement dpass la
capacit de lconomie de les financer. Dans une
tentative de les maintenir malgr tout, le gouvernement a imprim une quantit excessive de monnaie,
provoquant une terrible inflation qui sest rajoute
linflation gnrale que la Norvge, comme toute
lEurope, subissait dj durant la Premire Guerre
mondiale. Linflation excessive de la Norvge sest
poursuivie de 1916 jusquen 1920. Le gouverne85

La question du sparatisme

ment a alors rduit ses dpenses et en 1928 cela


donna des rsultats. Mais aprs trois brves annes
de prosprit et de stabilit, la dpression mondiale
frappa la Norvge. La reprise commena toutefois
plus rapidement en Norvge que dans la plupart
des pays. En 1934 lconomie stait amliore de
faon notable, et depuis ce temps le dveloppement
conomique de la Norvge a t la fois rapide
et diversifi. Dans le processus de dveloppement
conomique de leur pays, les Norvgiens ont fait
preuve dune crativit et dun dynamisme qui
aurait t difficilement imaginable si leur gouvernement avait t plutt aux prises avec des conflits
politiques amers et les frustrations conomiques qui
leur sont associes.
Aujourdhui, la Sude et la Norvge sont
mutuellement leurs meilleurs clients. Les deux pays
cooprent sur un plan dgalit dans beaucoup de
domaines. Leurs inspections douanires se font en
commun, ils ont aboli lexigence dun passeport
pour les citoyens de part et dautre, ont harmonis
leurs standards universitaires et leurs systmes
dassurance sociale, ont tabli un march commun
du travail, et se sont engags dans plusieurs projets
scientifiques et industriels communs. Mais quand ils
veulent faire quelque chose diffremment, ils le font.
Par exemple, la Sude, comme le Danemark, a voulu
devenir membre de la Communaut conomique
86

La question du sparatisme

europenne, mais la Norvge ne la pas fait. Son


gouvernement tait favorable cette association,
mais la population la rejete par rfrendum.
Ici Toronto, o je vis, se trouvent deux dlgations commerciales, lune norvgienne et lautre
sudoise, dans deux difices diffrents situs peu
prs un kilomtre lun de lautre. Les deux ta
blissements me semblent tre des bureaux commerciaux plutt occups et comptents, au personnel
accueillant et serviable. mes yeux, cest l limage
concrte dun miracle: une scession russie sans
rbellion arme, sans terrorisme, sans la dfaite mili
taire dune puissance auparavant dominante.
la Dlgation sudoise, jai rcemment
demand un des fonctionnaires quels sont
aujourdhui les vrais sentiments des Sudois vis-vis des Norvgiens. Est-ce quils ont conserv
du ressentiment des suites de la scession? Il ma
regard, choqu cette ide. Bien sr que non,
a-t-il rpondu, nous faisons des blagues puis il a
rougi des farces comme celles que vous faites au
Canada au sujet des nafs habitants de Terre-Neuve,
les Newfies. Mais ils sont de bons voisins, de bons
clients, nos meilleurs, et ils se sont construit pour
eux-mmes un trs beau pays. Puis il a ajout,
aprs rflexion, nous aurions voulu quils aiment
tre avec nous, mais... et il a hoch la tte.
87

La question du sparatisme

Il y a beaucoup de diffrences videntes entre


le cas du Qubec et celui de la Norvge, et entre
celui du Canada et de la Sude. Par exemple, le
Qubec est beaucoup plus riche et mieux dve
lopp conomiquement que la Norvge ne ltait
au moment o elle a commenc envisager sa
souverainet. Le Qubec a acquis un gouvernement responsable plus rapidement que la Norvge
et plus facilement. La population du Qubec est
plus importante que celle de la Norvge, et celle du
Canada, mme sans le Qubec, est beaucoup plus
importante que celle de la Sude.
Mais il y a aussi beaucoup de similitudes.
Pendant bien des annes, le Qubec a tent de
prendre davantage en mains ses propres affaires.
Ces tentatives, tout comme celles de la Norvge,
ont port aussi bien sur des symboles que sur les
lments concrets: demande de responsabilits, avec
exigence dgalit sur le plan culturel, questions
conomiques avec proccupations politiques. Un
mouvement coordonn et gnralis est luvre au
Qubec, comme ctait le cas en Norvge. Le slogan
de la Rvolution tranquille, Matres chez nous,
na jamais t invoqu en Norvge ma connaissance, mais il aurait bien traduit lessence de la lutte
norvgienne.
Le Canada, pour sa part, est semblable la Sude
dans sa rpugnance lide dune guerre civile et
88

La question du sparatisme

lusage de la force pour maintenir le Qubec sa


place. Les Canadiens sont comme les Sudois dans
la mesure o ils ne veulent pas dune sparation et
aimeraient que les Qubcois soient fiers de faire
partie du Canada. Tout comme les Sudois, ils
sont impatients par le train de demandes sans fin
du Qubec. Mais le gouvernement dOttawa, tout
comme le gouvernement de Stockholm, demeure
une voix de modration, en comparaison avec la
colre et lhostilit contre le Qubec qui dferle
dans les lettres ouvertes aux journaux, dans beaucoup dditoriaux, et de la part de certains gouvernements provinciaux. Si le Qubec poursuit sa course
vers lindpendance, jai fermement le sentiment
que le comportement du Canada, tout comme celui
de la Sude, fera honneur la civilisation.

89

CHAPITRE 4
LA TAILLE DES NATIONS
ET LE DVELOPPEMENT CONOMIQUE
La Norvge et la Sude ont des conomies hautement
dveloppes. Mme si elles ont leurs problmes, par
rapport au reste du monde elles se positionnent
extrmement bien. Leur production est suffisante en
quantit et en diversit pour satisfaire les besoins de
leurs populations et de leurs producteurs ainsi que
pour lexportation. Elles sont efficaces et innova
trices, et la grande varit de leurs entreprises ouvre
leurs populations un vaste ventail demplois et
dopportunits.
La Norvge, avec ses quatre millions dhabitants,
et la Sude, avec un peu plus de huit millions, ont
de petites populations en comparaison avec celle
du Canada, qui slve presque 24 millions
dhabitants. Si le Qubec devait se sparer, sa population reprsenterait encore une fois et demie celle
de la Norvge. Sans le Qubec, la population du
Canada reprsenterait deux fois celle de la Sude.
Pourtant, la perspective que le Qubec devienne
un petit pays indpendant et que le Canada de
vienne plus petit quil ne lest aujourdhui effraie
beaucoup de Canadiens, parce quils croient que
le Canada est dj handicap conomiquement par
91

La question du sparatisme

sa petite population. Considrons, par exemple,


cette analyse:
Parmi les grandes nations industrialises, le
Canada est celle dont le march domestique est
le plus petit. De plus, ce march est plus fortement pntr par les biens imports que celui de
toute autre nation industrialise.
En raison de ces facteurs, il est difficile pour
les industries canadiennes datteindre une chelle
de production suffisante pour supporter une
technologie de calibre mondial, pour permettre
des activits de recherche et de dveloppement
adquates ou pour affronter avec succs la comptition sur les marchs internationaux.
Cette affirmation provient dune fiche
dinformation publie par le gouvernement de
lOntario. Mais on aurait pu la trouver aussi bien
dans des centaines de discours, de rapports ou de
comptes rendus de colloques. Cest aussi le genre
de remarques qui foisonnent dans les journaux canadiens, lorsquils rapportent les propos des experts,
ou en guise dexplication, glisse en passant, des
dficiences canadiennes dans tel ou tel domaine de
la technologie, des services ou de lindustrie.
Cet argument semble plausible parce quil est
vrai que lindustrie manufacturire canadienne est
92

La question du sparatisme

sous-dveloppe, quelle se contente dimiter ce qui


se fait ailleurs et que sa part la plus importante a t
dveloppe en ralit aux tats-Unis et est maintenant exploite par des succursales amricaines.
Les tats-Unis disposent dun march domestique
presque dix fois plus important que celui du Canada.
Si on se contente de relever ces observations, sans
rflchir plus avant, il semble bien y avoir l un
argument indiquant que la grande taille dun pays
est un avantage au plan conomique. Mais si on
regarde au del des seuls exemples du Canada et des
tats-Unis, cela semble beaucoup moins vident.
Compar avec ceux de la Norvge, de la Sude, du
Danemark et de la Finlande, le march domestique
du Canada est norme. Il lest galement si on le
compare avec ceux de la Suisse, de la Belgique et
des Pays Bas. Lconomie de ces pays ne semble pas
avoir t handicape par leur petite taille, comme les
Canadiens croient quelle a handicap le leur. Cette
anomalie ne peut sexpliquer par lexistence du
march commun europen. Aprs tout, la Norvge
et la Suisse nen font pas partie, et parmi les autres,
plusieurs ne sont devenus membres que trs rcemment, si bien que cela ne peut expliquer le succs de
leur dveloppement. En outre, beaucoup de grandes
nations ont des conomies svrement sous-dveloppes et font face une pauvret endmique. LInde,
la Chine et le Nigeria sont des exemples vidents.
93

La question du sparatisme

Si lon comparait la Norvge ou la Sude avec


lUnion sovitique, ou si on comparait la Hollande
ou la Suisse avec lEspagne ou la Grande-Bretagne,
beaucoup plus populeuses, et si on cherchait
rendre compte des diffrences qualitatives entre
les conomies de ces diverses nations par la diffrence de taille de leurs marchs domestiques, on
arriverait des conclusions exactement opposes
celles qui semblent pourtant videntes dans la fiche
dinformation que je viens de citer. Il faudrait conclure quun petit march domestique est un important atout, et quun vaste march domestique est un
handicap svre.
videmment, cela nest pas vrai non plus. Les
petits pays peuvent avoir une conomie misrable.
Cest le cas de beaucoup dentre eux. On en trouve
beaucoup dexemples en Amrique centrale, dans
les Carabes, en Amrique du Sud et en Afrique;
le Portugal et lAlbanie sont dautres exemples en
Europe. Il est aussi erron de sauter la conclusion
que la petitesse est un avantage que de croire que la
grande taille en est un. Lobservation des situations
relles montre quil semble y avoir des facteurs
beaucoup plus importants pour le dveloppement
dun pays que la taille de son march domestique
ou, coup sr, que limportance de sa population.
Dans ses rapports avec les tats-Unis, le Canada
a une conomie coloniale. Il vend aux tats-Unis,
94

La question du sparatisme

son principal partenaire commercial, des matriaux


bruts ou lgrement transforms, et en retour il lui
achte principalement des biens manufacturs. Mais
le Canada a galement une conomie coloniale vis
vis de la Norvge, qui est si petite. Nous envoyons
la Norvge du nickel, des minerais et des concentrs
de minerai. La Norvge nous renvoie des anodes
et des cathodes, des lingots et des tiges fabriqus
avec du nickel, pour une valeur de 100 millions de
dollars en 1979. lui seul, le commerce du nickel
pourrait reflter seulement la manire dont les compagnies multinationales choisissent de rationaliser
leur production, puisque ces changes particuliers
sont contrls par Falconbridge Nickel, une compagnie qui exploite des mines au Canada et une
industrie de transformation en Norvge. Cependant,
lorganisation de ces changes correspond un schma gnralis, dont lexistence ne peut sexpliquer
simplement comme le rsultat dimportantes dcisions prises par quelques gros producteurs.
Parmi ce que nous, au Canada, expdions en
Norvge, il ny a que 15% de biens transforms
ou manufacturs, mais la moiti de ce que la
Norvge nous expdie est transform ou manufactur. Certains de ces produits sont du mme
type. Cest--dire que la Norvge nous envoie des
thermomtres et nous lui envoyons des thermostats; nous changeons de lquipement minier,
95

La question du sparatisme

des amplificateurs audio, des semi-conducteurs,


des tapis, des mitaines, des jouets, de lquipement
de hockey et pas mal dautres choses. Mais il est
significatif que la Norvge nous expdie peu prs
30% de plus de types de biens manufacturs et transforms que nous nen expdions la Norvge. Plus
encore, parmi les 12 principaux produits que les
deux pays schangent, seulement trois provenant
du Canada sont des biens manufacturs, contre six
provenant de la Norvge.
Les plus importantes exportations de la
Norvge au Canada incluent la machinerie agricole,
lquipement de pche commerciale et les skis. Le
Canada est un pays beaucoup plus important que la
Norvge sur le plan de lagriculture. Une de nos plus
importantes exportations vers la Norvge est le bl
et une de nos plus importantes importations depuis
la Norvge est la machinerie agricole. Sil existe un
schma colonial classique, cest bien de cela quil
sagit ici.
Le Canada a aussi un vaste march domestique
pour lquipement de pche commerciale et pour
les skis. Les importations de skis sont devenues si
importantes que le Canada a rcemment impos de
nouveaux droits sur les skis. Ces droits sont si levs
quils ont conduit (conformment leur but) une
compagnie norvgienne ouvrir une succursale au
Canada en Ontario, en fait do elle se prpare
96

La question du sparatisme

maintenant fournir peu prs 100000 paires de


skis annuellement ce mme march qui, si on en
croit le gouvernement de lOntario, est trop petit
pour les manufacturiers canadiens.
Quant ce quon nomme dans le texte que jai
cit une technologie de calibre mondial et des
activits de recherche et dveloppement adquates,
la Norvge et ses manufacturiers se dbrouillent
bien. En parcourant la section des nouveauts dans
lannuaire 1979 du Conseil pour lexportation de
Norvge, je vois, par exemple, quune compagnie
norvgienne exporte aux tats-Unis et en Sude
un systme contrl par ordinateur qui permet de
maintenir un bateau dans une position prcise sans
recourir des ancres; une autre construit et quipe
cinq usines de fertilisants pour lUnion sovitique;
une autre construit pour lUnion sovitique une
usine de tuyaux et de rservoirs en polyester renforc de fibre de verre; une autre vend la Chine
de lquipement sismographique souterrain pour la
surveillance gophysique. Lannuaire contient des
douzaines dautres cas semblables.
La Norvge est riche en nergie, comme le
Canada, mais elle mise moins sur sa richesse en
ptrole et en hydrolectricit. Ayant atteint le point
o il devenait sage de choisir entre continuer
inonder des valles pour accrotre la production
dhydrolectricit et prserver ces valles, les forts
97

La question du sparatisme

et la nature, elle a trac une limite. Elle prfre


la prservation. En consquence, les entreprises
norvgiennes, dans certains cas en coopration avec
le gouvernement, ont commenc depuis quelques
annes explorer srieusement lnergie tire des
mares, lnergie olienne et lnergie solaire, ainsi
que de nouvelles applications pour les pompes
chaleur et de nouvelles utilisations du charbon et
de la plaquette forestire. Certains de ces travaux
mergeront certainement le moment venu en tant
que technologies de calibre mondial. La Norvge
est pionnire en pisciculture ocanique; celle-ci se
pratique dans des fjords comparables ceux que
lon trouve en Colombie-Britannique.
La plus grande partie de la production manufacturire norvgienne destine ses propres consommateurs est ralise par des entreprises de
petite taille, mais cela ne veut pas dire que cette
industrie est dsute ou peu rentable. En 1970, soit
la dernire anne pour laquelle je dispose de donnes, la Norvge comportait presque 600 usines de
meubles, dont seulement 35 employaient plus de 50
personnes. Pourtant, loin davoir besoin daide co
nomique, lindustrie du meuble norvgienne tait
comptitive sur le plan international et connaissait
un grand succs. La Norvge exporte des meubles
vers le Canada. Un jour, peut-tre, importerons-nous
au Canada des maisons construites en Norvge.
98

La question du sparatisme

Quoi quil en soit, en 1970 quelque 230 entreprises


norvgiennes distinctes construisaient des maisons
prfabriques, la plupart destines aux vacances
dt ou dhiver. Jusqu prsent cette production
nest destine quau petit march domestique norvgien; pourtant, cest ainsi que lindustrie du meuble
a dbut, tout comme les manufactures de skis, de
tentes, de vtements de camping et de randonne, de
couteaux et dune foule dautres biens de consommation qui sont devenues des exportations norv
giennes de grande valeur, achetes et prises par les
consommateurs dans beaucoup dautres pays que le
Canada.
De toute vidence, le march domestique de la
Norvge est conomiquement viable, alors quil est
tout aussi vident que celui du Canada, beaucoup
plus vaste, ne lest pas. quoi faut-il attribuer cette
diffrence? On peut trouver lamorce dune explication en revenant lpoque o les conomies de
la Norvge et dune partie du Canada taient peu
prs identiques.
Aujourdhui la rgion la plus pauvre du Canada
est celle des provinces de lAtlantique, parmi
lesquelles se trouve la Nouvelle-cosse. Il y a un
sicle et demi, les principales exportations de la
Nouvelle-cosse et de la Norvge taient le poisson et le bois, tandis que dans les deux endroits, la
plus grande partie de la population vivotait dune
99

La question du sparatisme

agriculture de subsistance. Au dbut, le poisson et


le bois export par la Nouvelle-cosse taient transports par des flottes britanniques et tasuniennes,
mais au dbut du 19e sicle les No-cossais ont
commenc construire eux-mmes des bateaux
destins acheminer leurs produits dexportation,
tout comme le faisaient les Norvgiens. Puis, tout
comme les transporteurs norvgiens, les propritaires de bateaux de Nouvelle-cosse ont tendu
leurs activits. Ils ont commenc transporter du
cargo pour dautres pays. Le transport naval tait
devenu lui-mme un produit dexportation pour
la Nouvelle-cosse. Et tout comme en Norvge,
lexpansion de lactivit des transporteurs navals
a entran celle des chantiers navals. Au milieu du
19esicle, les clippers de Nouvelle-cosse taient
prsents sur tous les ocans et contribuaient au
transport commercial du monde entier. Les chantiers navals de Nouvelle-cosse en sont venus
employer 3000 travailleurs, ce qui ne semble pas
beaucoup aujourdhui, mais qui reprsentait, parmi
une pauvre population de fermiers, de pcheurs et
de bcherons, une force considrable de spcialistes
qualifis et une industrie apprciable, tout comme
ctait le cas des chantiers navals de Norvge pour
lendroit et pour lpoque. Mais il y a un sicle
peine, ces deux conomies jumelles ont pris des chemin trs diffrents. En Norvge, lindustrie navale
100

La question du sparatisme

sest engage dans la transition du bois lacier, et


de la voile la vapeur. Mais en Nouvelle-cosse,
cette transition ne sest jamais ralise.
Du fer et du charbon avaient t dcouverts
en Nouvelle-cosse. Aucune conomie ne sest
jamais trouve dans une position aussi favorable
pour accomplir une transition majeure de sa plus
importante industrie que la Nouvelle-cosse ce
moment. Mais on na pas profit de cette chance. En
Nouvelle-cosse, on pouvait faire des profits plus
rapidement en exportant le fer et le charbon nouvellement dcouverts quen modernisant lindustrie
de construction navale. La question qui nous vient
lesprit est, bien sr, pourquoi navoir pas fait
lun et lautre? Lexplication semble tre que les
capitalistes de lpoque et de la place ntaient pas
intresss le faire. Il est facile de comprendre
pourquoi. Lexploitation et lexportation des ressources, en ce temps-l comme aujourdhui, procure
des bnfices importants et rapides, et prsente aussi
dautres avantages. Il suffisait de financer quelques
grands projets relativement simples. La conversion
de lindustrie navale exigeait le financement de projets plus nombreux, plus varis et plus innovateurs,
et par le fait mme comportait davantage de risques.
Au bout du compte, largent et les efforts ont t
investis dans lexploitation des ressources, propice
lenrichissement rapide, tandis que le potentiel et les
101

