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Alfred Sudre [1820-1902]

conomiste et crivain franais

(1848)

Histoire du communisme
ou

Rfutation historique
des utopies socialistes
Avec lavant-propos ainsi que deux chapitres
de la 4e dition, 1850.

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


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Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Alfred Sudre [1820-1902]


Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.

Paris : Victor Lecou, 1848, 500 pp. Ajout des deux chapitres supplmentaires publis dans la 4e dition, 1850, galement chez Victor
Lecou, diteur.
Une dition numrique ralise partir dun
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de la Bibliothque nationale de France.
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dition numrique ralise le 4 octobre 2012 Chicoutimi, Ville de Saguenay, Qubec.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

Alfred Sudre [1820-1902]


conomiste et crivain franais

Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.

Paris : Victor Lecou, 1848, 500 pp. Ajout des deux chapitres supplmentaires publis dans la 4e dition, 1850, galement chez Victor
Lecou, diteur.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

Table des matires


Avant-propos. [i]
Chapitre I.
Chapitre II.
Chapitre III.
Chapitre IV.
Chapitre V.
Chapitre VI.
Chapitre VII.
Chapitre VIII.
Chapitre IX.
Chapitre X.
Chapitre XI.
Chapitre XII.
Chapitre XIII.
Chapitre XIV.
Chapitre XV.
Chapitre XVI.
Chapitre XVII.
Chapitre XVIII.
Chapitre XIX.

La rvolution de fvrier et le communisme. [1]


Le communisme de Lacdmone et de la Crte.
[7]
Le communisme de Platon. [21]
De la proprit Rome. [35]
Le christianisme. [41]
Des communauts asctiques. [60]
Des hrsies qui passent pour avoir profess le
communisme. [80]
Les anabaptistes Premire priode. [110]
Les anabaptistes 2e priode. [129]
Les anabaptistes 3e priode. [148]
Lutopie de Thomas Morus. [180]
Bodin Campanella. [207]
Le communisme et le socialisme au XVIIIe sicle.
[222]
La Rvolution franaise. [287]
M. Owen Saint-Simon Charles Fourier. [343]
M. Cabet Le communisme icarien. [353]
M. Louis Blanc Lorganisation du travail. [382]
M. Proudhon. [403]
Conclusion. [466]

Annexes (textes de la 4e dition, 1850):


Avant-propos de la quatrime dition. []
Chapitre XIII. Lge dor Les millnaires. [pp. 205-220.]
Chapitre XX. M. Pierre Leroux. [pp. 438-492.]

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

Cet ouvrage a t publi pour la premire fois en 1848,


Paris, chez Victor Lecou, diteur.
Nous avons ajout en annexe les deux chapitres supplmentaires
qui apparaissent dans la quatrime dition, 1850,
galement chez Victor Lecou.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

[i]

Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
1848

AVANT-PROPOS

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Ce livre a t crit au milieu des agitations de la vie publique laquelle, dans ces temps de rvolution, aucun citoyen ne peut rester
tranger. Plus dune fois, tandis que son auteur recherchait dans son
pass lorigine et les traces des passions et des erreurs qui, nagure,
menaaient la civilisation dun effroyable cataclysme, lappel du tambour est venu le convier soutenir par les armes les vrits sociales
la dfense desquelles il consacrait les efforts de son intelligence.
Quon ne stonne donc pas si cet crit reflte parfois la tristesse, les
craintes et les motions que devaient faire natre dans tous les curs
dvous au pays et aux principes tutlaires de la socit, les doctrines
prconises, les actes accomplis, les luttes sanglantes soutenues pendant ces derniers mois.
Ce serait cependant se tromper, que de voir dans ces paroles le prlude dune exposition infidle ou dapprciations passionnes. Les
impressions de lhomme nont pas altr limpartialit de lcrivain.
Mais, limpartialit ne consiste pas tenir dune main impassible la
balance gale entre la vrit et lerreur, entre la vertu et le crime ;
navoir ni croyances morales, ni convictions politiques ; [ii] se montrer sans indignation contre les coupables, sans piti pour les victimes.
Que dautres continuent, sils le veulent, considrer lhumanit
comme livre une fatalit aveugle et inexorable ; quils prsentent
les rvolutions et tous leurs excs comme le rsultat dune force mys-

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trieuse et irrsistible, qui broie les gnrations prsentes pour frayer


la route aux gnrations venir ; quils ne tiennent compte ni du sang
ni des larmes ; quils ne voient dans les doctrines les plus subversives
que des opinions plus ou moins plausibles, dont le seul tort est davoir
contre elles une majorit susceptible de changer. Pour nous, nous
croyons que lcrivain doit avoir un point de vue dtermin, des principes fixes et certains, et ne pas hsiter juger les faits, les hommes et
les doctrines daprs ses convictions et sa conscience. Exactitude
scrupuleuse, tude approfondie des sources, voil son devoir ; libert
entire et fermet dapprciation, voil son droit.
Aussitt aprs la grande surprise de fvrier, il fut vident nos
yeux, comme cela dut ltre pour quiconque avait observ le mouvement que les partis extrmes staient efforcs dimprimer aux masses, pendant les dix dernires annes, que la question qui allait se poser pour la socit tait celle dHamlet : tre ou ntre pas. Tandis que
des proccupations purement politiques dominaient exclusivement la
plupart des esprits, le vritable danger de la situation nous parut rsider dans linvasion des doctrines communistes et socialistes, dont la
funeste influence tait soit ignore, soit ddaigne par la gnralit
des classes claires. Ds le 6 mars, nous nhsitmes pas signaler
ce pril, dans une circulaire qui devint le manifeste de plusieurs runions politiques.
Mais ce ntait point assez. Au moment o des thories subversives attaquaient la socit jusque dans ses fondements, empoisonnaient
les sources de sa vie et lexposaient prir violemment ou steindre
dans le marasme, il nous sembla utile de remonter lorigine de ces
vieilles [iii] erreurs, de montrer le rle quelles ont jou dans lhistoire
de lhumanit, les folies et les atrocits par lesquelles se sont signals
les sectaires qui en ont tent la ralisation. Bien que les gnrations,
comme les individus, ne profitent gure que de lexprience acquise
leurs dpens, peut-tre le spectacle des aberrations du pass contribuera-t-il neutraliser la dplorable influence de doctrines, qui nont
chance de faire des proslytes que lorsque leurs antcdents sont incompltement connus.
Dj quelques parties de ce sujet ont t traites avec talent par un
crivain contemporain. Dans ses tudes sur les rformateurs modernes, M. Louis Reybaud a trac une rapide esquisse des opinions qui
ont devanc celles des socialistes actuels. Malgr la valeur de ces tra-

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vaux, il nous a sembl que ce champ tait loin dtre puis, et quil y
avait place pour un livre qui, au lieu de se borner lexposition de
quelques thories, embraserait le tableau des applications, retracerait
les grandes expriences tentes diverses poques, pour organiser la
socit sur une base diffrente de la proprit individuelle et hrditaire.
Une autre tche restait encore remplir. Les communistes et les
socialistes ont demand lhistoire des arguments lappui de leurs
systmes. Ils ont cherch partout des autorits invoquer, et se sont
notamment efforcs de se rattacher aux traditions du christianisme
primitif et aux plus clbres hrsies du moyen ge. Il y avait lieu de
contrler ces prtentions, de mettre un terme la confusion dplorable
laide de laquelle on sefforce dtablir une solidarit menteuse entre
la religion et les plus monstrueuses rveries. Enfin, il y avait laver
de la honte dassimilations compromettantes danciennes sectes religieuses, pour lesquelles on peut avouer de lestime et des sympathies
sans partager leurs opinions.
Cest dans lantiquit que se trouve la source premire des thories
communistes et socialistes. En y remontant, nous navons pas hsit
dire toute notre pense et frapper [iv] de vieilles idoles, qui sont
lobjet dune admiration banale et traditionnelle, et dont le culte a t
lune des principales causes des erreurs et des crimes de 93. Bien que
les souvenirs classiques nexercent plus une influence directe sur la
gnration prsente, ils agissent plus puissamment quon ne le croit
gnralement sur les vnements et les ides de notre temps, par
lintermdiaire des crivains du XVIIIe sicle et des rvolutionnaires de
notre premire priode rpublicaine. Lheure est venue den faire justice.
Dans lexposition des faits et des doctrines, nous avons d ngliger
les dtails secondaires, et rserver les dveloppements pour les uvres
capitales des chefs dcole et les pisodes les plus frappants de
lhistoire. Reproduire et discuter les opinions de tous les crivains
auxquels des tendances communistes ont t, tort ou raison, attribues, dcrire toutes les sectes religieuses qui ont pratiqu la vie
commune dans des tablissements analogues ceux des ordres monastiques, et t un travail aussi long que fastidieux. Nous avons
donc surtout cherch mettre en lumire les vnements et les tho-

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ries qui prsentent le plus dintrt, par leur porte politique et leur
caractre rvolutionnaire.
De nos jours, cest un devoir pour tous, pour le champion le plus
ignor comme pour lathlte illustr par de nombreux triomphes, de
combattre de toutes les forces de son intelligence et de son me, les
doctrines dont lexistence est une menace permanente contre lordre
social. Quel que soit donc le sort de ce livre, sa publication aura pour
nous le prix dun devoir accompli.
Paris, le 1er novembre 1848.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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[1]

Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
1848

Chapitre I
La rvolution de fvrier
et le communisme

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La rvolution de 1848 semble avoir dfinitivement consacr en


France lavnement de la dmocratie. Elle a effac le dernier privilge
politique, celui du cens ; le dernier privilge social, celui de la noblesse. Dsormais, tout citoyen exerce, par le droit de suffrage, sa part
dinfluence, et ne voit sa libert limite que par le principe du respect
des majorits, cette loi suprme des tats libres, dont la violation serait la rupture mme du pacte social, le signal de loppression ou de
lanarchie.
Jamais rvolution ne fut plus complte et ne rencontra moins de rsistance. Cependant, aux yeux de certains hommes, elle nest point
assez radicale encore. Depuis quelques annes, il sest lev plusieurs
sectes qui, daccord lorsquil sagit de se livrer damres [2] critiques de la socit, proposent chacune une panace diffrente pour
gurir dun seul coup tous les maux qui laffligent. Les partisans de
ces doctrines proclament lenvi que la rvolution de 1848 nest pas
seulement politique, mais quelle est, avant tout, sociale. Cette expres-

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sion lastique et vague signifie, dans leur bouche, que la nation doit se
livrer eux et se soumettre lexprimentation de leurs rveries.
ct de ces sectaires, il existe un parti qui, sans avoir aucun plan
arrt de rnovation, nen crie pas moins hautement que la socit doit
tre remanie de fond en comble, et dclare incomplte et avorte une
rvolution qui, son gr, na pas fait assez de ruines.
En prsence de ces utopies nbuleuses, de ces dclamations ardentes, la socit sest mue ; elle a cherch, au milieu de toutes les factions qui la harclent, son vritable ennemi ; elle la reconnu, et de
toute part sest lev ce cri : prisse le COMMUNISME !
En vain les communistes avous ont-ils protest contre la rprobation gnrale qui clata contre leur doctrine dans une journe fameuse ; en vain ont-ils annonc des intentions pacifiques, et invoqu le
principe de la libre discussion ; ils nont pu tromper cet instinct de
conservation que Dieu a donn aux nations comme aux tres anims,
et qui leur rvle un ennemi mortel, quel que soit le masque sous lequel il se dguise.
Le communisme est en effet le danger le plus srieux [3] contre lequel la socit ait lutter. Sil na quun nombre relativement assez
faible de sectateurs dclars, il en compte beaucoup plus qui se dissimulent eux-mmes leurs vritables tendances, les consquences rigoureuses et forces de leurs principes : de tous les communistes, les
plus dangereux sont les communistes sans le savoir.
Grce aux prdications des novateurs socialistes, linfluence pernicieuse dune littrature drgle, on sest habitu rendre la socit
responsable des malheurs et souffrances des individus, de leurs fautes
et mme de leurs crimes. Ces accusations, au lieu de sadresser aux
imperfections, aux abus spciaux que prsente tout tablissement humain, embrassent, dans leur vague gnralit, lensemble de
lorganisation sociale. Une fois engag dans cette voie, on est amen,
par une logique inflexible, attaquer les bases mmes de cette organisation, qui sont dans lordre moral la famille, dans lordre matriel la
proprit individuelle et hrditaire.
Mais, en dehors de la famille et de la proprit, il nexiste quune
seule formule logique, le communisme, la promiscuit. Vainement
chercherait-on une combinaison intermdiaire.

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Cest donc au communisme quaboutissent fatalement ces esprits


soi-disant avancs, qui se font les imprudents chos des critiques envenimes que certains crivains dirigent contre lensemble de nos institutions sociales ; cest au triomphe du communisme que travaillent
ces prtendus rformateurs qui [4] proclament la ncessit de procder
une rorganisation complte de la socit. Parmi ces derniers, il en
est qui reculent devant les consquences de leurs principes, et cherchent un milieu impossible entre la proprit et la communaut ; il en
est aussi qui protestent contre le communisme, tout en dfendant ses
doctrines dissimules sous des expressions trompeuses. Les uns manquent de logique, les autres de courage. Mais les masses auxquelles ils
sadressent nen manquent point.
On le sait, les ides les plus simples, les plus radicales, sont les
seules qui soient facilement comprises de la gnralit des hommes,
les seules qui aient la puissance dmouvoir les passions. L est le secret de la force des partis extrmes, et de la faiblesse des partis intermdiaires, en temps de rvolution. Or, vous attaquez lordre social
dans ses bases essentielles ; vous dclamez contre lingalit des fortunes, lattribution dune part des bnfices industriels et des profits
agricoles au capital, la proprit ; vous dclarez quune rvolution
sociale est ncessaire, et vous vous abstenez de conclure. Les masses,
peu claires, concluront pour vous : puisque la proprit est la source
de tous nos maux, diront-elles, abolissons la proprit ; puisque le capital est une puissance oppressive, dpouillons le capitaliste : mettons
en commun terres et capitaux, et vivons sous le niveau de lgalit
absolue. Voil une consquence rigoureuse, une ide claire, prcise,
intelligible.
Le bons sens public ne sest donc pas tromp, lorsquil [5] a rsum dans un cri de rprobation contre le communisme lhorreur que lui
inspirent les partis extrmes qui, par des excitations forcenes, poussent aux bouleversement de lordre social.
De douloureux vnements sont venus justifier cette intuition de la
raison gnrale. Une insurrection redoutable a ouvert au sein de la
France une blessure par o sest coul le plus pur de son sang ; et
cest le communisme, qui, du haut des barricades de juin, nous a donn le commentaire de la tnbreuse formule de cette Rpublique dmocratique et sociale, au nom de laquelle elles avaient t leves.

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Puisque le communisme se trouve au fond de toutes les prdications subversives, puisquil est le rsum, la conclusion, lexpression
la plus complte des utopies socialistes, cest le combattre que doivent sattacher les hommes dvous aux principes dordre et de libert. Pour cela, il nest point de meilleur moyen que de retracer
lhistoire de cette doctrine, et de mettre en lumire les consquences
de son application.
Le communisme en effet nest nouveau ni en thorie ni en pratique. Des philosophes de lantiquit, des crivains des temps modernes, en ont dvelopp les formules, soit comme lexpression dune
conviction relle, soit comme un cadre allgorique dans lequel ils ont
enchss la critique des abus de leur temps. Des lgislateurs, des religieux, des chefs de parti et des sectaires fanatiques en ont tour tour
essay la ralisation. Cest le tableau de ces doctrines [6] et de ces tentatives que nous nous proposons de drouler.
Aprs avoir jug le communisme daprs ses uvres, nous prouverons, par des analyses dveloppes, que les plans de rnovation sociale proposs de nos jours viennent se perdre dans le sein de cette antique utopie, et ne sont, pour la plupart, que la reproduction servile de
combinaisons que lexprience a depuis longtemps condamnes. Ainsi
rsultera de la critique dtaille des systmes socialistes la confirmation de cette vrit, reconnue priori par la logique, devine par
linstinct gnral : Que la proprit et le communisme forment les
deux termes dune alternative invitable.

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[7]

Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
1848

Chapitre II
Le communisme de Lacdmone
et de la Crte

ORGANISATION DES CITS ANTIQUES. ARISTOCRATIE ET ESCLAVAGE. INSTITUTIONS DE LYCURGUE. DCADENCE DE LACDMONE. LA COMMUNAUT VAINCUE PAR LA PROPRIT. CAUSES DE LADMIRATION QUONT INSPIRE LES LOIS DE LYCURGUE.
LA CRTE. LES LOIS DE MINOS. LEUR INFAMIE.
LINSURRECTION CONSACRE.

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Les plus anciens exemples de lapplication des ides communistes


que lhistoire prsente nos regards, sont les lois de lle de Crte,
attribues Minos, et celles de Lacdmone. Les crivains de
lantiquit ne nous ont transmis que peu de dtails sur les institutions
crtoises ; mais nous savons quelles servirent de modle celles de
Sparte, qui nous sont beaucoup mieux connues. Ce sont donc ces dernires qui appelleront dabord notre attention.
Bien que les lois de Lycurgue nait pas compltement ralis les
systme de la communaut, nanmoins elles lui ont fait une si large
part, quon doit les considrer comme la source premire de la plupart
des utopies communistes. Linfluence dplorable quont exerce pendant tant de sicles les institutions dune bourgade du Ploponse, in-

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fluence qui se continue encore de nos jours, nous dtermine consacrer quelques pages leur apprciation.
Une considration que lon ne doit jamais perdre [8] de vue quand
on apprcie les lois civiles et politiques des anciens, cest que la constitution de toutes les cits antiques tait domine par un grand fait social, lesclavage. La classe la plus nombreuse, celle qui par son travail
et son industrie crait les produits indispensables lentretien de la
vie, tait exclue de lhumanit et range au nombre des choses. Audessus delle, et du fruit de ses sueurs, vivait un petit nombre
dhommes libres, seuls investis des droits civils et politiques. Ces citoyens constituaient une aristocratie fainante et tyrannique, professant le plus profond mpris pour le travail industriel et commercial.
Les exercices du gymnase, les discussions politiques, par-dessus tout
la guerre et la rapine : telles taient les seules occupations dignes des
nobles membres de la cit. Parmi les travaux utiles, lagriculture seule
trouva quelquefois grce leurs yeux. Quant aux lettres, aux arts et
aux sciences, elles ne se dvelopprent quassez tard, et seulement
chez quelques peuples heureusement dous par la nature.
Dans les temps les plus anciens, la plupart des petites runions
dhommes libres, qui constituaient les cits, furent soumises des rois
investis dun pouvoir patriarcal. Ce fut lge hroque. la royaut
succda, dans presque toutes les cits de la Grce, le gouvernement
rpublicain, soit aristocratique, soit dmocratique, suivant que les plus
riches ou les plus pauvres entre les citoyens vinrent prdominer.
Mais il nexiste aucune analogie entre la dmocratie de lantiquit et
la dmocratie moderne. [9] La premire, monopole exclusif des hommes libres, laissait toujours en dehors de tout droit divin et humain
limmense majorit de la population voue la servitude, tandis que la
seconde embrasse dans une commune galit luniversalit des habitants dun grand pays.
Or, vers le IXe sicle avant J.-C., il rgnait de grandes dissensions
parmi les gentilshommes 1 dune petite bourgade demi sauvage de la
Laconie, soumis jusque-l au pouvoir patriarcal de deux rois, prtendus descendants dHercule. Lautorit des rois mprise, des lois sans
force (si toutefois il existait des lois), la haine rciproque des riches et
1

Cette expression que le bon Amyot applique souvent aux Spartiates est parfaitement juste.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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des pauvres : tel est le tableau que prsentaient les hommes libres de
Lacdmone. Quant aux esclaves, connus sous le nom dIlotes, leur
condition y tait plus dplorable que dans le reste de la Grce. Cest
cette aristocratie grossire et farouche que Lycurgue entreprit de donner des lois, aprs stre inspir de lexemple des institutions de lle
de Crte.
Il commena par gagner quelques-uns des chefs les plus influents,
puis il descendit en armes avec ses partisans sur la place publique, et
imposa par la terreur ses plans de rnovation, exemple qui na trouv
depuis que trop dimitateurs 2.
Lycurgue se proposa un triple but : couper la racine des dissensions entre les riches et les pauvres ; [10] assurer lindpendance de la
cit ; donner de la force et de la stabilit au pouvoir politique.
Pour mettre un terme aux dissensions nes de lenvie des pauvres
et de lorgueil des riches, il rsolut deffacer toute ingalit de fortune.
Il employa les moyens suivants : partage gal des terres, abolition des
monnaies dor et dargent, repas en commun. Quant aux objets mobiliers, ils furent soumis une sorte de communaut. En effet, il tait
permis chacun duser des esclaves, des chars, des chevaux et de tout
ce qui appartenait un autre Spartiate. Les Ilotes, qui constituaient
une classe analogue aux serfs actuels de la Russie, taient considrs
comme proprit publique. Ils affermaient les terres des citoyens, et se
livraient aux occupations industrielles et mercantiles, tandis que les
esclaves taient spcialement attachs au service domestique et personnel.
Le systme conomique de Lycurgue fut donc une combinaison de
la loi agraire avec le communisme. Au fond, le maintien de la proprit individuelle pour les terres ne drogea point au principe de la communaut, puisque, dans lesprit du lgislateur, les portions des citoyens devaient demeurer toujours gales, et que la majeure partie des
produits agricoles tait mise en commun pour les repas publics. Nous
ne connaissons pas les moyens que Lycurgue employa pour assurer le
maintien de lgalit des hritages, et faire suivre la rpartition du
sol les fluctuations de la population. Il parat que ce fut la partie faible

Plutarque, Vie de Lycurgue, VIII.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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du systme, ou [11] celle qui tomba le plus promptement en dsutude.


Afin dassurer lindpendance de cette aristocratie communiste,
Lycurgue sattacha surtout faire de ses Spartiates de robustes et intrpides guerriers. On sait par quels moyens. Tous les enfants dont la
complexion ne paraissait pas assez vigoureuse furent condamns
prir ds leur naissance ; les survivants, arrachs leur famille ds
lge le plus tendre, furent soumis une ducation commune. Des
exercices gymnastiques et militaires ; des luttes o les adolescents se
dchiraient avec les ongles et les dents ; le larcin rig en art ; le fouet
jusqu la mort, comme chtiment ou comme exercice de constance :
voil les procds laide desquels on dressait la bte froce appele
Spartiate.
Le mme systme fut appliqu au sexe fminin. Il fallait donner
aux durs soldats de Sparte des femmes ou plutt des femelles au large
flanc, dont limpudicit patriotique se prtt aux combinaisons de ce
haras humain, o toutes les lois de la dcence furent sacrifies au
chimrique espoir dobtenir une race plus vigoureuse. Des jeunes filles sans amour ni modestie, des pouses sans tendresse ni chastet,
des mres sans entrailles : tel fut lidal fminin du sage Lycurgue.
Une fois parvenu lge dhomme, le Spartiate dut passer sa vie
dans une noble oisivet, qui nexcluait pas une rigoureuse discipline.
Son temps se partageait entre le maniement des armes, les volutions
guerrires, les dlibrations de la place publique, les conversations et
les promenades. Le principal plaisir de la [12] jeunesse tait la chasse,
et surtout la chasse aux hommes. Quand le grand nombre des Ilotes
inspirait des craintes, de jeunes Spartiates arms de poignards taient
lchs dans les campagnes, et immolaient des milliers de ces infortuns.
Le meurtre des nouveaux-ns et lgorgement des Ilotes taient des
moyens expditifs de prvenir lexcs de population, et constituaient
une solution minemment simple de ce terrible problme pos depuis
par Malthus, et devenu la pierre dachoppement de lconomie politique moderne.
Cette organisation sociale fut couronne par une constitution politique qui, au fond, ntait quun affreux despotisme. Deux rois, gnraux des armes et chefs de la religion, runis un snat de vingt-huit

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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membres, administraient les affaires ordinaires. Lassemble gnrale


des citoyens statuait sur les points importants. Mais au-dessus des
rois, du snat et des membres de la cit, planait le terrible tribunal des
phores, compos de cinq membres lus par lassemble gnrale, et
investis du droit de juger et condamner mort les citoyens et les rois.
Ce tribunal devint, comme le Conseil des Dix de Venise, le premier,
le seul pouvoir de ltat, et exera sur la vie publique et prive des
particuliers, des magistrats et des rois, lautorit la plus tyrannique.
Telle fut cette constitution de Lacdmone, pour laquelle une ducation classique dpourvue de critique et dintelligence inspire, depuis
des sicles, nos jeunes gnrations, une admiration si peu [13] motive. Laristocratie belliqueuse et ignorante de Sparte ne put, comme
toutes celles du mme genre, se soutenir quen dvorant la substance
dune autre socit infiniment plus nombreuse, celle des Ilotes, vous
la servitude et au travail agricole et industriel. Son lgislateur
studia dvelopper en elle au plus haut degr tous les caractres qui
distinguent les aristocraties guerrires des peuples sauvages et barbares : Mpris des travaux utiles, oisivet, ignorance, superstition, dbauche et frocit de murs. Mais, en mme temps, il la soumit une
forte discipline, et seffora dinspirer aux individus labngation la
plus complte et le dvouement absolu la cit. Cest pour atteindre
ce premier but que Lycurgue imposa la noblesse spartiate le rgime
de la loi agraire et de la communaut.
Quels furent, cependant, les rsultats de ce rgime ? Tant que la civilisation ne se fut point dveloppe dans le reste de la Grce, il parat
que les institutions de Lacdmone se maintinrent sans notables altrations. Mais, aprs la guerre du Ploponse, la frugalit spartiate ne
put rsister au contact des richesses acquises au prix de la dvastation
de la Grce. Lor, largent et toutes les valeurs mobilires se concentrrent entre les mains de quelques citoyens qui, nosant braver ouvertement lantique discipline, dissimulrent leurs richesses, et joignirent
lhypocrisie la cupidit. Bientt, le systme des successions tabli
par Lycurgue, dans le but de maintenir lgalit des hritages ruraux,
fut [14] aboli ; on rtablit le droit daliner et de disposer par donation
et testament ; les terres, comme les richesse mobilires, devinrent la
proprit de quelques familles. Des lois antiques, il ne resta quune
incurable paresse, une ignorance honteuse et une profonde immoralit
dans les rapports des sexes. Devenue le sige dune pouvantable cor-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

20

ruption, Sparte fut, par son orgueil et son avarice, la principale cause
des dissensions et de la ruine de la Grce. Sa belliqueuse aristocratie
dprit, moins par les ravages de la guerre que par leffet de ses vices
et de son barbare systme dducation. Les armes lacdmoniennes
durent se recruter dans la classe des Ilotes qui, malgr loppression et
les massacres, se maintenait nombreuse et conservait sa vigueur. Ce
fut mme parmi des affranchis sortis de cette classe que se rencontrrent quelques-uns des plus grands hommes de Sparte. Tels furent, au
dire dlien, Callicratidas, Gylippe et Lysandre. La dcadence de
laristocratie lacdmonienne fut telle, que, vers les derniers temps, il
ny eut rien de plus rare Sparte quun Spartiate dorigine.
Ce fut en vain que les rois Agis et Clomne essayrent de rtablir
lantique discipline et de renouveler la loi agraire. Cette tentative de
restauration naboutit qu la perte de ses auteurs, et bientt Sparte
dut, comme ses anciennes rivales, subir la honte de la conqute romaine.
La facilit avec laquelle scroulrent les institutions communistes
de Lycurgue au contact de la civilisation [15] du reste de la Grce,
fonde sur le principe de la proprit, linutilit des efforts tents pour
relever ces institutions, nous offrent un utile enseignement. Elles nous
prouvent que le systme de la communaut, quelque forte que soit son
organisation, quelque redoutable que soit le pouvoir tabli pour le dfendre, est impuissant se maintenir contre le dsir de la proprit
individuelle, profondment enracin au cur de lhomme. Ni
lducation commune des Spartiates, ni le fanatisme dabngation qui
leur tait inspir ds leur plus tendre enfance, ni le terrible pouvoir des
phores, ne purent retenir le peuple de Lycurgue dans les liens de
lgalit absolue et du communisme, quil avait subis, alors que, misrable et barbare, il voyait autour de lui-mme pauvret, mme barbarie. peine les Lacdmoniens furent-ils en contact avec les richesses, fruit dune civilisation plus avance, que le sentiment de la proprit, violemment touff en eux, se rveilla et renversa tous les obstacles. Mais, comme leurs dtestables institutions leur avaient, plus
qu tout autre peuple de lantiquit, inspir le mpris du travail agricole, industriel et commercial, laversion pour les plus nobles occupations de lintelligence, chez eux le sentiment de la proprit et le dsir
dacqurir devinrent rapacit et soif de dprdation : une vnalit effrne dshonora les phores et les magistrats.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

21

Ces faits tablissent avec une autorit irrcusable cette vrit : que,
de tous les mobiles de lactivit de [16] lhomme, le plus nergique, le
plus puissant, le plus naturel, cest le sentiment de proprit individuelle. Toute organisation sociale qui viole ce sentiment y est fatalement ramene ; le progrs consiste lclairer, le moraliser, et non
spuiser en inutiles tentatives pour lteindre.
La constitution de Sparte a t un objet dadmiration pour la plupart des crivains de lantiquit, qui furent surtout frapps de sa dure.
trangers la doctrine du progrs, les anciens attachaient une importance exagre au maintien des mmes institutions pendant une longue suite de sicles, et voyaient dans cette permanence un signe de
perfection. De l leur enthousiasme pour Sparte, pour lgypte soumise au rgime des castes et au despotisme des prtres et des rois. clairs par une religion et une philosophie suprieures, par le spectacle de
priodes historiques plus tendues que celles qui se droulaient aux
yeux de leurs devanciers, les modernes ont appris estimer sa juste
valeur une stabilit qui ne sobtient, le plus souvent, quau prix du sacrifice des plus nobles facults de lhomme et du dveloppement de
ses plus mauvais instincts. Pour nous, limmobilit de la Chine et de
lInde, qui et excit au plus haut degr lenthousiasme des anciens,
nest que lindice dinstitutions radicalement vicieuses et dune profonde dgradation des peuples qui les subissent. Cest de ce point de
vue que nous apprcions et que nous expliquons la dure des lois de
Lacdmone.
Ltablissement de Lycurgue subsista parce quil [17] sappuyait
sur des sentiments nergiques, mais qui nen sont pas moins dtestables ; je veux dire lorgueil, la paresse et la fureur guerrire. Lamour
dune domination altire sur des esclaves et des sujets, lhorreur du
travail intellectuel et physique, le got des combats et de la rapine,
sont malheureusement inns au cur de lhomme, et se retrouvent
chez tous les peuples sauvages ou barbares, et chez ceux qui nont encore atteint quun degr peu lev de civilisation. Ce furent ces passions grossires que Lycurgue seffora de dvelopper au profit dune
seule vertu, le dvouement la cit, et cette vertu, il la dnatura en
lexagrant.
Une autre raison de ladmiration que les lois de Lycurgue inspirrent aux anciens, cest que lantiquit tout entire fut domine par les
sentiments quelles tendaient dvelopper. Dans ce monde fond sur

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

22

lesclavage et la guerre, dans ces cits o la dfaite faisait tout perdre


au vaincu : biens, famille, libert, le courage militaire (art, virtus)
fut la vertu par excellence, le suprme mrite.
Je crois indigne dloges et je ne compte pour rien celui
qui ne se signale point la guerre, possdt-il tous les autres
avantages.
Ainsi chantait Tyrte, exprimant lopinion unanime de son temps.
Le mme sentiment a rgn chez laristocratie belliqueuse des sicles
fodaux et des temps modernes. Ces remarques expliquent lestime
qui sest attache pendant tant de sicles des institutions qui tendaient porter au plus haut degr lnergie guerrire.
[18]
Aujourdhui quune civilisation plus avance a substitu
lesclavage la libert pour tous, loisivet le respect du travail, la
fureur de la guerre lamour de la paix, lengouement irrflchi pour
les lois que Lycurgue donna une peuplade demi sauvage doit avoir
un terme. Dsormais, nous nprouverons plus quune juste horreur
pour ce communisme aristocratique de Sparte, qui fut tabli par la violence, se maintint par la tyrannie, et steignit dans une affreuse corruption.
Les lois de Minos, si fameuses dans lantiquit, ne mritent pas
une apprciation moins svre que celles auxquelles elles servirent de
modle. L, tout le systme de la communaut reposait encore sur
lexistence dune classe agricole voue la servitude. Les Prioeces
de lle de Crte taient des serfs condamns la culture de la terre
comme les Ilotes de Lacdmone. De mme que les Spartiates, les
Crtois avaient des repas publics. Cette institution prsentait mme
chez eux un caractre de communisme plus prononc. Sparte, chacun tait tenu de fournir une quantit dtermine de subsistances, sous
peine de perdre ses droits de citoyen. En Crte, les Prioeces payaient
directement au trsor public leurs redevances en grains, bestiaux et
argent. Une partie de ces redevances tait consacre au culte des dieux
et aux charges communes ; lautre tait employe aux dpenses des
repas publics ; hommes, femmes et enfants taient nourris dans

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

23

loisivet aux frais de ltat. Cest lidal du communisme. Du reste,


une parcimonie rigoureuse [19] et sans doute ncessaire rgnait dans
ces repas communs. Pour prvenir la pullulation de cette aristocratie
paresseuse, la loi autorisait de frquents divorces et encourageait des
amours infmes. Le lgislateur avait justifi ces institutions par de
belles maximes.
Des magistrats appels cosmes taient revtus dune autorit analogue celle des phores de Lacdmone. Comme les Crtois
navaient pas de lois crites, ces cosmes exeraient un pouvoir arbitraire, condition ncessaire de lexistence de la communaut.
Le mode adopt par les Crtois pour contrebalancer les
mauvais effets de pareilles lois, dit Aristote, qui nous empruntons ces dtails, est absurde, impolitique et tyrannique. Veut-on
destituer un cosme ? ses propres collgues ou de simples citoyens organisent une insurrection contre lui. Il peut conjurer
lorage en donnant sa dmission. Cet ordre de choses tient, diton, aux formes rpublicaines. Non, ce nest pas l une rpublique, mais une factieuse tyrannie ; car le peuple se divise, les
amis prennent parti, on se range sous un chef, il y a tumulte, on
sgorge. Lgitimer ces terribles crises, nest-ce pas suspendre
pour un temps la garantie sociale et briser tous les liens de
lordre politique ? Alors quel danger pour ltat, si des ambitieux ont la volont ou le pouvoir de sen emparer 3.
Les institutions communistes de la Crte dchurent [20] rapidement. Comme Lacdmone, la forme seule persista quand le fond
nexistait plus. La proprit tait depuis longtemps reconstitue, tandis
que les repas publics, inutile symbole de lgalit absolue, continuaient de runir les citoyens la table commune. De leurs anciennes
institutions, les Crtois ne conservrent que les vices les plus hideux
runis la fraude, la dissimulation et au mensonge ; rsultat invitable des obstacles quune lgislation tyrannique oppose au sentiment
naturel de la proprit.

Politique, liv. II, chap. 8.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

24

Ce tableau nest point de nature justifier la clbrit de ces lois


de Minos cites si souvent comme un monument dimmortelle sagesse. On sait que le rapporteur de la constitution de 93, Hrault Schelles, sduit par leur brillante rputation, voulait y chercher le modle
des institutions donner la France, et quil en rclamait le texte.
Mais lrudition des bibliothcaires ne put, sur ce point, satisfaire ses
dsirs. Malgr ce contre-temps, qui dut sans doute profondment affliger ce grand rvolutionnaire, il semble que lune des maximes des
Crtois soit pass dans le symbole du jacobinisme. Je veux parler de
celle qui consacre linsurrection comme le plus saint des devoirs. Flicitons-nous de ce que les constituants de 93 naient pas fait de plus
amples emprunts aux impurs communistes de Cnosse et de Gortyne 4.

Ctaient les deux villes principales de la Crte.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

25

[21]

Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
1848

Chapitre III
Le communisme de Platon
LE TRAIT DE LA RPUBLIQUE. LESCLAVAGE CONSACR.
LES CLASSES PRODUCTIVES VOUES AU MPRIS. ARISTOCRATIE
COMMUNISTE DE GUERRIERS ET DE PHILOSOPHES. PROMISCUIT
DES SEXES. INFANTICIDES. AVORTEMENTS. CARACTRE DE LA
COMMUNAUT PLATONICIENNE.
LE LIVRE DES LOIS. TRANSACTION ENTRE LGALIT ABSOLUE ET LA PROPRIT. VRITABLE PORTE DES OUVRAGES POLITIQUES DE PLATON.