La question du sparatisme

besoins de lindustrie navale ont t ngligs, et les


chantiers navals sont tombs dans lobsolescence.
Bien quelle apparaisse aujourdhui sousdveloppe, improductive et pauvre en comparaison de la Norvge, la Nouvelle-cosse tait plus
riche que celle-ci au tournant du sicle. Le boom
des exportations de charbon et de fer a t suivi
peu aprs par celui de lagriculture, particulirement les pommes et llevage des moutons et des
bovins. Halifax, la plus importante ville de la pro
vince, a connu un boom en mme temps que celui
des exportations, et a prospr en tant que station
dapprovisionnement en charbon pour la marine britannique, base pour les forces armes canadiennes,
ville universitaire et centre de services pour son
hinterland. En dehors de ces activits, elle sest peu
dveloppe. Puis elle sest mise stagner, et son
conomie est aujourdhui plutt misrable, surtout
quand on considre quelle est la mtropole de
tout le Canada atlantique. Son entreprise la mieux
russie a t la Banque de Nouvelle-cosse. Elle est
une des cinq grandes banques nationales du pays, et
ce titre elle a t une des forces majeures qui ont
faonn non seulement lconomie de Nouvellecosse mais aussi celle du pays dans son ensemble.
En 1837, seulement cinq ans aprs que la banque ait
t cre, elle avait commenc son expansion dans
ce qui est maintenant le centre du Canada.
102

La question du sparatisme

Si la Norvge avait trouv des gisements de


charbon et de fer au moment o la fait la Nouvellecosse, peut-tre aurait-elle galement nglig son
industrie. Mais le fait est quelle a maintenu, jusqu
aujourdhui, sa plus importante industrie jour. En
fait, elle a fait bien plus que la maintenir jour, dans
la mesure o la construction navale a constitu un
march pour tout un ensemble dinnovations manufacturires. Aussi pauvre soit la Norvge, et aussi
petite soit sa population, le march domestique cr
par les besoins de son industrie navale sest rvl
suffisamment solide et important pour faire vivre
une industrie manufacturire et les services qui lui
taient lis.
Il y a ici un principe important qui transcende
les particularits de lindustrie navale. La Norvge,
cette poque comme aujourdhui, a mis ses
exportations au service de son conomie de deux
manires. Dun ct, ses exportations finanaient
ses importations, tout comme dans le cas de la
Nouvelle-cosse. Mais lindustrie dexportation de
la Norvge constituait aussi un march domestique
en raison de ses besoins dquipement et doutils de
travail. Il y a une grande diffrence entre, dune part,
pcher, empaqueter et exporter du poisson comme
le fait le Canada et, de lautre, pcher, empaqueter
et exporter du poisson et de plus produire de la
machinerie pour empaqueter le poisson, comme le
103

La question du sparatisme

fait la Norvge. La Norvge exporte chez nous de la


machinerie pour empaqueter le poisson.
Cette stratgie de dveloppement qui consiste
utiliser ses propres producteurs dexportations,
mesure quils mergent, comme un march domestique existant, solide et important pour lindustrie
manufacturire et linnovation, est toujours en
vigueur en Norvge. Ainsi, peu de temps aprs
lAlberta, la Norvge a dcouvert du ptrole sur son
territoire. Mais elle a aussi invent et amlior des
quipements utiliss pour cette industrie, qui sont
devenus leur tour des produits dexportation vers
dautres pays producteurs de ptrole. Cela nest pas
arriv en Alberta. La Norvge a aussi pris place
de leader dans la conception des procdures et des
techniques en matire de scurit ptrolire, tant et si
bien que ses experts en ce domaine sont en demande
aussi bien en dehors du pays. Une des industries qui
ont pris de lexpansion rcemment en Norvge est
celle des fourneaux lectriques non polluants pour
les fonderies. Ceux-ci ont t dvelopps dabord
pour les producteurs de la Norvge. Maintenant,
plusieurs centaines dentre eux ont t vendus dans
dautres pays. La rapidit avec laquelle les besoins
de producteurs domestiques comme ceux-ci peuvent
tre combls, aussitt quils se prsentent, a t
rendue possible aujourdhui par le grand nombre de
crneaux qui ont t combls dans lconomie nor104

La question du sparatisme

vgienne. Une multitude de producteurs dlments,


de pices, doutils, de matriaux et de services sont
en mesure de rpondre aux besoins des industries
nouvelles ou innovatrices.
Ici entre en jeu un autre principe du dveloppement conomique de la Norvge. En se concentrant comme elle la fait la fois sur une industrie
dexportation et sur la production de biens destins
cette industrie, la Norvge a dvelopp un moyen
daccrotre la versatilit gnrale de sa production.
La versatilit a t un sous-produit. Par exemple,
des travaux de fonderie destins un usage permettent de dvelopper des entreprises et des comptences qui peuvent tre consacres dautres
usages. Une conomie qui est en mesure de produire
et damliorer des machines pour la mise en bote de
conserve peut aussi produire de la machinerie destine la fabrication de meubles. Plus encore, alors
que lactivit des producteurs se diversifie, il en va
de mme de celle de leurs fournisseurs, et la versatilit de lconomie se trouve aussi accrue par ce
moyen. Par exemple, lindustrie navale a dbouch
sur le dveloppement et la manufacture dappareils
de navigation nautique. Cette industrie sest ensuite
ramifie en fabriquant des appareils de navigation
arienne. Produisant lun et lautre, la Norvge est
devenue et est toujours un des leaders mondiaux en
la matire. son tour, cette industrie a fourni une
105

La question du sparatisme

part de march domestique pour les microprocesseurs et lquipement informatique norvgien.


La versatilit de production de lconomie,
qui sest dveloppe de manire significative en
Norvge dabord autour de la fabrication doutillage
pour les industries dexportation, est aussi le secret
de sa capacit fournir, prix conomique, une
grande varit de biens de consommation destins
sa petite population nationale. La Norvge met
galement profit beaucoup de ses importations
manufacturires, quil sagisse dquipement pour
les producteurs ou de biens de consommation, et
elle le fait aussi de deux manires. Dun ct, elle
utilise ces biens imports, comme le fait le Canada.
Mais dun autre ct, elle les remplace le moment
venu par des biens quelle produit elle-mme, ce
que le Canada ne le fait pas. Cela est possible en
Norvge parce que son conomie, devenue versatile en rpondant aux besoins de lindustrie, lest
tout autant lorsquil sagit rpondre ceux de sa
propre population. Grce tous ces fournisseurs
dlments, de pices, doutils et de services, tous
ces talents et ces savoir-faire qui ont t dvelopps, il est devenu possible de fabriquer beaucoup de
biens de consommation quon ne pouvait auparavant se procurer qu ltranger, et de le faire efficacement. Mieux encore, une grande partie de ces
biens de consommation, conus et fabriqus locale106

La question du sparatisme

ment, sont eux-mmes devenus, comme on la vu,


des biens dexportation. Voil la diffrence avec
lindustrie manufacturire canadienne, une industrie
de succursales qui se contente dimiter ce qui se fait
ailleurs et dont les produits sont, par le fait mme,
rarement exportables.
Lapproche norvgienne du dveloppement
conomique nest pas particulire aux petits pays.
Cest aussi de cette manire que les grands pays
dveloppent leur conomie. Les grands pays qui
chouent la tche de produire eux-mme les
outils et lquipement ncessaire leurs industries
majeures, puis lindustrie en gnral, ne se dve
loppent pas conomiquement, mme si leur population est trs vaste. En termes de dveloppement, la
taille dun pays importe peu. Lessentiel est plutt
la manire dont lconomie se construit; les petits
pays comme la Norvge ont les mmes opportunits
que les grands.
Les Canadiens ont montr quils pouvaient russir aussi bien conomiquement que les Norvgiens,
dans plusieurs cas o de nouvelles industries mergentes ont fourni dimportants marchs domestiques. Par exemple, la socit Radio Canada a
offert un march trs stable pour lquipement
de tlcommunications dvelopp et fabriqu au
Canada. Cest pourquoi nous avons une magnifique
industrie des tlcommunications. Nous exportons
107

La question du sparatisme

certains de ses produits en Norvge. Mais dans


lensemble, au Canada, ce type de dveloppement
a toujours t rare et ingal, et il semble destin
le demeurer aussi longtemps que lon croira que la
prosprit dun pays sobtient simplement en ramassant quelque chose dans le sol et en lexportant.
Sil y a quelque rapport que ce soit entre les dficiences de lconomie canadienne rsumes dans la
fiche dinformation du gouvernement de lOntario
et la taille du pays, ce serait plutt que le pays
est trop gros: cest--dire que les mmes grandes
institutions conomiques et politiques, les mmes
assomptions conomiques abrutissantes faonnent
lensemble du pays, malgr le besoin urgent quont
certaines provinces ou rgions dune approche diffrente, et les opportunits qui se prsentent dans
telle ou telle rgion de prendre en charge la production dquipements pour rpondre aux besoins des
industries existantes.
Mais lexception de cela, la taille du pays
nest pas un problme conomique pour le Canada,
et la division du Canada en deux plus petites
nations nimposerait pas dhandicap supplmentaire, en termes de taille, pour le dveloppement de
lindustrie. Pourtant, cette croyance reste largement
rpandue.
Au dbut de 1980, la presse torontoise rapportait lhistoire de plusieurs piciers malchanceux de
108

La question du sparatisme

Peterborough, en Ontario, qui avaient t forcs par


le gouvernement fdral de convertir leurs balances
pour la viande et les autres produits au systme
mtrique lanne prcdente, et qui on permettait maintenant de revenir au systme imprial.
Dcrivant les malheurs et la frustration de ces petits
marchands, larticle ajoutait: changer les balances
viande [pour les ramener au systme imprial] va
probablement coter prs de 3000$ et prendra du
temps parce que les vieilles pices ncessaires ont
t jetes par la compagnie qui produit les balances,
et de nouvelles devront tre expdies depuis les
tats-Unis.
Cet incident est rvlateur pour deux raisons.
Dabord, il nous offre une description en miniature
de la vie conomique quotidienne dans un pays
dont la population reprsente deux fois celle de la
Hollande, trois fois celle de la Sude, quatre fois
celle du Danemark et plus de cinq fois celle de la
Norvge.
Il nous rappelle aussi la vanit des trucs et
solutions miracles lorsquil sagit de remdier
des lacunes fondamentales. Il y a quelques annes
le gouvernement canadien a mis tous ses espoirs
dans la conversion mtrique, o lon voyait un
moyen de stimuler la faible exportation industrielle
du pays. La conversion a t entreprise parce que
lon croyait, tort, que les Amricains feraient la
109

La question du sparatisme

mme chose, mais lorsquon a dcouvert que ce ne


serait pas le cas, le programme a tout de mme t
poursuivi, sous prtexte que le systme mtrique est
utilis dans une partie importante du march mondial. commencer par les rapports de mto quotidiens des journaux, des chances ont t fixes
pour la conversion de douzaines et douzaines de
situations et de pratiques: les recettes dans les sections culinaires des journaux, les panneaux routiers
annonant la distance et rgulant la vitesse, les plans
darchitecture et dingnierie, les formats de briques,
de boulons, de sacs de fertilisants, de contenants de
crme, de nourriture de chat, les mlanges de cocktail, les problmes dans les manuels dalgbre...
Quand est venu le tour des emballages de viande
et autres produits dpicerie, tout le monde avait
ralis que la relation de cette opration avec le
commerce extrieur du pays tait si peu pertinente et
sans effet rel, quune pause a t dcrte. Ce quil
faut retenir ici, cest quaucune solution-miracle,
mme si elle est aussi coteuse et drangeante quun
changement de systme de mesures, ne peut rparer
la ngligence dune conomie produire elle-mme
une bonne partie de ses outils de travail.
Les handicaps de lindustrie canadienne sont bien
rels. Mais des remdes miracles, et lexplication
facile selon laquelle le march est trop petit, ne
font quobscurcir les choses. Il est troublant de
110

La question du sparatisme

voir cette excuse selon laquelle le march est trop


petit se tourner en argument conomique contre le
sparatisme qubcois, non seulement parce que
cet argument est malhonnte (ou ngligent), mais
aussi parce que cela est un trs mauvais service pour
lensemble du Canada.

111

CHAPITRE 5
LES PARADOXES DE LA TAILLE
Les scessions nous effraient parce que nous croyons
que remplacer de grandes choses par des choses plus
petites reprsente un pas en arrire ou une perte.
Est-ce le cas? La passage du plus grand au plus petit
reprsente-t-il une dtrioration?
Il est clair que cest parfois le cas. Par exemple,
si la compagnie Chrysler survit en tant que cons
tructeur dautomobiles, elle sera plus petite quelle
a dj t. En fait, elle est dj plus petite. Pour
viter la faillite, elle a d se dpartir de plusieurs
filiales quelle avait tablies au cours de son histoire. Elle a d fermer dautres usines, et elle a d
mettre pied des dizaines de milliers de travailleurs,
dont certains au Canada. La part de Chrysler dans
le march automobile sest rapetisse; son dficit
sest accru. une certaine poque la compagnie
tait jeune, dynamique, alerte et en pleine croissance. Anne aprs anne, elle est devenue de plus
en plus grosse, ce qui pouvait sembler une bonne
chose, tout en construisant des voitures de plus en
plus grosses. Son histoire rcente, cependant, a t
une triste suite dchecs: incapacit admettre les
limitations de ce quelle faisait, envisager avec
succs dautres possibilits, erreurs de jugement et
113

La question du sparatisme

de prvision, incapacit tirer les leons du succs


de ses comptiteurs.
Devenir plus petit est souvent le rsultat dun
chec. Nous savons tous que les nations et les
empires, comme les fabricants dautomobiles,
peuvent dcrotre ou seffondrer parce quelles sont
sur leur dclin. Au moment mme o leur puissance
peut sembler la plus invincible, leur prosprit la
plus enviable, leurs ralisations les plus impressionnantes, le ver est dj dans la pomme, le dclin est
luvre, le cur ne tient plus, les choses commencent insidieusement se dsintgrer. Pour une
nation ou un empire, tout comme pour Chrysler, le
fait de devenir plus petit ou dtre dmembr en lments plus petits porte de toute vidence une connotation daffaiblissement, de maladie, de dclin, de
dsintgration, dchec.
Mais il est tout aussi clair que le fait de devenir
plus petit, ou de se diviser en lments plus petits,
nest pas toujours synonyme de dclin et de manque
de clairvoyance. Revenons un instant lindustrie,
en considrant cette fois le cas de la compagnie
Standard Oil plutt que celui de Chrysler. Au
tournant du 20e sicle, la Standard Oil ntait pas
seulement une gigantesque compagnie amricaine,
mais un vritable monopole. Les mthodes quelle
employait pour craser ses comptiteurs ou en
prendre le contrle taient si impitoyables, et elle
114

La question du sparatisme

tait devenue tellement puissante, quen 1911,


la suite dun remarquable jugement anti-monopole, la Standard Oil a t dmembre en plus de
30 compagnies distinctes par ordre des tribunaux
amricains. Les composantes de la compagnie ont
t spares les unes des autres. Je ne donnerai pas
la liste complte des compagnies qui sont nes
cette occasion, mais quatre dentre elles font partie
des plus grandes compagnies de ptrole au monde:
Standard Oil of New Jersey, qui est devenue Esso,
maintenant Exxon; Standard Oil of California;
Standard Oil of New York, qui est devenue Socony,
maintenant Mobil; Standard Oil of Indiana, qui est
devenue American ou Amoco. Parmi les autres, on
retrouve Atlantic Refining Co., Anglo-American
OilCo. Ltd., Colonial Oil, Continental Oil, Standard
Oil of Ohio, de mme que dix compagnies de transport par pipeline et une compagnie qui construit et
opre des wagons-rservoirs.
En peu de temps, plusieurs de ces rejetons sont
devenus plus rentables que la compagnie originale,
et beaucoup dentre eux en sont venus rivaliser
avec elle ou la dpasser en termes de grandeur.
Les trois premires que jai mentionnes, Exxon,
Standard Oil of California et Mobil, prises dans leur
ensemble, crasent aujourdhui la Standard Oil ori
ginale.
115

La question du sparatisme

Personnellement, je ne souhaite pas longue vie


aux compagnies de ptrole ou plutt, je ne souhaite pas longue vie leur fonction qui consiste
nous fournir du combustible base de ptrole.
Jespre que cette fonction ira en dclinant. Mais
quoi quil arrive de cette industrie dans lavenir, cela
ne change rien au fait: lorsque la Standard Oil, une
grosse organisation, a t dmembre en plus petites
organisations, le processus en cause ntait pas du
tout le mme que lorsque la compagnie Chrysler est
devenue plus petite.
Si nous regardons une amibe laide dun
microscope, il peut arriver quon la voie se dsintgrer, ou se faire phagocyter, dvorer tout rond par un
autre organisme. Mais on peut aussi la voir se divi
ser. Voil deux amibes l o il ny en avait quune.
Ainsi, crer de petites entits partir des grosses
quil sagisse damibes, des compagnies Standard
Oil o mme de nations comme la Norvge ne
reprsente pas une dsintgration mais une naissance, avec toutes les possibilits de croissance que
cela implique.
Dans toute vie conomique un tant soit peu
vigoureuse, ce type de division se produit cons
tamment. La restauration est une des catgories
demplois les plus importantes au Canada et lune
de celles qui a connu la croissance la plus rapide ces
dernires annes. Ce secteur fourmille de ces divi116

La question du sparatisme

sions comparables celle de lamibe. Dune part,


les chanes de restaurants ouvrent constamment de
nouvelles succursales. Cest dailleurs ainsi quelles
sont devenues des chanes; plutt que dajouter des
tables, des cuisiniers, et daccueillir davantage de
clientle dans des restaurants de plus en plus gros,
elles se sont multiplies en un plus grand nombre de
restaurants. De plus, les restaurants donnent naissance des rejetons indpendants qui ne sont pas
des succursales ou des filiales, mais vritablement
de nouvelles entreprises. Toronto comme ailleurs,
cest une habitude bien tablie pour les chefs de restaurant de quitter leur emploi et douvrir leur propre
restaurant, compltement indpendant du premier.
Les gens ont la possibilit dapprendre un mtier
un endroit, puis de jeter le tablier. Parmi les restaurants de Toronto, les maisons mres continuent
tre prospres, tout comme les rejetons.
Dans la vie conomique, les amibes ne se
divisent pas toujours en dautres amibes. Parfois,
les personnes qui entreprennent de crer de nouvelles organisations partir de celles existantes
ne reproduisent pas la compagnie plus ancienne
dont ils proviennent, mais combinent plutt leur
exprience avec une nouvelle ide. Par exemple, un
acheteur, travaillant pour une chane de restaurants,
est insatisfait des balances quil utilise et imagine
un meilleur design; il sassocie avec un machiniste
117

La question du sparatisme

de tlerie et un concepteur de contrles par microprocesseur afin de dmarrer une nouvelle entreprise
fabriquant des balances pour la vente de nourriture
en gros. La nouvelle entreprise nest pas une reproduction des entreprises qui lui ont donn naissance,
elle est une mutation.
Les mutations sont les formes de division les
plus importantes dans la vie conomique. La diversit des entreprises en Norvge ne sest pas faite
toute seule. Elle est le fruit dun grand nombre de
mutations. Les compagnies tablies sont souvent
ouvertes aux ides nouvelles, mais la plupart des
innovations sont ralises par des entreprises petites
et nouvelles. En fait, cest pour cela que les grosses
compagnies bien tablies achtent si souvent les
compagnies plus jeunes et petites. La puissance que
confre la grandeur et la puissance cratrice sont
deux choses distinctes.
Dans la vie conomique canadienne, il y a peu
de mutations. Dans le domaine manufacturier, il ny
a pas non plus beaucoup de simples reproductions
en compagnies nouvelles et indpendantes, comme
on en voit dans le domaine de la restauration. Si
ctait le cas, lindustrie manufacturire canadienne
serait vigoureuse et en pleine croissance; lessai
mage des compagnies tablies nimpliquerait pas un
dclin conomique, mais bien le contraire.
118

La question du sparatisme

La Sude et la Norvge se sont spares une


poque o elles taient toutes deux pleines de vita
lit comme la montr la suite de lhistoire. Cest
pourquoi il serait erron dinterprter une sparation telle que la leur comme une dsintgration. Le
passage des grandes choses aux petites a donc deux
significations distinctes et opposes. Lune implique
dclin et dsintgration, lautre implique naissance
et renouveau de vigueur. Une fois quon a compris
cela, il devient plus facile de concevoir une explication thorique de ce regain de vitalit quont connu
la Sude et la Norvge aprs leur sparation.
Jai voulu viter, autant que possible, de me livrer
des penses spculatives, men tenant plutt aux
choses de la vraie vie. Mais lide que les nouvelles
nations peuvent tre le produit de la dsintgration
dempires uss et affaiblis, mais parfois aussi au
contraire, celui dune saine naissance, nous conduit
une interrogation spculative concernant les grandes
nations daujourdhui. Quand on considre ce qui
est advenu des tats au cours de lhistoire, quil
sagisse dempires aux possessions parpilles ou
de grandes nations, on constate quun jour ou lautre
ils ont invariablement fini par atteindre un point o
ils se sont comports comme des organismes en
dclin qui se dsintgrent, de la Perse antique la
Grande-Bretagne moderne. Mais cela doit-il ncessairement se produire? Les populations des grands
119

La question du sparatisme

tats doivent-elles toujours tre condamnes cette


impuissance devant des problmes insurmontables
et la fatalit dun dclin irrversible, avec tout ce
que cela comporte dpreuves et de pertes? Ou bien
la division des grandes nations, entreprise avant que
le dclin ne soit devenu irrversible, peut-elle offrir
un moyen de renouveler leur vitalit? Bien sr, les
grandes nations sont extrmement rfractaires aux
divisions ou aux scessions, jusqu ce que leur
dsintgration ne leur en donne plus le choix; entretemps, toutes leurs parties constituantes sont sujettes
se dvitaliser.
La grandeur est source de puissance, mais seulement aussi longtemps quelle va de pair avec la
vitalit, et pas au del. La puissance est lattribut
de la grandeur qui rend celle-ci attrayante pour les
peuples. Notre admiration envers la grandeur, en
raison de sa puissance, nous conduit sous-estimer
sa faiblesse inhrente: les qualits pratiques ne sont
pas son point fort. Dune part, les grosses organisations, quils sagisse de nations ou dentreprises,
peuvent faire des erreurs, tout comme les petites, et
lorsque cela se produit, il sagit derreurs normes,
aux consquences normes. La compagnie Chrysler,
dit-on, est trop grosse pour faire faillite. Les consquences sont trop normes pour la compagnie, et
mme pour le pays, pour admettre lchec, mme si
dans les faits elle a chou.
120

La question du sparatisme

Les petites organisations font aussi des erreurs


et connaissent des checs, mais dans lensemble
des affaires, ces checs peuvent plus facilement
tre absorbs et surmonts. Ce fait est peut-tre
pour quelque chose dans la vitalit persistante de
lEurope, qui a si souvent contredit ceux qui prdi
saient son dclin; tous ces pays, relativement petits,
ont commis des erreurs, souvent terribles, mais ils
nont pas fait les mmes erreurs en mme temps,
avec les mmes consquences.
Un comptine britannique raconte cette histoire:
Si tous les ocans ntaient quun seul ocan,
Quel grand ocan ce serait!
Si tous les arbres taient un seul arbre,
Quel grand arbre ce serait!
Si toutes les haches taient une seule hache,
Quelle grande hache ce serait!
Si tous les hommes taient un seul homme,
Quel grand homme ce serait!
Et si le grand homme prenait la grande hache,
Et coupait le grand arbre,
Et le laissait tomber dans le grand ocan,
Quel splish-splash ce serait!
Il y a une cinquantaine dannes, le biologiste
britannique J.B.S. Haldane a crit un dlicieux petit
essai intitul On Being the Right Size. Il faisait
121

La question du sparatisme

remarquer, entre autres choses, que la taille dun


animal est en relation avec les organes dont il a
besoin. Ainsi, puisquun insecte est petit, il na pas
besoin dun systme de circulation sanguine pour
transporter loxygne. Loxygne dont ses cellules a
besoin peut tre absorb par diffusion. Puisquil est
beaucoup plus gros, lanimal a besoin dun systme
de distribution et de pompage, afin que loxygne
puisse rejoindre toutes les cellules.
Un animal relativement gros, expliquait-il galement, possde une masse plus importante en proportion de sa surface. Plus lanimal est gros, plus cette
disproportion est grande entre la masse, o la cha
leur est gnre par loxydation, et la surface par o
elle peut tre vacue. Cest pourquoi les animaux
qui sont gros sont par le fait mme mieux quips
pour affronter les froids arctiques et subarctiques;
ils peuvent conserver la chaleur plus facilement que
les petits animaux. Mais il sensuit galement que
les gros animaux ont besoin dorganes spcifiques
pour vacuer la chaleur gnre lintrieur de leur
corps avant quelle ne devienne fatale, par exemple
les glandes sudoripares qui assurent le refroidissement par vaporation, ou ces curieuses oreilles
qui accroissent la surface de refroidissement chez
llphant.
Haldane met de lavant un intressant principe
concernant la taille des animaux: les animaux ne
122

La question du sparatisme

sont pas gros parce quils sont complexes, ils


doivent plutt tre complexes parce quils sont gros.
Il me semble que ce principe sapplique aussi bien
aux institutions, aux gouvernements, aux compa
gnies, aux organisations de toute sorte. Plus ils sont
vastes, plus ils doivent tre complexes. Ils sont gros,
par exemple, parce quils grent un imposant trafic
de communications tlphoniques, parce quils
desservent une norme clientle ou parce quils
gouvernent une importante population. Peu importe
les raisons de leur expansion, leur grande taille
implique une complexit accrue. Les grandes orga
nisations ont besoin de coordonnateurs, dagents
de liaison, de services de communications officiels,
dadministrateurs, de superviseurs de superviseurs,
de dpartements entiers vous au service de lorga
nisation elle-mme. Une petite organisation peut se
dbrouiller sans bureaucratie. Une grande ne le peut
pas.
La grandeur et la complexit qui laccompagne
ont leur prix, mais cela peut en valoir la peine. Le
cerveau humain, avec son nombre incalculable de
cellules pour emmagasiner, classer, organiser et
retrouver les mots, et faire tant dautres choses, est
si complexe quil demeure encore une nigme pour
nous. Les capacits sophistiques de notre cerveau
impliquent beaucoup de prix que les animaux dont
le cerveau est plus petit nont pas payer. Nous
123

La question du sparatisme

consacrons une part exorbitante de notre nergie


alimenter nos cerveaux et les services qui lui sont
dvolus; il semble bien que nous soyons sujets
plus de troubles mentaux que les poulets ou les
vaches; nous devons venir au monde dans un tat
de vulnrabilit extrme, parce quil nous faut natre
avant que la tte ne soit devenue trop grosse pour
traverser le col de lutrus; notre enfance est trs
longue en comparaison de celle des autres animaux,
qui peuvent rapidement se dbrouiller sans parents,
etc.
Pour tre juste, beaucoup de tches en ce monde
ne peuvent tre accomplies que par de grandes
organisations, ou seront mieux accomplies par
celles-ci. Sauter la conclusion que des entits
plus petites sont ncessairement prfrables de
plus grandes serait aussi simpliste que de prtendre
linverse. Ce quil faut retenir, cest que la grandeur
a toujours un prix. Il serait dommage, enfin cest ce
que je crois, quil ny ait que de petits villages ou
de petites villes. Mais les grandes cits impliquent
des prix payer, et mme beaucoup: les conditions
physiques, conomiques et sociales, immenses et
complexes, quimpliquent leur grande taille, doivent
tre constamment gardes sous contrle, sous peine
de rupture.
Les gens qui ne comprennent pas ce que
jappelle le principe dHaldane nen finissent pas
124

La question du sparatisme

dtre dsappoints, parce que le remplacement de


plusieurs petites units par une grande se traduit
rarement par une conomie dargent. Ils croient que
la consolidation permet des conomies dchelle.
Bien sr, parfois cela fonctionne, dans la mesure o
les units qui ont t consolides taient vraiment
petites au dpart, et si lensemble qui en rsulte nest
pas trop grand. Mais dun autre ct, laccroissement
de complexit a aussi un prix. Quand le gouvernement mtropolitain de Toronto a t cr, regroupant
plusieurs fonctions qui se ddoublaient auparavant
dans ce qui est aujourdhui la ville et cinq banlieues,
les cots de ladministration nont pas diminu en
raison dconomies dchelle. Les cots ont augment. Mme si des ddoublements ont t limins,
dautres services ont d tre crs simplement pour
assurer le fonctionnement de plus gros systmes de
police, dcole, de circulation et de services sociaux.
Si toutes les fonctions du gouvernement dans la ville
et les cinq banlieues taient fusionnes dans un seul
gouvernement mtropolitain tout usage, il est
certain que les cots monteraient en flche.
Aux tats-Unis, quand un nouveau prsident
prend ses fonctions, il met habituellement de lavant,
parmi ses principaux objectifs, la simplification
de la bureaucratie fdrale. Beaucoup de talents
et defforts ont t consacrs ces tentatives de
rorganisation et de rationalisation des cots. Mais
125

La question du sparatisme

le rsultat le plus notable a t que les tentatives


elles-mmes ont impos des cots additionnels et de
nouvelles complications. De nouvelles bureaucraties ont d tre mises en place, ou alors celles qui
existaient dj ont d tre agrandies, afin dtudier
les problmes de rorganisation, dtudier les propo
sitions et de tenter de les mettre en pratique. Mme
si elle ont bouscul les vieux arrangements, les
rorganisations nont permis de rduire ni les cots
ni la complexit de la bureaucratie fdrale. La taille
du pays et la centralisation de son gouvernement
rendent ncessaire une trs importante bureaucratie,
ce qui son tour implique des complications formi
dables; ces continuels projets de rorganisation sont
eux-mmes de nouvelles manifestations de ces complications, et non un remde celles-ci. Les cots
levs, la rigidit des appareils bureaucratiques et
leur complexit sont le prix de la grandeur.
Une des consquences les plus destructrices et
exasprantes de la grandeur est que parfois les complications deviennent tellement excessives quelles
en sont suffocantes: elles interfrent avec les objectifs mmes que lorganisation est cense servir. Un
architecte dhpitaux ma dit quun hpital peut tre
conu, construit et mis en opration au Canada en
peu prs deux ans de moins quun hpital comparable aux tats-Unis. Le cot de ces deux annes
supplmentaires de temps et defforts est, bien sr,
126

La question du sparatisme

considrable. Plus encore, dune certaine manire


les hpitaux risquent de ntre pas tout fait comparables, parce que ces rubans rouges qui mettent deux
ans de plus souvrir aux tats-Unis interdisent
aussi beaucoup de dcisions avises, de remises
en questions ou de solutions des problmes qui,
parfois, peuvent tre envisages au Canada. La diffrence entre les rubans rouges, disait-il, tient en
grande partie au fait quaux tats-Unis le gigantesque gouvernement fdral ne peut agir quau
sein de ses propres exigences complexes formules
financires et valuations, par exemple, qui relvent
tous de sa manire ncessairement lourde et complique de faire les choses et tout cela sajoute
aux difficults poses par ltat, la municipalit et
ladministration de lhpital lui-mme. Au Canada,
ce sont les gouvernements provinciaux, et non
Ottawa, qui en prennent la responsabilit.
Un fonctionnaire ontarien ma racont il y a
quelques annes une histoire similaire, propos de
complications, cette fois concernant le nettoyage
du lac Ontario. De notre ct de la frontire le travail a avanc selon lchancier mis en place par
laccord international. Du ct amricain, le travail
de construction, similaire, des usines de traitement
des eaux uses sest tendu bien au del des dates
prvues. Le problme, ma-t-il dit, pour la partie
amricaine du travail, ne tenait pas un manque
127

La question du sparatisme

dargent ni dintrt ou de volont. Les gens avaient


bien travaill l-bas, leur manire, tout aussi fort
que les Canadiens. Mais ils taient aux prises avec
les rubans rouges. Les rubans rouges, cest ainsi
que lon dsigne communment les complications
propres aux grandes organisations, quand elles sont
devenues touffantes.
Beaucoup de tches dont nous croyons quelles
ncessitent de grandes organisations simplement
parce que cest toujours ainsi que lon procde
peuvent tre ralises aussi bien par de petites
organisations, et en fait parfois beaucoup mieux.
Quand le systme postal canadien tait plus petit et
avait moins de courrier traiter, lacheminement de
la poste tait plus rapide et plus fiable. Je crois que
notre service postal est devenu comme le cerveau
humain en ce sens quil est maintenant incapable
de comprendre ses propres complications. Une
des choses auxquelles je mattends, si jamais le
Qubec devait se sparer, est la cration de deux
systmes postaux, plus petits, la place de celui que
nous avons actuellement. (Les petits pays ont leur
propre service postal; nous ne considrons pas cela
comme quelque chose dextravagant ou comme un
ddoublement.) En attendant, bien sr, une part trs
importante du courrier canadien nest plus confi
au systme postal. Il savre que des services de
courrier plus petits, donc moins complexes, sont
128

La question du sparatisme

plus rapides et plus fiables, et mme sils sont


censs tre illgaux et ont t, pendant un certain
temps, harcels et poursuivis, ils se sont dvelopps parce quils taient devenus tout simplement
indispensables. Certains dentre eux, Toronto, ne
chargent que 15 cents pour une lettre, alors que la
poste officielle demande 17 cents, mais cest leur
fiabilit et leur rapidit qui les rend si apprciables.
Au grand embarras du gouvernement, on a mme
dcouvert que des services gouvernementaux euxmmes avaient recours leurs services.
Beaucoup dAmricains tiennent pour acquis
que pour tre efficace, un service tlphonique
doit tre intgr dans une seule grande organisation. Quand je dis mes relations amricaines que
la province de lAlberta a longtemps possd son
systme tlphonique distinct, et que je peux tmoi
gner par exprience de son excellente efficacit, ils
sont pats. Ils sont encore plus incrdules quand ils
apprennent quen Alberta la ville dEdmonton possde aussi un systme tlphonique spar et quil
est galement dune efficacit de premire classe.
Jose peine leur dire que ces deux rseaux ont une
excellente rputation en termes dinnovation sur le
plan du service et de lquipement mais cest le
cas.
New York, les gens ont remarqu pendant plusieurs gnrations que le montant dargent dpens
129

La question du sparatisme

par lve dans les coles publiques est plus important que dans beaucoup de bonnes coles prives
aux classes plus petites. premire vue, il est
difficile de comprendre cette disproportion entre
les cots et les services reus, moins dadmettre
lexistence de dtournements de fonds. Mais si
on visite le systme dadministration des coles
publiques de New York, et quon prend la mesure
du fardeau que reprsente cette immense organisation, la hauteur des cots devient comprhensible.
Ces cots levs sont attribuables la grandeur, et
non la corruption. Peut-tre devrait-on parler de
corruption de la grandeur. Une dcentralisation du
systme scolaire de New York a t entreprise il y a
une dizaine dannes. Mais en pratique, cette dcentralisation sest traduite par lajout de nouveaux
niveaux dadministration et de complication dans
lorganisation centrale, car celle-ci a galement t
conserve. Comme la dit Marshall McLuhan, on ne
peut pas dcentraliser la centralisation.
Le fdralisme a t une manire traditionnelle
de garder le contrle sur la taille et la complexit des
gouvernements nationaux. La plupart des grandes
nations ont eu recours au systme fdratif sous
une forme ou une autre, mais cest aussi le cas de
petits pays comme la Suisse. Bien sr, il y a eu aussi
dautres motifs lorigine du fdralisme. Il offrait
un certain degr dautonomie qui tait recherche
130

La question du sparatisme

pour elle-mme. Mais un de ses usages a t de


tenter de contrler la taille et la centralisation des
gouvernements.
Le fdralisme a connu de mauvais jours bien
des endroits. En principe lUnion sovitique est une
fdration, mais dans les faits la gestion et les dcisions y sont excessivement centralises. Les tatsUnis sont en principe une fdration, mais dans les
faits ils se sont convertis en tat unitaire o tout,
lexception des affaires vraiment mineures et purement locales et encore doit se traner dans les
couloirs du pouvoir centralis.
La centralisation des gouvernements nationaux
a pris de lampleur pendant la plus grande partie
du 20e sicle et sest rapidement intensifie notre
poque. Quand la centralisation va de pair avec
laccroissement des responsabilits du gouvernement, comme cela sest galement produit, il en
rsulte de trs gros gouvernements.
Les pays nont pas tous suivi cette voie. La
Suisse et le Japon sont des exceptions remarquables.
Lun comme lautre ont relativement peu de programmes nationaux. Le Canada a aussi rsist
la centralisation extrme parce que le Qubec,
lOntario, lAlberta et la Colombie-Britannique ont
insist sur une autonomie provinciale considrable.
Aussi, le Canada demeure un systme fdral
dans les faits autant quen principe. Nanmoins,
131

La question du sparatisme

llphantisme nous menace galement. Le nombre


demploys dOttawa sest accru de plus de 50%
seulement depuis 1968.
Presque partout dans le monde, les complications bureaucratiques ont atteint un niveau qui dfie
toute solution aussi bien que toute comprhension.
Au sein des gouvernements, beaucoup de personnes intelligentes, diligentes et bien intentionnes
consacrent leur existence crer des gchis, des
futilits ou du gaspillage parce quelles ne peuvent
faire autrement. Les complications sont labyrinthiques. Le ruban rouge nous touffe. Ces immenses
organisations incontrlables sont inflexibles, il est
impossible de les remettre dans le droit chemin
lorsquelles se sont engages dans le mauvais. Ce
type darrangements ne semble pas offrir un avenir
prometteur.
Si nous prenons au srieux le principe de
Haldane, comme je crois que nous devrions le faire,
laccroissement de la centralisation des gouvernements ne devrait pas tre combin avec lajout de
responsabilits ou leur multiplication. Au contraire,
laccroissement des responsabilits des gouvernements devrait, en toute logique, tre combin
avec un fdralisme plus souple, ou alors avec des
scessions. Il semble certain que la seule solution
prometteuse, pour des gouvernements dpasss, si
132

La question du sparatisme

cest ce que nous voulons ou ce dont nous avons


besoin, ce sont de petites nations.
Si on revient encore une fois la taille des animaux, certains dentre eux deviennent tellement
normes quaucun niveau de complexit concevable
ne peut rpondre adquatement aux dangers propres
leur grande taille. Pour survivre, ils ont besoin
dun environnement trs spcifique. Dans la cha
leur du jour, lhippopotame simmerge dans leau,
ne laissant merger que ses naseaux. Les grandes
baleines nauraient pu atteindre leur norme taille
ailleurs que dans leau; autrement, leur propre cha
leur les aurait tues. Il y a ici matire une analogie, et elle est plutt effrayante. Les gouvernements
les plus gros et les plus fortement centraliss ont
toujours fini par recourir lenvironnement spcial de loppression pour se maintenir. Et certains
nauraient tout simplement jamais pu atteindre leur
grande taille, sils navaient pas pris naissance dans
cet environnement.