Retour la table des matires

Toutes les fois que le principe dune doctrine se trouve dpos


dans les institutions dun peuple ou les crits dun philosophe, il se
rencontre tt ou tard un logicien rigoureux, qui le dgage de tout mlange, et le dveloppe jusqu ses dernires consquences. Il en fut
ainsi des lments du communisme, qui navaient reu, dans les lois
de Lacdmone, quune incomplte application. Platon les recueillit et
traa, dans sa clbre Rpublique, le plan dune socit idale, fonde
sur la pure thorie de la communaut.
Quelque audacieuse quait t lutopie du philosophe, il ne sest
pourtant pas lev dans lide quil se forme dun tat au-dessus des
opinions gnrales [22] de son temps. Pour lui, comme pour les autres

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

26

Grecs, ltat, cest toujours la cit, cest--dire une runion dhommes


renferme dans les troites limites dune ville et du territoire ncessaire sa subsistance. Platon ne sleva pas jusqu la conception de ces
grands corps politiques qui, forms de la runion dimmenses territoires et de villes nombreuses, soumis aux mmes lois, un mme gouvernement, jouissent nanmoins des bienfaits de la libert. Bien loin
de chercher tendre le cercle de lassociation entre les hommes, le
philosophe le restreint autant que possible. Il loigne sa cit des bords
de la mer, ferme ses portes aux trangers, et lisole du reste de
lhumanit. Cest dans cette espce de prison que doit se dvelopper le
type de la perfection sociale.
Avant tout, Platon sempresse de proclamer la ncessit de
lesclavage et de le consacrer comme la condition ncessaire de
lexistence dun peuple libre, dont tout le temps doit tre employ la
chose publique. Parmi les hommes libres, il condamne
lavilissement ceux qui exercent des professions laborieuses. La nature, dit-il, na fait ni cordonniers ni forgerons ; de pareilles occupations dgradent les gens qui les exercent, vils mercenaires, misrables
sans nom, qui sont exclus, par leur tat mme, des droits politiques.
Platon divise donc les citoyens en trois classes : celle des mercenaires ou de la multitude, qui comprend les laboureurs, les artisans et
les marchands ; [23] celle des guerriers, dfenseurs de ltat, et celle
des magistrats et des sages. Ces deux dernires seules appellent son
attention. Quant la premire, il la nglige et dclare quelle est faite
pour suivre aveuglment limpulsion des autres.
Ainsi, la cit de Platon ne consiste quen une aristocratie de guerriers et de philosophes, servie par une arme desclaves, et dominant
la multitude des hommes libres vous aux occupations utiles. Cest
vers le perfectionnement physique et moral de cette poigne de dominateurs que Platon va tout faire converger.
Le corps des guerriers, fix au nombre de mille, aura toujours les
armes la main. Il ne se mlera pas avec les autres citoyens ; il demeurera dans un camp, prt rprimer les factions intrieures et repousser les agressions trangres.
Pour viter que lambition et lamour des richesses ne portent ces
hommes redoutables opprimer ltat, il nauront rien en propre, et

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

27

seront nourris en commun, aux dpens de la rpublique, dans une austre frugalit. Jamais lor et largent ne souilleront leurs mains.
Platon ne sexplique pas sur la question de savoir qui les biens
seront attribus. Appartiendront-ils la rpublique et seront-ils administrs par ses magistrats ? La proprit sera-t-elle maintenue pour la
classe infrieure des hommes libres ? La dernire interprtation semble rsulter dun passage qui impose cette classe lobligation de
fournir aux guerriers [24] leur nourriture, comme la juste rcompense
de leurs services 5. Sil en tait ainsi, Platon aurait restreint
lincapacit de possder lordre des guerriers et des sages, et relgu
dans la classe infrieure le principe de la proprit individuelle.
Lobjet qui proccupe par-dessus tout ce philosophe, cest de perfectionner la race des guerriers et des sages, et dexclure de ces corps
dlite tous ceux qui, par linsuffisance de leur beaut physique et de
leurs qualits morales ne seront pas dignes dy entrer.
Dans les moyens quil propose pour assurer ce rsultat, il laisse
Lycurgue bien loin derrire lui. Le mariage est remplac par des
unions annuelles qui permettront dobtenir, laide du croisement des
races, des produits de qualit suprieure. Le sort rglera, en apparence, ces unions ; mais les magistrats, usant dune fraude patriotique,
assortiront les couples de manire obtenir les meilleures conditions
de reproduction. Du reste, la fidlit conjugale sera de rigueur dans
ces mariages passagers.
Les enfants ne connatront pas leurs parents ; dposs ds leur
naissance dans un asile commun, ils seront allaits par les mres transformes en nourrices publiques ; une ducation commune leur sera
donne par ltat. Il ny aura ainsi quune seule famille dans le corps
des guerriers, dont tous les membres [25] seront runis par les liens
dune parent hypothtique ; en mme temps disparatront les privilges de naissance, lambition de famille, les illusions de lamour paternel.
Lducation des femmes sera semblable celle des hommes.
Comme eux, elles se livreront aux exercices du gymnase dans une
5

Rpub., lib. III la fin. Aristote, qui a rfut la Rpublique et les Lois de
Platon avec une grande supriorit, soulve le mme doute. (Politique, liv.
II, chap. 3)

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

28

chaste nudit ; comme eux, elles apprendront le mtier de la guerre, et


en affronteront les prils.
Les enfants des deux sexes seront forms au mpris de la mort et
des souffrances. Mais leur me, adoucie par la musique et la culture
des sciences, ne connatra pas la frocit. Afin que cette ducation
transcendante ne soit donne qu des sujets dignes de la recevoir, les
enfants mal constitus, incorrigibles ou ns hors des conditions de
laccouplement lgal, sont condamns la mort. Enfin, lavortement
est prescrit aux femmes qui auraient conu aprs leur quarantime anne, leur ge ne promettant pas leur fruit une complexion assez vigoureuse.
Voil quelles abominations le disciple de Socrate ne craint pas de
prconiser comme le type de la perfection sociale. Dans les rves dlirants dune imagination exalte, il mconnat les lois fondamentales
de lhumanit, et la ravale au-dessous de la brute, quand il croit
llever au niveau des dieux. Pour assurer une petite aristocratie de
guerriers et de philosophes de nobles loisirs, il condamne la nullit
politique et au mpris tous les citoyens livrs aux travaux utiles, et
consacre lodieuse institution [26] de lesclavage. Cette aristocratie, il
la perptue par la promiscuit, et lpure par linfanticide. Amour
conjugal, tendresse maternelle, pudeur, division naturelle des fonctions entre les deux sexes, tout est foul aux pieds, tout est sacrifi
des combinaisons dont labsurdit nest gale que par linfamie.
Ajoutez cela la loi du sacrilge et le despotisme des magistrats philosophes, et vous aurez un tableau complet de la meilleure des rpubliques.
Bien que Platon ne se soit pas nettement expliqu sur
lorganisation de la communaut, quil nait point trac de rgles relatives la rpartition et ladministration des terres et des valeurs mobilires, en un mot, quil ait nglig le ct conomique de la question, ce philosophe nen doit pas moins tre considr comme le premier facteur du communisme. En effet il dclare la proprit incompatible avec la perfection idale laquelle il prtend lever la socit
modle de sages et de guerriers ; il la prsente comme la source de
tous les maux qui affligent les tats, de lavarice, de lambition, de
lgosme et de lavilissement des mes. Sil laisse planer quelques
doutes sur son abolition absolue, du moins est-il certain quil la rel-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

29

gue dans la socit infrieure des mercenaires, destitus de tout droit


politique.
Platon a donc condamn formellement la proprit, et dvelopp la
plupart des arguments qui ont dfray depuis les dclamations diriges contre elle. Quant au principe de la famille, il est impossible [27]
de lanantir plus compltement que le philosophe qui rglemente la
promiscuit des sexes, et arrache les nouveaux ns leur mre.
Ainsi, Platon est un communiste complet et logique. Il ne recule
pas devant la rupture violente des liens du sang, qui a arrt quelques
rveurs moins consquents que lui, et qui est la suite ncessaire du
principe de la communaut.
Le communisme, en effet, se propose pour but danantir compltement la personnalit humaine, deffacer toute ingalit, toute diffrence mme, entre les hommes, et de rduire chacun deux ntre
dans la socit quun chiffre du mme ordre et de la mme valeur. Or,
la famille, par les souvenirs quelle perptue, les esprances et les
prvisions quelle fait natre, fortifie dans lhomme le sentiment de
son individualit, provoque et stimule celui de la proprit hrditaire.
Donc, dtruire la proprit et lhrdit en maintenant la famille, cest
se montrer inconsquent et illogique ; cest attaquer leffet, tout en
respectant la cause. Cette inconsquence, Platon ne la commit point.
Les doctrines communistes du livre de la Rpublique nexercrent
aucune influence sur la politique de lantiquit. Invit donner des
constitutions plusieurs villes de la Grce et de la Sicile, Platon vit
ses plans de communaut unanimement repousss. Dans plusieurs circonstances, il nosa pas mme en proposer lapplication. Aristote rfuta avec une remarquable vigueur de logique la doctrine de la [28]
communaut 6, et montra toutes les incohrences, les lacunes, les impossibilits dexcution que prsente le systme platonicien. Son jugement fut ratifi par lantiquit tout entire, qui ne vit dans ce plan de
rnovation sociale que le rve dune imagination enthousiaste gare
la poursuite dune perfection chimrique, et rserva son admiration
pour les ides philosophiques et morales qui brillent dans le livre de la
Rpublique, au milieu des plus dplorables erreurs. Ce fut seulement
aprs un intervalle de six sicles, que Plotin, lun des coryphes de
6

Politique, liv. II.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

30

lcole no-platonicienne dAlexandrie, imagina de fonder une cit de


philosophes gouverne par les lois de Platon, et sollicita dans ce but
de lempereur Gallien le don dune ville ruine de la Campanie : aberration digne de lun de ces sophistes qui, exagrant et faussant la pense du matre, en tirrent comme dernire consquence le mysticisme
et la thurgie, ces fruits honteux de lesprit humain. Mais lempereur
ne jugea pas convenable dautoriser lexprience.
Lidal politique de Platon fut donc considr par lantiquit comme impraticable, et relgu au nombre des uvres de pure imagination. Cependant, parmi toutes les combinaisons communistes, le systme de ce philosophe serait encore celui dont lapplication prsenterait le plus de chances de succs, parce quil a pour base lesclavage et
lavilissement des classes agricoles et industrielles.
[29]
La rpublique de Platon ralise et t quelque chose danalogue
la constitution de lgypte musulmane des trois derniers sicles, o
un corps de Mamelucks, recrut denfants sans famille, et un collge
dUlemas, gouvernaient une population desclaves et de paysans avilis
et mpriss. Si le communisme tait possible, ce ne pourrait tre que
dans les camps ou les casernes dune milice aristocratique, trangre
aux travaux utiles, et vivant du produit des sueurs dune population
opprime. Mais appliquer le rgime de la communaut luniversalit
des membres dune socit libre et productive, cest une aberration
que lantiquit navait jamais conue, et dont la mmoire de Platon
doit tre dcharge. Elle appartient ses modernes imitateurs, qui se
sont inspirs de son livre sans le comprendre 7.
Platon aurait d tre clair sur la valeur de son systme de communaut et dunit absolue dans ltat, par les objections et les invincibles rpugnances quil souleva chez ses contemporains. Par l se
manifestait lincompatibilit radicale de ce systme avec la nature
humaine, linvincible tendance de lhomme la proprit individuelle.
7

Jefferson, ancien prsident des tats-Unis, o il fut le reprsentant le plus


illustre de la dmocratie avance, sest exprim sur les uvres de Platon en
gnral, et notamment sur le livre de la Rpublique, en termes qui contrastent avec les loges traditionnels que lon prodigue aux crits de ce philosophe. Voir la fin du volume, note A, un extrait de cette curieuse apprciation.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

31

Mais, comme [30] tous les utopistes, Platon aima mieux attribuer cette
opposition aux prjugs de lducation, linfluence invtre de
lhabitude. Cependant il crut devoir tenir compte des rsistances, et
proposer aux hommes un but moins disproportionn leur faiblesse. Il
crivit le Livre des Lois.
Dans ce nouveau trait politique, il se contenta de tracer les
moyens les plus convenables, selon lui, pour concilier la proprit individuelle avec le maintien de lgalit entre les citoyens. La recherche de cet insoluble problme fut lternel tourment des lgislateurs
de la Grce, et linvitable cueil de leurs combinaisons.
Platon fixe cinq mille quarante le nombre des membres de sa
nouvelle cit, cest--dire des hommes investis du droit exclusif de
participer aux affaires publiques et de porter les armes. Il propose de
diviser le territoire en autant de portions dont chacune sera attribue
un citoyen par la voie du sort. Ces portions sont indivisibles, inalinables, et constituent le minimum assur par la cit tous ses membres.
la mort du possesseur, elles passent celui de ses enfants mles
quil a dsign. Un systme de lois sur les adoptions et les mariages a
pour objet dassurer la permanence du nombre des citoyens, et de prvenir la concentration de plusieurs parts dans une seule main. Cependant, il est permis chacun dacqurir des richesses mobilires en sus
de la portion civique ; mais ces acquisitions ne peuvent dpasser le
quadruple de la valeur de cette portion 8. [31] Il est assez difficile de
concevoir comment les citoyens pourront senrichir sous le rgime des
lois platoniciennes. En effet, lexercice de toute profession industrielle
ou commerciale, la possession de lor et de largent, le prt intrt
leur sont interdits. Les mtiers mcaniques sont exercs par des esclaves que dirige une classe dartisans libres, mais privs de tout droit
politique. Le ngoce est abandonn aux trangers.
Pour maintenir la fixit du nombre de citoyens, on interdira la gnration quand elle sera trop abondante, on lencouragera dans le cas
oppos. Si, malgr tout, les unions taient trop fcondes, on enverra
lexcdant des citoyens former au loin une colonie.
Ainsi, une espce de tenure fodale des biens fonds, la limitation
des richesses mobilires, linterdiction des monnaies dor et dargent,
8

Les Lois, liv. V.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

32

du commerce et de lindustrie, le despotisme de la loi rglant les mystres de lamour : tels sont les moyens que Platon propose pour maintenir lgalit parmi les membres de laristocratie politique et guerrire de sa seconde rpublique. ces institutions il joint des repas communs dfrays, comme chez les Crtois, aux dpens du trsor public.
Les femmes ne sont point communes ; mais elles doivent, comme
dans la premire utopie, affronter les prils de la guerre.
Le Livre des Lois est le rsum le plus brillant et le plus complet
des tentatives faites par les philosophes [32] et les lgislateurs grecs,
pour maintenir lgalit des fortunes. Lycurgue, Phalas de Chalcdoine, Protagoras, Philolas de Thbes, staient puiss en inutiles
combinaisons pour atteindre ce rsultat. La plupart des tats grecs
poursuivirent le mme but au prix de frquentes rvolutions.
Lgalit, un moment rtablie, ne tardait pas tre rompue par leffet
invitable des diffrences naturelles daptitudes et de caractres.
Ctait luvre de Pnlope, le rocher de Sisyphe.
Platon comprit, et cest l son mrite, que la proprit individuelle,
si restreinte quelle soit, est incompatible avec lgalit absolue ; il vit
que le seul moyen de faire rgner cette galit, ctait la suppression
complte de la proprit, lattribution ltat de la souveraine disposition des biens et des personnes. Et, comme son esprit pntrant atteignait dun regard lextrmit des choses, il reconnut que labolition
de la famille tait la condition ncessaire, la suite invitable de la
communaut des biens. Il proclama ces rsultats avec limpassibilit
de la logique, mais il ne fut pas compris, et, ceux-l mmes qui taient
le plus attachs au dogme de lgalit absolue, en repoussrent obstinment les consquences.
Ce fut alors que Platon revint dans le Livre des Lois au vieux systme de conciliation, de transaction entre lgalit et la proprit. Mais
il ne le fit qu regret, et sans abandonner sa doctrine de la communaut. Loin de dsavouer le livre de la Rpublique dans son second
trait politique, il le confirme au [33] contraire : Ltat, le gouvernement et les lois quil faut mettre au premier rang, dit-il, sont ceux
o lon pratique le plus la lettre, dans toutes les parties de ltat,
lancien proverbe qui dit que tout est vritablement commun entre
amis. Quelque part donc que cela se ralise ou doive se raliser un
jour, que les femmes soient communes, les enfants communs, les
biens de toute espce communs, et quon apporte tous les soins imagi-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

33

nables pour retrancher du commerce de la vie jusquau nom mme de


proprit ; de sorte que les choses mmes que la nature a donnes en
propre chaque homme deviennent en quelque sorte communes tous
autant quil se pourra... En un mot, partout o les lois viseront de tout
leur pouvoir rendre ltat parfaitement un, on peut assurer que cest
l le comble de la vertu politique 9.
Platon dclare ensuite que, sous le rapport de la perfection, ltat
organis daprs les bases du Livre des Lois, noccupe que le second
rang. son point de vue, et celui des politiques grecs, il a parfaitement raison. La communaut est en effet la conclusion ncessaire du
principe de lgalit absolue des fortunes. Ce principe admis, il ny a
en dehors de la communaut que des transactions impuissantes et illogiques, dinutiles efforts pour concilier des lments contradictoires.
[34]
En posant nettement la doctrine de la communaut, Platon navait
donc fait que pousser ses dernires consquences et rduire
labsurde le socialisme galitaire dont toute la Grce tait infatue.
Mais ni Platon, ni ses adversaires ne souponnrent que telle ft la
vritable porte du livre de la Rpublique. Le principe de lgalit absolue (tou isou) tait trop enracin pour succomber cette preuve.
Nul ne voulut y renoncer. En acceptant ses dernires consquences,
Platon sacrifia la raison la logique ; ses adversaires, en les repoussant, aimrent mieux tre illogiques pour rester raisonnables. Tels sont
les hommes : lorsque les dductions dune ide fausse, mais chre
leurs passions, les amnent en face dun rsultat qui heurte le bon
sens, il se rencontre quelques esprits hardis qui nhsitent pas
ladmettre ; mais le vulgaire se borne nier la conclusion, et ne peut
se dcider condamner les prmisses. Parmi nos modernes galitaires,
beaucoup en sont au mme point que les contemporains de Platon. Ils
repoussent le communisme, tout en dfendant le principe do il dcoule.

Les Lois, liv. V.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

34

[35]

Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
1848

Chapitre IV
De la proprit Rome
LUTTES

POLITIQUES DANS LA RPUBLIQUE ROMAINE SUR DES


QUESTIONS DE PROPRIT. ABSENCE DIDES COMMUNISTES.
CARACTRE DES LOIS AGRAIRES. LA PROPRIT SOUS LA RPUBLIQUE ET SOUS LES EMPEREURS.

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La Grce nous offre, dans les constitutions de la Crte et de Lacdmone, une application partielle du principe de la communaut, et
dans Platon, un loquent dfenseur de ce mode dorganisation sociale.
On chercherait vainement quelque chose danalogue dans lhistoire du
peuple romain : lide de la communaut parat avoir t compltement trangre son gnie.
Parmi toutes les socits anciennes et modernes, il nen est aucune
chez laquelle le droit de proprit ait t aussi fortement constitu, ait
revtu un caractre aussi nergique et aussi national que chez ce peuple conqurant et dominateur. Non-seulement ce droit sappliquait aux
objets matriels et aux esclaves ; mais il stendait encore jusque sur
les hommes libres, et pntrait dans les relations de la famille.
Lpouse, lenfant taient la proprit du chef. Le pre pouvait vendre
son fils, et ce ntait quaprs trois ventes successives que se trouvait

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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puise la terrible puissance de la paternit. La lance tait le symbole


de cette proprit [36] romaine, qui ne se transmettait que par des actes solennels. Ce fut seulement vers la fin de la rpublique et sous les
empereurs que la rigueur du droit sadoucit, par les fictions et les tempraments de la jurisprudence des prteurs. On comprend que, dans
une socit ainsi organise, il ny ait point eu de place pour lide de
la communaut.
Le droit de proprit en lui-mme ne fut donc jamais attaqu, dans
les agitations du forum. Les proltaires de Rome luttaient non pour
abolir ce droit, mais pour y participer. Ils protestaient contre
lusurpation des terres domaniales par les nobles et les chevaliers, et
rclamaient leur part de ces dpouilles conquises sur lennemi au prix
du sang plbien. Tel tait lobjet des lois agraires proposes par les
Gracques. Elles tendaient rintgrer la rpublique dans ses domaines
injustement dtenus, et les distribuer aux hommes libres ruins par
les guerres et par les extorsions dune aristocratie usurire. Le premier
des Gracques poussait trs-loin les mnagements envers les puissants
dtenteurs des terres usurpes. Cinq cents arpents taient abandonns
dfinitivement chacun deux ; le surplus ne devait retourner ltat
que moyennant une indemnit acquitte en numraire.
Cest donc par suite dune fausse interprtation que le mot de loi
agraire est devenu synonyme de la spoliation des propritaires fonciers, et du partage gal de tous les hritages.
La chute tragique des Gracques consacra le triomphe [37] dfinitif
des nobles et des riches, et fit perdre aux proltaires la dernire esprance de slever la proprit. La race des vieux plbiens, dcime
par les guerres et la pauvret, steignait rapidement. Des Italiens, des
affranchis, cratures dvoues leurs puissants patrons, les remplacrent dans le forum. Aux luttes de la plbe et de laristocratie, succdrent celles des diverses classes de laristocratie entre elles, des patriciens contre les chevaliers, des nobles contre les riches. Les grands de
Rome se disputrent avec acharnement les meilleures parts dans les
dpouilles du monde. La plbe, devenue la plus vile des populaces,
vcut des distributions gratuites et de la vente de ses suffrages. Elle ne
demanda plus ses dominateurs que du pain et les jeux du Cirque.
Au milieu des dissensions qui signalrent la fin de la rpublique, le
principe de la proprit et de lhrdit ne fut point mis en question ;

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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mais si lon ne fit pas la guerre la proprit elle-mme, on la fit aux


propritaires. Lhistoire de cette priode nest en effet quune longue
suite de spoliations. La cupidit, plus encore que la vengeance, dicta
les proscriptions des Marius, des Sylla et des triumvirs. On dpouilla
les nobles au profit des chevaliers, les chevaliers au profit des nobles,
les Italiens en faveur des vtrans, les provinces au profit de chaque
parti victorieux. Au commencement de lempire, il ny avait gure de
proprit, en Italie, dont lorigine ne ft souille de sang ou entache
de violence.
Un seul genre de proprit fut srieusement attaqu [38] dans la
socit romaine, ce fut la possession de lhomme par lhomme,
lesclavage. Les grands propritaires, envahisseurs de lItalie, avaient
partout substitu aux anciens agriculteurs libres des esclaves qui, plus
dune fois, revendiqurent leur libert les armes la main. Les historiens latins eux-mmes ont immortalis lhroque courage de Spartacus. Mais ces tentatives dsespres chourent contre la puissance et
la fortune de Rome.
Le principe de la communaut ne fut donc jamais invoqu dans les
luttes politiques qui agitrent le monde romain. Cependant, quelquesuns des dogmes qui se sont presque toujours combins avec le communisme, paraissent avoir pntr dans la cit ternelle une poque
assez ancienne : je veux parler de la promiscuit des sexes et de la
sanctification de la dbauche : telles furent ces fameuses bacchanales
qui, 186 ans avant Jsus-Christ, avaient provoqu les rigueurs du snat
et des consuls. Les initis ces infmes mystres se runissaient secrtement, pour clbrer le culte effrn de la vie et de la mort. La
prostitution et le meurtre en formaient les rites essentiels. Nous verrons les mmes horreurs sassocier aux doctrines du communisme
chez les premiers gnostiques et chez les anabaptistes du XVIe sicle.
Les historiens ne nous apprennent point si quelques principes sociaux
et politiques se rattachaient ce culte abominable. La svrit que le
snat dploya contre ses adeptes, permet de souponner quil poursuivait en eux autre chose que la violation [39] des lois de la morale, dj
fort relches cette poque. On constata, par une enqute, que, dans
Rome seulement, 7,000 personnes staient affilies la mystrieuse
socit. Elle avait des ramifications dans ltrurie et la Campanie. Des
gardes furent tablies la nuit dans tous les quartiers de la ville ; on fit
des perquisitions, on livra les coupables au dernier supplice, et beau-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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coup de femmes furent remises leurs parents pour tre excutes


dans leurs maisons. De Rome la rpression stendit dans lItalie ; les
consuls poursuivirent leurs informations de ville en ville, et extirprent la nouvelle secte par des moyens nergiques.
Sous les empereurs, la proprit romaine perdit le caractre sauvage et violent quelle avait eu pendant la rpublique, et le droit national
finit par se confondre avec ce droit plus humain, plus simple et plus
gnral, que les prteurs reconnaissaient sous le nom de droit des
gens, comme prsidant aux rapports des hommes, abstraction faite de
leur nationalit. On proclama, dans la dfinition lgale de lesclavage,
que cette institution tait contraire la nature 10 : progrs immense,
qui place les jurisconsultes de Rome bien au-dessus des philosophes
de la Grce. Dsormais lesclavage tait condamn par la loi mme
qui le consacrait : il devait disparatre.
Ainsi adouci et gnralis, le principe de la proprit [40] continua
dominer la socit romaine, sans tre srieusement contest. Il fut
mme plus religieusement respect que pendant la rpublique, car
sous les empereurs, on ne vit plus ces confiscations en masse, ces spoliations systmatiques, qui avaient signal les luttes des partis.
En mme temps que lunit impriale stablissait dans le monde
romain, la Jude voyait natre cette nouvelle religion qui devait changer la face de la socit. Les sectes communistes actuelles sefforcent
de se rattacher lorigine du christianisme. Il importe donc
dexaminer quel rle le principe de la communaut joua dans cette
grande rvolution morale et religieuse, et dapprcier leur juste valeur les faits invoqus par les modernes aptres qui prtendent
sinspirer de la parole du Christ, et renouer la chane des traditions de
la primitive glise. Tel sera lobjet du chapitre suivant.

10

Servitus est constitutio juris gentium, qua quis dominio alieono


NATURAM subjicitur. Florentinus, leg. 4 1. ff. de statu hominum.

CONTRA

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

38

[41]

Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
1848

Chapitre V
Le christianisme

DOCTRINE DE LVANGILE SUR LA PROPRIT ET LA FAMILLE.


CES INSTITUTIONS SONT CONSACRES ET FORTIFIES. COMMUNAUT DES BIENS DES PREMIERS DISCIPLES. SON CARACTRE. SA
COURTE DURE. LAUMNE, LOFFRANDE VOLONTAIRE LUI SONT
SUBSTITUES. COMMUNISME DES PREMIERS GNOSTIQUES.

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Si lon veut justement apprcier les doctrines relatives la proprit et la famille, qui ressortent des premiers monuments du christianisme, il importe dexaminer quel tait ltat social du peuple au milieu duquel se produisit la rvlation de lvangile.
Au moment o le Christ parut, la loi de Mose rgnait encore souverainement sur les relations civiles du peuple hbreu, qui, soumis
politiquement aux Romains, avait nanmoins conserv son organisation intrieure. Or, cette loi qui, depuis une longue suite de sicles,
stait identifie avec les murs, consacrait la famille, la proprit
individuelle, et lhrdit des biens. La saintet du mariage, le respect
des parents, linviolabilit du bien dautrui, taient gravs en termes
imprieux sur les tables que Mose avait apportes son peuple du

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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haut du Sina 11. Des peines rigoureuses [42] sanctionnaient ces prceptes religieux 12. Quoique la pluralit des femmes et le concubinage
ne fussent point proscrits par les institutions mosaques, lesprit de
famille nen fut pas moins le caractre distinctif du peuple juif, et la
base de ses institutions. La division de la nation en tribus issues dun
mme pre, le sacerdoce attribu la race de Lvi, le pouvoir politique hrditaire dans la descendance de David, lesprance de ce Messie qui devait natre un jour du sang du roi prophte : tout cela reposait
sur le sentiment profond de la permanence des familles, sur la puissance des liens du sang. La nation juive tout entire ne formait-elle
pas une grande famille, dont chaque membre pouvait, par une longue
gnalogie, remonter jusqu la commune origine ? Ne fut-elle pas
domine par le dsir de conserver la puret de sa race, et par lhorreur
de toute alliance avec un sang tranger ? Lespoir de revivre dans une
nombreuse postrit, si cher au cur des patriarches, faisait battre encore celui de leurs descendants vaincus et disperss sur la face de la
terre. Cette disposition nchappa point au gnie de Tacite, qui signalait dans les Juifs le dsir de perptuer leur race et le mpris de la
mort 13. Il est donc vrai de dire que, [43] chez aucune autre nation, le
principe de la famille ne pntra plus profondment dans les lois et
dans les murs.
La proprit ntait pas moins fortement organise. On voit se manifester dans sa constitution toute la puissance de cet esprit de famille
qui rgnait chez les descendants dAbraham. Les fonds de terre et les
habitations rurales ne pouvaient tre alins perptuit ; la vente
navait deffet que pour une priode qui nexcdait pas cinquante ans.
lexpiration de chaque demi-sicle, on clbrait une fte solennelle,
fameuse sous le nom de jubil, qui tait le signal de la restitution gnrale. Les immeubles alins retournaient aux vendeurs ou leurs
hritiers. Par ce moyen, la loi voulait prvenir lappauvrissement et la
ruine des familles. Celles-ci taient les vritables propritaires : les

11
12

13

Dcalogue, Exod. cap. XX, v. 12, 15 et 17.


. Ladultre et son complice, lenfant qui se portait des violences ou des
imprcations contre ses parents, taient punis de mort. (Lvit., c. XX, v. 9,
10.) Le larcin tait passible de la restitution et dune amende. (Lvit., c. XX,
v. 4, 5, 6.)
... Generandi amor, moriendi contemptus. Tacit. Historiarum, lib. V, V.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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individus ntaient investis que dun droit dusufruit, et ne pouvaient


aliner qu titre demphytose.
Le mme esprit prsidait aux rgles relatives aux successions. Les
hritages passaient par prfrence aux descendants mles ; les filles ne
recevaient quune trs-faible part. Lorsqu dfaut de fils, les filles
succdaient leur pre, il leur tait interdit de porter par mariage leurs
biens dans une autre tribu. Le droit de retrait lignager compltait ce
systme de mesures destines assurer la permanence des biens dans
les familles.
On voit donc que les principes communistes taient aussi trangers
aux institutions de la Jude qu [44] celles de Rome. Chez ces deux
peuples, dont lun tait destin conqurir le monde par le glaive,
lautre le dominer par la puissance des ides religieuses, la famille et
la proprit prsentaient, quoique avec des caractres divers, la mme
force dorganisation, la mme stabilit.
Ce fut au sein dune socit ainsi constitue que Jsus-Christ vint
proclamer la nouvelle doctrine qui devait rgnrer la terre. Certes, si
lanantissement de la proprit individuelle, si la destruction des
liens de la famille, avaient d tre la consquence dernire des principes annoncs par le Sauveur des hommes ; si le systme de la communaut devait tre un jour lexpression la plus haute et la plus complte du christianisme, il est croire que cette communaut et t
prconise, ou du moins annonce dans lvangile, et que la loi mosaque, qui consacrait une organisation sociale si diffrente, y aurait
t formellement condamne. Il nen est rien cependant. On chercherait vainement dans les discours du Christ, tels quils nous sont parvenus, la moindre parole favorable la communaut, ou la critique des
lois civiles du peuple auquel sadressait sa prdication. Au contraire,
Jsus dclare quil nest point venu changer la loi, mais la complter :
Non ego veni mutare legem et prophetas, sed adimplere 14. ceux qui
lui demandent quel bien ils doivent faire pour mriter la vie ternelle,
il rpond quil convient de garder [45] les commandements, et il reprend lnumration des devoirs tracs par le dcalogues : Tu ne
tueras point. Tu ne commettras point dadultre ; tu ne droberas
point ; tu ne diras point de faux tmoignage ; honore ton pre et ta m-

14

S. Matthieu, chap. V, v. 17.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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re 15... Ctait consacrer linviolabilit de la proprit, la saintet du


mariage, le respect de lautorit paternelle. Il alla plus loin encore : il
fortifia le principe de la famille en proscrivant le divorce et la polygamie. Quand on lui opposait sur ce point lautorit de Mose, il rpondait : Cest cause de la duret de votre cur que Mose vous a
permis de rpudier vos femmes ; mais au commencement il nen tait
pas ainsi. Et moi je vous dis que quiconque rpudiera sa femme, si ce
nest pour cause dadultre, et se mariera une autre, commet un
adultre, et que celui qui se sera mari celle qui est rpudie, commet un adultre 16.
Partout clate dans lvangile lanathme contre les actes qui portent atteinte ces grandes institutions de la proprit et du mariage,
glorieux et ternel apanage de lhumanit. Ce qui souille lhomme,
dit le fils de Marie, cest ce qui sort de lhomme ; car cest de
lintrieur, cest du cur des hommes que sortent les mauvaises penses, les adultres, les fornications, les meurtres, les larcins, la fraude,
les mauvaises pratiques pour avoir le bien dautrui 17. Que signifierait ce langage dans la [46] bouche dun rvlateur du communisme,
pour lequel il ne saurait y avoir de larcin, de spoliation ni de bien
dautrui ?
Non, le principe que Jsus-Christ est venu rvler la terre, ce
nest point celui de la communaut, ce nest point la destruction des
rgles qui, depuis lorigine des socits, avaient prsid aux relations
de lhomme avec la nature extrieure, ni la rupture des liens qui
avaient uni lpoux sa compagne, le pre ses descendants. Le
christianisme ne reclait point en lui les germes de ces dplorables
doctrines, rameau parasite que des intelligences gares ont prtendu
enter sur ce tronc sain et vigoureux. Ce que le Christ a enseign aux
hommes, cest la charit, la tendresse mutuelle, cest le mpris des
volupts, cest le renoncement aux choses de la terre. Ce quil a combattu, cest cet apptit de jouissances matrielles, cette ardeur de passions gostes, ce sentiment de haine, denvie et de convoitise qui,
sous le beau titre damour de lgalit et de la fraternit, inspirent les
dclamations des sectes antisociales, et arment des bras criminels. La
15
16
17

S. Matthieu, chap. XIX, v. 17, 18, 19.


S. Matthieu, id., v. 3, 9.
S. Marc, chap. VII, v. 20, 21, 22.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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vertu quil a clbre, celle dont il a donn lexemple, cest lhumilit,


la rsignation dans la pauvret et la souffrance. Le but quil a propos
aux efforts de ses disciples, cest la puret morale, la saintet de la vie,
de prfrence aux avantages matriels. Ne soyez point en souci, leur
disait-il, et ne vous demandez point : Que mangerons-nous ? Que boirons-nous ? ou de quoi serons-nous vtus ? Car votre Pre cleste sait
que vous avez [47] besoin de toutes ces choses ; mais cherchez premirement le royaume de Dieu et sa justice, et toutes ces choses vous
seront donnes par-dessus. (S. Luc, ch. XIX, v. 22 et suiv.) Paroles
consolantes et profondes qui, tout en consacrant la supriorit des vertus morales sur les satisfactions physiques, nous enseignent que
lexercice de ces vertus est aussi le plus sr moyen de parvenir au
bien-tre. Quel homme, en effet, pourrait mconnatre que les plaies
sociales et les misres prives ne soient, le plus souvent, les tristes
consquences de limmoralit, de la violation des lois de lvangile ?
Donc, Jsus-Christ, loin dbranler la proprit et la famille, les a
au contraire confirmes ; il les a sanctifies par la rvlation dune
morale plus leve et plus pure. La proprit devient, dans sa bouche,
linstrument de la bienfaisance et de laumne ; la famille, la condition de la puret et de la chastet. Il prconisa, il est vrai, le clibat, le
renoncement aux biens de la terre ; il dclara quil est difficile aux
riches dentrer dans le royaume des cieux ; il exhorta ceux qui aspiraient la perfection se dpouiller de leurs possessions au profit des
pauvres, et tout quitter pour le suivre. Mais ce serait trangement
mconnatre la pense de lvangile, que de voir dans ces paroles une
condamnation de la proprit. Ce que Jsus recommande, cest
labandon volontaire, cest laumne. Or, la disposition des biens
titre gratuit, le dpouillement spontan, laumne, ne peuvent exister
que sous le rgime de [48] la proprit, ils en sont un des modes
dexercice.
Il faut dailleurs distinguer, dans les prceptes de lvangile, ceux
qui sappliquaient spcialement lpoque de sa prdication, et aux
hommes investis de la haute mission de le rpandre, de ceux qui constituent des lois gnrales, ternelles. Au moment o la rvlation chrtienne fut apporte aux nations, elles taient en proie une profonde
corruption de murs : les riches et les puissants de la terre
sabandonnaient au got effrn des volupts, et cherchaient, dans la
rapine et loppression, les moyens de satisfaire des passions dsor-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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donnes. Comme lindustrie tait peu dveloppe, le travail vou au


mpris, la violence et la ruse taient le plus souvent lorigine de
lopulence. Il fallait rompre avec les habitudes dune pareille socit ;
la dbauche gnrale, opposer la saintet du clibat ; aux apptits
matriels, lesprit de fraude et de spoliation, lasctisme, le renoncement, lloge de la pauvret. Que si lon songe dun autre ct la
grandeur de la mission des premiers propagateurs de lvangile,
limmensit des obstacles quils avaient vaincre, aux fatigues et aux
prils qui les attendaient, la perscution et au supplice qui devaient
couronner leur glorieuse carrire, on comprend que le soin des biens
terrestres, les soucis de la famille, fussent inconciliables avec un tel
apostolat. Mais ces prceptes sociaux ne sauraient videmment
sappliquer tous les hommes, ni infirmer cette approbation explicite
que Jsus a donne aux [49] grands principes sur lesquels repose
lorganisation de la socit temporelle.
Enfin, le profond silence quil a toujours gard sur la doctrine de la
communaut, est une objection invincible contre ceux qui prtendent
invoquer en faveur de cette doctrine lautorit de lvangile.
Ce silence est dautant plus significatif que, dans la Jude mme,
sous les yeux de Jsus et de ses disciples, la communaut tait prconise et pratique. Longtemps avant lapparition du Christ, il stait
form au milieu de la socit juive une secte, qui considrait la vie
commune et la suppression de la proprit individuelle comme la suprme perfection, et qui pratiquait ces dogmes dans des tablissements
analogues ceux que fondrent plus tard les ordres monastiques. Tels
taient les essniens, sur lesquels on trouvera dans le chapitre suivant
de plus amples dtails. Si lvangile navait eu pour but que de perfectionner, de vulgariser la doctrine essnienne, comment concevoir
quil ne fasse aucune mention de cette doctrine, quil ne se rattache
elle par aucun lien ? Laisser lavenir le soin de dduire du christianisme le principe de la communaut, quand la communaut tait dj
connue et pratique au sein mme de la nation juive, ntait-ce pas,
suivant une expression fameuse, btir Chalcdoine, ayant le rivage de
Byzance sous les yeux ?
Un seul fait a pu offrir un prtexte plausible aux partisans de la
communaut qui, diverses poques, ont invoqu, lappui de leur
opinion, lexemple [50] des premiers chrtiens. Je veux parler du rgime qui exista quelque temps entre les aptres et les disciples, lors-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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que le Christ eut t ravi la terre. En butte aux perscutions des


Juifs, ces premiers fidles devaient resserrer leur union, afin de
conserver intact le prcieux dpt de la parole divine, et de rsister
la haine de leurs ennemis. Pour se livrer tout entier aux devoirs de la
prdication, lardeur du proslytisme, il fallait quils fussent dgags
de tous les soucis de la vie matrielle, et assurs du pain de chaque
jour. De l, la ncessit de former au profit de lglise naissante un
fonds commun, destin subvenir aux besoins de ses membres. La
charit mutuelle y pourvut. On consacra ses biens
laccomplissement de la mission laquelle on dvouait ses efforts et
sa vie.
Aprs avoir rapport la premire perscution que les fidles eurent
souffrir dans Jrusalem, les Actes des Aptres sexpriment ainsi :
Or la multitude de ceux qui croyaient ntait quun cur et quune
me ; et nul ne disait daucune des choses quil possdait quelle ft
lui ; mais toutes choses taient communes entre eux. Aussi, les aptres rendaient tmoignage avec une grande force la rsurrection du
Seigneur Jsus ; et une grande grce tait sur eux tous. Car il ny
avait entre eux aucune personne ncessiteuse, parce que tous ceux qui
possdaient des champs ou des maisons les vendaient, et ils apportaient le prix des choses vendues. Et les mettaient aux pieds des aptres ; et [51] il tait distribu chacun selon quil en avait besoin 18.
Puis vient le rcit de la mort surnaturelle dAnanias et de Saphira
son pouse, punis pour avoir faussement dclar au prince des aptres
quils lui remettaient la totalit du prix dune proprit par eux vendue, tandis quils en retenaient une partie. Ce qui attire sur les deux
poux la vengeance cleste, ce nest point la rtention dune partie de
la somme, mais leur mensonge. Saint Pierre reprochant Ananias son
crime, lui dclare quil tait libre de garder son bien, ou den conserver le prix ; quil est coupable pour avoir menti non-seulement aux
hommes, mais Dieu.
Il rsulte de cet pisode que, parmi les compagnons des aptres,
labandon des biens tait spontan, et navait rien dobligatoire ; quil
tait un acte mritoire, mais non un devoir.