133

CHAPITRE 6
DUALIT ET FDRATION
La Constitution du Canada est une loi qui a t
vote en 1867 par le Parlement britannique, et
jusqu aujourdhui elle sappelle encore lActe de
lAmrique du Nord Britannique. En ralit, cette
loi ntait pas britannique. Elle a t labore par un
groupe de Canadiens aujourdhui appels les Pres
de la Confdration, conduits par John A. Macdonald
(qui sera par la suite premier ministre), qui se sont
entendus sur la forme de gouvernement quils dsi
raient pour un Canada uni et qui ont obtenu ce quils
voulaient. Curieusement, ils ny ont pas inclus une
procdure damendement, considrant de toute vidence que les changements, sils taient ncessaires,
pourraient tre adopts en Angleterre par la mme
procdure routinire que lacte original. Ainsi, les
changements formels la Constitution canadienne
doivent tre lgitims par un autre gouvernement,
dans un autre pays.
La persistance de cet arrangement archaque
nest pas due un attachement aux traditions, mais
plutt une impasse lintrieur du Canada. Le
rapatriement de la Constitution est souhait depuis
longtemps par le gouvernement canadien et par
les partis politiques. Des douzaines de rapports
135

La question du sparatisme

et dtudes ont propos le rapatriement ainsi que


des rvisions, et les confrences constitutionnelles
nont pas manqu non plus, la plus rcente tant
la Confrence de Victoria de 1971, convoque par
le premier ministre Pierre Trudeau. Mais tout cela
a t vain. Aucune entente na t conclue quant
un manire proprement locale damender la Cons
titution, encore moins den rdiger une nouvelle.
Aborder le sujet de la Constitution, cest ouvrir une
bote de Pandore qui, chaque tentative, a d tre
referme aussi vite. Une autre tentative samorce en
1980.
La plus grande difficult concerne la place
du Qubec dans le pays. La thorie du Qubec
franais est que le Canada est compos par deux
peuples fondateurs gaux, Anglais et Franais,
et que le Qubec incarne lun de ces peuples. Cette
thorie, qui est fermement soutenue au Qubec
franais autant par les non-sparatistes que par les
sparatistes, revient demander que la Constitution
reconnaisse adquatement la thorie de la dualit et
quelle la rende effective. Placer les deux peuples
fondateurs sur un pied dgalit et rendre cette ga
lit effective, cela voudrait dire, par exemple, que le
Qubec ait le pouvoir dopposer un veto unilatral
un amendement constitutionnel propos mme sil
est appuy par la majorit canadienne anglaise. Les
Qubcois croient quils ont besoin de ce pouvoir
136

La question du sparatisme

pour protger les intrts culturels, juridiques et


lgislatifs du Qubec.
Mais le Canada est compos de dix provinces,
non de deux. La vision des autres provinces est
quils forment une fdration lintrieur de laquelle
elles sont gales devant la loi. Bien que les autres
provinces reconnaissent que le Qubec doit tre
trait comme un cas spcial certains gards, ils
sopposent ce quil dispose de pouvoirs uniques
et disproportionns par rapport aux leurs. la
confrence de Victoria, on a tent ingnieusement
de contourner le problme du droit de veto aux
amendements constitutionnels en singularisant une
deuxime province, lOntario, qui aurait galement
dispos dun droit de veto. Le compromis aurait pu
tre accept, si le Qubec navait pas t insatisfait
de plusieurs autres propositions. Mais mme si ce
compromis tait ncessaire, un tel arrangement ne
convenait pas aux autres provinces parce quil revenait de toute vidence diviser le pays autour dun
autre type de dualit: les provinces de premire
classe et les provinces de seconde classe, celles qui
auraient dispos de pouvoirs particuliers et celles
qui nen auraient pas dispos. Ctait la ngation du
principe de la Confdration, la fois en thorie et
en pratique.
La plus rcente proposition de procdure
damendement constitutionnel, prsente par les
137

La question du sparatisme

fdralistes du Qubec sous la direction de Claude


Ryan en janvier 1980, spare les clauses constitutionnelles en deux catgories: celles qui pourraient
tre amendes par les provinces, comme dans une
fdration ordinaire, et celles vraiment importantes qui seraient blindes ou fixes. Pour
ces dernires, les amendements ncessiteraient le
consentement de provinces reprsentant ou ayant
reprsent au moins 25% de la population cana
dienne. Puisque seuls le Qubec et lOntario
rpondent ces critres, et puisque aucune des
autres ne sen rapproche maintenant, il sagit encore
ici de la dualit au dpens de la fdration, la seule
concession tant qu un certain moment dans
lavenir, il est concevable que telle ou telle province
additionnelle puisse entrer dans les rangs de la premire classe.
On comprend pourquoi, au moment o jcris,
la Constitution ne peut toujours tre amende quen
Angleterre.
En pratique, la plupart des changements de font
de manire informelle; ils sont sanctionns, ou
ne le sont pas, aprs avoir t tablis par lusage.
Par exemple, les confrences fdrales-provinciales
annuelles sont devenues presque aussi essentielles
pour les travaux du gouvernement que les sessions du Parlement. On peut prsumer quelles
seraient reconnues dans une Constitution rapatrie;
138

La question du sparatisme

thoriquement, elles pourraient tre reconnues et


lgitimes dans la Constitution actuelle par un
amendement. Ni lun ni lautre nont t possibles
jusqu prsent, parce que toute tentative en ce sens
soulverait immdiatement le problme insoluble
des pouvoirs spciaux du Qubec au sein de confrences officielles.
Les difficults prsentes par les procdures
damendement ne sont rien en comparaison de
celles prsentes par le principe de dualit vis--vis
dautres procdures ou arrangements constitutionnels. On peut en avoir une ide en jetant un coup
dil sur quelques autres lments inclus dans les
rcentes propositions de Ryan.
Pour tablir le principe de dualit sur le plan
juridique, la proposition est que le Juge en chef de
la Cour suprme, qui comporte neuf membres, soit
choisi tour de rle au Qubec et dans lensemble
des autres provinces. Pour les causes ordinaires,
seulement trois des autres huit juges devraient
provenir du Qubec, mais pour les causes relevant
denjeux constitutionnels, quatre des huit juges
devraient provenir du Qubec si le Gouvernement
fdral, un gouvernement provincial ou tout individu en fait la demande.
Comment le principe de dualit se traduirait-il
en matire culturelle? Le projet de Ryan propose
la cration dun Comit permanent de dlgus
139

La question du sparatisme

des provinces, compos galit de reprsentants


anglais et franais, avec garantie que 80% des
dlgus franais proviendraient du Qubec. Tout
acte du parlement ayant trait la langue, au Muse
des Beaux-Arts du Canada, la tldiffusion, aux
archives, au financement des arts, etc. devrait
constitutionnellement tre ratifi par le Comit,
et il en serait de mme de lembauche tous les
postes suprieurs dans les socits de la Couronne
(publiques ou semi-publiques) lies des enjeux
culturels. Il est facile de comprendre pourquoi
mme les fdralistes au Qubec croient que leur
province doit disposer de ces pouvoirs disproportionns par rapport ceux des autres provinces,
mais il demeure quils seraient disproportionns
et que cela affecterait beaucoup denjeux dintrt
vital pour les Canadiens hors du Qubec.
On comprend pourquoi le rapatriement de la
Constitution est devenu si difficile.
Mais les difficults poses par une entente sur
un nouveau document ne sont rien ct de celles
qui se prsenteraient probablement si lon tentait de
faire fonctionner un systme hybride tenant la fois
de la dualit et de la fdration. Un autre changement propos par le groupe Ryan est la cration
dun nouvel organisme de gouvernement, le Conseil
fdral. Ses membres votants seraient composs
de dlgations des provinces, aux ordres de leur
140

La question du sparatisme

g ouvernement provincial, et la loi exigerait quils


votent solidairement par province, selon les instructions envoyes par leur gouvernement provincial.
Ce Conseil disposerait de pouvoirs considrables
sur le Parlement. Par exemple, il lui reviendrait de
ratifier toute proposition du gouvernement central
affectant lquilibre fondamental de la Fdration,
toute appropriation de fonds publics par le Parlement,
toutes les nominations des postes suprieurs
juridiques et excutifs, tous les traits affectant des
affaires provinciales, un bon nombre de questions
lies au dveloppement rgional, et il informerait
aussi le Parlement lavance de ses souhaits en ces
matires ainsi quen dautres matires ne requrant
pas sa ratification.
Un quart des membres votants serait constitutionnellement garanti au Qubec, indpendamment
de lvolution dmographique (actuellement la part
dmographique du Qubec est en diminution, et
celle de lOuest du Canada crot plus rapidement
que dans les autres parties du pays), et les plus
petites provinces auraient la garantie dune surreprsentation afin de compenser leur petitesse.
Toutes les autres, cest--dire lOntario et la plus
grande partie de lOuest du Canada, y seraient sousreprsents.
Une majorit des deux-tiers des votes serait
requise pour les ratifications. videmment, en
141

La question du sparatisme

p ratique cela signifie quun tiers du Conseil serait


en mesure de tout paralyser. Ce pouvoir aux mains
de minorits sajoutant la sous-reprsentation de
lOuest et de lOntario, on peut imaginer les ententes
forces, les frustrations, les colres, les menaces et
les indignations que ce projet ne pourrait manquer
de susciter. Or il sagit simplement dune tentative
dinsrer le principe de la dualit ou quelque chose
qui, dans la pratique, sen rapprocherait dans les
processus lgislatifs du gouvernement national.
Le Conseil propos a t dcrit de manires
diverses par ses promoteurs au Qubec, comme
une version amliore des confrences fdralesprovinciales ou du Snat canadien, honorifique et
sans pouvoir, et comme une cration modele sur
le Bundestag allemand. Quelle quen soit la filiation, il a galement t dcrit par Ryan comme le
pilier llment structurel, central, indispensable
dun fdralisme renouvel acceptable pour le
Qubec.
Du point de vue du Qubec, il est vrai que le
Conseil propos reprsente un compromis gnreux
par rapport une dualit complte. Mais si on se
place du point de vue des provinces qui y seraient
sous-reprsentes, il apparat plutt comme une
injustice et comme une manipulation destine
mettre en place et maintenir le pouvoir dune
minorit. Du point de vue du parlement et des
142

La question du sparatisme

organismes fdraux, la proposition est tout simplement pouvantable.


Dans des circonstances normales, des propositions comme celles-ci nauraient reu que peu ou
pas dattention hors du Qubec. Mais elles sont
devenues importantes pour deux raisons. Dabord,
parce quelles reprsentaient la tentative la plus
ingnieuse, la plus responsable et la plus complte
jamais faite de formuler la forme dun gouvernement
canadien bas sur la thorie de la dualit. Ensuite,
parce que le Canada anglais sest retrouv lui-mme
dans une situation qui lobligeait sen remettre
ces propositions et leur principal dfenseur, Ryan,
pour contrer le sentiment sparatiste au cours du
rfrendum sur la souverainet-association, tenu en
mai 1980.
La raison fondamentale qui poussait le Canada
anglais accorder une attention la thorie de la
dualit et aux arrangements quelle implique tait la
possibilit toujours menaante que le Qubec dcide
de faire scession si elle ne pouvait tre reconnue.
Le chef du mouvement sparatiste, Ren
Lvesque, est premier ministre du Qubec depuis
1976, lorsque le Parti Qubcois, quil a contribu
fonder en 1967, a remport les lections provin
ciales, dfaisant le Parti libral provincial. Lvesque,
fils dun avocat de campagne dans une toute petite
ville gaspsienne majoritairement anglophone, est
143

La question du sparatisme

une figure bien connue et admire dans la province


depuis quelque vingt-cinq ans, dabord en tant
que journaliste de radio et de tlvision couvrant
les affaires nationales et internationales, et par la
suite en tant que ministre provincial des ressources
naturelles dans le gouvernement libral au dbut des
annes 1960. Il a quitt ce parti aprs avoir acquis
la conviction que le Qubec devait rechercher son
indpendance et quil tait vain de tenter de convertir le parti ses vues.
Parce quil est dlicat et de petite taille, Lvesque
est souvent dcrit comme timide, mais il na rien
dun rveur dans sa conduite, et rien sur son visage
profondment rid ne laisse suggrer la pusillanimit. Il est un infatigable vulgarisateur, plus la
manire dun professeur que dun orateur ou dun
acteur, et il possde ce don inspir des professeurs
qui savent maintenir lattention de leurs lves tandis
quil analyse et explique. Son gouvernement na t
entach par aucun scandale, et lide est largement
rpandue, au Qubec comme au Canada anglais, que
son parti a t port au pouvoir moins en tant que
vhicule du sentiment sparatiste que pour obtenir
un gouvernement honnte et comptent.
Lvesque et ses colistiers ont soigneusement
vit de faire du sparatisme un enjeu de llection
de 1976. Nanmoins, une des promesses de Lvesque
tait quavant que son gouvernement ne convoque
144

La question du sparatisme

de nouvelles lections, la souverainet-association


serait mise au vote afin que les Qubcois puissent
dcider par eux-mmes au cours dun rfrendum
sils voulaient que leur gouvernement tente de la
ngocier.
Cette promesse a alarm le Canada anglais; la
rponse du gouvernement fdral, du gouvernement
ontarien et de la plupart des autres provinces a t
nous ne ngocierons jamais une telle chose!
Mais si, malgr tout, le Qubec devait rpondre
oui au rfrendum? Le reste du Canada a reconnu
qu toutes fins pratiques le rsultat du rfrendum
qubcois ne pouvait pas vraiment tre ignor.
La perspective dune possible victoire du oui tait
encore plus alarmante pour ceux qui sopposaient au
sparatisme lintrieur du Qubec. Pour faire face
au danger, un des citoyens les plus estims de la
province a pris la direction du Parti libral provincial et sest consacr le rebtir pour donner une
voix efficace aux fdralistes qubcois.
Claude Ryan, francophone malgr le nom quil
porte, tait connu et respect depuis une vingtaine dannes, en tant que rdacteur en chef puis
directeur du Devoir, un important journal mont
ralais. Sa rputation dintgrit, tout comme celle
de Lvesque, est impeccable. Cest un homme dune
grande dignit, aux grands yeux brillants et expressifs, et au Qubec il est vu comme une vritable
145

La question du sparatisme

incarnation du pater familias. Il est le genre de personne vers qui on se tourne pour arbitrer des litiges,
en raison de la confiance quinspire son honntet
et son jugement, et son influence sur les affaires du
Qubec a t le fruit de ses bons offices et de ses
ditoriaux o il dfendait les intrts des Qubcois,
particulirement en ce qui a trait aux questions culturelles. Il se rvle galement un homme politique
trs talentueux. Son travail de reconstruction et de
renouvellement du Parti libral, alors son plus bas,
a t tellement bien russi que le parti a remport
presque toutes les sept lections complmentaires
tenues au cours de la dernire anne, dont plusieurs
dans des comts o le Parti Qubcois avait obtenu
de fortes majorits en 1976. Plusieurs experts de la
scne politique sattendent ce quil devienne le
prochain premier ministre du Qubec.
Bien que Ryan soit un nationaliste au sens
dun dfenseur inbranlable du droit et du besoin
du Qubec de protger et dvelopper sa culture,
et de concevoir de manire autonome ses propres
politiques et programmes sociaux, il est tout sauf
sparatiste. Il croit que la sparation du Canada
serait pour le Qubec une aventure risque et rui
neuse. En particulier, il est convaincu que le Qubec
a besoin du systme bancaire canadien, du capital
denvergure nationale et hautement mobile du pays
ainsi que des subsides du gouvernement canadien.
146

La question du sparatisme

Claude Ryan tant en charge des forces politiques anti-sparatistes, le Canada anglais a pouss
un soupir de soulagement et dautant plus aprs
que Ryan ait laiss savoir, en 1979, quil avait mis
sur pied un comit constitutionnel au sein du Parti
libral provincial et quil travaillait une proposition raliste afin de faire pendant la souverainetassociation. Elle devait tre publie, indiquait-il,
avant le redoutable rfrendum du Parti Qubcois,
et en offrant aux Qubcois une autre solution elle
devait leur donner une bonne raison de voter non. Le
Canada anglais a commenc compter trs fort sur
les propositions Ryan, sans en connatre la teneur;
beaucoup de commentaires, dans la presse, lui
taient favorables, avant mmes quelles ne soient
prtes tre publies.
Vers la fin de 1979, alors que Ryan commenait
montrer les propositions aux premiers ministres du
reste du Canada pour tenter dobtenir leur appui, un
petit vent dinquitude a commenc souffler; rien
de terrible, simplement quelques doutes. Au mme
moment, le gouvernement du Qubec publiait son
livre blanc sur la souverainet association et annonait que le rfrendum aurait lieu dans quelques
mois. Le Canada anglais ne pouvait se permettre
davoir des doutes au sujet des propositions Ryan;
on les attendait avec de plus en plus dimpatience,
et finalement elles ont t publies en grande pompe
147

La question du sparatisme

en janvier 1980. On les a appeles familirement le


Livre beige.
Ce fut une consternation muette! Consternation,
cause de ce quelles reprsentaient. Muette, parce
que pour le Canada anglais, affirmer ouvertement
quon les trouvait inacceptables aurait pu faire
chuter le vote du non au rfrendum. La presse
rapporta que Ryan aurait t branl par la rponse
polie, mais gnralement vasive quil avait reue
des politiciens du Canada anglais. Sa position
tait quils devaient comprendre que les Qubcois
ntaient pas satisfaits du statu quo, et que si ses
propositions pour tablir le principe de la dualit ou
quelque chose de comparable ntaient pas acceptes, il ne pourrait rpondre de la raction de dsillusion du Qubec.
Mdus, un professeur en droit de lUniversit
de Toronto, J. D. Morton, a compar la situation
la mthode des dtectives Mutt et Jeff lorsquils
interrogent un suspect:
Mutt se montre de plus en plus hostile et menaant. Jeff intervient pour le retenir et suggre
que Mutt aille faire un tour jusqu ce quil se
calme. Mutt sen va et Jeff se montre protecteur
envers le sujet, lui offrant des cigarettes, du caf
et de la comprhension. En mme temps, le sujet
se voit rappeler que Mutt nest pas loin et que le
148

La question du sparatisme

degr de contrle que Jeff peut exercer sur Mutt


est trs limit.
Il nest pas rare que la technique russisse.
Le sujet se tourne vers son protecteur et lui
ouvre son cur [...]
Il serait ridicule de suggrer que Lvesque
et Ryan appliquaient dlibrment la technique
de Mutt et Jeff au reste du Canada. Nanmoins,
ce que peut raliser lart peut aussi tre luvre
de la nature. Comme dans le cas des dtectives,
les buts des deux acteurs semblent remarquablement similaires [...]
Pour faire face au Qubec, le Canada et Ryan
formaient aussi une quipe Mutt et Jeff. Le Canada
jouait ici le rle du membre implacable, Ryan encore
une fois celui du membre sympathique, mais les
deux voulaient la mme chose: obtenir du Qubec
un vote en faveur du non au rfrendum. Le motcl des propositions de Ryan tait le fdralisme
renouvel. Le gouvernement fdral et le Canada
anglais ont adopt la formule. Un vote contre la souverainet-association fut prsent comme un vote
pour le fdralisme renouvel.

149

La question du sparatisme

La question rfrendaire tait formule ainsi:


Le Gouvernement du Qubec a fait connatre
sa proposition den arriver, avec le reste du
Canada, une nouvelle entente fonde sur le
principe de lgalit des peuples; cette entente
permettrait au Qubec dacqurir le pouvoir
exclusif de faire ses lois, de percevoir ses impts
et dtablir ses relations extrieures, ce qui est la
souverainet, et, en mme temps, de maintenir
avec le Canada une association conomique
comportant lutilisation de la mme monnaie;
aucun changement de statut politique rsultant
de ces ngociations ne sera ralis sans laccord
de la population lors dun autre rfrendum; en
consquence, accordez-vous au Gouvernement
du Qubec le mandat de ngocier lentente propose entre le Qubec et le Canada?
lexception dun meeting qui a dgnr dans
une brve chauffoure, laffrontement de la campagne sest fait uniquement par la discussion. Quun
pays accepte que lon tienne un vote sur sa sparation tait dj remarquable en soi; que le processus
puisse se drouler sans violence ltait encore plus.
Ces deux faits tmoignent du temprament distinctif
du Canada et, en particulier, montrent quel point il
diffre de celui des tats-Unis.
150

La question du sparatisme

Le premier ministre Pierre Trudeau a dit que


ni lui ni son gouvernement ne ngocierait la souve
rainet-association, mais a promis quune victoire
du non amnerait une nouvelle constitution. Les premiers ministres des autres provinces ont acquiesc:
ils ont dclar, dune seule voix, quun oui ne
pouvait mener qu une impasse, tandis que le non
entranerait rapidement un fdralisme renouvel
et de grands changements. Llection elle-mme en
a montr lurgence, puisque les lecteurs de moins
de quarante ans ont massivement favoris le oui.
Vieux et jeunes runis, le vote francophone tait
divis presque galement. Limportante marge de
victoire du non (59,5% du vote) a t fournie par le
cinquime de la population non francophone, qui a
vot non presque lunanimit.
Durant la campagne, personne na discut de la
signification concrte du fdralisme renouvel
promis, et ce nest pas sans raison. Pour Trudeau, qui
a toujours t fortement centralisateur, cela voulait
dire que les pouvoirs les plus importants devaient
rester entre les mains dun parlement fdral fort.
Pour les provinces pauvres des Maritimes, cela voulait aussi dire un gouvernement central fort et un
engagement accru partager la richesse nationale.
Pour lOntario, cela voulait dire un changement
aussi peu substantiel que possible. Pour lOuest, et
peut-tre pour Terre-Neuve, cela voulait dire plus
151

de pouvoirs aux provinces et un gouvernement central moins fort. Pour le Qubec, cela voulait dire la
reconnaissance de la dualit. Tout ceci devrait tre
rsolu ou non par des compromis, au cours dune
lutte constitutionnelle qui occupera vraisemblablement les prochaines annes.
Lissue du rfrendum laisse le Canada anglais
et le Qubec dans la situation dplaisante de ne pouvoir vivre harmonieusement ni lun avec lautre ni
lun sans lautre. Le problme de concilier la dualit
du Canada franais et du Canada anglais avec une
fdration de dix provinces demeure insoluble
parce quil est insoluble par essence. Adopter la
thorie selon laquelle le pays est form par deux
peuples trs ingaux en nombre, mais nanmoins
gaux ou presque quant aux pouvoirs dont ils disposent sur lensemble du pays, ce serait rendre la
fdration impraticable. Mais garder la fdration
fonctionnelle implique limpossibilit de satisfaire
la revendication dgalit des Qubcois lgard
des Canadiens anglais au sein du gouvernement et
de ses organismes.
Lvesque et ses collgues sont les seuls diri
geants politiques au pays avoir admis que le problme constitutionnel est insoluble, en avoir tir
les consquences et avoir tent dy faire face
laide dune solution diffrente une autre voie qui
152

permettrait au Qubec et au Canada anglais de vivre


lun sans lautre et nanmoins ensemble.