18

Actes des Aptres, chap. IV, v. 32, 33, 34, 35.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

45

Enfin, il est vident quun rgime fond sur la distribution du prix


des possessions des fidles, sur la consommation de capitaux qui ne se
reproduisaient point, quun tel rgime tait essentiellement temporaire
et transitoire. Aussi, verrons-nous quil ne fut tabli dans aucune des
glises que les aptres ne tardrent pas fonder 19.
[52]
Quelque peu durable que ce rgime ait t parmi les chrtiens de
Jrusalem, quelque ardent quait pu tre lesprit de charit qui les
animait, un fait digne de remarque, cest que la communaut ne subsista entre eux, qu la condition daccorder quelques hommes la
souveraine disposition des biens sociaux. Les aptres furent chargs
de distribuer chacun suivant ses besoins. Dans laccomplissement de
cette difficile mission, ils taient sans doute clairs par linspiration
divine, et seconds par labngation et lhumilit des fidles. Mais que
lon se figure les rsultats dun pareil pouvoir confi des hommes
destitus de secours surnaturels, dans une communaut qui aurait pour
principe non le renoncement et la mortification de la chair, mais la
poursuite des jouissances matrielles ! Ce serait ou le plus odieux
despotisme, ou la plus effroyable anarchie. Cependant, par une loi qui
se vrifiera plus dune fois dans le cours de cette histoire, la communaut ne peut subsister qu ce prix.
La religion chrtienne ne tarda pas se dpouiller des langes du
judasme, qui lavaient enveloppe son berceau. la voix des aptres, la Syrie, lAsie-Mineure, la Grce, la Macdoine, lItalie, voient
stablir de nombreuses runions de fidles. Saint Paul, laptre des
gentils, fait retentir la divine parole hors de lenceinte des synagogues,
et convie tous les hommes [53] entrer dans cette nouvelle cit, o
il ny a ni Grec, ni Juif, ni barbare, ni Scythe, ni homme libre, ni esclave, mais o Christ est tout en tous 20.
19

20

Gibbon, chap. 15, constate le peu de dure des premires communauts


chrtiennes. M. Salvador, Jsus-Christ et sa doctrine, t. II, p. 221, reconnat le mme fait, quoiquil attribue tort lglise des tendances communistes quil oppose au systme de la proprit mosaque. Morus lui-mme
reconnat dans son Utopie que la communaut des premiers disciples du
Christ fut phmre, ce quil attribue aux mnagements des aptres pour les
prjugs rgnants.
p. de S. Paul aux Colossiens, ch. III, v. 11.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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Nous possdons le rcit des actes de ces propagateurs de


lvangile, les lettres quils adressaient plusieurs des glises naissantes. Vainement y chercherait-on la moindre recommandation en
faveur de la vie commune. Ce que prconisent ces premiers pasteurs
chrtiens, cest lamour de Dieu et des hommes, le dtachement des
volupts charnelles, le spiritualisme des aspirations ; ce sont les vertus
modestes qui sassoient au foyer de la famille 21 ; cest par-dessus tout
la charit, qui se manifeste dans lordre moral par la patience, la bont, la paix, la joie, la fidlit, la douceur et la temprance 22 ; et dans
lordre matriel par laumne, ce sacrifice volontaire qui ne saurait se
concevoir sans la proprit individuelle.
Dans ses ptres, saint Paul invite souvent les fidles contribuer
aux collectes qui se faisaient en faveur des saints et des glises de la
Jude, notamment de lglise mtropolitaine de Jrusalem. Ces offrandes taient purement volontaires 23. Faut-il le dire ? la libralit
des premiers croyants avait quelquefois besoin dtre stimule, et
lAptre dut faire appel aux sentiments dmulation et la crainte de
la honte, [54] pour activer la gnrosit des chrtiens de Corinthe 24.
Comprendrait-on ces qutes, ces offrandes volontaires, dans une
socit o la proprit individuelle aurait cess de rgner ?
Ltude approfondie des premiers monuments du christianisme
conduit donc aux rsultats suivants :
1o La communaut na jamais t prconise par le Christ, bien
quelle ft pratique sous ses yeux mmes par la secte essnienne. Ce silence absolu quivaut une condamnation implicite.
2o La famille, la proprit, si fortement constitues par les lois de
Mose, sont formellement sanctionnes par lvangile.

21
22
23
24

S. Paul aux Colossiens, chap. III, v. 18 et suiv.


S. Paul aux Galates, chap. V, v. 22. 1re aux Corinthiens, chap. XIII.
S. Paul. 2e aux Corinthiens, chap. VIII, v. 3.
S. Paul, 1re aux Corinthiens, chap. XVI. 2e aux Corinthiens, chap. VIII et
IX.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

47

3o Si les biens furent mis en commun chez les premiers fidles de


Jrusalem, aprs que le Christ eut quitt la terre, ce fut un fait
exceptionnel et passager, qui ne se reproduisit dans aucune des
autres glises fondes par les aptres.
4o Les vertus prches par les premiers propagateurs de lvangile
sont inconciliables avec un tat social fond sur la communaut.
En prsence de ces faits incontestables, que devient cette allgation
des fauteurs du communisme : que la communaut, cest le christianisme 25 ?
Cette prtention est encore infirme par lhistoire des trois premiers sicles de lglise, priode pendant [55] laquelle, de laveu
mme des sectes rformes, elle conserva sa primitive puret.
Bien loin davoir t adopte par lglise, la doctrine de la communaut fut au contraire professe alors par ses plus dangereux adversaires. Elle tait chre aux philosophes no-platoniciens, qui furent les
plus ardents ennemis du christianisme, et les derniers dfenseurs du
polythisme expirant. Elle caractrisa les premires hrsies qui, par
leurs erreurs et leurs excs, compromirent le dveloppement de la religion nouvelle.
Ltablissement dune rpublique communiste, sur le modle trac
par Platon, fut lun des rves favoris des Porphyre, des Plotin et des
Jamblique. Plotin avait ardemment sollicit de lempereur Gallien
lautorisation dtablir une cit platonicienne dans une ville ruine de
la Campanie. La communaut de Platon tait sans doute le type de
perfection que les sophistes voulaient opposer au principe chrtien de
la charit.
Vers le commencement du IIe sicle, Carpocras et son fils piphane, fondateurs de lune des nombreuses sectes qui se confondirent
dans lhrsie des gnostiques, proclamrent la mise en commun des
biens, et sanctifirent limpudicit. Imbu des opinions de Platon, piphane composa un livre intitul : De la Justice, o il dfinissait la jus-

25

M. Cabet, Voyage en Icarie, page 567. M. Louis Blanc, Histoire de la Rvolution, t. I. M. Villegardelle, Hist. des ides sociales.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

48

tice de Dieu une communaut avec galit 26. Il prtendait prouver


que la [56] communaut en toutes choses, sans exception, venait de la
loi naturelle et divine ; que la proprit des biens et la distinction des
mariages navaient t introduites que par la loi humaine. Il combattait ouvertement la loi de Mose, dit Fleury ; mais il ne combattait pas
moins lvangile quil prtendait suivre, puisque Jsus-Christ approuve la loi. Les sectateurs de ces hrsiarques priaient nus, comme une
marque de libert ; ils avaient le jene en horreur ; hommes et femmes
se livraient au culte de leurs corps ; ils festinaient, se baignaient, se
parfumaient. Les proprits et les femmes appartenaient tous ; quand
ils recevaient des htes, le mari offrait sa compagne ltranger : cette
infamie se couvrait du beau nom de charit. Aprs leurs repas communs, quils appelaient du nom dagapes, comme les chrtiens orthodoxes, ils teignaient les lumires et se plongeaient dans les plus
odieuses dbauches 27.
Ainsi, par une concidence qui se reproduit toutes les poques, la
promiscuit des sexes sunissait, chez les carpocratiens, la communaut des biens. La dignit et la puret de la personne sont presque
toujours sacrifies sur le mme autel que la proprit individuelle. Dj, dans le cours de cette histoire, nous avons signal la relation logique qui unit ces deux ngations du principe de la personnalit humaine. Elle a frapp lesprit de la plupart des crivains [57] quune tude
approfondie de lhistoire avait habitus saisir les rapports par lesquels senchanent les diverses institutions sociales 28.
Les doctrines dsordonnes et les excs des carpocratiens furent
lune des principales causes des odieuses imputations adresses aux
chrtiens par les dfenseurs du paganisme. Comme tous ces hrtiques prenaient le nom de chrtiens, dit lhistorien de lglise dj cit,
les extravagances quils enseignaient rendaient le christianisme mprisable, et les abominations quils commettaient le rendaient odieux ;
car les paens nexaminaient pas assez pour distinguer les vrais chr-

26
27
28

Fleury, Histoire de lglise, tome I, page 385. Clem. Alez., Stom., page
248.
piphane, Episcop. contra hreses, p. 71, Lutetiae, 1612. Fleury, t. I, p.
385. Chteaubriand, tudes historiques.
Gibbon, t. III, p. 98, dit. Guizot ; note.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

49

tiens davec les faux. De l vinrent ces calomnies qui taient alors si
universellement reues 29 .
Le propre du communisme a t, dans tous les temps, de souiller et
de compromettre les plus nobles causes auxquelles il a tent de se rattacher.
Les doctrines des carpocratiens furent repousses avec horreur par
la gnralit des chrtiens. Aprs avoir subsist quelque temps en
gypte et dans lle de Samos, cette secte, dont le triomphe et fait
rtrograder lhumanit au del mme du paganisme, steignit dans la
honte et le mpris.
Il est donc certain que, pendant les premiers sicles de son existence, lglise ne professa pas le dogme de la communaut des biens.
[58]
Pour branler lautorit de ce fait incontestable, les partisans de la
communaut ont cherch avec soin, dans les ouvrages des Pres de
lglise, les citations favorables ce systme. La plupart des passages
quils en ont extraits ne contiennent que des exhortations laumne,
la libralit envers les pauvres, au dsintressement et la modration des dsirs. Cest seulement dans quelques phrases attribues
saint Clment, et dans un discours de saint jean Chrisostme, que
lide de la communaut des biens se trouve nettement formule. Le
premier de ces passages semble ntre quune rminiscence de lge
dor des potes ; lhypothse dune communaut primitive ny est invoque que comme une excitation la charit, au dvouement mutuel.
Dans le second, saint Jean Chrysostme sinspire du tableau de la vie
commune des premiers disciples du Christ ; il exhorte les fidles
suivre cet exemple, et fait ressortir les avantages que lon peut y trouver au point de vue de lconomie dans les dpenses.
Mais ce ne furent l que des opinions individuelles, qui neurent
jamais le caractre dun dogme gnralement admis. Elles ne sauraient prvaloir contre les prceptes positifs de lglise, qui prescrivent le respect du bien dautrui, ni contre lusage qui, du temps mme
des aptres, consacra le rgne de la proprit individuelle, pure par
la charit et labngation, et ennoblie par la bienfaisance.
29

Fleury, t. 1, p. 378.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

50

Enfin, lon doit remarquer que, ds les premiers sicles du christianisme, les glises elles-mmes [59] devinrent propritaires. Lorigine
des dmes et des biens du clerg remonte en effet au temps o la socit chrtienne commena prendre une forme rgulire. Chaque
glise constitua un tre moral, ayant ses proprits distinctes de celles
des autres runions de fidles. Ce rgime consacrait videmment
linstitution de la proprit individuelle, et mme le genre de proprit
qui devint par la suite le plus onreux et le plus abusif 30. Il sest perptu pendant une longue suite de sicles, et rgne encore de nos jours
chez plusieurs nations.
Ainsi, les textes de lvangile qui confirment formellement la loi
mosaque, et les traditions continues pendant dix-huit sicles dans le
monde chrtien, dmentent les prtentions des crivains communistes,
prtentions qui ne sappuient que sur un fait temporaire et accidentel.
Parmi les institutions qui se dvelopprent sous linfluence du
christianisme, la seule dans laquelle le principe de la vie commune ait
reu une application permanente et gnrale, est celle des ordres monastiques. Mais on verra dans le chapitre suivant que cette institution
neut aucun rapport avec les doctrines communistes, et quelle ne fut
point spciale la religion chrtienne.

30

Voir au chapitre VII les protestations que soulevrent, de la part des hrsies
du moyen ge, les richesses du clerg.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

51

[60]

Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
1848

Chapitre VI
Des communauts asctiques

Les Pythagoriciens. Les Essniens. Les Thrapeutes. Les


Ordres monastiques. Les frres moraves. Les missions du Paraguay.

Retour la table des matires

Chez un grand nombre de peuples, il sest rencontr des hommes


qui, aspirant un degr suprieur de sagesse et de vertu, se sont isols
de la socit et dtachs des choses de la terre, afin de poursuivre plus
librement une perfection idale. Quelquefois ils ont vcu dans la solitude ; mais le plus souvent ils se sont rapprochs pour former, sous la
direction de chefs minents par leur sagesse et leur pit, des runions
soumises la vie commune et des rgles uniformes. Tels furent,
dans lantiquit, les sages de lInde, les philosophes pythagoriciens de
lItalie, les essniens de la Jude ; tels ont t depuis les moines chrtiens.
La renonciation aux jouissances matrielles, lindiffrence aux
biens qui sduisent le reste des hommes, la poursuite de la science ou
de la perfection morale, ont caractris toutes ces communauts. Elles
se sont conserves par une discipline austre, et en [61] nadmettant
dans leur sein que des sujets dlite, prouvs par un long et pnible
noviciat.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

52

Pythagore avait conu le projet de former une congrgation qui,


toujours dpositaire des sciences et des murs, instruirait les hommes
de la vrit et les formerait la vertu. Il rassembla ses disciples dans
un vaste difice o ils vivaient en commun, adonns la contemplation des plus hautes vrits morales et ltude des sciences, au premier rang desquelles brillaient lastronomie et la gomtrie. Pour tre
admis au nombre des novices, il fallait subir un examen prparatoire
que suivaient de longues et difficiles preuves. Pendant trois ans, le
nophyte ne jouissait dans la socit daucune considration : il tait
comme vou au mpris. Cinq annes de silence prouvaient sa patience, et lhabituaient concentrer la puissance de sa pense sur les plus
hautes spculations. Ceux qui ne pouvaient soutenir ce rgime taient
renvoys. Les biens des admis taient runis aux proprits de
lassociation, et administrs par les conomes dsigns pour remplir
cette mission.
Les membres de la socit taient vtus dhabits blancs et uniformes, et soumis des observances rigoureuses. La journe commenait
et finissait par des prires, des examens de conscience et des cantiques
religieux. Des conversations morales, des promenades et des travaux
scientifiques en remplissaient le cours. Les repas taient pris en commun. La chair des animaux en tait proscrite, et [62] la plus grande
sobrit y rgnait. La puret des murs, le respect et lamour de la
Divinit, distinguaient ces philosophes, quunissait une inaltrable
amiti. Tous professaient un profond respect et une soumission aveugle pour lillustre fondateur de lassociation. Celui-ci exerait sur eux
lautorit dun monarque, tempre par la tendresse dun pre.
Les communauts pythagoriciennes neurent pas une longue dure.
Il parat que, semblables aux membres dune socit clbre, les pythagoriciens aspiraient la domination des cits de la grande Grce et
de la Sicile. Ils cherchaient dans le pouvoir et la supriorit intellectuelle sur le reste des hommes, le ddommagement des privations et
de laustre discipline quils observaient dans lintrieur de leurs collges. Ils voulaient, sil faut en croire la critique moderne, soumettre
les peuples au sein desquels ils vivaient une autorit thocratique
analogue celle des castes sacerdotales de lgypte et de lInde. Mais
le fier gnie des Grecs ne pouvait subir un pareil joug. Les pythagoriciens devinrent lobjet de la haine gnrale ; leurs communauts furent dissoutes ; un grand nombre dentre eux prirent violemment.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

53

Ceux qui chapprent au massacre, pauvres et fugitifs, allrent rpandre dans la Grce, lgypte et lAsie, leurs dcouvertes scientifiques
et les semences de la philosophie.
Des coutumes analogues celles des disciples de Pythagore se retrouvent chez la secte juive des essniens. On ignore lpoque de sa
fondation ; on sait seulement [63] quelle existait longtemps avant la
naissance de Jsus-Christ. Les essniens habitaient la contre solitaire
qui forme la cte occidentale de la mer Morte. Ils ne stendirent pas
au dehors, et leur nombre ne dpassa point quatre mille. Ils fuyaient
les grandes villes, et formaient dans la campagne de petites bourgades.
Ils sadonnaient lagriculture et la fabrication des objets de premire ncessit, ddaignant le commerce et la navigation. Ils navaient
point desclaves, et considraient lesclavage comme impie et contraire la nature, qui a fait tous les hommes gaux et frres. Ils mprisaient les richesses, namassaient ni or ni argent, studiaient vivre
de peu, et portaient des vtements blancs et uniformes. Leurs biens
taient communs et administrs par des conomes lectifs. Les membres de cette socit vivaient souvent runis sous le mme toit ; ceux
qui avaient des habitations spares les ouvraient toujours leurs frres, car lhospitalit tait grande parmi eux.
Les essniens professaient un profond respect pour les vieillards, et
entouraient les malades de soins affectueux. La morale tait leur principale tude ; la modration, lhorreur du mensonge, la puret des
murs taient leurs vertus distinctives. Ils ne prononaient point de
serment, except celui par lequel ils sengageaient dans la socit. Ils
taient diviss en quatre classes subordonnes les unes aux autres par
une hirarchie respecte ; lobissance des infrieurs envers les membres des classes suprieures tait absolue.
[64]
La vie tait simple et uniforme. Chaque matin on se livrait la
prire ; puis les suprieurs envoyaient leurs subordonns au travail
jusqu midi. Aprs stre baigns, ils prenaient dans une mme salle,
assis en silence, un repas frugal et sanctifi par la prire. Puis ils retournaient au travail jusquau soir.
La plupart des essniens vivaient dans le clibat. Ils levaient les
enfants quon leur confiait pour les former leurs murs, et recevaient les nophytes qui se prsentaient eux. On les prouvait par un

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

54

noviciat de trois annes. En entrant dans la socit, ils lui donnaient


tous leurs biens.
Les essniens nadmettaient point parmi eux les hommes coupables de crimes. Ils chassaient ceux qui taient convaincus de fautes
graves.
Les trois points fondamentaux de leur doctrine taient daimer
Dieu, la vertu et les hommes. La vertu consistait pour eux dans
labstinence et la mortification des passions. Ils la plaaient au-dessus
du culte extrieur ; nanmoins, ils observaient le sabbat et les pratiques de la loi avec plus de rigueur que tous les autres Juifs, quils surpassaient en fanatisme.
Mais ces coutumes et ces maximes, dont plusieurs se rapprochent
des prceptes du christianisme, les essniens mlaient des erreurs et
un orgueil qui les distinguent profondment des disciples de Jsus.
Aucune secte juive ne professait une antipathie plus prononce contre
les incirconcis. Mme entre eux, ils taient loin dappliquer dans toute
leur tendue [65] ces dogmes dgalit et de fraternit qui les avaient
ports proscrire lesclavage. Les membres des classes suprieures
sabstenaient de tout contact avec ceux dun rang infrieur, et sen
purifiaient comme dune souillure, quand ils navaient pu lviter.
Ainsi que les pythagoriciens, ils cachaient avec un soin jaloux leurs
doctrines au reste des hommes, et faisaient jurer aux nophytes de ne
les point rvler. Ces doctrines consistaient dans des spculations abstraites sur la thosophie, et une interprtation allgorique de la Bible.
Enfin, leur dieu tait un dieu redoutable et inflexible ; ils enseignaient
une espce de prdestination et de fatalit, dogme qui se retrouve chez
la plupart des sectes qui ont profess la communaut.
Tels taient ces essniens, dont Pline le naturaliste contempla avec
surprise les tablissements. Cette peuplade solitaire, dit-il, et la plus
singulire qui soit sous les cieux, se perptue sans femmes, vit sans
argent, compagne des palmiers. Ainsi, chose incroyable, depuis plusieurs sicles, elle se renouvelle sans quil ny naisse personne. Le
repentir et le dgot du monde sont la source fconde qui
lalimente 31.

31

Pline, Hist. nat., chap V, p. 15.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

55

Les thrapeutes, secte juive de lgypte, menaient une vie analogue celle des essniens ; mais leurs habitations taient isoles les
unes des autres. Ils ne se runissaient que pour clbrer leurs prires.
[66] Ils furent les devanciers des anachortes chrtiens, de mme que
les essniens furent ceux des cnobites 32.
Lorigine de la vie monastique chez les chrtiens ne remonte quau
IV sicle aprs Jsus-Christ. Pendant les trois premiers sicles, les
chrtiens restrent mls la socit civile, soumis ses usages et
ses lois. Ce fut seulement aprs que le christianisme eut triomph sous
Constantin, que les monastres prirent naissance. On navait point vu
de moines pendant les ges qui produisirent les confesseurs et les martyrs.
e

Lgypte donna la premire lexemple de la vie monastique. Vers


lan 305, saint Antoine, n dans la basse Thbade, senfona dans le
dsert qui borde la mer Rouge, pour y vivre dans la solitude. De nombreux disciples ly suivirent et btirent des cabanes autour de lasile
quil stait choisi sur le mont Colzim. Tel fut le premier monastre.
Cet exemple trouva un nombre prodigieux dimitateurs. Des colonies
de moines se multiplirent rapidement dans les sables de la Libye, sur
les rochers de la Thbade et sur les rives du Nil. Quarante ans aprs,
saint Athanase introduisit Rome la connaissance et la pratique de la
vie monastique, qui se rpandit rapidement en Europe. Les imitateurs
de saint Antoine staient dj tendus dans lAsie et lAfrique.
[67]
Nous ne prtendons point ici tracer une histoire des ordres religieux, ni les juger au point de vue politique. Il suffit de constater leur
but, leurs tendances, et les conditions auxquelles la vie commune put
sy maintenir.
De mme que les disciples de Pythagore et les essniens, les premiers moines chrtiens ne cherchrent point dans la vie commune les
jouissances matrielles. Au contraire, elle fut pour eux un moyen de
simposer eux-mmes les privations les plus cruelles et les preuves
les plus rigoureuses. Lasctisme tait le principe et la fin de la vie
monastique.

32

Voir la fin du volume la note B, sur les thrapeutes.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

56

Le Christ sadressant aux premiers disciples avait dit : Quittez


tout pour me suivre. Il les avait exhorts mpriser les choses de la
terre, rompre les liens de la famille, pour recueillir sa parole. Au milieu de la corruption paenne, il avait fait lloge du clibat. trois
cents ans de distance, et sous lempire de la croix triomphante, les
moines crurent devoir observer la rigueur ces prceptes, donns dans
un temps si diffrent, et des hommes investis de la haute mission de
propagateurs de lvangile. Ils firent donc vu de pauvret et de chastet, mirent leurs biens en commun, sadonnrent la contemplation
et la prire, et sisolrent compltement du reste du monde.
On sait quel degr, on peut dire quel excs les moines primitifs
portrent lasctisme. Plaisir et crime furent synonymes dans la langue
monastique. [68] Des jenes prolongs, des insomnies, des flagellations, des privations et des souffrances de toute sorte furent, leurs
yeux, les plus srs moyens de gagner la flicit ternelle. La continence absolue, la squestration des sexes fut la premire de leurs lois.
Oublier quon tait pre, fils, poux ou frre, sisoler compltement de
sa famille, de son pays, de lhumanit, devint la condition de la perfection.
Ce rgime, qui dtruisait tout ce qui constitue la personnalit de
lhomme, ne pouvait se maintenir quen compltant cet anantissement de lme par le sacrifice de la libert, de la volont. Lobissance
passive fut impose aux membres de la communaut, et chacun dut
excuter, sans discussion, les ordres absolus du suprieur, quelque
absurdes quils fussent. On vit des moines arroser, pendant trois ans,
par lordre de leur chef, un bton plant sous le soleil brlant et dans
les sables arides de lgypte. Une telle existence ne pouvait convenir
qu des natures exceptionnelles ; aussi les aspirants ntaient admis
dans les monastres quaprs de longues et pnibles preuves.
Dans les premiers temps, les moines ntaient pas enchans par
des vux ternels ; leur dvotion tait libre et volontaire, et ils pouvaient, hommes et femmes, rentrer dans la vie mondaine, sans encourir la vengeance des lois civiles. Mais, dans la suite, des lois rigoureuses vinrent fermer tout jamais les portes du clotre, sur le moine pour
lequel elles staient une fois ouvertes aprs un suffisant noviciat. Les
fugitifs [69] furent poursuivis comme criminels, arrts et reconduits
dans leur prison religieuse. Le moine devint un esclave perptuel,
soumis des rgles inflexibles. Chaque ordre eut son code trac par

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

57

son fondateur, et distingu par quelque genre particulier daustrit.


Nous possdons des collections de ces rgles, qui toutes imposent la
sobrit, labstinence, les mortifications et lobissance. Les moindres
fautes taient rigoureusement punies. La rgle de saint Colomban,
trs-suivie dans lOccident, inflige cent coups de discipline pour les
infractions les plus lgres 33. Avant le rgne de Charlemagne, les abbs se permettaient de mutiler leurs moines et de leur arracher les
yeux. Cette punition affreuse tait encore moins barbare que le terrible
vade in pace (prison souterraine ou spulcre), quils inventrent depuis 34.
Les premiers habitants des monastres se livrrent des travaux
manuels ; quelques-uns des ordres fonds dans le moyen ge
sadonnrent la culture et aux dfrichements. Le mobile religieux et
le principe de lobissance purent suppler, dans une certaine mesure,
lintrt personnel, qui est le stimulant le plus nergique et le plus
durable de lactivit humaine. Mais la plupart des ordres monastiques
ne connurent pas ces habitudes laborieuses ou y renoncrent. [70]
Quelques-uns vcurent daumnes dans une sainte oisivet ; le plus
grand nombre trouva, dans lapport des biens des novices et les libralits des laques, la source dabondants revenus. Pendant le moyen
ge, les richesses des couvents devinrent immenses ; leurs abbs furent rangs au nombre des seigneurs fodaux, et plusieurs dentre eux
marchrent de pair avec les princes souverains.
Malgr la puissance du mobile religieux, la rigueur des rgles et
lautorit absolue des suprieurs, le bon ordre et la discipline reurent
souvent de graves atteintes dans les monastres. Quelque comprimes
quelles soient, la personnalit et les passions de lhomme nabdiquent
point. Lglise censura frquemment les dsordres des moines ; des
rformes furent souvent ncessaires ; quelquefois mme il fallut avoir
recours lautorit sculire pour rprimer les scandales et les rvoltes de religieux infidles leurs vux.
Lexemple des pythagoriciens et des essniens, le dveloppement
et la longue existence des communauts chrtiennes, ne prouvent absolument rien en faveur de lapplication des thories du communisme
33
34

Codes regularum, publi par Lucas Hosterius, part. II, p. 174.


Gibbon, t. VI, p. 482. Note. Daprs Mabillon, uvres posthumes, t. II, p.
321, 336.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

58

moderne. En effet, il existe de profondes diffrences entre le principe


de ces thories et celui qui inspira les associations philosophiques et
religieuses dont nous venons de tracer le rapide tableau.
Le communisme place en premire ligne la satisfaction des besoins
physiques ; il la veut aussi large [71] que possible, bien qugale pour
tous. Cest au nom des exigences des sens, des apptits matriels,
quil convie lhumanit labolition de la proprit et au partage gal
des produits.
Les communauts religieuses, au contraire, avaient pour principe
lasctisme, cest--dire le renoncement aux jouissances du corps ;
elles condamnaient les plaisirs, rduisaient les besoins, teignaient les
passions, sanctifiaient les privations et les souffrances. Le but quelles
poursuivaient, ctait la perfection morale, la pit transcendante, la
saintet de lme. La vie commune ntait pour leurs membres quun
moyen de se dtacher plus compltement des choses de la terre, et de
concentrer leurs facults sur celles du ciel.
Ainsi, dun ct se montrent des tendances matrialistes, de lautre
lexaltation du spiritualisme.
Lopposition nest pas moins complte au point de vue conomique. En effet, les communauts religieuses ne rsolurent point le problme de labolition absolue de la proprit, ni celui de la production
en commun des objets ncessaires la vie. Elles se trouvaient places
au milieu de la grande socit, fonde sur le principe de la proprit,
et ne se soutenaient que grce son appui. Elles furent elles-mmes
propritaires, et subsistrent en gnral des fruits dun travail tranger,
perus soit titre de fermages, de dmes et de redevances, soit titre
daumne.
Rien de tel dans le communisme. Il aspire absorber tous les lments de la socit, embrasser dans [72] une vaste unit des nations
entires, de sorte que la communaut, ne trouvant plus rien en dehors
delle, devra se suffire elle-mme. De l limmense difficult
dorganiser le travail collectif, et de substituer un nouveau mobile
dactivit lintrt individuel et lesprit de famille.
Au point de vue de la direction, les communauts asctiques devaient tre plus faciles maintenir et gouverner que ne le serait une
socit base sur les principes du communisme, et dpourvue du mo-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

59

bile religieux. En effet, les premires naccueillaient que des sujets


dlite prouvs par un long noviciat et lis par des vux redoutables.
Souvent elles spuraient en rejetant dans le monde ceux qui navaient
pas une vocation suffisante. Le communisme, au contraire, prtend
faire vivre sous la loi de lgalit absolue luniversalit des hommes,
avec toutes leurs varits de caractre, leurs passions et leur gosme.
Cependant, la vie commune ne put subsister parmi les membres
des associations religieuses, qu la condition de lattribution dun
pouvoir absolu aux suprieurs, de lanantissement de toute libert
individuelle et de toute spontanit daction. Suivant une expression
fameuse, le subordonn dut tre devant la volont inflexible du chef
comme un cadavre (perinde ac cadaver). De quelle terrible puissance
ne devrait donc pas tre arme lautorit charge de rgir une communaut qui embrasserait une nation tout entire ?
Enfin, on doit remarquer que les communauts [73] ont, en gnral, impos aux individus admis dans leur sein lobligation du clibat,
la renonciation aux liens du sang. Leurs fondateurs ont parfaitement
senti lincompatibilit de lexistence de la famille avec labolition de
la proprit, incompatibilit que les communistes logiques et sincres
ont galement reconnue. Les premiers ont dtruit la famille par la squestration des sexes, les seconds veulent arriver au mme but par
leur promiscuit.
Ainsi, mme avec des lments choisis, et rduit une application
partielle, le principe de la communaut a encore rvl les trois conditions ncessaires de sa ralisation :
Anantissement de la libert, de la spontanit humaine.
Despotisme de gouvernement.
Destruction de la famille.
Cependant, lesprit de lhomme, libre et flexible, se soustrait quelquefois aux consquences les plus naturelles dun principe. Si la suppression de la famille a caractris limmense majorit des communauts asctiques, on cite quelques exemples de socits religieuses
qui, par exception, sont parvenues en concilier en partie le maintien

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

60

avec la vie commune. Il en est jusqu deux : ce sont les frres moraves et les missions du Paraguay. Quelques dtails sur ces tablissements remarquables par leur singularit ne seront point sans intrt.
Les frres moraves ou herrnhuters, dont nous voulons parler ici, ne
doivent point tre confondus avec [74] les communauts anabaptistes
de la Moravie, qui furent tablies vers 1530, et dont nous retracerons
lhistoire dans la suite de ce livre 35. Leur origine est diffrente.
Aprs la guerre des hussites, un certain nombre de sectateurs de
Jean Hus, fuyant les perscutions, staient retirs dans les montagnes
qui stendent sur les confins de la Bohme et de la Moravie. Ces fugitifs sentirent le besoin de se grouper pour se prter une mutuelle assistance. Ils formrent donc de petits centres de population, dont les
membres furent unis par les liens dune ardente charit. Cependant, il
ne parat pas quil y et entre eux une vritable communaut ; il est
plus probable que chaque famille avait sa demeure spare, et ne se
rattachait aux autres que par une rciprocit de secours et de services.
ct de ces restes des hussites, vivaient, dans des conditions analogues, quelques petites socits, professant les opinions des vaudois,
qui avaient t apportes en Bohme, vers la fin du XIVe sicle, par des
migrs des valles du Pimont 36. Ces diverses associations religieuses taient connues sous le nom de frres moraves, parce que leur sige principal tait situ Fulneck, en Moravie. Elles subirent diverses
perscutions, et au commencement du XVIIIe sicle, il nen restait que
des dbris.
Ce fut alors que le comte de Zinzindorf leur offrit [75] pour asile
une terre quil possdait dans la Haute-Lusace, o fut fond, en 1722,
le village dHerrnhut, premier tablissement des frres moraves actuels. Sous la direction de Zinzindorf, les membres de la nouvelle colonie joignirent aux dogmes de la confession dAugsbourg lexaltation
mystique de la secte pitiste, rcemment fonde par Spner. Ils adoptrent le rgime de la vie commune, et parvinrent le concilier, jusqu un certain point, avec le maintien de la famille. Mais la famille,
dans les tablissements des moraves, nexiste pour ainsi dire que de
nom. Les membres de la communaut se divisent, daprs leur ge et
leur condition civile, en groupes particuliers. Ainsi, on compte parmi
35
36

Voir chapitre 9, lHistoire des anabaptistes, 2e priode.


Voir chapitre 7, les doctrines des vaudois et des hussites.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

61

eux des churs spars dhommes et de femmes engags dans les


liens du mariage, de jeunes hommes et de jeunes filles, de veufs et de
veuves. Par suite de cette division, les divers membres de la famille
appartiennent des communauts partielles ; ils ne se runissent qu
des moments dtermins par la rgle. Ds lors, la vie de famille nest
plus cette union intime, cette confusion complte des existences, qui
donnent essor aux plus doux sentiments du cur. Toute individualit
se trouve absorbe dans le sein de vastes runions composes de personnes du mme ge, du mme sexe ; loriginalit steint, les caractres seffacent, les facults sengourdissent. Lducation gale et commune, donne aux enfants, imprime sur leurs sentiments et leurs penses le cachet dune dplorable uniformit. Aussi, les communauts
moraves, malgr [76] les soins donns cette ducation, nont-elles
jamais produit que des hommes mdiocres : la vie commune est mortelle au gnie.
Un fait quon ne saurait trop mettre en lumire, cest que les moraves nont pas, comme on le croit gnralement, aboli la proprit.
Chez eux, chaque frre conserve ses biens particuliers, et recueille les
fruits de son travail ; seulement, il ne peut aliner sans lautorisation
de son suprieur, et il doit verser la caisse de la socit une partie de
ses bnfices. Ainsi, dans les tablissements moraves la vie est commune, mais les biens ne le sont pas.
Du reste, les congrgations moraves nont pu se maintenir que par
laction toute puissante du mobile religieux, par lexaltation du mysticisme. Leurs membres le poussent jusquaux plus tranges aberrations. Bien que les reproches de promiscuit et dimpuret qui leur ont
t adresss paraissent peu fonds, on ne saurait mconnatre que
leurs thories sur le mariage ne prsentent un caractre au moins
trange. Elles rappellent le culte du dieu quon adorait Lampsaque.
On peut prdire que laffaiblissement du principe religieux et mystique, qui seul anime et soutient les tablissements des moraves, serait
le signal de leur chute 37.
Les clbres missions ou rductions du Paraguay reposaient, comme les communauts fondes par Zinzindorf, sur la prdominance du
sentiment religieux. [77] Divers crivains catholiques nous ont trac
de sduisants tableaux du bonheur des Indiens soumis au gouverne37

Voir Grgoire, Histoire des sectes religieuses, 2e dit., t. V.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

62

ment des pres jsuites. Sil fallait en croire Muratorii 38, les bords
fortuns de lUruguay et du Panama auraient renouvel les merveilles
de lge dor. Mais, quand on sen rfre aux relations des voyageurs
impartiaux, les communauts du Paraguay nous apparaissent sous un
jour bien diffrent. Bougainville 39, qui se trouvait Buenos-Ayres au
moment de lexpulsion des jsuites, nous prsente les Indiens des rductions comme soumis une domination abrutissante, rduits une
servitude qui, par labus de lautorit spirituelle, atteignait le principe
mme de la pense et de la volont. Les hommes cultivaient, chassaient, pchaient, cueillaient des herbes rares, pour le compte des pres. Les femmes recevaient des pres la tche quelles devaient filer
chaque jour. Ctaient les pres qui distribuaient chaque famille ses
aliments journaliers, en change de laccomplissement des travaux qui
lui taient imposs. Le matin, les habitants des missions venaient flchir le genou et baiser la main du cur et de son vicaire. Une ducation uniforme faonnait lenfance cette existence monotone. Du reste, la vie entire des Indiens ntait quune longue enfance : lge mr
tait soumis la mme discipline et aux mmes chtiments que les
premires annes.
[78]
Les jsuites assuraient que les facults intellectuelles et le caractre
des Indiens ne comportaient pas un autre mode de gouvernement. Cependant, les entendre, ces mmes Indiens acquraient des connaissances tendues, et cultivaient les arts avec succs. Mais leurs directeurs spirituels et temporels ne leur permettaient dapprendre aucune
langue europenne, et ne leur faisaient connatre de nos sciences que
ce quils voulaient bien ne pas leur laisser ignorer. Bougainville, qui
vit plusieurs de ces Indiens, ne put juger de leur tat intellectuel, parce
quil nentendait point leur langue. Mais il assure que ceux-l-mmes
quon lui dclarait tre les plus instruits, paraissaient plongs dans
lhbtement et la torpeur. Lun dentre eux, qui passait pour un habile virtuose, joua devant lui dun instrument, mais sans intelligence,
sans expression, sans me : on et dit un automate.
Sous linfluence dun rgime qui les rduisait une existence purement mcanique, sans plaisirs comme sans douleurs, sans luttes
38
39

Cristianismo felice.
Voyage autour du monde, chap. VII.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

63

comme sans triomphes, ces Indiens taient tombs dans une profonde
apathie. Ils voyaient la mort approcher avec cet morne impassibilit
qui caractrise les populations avilies par lesclavage, et ne cherchaient ni prolonger ni transmettre une vie qui, pour eux, tait devenue un pesant fardeau. Malgr tous les soins des rvrends pres
pour assurer la propagation de lespce, la population des missions se
maintenait peine au mme niveau.
[79]
La nouvelle de lexpulsion des jsuites fut accueillie par leurs administrs avec des cris de joie ; mais la civilisation fausse et incomplte laquelle ils avaient t initis ne put se soutenir par elle-mme.
Les rductions tombrent dans une rapide dcadence. Le despotisme
tait devenu ncessaire pour ces mes, auxquelles lhabitude de la libert et le sentiment de la dignit individuelle taient trangers. Ce fut
le docteur Francia qui recueillit plus tard lhritage des jsuites, et runit les enfants de leurs nophytes sous son ombrageuse tyrannie.
Ainsi, les tablissements du Paraguay, loin dtre un exemple invoquer en faveur du communisme, en ont au contraire manifest les
deux vices capitaux : le despotisme et lanantissement de toute nergie individuelle. La famille ny fut maintenue que grce linfluence
du mobile religieux, la domination absolue dun ordre imbu des
maximes du catholicisme. Si la religion, en se mlant au gouvernement politique, donnait des armes plus redoutables au despotisme, du
moins prvenait-elle le dveloppement des consquences immorales
que recle le principe de la communaut. Mais le communisme moderne, essentiellement athe ou panthiste, sanctifiant la chair et les
satisfactions sensuelles, ne saurait opposer aucune digue au dbordement des plus impures passions.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

64

[80]

Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
1848

Chapitre VII
Des hrsies qui passent pour
avoir profess le communisme

Erreurs propages sur la plupart des hrsies. Le plagianisme. Les vaudois et les albigesois. Les lollards. Wiclef. Jean
Hus.