153

CHAPITRE 7
SOUVERAINET-ASSOCIATION:
CONNEXIONS
Lexpression souverainet-association est forme
de deux lments qui signifient indpendance
et connexion, et en cela, elle est une description condense de la condition humaine elle-mme.
Comme chacun le sait, il nest pas facile pour
nous, en tant quindividus, de jongler avec ces lments, de jongler avec notre nature individuelle et
notre nature sociale, sans entraner des dommages
inacceptables lun ou lautre. Des coutumes, des
traditions et des philosophies de toute sorte nous
aident russir cet exercice. Malgr tout, il nous
faut pratiquer et travailler tout au long de notre vie,
apportant constamment des corrections et de subtils
rajustements afin de conserver lquilibre entre
notre indpendance et nos connexions.
On trouve dans la nature une remarquable mtaphore de lindpendance et de la connexion dans
le cas du loup et du chevreuil. Dans la mesure o
lindpendance prsuppose la conscience, la volont
dlibre et la prise en compte de lavenir, on peut
difficilement considrer le loup et le chevreuil
comme indpendants et connects, mais ils sont
tous deux engags dans lexercice de la nature, entre
155

La question du sparatisme

sparation et connexion, qui maintient lquilibre


entre le bien-tre des deux espces et les systmes
interdpendants dont la survie dpend aussi bien. Des
rajustements constants sont ncessaires, comme
lorsque la taille du troupeau doit sajuster aux quantits de nourriture disponible pendant lhiver; des
corrections subtiles interviennent, comme lorsque la
population des loups diminue, augmente ou change
de territoire en mme temps que la population de
chevreuils.
Tout comme nous, les gouvernements et les
nations doivent jongler, cest--dire trouver leur
manire de concilier indpendance et connexion.
Si on cherchait un synonyme de lexpression
souverainet-association de Ren Lvesque, ce
pourrait tre pouvoirs allis, si ce ntait des
connotations historiques. On pourrait aussi essayer
tats unis, nations unies, royaume uni;
expressions toutes dj utilises, tout comme ligue
des nations. On pourrait essayer groupe des
indpendants, sauf que cela sonne un peu comme
une socit dartistes spars et associs ou peuttre une association dpiceries. Ou peut-tre simplement confdration, sauf que ce mot, lui aussi,
est dj utilis pour dsigner le Canada, un ensemble de provinces spares et relies lintrieur
dun tat souverain. Il semble bien que nous soyons
en manque dexpressions pour dsigner lide de
156

La question du sparatisme

gouvernements indpendants et connects, mais


bien sr, on peut toujours inventer de nouveaux
mots pour de nouvelles exprimentations, comme
Lvesque la fait.
Comme les individus, les gouvernements disposent de traditions et de coutumes qui les aident
concilier indpendance et connexions. Les nations
ont des assembles reprsentatives, des constitutions, des sparations des pouvoirs, des tribunaux
pour arbitrer les droits des nations, des tats, des
municipalits, etc. Tout cela est destin avant tout
la conciliation entre la sparation et la connexion sur
le plan domestique.
Au plan international, les nations utilisent des
ambassades, des protocoles diplomatiques, des
traits, des missions commerciales, des chan
ges culturels, des forces armes, des agences de
renseignement et des agents doubles, des cours
internationales, des banques mondiales, des sommets internationaux, des assembles internationales,
des passeports, des lois maritimes, des lettres de
crdit autant dinstruments qui servent concilier lindpendance et la connexion avec les autres
nations.
Les nations jonglent donc sur deux plans: le
plan domestique et le plan international. La premire
cit-tat avoir conquis une autre cit-tat pour la
rduire au statut de province ou de dpendance,
157

La question du sparatisme

avant mme quon ne commence crire lhistoire,


tait dj engage dans cette double jonglerie, et
cest le cas de la plupart des gouvernements depuis
ce temps. Cette double tche, au plan domestique et
au plan international, est extrmement difficile.
Lorsque les connexions sont trop serres sur le
plan domestique, le rsultat est une oppression intrieure ou cette bureaucratie complique propre aux
gouvernements fortement centraliss, ou les deux
la fois. Dun autre ct, si les connexions se rompent
au plan domestique, le rsultat est un ensemble de
rgimes de seigneurs de la guerre, comme ceux
qui ont essaim en Chine entre leffondrement de
lEmpire au dbut du sicle et le retour du pouvoir
central impos par le gouvernement communiste,
ou ces rgimes de seigneurs de la guerre quon a
appel le fodalisme, qui a pris place au moment o
le pouvoir central seffondrait dans lEmpire romain
occidental.
Lorsque les connexions sont trop serres sur le
plan international, lindpendance est compromise,
comme cela sest produit par exemple quand les
troupes sovitiques sont entres en Tchcoslovaquie
en 1968 ou quand les tats-Unis et la Grande
Bretagne ont organis un coup dtat en Iran et y
ont mis au pouvoir leur propre cration, le Shah
[Mohammad Rez]. Mais sil y a rupture des con
nexions sur le plan international, lchange de
158

La question du sparatisme

marchandises essentielles ainsi que les dplacements scuritaires des diplomates, des marchands
et autres personnes deviennent impossibles, et assez
souvent il y a guerre.
Il est raliste de supposer que les nations devront
toujours pratiquer ces conciliations et y travailler, sur
le plan international comme sur le plan domestique.
Il nen reste pas moins quil y a place pour beaucoup damlioration, et pour cette raison, un peu
dexprimentation, ralise avec prudence, comme
celle quimplique lide de souverainet-association, peut difficilement tre considre comme une
mauvaise chose.
Au plan domestique, dans un systme fdral,
les constitutions reprsentent le moyen traditionnel
dtablir un quilibre entre lindpendance et les
connexions. Mais dans le cas de la souverainetassociation, telle que Lvesque la propose pour
le Qubec, le moyen utilis serait la ngociation
entre tats gaux et souverains puis la signature
de traits. En premier lieu, le cadre de base de la
connexion doit tre ngoci et accept par les deux
parties. Puis, dans un esprit douverture, au fur et
mesure que les occasions se prsentent, de nouvelles
ngociations pourront conduire des programmes
ou des projets conjoints, comme ceux dans lesquels
sengagent la Sude et la Norvge, par exemple.
Ainsi, la proposition de Lvesque dtablir dabord
159

La question du sparatisme

la souverainet-association par des ngociations,


puis de donner plus de chair lassociation grce
de nouvelles ngociations, apparat comme une
procdure pleine de bon sens.
Le cadre de base de la souverainet-association
doit tablir quels sont les types de fonctions qui, par
trait, seraient partages ou mutuellement assures.
Je me pencherai sur les propositions de Lvesque en
les envisageant du point de vue de la faisabilit du
cadre de base quil suggre. Ma source principale
est son livre My Quebec. Les ides quil y met de
lavant ont t intgres, avec peu de changement,
au Livre blanc sur la souverainet-association du
gouvernement du Qubec de 1979.
Lvesque suggre cinq connexions. Je dirai
demble que quatre dentre elles me paraissent tout
fait judicieuses. Mais la cinquime me parat si
mal avise et irraliste que je suis convaincu quelle
donnera invitablement lieu des frictions et des
rcriminations et quelle compromettrait galement
lindpendance du Qubec. Je crois voir une manire
de surmonter cette difficult et je la prsenterai plus
bas. Mais abordons dabord les quatre connexions
qui devraient bien fonctionner.
La premire connexion que propose Lvesque,
la plus fondamentale, est le libre-change entre les
tats associs.
160

La question du sparatisme

Le commerce dexportation trangre est un


grand sujet de proccupation au Canada, et cest
pourquoi nous disposons de davantage de donnes statistiques concernant les importations et les
exportations trangres que concernant le commerce
intrieur. Cest aussi le cas dans la plupart des autres
pays. Mais Statistiques Canada a galement fait
deux tudes sur les changes intrieurs. Il sagit
danalyses de la destination des biens manufacturs
canadiens. Lune de ces tudes a t ralise la fin
des annes 1960 et lautre en 1974. Voici ce qui en
ressort:
Le meilleur march pour les biens manufacturs
canadien se trouve, de loin, lintrieur du Canada
lui-mme. En 1974, plus de la moiti des biens
ont trouv leurs dbouchs dans la province o ils
taient produits. Ajoutons cela que plus du quart
ont trouv leur march dans dautres provinces.
Seulement 21% des biens manufacturs canadiens
ont t exports, principalement aux tats-Unis, et
principalement en provenance de lOntario. lui
seul lOntario a fourni 82% des biens manufacturs
canadiens vendus aux tats-Unis, et un pourcen
tage peu prs semblable des biens exports vers
dautres pays galement. (Il est vrai que dautres
provinces sont engages dans un important commerce extrieur, mais il sagit principalement de
ressources, ce qui est galement le cas de lOntario).
161

La question du sparatisme

Mais mme pour les manufactures de lOntario, le


march canadien est vital. Il absorbe les deux tiers
de la production; la plus grande partie de ce march
se trouve, bien sr, en Ontario mme.
Le commerce entre les provinces correspond
ce quoi on sattendrait en regardant une carte:
les provinces qui sont voisines tendent tre
mutuellement leurs meilleures clientes. En partant de louest du pays, la Colombie-Britannique
et lAlberta sont respectivement leurs meilleures
clients interprovinciaux. Le centre-ouest est divis
en son milieu: le meilleur client, pour la maigre
production manufacturire de la Saskatchewan,
part elle-mme bien sr, est lAlberta; le meilleur
client du Manitoba est lOntario. LOntario et le
Qubec sont respectivement leurs meilleurs clients.
La Nouvelle-cosse est la meilleure cliente de lledu-Prince-douard, lOntario est le meilleur client
du Nouveau-Brunswick, et le Qubec est le meilleur
client de Terre-Neuve et de la Nouvelle-cosse.
Le plus important change interprovincial de
biens manufacturs se produit entre le Qubec et
lOntario. Il sest beaucoup accru rcemment, alors
que les marchs urbains de Montral, dun c t, et
de Toronto et du Golden Horseshoe, de lautre, ont
pris de lexpansion. Les changes ont doubl en
valeur seulement entre 1967 et 1974. Pendant cette
priode, les exportations de biens de lOntario vers
162

La question du sparatisme

le Qubec ont augment de 88% en valeur, tandis


que celles du Qubec vers le march de lOntario,
croissance plus rapide, ont augment de 122%.
Bien sr, ces augmentations sont en grande partie
attribuables linflation; si des chiffres taient disponibles quant la croissance en volume, ils seraient
beaucoup plus bas. Nanmoins, laccroissement en
valeur des changes de biens manufacturs entre
lOntario et le Qubec est de loin suprieur aux gains
en valeur des biens exports vers dautres pays. Le
Qubec nest pas le plus pauvre des clients pour les
biens manufacturs canadiens, pas mme pour ceux
qui proviennent de Colombie-Britannique.
Les liens commerciaux entre le Qubec et le
reste du Canada particulirement entre lOntario
et les provinces atlantiques continueraient
exister si le Qubec devenait indpendant. Il faut
quils continuent exister. Lconomie manufacturire canadienne, dj si faible, seffondrerait
sils nexistaient plus ou presque plus. Il est futile
dimaginer comment le Canada pourrait couper ses
liens conomiques avec un Qubec indpendant,
comme les tats-Unis ont coup les leurs avec Cuba
aprs la rvolution cubaine. Il en rsulterait une
privation conomique intolrable pour toutes les
parties concernes.
Bien sr, certaines personnes parlent comme
si un Qubec indpendant pouvait tre puni pour
163

La question du sparatisme

avoir dclar son indpendance, en lignorant ou en


lisolant par un blocus. De temps autres, la presse
rapporte de tels sentiments: on propose une nouvelle route, traversant le Maine, qui permettrait de
raccourcir le trajet pour les camions et pour la circulation touristique entre les provinces de lAtlantique
et le centre du Canada, et cette route serait appele
prendre plus dimportance cest l o lon veut
en venir advenant que le Qubec se spare de la
Confdration.
Lhomme qui a affirm cela est un ancien prsident de la Chambre de commerce des provinces de
lAtlantique. Bien sr, une partie importante du tra
fic entre le Qubec et les Maritimes emprunte dj
le Maine parce que la route est plus courte et plus
pratique, malgr linconvnient que reprsente la
ncessit de traverser les frontires internationales.
On voit ici parler un homme qui ne voit aucun
inconvnient au fait de traverser ces frontires, qui
en parle mme avec enthousiasme, mais qui en
mme temps sinsurge lide que les biens et les
personnes puissent traverser un Qubec indpendant. De telles remarques sur le commerce et les
routes quil emprunte sont motionnelles, elles ne
sont pas rationnelles. Pourtant, mme des premiers ministres et des ministres ont lanc ce genre
daffirmations frivoles et malveillantes. Sans doute
croient-ils que cest l de la bonne politique, ou
164

La question du sparatisme

alors leurs motions ont vritablement pris le dessus


sur leur raison.
tant donne la position gographique des pro
vinces de lAtlantique, spares du centre du Canada
par le Qubec, la circulation libre et non entrave du
commerce aller-retour travers le Qubec, aussi
bien quavec le Qubec lui-mme, serait particulirement importante pour elles. Lvesque a tout
fait raison de considrer le libre change comme
un maillon essentiel du cadre de base de la souve
rainet-association. Parce quil serait mutuellement
bnfique et certainement ralisable, il permettrait
dtablir un lien trs solide.
La seconde connexion quil propose est similaire dans son principe: la libre circulation des personnes. Il propose galement, comme possible objet
de ngociation, la double citoyennet avec passeport
conjoint canadien-qubcois pour les voyages
ltranger. Ces deux connecteurs, le libre-change et
la libre circulation des personnes, feraient en sorte
que les arrangements existant actuellement quant
aux changes et aux dplacements de personnes
demeureraient inchangs. Il en va de mme dune
union douanire, ou dune union douanire partielle,
si celle-ci tait inclue comme le suggre Lvesque.
Les deux autres connecteurs impliquent certains
changements. Si je comprends bien, ces propositions ont pour but de fournir une assurance que
165

La question du sparatisme

les changements ne seront pas trop importants ou


menaants.
Sur la plus grande partie de son cours, le SaintLaurent traverse le territoire du Qubec, mais il est
directement vital pour lOntario et indirectement
pour le reste du Canada. Cest pourquoi Lvesque
a propos une communaut maritime, que le livre
blanc dcrit comme une commission conjointe internationale pour la voie maritime du Saint-Laurent,
dont le Qubec serait membre avec le Canada et les
tats-Unis.
Sa quatrime connexion est militaire et par
consquent traite dun sujet dlicat en soi parti
culirement en raison de la rsistance historique
du Qubec la conscription durant la Premire
Guerre mondiale, et la conscription pour le service outre-mer durant la Seconde Guerre mondiale.
Lvesque propose que le Qubec participe aux
mmes alliances que le Canada, ce qui implique une
participation lOTAN et lalliance canado-amricaine NORAD. prime abord, une telle suggestion
peut semble relever de la catgorie des programmes
de coopration, mais il la incluse dans le cadre de
base de lassociation, tout comme dans le Livre
blanc. Je crois quil a raison de procder ainsi. Un
tat comme le Canada ne peut tout simplement pas
permettre quun tat associ, comme le Qubec,
adopte une ligne militaire diffrente de la sienne
166

La question du sparatisme

lorsque les questions de dfense sont en cause. Il ne


serait pas non plus dans lintrt du Qubec de le
faire, entre autres parce quune telle position serait
irraliste tant donne sa situation gographique. Il
sagit donc dun autre lment essentiel du cadre de
base.
La dernire connexion de Lvesque est sa
proposition que le Canada et le Qubec souverain
partagent la mme monnaie.
Une telle proposition aurait pu tre raliste entre
1945 et 1971, alors que ce quon appelait les accords
Bretton Woods sur les monnaies internationales tait
en vigueur. Ce systme, introduit linitiative des
tats-Unis, avait t adopt par le Canada et par la
plus grande partie de lEurope. Il sagissait dune
tentative dinstaurer des taux dchange fixes entre
ces monnaies, dont la valeur tait fixe sur celle du
dollar amricain. Ainsi, les monnaies fluctuaient
peu les unes par rapport aux autres et, videmment,
par rapport au dollar lui-mme. On croyait alors que
ce projet pourrait assurer la stabilit montaire internationale. Un de ses avantages tait que les compa
gnies multinationales comme les manufacturiers
dautomobiles pourraient, par exemple, distribuer
diffrentes parties de leurs usines de fabrication
de moteurs ou de leurs usines dassemblage dans
diffrents pays, selon les cots de main duvre
ou les arrangements financiers les plus avantageux,
167

La question du sparatisme

sans crainte que des changements des taux de


change internationaux ne viennent contredire leurs
prvisions. Mais sous le couvert de cette stabilit
impose artificiellement, lcart se creusait entre les
valeurs relles des monnaies. Aucun des pays participants ne voulait que le systme seffondre. Mais
en 1971, il sest effondr parce quil tait devenu
trop loign de la situation relle et ne pouvait plus
fonctionner.
Premirement, les pays o se produisait une
monte rapide du taux dinflation se trouvaient en
fait exporter leur inflation dans dautres pays.
Alors que leurs monnaies perdaient de la valeur
relativement celles des autres pays, leur valeur
dchange aurait d chuter de manire quivalente.
Mais comme les valeurs dchange taient fixes,
ces ajustements ne pouvaient se faire et les monnaies touches par linflation se trouvaient diluer
la valeur de celles qui ne ltaient pas. Quand les
tats-Unis ont connu de linflation cause des cots
de la guerre du Vietnam, entre autres choses, toutes
les monnaies dautres pays qui taient rattaches au
dollar amricain ont ncessairement perdu un peu de
leur valeur aussi. Achetant des biens trangers des
prix qui taient en ralit trop bas, et exportant des
prix qui taient en ralit trop levs considrant
la valeur relle, plus basse, de leur monnaie les
tats-Unis exportaient dans dautres conomies
168