Retour la table des matires

Cest un caractre commun la plupart des sectes sociales, politiques et religieuses, que le dsir de se rattacher une tradition ancienne, et de trouver dans le pass des devanciers et des martyrs. Leurs
adeptes sefforcent de prvenir ainsi lobjection habituelle de ceux qui
dclarent impraticables les choses non encore exprimentes, et qui
voient dans la nouveaut mme dune ide un prjug contre sa vrit.
Enfin, en se prsentant comme les continuateurs de partis vaincus et
perscuts, ils esprent se concilier lintrt qui sattache dordinaire
aux faibles et aux opprims. Cette tendance est en gnral servie par
lhistoire, car cest surtout dans lordre moral quest vrai le mot de
Salomon, quil ny a rien de nouveau sous le soleil. Mais il arrive aussi, presque toujours, que les novateurs, semblables nos anciens gentilshommes de noblesse douteuse, grossissent trangement le nombre
de leurs aeux, et, sur la foi dindices plus que lgers et danalogies

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

65

fort contestables, [81] tablissent des rapports imaginaires de filiation


avec danciennes doctrines, qui ne mritent point
Ou cet excs dhonneur ou cette indignit.
Le communisme moderne na chapp ni cette tendance, ni cet
excs. Il sest soigneusement cherch des antcdents dans les sicles
couls ; mais, ceux qui lui appartiennent bien lgitimement, il en a
ajout dautres auxquels il a moins de droits : cest ainsi que nous
lavons vu se prsenter comme le continuateur du christianisme primitif. Pour combler limmense lacune qui spare la communaut phmre et exceptionnelle des premiers disciples de Jsus de la tentative
des anabaptistes du XVIe sicle, il a voqu les souvenirs des diverses
hrsies qui ont ml quelques ides politiques et sociales des dogmes purement thologiques. Telles sont celles de Plage, des vaudois,
des albigeois, des lollards, de Wiclef et de Jean Hus. entendre les
communistes actuels, ces diverses hrsies formeraient les anneaux de
la chane qui les unit au berceau de la religion chrtienne. Cette prtention est au moins douteuse, en ce qui concerne la premire de ces
sectes ; lgard des autres, elles est compltement errone.
Ce fut au commencement du Ve sicle que Plage, moine de la
Grande-Bretagne, donna naissance lune des plus clbres hrsies
qui aient dsol lglise. La fameuse question du libre arbitre et de la
ncessit de la grce fut le principal objet de la querelle. Plage soutenait que lhomme pouvait, [82] par ses seuls efforts, et sans aucun secours surnaturel, slever la plus haute perfection morale et se soustraire lempire du pch. Lglise, moins confiante dans les forces
humaines, admet que lhomme, quoique libre, ne peut faire le bien,
sans tre soutenu par une faveur spciale de Dieu, qui constitue la
grce. Cette doctrine, fonde sur une profonde tude des phnomnes
de la volont, frappe dans son principe cet orgueil qui nous porte
trop prsumer de nous-mmes, et nous glorifier de nos imparfaites
vertus. Elle donne naissance cette humilit, cette simplicit de
cur qui distinguent le sage chrtien, et furent inconnues la philosophie superbe de lantiquit.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

66

La question capitale du plagianisme avait donc essentiellement


trait au dogme. Mais les disciples de Plage portrent dans
linterprtation de la loi morale, le mme esprit rigoureux et absolu
que leur matre avait manifest dans sa thorie du libre arbitre. Prenant certains passages de lvangile au pied de la lettre, ils proscrivirent lusage du serment, et soutinrent que le renoncement aux richesses tait une obligation rigoureuse. Suivant eux, un riche ne peut entrer au royaume de Dieu, sil ne vend tous ses biens ; il est indigne
dtre rang au nombre des justes tant quil les conserve, alors mme
quil se conformerait dailleurs tous les prceptes de la religion 40.
[83]
On a attribu Plage lui-mme un livre sur les richesses, dans lequel certains crivains communistes 41 ont prtendu reconnatre des
opinions analogues celles quils professent. Rien de moins prouv
que lorigine de cet crit, et, dans tous les cas, il est loin de prsenter
le caractre quon lui prte. Ce livre nest quune exhortation dclamatoire au renoncement, au mpris des richesses et la bienfaisance,
une invective violente contre les fraudes, les rapines, les mensonges et
les excs de tous genres qui naissent trop souvent dune cupidit dsordonne. Si lauteur de cet ouvrage fait lloge de la mdiocrit des
conditions ; si dans certaines phrases il parat attribuer lextrme
opulence de quelques-uns la cause de la misre des pauvres, ces loges et ces allgations ont surtout le caractre dun argument hyperbolique destin combattre la soif effrne de richesses, qui, dans tous
les temps et sous tous les rgimes sociaux, a t fltrie par la religion
et la morale. De l la ngation de la proprit, la [84] proclamation
du communisme, il y a certes une grande distance.

40

41

Fleury, Histoire de lglise, t. V, p. 410 et 411. Ces opinions taient soutenues non par Plage lui-mme, mais par quelques-uns de ses adeptes rsidant en Sicile.
M. Villegardelle, Histoire des ides sociales, p. 76. Nous avons fait de
vaines recherches afin de dcouvrir les autorits sur lesquelles sappuie cet
crivain pour attribuer Plage le livre De divitiis. Il nen est fait mention ni
dans les historiens gnraux de lglise, ni dans les histoires particulires du
plagianisme. (Voir Patouillet, Histoire du plagianisme, t. I, p. 9, 29, 34, 59
et 116. Cet auteur indique les divers ouvrages de Plage, perdus pour la plupart.)

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

67

Les opinions des plagiens sur lincompatibilit des richesses avec


une vie chrtienne furent rfutes par saint Augustin. Ce vigoureux
champion de lorthodoxie prouva, par des exemples tirs de lcriture,
la lgitimit de la possession des richesses ; distingua dans lvangile
les prescriptions obligatoires et les simples conseils, et expliqua le
vritable sens de la loi du renoncement, essentiellement relative au for
intrieur, mais dont lapplication ne peut aller, pour le vulgaire des
hommes, jusqu supprimer les conditions ncessaires de la vie des
individus et du maintien de la socit 42.
Rien ne nous semble donc justifier une assimilation entre les doctrines communistes modernes et les opinions de quelques disciples de
Plage sur le renoncement aux richesses. Ces opinions ntaient
quune exagration sans porte, analogue celle de quelques autres
sectaires, qui proscrivaient dune manire absolue le mariage et toute
union des sexes 43, sans sinquiter de lextinction de la race humaine,
consquence de leur trange doctrine. Elle diffrent dailleurs profondment, dans leur point de dpart et leurs tendances, des principes
prconiss par les [85] modernes adversaires de la proprit. Tandis
que ceux-ci font appel au dsir du bien-tre, aux apptits matriels, les
plagiens prconisaient laustrit, labstinence ; les premiers poussent les pauvres la spoliation des riches, et prsentent leurs adeptes
la perspective dune flicit sensuelle sans bornes ; les seconds
conviaient les riches se dpouiller volontairement, et poursuivaient
lidal de lgalit dans la pauvret. Les uns procdent dun picurisme grossier ; les autres aboutissaient lasctisme.
Aprs les plagiens, les vaudois et les albigeois sont les plus anciennes sectes auxquelles les partisans de la communaut prtendent
se rattacher 44. Ces sectes ont jou dans lhistoire un rle assez important pour quil ne soit pas sans intrt de rechercher quelles ont t
leurs vritables doctrines, et jusqu quel point sont fondes les allgations de leurs prtendus continuateurs.

42
43

44

S. Aug. Epist. ad Hilarium, 156, 157.


Tels furent entre autres les docites dont parle saint Clment dAlexandrie,
strom. III. Plusieurs sectes manichennes professaient la mme opinion, la
cration matrielle provenant, selon elles, du principe du mal.
M. Chabet, Voyage en Icarie, page 479. M. Villegardelle, Histoire des
ides sociales, p. 84. M. Louis Blanc, Histoire de la Rvolution, t. I, p. 16.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

68

On ne saurait se faire une juste ide des tendances des novateurs


qui parurent du Xe au XVe sicle, sans se reporter la situation de
lglise catholique cette poque. Elle tait alors bien loigne de la
puret et de la simplicit qui avaient distingu les pasteurs des premiers ges. Ds que la religion chrtienne eut assur sa prdominance
sur le polythisme expirant, ses ministres commencrent perdre ces
fortes et austres vertus quils avaient dployes tant quils [86]
avaient t tenus en haleine par la lutte contre une doctrine ennemie.
Le got de la domination, lamour des richesses et du luxe
sintroduisirent dans des curs qui nauraient d brler que du feu de
la charit. Dj, vers la fin du IVe sicle, les vques mtropolitains
sentouraient dun luxe royal 45. Faites-moi vque de Rome, disait
le prfet paen Prtextus au pape Damase, et je me fais chrtien. la
mme poque, saint Jrme se plaignait amrement de la cupidit du
clerg, qui avait hrit des dbauchs de Rome lart de capter les successions, et savait luder, au moyen de frauduleux fidicommis, les
lois par lesquelles les empereurs chrtiens eux-mmes avaient cru devoir sopposer son envahissante avarice. Le mme saint fltrissait
ces prtres et ces diacres llgante parure, qui ne voyaient dans leur
caractre sacr quun moyen dobtenir auprs des femmes un plus facile accs, et devanaient ainsi nos abbs du XVIIIe sicle de galante
mmoire 46. Ces abus saccrurent encore dans les ges suivants.
Linvasion des barbares ne fit gure que substituer des vices plus
grossiers la corruption raffine des Romains. Les abbs et les vques, enrichis par les libralits des conqurants, devinrent seigneurs
fodaux, et joignirent la puissance politique lautorit spirituelle.
Possesseurs dune grande partie du sol, ils prlevaient encore sur [87]
le reste lonreux impt de la dme, tandis que la cour de Rome absorbait, titre danntes, dindulgences et daumnes, une forte part du
produit du travail des populations. Cet esprit cupide et oppressif se
combinait avec une profonde corruption des murs, qui atteignit son
apoge aux Xe, XIe et XIIe sicles, dont le premier est appel, par lun
des historiens les plus dvous la papaut, le sicle de fer de

45
46

Ammien Marcellin, liv. XXVII, chap. 4.


Hieronym., t. II, p. 165. Voir Gibbon, et les tudes historiques de Chteaubriand, 3e tude, 2e partie (in fine). Ce dernier auteur ne peut tre suspect de partialit.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

69

lglise 47. On vit alors des papes entours de prostitues, des vques
meurtriers, des prtres simoniaques et vivant avec des femmes perdues ; des moines fainants passant leur temps chasser, boire et
jouer, introduisant des concubines dans les clotres, et sentrebattant
pour les querelles de leurs btards. Cette rapacit et ces vices excitaient dans certaines contres de sourdes colres, qui se manifestaient
par des chansons et des satires populaires, dont quelques-unes sont
parvenues jusqu nous.
Ce fut surtout dans le midi de la France, o les populations avaient
conserv plus de lumires et de libert, que les abus du clerg soulevrent la plus vive opposition. Elle sy manifesta par lapparition de
sectes qui se sparrent ouvertement de lglise romaine.
Le nombre de ces sectes, leur origine, leurs dogmes, leur morale et
leur manire de vivre sont un des points les plus controverss et les
plus obscurs de lhistoire. Les crivains catholiques distinguent [88]
une foule dhrsies qui auraient clat aux XIe et XIIe sicles, et les
accusent davoir renouvel les erreurs des manichens et des gnostiques, et les infamies des carpocratiens. Cest ainsi quils comptent des
ptrobrusiens, des henriciens, des armoldistes, des esperoniens, dsignations qui drivent des noms de Pierre Brueys, Henri, Arnaud de
Brescia et Esperon, condamns au feu comme hrsiarques. Les hrtiques de cette poque sont encore appels picards, lombards, transmontains, daprs les contres quils habitaient ; apostoliques, cathares (cest--dire puritains), pauvres de Lyon, bons hommes, turlupins 48, daprs leur genre de vie. Mais toutes ces sectes, en admettant
quelles aient rellement exist, seffacent devant celles des albigeois
et des vaudois 49, clbres par le nombre de [89] leurs adhrents, leur
longue dure, et les terribles perscutions quelles ont subies.
47
48

49

Baronius.
Sil faut en croire les tymologistes, le mot turlupin viendrait de lupus, loup.
On laurait donn certains sectaires cause de la vie errante quils menaient dans les bois.
Lorigine de la dsignation de vaudois a t lobjet de savantes discussions.
Les uns la font driver du mot vaux, valles, parce que les valles des Alpes
furent le berceau et le principal sjour de la secte dont il sagit ; les autres
soutiennent que les vaudois auraient t ainsi appels du nom de Valdo, qui
professa leurs doctrines Lyon, vers 1173. Enfin, quelques crivains prtendent que, si cette qualification drive du nom de Valdo, ltymologie se

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

70

Les auteurs protestants se sont attachs prouver lidentit des


vaudois et des algibeois, ainsi que de la plupart des sectes que nous
venons dindiquer ; laver ces hrtiques des imputations de manichisme et de promiscuit des sexes que leur adressaient les catholiques, enfin tablir quils professaient les dogmes soutenus plus tard
par les rformateurs du XVIe sicle. Malgr la vhmente argumentation de Bossuet, on ne saurait mconnatre que, sur ces divers points,
lavantage ne soit demeur aux dfenseurs de la rformation 50.
Un fait certain ressort de ltude des nombreux monuments de cette grande controverse, cest que les sectes dont il sagit, soit quelles
aient t diffrentes, soit quon doive les considrer comme identiques, avaient pour caractre essentiel de protester avec nergie contre
la corruption, le luxe et la domination oppressive des ecclsiastiques.
Toutes saccordaient voir dans lglise romaine la Babylone impure,
la grande prostitue de lApocalypse, et aspiraient ramener les formes du culte la simplicit primitive. Elles voulaient, [90] des prlats opulents, des abbs souverains, des moines paresseux et dbauchs, substituer des ministres vous la pauvret, et vivant, comme les aptres, du travail de leurs mains. la doctrine de la permanence indlbile du caractre sacerdotal, et de la validit des sacrements, quelque impures que fussent les mains du prtre qui les administrait, les vaudois et les albigeois rpondaient que le caractre sacerdotal se perd par lindignit rsultant du pch et du crime, et que les
sacrements nont de valeur quautant quils sont offerts par des pasteurs que recommandent leurs vertus. Ils niaient lingalit spirituelle
du clerc et du laque, et soutenaient que tout fidle est apte exercer
le ministre sacr, pourvu quil se distingue par sa moralit et sa pi-

50

rapporte un autre Valdo qui serait antrieur celui de Lyon de plus dun
sicle. (Voir sur ce point lHistoire des Vaudois et Algibeois, par Paul Perrin, Lyonnais. Genve, 1618, chap. 1 et 2. Jean Lger, Histoire gnrale
des glises vaudoises, in-folio, Leyde, 1669, p. 13, 14, 15 et 150. Bossuet,
Histoire des variations, liv. XI.)
Voir les crivains cits dans la note prcdente, et de plus lHistoire des
Albigeois et Vaudrois, par le R. P. Benoist, prdicateur de lordre de SaintDominique, 2 vol. in-12. Paris, 1691, t. I, p. 12, 19 et 267. Basnage, Histoire de la religion des glises rformes, in-folio. La Haye, 1699, p. 1407
et suiv. Ce savant auteur a rfut avec autant de force que de modration
le livre XI de lHistoire des variations, de Bossuet.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

71

t 51. Ils condamnaient le culte de la Vierge, des saints et des reliques,


les faux miracles et les fraudes pieuses, les indulgences, la confession
auriculaire et labsolution des pchs 52. Ils prtendaient que la multiplication des sacrements et des crmonies ntait quun moyen imagin par le clerg pour soutirer de largent aux fidles. Ils proscrivaient les vux monastiques, le serment et la barbarie des supplices 53. Ils traduisaient et tudiaient lAncien et le Nouveau Testament,
soutenaient que le culte doit se clbrer en langue vulgaire, et quil
suffit de [91] rciter les prires que nous a enseignes Jsus-Christ.
Enfin ils niaient la transsubstantiation dans leucharistie, et avaient
horreur de la messe, qui tait, selon eux, une invention du diable 54
La pit des vaudois et des albigeois, la puret de leurs murs sont
attestes mme par leurs adversaires. Saint Bernard, qui prcha en
1147 contre les sectateurs de Henri et de Pierre de Brueys, qui ne sont
autres que les albigeois, sexprime ainsi sur leur compte 55.
Leurs murs sont irrprochables ; ils noppriment personne, ils
ne font de tort personne ; leurs visages sont mortifis et abattus par
le jene ; ils ne mangent point leur pain comme des paresseux, et ils
travaillent pour gagner leur vie 56. Reynier, qui, aprs avoir pass
quatorze ans parmi les cathares, embrassa le catholicisme, et dirigea,
en qualit dinquisiteur, des perscutions acharnes contre les vaudois,
est galement forc de rendre justice la saintet de leur vie.
Tels taient les albigeois et les vaudois. Dans le [92] tableau que
nous en tracent leurs ennemis, nous ne reconnaissons aucun des traits
51
52
53
54
55
56

Reynerius, in bibliotheca Patrum, t. IV, 2a pars, p. 761. Phyliedorfius,


ibid., p. 817.
Reynerius, ibid., p. 750.
Pierre de Vaulx-Cernay, Histoire des Albigeois, chap. 2.
Reynerius, ubi supr.
Saint Bernard, serm. 45, sur les cantiques.
Bossuet, qui a cit ce passage, Histoire des variations, liv. II, 143, ajoute :
Quy a-t-il de plus spcieux que ces hrtiques de saint Bernard ? Mais
aprs tout ctaient des manichens, et leur pit ntait quapparente. Regardez le fond, cest lorgueil, cest la haine contre le clerg, cest laigreur
contre lglise. Cest par l quils ont aval tout le venin dune abominable
hrsie. Dans cette remarque, empreinte dune si vidente injustice, Bossuet reconnat que le caractre essentiel de ces sectes, ctait de protester
contre les abus de lglise.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

72

qui caractrisent le communisme et le socialisme. Nous avons recherch avec soin dans les auteurs contemporains, pour la plupart inquisiteurs, moines ou prtres catholiques, des traces du prtendu communisme de ces religionnaires, et nous navons trouv aucune autorit de
nature justifier cette imputation. Ni Pierre de Vaulx-Cernay, ni Guillaume de Puylaurens, qui crivirent lhistoire de la guerre des albigeois, ni les auteurs anonymes des fragments relatifs au mme sujet 57, nont adress aux hrtiques du midi de la France laccusation
de communisme. Et pourtant, Pierre de Vaulx-Cernay tait moine,
vassal de Simon de Montfort, et parent dun abb qui fut lun des plus
fougueux instigateurs de la croisade ; Guillaume de Puylaurens tait
un prtre catholique, anim des sentiments les plus hostiles contre
lhrsie. Enfin, nous possdons danciens registres de linquisition,
contenant des procdures diriges contre les albigeois. La doctrine de
la communaut des femmes et des biens ne figure pas au nombre des
chefs daccusation 58.
[93]
cette preuve si forte qui rsulte du silence que gardent les ennemis les plus acharns des vaudois et des albigeois, viennent se joindre
les arguments tirs de lensemble des faits historiques. Les hrtiques
formaient, dans le midi de la France, la majorit de la population.
Leur doctrine tait professe par une foule de gentilshommes et de
riches bourgeois des villes ; ils taient favoriss par les comtes de
Toulouse, les vicomtes de Bziers, de Narbonne et de Carcassonne,
par le roi Pierre dAragon, qui soutinrent, leur occasion, la plus effroyable guerre, et prirent pour la plupart en les dfendant. Comment
admettre que ces rois, ces princes souverains, ces nobles chevaliers
aient non-seulement tolr, mais protg, au prix de leur puissance et
de leur vie, une secte qui aurait profess labolition de toute distinction sociale et la spoliation gnrale ?

57

58

Voir les Mmoires relatifs lhistoire de France, collection Guizot. Martne, Thesaurus anecdotorum, t. V, p. 1778. Tractatus de hresi pauperum
de Lugduno, auctore anonymo.
D. Vaissette, Histoire du Languedoc, preuves lappui, t. III, p. 371, donne
lextrait dun ancien registre de linquisition de Carcassonne qui contient
lnonc des erreurs des hrtiques. Isti sunt articuli, in quibus errant haeretici. Voir la fin du volume la note C.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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Cette sympathie des classes suprieures de lordre laque pour les


sectes dissidentes se comprend parfaitement, si lon reconnat, comme
le prouvent les documents mans des catholiques eux-mmes, que
ces sectes se bornaient censurer la proprit clricale, la proprit de
main-morte, celle qui, apanage des hautes fonctions sacerdotales et de
certains corps imprissables, tendait envahir le sol tout entier ; mais
quelles respectaient la proprit laque et fodale. Cette doctrine tait
videmment favorable aux seigneurs et aux bourgeois, appels recueillir les dpouilles du clerg et des monastres ; et il parat [94] que
les premiers ne manquaient point de lappliquer loccasion. Lun des
principaux griefs du clerg contre les nobles du Languedoc, ctaient,
en effet, les usurpations, les spoliations commises sur les biens des
glises 59 et des moines. Ds lors se dessinait cette alliance naturelle
qui sest tablie si souvent depuis entre le pouvoir temporel,
laristocratie nobiliaire et les adversaires spirituels de lglise, alliance que nous verrons se reproduire en Angleterre, sous Wiclef, en Bohme, lpoque de la guerre des hussites, et qui fut la principale cause du succs de la rformation du XVIe sicle dans une grande partie de
lEurope. Plus tard, lorsque la protestation contre les abus du clerg
prit un caractre purement philosophique, ne vit-on point cette alliance se renouer encore, et Voltaire faire entrer les monarques et les gentilshommes dans sa grande conspiration contre lglise ?
Mais quest-il besoin dinductions et danalogies pour laver les albigeois et les vaudois du reproche de communisme ? Navons-nous
pas des preuves directes, des documents mans deux et remontant
une poque de beaucoup antrieure la croisade ? L sont consigns
leurs principes ; l se trouve nettement tablie la distinction entre le
droit de proprit et les richesses abusives du clerg ; l on peut voir,
ct de la condamnation de celles-ci, la conscration de
linviolabilit du premier.
[95]
Les glises vaudoises, qui se sont maintenues sans interruption
dans les valles des Alpes depuis le XIIe sicle jusquau XVIe, poque
laquelle elles sunirent la communion calviniste, ont conserv
danciens traits de religion et de morale, dont quelques-uns datent du
commencement du XIIe sicle. Les manuscrits originaux furent remis,
59

Voir Pierre de Vaulx-Cernay, passim.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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en 1658, par les pasteurs vaudois, Morland, commissaire extraordinaire de Cromwell, qui les dposa dans la bibliothque de luniversit
de Cambridge 60. Parmi ces documents, le plus remarquable est un
pome intitul Nobla leiczon, qui contient lensemble de la doctrine
des vaudois et des albigeois. Cet ouvrage est dat de lan 1100. Le
dialecte dans lequel il est crit nest autre que la langue romane 61,
parle cette poque dans le [96] midi de la France, et remise en lumire de nos jours par les savants travaux de M. Raynouard. Ce pome renferme, outre un abrg de lhistoire et de la doctrine de
lAncien et du Nouveau Testament, un parallle de la loi mosaque et
de lvangile, et lnonciation des griefs des dissidents contre lglise
de Rome, griefs qui sont conformes ceux que nous avons indiqus
daprs les crivains catholiques du XIIe et du XIIIe sicle. Labsence
complte de toute ide communiste qui se fait remarquer dans ce livre,
les termes explicites par lesquels il confirme les prceptes du dcalogue et de lvangile qui tablissent le respect de la proprit dautrui,
la saintet du mariage et des devoirs de famille, ne sauraient laisser

60
61

Lger, Histoire gnrale des glises vaudoises, p. 21.


Bossuet contestant lauthenticit des livres produits par Perrin et Lger, notamment du Trait de lAntchrist dat de 1120, oppose que le langage en
est trs-moderne, et quil diffre peu du provenal que nous connaissons.
Non-seulement, dit-il, le langage de Villehardouin, qui a crit cent ans
aprs Pierre de Brueys, mais encore celui des auteurs qui ont suivi Villehardouin, est plus ancien et plus obscur que celui quon veut dater de lan 1120,
si bien quon ne peut se moquer du monde dune manire plus grossire
quen nous donnant ces discours comme fort anciens. (Bossuet, Histoire
des variations, livre XI, 126). Un tel argument a lieu de surprendre dans la
bouche du savant vque de Meaux. Bossuet ignorait-il donc la distinction
qui existait au moyen ge entre le dialecte du nord et celui du midi de la
France, entre la langue dOil et la langue dOc ? Cest en franais du nord,
autrement dit wallon ou picard, que Geoffroy de Villehardouin, li mareschaux de Champaigne, comme il sappelle lui-mme, crivit lHistoire de la
conqute de Constantinople. Ds lors quelle comparaison tablir entre son
langage et celui des documents mans des albigeois ? Le franais wallon
ntait encore quun patois informe, tandis que le roman du midi, langue
compltement forme et pleine dharmonie, avait une littrature remarquable, et se parlait dans la majeure partie de lEurope. Cette belle langue a pri
avec la civilisation de la France mridionale, dans lpouvantable guerre des
albigeois, qui fut pour ces contres riches, libres et claires, une vritable
invasion de barbares.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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aucun doute sur le vritable caractre des hrsies du XIIIe sicle 62.
Nous pourrions citer encore un Trait de lAntechrist dat de lan [97]
1120, crit en dialecte vaudois, lapologie prsente par les vaudois au
roi de Hongrie Ladislas, en 1508, et plusieurs autres documents relats
dans les ouvrages de Perrin et de Jean Lger. Enfin, on doit remarquer
que la petite socit vaudoise qui sest perptue depuis le XIIIe sicle,
dans les valles du Dauphin et du Pimont, travers des guerres et
des perscutions souvent atroces, a toujours repos sur le principe de
la proprit individuelle. Jamais ses membres nont pratiqu la vie
commune, qui leur et sans doute paru tre une coupable imitation des
rgles monastiques quils avaient en horreur 63.
Comment donc lopinion qui attribue aux vaudois et aux albigeois
des tendances communistes a-t-elle pu saccrditer, malgr des faits et
des autorits qui la contredisent si manifestement ? On ne saurait
trouver les causes de cette singularit ailleurs que dans les interprtations calomnieuses que certains crivains catholiques, postrieurs de
plusieurs sicles lpoque de la croisade, ont donnes aux dogmes
du parti vaincu. Les vaudois nadmettaient point le mariage comme
sacrement ; Albert de Capitaneis, lgat et inquisiteur du XVe sicle, en
prit occasion pour les accuser de se livrer aux plus infmes prostitutions. Ils censuraient les richesses du clerg et croyaient que les ministres de la religion ne doivent rien possder, du moins en cette qualit ;
cela suffit [98] Claude Rubis, qui crivit lhistoire de Lyon vers
1604, pour les prsenter comme partisans de la communaut des
biens 64 ; Bossuet lui-mme, rapportant le mme fait, ne craignit pas
dajouter : Cela vise lobligation de tout mettre en commun, et
tablir comme ncessaire cette prtendue pauvret apostolique dont
ces hrtiques se glorifiaient 65.
62

63
64

65

La nobla leiczon, le novel sermon, etc., et autres posies religieuses des


vaudois ont t insres, par M. Raynouard, dans son Recueil des posies
originales des troubadours, t. II, p. 73 et suivantes. Ce savant, juge si comptent en pareille matire, nlve aucun doute sur lauthenticit de ces documents.
Voir Perrin, Histoire des Albigeois et des Vaudois, p. 18.
Le mme Claude Rubis accuse les vaudois de sorcellerie, crime qui, dit-il, se
runit souvent celui dhrsie. On peut juger par l de la valeur que prsente, dans sa bouche, limputation de communisme.
Bossuet, Histoire des variations, liv. XI, 94.

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Voil comment les opinions des religionnaires du Languedoc ont


t dfigures, laide dinductions que les instigateurs de la croisade
et les inquisiteurs contemporains eux-mmes avaient pargnes. Triste, mais trop frquent exemple des altrations que subit la longue la
vrit historique, au milieu des luttes des partis !
Les barbaries des soldats de Montfort, lanantissement de la civilisation dune moiti de la France, les rigueurs de linquisition invente contre les malheureux sectaires du Languedoc et de la Provence,
ne devaient point suffire pour touffer leurs doctrines. Vaincus et fugitifs, ils rpandirent travers lEurope la semence de la rvolte
contre lglise 66. [99] De ces germes naquirent les lollards, Wiclef et
Jean Hus.
Les lollards tirent leur nom de Walther Lollard, fondateur de leur
secte, qui naquit en Angleterre vers la fin du XIIIe sicle, et dogmatisa
en Allemagne en 1315. Selon les vaudois, Lollard aurait puis chez
eux ses doctrines, et aurait t lun de leurs barbes ou ministres. Quoi
quil en soit, il est certain que ses opinions avaient avec les leurs une
grande analogie. Il rejetait les crmonies de lglise, lintervention
des saints, lutilit de plusieurs sacrements, et censurait amrement les
prtres et les vques. Ceux-ci lont accus davoir profess pour les
diables des sympathies bizarres. Suivant eux, il aurait soutenu que les
anges rebelles avaient t injustement chasss du ciel, et que leurs adversaires seraient damns ternellement. On a galement prtendu
quil condamnait le mariage comme ntant quune prostitution jure,
et quil prconisait la licence des murs 67. Ces accusations, manes
des inquisiteurs qui envoyrent Lollard au bcher, ne mritent gure
de crance, et ne suffisent point pour justifier limputation de communisme. Il parat beaucoup plus probable que cet hrsiarque se borna
rpandre les doctrines vaudoises, hostiles la suprmatie du pape et
la domination du clerg.

66

67

Aprs la croisade contre les albigeois, il stablit des glises vaudoises en


Bohme et dans les montagnes de la Calabre, outre celles qui continurent
de subsister au fond des gorges les plus inaccessibles du Dauphin et du
Pimont.
Dupin, XIVe sicle. DArgentr, Collect. judicior, t. I. Pluquet, Dictionnaire des hrsies.

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Lollard eut pendant sa vie une foule de disciples [100] rpandus


dans diverses contres de lAllemagne ; on en value le nombre
80,000. Arrt Cologne en 1322, et condamn par linquisition, il
subit laffreux supplice du feu, sans montrer ni crainte ni repentir.
Quant ses partisans, on en fit, dit un auteur catholique, un grand incendie. Ces horreurs neurent pour effet que den augmenter le nombre. Les uns senfuirent en Angleterre, o ils formrent un parti clbre, qui perptua le nom du fondateur de la secte ; les autres se cachrent dans les montagnes de la Bohme, o leurs ides trouvrent par la
suite de puissants interprtes.
Deux ans aprs le supplice de Walther Lollard, naissait en Angleterre John Wiclef, qui devait soutenir les mmes doctrines, et dont la
mmoire devait tre expose aux mmes calomnies. Quelques dtails
sur sa vie sont ncessaires pour comprendre la vritable porte de ses
principes politiques, qui ont t singulirement dfigurs. Simple tudiant au collge de Merton luniversit dOxford, Wiclef commenait dj censurer le clerg et les moines, notamment les ordres
mendiants, qui taient ses yeux un inutile fardeau pour la socit.
Cela ne lempcha point de recevoir la prtrise. Quoique revtu du
caractre sacerdotal, il nen continua pas moins combattre la cour de
Rome et les abus du rgime ecclsiastique.
En 1366, le pape Urbain V rclama ddouard III lhommage pour
les royaumes dAngleterre et dIrlande, et les arrrages du tribut auquel Jean [101] sans Terre stait engag envers le saint-sige, tribut
qui navait pas t pay pendant trente-deux ans. douard se montra
peu dispos satisfaire cette rclamation. Wiclef soutint nergiquement les droits du roi contre un moine qui dfendait ceux du pape. Ce
zle lui mrita la protection ddouard, du duc de Lancastre son fils,
et de la veuve du prince Noir, mre du jeune prince de Galles, depuis
roi sous le nom de Richard II. Le pape, de son ct, manifesta son
mcontentement, en refusant Wiclef le rectorat dun collge nouvellement fond Oxford et lvch de Vigoore. La cour ddommagea
celui-ci en lui confiant des missions diplomatiques importantes, et lui
confrant de riches bnfices, notamment la cure de Lutterworth. Les
opinions thoriques de Wiclef sur la papaut staient, par suite de ces
circonstances, envenimes de tous les ressentiments dune querelle
personnelle et dune injustice soufferte.

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Bientt il clata contre la cour de Rome. Il attaqua ouvertement le


pouvoir temporel des papes et leur suprmatie spirituelle, nia la supriorit de lglise de Rome sur les autres glises, la prminence des
archevques et des vques sur les simples prtres. Comme les vaudois et les albigeois, il soutint que les prtres et les moines ne devaient
point possder de proprits en cette qualit ; quils perdaient leur caractre sacr par lirrgularit de leur vie, et que, dans ce cas,
lautorit sculire tait en droit de les dpouiller de leurs dotations.
Les [102] justices ecclsiastiques taient, disait-il, une usurpation, le
droit de juger appartenant exclusivement aux princes et aux magistrats
civils. Le roi ni le royaume ne devaient tre soumis lautorit
daucun sige piscopal ; nul ecclsiastique ne pouvait remplir
demploi civil ; il fallait consacrer les biens de lglise aux dpenses
publiques, et allger dautant les impts qui chargeaient le pauvre
peuple. Enfin, lglise dAngleterre devait proclamer son indpendance du sige de Rome.
Plus tard, Wiclef attaqua galement plusieurs dogmes du catholicisme. Il nia la transsubstantiation dans leucharistie, condamna la
confession auriculaire, et soutint que le ministre du prtre nest point
ncessaire pour le mariage, qui est valide par le seul consentement des
parties. Enfin, il dclara le serment illicite et contraire la simplicit
vanglique. Toutes ces opinions prsentent une frappante analogie
avec celles des albigeois et des vaudois 68. Elles ne se rapprochent pas
moins de celles des lollards, qui formaient alors une secte nombreuse
en Angleterre.
Nous navons pas nous proccuper des thories thologiques de
Wiclef sur la grce, la prdestination et la ncessit des actions humaines ; il nous suffit davoir constat que le caractre dominant de sa
[103] doctrine sociale et politique, ctait lhostilit au pouvoir des
papes, la tendance soumettre lglise ltat. Quant la ngation de
la proprit, au communisme, il nen est pas question. Wiclef tait
avant tout le champion des seigneurs et du roi contre le clerg et le
pape ; comme Luther, il plaait la rforme religieuse sous lgide de
lautorit temporelle. Peut-tre ne lui manqua-t-il, pour accomplir la
68

Lenfant, Histoire du concile de Constance, t. I, p. 208. Rapin Thoiras,


Histoire dAngleterre, t. III, p. 295. Hume, Histoire dAngleterre, t. III, p.
140.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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grande rvolution rserve celui-ci, que des esprits mieux prpars


et la redoutable puissance de limprimerie.
Cette alliance de Wiclef avec les hautes puissances sculires clata dans tout son jour, lorsque le pape Grgoire XI, effray des progrs
de sa doctrine, le fit citer devant larchevque de Cantorbry et
lvque de Londres. Wiclef comparut assist du duc de Lancastre, de
lord Percy, grand marchal dAngleterre, et avec la protection avoue
de la princesse de Galles. Il refusa dter son chaperon et de rpondre
en accus. Il donna seulement quelques explications, comme sil ne
sagissait que dune simple confrence. Les prlats nosrent le
condamner. Le duc de Lancastre se laissa entraner contre ces derniers
de tels emportements, que le peuple catholique indign se souleva,
et voulut brler son palais.
Ces faits jettent une vive lumire sur la conduite et les doctrines de
Wiclef. Ils prouvent combien est grave lerreur de ceux qui lont prsent comme un fanatique rvolutionnaire, poussant les populations
[104] au bouleversement de lordre social et politique 69.
Il est vrai que lAngleterre fut, du vivant de Wiclef, le thtre dun
vaste soulvement des classes infrieures, dont Walsingham, Knygton
et Froissart nous ont laiss des rcits dtaills ; mais Wiclef resta
compltement tranger ce mouvement, qui neut dailleurs aucun
caractre communiste. La grande sdition de Wat Tyler et John Ball,
Jack Straw, etc., fut une terrible protestation des populations accables
dimpts vexatoires, et crases par linsolente domination de
laristocratie fodale, du clerg et des gens de loi. Elle offre la plus
grande analogie avec linsurrection des paysans allemands du XVIe
sicle, sur laquelle on trouvera quelques dtails dans le chapitre suivant.
Voici quelles taient les demandes de la majorit des rvolts :
Abolition de lesclavage ; libert entire de vendre et dacheter dans
les villes, les bourgs et marchs ; suppression du villenage et des
droits fodaux ; substitution dune rente affecte sur le produit des
terres, la place des corves et des servitudes personnelles ; rduction
69

M. Louis Reybaud sexprime ainsi : Lhrsiarque Wiclef sappuyant sur


cent mille lollards rvolts, fit trembler lAngleterre et la plaa sous le coup
dun bouleversement total. (tudes sur les rformateurs modernes, t. II,
chap. 2, p. 91.)