La question du sparatisme

une partie des cots de la guerre et de leur dficit


domestique.
Les tats-Unis nont pas t seuls exporter
leur inflation grce aux accords de Bretton Woods,
mais limpact de leur inflation a t le plus srieux
parce que le dollar amricain tait la monnaie de
rfrence. De plus, les tats-Unis ont aussi commenc dvelopper de grands dficits de balance
commerciale. Ce dsquilibre a entran un norme
surplus de dollars amricains en Europe, ce qui rendait absurdes les rserves de monnaie europenne,
le dollar amricain tant inclus dans les rserves
contre lesquelles se faisaient les prts europens.
partir du milieu des annes 1960, le systme
courait au dsastre; quand leffondrement sest
finalement produit en 1971, il a provoque une crise
financire. Ce fut aussi le dbut dune priode o
beaucoup de monnaies ont d tre rajustes vigoureusement la hausse ou la baisse.
Les variations et les ajustements entre les diff
rentes monnaies, afin de reflter les variations nationales de la relation entre les changes, linflation et
la productivit, avaient t retenues pendant un quart
de sicle. De nos jours, o il nous arrange de mettre
toute linflation sur le compte des pays exportateurs
de ptrole, nous oublions parfois que la dprciation du dollar amricain a en ralit commenc dans
169

La question du sparatisme

les annes 1960 et quelle a fait des ravages une


chelle internationale.
Voici maintenant le point essentiel comprendre,
pour juger de la pertinence de partager les monnaies: une grande varit de politiques nationales
influencent la valeur de la monnaie dun pays. Dans
un pays, les revenus peuvent facilement tre augments par des programmes sociaux de toute sorte,
allant des programmes daide sociale aux pensions,
par des augmentations du salaire minimum ou par
des subventions en tout genre aux compagnies, aux
cultivateurs ou aux gouvernements locaux. Mais
sil ny a pas, au mme moment, une augmentation
quivalente de la production et de la productivit, la
monnaie perd de sa valeur relle. On dit alors que
trop de monnaie chasse trop peu de biens. Ou que
le gouvernement imprime de la monnaie pour payer
des programmes que lconomie est incapable de
supporter.
Les politiques nationales influencent galement
la balance commerciale dun pays, mme si cette
influence est la plupart du temps indirecte. Ce
quune conomie produit et, par consquent, ce
quelle est en mesure de vendre dans ses changes
extrieurs est au moins partiellement dtermin
par les politiques nationales dinvestissement de
largent public, par exemple, par le choix des types
de projets qui seront favoriss ou dcourags, des
170

La question du sparatisme

activits dont on jugera quelles valent ou non la


peine dtre subventionnes, par les taux dintrt
fixs par les lois et les rglementations, par les
politiques fiscales, parce que de nos jours, tous les
pays considrent la fiscalit comme un moyen de
favoriser certaines activits conomiques et den
dcourager dautres. Les directions presque diamtralement opposes quont prise lconomie cana
dienne et lconomie norvgienne ont dcoul en
grande partie du choix du gouvernement canadien
de favoriser lexploitation et lexportation des ressources et dattirer des succursales trangres, et
de la conviction du gouvernement norvgien que la
prosprit devait passer par linnovation, linvention
et le dveloppement dune industrie manufacturire
indigne. Ces diffrentes manires de voir, et les
diffrentes politiques qui en dcoulent, ont une forte
influence sur la nature du commerce extrieur de la
Norvge et du Canada, ainsi que sur la balance commerciale de chaque pays.
Cela ne veut pas dire que les investissements
privs, les succs et les checs privs dans la production ne jouent pas un rle en la matire; le taux
dinflation et la balance commerciale sont aussi le
produit des actions non gouvernementales. Mais il
sagit de souligner que les programmes et les politiques des gouvernements jouent un rle important,
dans la plupart des pays, incluant le Canada, dans
171

La question du sparatisme

la cration de linflation ou de la dflation, parce


quils ont une influence sur ce qui est chang, sur
la taille des dficit commerciaux, bref sur la valeur
des devises. Puisquil en est ainsi, le partage dune
devise ne peut rellement fonctionner que dans la
mesure o les gouvernements partagent galement
les pouvoirs qui ont une influence sur sa valeur.
Lvesque veut que le Qubec ait la pleine souverainet sur ses pouvoirs de taxation, ses politiques
sociales et au moins certaines de ses dpenses militaires, sur les politiques dinvestissement, les politiques demprunt et certaines politiques concernant
lusage de lpargne priv et des accumulations de
capital, sur les fonds dpenss dans les bureaucraties publiques et les subventions, ainsi quun bon
nombre dautres pouvoirs qui ont une influence sur
la valeur donne dune monnaie relativement aux
autres. Ce sont des pouvoirs qui sont actuellement
en grande partie, sinon entirement, dtenus par
Ottawa. En fait, cest exactement ce dont se plaint
Lvesque lorsquil affirme que le Qubec ne contrle pas les vritables leviers de lconomie, qui
demeurent le domaine du fdral.
Ce que Lvesque na pas ralis, cest que
les pouvoirs quil dsire pour le Qubec ont une
influence sur la force ou la faiblesse dune monnaie
relativement aux autres, et cela a aussi une influence
sur la valeur dune monnaie sur le plan domestique.
172

La question du sparatisme

Supposons que le Canada et le Qubec sont effectivement devenus deux tats associs, et qu partir
de ce moment chacun dentre eux exerce vritablement les pouvoirs que je viens de mentionner de
manire indpendante. Aujourdhui, lorsque la monnaie traverse de mauvais jours, on jette le blme sur
Ottawa. Dans un systme de double souverainet
avec partage dune mme monnaie, Ottawa et
Qubec se blmeraient mutuellement. moins que
tout ne marche merveilleusement bien, ils seraient
probablement furieux lun envers lautre.
La rponse que lon propose ce problme la
fois chez Lvesque et dans le Livre blanc est que
les deux gouvernements pourraient cooprer dans
la gestion de la monnaie partage et agir conjointement dans les matires qui laffectent. Oui, ils le
pourraient. Mais au prix de leur indpendance.
Le contrle de ces pouvoirs et de ces politiques,
ou le choix de les utiliser ou non, est au cur mme
de lindpendance. Lvesque lui-mme reconnat
cela chaque fois quil parle des mmes pouvoirs et
politiques en ce qui a trait aux autres connexions.
Si jtais ngociatrice pour le Qubec, je viserais
certainement obtenir et conserver les pouvoirs
sur la taxation, les politiques sociales, les politiques
demprunt et les autres matires conomiques. Si
jtais ngociatrice pour le Canada, jaurais la mme
ide quant la protection de son indpendance. Je
173

La question du sparatisme

serais effraye lide que le Qubec ait des pouvoirs souverains qui lui permettraient de menacer
la monnaie canadienne, et pourtant je ne vois pas
lavantage pour le Qubec davoir les pouvoirs dun
pays souverain si cest pour ne pas les utiliser. Et
je verrais les choses du mme il si jtais ngo
ciatrice pour le Qubec.
En gnral, les remarques de Lvesque quant
la monnaie, dans son livre et dans le confrence
de presse quil a donne aprs que le Livre blanc
ait t dpos, semblent montrer qu un certain
moment, par le pass, il est devenu partisan des
accords Bretton Woods, lpoque o ils semblaient
pouvoir fonctionner, et quil na jamais srieusement rflchi la question au cours des annes
rcentes. Ses commentaires, incluant ceux qui concernent les monnaies europennes, sont dpasss.
Les accords de Bretton Woods, avant leur chec
dsastreux, devaient conduire une monnaie europenne partage. Bien sr, ils nont pas conduit
cela, mais Lvesque ne comprend toujours pas que
les membres de la Communaut conomique europenne avaient dexcellentes raisons de ne pas avoir
procd comme ils lavaient dabord prvu. Encore
aujourdhui il leur reproche dans son livre de ne pas
lavoir fait.
Lvesque introduit ses rflexions sur la monnaie en disant: comme vous le savez, ce sujet
174

La question du sparatisme

relve dun domaine qui, dans lensemble, rend


trs facilement lopinion publique nerveuse. Le mot
montaire a presque une aura de magie noire.
Mon impression est que cest Lvesque lui-mme
qui devient nerveux quand il aborde ce sujet. Je me
lance ici dans une conjecture, mais peut-tre est-ce
parce quil craint que des remarques dsobligeantes
sur la valeur dune ventuelle monnaie qubcoise,
aussi infondes et ridicules soient-elles, puissent
tre utilises pour susciter la panique parmi la
population qubcoise.
Quoi quil en soit, il reste que deux des choses
que Lvesque veut pour le Qubec lindpendance
et une monnaie partage avec le reste du Canada
sont simplement inconciliables. Y a-t-il une possibilit de dpasser cela?
Lexprience de lIrlande pourrait suggrer une
possibilit. Pour comprendre pourquoi, arrtonsnous un instant sur lhistoire conomique de ce
pays. Quand lIrlande luttait pour son indpendance
de lAngleterre en 1922, elle voulait tablir un librechange avec elle, et elle voulait galement dispo
ser de sa propre monnaie et de sa propre banque
centrale. LAngleterre accepta dtablir le libre
change, mais condition que lIrlande accepte
de conserver la livre. Bien sr, dans les annes qui
ont suivi, lIrlande na pas particip aux dcisions
britanniques qui ont influenc la fois directement
175

La question du sparatisme

et indirectement la valeur de la livre. Et, bien sr,


lIrlande elle-mme reprsentait une partie si petite
de la Grande Bretagne impriale que rien de ce
quelle pouvait faire navait un impact important
sur la valeur de la livre. Mais parce que lIrlande
avait dsir avoir sa propre monnaie, surtout pour
des motifs de fiert nationale, on sest entendu sur
une fiction. Les pices irlandaises taient des pices
marques, fort belles, avec leurs propres emblmes:
harpes, cochons, bateaux voile. Elles ne comportaient aucun emblme royal britannique. Les billets
de banque ont t imprims et on les a appels des
livres irlandaises. Mais la livre irlandaise taient
en fait la livre britannique sous un autre nom, tout
comme la livre cossaise lest de nos jours. Les
pices irlandaises taient des pices britanniques
avec dautres images dessus. La Banque dIrlande
tait une branche de la Banque dAngleterre.
En 1973, lIrlande est devenue membre de
la communaut conomique europenne, mais la
livre irlandaise restait la livre britannique. Puis, en
janvier 1979, une chose fort intressante sest pro
duite: lIrlande a joint les rangs du systme montaire europen et lAngleterre ne la pas fait. Cette
action a eu pour effet de sparer la livre irlandaise
de la livre britannique. LIrlande a maintenant dans
les faits sa propre monnaie; cette nouvelle monnaie
indpendante a t appele le punt irlandais.
176

La question du sparatisme

Dans le systme europen actuel, les devises


nationales flottent les unes contre les autres, fluc
tuant lintrieur de valeurs spcifies pour chacune
dentre elles. Quand une devise dpasse ces limites,
la banque centrale lachte ou la vend en grande
quantit, selon ce qui est appropri; ceci permet de
protger les devises contre les fluctuations sauvages
qui, autrement, pourraient tre provoques par des
oprations de spculation sur la monnaie. Bien sr,
la mme mthode est utilise, lorsque les banques
centrales jugent que cela est ncessaire, pour calmer
le dollar amricain, le dollar canadien, la livre
britannique et un bon nombre dautres monnaies.
Parfois, en Europe, lorsquil devient clair que les
ralits de la production, des changes et des taux
dinflation ont chang, les valeurs limites de fluc
tuation des diffrentes monnaies sont rajustes afin
quelles puissent continuer reflter la ralit. Cette
leon de Bretton Woods a bien t apprise.
Lorsque le nouveau punt irlandais a joint le systme montaire europen en janvier 1979, on lui a
assign des valeurs de fluctuation lintrieur desquelles on sattendait quil volue, qui se situaient
sous la valeur de la livre britannique. Le punt est
tomb brivement 0,91 livre britannique. Mais
ensuite il est rapidement remont et il a plafonn
non loin du sommet des valeurs de fluctuation
prvues, la surprise de beaucoup dexperts. En
177

La question du sparatisme

1979, la valeur du punt est demeure prs de 0,97


livre britannique comme si le dollar canadien avait
valu 0,97 dollar amricain au lieu de 84 ou 85 cents,
sa valeur habituelle au cours de lanne.
La stabilit du punt sest rvle encore plus
intressante. Au cours de lanne il est demeur plus
stable que la livre britannique elle-mme. Mme si
le punt est une monnaie mineure la population de
lIrlande reprsente moins de la moiti de celle du
Qubec aprs tout elle sest comporte comme les
monnaies fortes de lEurope, comme la soulign un
expert la Banque du Canada Toronto.
De toute vidence, les Irlandais taient devenus
confiants en leur propre monnaie; sans quoi ils
nauraient pas rompu sa connexion avec la livre
britannique, parce quils avaient le choix de le faire
ou non.
Ma suggestion est la suivante: si le Canada et
le Qubec devaient un jour tablir un cadre de base
pour la souverainet-association, le mieux serait de
le faire par tapes, tout comme la Norvge a ralis
sa souverainet et son indpendance de la Sude. La
mise en place complte de la souverainet-association pourrait demander trop dajustements pour le
Canada et le Qubec pour tre ralise dun seul
coup. Si le changement est fait progressivement,
alors durant la priode o le Qubec est dans le
processus dacquisition de plus dautonomie et de
178

La question du sparatisme

son indpendance, il pourrait crer une monnaie fictive comme la vieille livre irlandaise. Il sagirait en
ralit dune monnaie partage cest--dire dune
monnaie canadienne sous un autre nom. Puis, le
moment venu, quand le Qubec aurait acquis son
indpendance et de la confiance en soi, il pourrait
convertir la monnaie symbolique pour en faire sa
vritable monnaie, comme lont fait les Irlandais.
Les fluctuations de la monnaie peuvent tre
profitables, particulirement entre des partenaires
commerciaux troitement lis. Tout dpend, videmment, de ce qui cause les fluctuations. Si elles sont
dues des changements dans la balance commerciale, elles peuvent fonctionner trs bien en tant
que correctifs. Ainsi, quand un pays commence
dvelopper un dficit entre ce quil vend par rapport ce quil achte, il envoie dans lautre pays
davantage de monnaie quil en reoit. Dautres pays
possdent un surplus de sa monnaie, et sa valeur
dchange baisse. Cette baisse implique que les
exportations de ce pays deviennent automatiquement moins chres pour les acheteurs trangers.
Par consquent, la baisse de la valeur dchange de
sa monnaie peut aider un petit pays stimuler et
diversifier ses exportations prcisment au moment
o il a besoin de le faire. La baisse de la valeur
dchange de la monnaie implique aussi que les
importations deviennent plus coteuses. Ceci a pour
179

La question du sparatisme

effet de stimuler dans le pays le remplacement de


certaines importations par des biens produits localement, encore une fois prcisment au moment o
cette stimulation est le plus ncessaire.
Mais lintrieur dun gros pays comme le
Canada, qui regroupe beaucoup de rgions fort diffrentes les unes des autres, les fluctuations de la
monnaie ne peuvent assurer ces fonctions correctives comme elles peuvent le faire entre des petits
pays. Le problme est quune rgion peut avoir
grand besoin de voir ses exportations stimules au
moment mme o les surplus dexportations du
pays, pris dans son ensemble, font monter la valeur
de la monnaie; par consquent, les exportations de
la rgion en difficult deviennent plus chres pour
les acheteurs trangers, plutt que moins chres
comme elle en aurait besoin ce moment. Linverse
peut galement se produire: une rgion qui a un
surplus dexportation doit payer davantage pour
ses importations quelle ne le ferait si elle utilisait
sa propre monnaie. Plus les changes extrieurs
sont importants pour une rgion, relativement son
commerce intrieur, plus ces contradictions peuvent
tre srieuses et dommageables pour son conomie.
Puisque beaucoup de rgions du Canada dpendent
fortement du commerce extrieur elles exportent
des ressources et achtent des biens manufacturiers
elles sont particulirement vulnrables aux con180

La question du sparatisme

tradictions entre les fluctuations montaires qui se


produisent dans les faits et celles dont leur conomie
aurait besoin.
Le Canada recle donc, par sa constitution mme,
une srieuse difficult conomique. La valeur de la
monnaie canadienne, qui peut tre bnfique un
certain moment pour lOntario, peut tre dsastreuse
pour la Colombie-Britannique et la Saskatchewan.
La valeur qui est bnfique pour le Qubec peut, au
mme moment, tre nfaste au Nouveau-Brunswick.
Cela nest de la faute personne. Plutt, ce
serait un miracle si la valeur dchange, un certain
moment, pouvait tre bnfique partout travers le
pays.
Si, le moment venu, un Qubec indpendant
se dotait de sa propre monnaie, il disposerait dun
avantage conomique qui lui manque actuellement,
un avantage dont disposent des pays comme la
Norvge et lIrlande. Cela ne rsoudrait pas le pro
blme de la monnaie moins souple du Canada, mais
au moins cela aiderait quelque peu en rduisant le
nombre des rgions que la monnaie canadienne doit
tenter de servir, tant bien que mal.

181

CHAPITRE 8
SOUVERAINET-ASSOCIATION:
INDPENDANCE
Le Qubec est la seule province dont il soit raliste
denvisager lindpendance dans un avenir pr
visible. La principale raison de cela est la prquation. Selon la politique de prquation, les revenus
fiscaux fdraux provenant de toutes les provinces,
riches et pauvres, sont mis en commun puis redistribus. Ils aident financer les services publics et
les programmes sociaux que les provinces pauvres
ne pourraient maintenir par eux-mmes. De plus,
Ottawa essaie daider les provinces pauvres par des
projets spciaux de dveloppement, habituellement
trs coteux, qui subventionnent les industries ou
cherchent les attirer.
La prquation a t rendue ncessaire par les
normes ingalits de richesse entre les provinces.
En thorie, elle na pas t tablie par charit,
mais plutt comme un ensemble de programmes
sociaux et conomiques qui taient censs amliorer lconomie des provinces pauvres directement
ou indirectement, et ainsi les aider devenir plus
autonomes. Mais le rsultat a t tout autre. Les
provinces pauvres sont restes pauvres. Malgr tout,
les fonds distribus par les bons offices dOttawa
183

La question du sparatisme

rendent la pauvret plus facile supporter et aident


oublier la stagnation conomique dans les provinces
pauvres.
Les provinces de lAtlantique sont les plus
pauvres, mais la Saskatchewan et le Manitoba se
trouvent aussi, dans la balance des comptes, du
ct de ceux qui reoivent. Dans les confrences
fdrales provinciales de ces dernires annes, les
premiers ministres de Saskatchewan, du Manitoba,
du Nouveau-Brunswick, de Nouvelle-cosse, de
lle-du-Prince-douard et de Terre-Neuve ont
gnralement appuy un gouvernement central plus
fort. Quoi quil en soit de lattachement affectif de
ces provinces la Confdration, un fdralisme
fort est leur pain et leur beurre. Rcemment, des
forages exploratoires dans la rgion de Terre-Neuve
ont laiss entrevoir la possibilit dune richesse
nouvelle provenant du ptrole: prcisment ce
moment, le Premier Ministre de Terre-Neuve a
subitement commenc se montrer plutt favorable
un gouvernement central moins fort et une plus
grande autonomie provinciale. Les espoirs ntant
pas encore devenus ralit, cette politique demeure
timide.
LOntario et lAlberta sont les deux provinces les
plus riches, mais la Colombie-Britannique se trouve
aussi du ct de ceux qui donnent. Dans toutes les
confrences des premiers ministres, les dirigeants
184