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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quatre pences par cre de la rente des terres tenues en roture ; amnistie pour les crimes et dlits commis pendant linsurrection. Malheureusement ce dernier article [105] ntait que trop ncessaire aux insurgs, qui staient livrs aux plus coupables excs.
ct de ceux qui se bornaient ces demandes, il semble avoir
exist un parti plus radical, qui voulait labolition de la noblesse, et
une plus quitable rpartition des terres, concentres aux mains de
laristocratie conqurante. John Ball, prtre de Maidstone, que lon a
prsent, tort ou raison, comme disciple de Wiclef, et Wat Tyler
(Walter le Tuilier) paraissent avoir t les chefs spciaux de ce parti.
John Ball haranguait la foule, et lui prchait lgalit, labolition de la
hirarchie ecclsiastique et nobiliaire. Les radicaux applaudissaient, et
sen allaient chantant :
When Adam delved and Eva span,
Who was then the gentleman ?...
Quand Adam bchait et quve filait, o tait alors le gentilhomme ?... Ce qui ne les empchait pas de promettre laptre de
lgalit larchevch de Cantorbry et la dignit de chancelier
dAngleterre, aprs la victoire.
Dans les rclamations des insurgs anglais du XIVe sicle, ne reconnat-on pas des vux analogues ceux quexprimrent les cahiers
de nos tats-Gnraux de 1789 ? Limmortelle nuit du 4 aot a ralis
les rves les plus exalts des partisans de Wat Tyler et de John Ball.
De quel droit donc les communistes actuels prtendraient-ils se rattacher ces derniers, eux aux yeux desquels le triomphe de 89 ne fut
que [106] linauguration dun nouveau genre de tyrannie ?
On sait par quels moyens fut touffe lmeute anglaise de 1381.
Ils ne sont pas moins condamnables que ceux laide desquels elle
avait obtenu son phmre succs. Des concessions accordes, puis
rtractes aprs la dispersion volontaire du gros des insurgs ; Wat
Tyler assassin dans une entrevue ; lamnistie viole ; le juge Tressilian, digne prdcesseur des Scroggs et des Jefferies promenant travers lAngleterre des potences carcans de fer, pour ravir aux supplicis les honneurs dune spulture clandestine : tel est le hideux tableau

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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que prsente le triomphe de laristocratie normande. Sans doute les


insurgs staient souills par la dvastation et le massacre ; mais du
moins ils avaient toujours respect lautorit royale, et navaient exig
que de justes concessions. Le maintien des chartes daffranchissement
que Richard II leur avait accordes, et rgnr lAngleterre, et lui
et assur, ds le XIVe sicle, les bienfaits dune organisation sociale
dont la France na joui quau XIXe 70.
Pendant le cours de linsurrection, Wiclef tait demeur dans sa
cure de Lutterworth. Aprs sa dfaite, il ne fut point recherch par les
tribunaux institus contre ceux qui y avaient particip. Bien quun
concile assembl Londres en 1382 et condamn plusieurs de ses
propositions, il mourut paisiblement en 1385. Tout prouve donc que
Wiclef fut tranger [107] au mouvement. Rapin Thoiras, qui sest attach le justifier de cette imputation, fait remarquer que
linsurrection neut aucun des caractres qui signalent les luttes religieuses. Elle ne dura que trente jours. Une triste exprience nous apprend que les guerres de religion sont plus longues et plus acharnes.
Les ouvrages de Wiclef furent apports en Bohme par un gentilhomme de ce pays, et inspirrent les prdications de Jean Hus. Les
doctrines de celui-ci prsentent la mme physionomie que celles de
son devancier ; elles sont une vhmente protestation contre lautorit
des papes, les dsordres de lglise, les richesses du clerg et les abus
des ordres monastiques 71. On ny remarque aucune tendance au
communisme. Le rformateur bohmien ne fut point hostile aux nobles et aux riches : loin de l, il trouva, comme son devancier anglais,
comme les hrtiques du Languedoc, un appui dans laristocratie sculire. Jean Hus ntait pas en effet, ainsi que les crivains socialistes
se sont plu le reprsenter, un pauvre cur prchant aux serfs assembls le nivellement des fortunes. Recteur de luniversit de Bohme, il
connut les grandeurs et fut li avec les principaux seigneurs de la
cour. Plusieurs dentre eux laccompagnrent Constance et
lassistrent devant le concile ; la noblesse de Bohme tout entire
sintressa son sort, et se leva pour le venger.
70

71

La France eut aussi au XIVe sicle son insurrection de paysans connue sous
le nom de jacquerie. Elle prsente des caractres analogues ceux de
lmeute anglaise.
Lenfant, Hist. du concile de Constance, in-4o, t. I, p. 413-416.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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Lorsque les hussites coururent aux armes, aprs le [108] supplice


de Jean Hus et de Jrme de Prague, ce ne fut point lgalit des
conditions et la communaut des biens quils inscrivirent sur leurs
drapeaux 72. Un calice de bois, emblme de la communion sous les
deux espces, et de lgalit du laque et du prtre, fut port devant
leurs bataillons 73. Les riches prlats, les opulents monastres furent
les seuls objets de leur haine ; ils respectrent les donjons des seigneurs. Leurs chefs, dailleurs, ntaient-ils point des hommes distingus par la naissance et les richesses ? Le fameux Ziska tait un noble,
un chambellan du roi Wenceslas. Nicolas de Hussinetz, qui partagea
le commandement avec ce grand gnral, Procope et Rokizane, qui lui
succdrent, appartenaient galement la classe suprieure, et ne renonaient ni leur rang ni leur fortune 74.
Quelques auteurs ont, il est vrai, prtendu quil se forma en Bohme, du temps des hussites, une secte appele picarde ou adamite, qui
professait labolition de la famille et de la proprit. les en croire,
les insenss qui la composaient auraient vcu tout nus dans les bois,
o ils auraient ralis ce fameux tat de nature, rv par limagination
dlirante de Rousseau. Mais, suivant les mmes crivains leur nombre
ne se [109] serait pas lev au-dessus de quelques centaines, et ils auraient t extermins par Ziska, indign de leurs abominations. Htons-nous dajouter, pour lhonneur de lhumanit, que les infamies
des prtendus adamites sont rvoques en doute par les auteurs les
plus savants et les plus judicieux 75
Ainsi, ni les vaudois, ni les albigeois, ni les disciples de Wiclef et
de Jean Hus, nont dfendu la communaut des biens et lgalit absolue. Des faits et des autorits incontestables renversent, sur ce point,
72
73

74
75

Voir la fin du volume, note D, la profession de foi des taborites, les plus
exalts dentre les hussites.
Ce ne fut pas Jean Hus, mais Jacobel et Pierre de Dresden qui rtablirent la
communion sous les deux espces, en Bohme, en 1414. Jean Hus, alors
captif Constance, approuva seulement ce changement par une de ses lettres.
Lenfant, Hist. du concile de Ble et de la guerre des hussites.
Voir la dissertation de Beausobre sur les picards ou adamites, la suite de
lHistoire du concile de Ble, de Lenfant. Il en rsulte que les picards
nauraient t que des vaudois originaires de France, qui ne se distinguaient
des hussites que par la ngation de la prsence relle dans leucharistie.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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les assertions tranchantes des partisans de ces erreurs, et les thories


captieuses de cet crivain qui, sous le titre dorganisation du travail,
dissimule le communisme le plus radical. Cest en vain que ce dernier
a consacr son talent tablir la permanence travers les sicles de je
ne sais quelle cole de la fraternit, dont il est linventeur. Lhistoire
rpugne ces rapprochements ; elle ne se prte point aux combinaisons de ces gnalogistes infidles qui sefforcent de mtamorphoser
les devanciers infortuns et quelquefois coupables des glorieux rformateurs de 89, en prcurseurs de Babeuf et de ses modernes imitateurs. Cest chez les anabaptistes du XVIe sicle, et non ailleurs, que le
communisme et le socialisme trouvent leurs vritables antcdents
pratiques. Le moment est arriv de drouler le tableau de la tragique
histoire de ces fanatiques.

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84

[110]

Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
1848

Chapitre VIII
Les anabaptistes.
1re priode 76
Le communisme au xvie sicle. Stork. Mnzer. La guerre
des paysans. Les douze articles. Insurrection communiste.
Bataille de Frankenhausen. Mort de Mnzer.

Retour la table des matires

Le XVIe sicle est lre de laquelle date ce grand mouvement de la


pense humaine qui, travers une longue suite de guerres, de rvolutions et de catastrophes, a entran le monde moderne vers un nouvel
tat politique et social. Constantinople succombant sous les coups de
Mahomet II ; les lettres grecques rpandues en Europe par les fugitifs
du Bas-Empire ; un monde nouveau dcouvert et conquis : [111] tous
76

Pour viter des citations trop multiplies, je me borne indiquer les sources
o jai puis les lments de lhistoire des anabaptistes, retrace dans ce
chapitre et les deux suivants. Ce sont : pour la guerre des paysans, Gnodalius, Rusticanorum tumultuum vera historia. A. Well, La Guerre des
paysans. Pour les anabaptistes proprement dits : Meshovius, Histori
anabaptistic libri septem, in-4o, Coloniae, 1617. Henr. Otticii, Annales
anabaptistici, in-4o, Ble, 1692. Conradi Heeresbachii, Historia anabaptistarum monasteriensium, 1650, Amsterdam. Le P. Catrou, Histoire des
anabaptistes, in-4o, Paris, 1706. Histoire des anabaptistes, ouvrage anonyme, publi Amsterdam, 1700, in-12.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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ces grands vnements avaient imprim lesprit humain une commotion violente, qui le tira du long sommeil du moyen ge, tandis que
limprimerie, rcemment invente, ouvrait les voies par lesquelles le
torrent des ides allait spancher sur lEurope.
Alors parut Luther. Dj branle par la guerre des hussites et les
scandales des Borgia, la papaut achevait de se ruiner dans lopinion
des peuples, par le trafic effrn des indulgences destines subvenir
aux splendeurs du rgne de Lon X. Arm du libre examen et dune
redoutable rudition, le moine de Wittemberg attaque, en 1517, la suprmatie papale, et proclame lmancipation religieuse de lhomme.
La moiti de lAllemagne rpond son appel, et le rformateur, soutenu par la faveur populaire, protg par la noblesse germanique, brave impunment les foudres du Vatican et les dcrets de lempire.
Cependant, ce fougueux adversaire de lautorit en matire religieuse sen fit le champion dans lordre politique. Il prcha
lobissance passive au pouvoir temporel, et sanctifia le despotisme
des princes par la doctrine du droit divin.
Vaine distinction ! On ne fait pas ainsi la part un principe. Le
droit de rsistance et de libre examen une fois proclam, il devait se
rencontrer des esprits hardis et logiques pour le faire passer de la religion dans la politique. Tels furent Nicolas Stork et Thomas Mnzer,
les fondateurs de lanabaptisme.
Ce fut en 1521, pendant que Luther se drobait, dans lasile mystrieux de la Wartbourg, aux poursuites [112] de lempereur, que Nicolas Stork, lun de ses disciples, commena prcher dans Wittemberg
linutilit du baptme des enfants, et la ncessit dun nouveau baptme pour les adultes, do le nom danabaptistes ou rebaptiseurs
donn la secte quil fonda. Carlostadt, lami et le matre de Luther,
Georges More, Gabriel Didyme et Mlanchton lui-mme, tous imbus
de la doctrine luthrienne, partagrent cette opinion, qui neut dabord
quun caractre purement thologique. Bientt les disciples de Stork
dpassrent et entranrent leur matre ; ils proclamrent que le texte
de lvangile doit tre la seule base de la religion, de la morale et du
droit, et linspiration individuelle, la rgle suprme de son interprtation. Ils prchrent la jeunesse studieuse labandon des occupations
intellectuelles pour les travaux manuels. On vit Carlostadt, ce docteur
vnrable par son ge et son rudition, parcourir les rues de Wittem-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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berg, revtu dun habit grossier, et interrogeant les artisans et les


femmes sur le sens des passages obscurs de lcriture ; car, disait-il,
Dieu, par un dcret de son ternelle sagesse, cache aux savants les
profonds mystres de sa doctrine, mais il les rvle aux petits, et cest
eux quil faut avoir recours dans les choses douteuses. On voit que
notre poque nest pas la seule qui ait entendu dtranges pangyriques de lignorance. Bientt Carlostadt, devanant Zwingle, nia la
prsence relle de Jsus-Christ dans leucharistie, condamna les images, et renouvela dans Wittemberg les dvastations des iconoclastes.
(113]
Effray de ce mouvement imptueux, Luther se hta de quitter sa
retraite et de revenir Wittemberg, pour arrter, par lautorit de sa
parole, des emportements qui dpassaient les limites dans lesquelles il
voulait contenir la rformation. Il russit promptement ramener lui
la masse des habitants ; Mlanchton, rpudiant des doctrines dont
laudace allait mal la douceur de son me, se rconcilia avec son
premier matre ; mais Stork et ses principaux adhrents persvrrent.
Bientt Luther sollicita et obtint contre eux, de llecteur de Saxe, un
dit qui les bannit de Wittemberg.
Parmi les disciples de Stork, un homme stait rencontr, qui avait
tir des principes de lanabaptisme des consquences extrmes, et
transform une opinion religieuse en une doctrine sociale et politique.
Ce fut Thomas Mnzer. De lgalit des fidles devant Dieu, du principe de la fraternit chrtienne, il dduisait lgalit politique absolue,
labolition de toute autorit temporelle, la spoliation gnrale et la
communaut des biens. Ardent, enthousiaste, dou dune loquence
populaire et dune physionomie expressive, il parcourait, en aptre de
la religion nouvelle, les campagnes et les petites villes de la Saxe, et
agitait les populations par ses prdications communistes.
Nous sommes tous frres, disait-il la multitude assemble, et nous navons quun commun pre dans Adam. Do
vient donc cette diffrence de rangs et de biens que la tyrannie a
introduite [114] tre nous et les grands de ce monde ? Pourquoi
gmirions-nous dans la pauvret, et serions-nous accabls de
travaux, tandis quils nagent dans les dlices ? Navons-nous
pas droit lgalit des biens, qui de leur nature sont faits pour

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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tre partags, sans distinction, entre tous les hommes ? La terre


est un hritage commun, o nous avons une part quon nous ravit. Quand avons-nous donc cd notre portion de lhrdit paternelle ? Quon nous montre le contrat que nous en avons pass ! Rendez-nous, riches du sicle, avares usurpateurs, les biens
que vous nous retenez dans linjustice ! Ce nest pas seulement
comme hommes que nous avons droit une gale distribution
des avantages de la fortune, cest aussi comme chrtiens. la
naissance de la religion, na-t-on pas vu les aptres navoir
gard quaux besoins de chaque fidle, dans la rpartition de
largent quon apportait leurs pieds ? Ne verrons-nous jamais
renatre ces temps heureux ! Et toi, infortun troupeau de JsusChrist, gmiras-tu toujours dans loppression, sous les puissances ecclsiastiques et lautorit sculire !
On se figure aisment linfluence de pareils discours sur des populations grossires et ignorantes, quaccablait le poids des dmes et de
la servitude fodale. Sans doute, il tait juste et lgitime de protester,
au nom de lgalit et de la fraternit, contre la tyrannie et lavarice
des prlats et des nobles. Sans doute, la rforme religieuse appelait
une rvolution sociale et politique ; mais Mnzer, en [115] se jetant
dans les divagations du communisme, dpassait les limites lgitimes
de cette rvolution. Il tendait substituer linjustice des privilges
nobiliaires et clricaux, linjustice plus rvoltante de lgalit absolue ; il faisait rtrograder lhumanit vers le despotisme thocratique.
Cette dplorable exagration fut lune des causes qui firent avorter le
grand soulvement dont lAllemagne fut alors le thtre, et qui est clbre sous le titre de guerre des paysans.
En effet, dans cette insurrection on remarque deux mouvements
trs-distincts, quoique trop souvent confondus, dont lun tendait seulement au renversement de loppression ecclsiastique et fodale, tandis que lautre poursuivait la ralisation du communisme et de
lanarchie. Le premier, beaucoup plus tendu que lautre, constitue la
guerre des paysans proprement dite ; le second, dirig par Mnzer,
forme le premier pisode des troubles sanglants suscits par la secte
des anabaptistes.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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Ces deux mouvements furent simultans, et eurent dintimes relations, parce que, malgr la profonde diffrence de leur but final, ils
avaient tous les deux pour objet immdiat la destruction de lordre
tabli. Aussi, est-il difficile de tracer de chacun deux un tableau spar. Quelques mots dabord sur la guerre des paysans.
Depuis longtemps, les paysans de la Souabe, de la Thuringe et de
la Franconie supportaient impatiemment le joug des princes et des
prlats. Des socits secrtes avaient t organises dans les dfils de
la [116] fort Noire, et des rvoltes partielles navaient t touffes
que dans le sang de leurs auteurs. Lbranlement imprim par Luther
toute lAllemagne, les prdications de Stork et de ses disciples, ranimrent un feu mal teint. En 1523, les vassaux du comte de Lupphen
et de labb de Kempten protestrent, les armes la main, contre les
pnibles corves dont on les accablait, et se vengrent de loppression
par le pillage et la dvastation. Ce ntait l que le prlude dun plus
vaste incendie.
Pendant lanne 1524, la fermentation crot dans lAllemagne occidentale. Les paysans se concertent, les villages se confdrent, des
rassemblements tumultueux se runissent sur les chemins ou aux carrefours des forts. Stork, qui promenait travers lAllemagne ses prdications religieuses, se mle au mouvement ; de frquents conciliabules se tiennent sur les confins de la Franconie, dans lauberge de
Georges Metzler, homme redoutable par ses vices et sa sauvage nergie, qui ne tarde pas devenir le chef du mouvement. Linsurrection
lance son manifeste, imprim plusieurs milliers dexemplaires. Ce
sont les clbres douze articles, la rdaction desquels on croit que
Stork ne fut pas tranger. Les paysans y demandaient :
1o

Le droit de choisir leurs pasteurs parmi les prdicateurs du pur


vangile.

2o

Que les dmes fussent rduites, et consacres lentretien des


ministres de la parole, au paiement des subsides communs et
au soulagement des pauvres.

[117]
3o

Labolition du servage, le sang de Jsus-Christ ayant rachet


tous les hommes.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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4o

Le droit de chasse et de pche, consquence de lempire que


Dieu a donn lhomme sur tous les animaux.

5o

Le droit daffouage dans les forts.

6o

La modration des corves.

7o

Le droit de possder la terre et de prendre bail, des conditions quitables, les terres dautrui.

8o

La rduction des impts, trop souvent suprieurs aux produits.

9o

Lquit dans les jugements, substitue la faveur.

10o La restitution des prs et pturages communs usurps par la


noblesse.
11o Labolition des tributs pays au seigneur par la veuve et
lorphelin, la mort du pre de famille.
12o Que leurs prtentions fussent juges daprs le texte de la parole de Dieu ; ils offraient de renoncer celles quon leur dmontrerait y tre contraires.
On signifia aux nobles et aux prlats cet ultimatum qui, de nos
jours encore, serait la charte daffranchissement des serfs de
lAutriche et de la Pologne. Il tait juste, modr, et pur de toute trace
de communisme, soit que Stork net pas encore accept les consquences que Mnzer avait tires de lanabaptisme, soit que le bon sens
des paysans les et repousses. On a compar avec raison les douze
[118] articles aux cahiers de lassemble constituante de 1789 ; mais
le temps ntait pas encore venu o les privilges de la fodalit devaient tre anantis par la renonciation de leurs possesseurs mmes.
Les douze articles furent repousss par la noblesse, et la guerre commena.
Elle fut atroce ; sous la conduite de Metzler, les paysans promenrent partout la mort et la dvastation. Ils allaient ravageant les abbayes, renversant les donjons des burgraves, et livrant les villes au
pillage. On vit ces hommes grossiers sabandonner tous les excs de
la brutalit et de livrognerie. Le vin tait le principal objet de leur
convoitise, et le tribut le plus propre dtourner leur fureur. Spire ne
put viter un sige que moyennant une ranon de vingt cinq chariots
chargs des produits des meilleurs crs du Rhin.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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Cependant, les insurgs touchrent au triomphe ; un certain nombre de nobles se joignit leurs bandes ; dautres traitrent avec eux et
acceptrent les douze articles. Pour assurer la victoire, il et fallu aux
paysans un chef religieux capable des les moraliser, de mettre un frein
leurs excs, et un chef militaire qui soumt la discipline et imprimt la guerre une habile direction. Mnzer aurait pu remplir le premier rle ; mais il suivait une autre voie. Metzler, vritable chef de
bandits, tait incapable du second. Les paysans le sentirent, et imposrent le commandement suprme un noble, au fameux Goetz de Berlichingen, surnomm Goetz la main de fer. Mais [119] ce gnral ne
prit que des mesures dsastreuses.
Pendant que la masse des paysans sinsurgeait pour le triomphe des
douze articles, Thomas Mnzer suscitait en faveur du communisme le
mouvement parallle que nous avons signal.
Il avait dabord tent damener Luther partager ses doctrines. En
1522, il se rendit Wittemberg et eut avec lui de frquentes confrences. Les deux novateurs tentrent rciproquement de se convaincre,
car chacun deux rendait justice au talent de son rival, et attachait un
grand prix une telle conqute. Mais la conciliation fut impossible, et
ces deux hommes altiers se sparrent en se lanant de mutuels anathmes. Mnzer fut envelopp dans ldit de bannissement que Luther
obtint de llecteur de Saxe contre Stork et ses adhrents.
Lintolrance et la perscution taient dans lesprit de ce temps, et les
rformateurs exeraient contre les sectes dissidentes les mmes rigueurs quils se plaignaient dprouver de la part des catholiques.
Mnzer essaya, mais sans succs, de rpandre sa doctrine Nuremberg et Prague. Il se rendit alors Zwickau, o il rejoignit Stork,
son premier matre, avec lequel il travailla activement rpandre les
principes de lanabaptisme. L, une jeune fille, dj convertie par les
prdications de Stork, toucha son cur et sunit lui par le double lien
de lamour et du fanatisme.
Aprs avoir prch le nouveau baptme dans les environs de Zwickau, Mnzer se rendit Alstedt, en [120] Thuringe. Ses premires
prdications furent pleines de modration et de douceur. Mais bientt,
cdant aux instigations de Stork, il excita ouvertement le peuple refuser limpt, secouer le joug des autorits temporelles, et mettre
les biens en commun. sa voix, des sectaires fanatiques coururent

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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aux armes et prludrent, par la dvastation des glises, des troubles


plus graves. Ces vnements se passaient en 1523, lanne mme o
la guerre des paysans prit naissance. Stork servit de lien entre les deux
insurrections ; tandis que dun ct il concourait la rdaction des
douze articles, de lautre il sassociait au mouvement communiste
dont Mnzer tait le chef, et poussait celui-ci dans les voies de la rvolte arme.
Bientt Mnzer alla chercher un plus vaste thtre Mulhausen,
ville impriale, capitale de la Thuringe, gouverne par un snat lectif.
Malgr les efforts de Luther pour lui en faire fermer les portes, il y
pntra. Ce fut dabord sur limagination des femmes quil agit. Son
loquence, son air inspir, ses mystiques extases, lart avec lequel il
expliquait les songes, lui assurrent bientt un empire illimit sur des
mes faibles, quil jeta dans tous les excs du mysticisme. Par ce
moyen il sintroduisit dans les familles, gagna lesprit des hommes et
acquit dans la ville, malgr la rsistance du snat, une influence prpondrante. De nouvelles lections donnrent le pouvoir ses partisans, qui sempressrent dexiler les anciens magistrats.
Alors il fut donn laptre du communisme de [121] raliser ses
doctrines. Tous les biens furent mis en commun, et Mnzer en devint
le suprme dispensateur. Install dans le magnifique palais de la
Commanderie de Saint-Jean de Jrusalem, il faisait apporter ses
pieds les richesses nobiliaires enleves de gr ou de force leurs possesseurs, et punissait quiconque reclait une partie de son avoir. Le
bas peuple se trouvait fort bien de ce rgime. Les ouvriers cessrent
leurs travaux, et ne songrent plus qu vivre dans loisivet, aux dpens du fonds commun, qui leur semblait inpuisable.
Cependant, du haut de son palais, Mnzer faisait entendre ses oracles, distribuait les dpouilles, et rendait une justice arbitraire. La multitude grossire et fanatique applaudissait ses dcisions dictes, disait-on, par linspiration den haut. Le nouveau souverain crivit aux
princes voisins des lettres pleines de dfis et de menaces ; il fit fondre
de lartillerie, et songea commencer une guerre de propagande (Anne 1524).
Au moment dentrer en campagne, Mnzer hsita, soit quil ne se
sentt pas assez fort pour affronter les troupes des princes hors des
murailles de la ville, soit quil voult attendre le secours des paysans

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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soulevs en Souabe et en Franconie, la voix de Stork et de Metzler.


Mais il eut le sort commun des rvolutionnaires qui tentent de modrer le mouvement quils ont excit : il fut dpass. Un fanatique,
nomm Phiffer, poussa, par ses dclamations furibondes, la multitude
une prise darmes immdiate. [122] Mnzer dut suivre un entranement quil ne pouvait plus diriger.
Il adressa aux ouvriers mineurs de Mansfeld une proclamation empreinte dune sauvage loquence, par laquelle il les conviait se soulever et se joindre lui. Les mineurs et les paysans des environs de
Mulhausen rpondirent son appel, et la guerre commena. La dvastation et lincendie des abbayes et des chteaux en furent les premiers
actes.
Ctait en 1525. Linsurrection des paysans soulevs au nom des
douze articles tait alors dans toute sa force ; Metzler, qui la dirigeait,
marchait la tte de quarante mille hommes pour oprer sa jonction
avec Mnzer. De son ct celui-ci, conduisant huit mille insurgs,
savanait au devant deux. Stork se dtacha de la grande arme des
paysans et vint le joindre dans son camp.
Cependant, le landgrave de Hesse, le duc de Brunswick, les lecteurs de Mayence et de Brandebourg avaient runi leurs forces. Ils
rsolurent de prvenir la jonction et se dirigrent sur le corps command par Mnzer.
Celui-ci, craignant une bataille, stait post sur une hauteur escarpe prs de la ville de Frankenhausen, qui lui tait dvoue. Ses gens
staient fait de leurs chariots un rempart impntrable la cavalerie.
Soudain larme des princes parat. cette vue les insurgs se troublent. Un parlementaire vient les sommer de se rendre, et leur promet
lamnistie, la condition quils livreront leurs principaux chefs. La
[123] multitude hsite et parat dispose accepter la capitulation ;
mais Mnzer fait entendre sa voix loquente. Il ranime, par un discours enthousiaste, le courage et le fanatisme de ses partisans, et leur
promet le secours miraculeux du Tout-Puissant. En vain, dit-il,
lartillerie de lennemi imitera contre nous la foudre du Seigneur ; je
recevrai tous les boulets dans la manche de ma robe, qui suffira pour
vous servir de rempart. Comme il finissait de parler, un arc-en-ciel,
dont les anabaptistes avaient choisi limage pour emblme, se dessine

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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dans les airs. Les insurgs y voient le prsage de la victoire, et attendent le combat.
Le canon des princes commence lattaque ; les fanatiques ngligent
dy rpondre, et entonnent des cantiques, pour invoquer le miracle
dans lequel ils ont mis leur esprance. Les ravages du boulet leur
prouvent bientt la vanit des promesses de Mnzer. Linfanterie ennemie force les retranchements, et gorge par milliers ces malheureux,
dont un grand nombre continue lever les mains au ciel sans songer
se dfendre. La cavalerie achve la droute. Mnzer se rfugie dans
les murs de Frankenhausen. Lennemi y pntre la suite des fuyards,
et Mnzer, dcouvert dans sa retraite, est fait prisonnier. Stork, plus
heureux, parvient senfuir en Silsie.
La bataille de Frankenhausen fut bientt suivie de la capitulation
de Mulhausen, dont les fortifications furent rases et les habitants dsarms. Phiffer, qui avait inutilement essay de dfendre la ville, fut
arrt dans sa fuite, et partagea le sort de Mnzer.
[124]
Les dtails de leur captivit et de leur supplice peignent bien les
murs de cette singulire poque. Conduit devant le landgrave de
Hesse et le prince Georges de Saxe, Mnzer eut soutenir une
controverse contre ce dernier, qui tait trs-exerc aux luttes de ce
genre. Ce ntait pas assez pour les princes davoir triomph par les
armes, ils aspiraient encore convaincre ; leurs efforts furent infructueux. Livr Ernest de Mansfeld, le prisonnier fut soumis la torture, et quelque temps aprs envoy au supplice. Les princes voulurent
tre prsents son excution. Arriv au lieu fatal, Mnzer se troubla.
On vit, spectacle trange, le duc de Brunswick assister sur lchafaud
celui dont il avait ordonn la mort, et laider prononcer les suprmes
prires. Mais au dernier moment, le gnie de Mnzer, affaiss sous le
poids de si grands dsastres, jeta un dernier clat. Recueillant ses forces, il retrouva son ancienne loquence, et adressa aux princes une
exhortation pathtique, dans laquelle il les rappela aux sentiments de
la charit chrtienne, et les adjura dallger les charges qui pesaient
sur les peuples. Ces accents solennels en prsence de la mort, cette
doctrine pure par les souffrances, firent sur les auditeurs une impression profonde. Mnzer eut peine achev quil tendit sa tte au
bourreau et reut le coup fatal.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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Tel fut le premier pisode du communisme anabaptiste. Le triomphe de Mnzer Mulhausen fut phmre, mais sa courte dure suffit
pour rvler [125] tout ce que le systme de la communaut renferme
de dsastreux. Linterruption de la production, loisivet et la paresse,
la consommation rapide des capitaux : telles furent dans Mulhausen
les consquences de son application. Elle ne put avoir lieu qu la
condition dattribuer un homme un pouvoir illimit sur les biens, les
personnes et les opinions, et de faire ainsi rtrograder la socit jusquau despotisme thocratique.
Mnzer, le principal instigateur du communisme au XVIe sicle, a
t diversement juge par les historiens. Les uns nont vu en lui quun
factieux pouss par lambition et le fanatisme bouleverser la socit ; ils lont accus de navoir eu dautre but que de satisfaire sa soif
de pouvoir et de renomme, en abusant, par lartifice de ses discours
et de ses prestiges, des populations ignorantes et crdules : telle a t
lopinion des auteurs catholiques et protestants qui ont retrac la guerre des anabaptistes.
Mais dautres crivains, appartenant une cole plus rcente, se
sont efforcs de rhabiliter la mmoire de Mnzer, et dlever un pidestal celui qui jusquici avait t attach au pilori de lhistoire. Suivant eux, Mnzer fut le reprsentant du principe de la fraternit humaine, le vengeur des opprims, leffroi des tyrans. Arm de la seule
autorit de la parole, disent-ils, il dfendit le droit contre la force, et
tenta de ramener le christianisme sa puret primitive ; son influence,
il ne la dut qu la vrit de ses doctrines, laustrit de sa morale,
lloquence [126] de ses discours. Aptre et martyr de la cause de
lhumanit, il a subi le malheur commun des champions de la vrit
succombant sous la ligue des intrts gostes : il a t calomni ;
mais il est temps de rendre justice sa mmoire, et dhonorer en lui
lun des plus nobles dfenseurs de la cause des faibles et des malheureux.
Ces deux jugements sont galement empreints dexagration. Sans
doute, on ne saurait mconnatre que Mnzer ne ft anim dune profonde conviction et dun ardent dvouement lhumanit. Mais en se
faisant laptre du communisme, il dpassa le but dune rforme lgitime, et ne tendit qu substituer loppression de laristocratie clricale et nobiliaire une autre espce dinjustice et de spoliation. Pour
faire triompher ces exagrations dplorables, il eut recours la vio-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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lence, et poussa des masses ignorantes un soulvement sans espoir.


En prchant la fraternit, il ne fit entendre que des paroles de haine et
de vengeance, oubliant que la persuasion peut seule assurer le succs
dune doctrine, et quil vaut mieux subir la perscution que provoquer
lanarchie. Il se trompa ainsi de but et de moyens. La responsabilit du
sang quil fit verser pse donc justement sur sa mmoire, car ce sang
devait tre strile pour le progrs de lhumanit.
La dfaite de Frankhenhausen ne mit fin ni la guerre des paysans,
ni aux agitations communistes. Les paysans continurent, pendant
deux annes, porter la dvastation dans la Souabe, la Thuringe,
[127] la Franconie, lAlsace et une partie des bords du Rhin. Ils dshonorrent la belle cause des douze articles par dpouvantables
cruauts, dont les principaux auteurs furent le cabaretier Jacques
Rohrbach et le chevalier Florian Geyer, chefs de deux hordes redoutables. Ces barbaries les perdirent ; la portion la plus modre des insurgs se spara des terroristes ; les habitants des villes, qui staient
montrs favorables linsurrection, labandonnrent par horreur des
excs dont elle stait souille. Le gnral Georges Truccs fit subir
aux paysans de la Souabe, de la Thuringe et de la Franconie, de sanglantes dfaites. Le duc de Guise crasa de son ct les bandes de
lAlsace et de la Lorraine. Malheureusement, les excs des paysans
amenrent, de la part de la noblesse victorieuse, de terribles reprsailles, et lon vit les supplices succder aux combats. On value plus de
cent mille le nombre des victimes qui prirent dans cette effroyable
guerre.
Quant au communisme anabaptiste, dont Mnzer avait t le chef,
vaincu comme doctrine politique et rvolutionnaire, il continua de
subsister comme doctrine morale et religieuse. Ses aptres se rpandirent en Suisse, en Allemagne et en Pologne. Mais, se sentant trop faibles pour conqurir la domination, ils se bornrent recruter des disciples par la persuasion, et former dans le sein de la grande socit
de petites communauts isoles. Quelques annes plus tard,
lanabaptisme aspira de nouveau la suprmatie [128] politique, et
parvint tablir, pour un temps, dans Mnster, le sige de son empire.
Nous allons le suivre rapidement dans ces deux nouvelles priodes de
son existence.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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[129]

Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
1848

Chapitre IX
Les anabaptistes
2e priode
Les anabaptistes de la Suisse et de la Haute-Allemagne. Profession de foi communiste de Zolicone. Perscutions. Complots. Les huttrites. Communauts de la Moravie. Leur rapide dcadence.

Retour la table des matires

Pendant que Luther agitait le nord de lAllemagne, Zwingle secouait en Suisse le joug de la suprmatie papale, niait la prsence relle dans leucharistie, et devenait Zurich le fondateur de la secte protestante connue sous le nom de sacramentaire. Cette opinion sur
leucharistie avait dj t mise en 1521 par le docteur Carlostadt,
que nous avons vu au nombre des fondateurs de lanabaptisme.
Ds 1523, les doctrines de Stork staient introduites Zurich.
Leurs partisans esprrent dabord trouver un important proslyte
dans Zwingle, qui se rapprochait deux par sa doctrine sur la prsence
relle. Mais cette esprance fut trompe, et la plus vive hostilit ne
tarda pas clater entre Zwingle et les anabaptistes de Zurich. Des
discussions publiques furent soutenues par les sacramentaires et les
sectateurs du nouveau baptme, en prsence [130] du snat de la ville.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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Suivant lusage, les deux partis sattriburent la victoire, et nen devinrent que plus acharns. Bientt le snat de Zurich, effray des principes antisociaux des anabaptistes, eut recours contre eux des mesures rigoureuses. Les anabaptistes les supportrent avec une fermet
digne dune meilleure cause, et se rfugirent hors de lenceinte de la
ville dans le bourg de Zolicone, o ils espraient pouvoir fonder en
paix leur glise. Ce fut l quils songrent donner une forme prcise
leurs dogmes, qui jusqualors navaient rien eu de bien dtermin.
Ils dressrent donc le symbole de leurs doctrines, connu sous le titre
de profession de foi de Zolicone, et devenu la rgle de la secte anabaptiste.
Dans ce symbole, rdig en 1525, on pose en principe que toute
secte o la communaut des biens nest pas tablie entre les fidles,
est une assemble dimparfaits, qui se sont carts de cette loi de charit qui faisait lme du christianisme sa naissance ; que les magistrats sont inutiles dans une socit de vritables fidles, et quil nest
pas permis un chrtien de devenir magistrat ; que les seuls chtiments quon doive employer dans le christianisme, sont ceux de
lexcommunication ; quil nest point permis aux chrtiens de soutenir des procs, de prter serment en justice, ni de participer au service
militaire ; que le baptme des adultes est seul valide ; que ceux qui
sont rgnrs par le nouveau baptme, sont impeccables suivant
lesprit ; [131] que la nouvelle glise peut tre tout fait semblable
au royaume de Dieu, dans le sjour des saints.
Tels sont, parmi les dogmes de Zolicone, ceux qui se font remarquer par leur porte sociale et politique. Ils constituaient une effrayante ngation des principes sur lesquels repose la socit, et lon y retrouve, nettement formules, la plupart des ides subversives prconises comme des nouveauts par nos modernes rformateurs socialistes. La communaut des biens et lgalit radicale ; la confusion de
lautorit spirituelle avec le pouvoir politique, prche par SaintSimon ; la ngation des peines et des rcompenses, lirresponsabilit
humaine soutenue par Owen ; la prtention de fonder sur la terre une
socit parfaite, un nouvel den, affiche par Fourier et les novateurs
des diverses coles ; toutes ces aberrations, les anabaptistes les ont
professes. Ils y joignirent les extravagances du fanatisme religieux, et
les excs de la dbauche. Du principe de la communaut des biens, ils
tirrent bientt celui de la communaut des femmes, et ne manqurent

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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point de citer des textes de lAncien et du Nouveau Testament pour la


justifier. Ctait, disaient-ils, en changeant frquemment dpouse,
que lon parvient au point de la perfection que recommande lAptre,
lorsquil ordonne davoir des femmes comme si lon nen avait point.
Les filles ne rougissaient plus du dshonneur, ni les femmes de
ladultre, dsormais sanctifis par la religion. Suivant ces insenss,
les drglements nintressaient que la chair, et naltraient [132]
point la puret de lme, qui, lave par le nouveau baptme, tait dsormais impeccable. Cette trange distinction ntait point, du reste,
nouvelle dans lhistoire des erreurs de lesprit humain. Ds les premiers sicles de lglise, les carpocratiens et dautres hrtiques
lavaient tablie et pratique ; elle se retrouve chez presque toutes les
sectes mystiques. Rcemment encore, ne lavons-nous pas entendu
proclamer, sous le titre pompeux de Rhabilitation de la Chair, par
Saint-Simon et ses disciples ?
tous ces excs, se joignaient les extases et la fureur des prophties. On voyait des femmes et des jeunes filles se poser en pythonisses, et proclamer, au milieu deffroyables contorsions, les inspirations
den haut. Un jour, trois cents fanatiques montrent tout nus sur une
haute montagne, do ils devaient slancer vers les cieux. Le principe
de limpeccabilit, joint celui de lobissance aux rvlations de
lesprit intrieur, produisit deffroyables consquences. On considra
comme mritoire dobir ces hallucinations folles ou atroces qui traversent un cerveau exalt, et de commettre sous leur influence les
crimes les plus odieux.
Deux frres anabaptistes vivaient sous le mme toit dans une douce
union. Lan simagine que Dieu lui ordonne dimiter le sacrifice
dAbraham en immolant son frre. Celui-ci reconnat dans cette inspiration la volont du Pre cleste, et se dcide jouer le rle dIsaac.
Les deux frres rassemblent leur famille et leurs amis, se font de tendres adieux, [133] et le sacrifice est consomm en prsence de nombreux tmoins, que la surprise et lhorreur empchent dy mettre obstacle.
Un anabaptiste rencontre un voyageur dans une htellerie ; lide
de limmoler traverse lesprit du fanatique. Aussitt il gorge le malheureux, et va se promener tranquillement dans une prairie, les yeux
levs vers le ciel, auquel il offre le sang de la victime.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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Telles furent les abominations que produisit en Suisse le fanatisme


communiste et religieux. Bien quelles soient attestes par des auteurs
dignes de foi, par des tmoins oculaires, nous aurions peine y croire,
si des exemples rcents ne nous prouvaient jusquo peut aller
lhomme, une fois quil saffranchit de toute rgle et sabandonne aux
dlires de limagination. Le XVIIIe sicle a eu les convulsionnaires de
saint Mdard ; et, de nos jours, lAmrique du nord nous offre le bizarre tableau de sectaires analogues aux anabaptistes, qui commettent
les plus incroyables extravagances. On les voit se livrer des danses
frntiques, errer dans les bois avec daffreux hurlements, ou bien se
rpandre sur les montagnes, couverts de blancs linceuls, et y attendre
le jour du dernier jugement. Ces folies du XIXe sicle rendent croyables celles du XVIe.
Sans doute, toutes les aberrations des anabaptistes de la Suisse ne
doivent pas tre considres comme une consquence ncessaire des
principes communistes quils professaient. Il en tait quelques-unes
[134] qui se rattachaient des dogmes purement religieux. Mais ces
monstrueuses divagations sont de nature nous faire sainement apprcier toute linfirmit des intelligences qui les associrent la grande erreur du communisme. Toutes les absurdits se tiennent. dfaut
dautres arguments, il suffirait, pour condamner les ides communistes, de considrer quels en ont t les disciples, et avec quelles doctrines morales et religieuses elles ont presque toujours t combines.
Cependant les anabaptistes se rpandaient dans les campagnes de
la Suisse, rebaptisant les nophytes au bord des fleuves et des torrents.
Partout ils portaient lesprit de rsistance toute autorit, les habitudes doisivet contemplative, le dsordre des murs, les divagations
du fanatisme. Lindpendance de tout pouvoir souriait aux esprits turbulents ; les fainants et les pauvres taient surtout sduits par la
maxime de la communaut des biens. On voyait les artisans occups
auparavant des travaux utiles mener une vie oisive, se promener tout
le jour une bible la main, et attendre le ncessaire du superflu de
leurs frres ; peine trouvait-on assez de laboureurs pour suffire la
culture des terres. Cest ainsi, dit un ancien historien, que chez les
anabaptistes, les frlons vivaient aux dpens des abeilles. rasme,
qui observa de prs tous ces dsordres, les dplore dans un de ses ou-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

100

vrages 77, et [135] les attribue justement au dogme de la communaut


des biens admis par les nouveaux sectaires. La communaut, dit-il,
fut tolrable au commencement de lglise naissante ; cependant les
aptres, de leur temps mme, ne ltendirent pas tous les chrtiens.
Quand lvangile fut plus rpandu, on vit cesser la communaut de
biens, qui ft certainement devenue une source de malheurs et de sditions.
Ainsi, le communisme portait en tous lieux les mmes fruits, et,
ds le XVIe sicle, les hautes intelligences le jugeaient par ses uvres
et le condamnaient.
Malgr les mesures prises par le snat de Zurich, lanabaptisme ne
cessait point sa propagande obstine. Aux extases, aux prophties et
aux prtendus miracles, il joignait, pour recruter des proslytes, toutes
les sductions des sens. De belles jeunes filles lgamment vtues, et
accompagnant leur voix du son des instruments, conviaient de sensibles disciples entrer dans la nouvelle glise. La secte sintroduisit
Ble, o colampade employa vainement les ressources de sa douce
loquence pour la combattre. Les anabaptistes tramrent mme dans
cette ville une conspiration, dans le but de semparer violemment du
pouvoir. Le snat, averti temps, se borna la prvenir, et traita les
coupables avec une indulgence dont ils ne furent point reconnaissants.
Enfin, aprs de nouveaux et inutiles colloques, les magistrats des cits
rpublicaines de la Suisse rsolurent darrter les progrs de cette effrayante maladie morale [136] qui menaait la socit dune complte
destruction. Le snat de Zurich chassa les anabaptistes de Zolicone, et
de toutes parts on lana contre eux des dits de proscription, malheureusement empreints de la barbarie de lpoque. Ceux qui refusrent
dabjurer lanabaptisme furent condamns tre noys. Cette terrible
sentence reut son excution ; les eaux du Rhin et des torrents de la
Suisse engloutirent des bandes de ces malheureux (1528-1529).
En prsence de ces mesures atroces, lhistoire ne peut retenir un cri
dhorreur et de piti. Cependant, ce sentiment de commisration qui
sattache dordinaire aux victimes, ne doit pas altrer la juste svrit
de ses apprciations. Les anabaptistes tendaient la destruction complte de la socit et de la civilisation, la perversion de
lintelligence, lanantissement de la moralit. Ils taient en tat de
77

rasme, De amabilit concordia Ecclesi.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

101

rvolte permanente contre le pouvoir politique, quelle que ft la forme


du gouvernement, monarchie, aristocratie ou rpublique. La socit,
quils tenaient en chec, se trouvait place dans cette fatale alternative, de les craser ou de prir. Tout en gmissant sur la barbarie des
moyens que les magistrats de la Suisse employrent contre eux, sur le
fanatisme des sacramentaires, qui ne fut pas tranger ces cruauts,
on ne saurait mconnatre quune rpression nergique ne dt tre
employe contre cette secte subversive. Cette vrit deviendra encore
plus vidente, lorsque nous aurons retrac le tableau des pouvantables rsultats que produisit, quelques annes plus tard, le [137] triomphe du communisme anabaptiste dans la ville de Mnster.
Proscrits de la Suisse, chasss de Strasbourg, o ils avaient essay
de stablir, perscuts en Allemagne, o Charles-Quint fit renouveler, en 1529, par la dite de Spire, la peine de mort porte contre eux
lpoque de la bataille de Frankenhausen, les anabaptistes ne furent
point abattus. Ils se rpandirent dans les Pays-Bas, sur les bords du
Rhin, dans la Silsie, la Bohme et la Pologne. Ils nosaient plus se
produire au grand jour ; mais ils se runissaient dans de secrets
conventicules, et faisaient une sourde propagande, en attendant des
jours meilleurs. Ils se divisrent en un grand nombre de sectes, parmi
lesquelles il sen rencontra quelques-unes qui, purant les dogmes
primitifs, se distingurent par un esprit pacifique, des murs honntes, et une pit exalte. Elles donnrent naissance aux tablissements
anabaptistes de la Moravie, o fut tente une nouvelle application du
systme de la communaut monastique des runions composes de
personnes de tout sexe et de tout ge. Cette tentative prsente des enseignements curieux et dcisifs qui mritent dtre mis en lumire.
Aprs la bataille de Frankenhausen, Stork, le fondateur de
lanabaptisme, stait rfugi en Silsie, o il seffora de rpandre ses
doctrines. Chass de la ville de Freystadt, o il avait acquis une grande influence, il passa en Pologne, y rebaptisa un assez [138] grand
nombre de proslytes, et de l vint Munich, o il termina dans la misre une vie consacre la propagation de ses doctrines (1527).
Ctait, dit un des historiens de lanabaptisme, un de ces hommes que
la nature prend quelquefois plaisir former avec un mlange de qualits contraires. Il runissait la modestie lorgueil, la douceur
lemportement, la hardiesse la timidit. Doux et insinuant quand il
voulait gagner les curs, il tait superbe et imprieux quand il sen

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

102

tait rendu matre. Il tait extrme dans les conseils quil donnait aux
autres, et prcautionn lorsquil fallait excuter par lui-mme. Aussi,
tandis que la plupart des aptres de sa doctrine prirent violemment, il
mourut dans son lit. De tels caractres ne sont que trop communs dans
lhistoire, qui nous montre tant de chefs de partis habiles lancer dans
les prils des lieutenants hardis et dvous, tandis quils se mnagent
eux-mmes pour se soustraire la dfaite ou profiter de la victoire.
Deux disciples sattachrent Stork, pendant la dernire priode de
sa carrire, et recueillirent lhritage de ses doctrines. Ce furent Hutter
et Gabriel Scherding, qui devinrent les fondateurs des communauts
de la Moravie. Ils conurent le projet de runir, dans un pays o la
population ne ft pas encore agglomre, les membres pars et perscuts de la secte anabaptiste, et de tirer ainsi, suivant leurs expressions, le nouveau peuple de Dieu de la servitude des gyptiens, pour
le conduire dans la terre promise. [139] Gabriel Scherding, dou dune
loquence insinuante et dun esprit flexible, fut charg de prcher
lmigration et de runir les fidles ; Hutter soccupa de fonder les
nouvelles colonies et de leur donner des lois.
Il choisit pour lieu de runion la fertile province de la Moravie, qui
manquait alors dhabitants, et se trouvait place au centre des diverses
contres o lanabaptisme stait rpandu. Ds 1527, il acheta des terres dans ce pays, au moyen de largent que lui avaient confi ses adeptes. Il prit bail les domaines de la noblesse, et de toutes parts de
nombreuses troupes de fidles, recrutes par Scherding, se mirent en
marche vers la nouvelle terre promise. Les routes de lAllemagne se
couvrirent dmigrants qui, aprs avoir vendu leur patrimoine, quittaient le sol natal pour aller peupler les colonies naissantes.
Hutter partageait lantipathie de sa secte contre toute autorit temporelle ; mais il eut dabord la prudence de ne point afficher la prtention de saffranchir du joug des lois politiques. Dou dun caractre
ferme et austre, il comprit que la communaut des biens ne pouvais
subsister que sous une rgle svre et inflexible, applique par une
autorit qui, pour tre purement religieuse et librement accepte, nen
serait pas moins despotique. Cest dans cet esprit quil organisa les
nouveaux tablissements. Il avait acquis une influence illimite sur ses
coreligionnaires, par son talent oratoire, sa fermet et lart avec lequel
il [140] il savait prsenter ses rsolutions comme inspires par la Divinit. Il eut soin de nadmettre dabord que des sujets dlite, distin-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

103

gus par la puret de leurs murs et la faveur de leur foi ; enfin, il eut
la sage inconsquence de rompre avec cette partie nombreuse de sa
secte qui poussait le principe de la communaut jusqu la promiscuit
des sexes.
Grce la fertilit dun pays o les bras manquaient la culture, au
choix excellent des lments de la nouvelle socit et aux grandes
qualits du chef, lentreprise obtint dabord un brillant succs. Les
habitations des frres de Moravie taient toujours situes la campagne, et offraient la runion des travaux de lagriculture avec ceux de
lindustrie. Chaque colonie formait une communaut soumise
lautorit dun archimandrite et administre par un conome, relevant
tous deux du chef suprme de la secte. Grce leur assiduit, la sagesse de leur administration, les colons pouvaient rendre aux seigneurs dont ils cultivaient les campagnes, le double de ce quen et
donn un fermier ordinaire; aussi, les nobles sempressaient-ils de
leur donner bail leurs proprits.
Ds quun domaine leur avait t confi, dit le pre Catrou, daprs les historiens contemporains, les bonnes gens venaient y demeurer tous ensemble, dans un emplacement spar,
quon avait soin dentourer de palissages. Chaque mnage particulier y avait sa hutte btie sans ornement ; mais au dedans elle tait dune propret charmante. Au milieu de la colonie on
avait rig des appartements [141] publics destins aux fonctions de la communaut ; on y voyait un rfectoire, o tous
sassemblaient au temps des repas. On y avait construit des salles pour travailler ces sortes de mtiers que lon ne pouvait
exercer qu lombre et sous un toit. On y avait rig un lieu o
lon nourrissait les petits enfants de la colonie. Il serait difficile
dexprimer avec quel soin et avec quelle propret les veuves
sacquittaient de cette fonction charitable. Chaque enfant avait
sont petit lit et son ligne marqu, quon leur fournissait sans
pargne. Tout tait propre, tout tait luisant dans la salle des enfants.
Dans un autre lieu spar, on avait dress une cole publique, o la jeunesse tait instruite des principes de la secte et des
autres sciences qui conviennent cet ge. Ainsi, les parents

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

104

ntaient chargs ni de la nourriture ni de lducation de leurs


enfants.
Comme les biens taient en commun, un conome, quon
changeait tous les ans, percevait seul les revenus de la colonie
et les fruits du travail. Aussi ctait lui de fournir aux ncessits de la communaut. Le prdicant et larchimandrite avaient
une espce dintendance sur la distribution des biens et sur le
bon ordre de la discipline.
La premire rgle tait de ne point souffrir de gens oisifs
parmi les frres. Ds le matin, aprs une prire que chacun faisait en secret, les uns se rpandaient la campagne pour la
cultiver, dautres [142] exeraient dans des ateliers publics les
divers mtiers quon leur avait appris. Personne ntait exempt
du travail. Ainsi, lorsquun homme de condition stait rang
parmi eux, on le rduisait, selon larrt du Seigneur, manger
son pain la sueur de son front.
Tous les travaux se faisaient en silence. Ctait un crime
de le rompre au rfectoire pendant le repas, qui tait prcd et
suivi dune fervente prire... Les femmes mmes avaient gagn
sur elles dobserver un silence exact... Tous les frres et toutes
les surs avaient des habits de la mme toffe et taills sur le
mme modle.
Le vivre tait frugal parmi les frres de Moravie ; dune
autre part, le travail y tait grand et assidu. Comme ils
nobservaient point de ftes, tous les jours taient mis profit.
De l les richesses que les conomes de chaque colonie accumulaient en secret. On nen rendait compte quau chef suprme
de toute la secte.
Les mariages ntaient point louvrage de la passion ou de
lintrt. Le suprieur tenait un registre des jeunes personnes
des deux sexes qui taient marier. En gnral, le plus g des
garons tait donn tour de rle pour mari la plus ge des
filles. Quand il y avait incompatibilit dhumeur ou
dinclination entre les deux personnes que le sort devait unir,
celle qui refusait de sallier lautre tait mise au dernier rang
de ceux qui taient en ge dtre pourvus.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

105

[143]
Tous les vices taient bannis de la socit. On ne vit point
parmi les huttrites ces drglements grossiers des anabaptistes
licencieux de la Suisse. Les femmes taient dune modestie et
dune fidlit au-dessus de tout soupon. Cependant on
nemployait gure que les armes spirituelles pour punir ou prvenir les dsordres. La pnitence publique et le retranchement
de la cne taient des peines redoutes. Les plus coupables
taient expulss des communauts et rendus au monde...
Tel est le tableau que prsentrent de 1527 1530 les communauts de la Moravie. Il est remarquable et digne dadmiration plusieurs
gards ; mais ce rsultat ne put tre obtenu, comme dans les monastres, quau prix du sacrifice de la libert des membres de la communaut, de lanantissement complet de la personnalit humaine, du
despotisme le plus absolu. Il fallait toute la ferveur des adeptes dune
religion nouvelle pour supporter cette rgle monacale, comparable par
sa rigueur celles des ordres catholiques les plus svres. Lassiduit
au travail, interrompue seulement par la prire ; le silence dans les ateliers et les rfectoires ; luniformit des vtements, des habitations et
de la nourriture ; lobissance passive aux ordres des suprieurs, dispensateurs suprmes des ncessits de la vie : tous ces traits caractrisent le rgime dun couvent ou dune prison, et constituent des violations manifestes des sentiments les plus naturels de lhomme. L aucune place ntait laisse au dveloppement des plus nobles [144]
facults : plus de sciences, plus de philosophie, plus de littrature ni
de posie, plus de beaux arts. Les doux panchements de lamiti, les
charmes de la conversation taient bannis de la vie ; lamour mme fut
proscrit, et les mariages ne furent plus que laccouplement des sexes
par ordre dge, sans tendresse ni prfrence personnelle.
Dans ce monde glac, o lhomme tait rduit ltat dun chiffre,
dun automate laborieux et muet, lintelligence devait steindre et
sabrutir, le cur se desscher. Un tel rgime, sil avait pu se gnraliser et se maintenir, et arrt le progrs de la civilisation, et fait descendre les populations europennes au-dessous des races immobiles
de lOrient, soumises une dgradante thocratie.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

106

Les huttrites, malgr la protection des nobles de Moravie et du


snchal de la province, devinrent suspects Ferdinand dAutriche,
roi des Romains, queffrayait le souvenir des malheurs qui avaient
signal la naissance de lanabaptisme. Ce prince leur ordonna de sortir
de la Moravie ; ils se soumirent sans murmurer. Leur exil ne dura
quune anne. Sur les sollicitations des propritaires de la province,
Ferdinand autorisa les bannis rentrer dans leurs colonies, aprs avoir
promis de ne rien faire qui ft contraire aux bonnes murs, la religion chrtienne et la tranquillit publique.
Ce ntait point sous la perscution, mais sous le poids des vices
propres au systme de la communaut que les tablissements des anabaptistes de la Moravie [145] devaient succomber. Ils navaient pu se
maintenir quelques annes que grce la ferveur religieuse des nouveaux proslytes, labsolutisme incontest de leur chef suprme, et
en rejetant de leur sein tous ceux qui navaient pas une vocation suffisante. Mais bientt le pouvoir directeur saffaiblit par des divisions ;
le sentiment de la personnalit, violemment comprim, reprit ses
droits imprescriptibles, et se manifesta par des dissidences dopinions
parmi les frres, et un retour cette proprit individuelle si rigoureusement proscrite dans le principe.
Ds 1531, la discorde clata entre Hutter et Gabriel ; le premier,
oubliant son ancienne prudence, stait remis soutenir dans toute
leur rigueur les dogmes de lgalit absolue et de la non obissance
aux magistrats. Gabriel, plus modr, pensait quil fallait se soumettre
aux lois civiles des pays que lon habitait. Deux partis se formrent, et
se chargrent rciproquement danathmes. Hutter se retira devant son
rival, et alla prcher ses rigides doctrines en Autriche, o il prit dans
les supplices, par ordre de Ferdinand. Gabriel fonda de nombreuses
colonies en Silsie, et runit tous les rebaptiss de la Moravie sous son
autorit. Leur nombre sleva jusqu soixante-dix mille, vivant tous
en communaut.
Mais ce brillant rsultat ne fut pas durable. Aussitt que les richesses des communauts augmentrent, on vit leurs membres se dpartir
de leur premire simplicit. Le got de la parure, naturel aux femmes,
les porta rejeter peu peu la primitive uniformit des [146] vtements. Chacune voulut se distinguer par la richesse et la varit des
toffes. Pour satisfaire ce penchant de leurs femmes, les maris dtournaient souvent de la masse commune quelques portions du produit

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

107

de leurs travaux, ou faisaient, sur les subsistances qui leur taient


fournies, des pargnes quils changeaient contre dautres objets. Ils
sefforcrent eux-mmes de se procurer des ameublements plus commodes et plus somptueux, et de se crer un pcule dont ils pussent librement disposer. Ainsi, le systme de la communaut succombait
devant lexplosion des sentiments naturels de lhomme inutilement
comprims, et la proprit individuelle se reconstituait avec une force
invincible.
Cependant, les vices que Hutter et Gabriel staient flatts de bannir de leur socit les envahissaient de toutes parts. Livrognerie devint frquente parmi les anabaptistes moraves, et la licence des murs
sintroduisit entre les deux sexes, grce aux tentations et aux facilits
de la vie commune. Lunit de doctrine ne peut pas davantage se
maintenir, et la libert de lintelligence se manifesta par de nombreux
schismes. Gabriel seffora en vain de rtablir la rgle primitive. Ses
anciens disciples se runirent contre lui, et le firent bannir de la Moravie. Il se rfugia en Pologne, o il mourut dans la misre et labandon.
Parmi ceux qui taient venus peupler les colonies de la Moravie,
un grand nombre se dgotrent de ce genre dexistence et regagnrent leur pays natal. On vit un spectacle inverse de celui quavait offert la [147] grande migration vers la terre promise. Les provinces de
lAllemagne se remplirent de ces plerins qui, tristes et dcourags,
retournaient dans leur patrie en mendiant le pain de laumne. Comme
ils avaient vendu leurs biens avant leur dpart pour la Moravie, ils se
trouvaient leur retour dans une misre profonde. Le snat de Zurich
crut devoir rendre un dit pour interdire de nouvelles migrations.
Nous avons prouv, est-il dit dans cet acte lgislatif, que les migrants reviennent ensuite dans nos tats, et quils y sont charge
leurs parents.
Ainsi, parmi ceux qui staient laiss prendre aux sduisantes promesses de la vie commune, beaucoup ny trouvrent que la ruine et
une amre dception. Grande leon, que devraient mditer certains
sectaires modernes qui rvent une nouvelle Moravie !

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

108

Michel Feldhaller succda Gabriel Scherding dans la direction


des communauts moraves, quil parvint soutenir pendant quelque
temps. Aprs lui, elles tombrent dans une rapide dcadence, et moins
dun sicle aprs leur fondation, peine en restait-il quelques dbris 78.

78

Nous croyons devoir rappeler ici la distinction que nous avons tablie, p. 73,
74 entre les communauts des anabaptistes de la Moravie, appels huttrites,
du nom de Hutter, lun de leurs premiers chefs, et les tablissements des frres moraves proprement dits, ou herrnhutters, qui subsistent encore. Ces
deux classes dtablissements pourraient tre aisment confondues, parce
que les uns et les autres ont eu leur principal sige en Moravie, et quon a
donn galement leurs membres, par cette raison, le titre de frres moraves.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

109

[148]

Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
1848

Chapitre X
Les anabaptistes
3e priode

Les anabaptistes de Mnster. Mathias. Rothman. Jean de


Leyde. La guerre des rues Amsterdam. Chute de Mnster.

Retour la table des matires

Nous voici arrivs au dernier et au plus terrible pisode de


lhistoire du communisme au XVIe sicle, la domination des anabaptistes dans la ville de Mnster. Bien que cette priode de lanabaptisme
soit la plus connue, il nest pas sans intrt den retracer les dtails,
aujourdhui que lEurope se trouve agite par les mmes doctrines.
Les anabaptistes, chasss de la Suisse, staient rpandus dans le
nord-ouest de lAllemagne et dans les Pays-Bas, o ils professaient
leur doctrine, tantt dans le secret, tantt au grand jour, selon la rigueur ou la tolrance des gouvernements. Ce fut dans le comt de Frise quils trouvrent le plus de faveur. Melchior Hoffmann, lun des
aptres les plus fanatiques de la secte, chass de Strasbourg, o il
avait prch le nouveau baptme, se rfugia dans cette province, y prit
le titre de prophte lie, et fit de nombreux proslytes.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

110

[149]
Ctait le temps o les communauts de la Moravie jetaient le plus
vif clat. Ce succs enflamma dune nouvelle ardeur les anabaptistes
de lAllemagne et de la Hollande ; cependant, leurs yeux, il tait incomplet. Les frres de Moravie taient rests soumis extrieurement
au pouvoir politique ; ils vivaient paisiblement au sein de lancienne
socit. Lambition des vrais, des purs anabaptistes, tendait constituer une rpublique compltement indpendante des puissances du
sicle, cest--dire semparer de la souverainet politique qui, selon
eux, devait se confondre avec la discipline religieuse. Ils conurent
lespoir de raliser ce grand projet, et de reprendre luvre de Thomas
Mnzer.
Strasbourg fut dabord choisi pour devenir le sige du nouvel empire. Melchior Hoffman y retourna pour se mettre la tte de ses anciens disciples, en augmenter le nombre, et semparer du gouvernement. Des discussions publiques eurent lieu entre lui et les ministres
luthriens de cette ville. Le snat, alarm par les prdications subversives de Hoffmann, le fit emprisonner, et coupa court ainsi ses tentatives. Cet chec ne dcouragea point les anabaptistes, auxquels les
prdictions de leurs prophtes promettaient le prochain tablissement
du rgne du Christ.
Parmi les disciples que Melchior Hoffmann avait laisss en Hollande, un homme se faisait remarquer par sa hardiesse et sa faconde
oratoire. Il sappelait Jean Mathias, tait n Harlem, et y avait longtemps [150] exerc la profession de boulanger. Un amour drgl le
jeta dans lanabaptisme. Mari dune femme vieille et laide, il conut
une violente passion pour la fille dun brasseur, brillante de jeunesse
et de beaut. Suivant les anabaptistes, le nouveau baptme dissolvait
le mariage antrieur. Cette doctrine sourit Mathias. Il se fit rebaptiser, sempressa de rpudier sa femme, et contracta une nouvelle union
avec la jeune fille, laquelle il fit partager son amour et sa religion.
la mme poque, le roi dAngleterre Henri VIII se sparait de lglise
catholique, afin de pouvoir, en scurit de conscience, substituer dans
le lit nuptial la jeune et belle Anne de Boleyn la trop respectable Catherine dAragon. Cest ainsi quaux deux extrmits de lchelle sociale, les mmes passions produisirent les mmes effets. De grands
vnements devaient tre la consquence de ces amours dun artisan
et dun monarque (1531-1532).

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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Bien que dpourvu de hautes connaissances littraires, Mathias


avait les qualits dun hrsiarque populaire. Il avait lu lcriture en
langue vulgaire et savait la citer propos. Son audace, labondance
naturelle de sa diction, ladresse de sa conduite lappelaient jouer
parmi ses coreligionnaires un rle lev.
Il se rendit Amsterdam, o il ne tarda pas acqurir une grande
autorit et prendre le titre dEnoch, qui ne lui laissait de suprieur
dans la secte que Hoffmann, investi de la dignit dlie, et [151] alors
prisonnier Strasbourg. Pour activer la propagation de la doctrine
anabaptiste, il choisit douze aptres, qui allrent partout rchauffer le
zle des rebaptiss, et recruter de nouveaux disciples. Enfin, il prit la
plus grande part la publication dun livre fameux, qui devint le manifeste social, politique et religieux de la secte.
Dans ce livre, intitul le Rtablissement, on reproduisait la vieille
opinion des millnaires ou chiliastes, des premiers temps de lglise,
suivant laquelle Jsus-Christ doit, avant la fin du monde, rgner temporellement sur les justes et les saints. Avant cette poque de rgnration, les puissants de la terre et les mchants seront extermins par
le fer et la flamme. Cest aux anabaptistes, disait-on, quil appartient
de prparer le rgne du Christ ; cest leurs prophtes seuls quil
convient de confier lautorit arrache aux mains de magistrats impies. Avant tout, la communaut des biens doit tre tablie dans la
nouvelle cit, dont les membres rgnrs seront levs un degr
suprieur de saintet et de perfection. L rgneront lgalit parfaite et
le bonheur commun ; l, plus de princes ni de magistrats, plus
dimpts, de dmes ni de corves, plus de juges ni de force arme, plus
de crimes ni de procs. Enfin, on nhsitait pas dclarer que la pluralit des femmes ntait contraire ni la loi divine, ni la loi de nature.
Il ne restait plus qu choisir la ville destine devenir le centre du
nouvel empire. Hoffmann avait [152] chou Strasbourg. Mathias
jeta les yeux sur Mnster.
Capitale de la Westphalie, Mnster se trouve situe peu de distance des provinces de Frise et de Hollande, et au milieu des contres
de lAllemagne o lanabaptisme avait fait le plus de progrs. Elle tat
vaste, populeuse et clbre par son commerce et ses collges, o
lenseignement littraire tait distribu une nombreuse jeunesse.
Depuis des sicles, elle tait soumise un vque souverain, lu par

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

112

un chapitre compos de chanoines nobles. Un snat municipal, form


des principaux bourgeois de la ville, temprait le pouvoir de cet vque.
cette poque, lantique constitution de Mnster tait profondment branle. Le luthranisme avait pntr dans ses murs, et des
troubles graves avaient signal la lutte des catholiques et des rforms. Le sige piscopal tant devenu vacant, le chapitre avait lu pour
vque Franois de Waldeck, connu par sa fermet et son dvouement
au catholicisme. Les luthriens, qui dominaient dans la ville, sen
vengrent en jetant les chanoines en prison.
Les principaux fauteurs du luthranisme dans Mnster taient Bernard Rothman et Knipper-Dolling, qui jourent tous deux un rle important lorsque cette ville fut envahie par lanabaptisme.
Rothman, n dans la pauvret, devait la bienveillance des chanoines de Mnster, lducation littraire et thologique. La nature lui
avait donn cette loquence brillante qui remue la foule ; mais la versatilit de son esprit rendit ses talents funestes [153] sa patrie et
lui-mme. Il erra dopinions en opinions, servit successivement de
hraut toutes les doctrines, et finit par devenir linstrument subalterne dhommes mprisables, quil aurait d dominer de toute la hauteur
de la science et du talent. Aprs avoir entran son pays dans un abme
de maux, il prit misrablement, prouvant par son exemple que les
facults oratoires ne sont rien, sans la constance des convictions et la
fermet du caractre.
peine revtu de la prtrise catholique, quil avait vivement ambitionne, Rothman avait inclin vers le luthranisme, et stait rendu
Wittemberg pour y puiser les principes de la rformation leur source. De retour Mnster, il les rpandit par la prdication, avec un
grand succs, triompha de tous les obstacles qui lui furent suscits, et
devint, par la seule puissance de la parole, larbitre des affaires religieuses et politiques. Bientt il abandonna les doctrines de Luther
pour celles de Zwingle, en mme temps quil prtait loreille aux propositions des anabaptistes qui sefforaient de lattirer dans leur parti.
Knipper-Dolling appartenait la haute bourgeoisie de Mnster.
Ctait un homme dune vanit turbulente, audacieux, aimant le bruit
et le mouvement, toujours prt provoquer la sdition le bas peuple,
sur lequel il avait acquis de linfluence par lexagration de ses dis-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

113

cours. Du reste, esprit mdiocre, cdant aux suggestions de quiconque


savait flatter son orgueil, et se croyant lme et le chef de toutes les
[154] entreprises, alors quil ntait quun instrument aux mains
dhommes plus prudents et plus habiles.
Sous linfluence des prdications de Rothman, le snat de Mnster
avait successivement adopt les doctrines de Luther et celles des sacramentaires. Il trouvait dailleurs, dans la nouvelle religion,
lavantage de se soustraire au pouvoir de lvque, et de substituer la
forme rpublicaine au pouvoir monarchique. Il se forma un parti
considrable, dispos soutenir la rpublique tout prix.
Cependant, des perscutions furent diriges contre les catholiques.
Des couvents furent pills, des glises dvastes, des religieux disperss. Knipper-Dolling tait la tte de ces expditions. Lvque de
Waldeck, qui campait auprs de la ville avec quelques troupes, navait
pas assez de forces pour sy opposer.
Il y avait donc alors Mnster deux partis : celui des sacramentaires rpublicains et des luthriens, qui, ayant leur tte le snat et
Rothman lev au rang de prdicateur en chef, dominaient dans la ville, et celui des catholiques, qui, bien quhumilis et opprims,
ntaient point compltement abattus, et conservaient lesprance de
voir lvque recouvrer son autorit. Cet tat de division offrait aux
anabaptistes une belle occasion pour se glisser entre les deux partis et
semparer du pouvoir. Ils en profitrent habilement.
Deux aptres choisis par Mathias vinrent alors Mnster (1534).
Ctaient Grard Boeckbinder, et ce Jean Bocold, devenu depuis si
fameux. Leur tentative [155] neut point dabord de succs, et Bocold,
suspect aux sacramentaires munstriens, sempressa de se retirer
Osnabruck. Les anabaptistes eurent alors recours la ruse et
lhypocrisie. Ils introduisirent dans Mnster un des leurs, nomm
Herman Staprda, qui dissimulait ses vritables opinions sous le masque dun luthranisme exalt. Staprda, admis par le snat comme
prdicateur luthrien, sinsinua par son adresse et ses flatteries dans
lesprit de Rothman, qui ne tarda pas embrasser les principes de
lanabaptisme avec la mme ardeur quil avait montre pour la dfense des doctrines de Luther et de Zwingle. Ainsi, Rothman, parti du
catholicisme, avait parcouru la srie entire des opinions religieuses
de son temps.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

114

Il se mit aussitt, avec son collgue, prcher au peuple le nouveau baptme, la communaut des biens et linutilit du pouvoir politique. Le snat, effray de ces maximes, tenta en vain de les faire rfuter dans une discussion publique par des docteurs protestants et catholiques. Il rendit un dcret de bannissement contre les anabaptistes ;
mais en prsence de la populace ameute, il fut impuissant pour le faire excuter ; lmeute stablit en permanence dans la ville. KnipperDolling, devenu furieux anabaptiste, en tait lorganisateur. De
concessions en concessions, le snat finit par proclamer la libert absolue des opinions ; mais la tolrance ne suffisait pas aux anabaptistes : ils voulaient la domination. Ils appelrent dans la ville tout ce que
les campagnes renfermaient de rebaptiss vicieux et fainants, et les
entretinrent dans [156] loisivet, pour servir dinstruments leurs
projets. Bientt on vit des bandes de factieux parcourir les rues en
poussant des cris de mort contre les adversaires du nouveau baptme.
Le moment tait venu de frapper les coups dcisifs. Les grands
prophtes de la secte accoururent Mnster. Ctaient Mathias et Jean
Bocold. Arrtons-nous un moment sur ce dernier, qui allait jouer un
rle si extraordinaire.
Jean Bocold avait subi les tristes consquences du dsordre auquel
il devait la naissance. Sa mre, jeune paysanne des environs de Mnster, avait t sduite par le bourgmestre dune ville de Hollande, o la
pauvret lavait force daller chercher une condition. Son sducteur
lpousa dans la suite, puis labandonna. Rduite la dernire misre,
elle mourut au pied dun arbre en regagnant son village.
Le jeune homme avait reu, pendant la vie de sa mre, cette ducation littraire, luxe de lintelligence qui, pour ceux qui manquent les
dons de la fortune, nest souvent quune misre de plus. Bocold,
abandonn de son pre, se vit rduit, pour vivre, apprendre le mtier
de tailleur. Pendant les premires annes de sa jeunesse, il voyagea
suivant lhabitude des compagnons de sa profession. Comme il nosait
porter le nom de son pre, cause de lillgitimit de sa naissance, il
prit celui de la ville o il avait t lev. On lappela Jean de Leyde.
Au retour de ses voyages, il pousa la veuve dun pilote, et devint
htelier dans la ville de Leyde. [157] Dou dune imagination vive
que la culture avait dveloppe, il sadonna la posie, et composa en
langue flamande des vers qui firent sensation. Bientt sa maison de-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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vint le rendez-vous de la jeunesse de Leyde, empresse de prendre ses


leons. On laccuse davoir crit des compositions licencieuses, et
davoir fait de sa maison une cole de dbauches.
Jean de Leyde tait alors dans tout lclat de la jeunesse ; il navait
que vingt-trois ans. Aux dons de lintelligence, il runissait un extrieur remarquable. Sa taille tait leve, son visage noble, sa chevelure blonde et abondante. Il possdait ainsi tous les avantages qui concilient un chef de parti la bienveillance de la foule. Mais il tait dvor
dune soif ardente de jouissances, et manquait de cette moralit, de ce
bon sens et de cette modration, sans lesquels les plus brillantes qualits sont funestes la socit et celui qui les possde.
Tel fut Jean de Leyde. Il prsente le type, devenu malheureusement
trop commun, de ces hommes dous de quelques talents, chez lesquels
une instruction mal dirige a dvelopp des gots suprieurs leur
tat, et qui nont ni assez dnergie pour slever dans lordre social
par des efforts persvrants, ni lme assez haute pour se rsigner la
mdiocrit de leur situation. Dvors dune ambition maladive, ces
hommes sont toujours prts chercher dans les doctrines exagres et
les bouleversements politiques, les satisfactions quune socit rgulire refuse leurs passions et leur orgueil.
[158]
Les principes de lanabaptisme devaient plaire Jean de Leyde ;
aussi devint-il un des plus fervents disciples de Mathias. Il abandonna
sa femme pour aller dogmatiser Rotterdam. Nous lavons vu se rendre une premire fois Mnster, do il dut sloigner. Lorsquil y
revint en compagnie de Mathias, il avait reu le titre dlie, qui lui
confrait le premier rang parmi les prophtes de sa secte.
leur arrive, les deux prophtes stimulrent par tous les moyens
le fanatisme de leurs adhrents. Ils frapprent limagination de la partie la plus grossire de la population, et surtout des femmes, par des
prdictions terribles, des extases et des crmonies mystrieuses. Enfin, ils organisrent une meute qui sempara du palais de lvque et
de larsenal.
cette nouvelle, la ville fut saisie de stupeur. Tout le monde courut aux armes, et chaque parti se fortifia dans son quartier. De part et
dautre, les canons furent braqus sur les dbouchs des rues, et lon