La question du sparatisme

de ces provinces ont habituellement milit pour une


plus grande autonomie provinciale, davantage de
libert daction pour mener leurs propres affaires et
prendre leurs propres dcisions, ce qui implique un
fdralisme moins fort.
Ni les provinces pauvres, ni les provinces riches
ne sont en position de songer srieusement leur
indpendance. Celles qui sont pauvres sont trop
dpendantes du gouvernement fdral; le gouvernement est trop dpendant de celles qui sont riches.
LOntario, lAlberta et la Colombie-Britannique
se trouvent en quelque sorte dans la position des
soutiens de famille, qui ont pris en charge de lourdes
responsabilits en faveur de leurs dpendants. Ils
peuvent se plaindre de ce fardeau, ils peuvent rouspter et insister parfois pour dfendre leur droit de
procder leur manire, mais pas plus moralement
que pratiquement ils ne peuvent abandonner leurs
dpendants. Les dpendants, pour leur part, peuvent
rouspter et se montrer envieux, il leur arrive mme
parfois daccuser leurs bienfaiteurs de les avoir
entrans dans la dpendance conomique. En particulier, ils accusent souvent lOntario davoir fait
cela. Mais ils ne peuvent pas sen aller.
Faire le bilan de la prquation exige des calculs
si complexes et confondants quils dpassent littralement lentendement. Et en plus des paiements
de prquation, le gouvernement fdral distribue
185

La question du sparatisme

dautres fonds. Les budgets consacrs larme,


la justice, Radio-Canada, aux transports,
lindustrie forestire, aux pcheries et lhorrible
service postal sont en grande partie dpenss dans
les provinces. Viennent ensuite toutes sortes de
subventions, comme celles qui sont distribues par
Socit centrale dhypothques et de logement et le
ministre de lAgriculture. Il y a aussi les dpenses
des affaires extrieures et les cots de la dette nationale, pour lesquels chaque province doit payer sa
part, etc.
Personne, que ce soit Ottawa ou dans les pro
vinces, ne sait exactement o en est la balance des
comptes, quelle est la diffrence entre les revenus
fiscaux provenant de telle ou telle province Ottawa,
et la valeur des revenus et services quelle reoit en
change. Malgr cela, les ingalits entre ce qui est
fourni et ce qui est reu sont suffisamment importantes dans neuf cas pour quil ny a aucun doute
quant leur rle financier dans la Confdration:
trois soutiens et six dpendants.
Le Qubec, la dixime province, est un cas
diffrent. Le gouvernement du Qubec a soutenu
que le Qubec fournit davantage Ottawa quil ne
reoit, et a mis de lavant plusieurs exemples en
apparence convaincants pour soutenir cette affirmation. Ottawa, de son ct, a soutenu que le Qubec
reoit davantage quil ne fournit, et a mis aussi de
186

La question du sparatisme

lavant plusieurs exemples en apparence convaincants. Le fait quils puissent se contredire de la sorte
montre quel point les changes doivent tre prs
dtre gaux. Walter Gordon a dit que lorsquil tait
ministre fdral des finances au dbut des annes
1960, le Qubec comportait un quart de la population
du Canada, fournissait peu prs un quart des revenus du fdral et recevait probablement prs dun
quart des revenus et services. Judy LaMarsh, dans
un mmoire politique couvrant la mme priode,
a remarqu, sans laborer, que le Qubec ntait
pas une province dmunie, une impression quelle
a de toute vidence acquise lorsque le ministre du
cabinet fdral la charge dorganiser le systme
dassurance sociale du Canada. Les choses ont peuttre chang depuis; personne ne le sait vraiment.
Ryan et Lvesque prtendent tous les deux
savoir ce quil en est. Dans lintroduction aux pro
positions constitutionnelles de Ryan, il est dit que le
Qubec reoit lui seul presque la moiti des paiements de prquation de tout le Canada, mais cette
affirmation ne peut tre soutenue qu condition
dinclure certaines catgories de paiements fdraux
et dignorer tous les autres. Lvesque dit que le
Qubec fournit peu prs un quart des revenus du
Gouvernement fdral et ne reoit peu prs que
15%, mais encore, ceci ne peut tre soutenu quen
insistant sur certaines catgories de paiements et en
187

La question du sparatisme

ignorant ou en considrant peine tous les autres.


Le but de Ryan est de montrer aux Qubcois les
avantages financiers de demeurer dans le Canada; le
but de Lvesque est de leur montrer ceux de la souve
rainet. Le Ministre des finances actuel du Qubec,
Jacques Parizeau, membre du cabinet Lvesque,
affirme quavant 1974 la balance tait gale, et
que depuis ce temps le Qubec a reu davantage
que ce quil payait; cependant, la diffrence ne
tiendrait quaux subventions au prix du ptrole et
leur valeur ne correspondrait qu celle dune douzaine de bires par personne annuellement. Robert
Bourassa, le premier ministre prcdent, un conomiste comme Parizeau, affirme que la balance est
encore gale, que les chiffres peuvent tre invoqus
des deux cts, et que cela na pas dimportance, de
toute manire, parce que le Qubec devrait rester
dans le Canada afin de partager son immense rservoir de ressources naturelles.
Quelle que soit la vrit exacte qui se cache derrire ces comptes impntrables, ce qui importe est
que la situation du Qubec est singulire. Cest la
seule province qui peut devenir indpendante sans
recourir des sacrifices financiers, ni pour les autres
provinces, ni pour elle-mme. Dans lavenir, bien
sr, cela pourrait changer. Si le Qubec demeure
indfiniment une province et si Montral dcline en
devenant une ville rgionale canadienne typique, le
188

La question du sparatisme

Qubec deviendra un fardeau financier srieux pour


les provinces qui assurent le rle de soutien.
La souverainet comporte de multiples facettes.
Ces diffrents aspects se recoupent et se compltent.
En gardant cela prsent lesprit, on peut nanmoins ranger les propositions de Lvesque sur la
souverainet dans trois grandes catgories: la souverainet culturelle, la souverainet conomique et
la souverainet politique.
La souverainet culturelle est centre sur la
langue. Ce nest pas surprenant, car la langue est au
cur de la culture de tout peuple. En ce qui a trait
la culture, Lvesque veut que le Qubec obtienne
les pouvoirs qui relvent des communications, de
limmigration et de la langue. Il dfinit les communications par la tldiffusion de la radio et la
tlvision. Il veut une socit de tldiffusion qubcoise, indpendante de la socit Radio-Canada, qui
produit actuellement sous ce nom des missions
franaises et des missions anglaises sous le nom
de Canadian Broadcasting Corporation. Pour ce
qui est de limmigration, il affirme que pendant des
gnrations, le Gouvernement fdral a maintenu
un rseau trs actif de bureaux dimmigration en
Angleterre, en cosse et en Irlande, alors quil ny
en a jamais eu en France.
Quand il aborde directement la question de la
langue, Lvesque dit regretter quune forteresse
189

La question du sparatisme

de lois, selon son expression, ait t ncessaire


pour protger le droit des Qubcois dutiliser leur
propre langue au travail et de manire gnrale dans
leur participation la vie canadienne. Une des raisons, dit-il, qui la amen rver de souverainet
politique, cest prcisment pour que nous nayons
plus lgifrer sur des choses qui devraient tre
aussi claires que lair que lon respire. Pour tout
ce qui a trait la langue, il a voulu que le Qubec
dispose, selon ses termes, de tout ce qui est normal
pour une communaut nationale administrant ses
propres affaires.
Quant savoir si un tel objectif culturel est bon
ou mauvais, pour ma part je ne peux mempcher
de penser quil est bon. Tandis que jcrivais cet
ouvrage, la fin de mes journes de travail, je me
suis dtendue en lisant la traduction dun charmant
roman japonais dOgai Mori, crit en 1913 et traitant du Japon des annes 1880, puis un roman de
Virginia Woolf traitant de lhistoire britannique.
Jaime vivre ces vies multiples. Cela nest possible
que parce que beaucoup de cultures diffrentes se
sont merveilleusement dveloppes, enrichissant
notre propre culture et menrichissant moi-mme.
Que la culture du Qubec croupisse plutt que
de spanouir par elle-mme ce qui est la seule
manire pour une culture de spanouir serait une
perte pour nous tous.
190

La question du sparatisme

Mais de tels sentiments ne nous permettent pas


spcifiquement de comprendre pourquoi Lvesque,
et beaucoup dautres Qubcois, sont devenus
aujourdhui si agressifs quant lespace dont leur
culture a besoin. Le point de vue le plus sens
que jaie vu ce sujet est celui du politicologue
David Cameron, aujourdhui expert des affaires
qubcoises au Gouvernement fdral. Il remarque
quavant la Rvolution tranquille, la culture du
Qubec franais a russi survivre sous une carapace
disolationnisme et de traditions figes. Elle na pas
fait beaucoup plus que survivre, mais a trouv dans
son isolement la scurit qui lui tait ncessaire.
Aujourdhui, dit-il, la rsistance au changement
ne peut plus assurer la scurit de la culture. Trop
de choses ont chang par ailleurs. Depuis 1960, la
seule manire pour la culture du Qubec dassurer
sa scurit a t dentreprendre des transformations
par elle-mme et den assumer les consquences.
Elle doit se dvelopper ou mourir.
Cameron et les auteurs quil cite ont des choses
intressante dire sur la manire dont nous voyons
luniformit et la diversit, et je marrterai sur ce
point parce quil a des implications non seulement
quant la souverainet culturelle, mais galement
quant la souverainet politique.
Quelques paragraphes plus haut, je remarquais
que chacune de ces cultures volues diffrentes
191

La question du sparatisme

reprsente une richesse pour nous tous. Cest l un


clich, tel point quon peut supposer que cela a
toujours paru vident. Ce nest pas le cas. Cest un
point de vue qui est plutt rcent.
Durant ce quon a appele les Lumires le
climat intellectuel europen qui a prvalu durant le
17esicle et qui sest tendu, de diverses manires,
jusqu lpoque victorienne les gens avaient de
la nature une vision qui, depuis, a t compltement inverse. lpoque des Lumires, on pensait
que la nature tendait elle-mme vers luniformit,
luniversalit, limmuabilit. Spinoza, un prcurseur
des Lumires, a souvent nonc cette ide: le but
de la nature est de rendre les hommes tous semblables, comme les enfants dune mme mre. Il
semble que les gens ont toujours voulu croire quils
taient en harmonie avec le monde tel quil est
ordonn par la nature ou par les dieux du moment.
Une telle croyance est peut-tre ncessaire la
morale humaine. Quoi quil en soit, il semble que
la conception quune civilisation se fait de lordre
de la nature, une poque donne, tende toujours
se communiquer aux autres sphres de la pense,
concernant toutes sortes de choses, et il en a t ainsi
des ides des Lumires. Les idaux duniversalit et
duniformit ont subtilement influenc les ides sur
lducation, la politique, lconomie, le gouvernement et tout le reste.
192

La question du sparatisme

Entre-temps, les naturalistes ont tudi la nature


et son fonctionnement. Depuis leurs dcouvertes, il
est devenu impossible de continuer envisager la
nature comme une force qui promeut luniformit.
Au contraire, ce quils ont trouv dans la nature est
une force toujours hostile luniformit, une force
qui insiste sur la diversit. Cest pourquoi nous
concevons aujourdhui luniformit et limmuabilit
comme des choses artificielles. Un palontologue
amricain peut maintenant remarquer en passant,
sans crainte dtre incompris par le grand public,
que les nouvelles espces apparaissent presque
toujours parmi des petites populations spares de
groupes dorigine plus importants, et poursuivre
en ajoutant quen raison de faits comme ceux-ci,
les biologistes spcialistes de lvolution comme lui
tendent identifier ce qui est bon avec la corrlation entre la petitesse sans entraves et linnovation et
la pure diversit exubrante de la vie.
Comme vous lavez peut-tre remarqu, ce genre
dides a exerc une forte influence sur moi; ctait
le cas dj longtemps avant que je naie conscience
que leur source se trouvait dans la pense des naturalistes. En cela, je suis un produit tout fait ordinaire de notre civilisation. Comme dit un historien
de la culture cit par Cameron, dans toute lhistoire
de la pense, il y a eu peu de changements de lordre
des valeurs plus profond et plus marquant que le
193

La question du sparatisme

remplacement de la croyance luniformit de la


nature par la croyance la diversit de la nature, une
croyance quil rsume ainsi: non seulement y a-t-il
une diversit dexcellences dans beaucoup, sinon
toutes les phases de lexistence humaine, mais la
diversit est elle-mme lessence de lexcellence.
Cette ide na pas encore t assimile dans tous
les recoins de nos penses, et encore moins de nos
actions. On trouve encore beaucoup de retards dans
notre culture. Malgr tout, cette croyance a dj
influenc nos penses et nos actions quotidiennes
dun millier de manires. Et on peut tre certain,
autant quon puisse ltre, quaussi longtemps que
notre comprhension actuelle de la nature prvaudra, la croyance que la diversit est la source de la
vitalit continuera exercer une influence puissante
et croissante sur nos ides concernant toutes sortes
de choses.
lpoque o les paradigmes culturels du
Canada ont t tablis, les idaux de luniformit
et de luniversalit taient encore dominants. Cet
hritage fait en sorte que nous sommes profondment mal laise devant la sparation du Canada
anglais et du Canada franais et nous porte y voir
une sorte dchec politique ou social. Cette ide
nous a t inculque par les romanciers, les hommes
politiques et, tout particulirement, par les historiens
du Canada anglais. Nous devrions avoir le sentiment
194

La question du sparatisme

que nous navons pas t la hauteur, et peut-tre


mme nous sentir coupables, davoir laiss persister
ces deux solitudes. Depuis longtemps, on nous a
fait comprendre que notre mission tait de dissoudre
les diffrences.
Mais la lumire des ides nouvelles et chan
geantes sur luniformit, luniversalit et la diversit, le malaise et la culpabilit ne sont plus de mise.
De ce point de vue, la politique nationale de bilinguisme du gouvernement fdral serait un exemple
de retard culturel, une sorte de survivance de lidal
des Lumires. Nous obligeons des fonctionnaires
anglophones qui nont aucun don pour les langues
apprendre le franais et nous lgifrons pour imposer
le franais et langlais sur les tiquettes des paquets
de macaronis et pour les annonces daugmentations
des tarifs postaux mme l o langlais et litalien,
lukrainien ou le chinois seraient plus appropris. La
politique de bilinguisme revient dire: puisque nous
navons pas russi raliser luniformit, tentons
dimposer luniversalit.
Mais une fois que nous en sommes arrivs
sentir dans notre chair que la diversit a une valeur,
la vision dun Canada artificiellement bilinguis
nous apparat tout simplement arbitraire ou insense. Ds lors la sparation et les diffrences entre
le Canada franais et le Canada anglais ne semblent
plus devoir tre source de regrets ou de sentiments
195

La question du sparatisme

dchecs pour qui que ce soit. Au contraire, cette


fatalit obstine de lhistoire traduit le triomphe des
principes les plus sublimes de la vie mme. Tout
coup, nous dcouvrons en nous ces diffrences qui
ne se laissent pas effacer, et qui maintenant rclament le droit de spanouir. Trois hourrah pour la
persistance obstine et la mystrieuse vitalit de la
diversit.
Une des grandes vertus pratiques de la diversit
dans les affaires humaines est quune varit dins
titutions vraiment indpendantes, mme si elles ont
des fonctions similaires, sont susceptibles de dve
lopper autant de manires de faire, et mme de buts
diffrents les uns des autres. Luniformit et le contrle centralis rendent lamlioration des affaires
humaines difficile et peuvent mme lempcher
compltement. La probabilit de voir merger des
ides et des mthodes nouvelles est donc lavantage
le plus important des propositions de Lvesque en
termes de souverainet conomique.
La plupart des propositions concernent
linvestissement, la proprit et le contrle. Lvesque
veut que lpargne qubcoise et les autres capitaux
soient investis dans le dveloppement du Qubec.
Il veut donc appliquer au Qubec une rgle de
contrle des banques peu prs semblable celle
qui est actuellement applique par le Canada aux
banques canadiennes. Ainsi les non-rsidents du
196

La question du sparatisme

Qubec ne seraient pas autoriss dtenir plus de


25% des actions votantes dune banque oprant au
Qubec. Selon le mme principe, la loi canadienne
oblige actuellement les compagnies dassurances
rinvestir un pourcentage dtermin de leurs
revenus au Canada. Lvesque ne changerait pas
ce pourcentage, mais les compagnies dassurances
oprant au Qubec auraient rinvestir au Qubec.
Par ce moyen, il veut tenter de mettre un frein
ce quil appelle lhmorragie du capital qubcois.
Il nomme cette politique le rapatriement de
lconomie du Qubec.
Derrire cette ide, il y a plusieurs craintes spcifiques quil exprime. Il sinquite des gigantesques
emprunts du Qubec en dehors de la province et du
pays, et de lnorme cot du service de ces dettes.
Ces paiements dintrts drainent largent hors de la
province. Il sinquite du fait que tant dindustries
et de ressources qubcoises soient possdes et
contrles depuis ltranger parfois parce que
lpargne qubcoise, investie ailleurs, revient ici
comme capital tranger sous contrle tranger.
Il sinquite aussi des politiques agraires cana
diennes: le Ministre fdral de lagriculture, dit-il,
adopte trs souvent des politiques qui sont indsirables pour nous et qui sabotent le march de
lagriculture qubcoise. Cest frquemment le cas
pour lindustrie du lait, qui est la colonne vertbrale
197

La question du sparatisme

traditionnelle de la production agraire qubcoise et


qui, elle-mme, se sent souvent trangle.
Bien sr, beaucoup de gens dans dautres rgions
du Canada ont des motifs dinquitude peu prs
semblables ceux de Lvesque. Ils sont inquiets
parce que le Canada est possiblement devenu lun
des plus grands emprunteurs de fonds trangers dans
le monde occidental; parce que prs de la moiti de
la capacit manufacturire canadienne est aux mains
de compagnies amricaines; parce que le Canada
manque de capital de risque ou ne sait pas comment
lutiliser; parce que la part du Canada dans le commerce international des biens manufacturs ne cesse
de diminuer.
En tant que consommatrice des fromages cheddar
de lOntario, qui sont excellents et trs varis, je
minquite galement des politiques de rgulation
du lait. La presse rapporte que ces politiques qui
consistent restreindre la production du lait et
rduire les allocations de lait pour le fromage sont
en train rapidement de tuer tous les producteurs de
fromage de lOntario lexception des plus gros.
Je ne serai pas heureuse quand les seuls fromages
ontariens qui resteront seront le Borden et le Kraft.
Les propositions de Lvesque sur la souverainet
conomique ne touchent en rien les enjeux concrets
du dveloppement de lconomie. Bien sr, il faut
bien plus que de largent pour assurer le dveloppe198

La question du sparatisme

ment dune vie conomique; il faut aussi des ides


nouvelles et pratiques pour utiliser largent, ainsi que
de la persistance, de la dbrouillardise et du courage
pour mettre ces ides en pratique dans une vritable
production de biens et services, en tant que solutions
pratiques des problmes pratiques. Je trouve regrettable quil ny ait rien dans le discours de Lvesque
sur lconomie qubcoise pour contredire les ides
tablies au Canada selon lesquelles la prosprit
conomique doit sobtenir par lexploitation des
ressources naturelles plutt que par la crativit et
les autres talents des personnes. Je ne suis gure
encourag non plus par les noncs de politique du
gouvernement Lvesque lgard de la recherche
scientifique et technologique. Cela ne semble gure
diffrent des prtentions et des dclarations pompeuses en la matire qui sont lapanage de toutes les
autres bureaucraties.
Sil en est ainsi, on peut se demander quel serait
lintrt davoir deux conomies souveraines au lieu
dune seule comme avant. Quel avantage pratique
y a-t-il dans cette possibilit particulire de diversit?
Mais la possibilit comporte bel et bien un
avantage pratique. Dabord, parce que le rapatriement de lpargne et du capital par Qubec se
traduirait par un changement important sur le plan
conomique. Les Qubcois sont des pargnants
199

La question du sparatisme

assidus; dans lensemble, ils reprsentent probablement le segment le plus conome de la socit
canadienne. Cest pourquoi la province reprsente
une source remarquable daccumulation de capital.
Elle est aussi, et depuis longtemps, une remarquable
exportatrice de capital plac sous la gouverne des
cinq grandes banques nationales et des compagnies
dassurances. Entre 1961 et 1975, dit Lvesque, le
Qubec a export neuf milliards de dollars net, ce
qui reprsente un norme surplus pour une socit
de six millions dhabitants. Encore une fois, il faut
se mfier des chiffres. Ceux-ci, par exemple, ne font
pas la distinction entre lexportation des pargnes
qubcoises et lexportation des profits raliss par
des entreprises appartenant des entreprises-mres
ou des investisseurs en dehors du Qubec. De plus,
puisque la dfinition de lexportation de capital de
Lvesque inclut des fonds emprunts au Canada
hors du Qubec (de mme que des fonds dposs et
des emprunts faits en dehors du pays), ce chiffre ne
peut tre au mieux quun estim, et cest dailleurs
pourquoi il se prsente comme un chiffre rond.
Nanmoins, personne ne remet en question que le
Qubec est un exportateur de capital considrable.
Ni Ottawa, ni les banques, ni les adversaires politiques de Lvesque nont jamais dmontr le contraire.
200