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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se tint prt au combat. Les catholiques ayant reu des secours de la


campagne, les anabaptistes craignirent de ntre pas les plus forts. Ils
proposrent un accommodement, daprs lequel chacun demeurait
libre dexercer son culte dans sa maison. Cet arrangement fut accept.
Mais ce ntait l, de la part des rebaptiss, quun moyen de gagner du
temps et de dsorganiser leurs adversaires. Ils continurent leur propagande et ne ngligrent aucun moyen de se concilier la faveur dune
grossire populace. Les crmonies du culte catholique devinrent
lobjet de [159] grotesques parodies. Les dpouilles des glises, les
emblmes piscopaux furent profans dans des processions scandaleuses, modles de ces dplorables mascarades par lesquelles se signala, aux plus mauvais jours de 1793, le parti des Chaumette et des Hbert. la vue de ces excs, le peu de noblesse qui restait encore
Mnster et une grande partie de la bourgeoisie quittrent la ville. Le
bas peuple accourut en foule au nouveau baptme.
Quelle avait t cependant la conduite du snat ? Nous lavons vu
adopter dabord le luthranisme, puis devenir sacramentaire et rpublicain. Au commencement des troubles suscits par lanabaptisme, la
crainte de lanarchie le ramena vers lvque, auquel il demanda des
secours que celui-ci ne put donner, parce quil navait point encore
runi des forces suffisantes. Lorsque son arme fut rassemble, le mal
avait fait dans Mnster deffrayants progrs. Le prlat envoya au snat
un dput pour lui offrir de faire entrer ses troupes. Ctait le seul
moyen de prvenir le triomphe imminent de lanabaptisme. Mais,
dans cet intervalle, le parti sacramentaire et rpublicain avait repris
des forces. Il voulait tout prix conserver la forme rpublicaine. Il fit
donc repousser loffre de lvque.
Ds lors, les anabaptistes purent tout oser. Ils semparrent de tous
les postes, et parcoururent les rues lpe la main, en criant : Le nouveau baptme ou la mort ! La seule grce quils firent ceux qui refusrent de se joindre eux, fut de les laisser sortir [160] de la ville sans
rien emporter. On vit, spectacle digne de piti, des troupes dhommes,
de femmes et denfants, appartenant la bourgeoisie, chasss lpe
dans les reins et errant travers la campagne dans le plus affreux dnuement. Le snat fut dissous par la force, et ses membres obligs de
senfuir au milieu des menaces et des insultes.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

117

Ainsi, cette assemble, pour avoir voulu sauver tout prix la forme
rpublicaine, perdit lordre social lui-mme, et prit crase sous ses
ruines.
Les anabaptistes nommrent un nouveau snat de vingt-deux
membres, et choisirent deux consuls. Le fougueux Knipper-Dolling
tait lun deux. Des discussions tumultueuses eurent lieu entre les
nouveaux magistrats. Chacun voulait faire prvaloir son opinion, quil
prtendait dicte par lEsprit divin. On ne saccorda que sur un point,
le pillage immdiat des glises et des couvents qui avaient chapp
aux premires dvastations. La rsolution fut aussitt excute. Les
statues et les tableaux, chefs-duvre des arts, furent brls sur la place publique ; on brisa les vitraux couverts de magnifiques peintures.
On fondit des canons avec les cloches, et des balles avec le plomb des
toitures. Les glises ravages furent transformes en magasins ou en
curies. Cest ainsi qu toutes les poques, le fanatisme rvolutionnaire se signale par le vandalisme.
La science et la littrature ne furent pas plus pargnes que les
beaux arts. Mathias, renouvelant le fameux raisonnement attribu au
calife Omar, fit livrer [161] aux flammes tous les livres qui se trouvrent dans la ville, lexception de la Bible en langue vulgaire. Ainsi
prit la bibliothque du savant Rudolphe Langius, compose des manuscrits les plus rares 79. Un auteur contemporain value plus de
20,000 cus dor la valeur des livres dtruits en quelques heures. Les
communistes subsquents ont hrit de la haine de Mathias contre les
monuments de lintelligence et du gnie.
Cependant, la division et lanarchie continuaient de rgner dans les
conseils des anabaptistes. Au dehors, lvque de Waldeck rassemblait des forces et menaait la ville dun sige. Mathias rsolut de
concentrer en lui seul toute lautorit. Il dclara aux magistrats rcemment lus que leur pouvoir tait contraire aux principes de la nouvelle religion, qui condamnaient toute autorit temporelle ; que les
fidles rebaptiss devaient vivre sous le rgime de la plus parfaite galit, et navoir dautres conducteurs que les prophtes inspirs par
lEsprit divin. Ces raisons parurent concluantes : le snat et les
consuls se dmirent de leurs fonctions, et le pouvoir chut de fait

79

Meshovius, Hist. anabapt., lib. VII, p. 167.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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Mathias, auquel son audace et son talent prophtique assuraient la


plus grande influence.
Aussitt, le prophte enrgimenta les sectaires, les exera au maniement des armes, et fit lever autour de la ville, avec une incroyable
rapidit, de formidables retranchements. Tous ceux qui, cachs [162]
dans leurs maisons, staient soustraits au nouveau baptme, furent
contraints, le poignard sur la gorge, le recevoir. La communaut des
biens fut tablie 80, et un systme despionnage organis contre ceux
qui auraient voulu retenir quelques objets. Les provisions de bouche
furent rassembles de toutes parts, et de vastes cuisines, riges dans
les divers quartiers, distriburent chaque famille les aliments ncessaires la subsistance. Des diacres furent nomms pour surveiller les
distributions, des ministres institus pour lexercice du culte. Rothman
occupa lun des premiers rangs parmi ces derniers. Tout en prchant
une aveugle multitude la libert et lgalit chrtienne, Mathias exerait un pouvoir dautant plus despotique, quil tait le suprme dispensateur des objets ncessaires la vie. Son autorit ne souffrait
point de contradiction. Un malheureux artisan ayant profr quelques
paroles contre lui, le prophte labattit dun coup darquebuse. Telle
tait la libert des communistes.
Cependant, le dominateur de Mnster se prparait tendre par les
armes lempire de la nouvelle Sion. Il adressa aux anabaptistes des
Pays-Bas une proclamation enthousiaste, pour les exhorter vendre
leurs biens, quitter leur pays et se rendre dans la cit sainte, do
ils iraient soumettre lunivers leurs lois. sa voix, une expdition
considrable partit des ports de la Frise et de la Hollande, amenant
[163] une grande quantit darmes, de vivres et de munitions de guerre ; mais elle fut intercepte par le gouvernement des Pays-Bas, qui
punit du dernier supplice les chefs dune entreprise contraire au droit
des gens. Priv de ce secours, Mathias ne perdit pas courage ; il fit
contre les troupes de lvque quelques sorties heureuses ; mais un
jour quil stait imprudemment avanc dans la campagne avec une
faible escorte, il fut surpris par un bataillon dpiscopaux et tomba
perc de coups. Pendant la nuit, sa tte et ses membres mutils furent
jets par les vainqueurs aux portes de la ville.

80

Heresbachius, c. 4.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

119

Ce fut alors que Jean de Leyde prit en main lautorit devenue vacante. Jusque-l, bien quil portt le titre suprme dlie, il tait rest
au second plan. Renferm dans sa demeure, il paraissait se livrer tout
entier la contemplation de la Divinit, et ne se montrait au peuple
que dans un lointain imposant. Ctait de sa part une habile politique.
Il avait senti que sa jeunesse pourrait tre un obstacle ses projets
ambitieux, sil tablissait avec son compagnon plus g une lutte
dinfluence. Il travaillait donc, au sein de la retraite et de la mditation, se perfectionner dans lart de la parole et des prophties, et attendait loccasion de saisir le pouvoir. La mort de Mathias le lui donna. Rothman et Knipper-Dolling nosrent pas le lui disputer.
Aprs avoir fait loraison funbre de Mathias, et ranim le courage
des munstriens par de brillantes prophties, Jean de Leyde imprima
une nouvelle activit [164] aux prparatifs militaires. Une tentative
faite par les troupes de lvque pour semparer de la ville par un coup
de main fut vaillamment repousse. Larme piscopale forma un sige rgulier, et fit aux remparts une brche praticable. Plusieurs assauts
furent donns. De part et dautre on se battit avec la rage des guerres
de religion ; les anabaptistes ne purent tre forcs, et lvque, aprs
avoir perdu un grand nombre de soldats, dut convertir le sige en un
simple blocus.
Malgr ces succs, Bocold craignit pour son autorit. KnipperDolling lui tant devenu suspect, il lavilit aux yeux de la foule, en lui
confrant la charge dexcuteur des hautes uvres, que lnergumne
reut comme une marque dhonneur.
Le prophte sentait quun pouvoir fond sur la seule influence
pouvait tre facilement renvers. Il mditait donc le projet de transformer cette influence en une souverainet positive et incontestable ;
en un mot, il voulait se faire proclamer roi de la nouvelle Sion.
Lentreprise tait difficile. Comment concilier, en effet, le rtablissement dune souverainet temporelle avec les principes de
lanabaptisme, qui niaient la lgitimit de toute magistrature ? Ntaitce pas au nom de lgalit chrtienne que Mathias avait provoqu la
dissolution du premier snat anabaptiste ? Le retour au pouvoir civil,
la manifestation dune ambition personnelle, ne pouvaient-ils point
soulever une tempte que toutes les jongleries prophtiques seraient
impuissantes conjurer ? Jean de [165] Leyde sut habilement luder
toutes ces difficults.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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Rtablir le pouvoir politique et sen emparer, ctait trop tenter la


fois. Jean de Leyde divisa la question. Il rtablit dabord lautorit civile au profit dun conseil de douze membres ; puis il se substitua luimme ces phmres magistrats. Voici comment les choses se pensrent.
Aprs avoir pendant trois jours feint dtre priv de la parole, le
prophte rompit tout coup le silence devant le peuple assembl, et
dclara que, par linspiration du Pre cleste, il avait fait choix de
douze juges, semblables ceux dIsral, qui administreraient la rpublique de la nouvelle Sion. Il mit entre les mains de chacun des juges
un glaive, emblme du pouvoir souverain, et les exhorta en user suivant la parole du Seigneur. Rothman, par une contradiction nouvelle,
justifia, dans un discours loquent, ltablissement de ces magistrats.
Des prires et des cantiques terminrent la crmonie.
Jean de Leyde conserva, comme prophte suprme, tout son ascendant. Les juges ne furent entre ses mains quun docile instrument,
et les diteurs responsables de son infaillible pense.
Avant de se faire investir de la royaut, Bocold mit un autre projet
excution. Dvor dune passion frntique pour les femmes, il mditait depuis longtemps dtablir la polygamie, qui seule pouvait lgitimer la satisfaction de ses dsirs. Il fit part aux juges de son dessein,
en lappuyant sur lexemple des patriarches [166] et des monarques
juifs. Il mconnaissait ainsi lun des principes fondamentaux de
lanabaptisme, qui repoussait lautorit de lAncien Testament pour
suivre la seule loi de lvangile. Nanmoins, la proposition fut admise
aprs une faible opposition, et un dcret des douze juges autorisa la
pluralit des femmes.
Mais le nouveau dogme ne fut pas aussi facilement accept par les
prdicateurs et les rebaptiss qui avaient appartenu aux classes leves
de la socit. Les prdicants soulevrent contre la polygamie les plus
formidables objections. Bocold ne put les lever que par un coup
dautorit. Il dclara aux ministres assembls quaucun deux ne sortirait vivant de la salle, sil ne souscrivait au dcret. Ils cdrent lchement ces menaces.
Jean de Leyde sempressa de donner lexemple de la pluralit des
mariages. Il pousa les deux filles de Knipper-Dolling, remarquables
par leur beaut, auxquelles il joignit bientt la veuve de Mathias, plus

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

121

belle encore. Celle-ci devint la sultane favorite, et domina sur les autres pouses du prophte, dont le nombre fut successivement port
dix-sept. Cet exemple ne manqua pas dimitateurs. De toutes parts les
jeunes filles furent arraches aux bras de leurs mres, pour devenir la
proie des plus furieux anabaptistes. La facult du divorce se combinant avec la polygamie, Mnster devint le thtre dune effroyable
promiscuit. Toutefois, ces prostitutions ne saccomplirent pas sans
rsistance. Ceux qui, parmi les [167] anabaptistes, avaient encore
conserv le sentiment de la pudeur et de la saintet du mariage, ne purent voir de sang-froid leurs foyers souills par dinfmes ravisseurs.
Ils sarmrent et investirent les demeures des principaux chefs, en
scriant quil tait temps de mettre un terme la domination dun
insolent tranger. Mais la stupide multitude accourut au secours de ses
idoles. Les dfenseurs de la morale chrtienne furent saisis, dsarms
et livrs la rage de Knipper-Dolling, qui se rjouit dexercer sur eux
son office de bourreau. Il dcapita les uns aprs les avoir mutils, et
tua les autres coups darquebuse. Le potique Jean de Leyde luimme, le prophte inspir, sentit la soif du sang sveiller dans son
me ; il sarracha aux bras de ses concubines pour venir fendre le ventre quelques-uns des malheureux prisonniers. Les prophtes infrieurs ne restrent pas en arrire, et se disputrent lhonneur de participer aux massacres.
Quant aux femmes et aux jeunes filles qui refusrent de se soumettre au nouveau rgime, elles eurent souffrir tous les excs de la brutalit et de la barbarie.
Le triomphe de Jean de Leyde tait complet. Il avait russi dtruire la famille, et raliser ainsi, dans ses consquences les plus radicales, le principe communiste. Il est permis de croire que, dans cette
circonstance, il navait pas t seulement inspir par la soif des impudiques volupts, mais quune pense politique prsida aussi sa dtermination. Il avait [168] sans doute compris combien la communaut des biens est antipathique au maintien de la famille, qui stimule si
puissamment chez lhomme le sentiment de la proprit personnelle et
hrditaire. Cette considration fut peut-tre celle qui le dtermina
gnraliser la polygamie et le divorce, quil lui et t facile dobtenir
pour lui seul, comme un privilge propre lminence de son rang.
Lhabilet et la profondeur perverse qui se montrent dans tous les actes du prophte autorisent cette interprtation de sa conduite.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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Il ne restait plus Jean de Leyde qu poser sur son front la couronne royale. Il y parvint par ses voies ordinaires, la ruse et
limposture. Il feignit, pendant quelques jours, une grande tristesse, et
se tint renferm dans son srail. Lesprit de Dieu, disait-il, et le don de
prophtie lavaient abandonn, et sans doute le Seigneur favorisait
quelque autre fidle de sa prsence. Le nouvel organe de la Divinit
ne se fit point attendre. Un orfvre de Warmdorp, nomm Tuiscosurer, annona que Dieu lui avait rvl de grandes choses, quil ne
pouvait divulguer que devant la runion des fidles. Aussitt on
sassemble pour lentendre, et Bocold se confond dans la foule. Tuiscosurer monte sur lestrade, imite les contorsions et les extases des
prophtes, puis, dun air inspir, il annonce que le Seigneur la choisi
pour tablir un nouveau pouvoir sur Isral. Sadressant alors Jean de
Leyde : Cest vous, scrie-t-il, que le Seigneur mordonne de reconnatre pour [169] mon souverain ; cest par ma bouche que le ciel
vous dclare roi de Sion. Prenez donc le glaive que je vous prsente
en son nom. Il termine en exhortant le peuple lobissance, et le
monarque la justice et la pit.
Jean de Leyde feignit de naccepter qu regret le pesant fardeau
de la royaut. Il se jeta la face contre terre en gmissant, et protesta de
son insuffisance. Ctait lui, pourtant, qui avait arrang la scne, et
dress secrtement lorfvre Warmdorp lart des prophties. Telle
est la comdie que jouent, avec le mme succs, les ambitieux de tous
les temps.
Le nouveau roi de Sion monta, aux acclamations du peuple, sur un
trne lev au milieu de la principale place de la ville. Il sempressa
de nommer les grands officiers de la couronne, et lon vit ceux qui,
nagure, taient les plus fougueux partisans de lgalit absolue,
saffubler des titres pompeux de la nouvelle cour. Rothman fut cr
grand chancelier et orateur dIsral, Knipper-Dolling, gouverneur de
la ville. Il y eut un grand trsorier, dpositaire de tous les biens de la
communaut, considrs comme tant la proprit du prince, un grand
matre de la maison du roi, un grand cuyer, un grand pannetier, et des
conseillers dtat. Des pages, des gardes-du-corps et des estafiers
compltrent la suite du souverain.
Le roi de Sion dploya la plus grande magnificence ; les toffes les
plus prcieuses, lor et les pierreries furent prodigus pour ses vtements et [170] ceux de ses nombreuses pouses. Parmi elles brillait au

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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premier rang la veuve de Mathias, blouissante de parure et de beaut.


Les quipages du prince, les habits des officiers de sa maison, talaient le mme luxe. Pour y subvenir, Jean de Leyde avait fait apporter
dans son palais lor, largent, les pierreries et tous les objets prcieux
qui se trouvaient dans la ville, ainsi que les provisions de bouche destines subvenir aux besoins des habitants. La plus grande simplicit
fut prescrite, sous des peines svres, tous ceux qui nappartenaient
pas la cour.
Chaque semaine, le roi se rendait en grande pompe sur la place publique, et sasseyait sur un trne lev, quentouraient les reines et les
grands dignitaires ; l, il jugeait les affaires relatives aux mariages qui,
par suite de ltablissement du divorce et de la polygamie, donnaient
lieu aux plus scandaleux dbats. Les sances se terminaient par des
danses religieuses que Bocold conduisait avec ses femmes,
limitation de David devant larche du Seigneur. Les procs criminels
taient jugs au conseil dtat, et lorsquune sentence capitale tait
prononce, le monarque ne ddaignait pas de la mettre lui-mme
excution. En versant le sang humain, il sentait mieux sa toutepuissance.
Voil o avaient abouti les dogmes de la libert illimite, de
lgalit absolue, de limpeccabilit des rebaptiss, de labolition des
lois pnales, et de la suppression des magistratures !
Ce ntait point assez pour Bocold de concentrer [171] en sa personne la souverainet politique, le pouvoir de juger et la proprit de
tous les biens. Pour complter son despotisme, il voulut runir sur sa
tte la tiare du pontife la couronne du monarque. Il se fit donc proclamer par Tuiscosurer, son prophte de confiance, chef de la religion
et suprme ministre du culte. Dans un repas public, auquel assistrent
tous les munstriens, il administra la cne ses sujets remplis dune
religieuse ferveur ; puis, il choisit vingt-huit aptres quil fit immdiatement sortir de la ville, pour aller annoncer lvangile par toute la
terre. Tuiscosurer fut de ce nombre. Son influence et les secrets dont il
tait dpositaire rendaient sa prsence odieuse au monarque.
Cependant lvque de Mnster avait reu de nouveaux renforts et
repris les travaux du sige. Un nouvel assaut fut tent ; mais les anabaptistes, anims par le fanatisme, rsistrent tous les efforts des assigeants. Pendant quatre jours conscutifs, on se battit sur la brche ;

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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les cadavres de quatre mille piscopaux jonchrent les fosss de la


place. Lvque dut renoncer prendre la ville de vive force, et construisit autour delle une ligne de redoutes pour la faire succomber par
la famine.
Bientt les vivres commencrent devenir rares dans Mnster ; les
anabaptistes ne perdirent cependant pas courage. Jean le Juste (ctait
le surnom que Bocold avait pris) attendait le secours dune arme que
ses missaires sefforaient de rassembler en Hollande. Il sentretenait
avec ses officiers des [172] plus flatteuses esprances ; sa cour on ne
parlait que de la conqute de lEurope, et lon se partageait davance
les provinces et les royaumes.
Mais, larme qui devait arriver de Hollande pour dbloquer Mnster, ne parut pas. Jean de Glen, habile capitaine que le roi de Sion
avait charg de la recruter dans la Frise, vit ses premires bandes extermines par le gouverneur de la province, et ne parvint lui-mme
quavec peine se rfugier dans Amsterdam, o il fut recueilli par ses
coreligionnaires.
Ce fut un chec terrible pour les munstriens, qui ne pouvaient attendre leur dlivrance que dune diversion extrieure. Jean de Leyde
parvint communiquer avec Glen, cach en Hollande, et lexhorta
tenter un coup dsespr. Celui-ci trama aussitt, pour semparer
dAmsterdam, une conspiration dans laquelle il dploya toute lastuce
et la violence qui distinguent le parti communiste du XVIe sicle. Elle
semble tre le premier modle de ces meutes sanglantes par lesquelles des minorits factieuses ont tent, dans dautres cits, de conqurir
la domination.
Glen se rendit la cour de Marie, reine de Hongrie, gouvernante
des Pays-Bas pour Charles-Quint. L, il avoua le crime quil avait
commis en runissant des bandes armes, feignit de renoncer
lanabaptisme, et sollicita un pardon qui lui fut accord. Il proposa
aux ministres de la reine de soumettre Mnster lempereur, et eut
ladresse dobtenir lautorisation [173] de lever des troupes pour cette
expdition. Aussitt il retourna Amsterdam, o il parut le front lev,
et put faire au grand jour ses prparatifs militaires. Sa prtendue entreprise contre Mnster ntait quun odieux mensonge, destin
masquer le complot quil tramait pour semparer de la capitale de la

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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Hollande, do il comptait marcher avec une arme au secours de Bocold.


Les anabaptistes taient nombreux Amsterdam et dans les environs. Les thories du communisme avaient sduit beaucoup dartisans,
et quelques bourgeois ruins ou anims dun esprit turbulent et fanatique. Le succs de Bocold Mnster faisaient fermenter les ttes des
sectaires, qui brlaient dassurer le triomphe de leur hros. Glen
neut pas de peine les faire entrer dans la conspiration. Voici quel en
tait le plan : au milieu de la nuit, un certain nombre de conjurs devaient semparer de lhtel de ville et y sonner le tocsin. ce signal,
tous les anabaptistes rpandus dans la ville devaient descendre en armes dans les rues, massacrer les principaux habitants, semparer des
barrires et introduire, la pointe du jour, leurs coreligionnaires des
campagnes. On aurait tabli aussitt un gouvernement semblable
celui de Mnster. Le complot avait des ramifications dans Wesel et
Deventer, deux des plus importantes villes de la Hollande cette poque.
Le 10 mai 1535, par une nuit obscure, les conjurs, rassembls
dans la maison dun de leurs chefs, se prcipitent sur la place publique, forcent lhtel [174] de ville, et en gorgent les gardes. Lun de
ceux-ci senfuit dans le clocher, fait remonter la corde de la cloche, et
se barricade dans cet asile. Cet incident sauva la ville. Les conjurs ne
purent sonner le tocsin, et leurs complices, nentendant point le signal,
ne sortirent pas des maisons o ils staient runis pour lattendre. Les
bourgmestres convoqurent la hte la milice bourgeoise, et firent
occuper les rues qui aboutissaient la place de lhtel de ville, sur laquelle les insurgs avaient lev des barricades. On tenta vainement
de les y forcer pendant la nuit.
Au point du jour, lattaque recommena. Chasss de leurs barricades, les rebelles se rfugirent dans lhtel de ville. Le canon ouvrit la
brche dans ce magnifique monument. Enfin, les anabaptistes, poursuivis de poste en poste, furent tous tus ou faits prisonniers.
Jean de Glen tenta de se sauver en grimpant dans un campanile
qui surmontait le clocher ; mais ce campanile tait ouvert de toutes
parts. Le fugitif fut aperu de la place, et un coup darquebuse
labattit.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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Telle fut lmeute que le communisme excita dans Amsterdam. Elle prsente, sur une petite chelle, une certaine analogie avec celle qui
vient densanglanter la capitale de la France. La guerre des rues est
moins nouvelle quon ne le pense ; au XVIe sicle, comme au XIXe, les
mmes erreurs et les mmes passions ont mis en uvre les mmes
moyens.
[175]
Le gouvernement des Pays-Bas rsolut dcraser une secte obstine
qui, par la perfidie et la violence, poursuivait la destruction de lordre
social. Les anabaptistes furent recherchs avec une grande rigueur et
livrs aux plus affreux supplices. Tout en regrettant latrocit des peines qui leur furent infliges, on ne saurait mconnatre que des mesures svres ne fussent ncessaires pour extirper cette lpre du communisme, qui menaait de dvorer en Europe la civilisation peine naissante.
La destruction des anabaptistes de Hollande renversait la dernire
esprance de leurs frres de Mnster. Cette ville prouva bientt toutes les horreurs de la famine. Jean de Leyde et sa cour seuls continuaient vivre dans labondance, au moyen des provisions rassembles dans le palais, dont ils sattribuaient la meilleure part. Une espce de gendarmerie organise par le despote, et privilgie dans la distribution des vivres, fut charge de rprimer les plaintes des affams et
de rechercher les conspirateurs. Bocold sefforait de soutenir
lenthousiasme par des discours et des prophties. Aprs avoir repouss insolemment les ouvertures conciliantes que lui fit le landgrave de
Hesse, il rpondit par de ridicules bravades aux sommations que
lvque de Mnster lui adressa de rendre la ville par capitulation. En
vain, le parlementaire le conjura-t-il dpargner le sang des malheureux habitants ; Jean de Leyde fut inflexible, et dtermina les plus fanatiques et les moins clairs de ses sujets prolonger [176] une rsistance inutile. Alors se passa une scne effroyable.
La belle veuve de Mathias, devenue lpouse favorite du roi de
Sion, avait plus dune fois arrach des malheureux sa frocit. Elle
ne put contempler sans piti les souffrances dune population affame,
et eut limprudence de manifester ces sentiments. Bocold rsolut de
len punir. Il se rend sur la place publique, entour de sa cour. L, il
ordonne la reine de flchir les genoux, lui reproche des crimes ima-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

127

ginaires, et sarmant du glaive de justice, il tranche la tte de celle


quil avait aime. Aprs cette horrible excution, il se met conduire
autour du cadavre le chur de la danse sacre.
Il semble que Jean de Leyde ft saisi de ce vertige qui atteint souvent les hommes investis de la toute-puissance. Semblable Nron
par la jeunesse, la beaut et le don de la posie, il tomba comme lui
dans la frnsie de la dbauche et de la cruaut.
Tant dhorreurs ne devaient pas rester longtemps impunies. Aprs
avoir souffert tout ce que la famine a de plus pouvantable, la ville fut
livre par un transfuge aux troupes de lvque. Quatre cents hommes
dlite y pntrrent la nuit par escalade et ouvrirent, au jour, les portes au reste de larme. Le massacre fut horrible. Rothman trouva dans
la mle la mort quil y cherchait. Jean de Leyde fut pris vivant, en
combattant devant la porte de son palais.
Amen devant Waldeck, il ne perdit rien de son arrogance. On le
promena de ville en ville pour [177] lexposer la curiosit du peuple,
comme il lavait lui-mme ironiquement propos son vainqueur. Enfin, il fut conduit sur un chafaud dress dans la place de Mnster, au
lieu mme o son trne avait t rig, et prit par le glaive, aprs
avoir subi de cruelles tortures. Il avait rgn pendant les deux annes
1534 et 1535, et navait que vingt-six ans. Son corps, renferm dans
une cage de fer, fut lev sur le clocher de la cathdrale de SaintLambert, o ses ossements restrent pendant les sicles suivants,
comme un horrible monument de cette effroyable histoire.
Tels sont les vnements auxquels donna naissance le dveloppement de la secte anabaptiste. Pendant les quatorze annes qui
scoulrent de 1521 a 1535, cette secte a formul tous les principes
professs par le communisme et le socialisme modernes. Rhabilitation de la chair et des passions ; destruction de la famille ; abolition de
la proprit ; communaut des biens ; libert illimite ; galit absolue ; suppression de toute autorit rpressive ; proscription des lettres,
des arts et des sciences : toutes ces doctrines se trouvent consignes
dans les prdications des Stork, des Carlostadt et des Mnzer, dans la
profession de foi de Zolicone et le livre du Rtablissement. Il a t
donn aux anabaptistes de les appliquer Mulhausen, en Moravie et
Mnster ; et partout leurs tentatives ont abouti des avortements, ou

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

128

des abominations sans exemple et un despotisme monstrueux. Il


semble quau moment [178] o lEurope allait sengager dans les
voies de la civilisation moderne, la Providence ait voulu lui faire exprimenter les doctrines anarchiques qui nient les conditions essentielles de la civilisation. Lpreuve a t dcisive, et dsormais on ne peut
plus professer ces dplorables erreurs, sans mconnatre les enseignements de lhistoire.
En vain essaierait-on de rejeter les folies et les horreurs commises
par les anabaptistes sur le fanatisme religieux qui les animait. Ce sentiment tait, au contraire, de nature attnuer les funestes effets de
leurs doctrines sociales et politiques. Les anabaptistes respectaient du
moins la notion de la Divinit et de limmortalit de lme ; ils
croyaient aux peines et aux rcompenses futures ; ils admettaient la
rvlation chrtienne et se rattachaient lvangile. Ils navaient donc
pas rejet tout frein moral ; mais de nos jours, les restaurateurs de
leurs opinions ajoutent leurs erreurs la ngation de la Divinit et de
la vie future ; ils teignent dans lhomme les sentiments religieux pour
le plonger dans un grossier matrialisme. Si les ides spiritualistes et
religieuses ont t impuissantes pour arrter les anabaptistes sur la
pente fatale o leurs faux principes sociaux les ont entrans, que devrait-on attendre de la ralisation des utopies modernes ? Les saturnales de Mnster seraient sans doute dpasses 81.
81

Les catastrophes dAmsterdam et de Mnster nteignirent point compltement la secte anabaptiste. Elle continua de subsister en Moravie, en Suisse,
et surtout dans les Pays-Bas. Elle fut divise par de nombreux schismes. La
fraction la plus considrable, connue sous le titre de mennonites, du nom de
Menno, son premier pasteur, renona compltement lespoir de la domination temporelle, et ne professa que des dogmes purement religieux. Dautres,
beaucoup moins nombreuses, conservrent toutes les illusions des fanatiques
munstriens, et subirent de longues perscutions. Quelques-uns de ces derniers sectaires passrent de Hollande en Angleterre, o ils firent des proslytes et se maintinrent malgr les dits des Tudor. Leurs successeurs jourent
un rle dans la rvolution anglaise de 1648, et constiturent la portion la
plus exalte du parti rpublicain. Ils rvaient le renversement de toutes les
institutions civiles, la libert illimite, le rgne du Christ. Outre leur vritable nom danabaptistes, on leur donnait, par allusion leurs hallucinations
apocalyptiques, celui dhommes de la cinquime monarchie. Ils eurent pour
chefs Harrison, Hewson, Overton et un grand nombre dautres officiers de

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

129

larme parlementaire. (Hallam, Histoire constitutionnelle dAngleterre, t.


III, p. 137.) Cette faction fanatique fut lun des instruments de llvation de
Cromwell. Cependant, les craintes quelle lui inspira lorsquil fut parvenu au
protectorat, contriburent lempcher de poser sur son front la couronne
royale. Les anabaptistes avaient conserv leurs opinions anti-royalistes, et,
sous le despotisme de Cromwell, ils avaient encore la navet de croire
lexistence de la rpublique. Aprs la restauration, les anabaptistes furent
envelopps dans la commune perscution des sectes dissidentes. Ils se sont
perptus, quoique en petit nombre, sous des noms divers, dans les colonies
anglaises de lAmrique du nord, en Hollande et mme en Angleterre ; mais
ils ont cess daspirer jouer un rle politique. Quelques auteurs considrent la secte des quakers comme issue de lanabaptisme. On peut voir de
curieux dtails sur ces diverses sectes et leurs nombreuses subdivisions,
dans le savant ouvrage de labb Grgoire, intitul : Histoire des sectes religieuses.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

130

[180]

Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
1848

Chapitre XI
Lutopie de Thomas Morus
Critique de ltat de lAngleterre. Attaques contre la proprit. Les socialistes modernes ne font que les reproduire. Plan
dune socit communiste. Opinion fondamentale contre la
communaut. Impuissance de Morus y rpondre. Doutes sur
sa foi au communisme. Politique extrieure des Utopiens.

Retour la table des matires

Six annes avant le commencement du drame terrible auquel donna lieu la tentative des anabaptistes pour tablir le communisme combin avec de nouveaux dogmes religieux, un livre avait paru, dans lequel la thorie de la communaut se trouvait expose sous une forme
purement philosophique. Ctait lUtopie de Thomas Morus.
Ce livre fameux fut imprim Louvain en 1516, dans lanne qui
prcda celle o Luther allait briser en Europe lantique faisceau de
lunit catholique. crite en latin avec une remarquable puret, empruntant Platon le fond de sa doctrine et la forme dialogue, luvre
de Thomas Morus fut accueillie avec enthousiasme par ces rudits,
admirateurs passionns de lantiquit, qui taient alors rpandus dans
les divers tats europens, et se considraient comme membres dune
mme rpublique.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

131

[181]
Ce qui rendait lUtopie remarquable, ce ntait pas seulement
lclat de la forme et lhypothse hardie dune socit fonde sur le
principe de la communaut ; ctaient encore les critiques justes et
ingnieuses que Morus faisait des abus de son temps, les ides profondes et nouvelles quil mettait sur la religion et la politique. Par ce
ct, son uvre se rattachait au monde rel. Ce fut l, sans doute, la
principale cause du succs quelle obtint. Aux yeux de ses premiers
lecteurs, et peut-tre aux yeux de lauteur lui-mme, le tableau dune
socit soumise au rgime de la communaut ne fut quune fiction, un
rve impossible raliser, un simple cadre destin enchsseur de
piquantes observations sur les choses contemporaines.
Mais cette partie romanesque du livre de Morus ne tarda pas tre
prise au srieux, et considre comme lexpression sincre des convictions de son auteur. Elle a servi de point de dpart tous ces projets de
rorganisation sociale quont vus clore les sicles suivants, et qui ont
reu, comme dnomination gnrique, le titre mme de luvre du
chancelier dAngleterre.
Jamais usage ne fut mieux fond que celui qui confond ainsi toute
une classe dcrits sous le nom dun seul. Lidentit du fond rpond
en gnral celle du titre. Presque toutes les rpubliques imaginaires
qui ont paru depuis le XVIe sicle ne sont que la reproduction de celle
de Morus. Critiques de lordre social, dclamations contre la proprit, tableaux [182] des misres des proltaires, loges de la vie commune, moyens dorganisation : tout est puis l ; il est impossible de
pousser plus loin la servilit du plagiat. Morus est donc le vritable
pre du communisme moderne ; ce titre son livre est un ouvrage capital, et mrite dtre srieusement analys.
On y remarque quatre ordres dides parfaitement distincts :
1o Critique de ltat de lAngleterre et de la politique des princes
contemporains ;
2o Critique du principe de la proprit individuelle ;
3o Plan dorganisation dune socit fonde sur la communaut ;

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

132

4o Exposition dun systme de politique extrieure, applicable


lAngleterre, dsigne sous le nom transparent dle dUtopie.
Cette dernire partie nest pas la moins curieuse, car la politique
utopienne est prcisment celle qui, depuis Henri VIII, rgne
dans les conseils de lAngleterre.
Morus dbute en traant le tableau du triste tat de son pays. Il
montre le peuple cras dimpts, la multitude des nobles oisifs, entretenant une arme de valets fainants et dinsolents coupe-jarrets ; les
campagnes infestes par une foule de vagabonds, de voleurs, de mendiants, de soldats sans asile ; lagriculture ruine ; les pturages remplaant partout les crales, et les paysans cdant la place aux btes
laine, multiplies comme plus productives par lavidit des seigneurs
et des prlats grands propritaires. [183] On croirait entendre Pline
dplorant le mme systme appliqu lItalie par laristocratie romaine, et scriant : latifundia perdidere Italiam.
Puis, il attaque labus de la peine de mort prodigue contre les voleurs, et, devanant les encyclopdistes franais et Beccaria, il dmontre limpuissance de latrocit des supplices.
Il dclame loquemment contre la fureur des guerres et des
conqutes, les perfidies de la politique, les ambages de la diplomatie,
et prconise les avantages de la paix. En bon Anglais, cest la France
quil choisit pour type dambition et de ruse, et cest dans les conseils
de son roi, alors en butte aux trahisons de Ferdinand le Catholique et
dHenri VIII, aux ligues des Vnitiens, du pape et de lempereur, quil
va chercher ses sujets de satire.
Enfin, il reprsente un prince entour de ses ministres, occups
prparer des dits bursaux et imaginer les meilleurs moyens de soutirer au peuple son dernier cu.
Mais cest en vain, dit-il, que lon tenterait dobtenir des princes et
des puissants de la terre la rforme de ces abus. Ils seraient sourds la
voix de la raison ; mieux vaut suivre le conseil de Platon, et se tenir en
dehors des affaires publiques. Cest alors quapparat lide de la
communaut.
Raphal Hythlode, lun des interlocuteurs du dialogue, le hardi
navigateur qui a dcouvert lle dUtopie, ouvre son me Morus, et

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

133

lui dclare qu son [184] avis, dans tous les tats o la possession
est individuelle, o tout se mesure par largent, on ne pourra jamais
faire rgner la justice ni assurer la prosprit publique 82. Pour rtablir
un juste quilibre dans les affaires humaines, il faudrait ncessairement abolir le droit de proprit. Tant que ce droit subsistera, la classe
la plus nombreuse et la plus estimable naura en partage quun invitable fardeau dinquitude, de misre et de chagrin.
Hythlode loue donc Platon davoir prconis lgalit, qui ne
peut tre observe l o rgne la proprit individuelle, car alors chacun veut se prvaloir de divers titres, pour attirer soi tant quil peut ;
et la richesse publique, si grande quelle soit, finit par tomber au pouvoir dun petit nombre dindividus qui ne laissent aux autres que
lindigence.
Je sais, ajoute-t-il, quil y a des remdes qui peuvent soulager le mal ; mais ces remdes sont impuissants pour le gurir
radicalement. On peut dcrter, par exemple, un maximum de
possessions individuelles en terre ou en argent, ou bien se prmunir par des lois fortes contre le despotisme et lanarchie. On
peut fltrir et chtier lintrigue, empcher la vente des magistratures, supprimer le faste et la reprsentation dans les emplois
levs, afin quon ne soit pas oblig de donner aux plus riches
les charges quon devrait donner aux [185] plus capables. Ces
moyens sont des palliatifs qui peuvent endormir la douleur ;
mais nesprez pas voir se rtablir la force et la sant, tant que
chacun aura une proprit individuelle. Il y a dans la socit actuelle un enchanement si bizarre que, si vous voulez gurir
lune des parties malades, le mal de lautre saigrit et empire,
car on ne saurait accrotre lavoir dun particulier que quelquun
nen souffre et ny perde quelque chose.
Ailleurs, Morus gourmande les riches et dplore la condition des
ouvriers.