La question du sparatisme

Le rapatriement de lpargne et du capital au


Qubec entranerait invitablement certains changements quant la manire dont le capital est utilis
ici. On peut comprendre pourquoi en considrant le
cas dun entrepreneur immobilier qui construit des
immeubles bureaux et qui russit bien. Si rien ne
lempche de dissminer des difices bureau dans
une ville aprs lautre, il pourra rpter la mme
activit indfiniment. Mais sil est contraint de limi
ter son activit deux ou trois villes, il ne pourra
pas (la plupart du temps) continuer se rpter. Le
march dont il dispose lui posera des limites. Quand
le march est satur, il doit se tourner vers la cons
truction dimmeubles destins dautres usages.
Le mme principe sapplique au financement.
Les prteurs qui investissent dans des projets
dexploitation de ressources naturelles peuvent rpter la mme action indfiniment sils peuvent inves
tir dans le mme type de dveloppement nimporte
o dans un territoire stendant sur six mille kilomtres, puis continuer rpter cette activit du
Montana jusquau Brsil. Cela est vrai aussi du
financement des prts la consommation courante,
des condominiums, des usines, de nimporte quoi
le mme usage du capital peut tre rpt sans fin.
Mais si lespace gographique est fortement limit,
les mmes prteurs se voient contraints de diversi
fier leurs activits de financement. Largent ne peut
201

La question du sparatisme

tre utilis de manire productive dans des rptitions sans fin du mme usage. Plus encore, des
opportunits seraient ncessairement considres
autrement si, plutt que davoir en vue une perspec
tive continentale et superficielle, les investisseurs
se concentraient plus en profondeur sur un territoire
plus petit et spcifique.
En second lieu, le fait que des personnes diffrentes seraient la tte des tats du Qubec et
du Canada, et dpendraient de bases lectorales
distinctes, augmenterait les chances de voir merger
des approches ou des choix conomiques novateurs.
Finalement, le fait que le Qubec a rellement
une culture distincte augmente les chances que les
choses sy passent diffremment.
Dans le pire des cas, le reste du Canada
napprendrait rien dutile, si jamais le Qubec
devenait un tat associ; au mieux, cela pourrait
nous apprendre beaucoup de choses. Mme les orga
nismes de rgulation du lait pourraient sinspirer de
la manire dont le Qubec choisirait de rguler, ou
de ne pas rguler son industrie laitire.
Venons-en maintenant la souverainet politique. une exception prs, les propositions ce
sujet sont faciles rsumer. Lvesque voudrait que
lAssemble nationale du Qubec ait les pouvoirs
dun parlement national. Ainsi, il serait souverain
quant la collecte de toutes les taxes et impts
202

La question du sparatisme

qubcois et quant leur appropriation. Il vou


drait que le Qubec ait un sige aux Nations unies
et voudrait probablement quil soit membre du
Commonwealth.
Tout cela est bien clair, tout fait normal et
simple en principe. Mais lorsque Lvesque aborde
la question de la structure formelle des affaires
mises en commun par le Qubec et le Canada, ses
propositions deviennent tortures et ses commentaires ambivalents.
Dun ct, il exprime sa crainte que la direction des affaires du Qubec puisse revenir
Ottawa. Ensuite dans une remarque propos de
la Communaut conomique europenne , il dit
craindre que les nations associs se retrouvent dans
ce quil appelle un simple fdralisme multinational et multiculturel.
Dun autre ct, lorsquil tente de dcrire la
coopration du Qubec et du Canada autour de
lunion douanire et de la monnaie, il envisage
exactement le genre de bureaucratie centralise et
de structure de pouvoir qui ferait en sorte que ses
craintes se ralisent. Il propose un organisme conjoint ce quil appelle un niveau technocratique,
des structures ministrielles centralises, possiblement aussi un parlement dlgu dans lequel chaque
membre dlguerait des membres dj lus dans
203

La question du sparatisme

leurs parlements respectifs, et qui se rencontrerait


une ou deux fois par anne.
Puis il ajoute que cela pourrait aller plus loin
si ncessaire, mais une condition: quau bout du
compte la souverainet, dans toutes les dimensions
qui la dfinissent, ne soit ni affecte ni limite par
des structures extrieures. Vraiment? Alors, pourquoi avoir toutes ces structures extrieures?
On trouve dans le Livre blanc du gouvernement
du Qubec un projet de superstructure plus labore
encore, slevant mme au-dessus du gouvernement
fdral actuel. Qubec a propos non seulement un
conseil des ministres conjoint pour les deux pays et
une commission dexperts jouant le rle dun secrtariat gnral pour le Qubec et le Canada, mais
aussi deux banques centrales, une pour le Canada
et une pour le Qubec, qui en certaines matires
agiraient chacune de leur ct et dans dautres,
agiraient en commun sous la supervision dune
autorit montaire, un autre organisme superfdral.
Un autre organisme, une cour de justice, aurait
juridiction sur linterprtation et lapplication des
traits qui ont mis en place le super gouvernement
et sur ses actions. Les dcisions de la cour seraient
finales et contraignantes la fois pour le Canada et
pour le Qubec. Si en en plus de tout cela, le reste
du Canada voulait un superinterparlement, pour
les deux pays, le Qubec a propos que cela aussi
204

La question du sparatisme

pouvait tre matire ngociation. Ceci nest pas


sans rappeler une des propositions de Ryan pour la
dualit.
Dans le chapitre prcdent, jai expliqu pourquoi deux des aspirations de Lvesque pour le
Qubec sont incompatibles lindpendance et une
monnaie partage avec le Canada. Cette contradiction se retrouve ici. Le super gouvernement propos serait ncessaire prcisment pour assurer le
contrle conjoint des affaires affectant la monnaie
partage. Mais ceci est contradictoire avec le type
de structure politique approprie la souverainet
que Lvesque dsire pour le Qubec et peut-tre
mme avec la souverainet du reste du Canada. Ce
serait plutt compatible avec ce simple fdra
lisme multinational et multiculturel qui, selon ses
propres termes, est ce quil faut viter. De plus ceci
nous mettrait aux prises avec de nouveaux niveaux
de bureaucratie complexe et coteuse, en plus de
ceux que nous avons dj. Ce serait payer beaucoup
trop cher pour quelque chose que je ne peux expliquer que par la timidit du Qubec se doter de sa
propre monnaie.
En somme, si la souverainet-association de
Lvesque semble offrir dans son ensemble beaucoup dlments avantageux la fois pour le Canada
et pour le Qubec, elle comporte aussi un vice, un
vice si important quil contrebalancerait tous ses
205

La question du sparatisme

avantages potentiels pour le Canada et la plupart de


ses avantages pour le Qubec.
Ce vice signifie-t-il que la souverainetassociation devrait tre mise de ct en tant que
possibilit? Non, pas du tout. Je vais maintenant
raconter une fable qui est rellement arrive. Il y a
quelques annes, le gouvernement de lOntario sest
associ avec une compagnie dAllemagne de lOuest
dans un projet conjoint afin de dvelopper un nouveau systme de transport silencieux, trs rapide et
efficace en termes despace et de consommation
dnergie. Des lectro-aimants auraient t utiliss
pour dplacer les wagons sans friction, flottant sur
un coussin dair au dessus dune voie leve troite.
Malheureusement, lengin naurait pu fonctionner
dans les courbes. Aprs que 25 millions de dollars
aient t dpenss, lOntario et son partenaire allemand ont laiss tomb le projet. Qui voudrait dun
train qui ne peut prendre les virages?
Les Japonais en ont voulu. Japan Airlines a
repris lide et a fond une nouvelle entreprise (une
mutation) pour travailler sur le projet, en tablant
sur lide que mme si la voie devait tre droite, on
pouvait tout de mme trouver de bonnes applications pour le systme. La chose a t rapporte dans
la presse torontoise et commente par un expert en
transports dOntario, qui avait visit la premire
voie dessai des Japonais. Il disait que la voie tait
206

La question du sparatisme

droite une degr presque incroyable et que


labsence de courbes avait simplifi le projet suf
fisamment pour permettre aux Japonais de poursuivre. Peu aprs, durant lt de 1979, dautres
nouvelles du directeur du projet dingnierie japo
nais sont parvenues Toronto. Il annonait quils
avaient finalement trouv un moyen de faire fonctionner le systme dans les courbes. Les vhicules
dessai, disait-il, circulaient maintenant avec succs
sur deux sections curvilignes de la voie.
La morale de lhistoire, bien sr, est quon ne
commence pas par ce quon ne peut pas faire. On
commence par ce quon peut faire, si cela comporte des avantages qui en valent la peine. Puis, si
la chose est possible, on amliore partir de cette
fondation. Cest lapproche du bon sens pour toute
entreprise cratrice prsentant quelque difficult. En
fait, cest pratiquement une loi du dveloppement,
que lon pense aux entreprises humaines ou celles
de la nature.
Le concept de Lvesque a un vice, mais si jamais
il est adopt, il pourrait en rsulter dautres choses
utiles. Dune manire ou dune autre, lindpendance
du Qubec ne pourra jamais se faire que par tapes.
Au moment o il deviendra ncessaire de choisir
sil veut ou non une monnaie distincte, le Qubec
pourrait bien avoir dvelopp suffisamment de confiance en lui pour sen donner une. Techniquement,
207

La question du sparatisme

le problme nest pas plus difficile rsoudre que de


mettre ces courbes dans les voies, et lintroduction
dune nouvelle monnaie pour un nouvel tat nest
pas non plus un problme nouveau. Cela a souvent
t fait avec succs.
Nous qui vivons raisonnablement laise, en
sant et en scurit, avons tous une dette immense
envers le pass. Bien sr, il nexiste aucun moyen de
rembourser cette dette. Nous ne pouvons rembourser
quen donnant ceux qui nous suivront. Nous avons
tous, je crois, le souci de ce que nous laisserons aux
gnrations futures, le souci de ne pas leur laisser de
lourds fardeaux plutt que de nouveaux prsents.
Parmi les fardeaux que nous avons engendrs,
il y a cette bureaucratie centralise touffante, coteuse et incontrlable qui a prolifr si largement
et si rapidement notre poque, mme au Canada.
Quel gchis! Quel poids supporter pour les
gnrations futures.
Peut-tre un jour pourrait-on, au Canada, poser
un geste pour allger ce fardeau. Si on en venait
ventuellement mettre au point une forme de souverainet pour le Qubec, et une forme dassociation
qui permettrait rellement de combattre la centralisation plutt que de laccrotre, ce serait un trs beau
prsent offrir aux gnrations futures.
Personne na encore fait ce que nous aurions
faire: trier et conserver uniquement les connexions
208

La question du sparatisme

dont le Qubec et le reste du Canada ont besoin pour


leurs changes mutuels et leur coopration dans des
projets dintrt commun, et rejeter les connexions
qui exigent que le Qubec ou le Canada tentent
chacun de contrler lautre gouvernement aussi
bien que le sien. Si nous pouvions faire cela, nous
pourrions dire ce que disent les gens des prsents
quils sont le plus fiers doffrir: nous lavons fait
nous-mmes.
Ce pourrait tre notre manire de rpondre une
question que Virginia Woolf a pose ainsi:
Regardons-nous, mesdames et messieurs! Puis
regardons le mur; et demandons-nous comment
ce mur, ce grand mur, que nous appelons, peuttre tort, civilisation, a pu tre construit par
des restants, des dbris, des morceaux comme
nous?

209

Rfrences
Chapitre 1
La citation commenant par les dirigeants de
ces nouvelles nations provient de Nationalism,
Self-Determination, and the Quebec Question, de
David Cameron (Canadian Controversy Series,
Macmillan of Canada, Toronto, 1974).
La comparaison du Canada avec lEmpire
austro-hongrois provient de Unfulfilled Union de
Garth Stevenson (Canadian Controversy Series,
Macmillan of Canada, Toronto, 1979).
Chapitre 2
Les comparaisons de croissance des populations
sont bases sur les recensements de Statistiques
Canada. La citation concernant les inventions canadiennes provient de Ideas in Exile, de J.J. Brown,
McClelland and Stewart, Toronto, 1967. Il sagit
dun ouvrage de base pour comprendre lconomie
canadienne. La primaut de lapproche dconomie
de succursale et des attitudes qui la soutiennent peut
tre constate dans la presse sur une base presque
quotidienne. Un exemple loquent se trouve dans
le Nelson (B.C.) Daily News, 22 janvier 1980,
il sagit dune citation dun haut fonctionnaire
du gouvernement de la Colombie-Britannique, le
211

La question du sparatisme

inistre des forts: Si nous exportons cette nerm


gie bon march (lhydrolectricit), nous incitons
les compagnies sinstaller dans le Washington
ou lOregon. Si nous conservons lnergie bon
march ici, peut-tre que ces compagnies voudront
sinstaller en Colombie-Britannique et crer des
emplois ici.
Deux importants ouvrages rcents jettent
un clairage sur les attitudes canadiennes face
lconomie: The Arrow, de James Dow, James
Lorimer, Toronto, 1980, et C.D. Howe, a Biography,
de Robert Bothwell et William Kilbourn, McClelland
and Stewart, Toronto, 1979.
Les montants des pertes dans lchec de projets
grande chelle proviennent de:
How ITT Got Lost in a Big Bad Forest, de
Carol Loomis, Fortune, 17 dcembre 1979; communication personnelle, nergie atomique du Canada,
Ottawa; communication personnelle, personnel de
recherche provincial, Nouveau Parti Dmocratique,
Toronto, et nergie Atomique du Canada; Dow, op.
cit.; The Globe and Mail, 8 fvrier et 12 fvrier
1980.
La phrase cite, une triste histoire..., provient
de Ren, a Canadien in Search of a country, de Peter
Desbarats, d. rv., Steal Books, McClelland and
Stewart-Bantam Ltd., Toronto, 1977.
212

La question du sparatisme

Chapitre 3
Les sources quant lhistoire de la Norvge
et la Sude proviennent de A History of Modern
Norway 1814-1972, de T.K. Derry, Clarendon Press,
Oxford, 1973; A Brief History of Norway, de John
Midgaard, Johan Grundt Tanum Forlag, Oslo, 1969;
A History of Norway, de Keren Larsen, New Jersey,
Princeton University Press, Princeton, 1948; One
Hundred Norwegians, Sverre Mortensen et Per Vogt
(d.), Johan Grundt Tanum Forlag, Oslo, 1955.
Chapitre 4
Les donnes concernant les changes commer
ciaux entre le Canada et la Norvge proviennent
du Gouvernement du Canada, Dpartement de
lIndustrie et du commerce international, division
de lEurope de lOuest, et de Statistiques Canada,
entre la Norvge et le Canada pour les annes 1976
1978.
Les informations concernant les rcents dveloppements de lindustrie manufacturire de Norvge
proviennent de New Norway, Gunner Jerman (d.),
Export Council of Norway, Grndahl and Son,
Oslo, 1973; Norway 79, Gunner Jerman (d.),
Export Council of Norway, Oslo, 1979; Facts
About Norway, Ola Veigaard (d.), 15e dition,
Aftenposten, Oslo, 1975; communication personnelle, Norvegian Trade commission, Toronto.
213

La question du sparatisme

Les informations historiques concernant la


Nouvelle-cosse proviennent de A History of Nova
Scotia, par G. G. Campbell, Ryerson Press, Toronto,
1948, et de communications personnelles, Banque
de Nouvelle-cosse.
Larticle au sujet des difficults des piciers
de Peterborough provient du Globe and Mail, 16
janvier 1980.
Chapitre 5
Les informations concernant la compagnie
Chrysler proviennent de nombreux articles dans le
Wall Street Journal, New York, au cours de lanne
1979.
Les informations concernant la dissolution de
la Standard Oil proviennent de History of Standard
Oil, par George Gibb et Evelyn Knowlton, vol. 2,
Harpers, New York, 1956.
Les informations concernant lindustrie de la
restauration canadienne proviennent dune communication personnelle, Ontario Hostelry Directorship
Institute, Toronto.
La comptine peut tre trouve dans le Oxford
Dictionary of Nursery Rhymes, Iona et Peter Opie
(d.), Clarendon Press, Oxford, 1952.

214

La question du sparatisme

Chapitre 6
Les propositions Ryan proviennent de A New
Canadian Federation, par le Comit constitutionnel du Parti libral du Qubec, traduction anglaise
complte, The Globe and Mail, 10 janvier 1980,
Toronto.
Les sources biographiques sur Ren Lvesque
proviennent de Ren, par Desbarats: voir citation en
rfrence au chapitre 2.
Le portrait de Ryan a t dress daprs des
rapports de presse et des communications avec certaines de ses connaissances.
La citation sur lquipe Mutt et Jeff provient de
Are Mutt and Jeff at Work? par J. D. Morton, The
Globe and Mail, 14 dcembre 1979, Toronto.
Lanalyse du vote qubcois provient dune
demi-douzaine de sondages dopinion publique,
tous convergents, dont un ralis par lUniversit
Carleton dOttawa, o les lecteurs ont t interrogs sur leur vote la sortie des bureaux de scrutin.
Chapitre 7
Toutes les rfrences aux ides de Lvesque, sauf
indication contraire, proviennent de My Quebec, par
Ren Lvesque, bas sur des entrevues menes
par Jean-Robert Leslbaun, traduction anglaise par
Gaynor Fitzpatrick, Methuen, Toronto, 1979.
215

La question du sparatisme

Le Livre blanc sur la souverainet-association


est intitul Dgal gal La nouvelle entente
Qubec-Canada, dpos par lAssemble nationale
du Qubec, 1er novembre 1979. Jai utilis la traduction anglaise publie entirement dans le Globe
and Mail, Toronto, 2 novembre 1979.
Les informations concernant le commerce
interprovincial des biens manufacturs provient de
Statistiques Canada, Manufacturing and Primary
Industries Division.
Les informations concernant le punt irlandais
viennent de communications personnelles avec la
Banque du Canada, le Irish Board of Trade
Toronto et de donnes rgulires sur le commerce
international publies dans le Wall Street Journal,
New York.
Chapitre 8
Concernant les ides de Lvesque: voir note du
chapitre sept.
Le commentaire sur la balance financire du
Qubec et du Canada par Walter Gordon provient
dune communication personnelle. Celui de Judy
LaMarsh provient de Memoirs of a Bird in a Gilded
Cag, McClelland and Stewart, Toronto, 1968
Les diffrents points de vue dans les discussions
autour de cette question proviennent de My Quebec
de Ren Lvesque (voir rfrence au chapitre 7), des
216

La question du sparatisme

propositions Ryan (voir rfrence au chapitre 6) et


dun article du Globe and Mail, 23 janvier 1980.
Lhistorien de la culture cit par Cameron est
A. O. Lovejoy, The Great Chain of Being, Harper
Torchbooks, Harper & Row, New York, 1963.
Le palontologue amricain est Stephen Jay
Gould, in The New York Review of Books, 11 octobre 1979.
Les informations au sujet du projet de transport japonais proviennent du Globe and Mail, 25
juillet 1979, qui rapporte les propos de Morrison
Renfrew, directeur de projet du Ontarios Urban
Transportation Development Corp. ainsi que dune
lettre lditeur par Shinji Nakamura, directeur,
HSST System Engineering Group, Tokyo, publie
dans le Globe and Mail, 1er septembre 1979.
La citation de Virginia Wolf provient de Between
the Acts, Hogarth Press, London, 1941; paperback
edition: Penguin Modern Classics, Harmondsworth,
U.K., 1974.

217

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