82

Liv. I, p. 82.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

134

La principale cause de la misre publique, dit-il, cest le


nombre des nobles, des frlons oisifs qui se nourrissent de la
sueur et du travail dautrui, ... et qui font cultiver leurs terres en
tondant leurs fermiers jusquau vif, pour augmenter leurs revenus... Nest-il pas tonnant que lor ait acquis une valeur factice
tellement considrable, quil soit plus estim que lhomme ?
quun riche intelligence de plomb, stupide comme une bche,
non moins immoral que sot, tienne cependant sous sa dpendance une foule dhommes sages et vertueux ? ...
Est-il juste quun noble, un orfvre 83, un usurier, un
homme qui ne produit rien, mne une vie dlicate au sein de
loisivet ou doccupations frivoles, tandis que le manuvre, le
charretier, [186] lartisan, le laboureur, vivent dans une sombre
misre, se procurant peine la plus chtive nourriture ? Ces
derniers cependant sont assujettis un travail si long et si assidu, que les btes de somme le supporteraient peine, si ncessaire, quaucune socit ne pourrait subsister un an sans lui.
Vraiment la condition de la bte de somme pourrait paratre de
beaucoup prfrable ; celle-ci travaille moins longtemps, sa
nourriture nest gure infrieure, elle est mme plus conforme
ses gots. Enfin, lanimal ne craint point lavenir.
Mais quel est le sort de louvrier ! Un travail infructueux,
strile, lcrase dans le prsent, et lattente dune vieillesse misrable le tue. Car son salaire journalier est si faible, quil suffit
peine aux besoins du jour. Comment pourrait-il pargner un
peu de superflu pour les besoins de la vieillesse ?
Ce nest pas tout. Les riches diminuent, chaque jour, de
quelque chose le salaire des pauvres, non-seulement par des
menes frauduleuses, mais encore en publiant des lois cet effet. Rcompenser si mal ceux qui mritent le mieux de la rpublique, semble dabord une injustice vidente ; mais les riches
ont fait une justice de cette monstruosit en la sanctionnant par
des lois. Aussi, lorsque jexamine et japprofondis la situation
des tats aujourdhui les plus florissants, je ny vois quune certaine conspiration de riches faisant au [187] mieux leurs affai83

Les orfvres faisaient alors loffice de banquiers, et accumulaient de grandes


richesses.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

135

res, sous le nom et le titre de rpublique. Les conjurs cherchent, par toutes les ruses et par tous les moyens possibles, atteindre ce double but : premirement, sassurer la possession
certaine et indfinie dune fortune plus ou moins mal acquise ;
secondement, abuser de la misre des pauvres, abuser de leurs
personnes, comme on fait des animaux, et acheter au plus bas
prix possible leur industrie et leurs labeurs.
Et ces machinations dcrtes par les riches au nom de
ltat, et, par consquent, au nom mme des pauvres, sont devenues des lois 84 ! ... Mettez un frein, dit ailleurs lauteur de
lUtopie, mettez un frein lavare gosme des riches ; tez leur
le droit daccaparement et de monopole : quil ny ait plus
doisifs parmi vous : donnez lagriculture un plus grand dveloppement, crez dautres branches dindustrie, o vienne
soccuper utilement cette foule dhommes oisifs dont la misre
a fait jusqu prsent ou des vagabonds, ou des valets qui finissent par tre peu prs tous des voleurs.
Si vous ne portez remde aux maux que je vous signale, ne
me vantez pas votre justice, elle nest quun mensonge spcieux. Vous abandonnez des millions denfants aux ravages
dune ducation vicieuse et immorale. La corruption fltrit sous
vos yeux ces jeunes plantes qui pourraient fleurir [188] pour la
vertu, et vous les frappez de mort quand, devenus des hommes,
ils commettent les crimes qui germaient ds le berceau dans
leurs curs. Que faites-vous donc ? des voleurs pour avoir le
plaisir de les pendre.
Ces violents passages nous ont paru trop curieux, pour ne pas tre
cits en entier. Qui ny reconnat en effet la source et le premier modle de ces dclamations qui remplissent les ouvrages des communistes et des socialistes des sicles suivants ? Tous ces crivains nont
fait que se traner sur les traces de Morus, et, dans leurs verbeuses paraphrases, ils nont gal ni sa vigueur, ni son clat.
Ce nest pas ici le lieu de rfuter longuement ces accusations diriges contre lordre social. Plusieurs dentre elles sappliquaient juste84

Utopie, trad. de Stouvenel, p. 284 et suiv.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

136

ment au pays et au temps o elles furent formules, et certes ce nest


pas nous qui reprocherons Morus lamre critique laquelle il se
livre de la constitution de lAngleterre, fonde alors, comme aujourdhui, sur le privilge nobiliaire et clrical. Mais lgard de notre
socit franaise, base sur lgalit des droits civils et politiques et le
partage gal des hritages, ces critiques nont point de porte.
Cest donc seulement lapprciation des rapports entre les salaris
et les propritaires qui mriterait une rponse. Cest l, en effet, le sujet qui dfraie encore les colres de nos modernes rformateurs. Or,
sur ce point, lerreur de Morus est facile reconnatre. Si limmense
majorit des hommes tait [189] rduite, de son temps, une vie misrable, cest que la production totale de la socit ntait pas assez
abondante. Ce dfaut de production do provenait-il ? Sans doute la
mauvaise constitution politique des tats du XVIe sicle ny tait pas
trangre ; mais la cause principale, ctait linsuffisance du capital,
des instruments de travail, fruit dun labeur antrieur, qui se trouvaient
alors la disposition de la socit. Or, quon le sache bien, ce nest
que par lpargne et les combinaisons intelligentes de ceux dont les
revenus dpassent les besoins, que le capital peut saugmenter et recevoir le plus utile emploi. Leur intrt personnel est le seul stimulant
qui dtermine la formation des capitaux, la seule garantie contre leur
infructueuse dissipation. Laccroissement du capital national lve le
niveau du bien-tre gnral. Cest aux lois successorales dassurer une
quitable rpartition de ce capital, et aux institutions de crdit den
mettre lusage la porte de tous ceux qui sont en tat de le faire fructifier. Notre systme de successions, conciliant lgalit et les droits
sacrs de la famille, satisfait compltement la premire condition.
Sur le second point, la socit franaise a fait dimmenses progrs, et
lavenir lui en promet encore de nouveaux.
Sans doute, il y a chez nous des misres, des souffrances qui doivent profondment mouvoir tous les curs gnreux ; mais leur
somme va toujours diminuant, et chaque jour rvle aux esprits attentifs quelques topiques pour ces plaies. La socit entre [190] peine
en pleine possession delle-mme, par lextension des droits politiques ; qui peut prvoir o sarrteront les amliorations, aujourdhui
que tout intrt lgitime peut exercer sa part dinfluence, toute douleur
exhaler sa plainte, toute ide utile se faire jour ?

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

137

Enfin, parmi les causes de misre signales par Morus lui-mme,


nen est-il pas une qui suffirait, elle-seule, pour expliquer le malaise
de la plupart des nations europennes ? nous voulons parler des guerres qui les ont si longtemps dsoles, et de la fatale ncessit
dentretenir en pleine paix des armes excessives. L est la principale
source de nos souffrances. Du jour o elle serait tarie, nest-il pas vident que la socit slverait un degr inconnu de bien-tre et de
prosprit ? Pourquoi donc accuser la proprit de maux qui trouvent
dans une politique vicieuse une suffisante explication ?
Mais revenons lUtopie.
Aprs avoir expos ses griefs contre lordre social fond sur la
proprit, et pos le principe de la communaut, Morus dveloppe les
moyens dapplication. Ici commence la partie romanesque et fantastique de son livre.
Lle dUtopie tire son nom du sage Utopus, qui lui a donn des
lois 85. Elle est spare du continent par un canal creus de main
dhommes. Ses ctes forment comme un port continuel. La ville
dAmaurote, [191] capitale de lle, est situe sur un fleuve, porte
de la mer dont le flux vient baigner ses murs. Cette description donne
lieu de penser que, dans lesprit de Morus, lUtopie ne serait autre que
lAngleterre.
Lle renferme, outre la capitale, cinquante-quatre villes, bties sur
un mme plan, chacune desquelles est assigne une portion du territoire. Aucune ville ne doit renfermer plus de 6,000 familles.
De plus, un grand nombre dhabitations sont rpandues dans les
campagnes. Elles sont bien bties, commodes et garnies de tous les
instruments du labourage.
Chacun de ces tablissements agricoles est habit par une colonie
de travailleurs des deux sexes, compose au moins de quarante personnes, et dirige par un pre et une mre de famille respectables.
Lagriculture tant la profession principale de tous les citoyens, chaque anne la moiti des membres de la colonie rentre dans la ville voisine, et est remplace par un nombre gal dhabitants de celle-ci.
85

Le nom dutopie parat avoir t form, par Morus, des deux mots grecs outopos, littralement non-lieu, nulle part. Lle dUtopie signifie donc lle qui
nest nulle part, le pays imaginaire.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

138

Outre lagriculture, chaque Utopien apprend un autre mtier, selon


son got. On nexerce en Utopie que les arts les plus simples, ceux qui
sont indispensables lentretien de la vie ; le luxe y est inconnu. Les
vtements sont uniformes. Le travail agricole ou industriel est une dette commune tous : sa dure journalire est de six heures, divises en
deux sances. Le reste du temps est consacr ltude des belleslettres et des sciences, qui sont enseignes dans des collges publics.
Le soir, on se livre aux jeux, [192] la danse et la musique, pour
laquelle les Utopiens ont un got prononc. Morus, devanant Rousseau, veut que la musique soit avant tout expressive, et reproduise, par
des accents pathtiques, les sentiments et les passions de lhomme.
Mais, dira-t-on sans doute, une aussi courte dure de travail ne
permettra pas de produire avec assez dabondance les choses ncessaires la vie. Morus rpond que cette dure est suffisante, parce que,
sous le rgime de vie en commun, il ny a plus doisifs. Il fait remarquer le grand nombre de personnes improductives que renfermait la
socit de son temps. Tels taient les ministres du culte, cardinaux,
archevques, prlats, abbs, prtres et moines ; les femmes ; les riches
propritaires, nobles et seigneurs ; leurs estafiers, domestiques et valets arms ; les mendiants ; ceux qui sadonnaient aux arts inutiles,
destins seulement satisfaire le luxe et la vanit.
Si donc tout le monde exerce quelquune de ces professions qui
produisent les choses ncessaires la vie, suivant la nature, il y aura
une grande abondance avec peu de travail pour chacun.
Sont seuls dispenss des travaux manuels les magistrats, les ministres du culte et les sujets dlite qui le peuple permet de consacrer
exclusivement leur vie ltude des sciences.
Il y a, en Utopie, des marchs pour les subsistances et de grands
magasins publics pour les objets manufacturs. Chaque chef de famille y obtient gratuitement ce qui lui est ncessaire. Labondance tant
[193] extrme en toute chose, on ne craint pas que personne demande
au del de ses besoins. En effet, pourquoi celui qui est certain de ne
jamais manquer de rien chercherait-il se procurer du superflu ? Ce
qui rend en gnral les hommes cupides et rapaces, cest la crainte de
la pnurie venir.
Les repas se prennent en commun. Cependant, chacun a la facult
de manger chez soi ; mais personne nen use, car il serait absurde de

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

139

prendre la peine de prparer un mauvais dner, quand on en trouve un


excellent sa porte la salle commune. La musique, les parfums, les
essences odorantes, rien nest pargn pour le bien-tre et la jouissance des convives. Les enfants et les jeunes gens font le service des tables.
Il y a de vastes infirmeries o les malades reoivent les soins les
plus empresss.
Des salles sont disposes pour les nourrices et leurs nourrissons.
On y trouve constamment du feu, de leau et des berceaux. Les mres
allaitent elles-mmes leurs enfants.
En Utopie, il nexiste point de commerce intrieur. Sil y a surabondance dans quelques localits et pnurie dans quelques autres, on
compense le dficit des premires par lexcs des secondes, et cela
gratuitement. Ainsi, lle tout entire est comme une seule famille. Les
produits superflus sont exports lextrieur et changs contre les
denres exotiques.
On ne se sert point de monnaies ; lor et largent sont universellement mpriss ; on les consacre aux [194] plus vils usages. Cependant, ils abondent dans lle, parce quon les reoit des trangers en
change des produits exports. Le gouvernement en conserve
dimmenses provisions pour les usages de la politique extrieure.
Les Utopiens ne peuvent voyager dans lintrieur de lle quavec
la permission des magistrats. La communaut leur fournit les moyens
de transport et les subsistances ; mais le voyageur doit acquitter sa
dette de travail partout o il sjourne.
Morus nest point aussi rationnel que Platon ; il a recul devant
labolition de la famille. Le mariage est donc conserv, ladultre et
toute liaison irrgulire sont proscrits. Pour quil ny ait aucune surprise, les fiancs doivent tre montrs lun et lautre dans un tat
complet de nudit. Morus ne manque pas de bonnes raisons pour justifier cette coutume. Le divorce est admis pour incompatibilit constate.
Les familles doivent comprendre peu prs le mme nombre de
membres. Quand lune delles est trop nombreuse, le magistrat fait
passer quelques-uns des enfants dans une autre. Chaque famille est
gouverne par le plus g de ses chefs, elle a son habitation distincte ;

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

140

mais tous les dix ans elle doit en changer. Le sort dsigne sa nouvelle
demeure.
Si la population devient trop nombreuse, une migration gnrale
est dcrte. Les migrants vont fonder une colonie sur quelque continent voisin.
Il y a des esclaves en Utopie. Ils sont de deux sortes. Les uns sont
des Utopiens ou des trangers condamns [195] lesclavage pour
leurs crimes ; les autres sont des prisonniers de guerre ou des trangers qui viennent louer volontairement leurs services. Les premiers
sont enchans et consacrs aux plus rudes travaux.
Telle est lorganisation conomique et sociale de lUtopie ; voici
son organisation politique.
Chaque trentaine de familles lit annuellement son magistrat, appel syphogrante ou philarque. On nomme, pour dix philarques, un magistrat suprieur, appel protophilarque ou tranibore. La runion de
tous les philarques choisit le prince entre quatre candidats proposs
par le peuple. Ce prince est vie ; mais il peut tre rvoqu sil aspire
au despotisme.
La principale fonction des philarques consiste stimuler lnergie
des travailleurs, empcher la paresse de sintroduire parmi eux.
Lauteur nindique point quels sont les moyens de rpression et les
peines. Nous savons seulement que lesclavage figure parmi ces dernires.
Chaque ville envoie trois dputs la reprsentation nationale qui
sige dans la capitale. Cette assemble est investie du pouvoir lgislatif. Elle dresse, chaque anne, une statistique exacte des produits, denres et marchandises que lle contient, en opre la rpartition, et fixe
la dure du travail obligatoire.
On le voit, Morus a trac, ds 1516, lexposition la plus complte
du systme de la communaut, du moins au point de vue conomique,
car il na pas eu le courage dtendre jusquaux relations des personnes [196] le principe quil appliquait aux biens. Les communistes subsquents nont pas ajout une seule ide celles quil a mises.
Ce qui nest pas moins remarquable, cest que Morus a parfaitement vu les objections qui ruinent par sa base le systme de la communaut, et quil les a formules avec une rare prcision. Voici en

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

141

effet ce quil dit Raphal Hythlode, interlocuteur imaginaire qui lui


vante les avantages de la communaut.
Bien loin de partager vos convictions, je pense, au contraire, que le pays o lon aurait tabli la communaut des biens serait le plus misrable de tous les pays. En effet, par quel canal y
coulerait labondance ? Tout le monde y fuira le travail ; personne ntant aiguillonn par lesprance du gain, chacun se reposant sur lindustrie et la diligence dautrui, tous
sengourdiront dans la paresse. Quand mme la crainte de la
misre stimulerait les paresseux, comme la loi ne garantit pas
inviolablement chacun le produit de son industrie, lmeute
gronderait sans cesse affame et menaante, et le massacre ensanglanterait votre rpublique.
Quelle barrire opposeriez-vous lanarchie ? Vos magistratures consistent dans un nom vide et creux, un titre sans autorit. Je ne puis mme concevoir de gouvernement possible chez
ce peuple de niveleurs repoussant toute espce de
t 86.
[197]
cela que rpond Hythlode ? Il ne rpond rien. Il se borne dire : Que navez-vous t en Utopie !
Nos modernes rformateurs en sont encore la rponse
dHythlode.
Cest quen effet, ces objections la rponse est impossible.
Dire que la loi du devoir est un mobile suffisant de lactivit humaine, cest se borner affirmer ce qui en est question, cest contredire lassentiment de lhumanit qui, depuis des sicles, proclame
lindustrie fille de la seule ncessit.
Que si lon place entre les mains du gouvernement la puissance de
contraindre les individus au travail, on reconnat par cela mme
linsuffisance du principe du devoir, on se borne substituer la n86

Utopie, p. 114-115.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

142

cessit rsultant de la nature des choses, le despotisme de lhomme.


Or, sous le rgime de la communaut et de lgalit absolue, ce despotisme nest lui-mme quun pouvoir nominal et sans force ; il na ni
base ni sanction.
Ces vrits sont confirmes par lexprience constante des communauts qui ont exist jusquici. Celles chez lesquelles le principe du
devoir a t port au plus haut degr dexaltation, les communauts
chrtiennes, nont pu subsister quen se soumettant des suprieurs
investis dun pouvoir illimit. Ce pouvoir lui-mme ne sest maintenu
que parce quil trouvait un appui et une force coactive en dehors des
communauts, dans la socit fonde [198] sur la proprit, par laquelle elles taient de toute part enveloppes.
Cette impuissance de Morus rpondre aux objections fondamentales quil soulve lui-mme contre le principe de la communaut, cette reconnaissance implicite de limpossibilit dappliquer ce principe,
de la part de lesprit minent qui, le premier, la compltement formul, sont la plus clatante condamnation du systme social expos dans
lUtopie. Elles autorisent penser que Morus lui-mme ne considrait
pas ses plans de rnovation comme susceptibles dtre jamais raliss.
Les paroles qui terminent lUtopie sont de nature confirmer cette
opinion : Si, dun ct, dit Morus, je ne puis admettre tout ce qui a
t dit par Hythlode ; dun autre ct, je confesse aisment quil y a
chez les Utopiens une foule de choses que je souhaite voir tablir dans
nos cits. Je le souhaite plus que je ne lespre.
Cette interprtation est celle que lUtopie reut son apparition.
Prsent Henri VIII et au cardinal Wolsey, cet ouvrage noffensa pas
leur ombrageuse susceptibilit. Les savants de lEurope les plus dvous aux principes du pouvoir absolu, manifestrent pour lui une
admiration sans rserve, et ne souponnrent pas un instant quil pt
recler un pril.
Ils se trompaient, cependant. Les mauvaises doctrines, mme lorsquelles revtent la forme dune simple hypothse, dune fantaisie,
dun rve, exercent encore une funeste influence. Cest surtout quand
il sagit de lordre social et politique, quest [199] vrai cet axiome de
morale : quil ne faut pas mentir mme en plaisantant. Cinq ans aprs
la publication de lUtopie clata lanabaptisme, qui ne fut que le
communisme lev la hauteur dune religion. Nul doute que

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

143

lUtopie nait exerc une puissante action sur lesprit des fondateurs
de cette secte fameuse, qui, lettrs pour la plupart, connaissaient sans
doute un ouvrage dont toute lEurope avait retenti. Les prdications de
Mnzer et les livres de ses sectateurs renferment des passages qui paraissent puiss cette source.
Pour achever de faire connatre luvre de Morus, il ne reste plus
qu rsumer les vues quelle renferme sur la morale, la religion et la
politique extrieure. Bien que cette exposition ne rentre pas directement dans notre sujet, nanmoins elle offre assez dintrt, et jette assez de lumires sur la vritable porte de lUtopie, pour quune courte
digression sur ce point ne soit pas hors de propos.
Toutes les religions sont galement tolres en Utopie, mme
lidoltrie. La majeure partie des habitants professe le pur disme, qui
est considr comme la religion de ltat. Le culte public est trssimple, et combin de manire ne heurter aucune croyance. Il
sadresse cet tre suprme, la fois crateur et providence, dont
tous les Utopiens reconnaissent lexistence, mais auquel, dans leurs
cultes particuliers, ils donnent des noms et des attributs diffrents.
Les athes et ceux qui nient limmortalit de lme, [200] les peines et les rcompenses de lautre vie, sont punis par le mpris et
lincapacit dexercer aucune magistrature. Mais on ne leur inflige
aucune peine matrielle, car, dans lopinion des Utopiens, la foi ne
saurait tre contrainte.
Ltat exige des diverses religions, les unes lgard des autres, la
mme tolrance quil accorde chacune delles. Morus cite lexemple
dun nophyte chrtien condamn lexil pour lexaltation de son
proslytisme et son esprit exclusif. Entran par sa bouillante ferveur,
il ne se contentait pas dlever au premier rang la religion chrtienne ;
il damnait incontinent toutes les autres, vocifrant contre leurs mystres, quil traitait de profanes ; contre leurs sectateurs, quil maudissait
comme des impies et des sacrilges dignes de lenfer. Il fut arrt et
condamn, non pas sous la prvention doutrage au culte, mais comme
ayant excit du tumulte parmi le peuple.
Les raisons que Morus donne en faveur de la tolrance religieuse
sont admirables. Les crivains du XVIIIe et du XIXe sicle nont rien dit
de plus fort. Et de quel tonnement ne doit-on pas tre frapp, si lon
songe que cette loquente proclamation de la libert religieuse devan-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

144

ait dune anne lapparition de Luther. Il a fallu trois sicles de guerres, de perscutions et de massacres, pour faire pntrer dans la pratique le principe pos par Morus.
La morale des Utopiens est fonde sur cette maxime : Obis la
nature ; elle est galement loigne du matrialisme, qui abaisse
lme, et de lasctisme, qui dgrade [201] le corps. Cest un picurisme pur. En Utopie on mprise le prjug de la noblesse de race,
la vanit de la parure et des pierreries ; on ne comprend point le plaisir
de lavarice qui thsaurise, ni celui de la chasse et des jeux de hasard.
On se rit des vaines rveries de lastrologie judiciaire.
Sur tous ces points, Morus tait prodigieusement en avant de son
sicle.
Enfin, lauteur expose la politique extrieure des Utopiens, et cest
ici que nous attendent de nouvelles surprises.
Morus nest point ce quon est convenu dappeler de nos jours un
humanitaire. Il ne songe point tendre ses rformes au globe entier,
confondre toutes les nations dans une fraternelle unit. Les insulaires
utopiens se considrent comme tant dune nature suprieure au reste
des hommes. Ils ne se font pas scrupule de semparer des contres
lointaines qui sont leur convenance, et dy tablir des colonies, en
chassant les indignes par la force des armes. Tout au plus admettentils ceux-ci subir leurs lois et leur empire.
Cette nation dominatrice ne considre comme amis que les peuples
qui lui demandent des chefs, et acceptent son commerce et sa haute
direction. Elle protge nergiquement au dehors ses ngociants et
ceux de ses allis, et tire des injustices qui leur sont faites les plus terribles vengeances. Dans ses relations commerciales avec les peuples
trangers, elle se met en avance, de manire se trouver toujours leur
crancire, [202] et les tenir ainsi sous sa dpendance.
Les Utopiens aspirent dominer les nations du continent voisin.
Cependant ils nont recours la guerre qu la dernire extrmit. La
plus belle gloire leurs yeux est de vaincre lennemi force
dhabilet et dartifices.
Quand la guerre est dclare, ils commencent par mettre prix la
tte du prince ennemi, et celles de ses principaux conseillers. Ils
paient largement et fidlement les assassins. Cet usage leur parat dic-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

145

t par lhumanit, puisquil a pour but dpargner le sang qui serait


rpandu flots sur les champs de bataille.
Si les moyens prcdents restent sans effet, nos insulaires
sment et nourrissent la division et la discorde, en donnant au
frre du prince ou quelque autre grand personnage lespoir de
semparer du trne.
Quand les factions intrieures languissent amorties, alors
ils excitent les nations voisines de lennemi, ils les mettent aux
prises avec lui, en exhumant quelquun de ces vieux titres dont
jamais ne manquent les rois. En mme temps, ils promettent du
secours ces nouveaux allis, leur versent largent flots, mais
ne leur font passer que fort peu de soldats.
Les Utopiens sont en effet avares du sang de leurs citoyens. Ils ne
sexposent sur le champ de bataille qu la dernire extrmit ; mais
ils dploient alors une valeur dautant plus redoutable quelle se
concilie [203] avec le calme et le sang-froid. Ils se retranchent, reoivent la bataille plutt quils ne la livrent, et ne se dbandent point,
mme afin de poursuivre les fuyards.
La guerre finie, ce ne sont pas les allis en faveur desquels cette
guerre avait t entreprise qui en supportent les frais, ce sont les vaincus. En vertu de ce principe, les Utopiens exigent de ces derniers
dabord de largent, qui leur servira pour les guerres venir, en second lieu la cession de vastes domaines situs sur le territoire conquis,
domaines qui rapportent la rpublique de trs-gros revenus.
Tels sont le caractre national et la politique extrieure des Utopiens. Dans les affreuses maximes que Morus ne craint pas de dvelopper, on reconnat luvre dun contemporain de Csar Borgia et de
Machiavel, et lon trouve en mme temps le code le plus ancien et le
plus complet de cette politique suivie par lAngleterre, depuis Henri
VIII, avec une indomptable persvrance. Systme colonial et mercantile, envahissements systmatiques, insolente ambition dissimule
sous de faux dehors de justice et dhumanit, art de fomenter les discordes civiles chez ses voisins, coalitions soldes, tactique prodigue
du sang des mercenaires, avare de celui des nationaux ; tout ce que

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

146

Morus a prconis, lAngleterre la pratiqu. Cest surtout dans sa


dernire lutte contre la France rpublicaine et impriale, quelle a le
plus fidlement suivi la politique utopienne. On sait qu cette poque
elle na pas mme recul devant la provocation [204] lassassinat de
lhomme dont le gnie menaait sa puissance 87.
Nous avons fidlement expos dans son ensemble et ses principaux
dtails luvre de Thomas Morus. Au milieu de cette foule dides si
nouvelles, pour le temps o elles parurent, quelle est limportance de
lhypothse de la communaut ? Joue-t-elle un rle principal ou accessoire ? Lauteur la-t-il srieusement dfendue, ou na-t-elle t
dans son esprit quun instrument de critique, un lment de contraste
destin faire plus vivement ressortir les vides des gouvernements et
les dfauts de la socit du XVIe sicle ? Nous avons dj indiqu notre
opinion sur ce point. nos yeux, Morus ne doit pas plus tre considr comme un communiste, pour avoir lou la communaut dans un
roman politique, quil ne doit tre rang au nombre des thophilanthropes pour avoir, dans le mme livre, prconis le disme. En mourant sur lchafaud pour ses croyances catholiques, il nous semble
avoir suffisamment prouv quelle profonde diffrence sparait ses
convictions relles des fantaisies de son imagination.
Cependant, lopinion contraire, celle qui attribue Morus une foi
sincre dans lexcellence de la communaut, compte de nombreux
partisans. Lanalyse exacte que nous avons donne de lUtopie permet
au [205] lecteur de choisir par lui-mme entre ces deux interprtations.
Si lon apprcie en elle-mme lorganisation sociale dveloppe
dans lUtopie, on reconnat quelle prsente tous les vices inhrents
la communaut : anantissement de la libert, de la spontanit de
lhomme, asservissement universel. Morus sest efforc dattnuer
autant que possible le despotisme qui se trouve au fond de tout systme communiste. Il rve un gouvernement patriarcal, fond plutt sur
linfluence et lautorit morales des magistrats que sur une force coercitive ; mais la servitude de la rgle nen pse pas moins lourdement
87

On sait quen 1803, Drake, agent diplomatique anglais, rsidant Munich,


cherchait organiser un complot ayant pour but lassassinat de Bonaparte.
LAngleterre fournit galement de largent et des moyens dexcution
Georges Cadoudal.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

147

sur les citoyens de lUtopie. Pour eux, les journes scoulent dans
une dsesprante monotonie ; ils nont point la libert daller et de
venir, de rester, de se reposer leurs heures, de se recueillir, sil leur
plat, dans la solitude. lordre du magistrat, il faut changer de demeure et de famille, ou bien, pour claircir les rangs dune population
trop presse, migrer vers de lointaines colonies. Lhomme perd ainsi
son plus noble attribut, lindpendance personnelle. Il nest plus quun
rouage dune grande mcanique, rouage qui doit fournir chaque jour
une certaine somme de travail, bon ou mauvais, et que la main du machiniste maintient sur son pivot ou dplace son gr. Sous un tel rgime, toute activit steint en lui ; la paresse et lindiffrence engourdissent son me ; la rvolte nat du dgot. De l, ncessit dune force terrible et toujours menaante pour le stimuler et le [206] contenir,
comme il faut le fouet et le caveon pour gouverner la bte de somme.
Mais ce despotisme, o prendra-t-il son point dappui ? Ce nest point
hors de la communaut, puisquil ny a rien en dehors delle. Il
nexistera donc que sil plat ceux qui devront le subir de le constituer et de sy soumettre. La mme cause qui le rend ncessaire le rend
impossible. Tel est le vice du systme de la communaut. Il fait
lhomme esclave, et sen remet lui du soin de choisir son matre ; il
ne peut subsister que par le despotisme, et il implique lanarchie.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

148

[207]

Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
1848

Chapitre XII
Bodin Campanella
La rpublique. Bodin prsent tort comme partisan du
communisme. Il rfute Platon et Morus. la cit du soleiil
Campanella est un communiste radical. Il admet le despotisme et
lanantissement de la famille. Le dvouement substitu
lintrt comme mobile du travail.

Retour la table des matires

partir de la publication de lUtopie, un sicle scoula sans que


le communisme trouvt dans le monde littraire et philosophique un
nouveau dfenseur. Sans doute le spectacle des applications que les
anabaptistes firent du principe de la communaut de 1521 1535, des
folies et des horreurs auxquelles ils se livrrent, et de la guerre atroce
qui en fut la suite, dtourna de cet ordre dides les esprits aventureux.
Cependant, durant cette priode, plusieurs ouvrages furent publis
sur les lois et le gouvernement. Des crivains dun mrite minent agitrent au milieu du tumulte de nos guerres religieuses les plus graves
questions de la politique. Mais la doctrine de la communaut nveilla
chez eux aucune sympathie. Loin de l, elle y rencontre un vigoureux
adversaire. Ce fut Jean Bodin.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

149

[208]
Bodin crivit vers 1576 son livre de la Rpublique. La France tait
alors en proie aux dissensions civiles. Le pouvoir chappait aux dbiles mains dHenri III, qui, par le trait de Loches, venait de consacrer
le dmembrement du royaume au profit du calvinisme et de la haute
noblesse. La ligue se formait, et devenait une arme formidable aux
mains ambitieuses des Guise.
la vue de ces dsordres qui mettaient en pril lunit et la nationalit de la France, Bodin poussa un cri deffroi. Arm du raisonnement et dune vaste rudition, il rechercha les rgles propres assurer
la prosprit et la stabilit des tats. Il passa en revue les diverses
formes de gouvernement, et seffora de montrer les rapports qui,
dans chacune delles, rattachent les lois civiles et politiques un principe commun : dans cette voie, il eut la gloire dtre le prcurseur de
Montesquieu.
Bodin nest donc pas un utopiste, il est avant tout lhomme des
faits, de la ralit. Nous ne voulons pas, dit-il, figurer une rpublique idale et sans effet, telle que Platon et Thomas More, chancelier
dAngleterre, en ont imagin ; mais nous nous contenterons de suivre
les rgles politiques au plus prs quil sera possible 88. Bien quil ait
intitul son livre : De la Rpublique, Bodin nest pas non plus un rpublicain dans lacception moderne du mot. Pour lui, lexpression de
rpublique tait [209] synonyme de celle dtat, de socit politique.
Il accorde la prfrence la monarchie absolue, qui est ses yeux le
gouvernement le plus conforme la nature, le plus stable, le plus propre assurer aux hommes le bien-tre et la scurit. Il fait reposer toute socit politique sur un double principe : la famille, qui implique la
proprit hrditaire ; et la souverainet, cest--dire lexistence dun
pouvoir dominant toutes les volonts particulires, et les contraignant
suivre les rgles prescrites pour le bien gnral.
On comprend que, plac ce point de vue, Bodin ait fait une rude
guerre aux dfenseurs de la communaut. Il prend frquemment partie Lycurgue, Platon et Morus. Il est impossible, dit-il, que les biens
soient communs, comme Platon voulait dans sa premire Rpublique,
jusquaux femmes et aux enfants, afin de bannir de la cit ces deux
88

La Rpublique, liv. I, chap. 1, p. 3.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

150

mots, mien et tien, qui estoient, son advis, cause de tous les maux et
ruines qui adviennent aux rpubliques... Une telle rpublique serait
directement contraire la loi de Dieu et de nature, qui dteste nonseulement les incestes, adultres et parricides invitables, si les femmes estoient communes, ains aussi de ravir ny mesme de convoiter
rien qui soit dautruy... Une telle communaut de toutes choses est
impossible et incompatible avec le droict des familles. Car si la famille et la cit, le propre et le commun, le public et le particulier sont
confus, il ny a ni rpublique, ni [210] famille. Aussi Platon, excellent
en toutes choses, aprs avoir vu les inconvnients et absurdits notables que tirait aprs soy telle communaut, sen est sagement dparti :
renonant taisiblement sa premire Rpublique, pour donner lieu la
seconde (Le Livre des Lois) 89.
Puis, Bodin sattache tablir que chez les peuples o la communaut a t admise, elle na pu jamais tre compltement ralise ;
quil a fallu toujours laisser une certaine place la proprit individuelle. Il cite lexemple des Crtois et des Spartiates. Enfin il fait remarquer que seuls les anabaptistes ont prtendu appliquer, dans toute
son tendue, le principe de la communaut, et rappelle les dceptions
auxquelles donna lieu cette tentative insense. Ils pensrent mieux
entretenir lamiti et concorde mutuelle entre eux ; mais ils se trouvrent bien loin de leur compte. Car, tant sen faut que ceux-l qui veulent que tout soit commun aient ost les querelles et inimitis, que
mesme ils chassent lamour dentre le mari et la femme, laffection
des pres envers les enfants, la rvrence des enfants envers les pres,
et la bienveillance des parents entre eux, ostant la proximit de sang
qui les unit dun plus estroit lien qui peut estre. Car on sait assez quil
ny a point daffection amiable, en ce qui est commun tous : et que
la communaut tire aprs soi toujours des haines et querelles, [211]
comme dit la loi (romaine). Encore plus sabusent ceux-l qui pensent
que par le moyen de la communaut les personnes et les biens communs seraient plus soigneusement traits. Car on voit ordinairement
les choses communes et publiques mprises dun chacun, si ce nest
pour en tirer un profit particulier, dautant que la nature damour est
telle que, plus elle est commune, moins elle a de vigueur : et tout ainsi
que les gros fleuves qui portent les grands fardeaux, estant diviss ne
89

La Rpublique, de Bodin, liv. I, ch. 1, p. 11.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

151

portent rien du tout : aussi lamour espars toutes personnes et toutes choses perd sa force et sa vertu 90.
Bodin ne combat pas avec moins dnergie le partage gal des
biens, les abolitions de dettes, les banqueroutes totales ou partielles,
ces dplorables expdients de la dmagogie : Lqualit de biens est
trs-pernicieuse aux rpubliques, lesquelles nont appuy ny fondement
plus asseur que la foy, sans laquelle ny la justice ny socit quelconque ne peut estre durable : or la foy gist aux promesses des
conventions lgitimes. Si donc les obligations sont casses, les
contracts annulls, les debtes abolies, que doit-on attendre autre chose
que lentire version dun estat ? car il ny aura fiance quelconque de
lun lautre. Davantage, telles abolitions gnrales nuisent bien
souvent aux pauvres et en ruinent beaucoup, car les pauvres veuves,
orphelins [212] et menu peuple, nayant autre bien quun peu de rentes, sont perdus advenant labolition de debtes 91.
ternelles vrits, qui, pour tre exprimes dans le naf langage de
1576, nen ont pas moins un certain -propos en 1848 !
Enfin, Bodin avait parfaitement vu que lun des principaux cueils
de la dmocratie, cest la tendance au communisme, laffaiblissement
du respect de la proprit, qui peut tre la consquence de lesprit
dgalit, sil est mal dirig 92. Cest mme l un des principaux motifs quil invoque contre le gouvernement populaire.
On le voit, le communisme na point dadversaire plus dclar que
Bodin. Cependant, chose trange, cet crivain, peu lu de nos jours, a
t rang au nombre des partisans de cette doctrine par lun des hommes qui ont le plus habilement soutenu la cause de la socit contre
les rveries des modernes utopistes. Dans le remarquable chapitre
quil a consacr aux sectes communistes, lauteur des tudes sur les
rformateurs contemporains, place le livre de Bodin ct de lUtopie
de Morus, de la Rpublique de Platon, de la Cit du soleil de Campanella, du Code de la nature de Morelly. M. Reybaud se contente de
faire remarquer que Bodin ne pousse pas les choses aussi loin que le
chancelier dAngleterre ; mais il ajoute [213] que, sur bien des points,
90
91
92

La Rpublique, liv. I, chap. 1, p. 11 et 12.


La Rpublique, liv. v, chap. 2, p. 545.
Id., liv. VI, chap. 4, p. 683.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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il y a encore imitation. Cest l une grave erreur quil importait de relever. Les citations qui prcdent prouvent que, loin davoir imit Morus, Bodin la toujours combattu, et quil doit tre rang au nombre
des plus vigoureux champions de la famille et de la proprit. Cest
faire la part trop belle au communisme, que de classer ainsi ses adversaires parmi ses dfenseurs.
Ce fut vers 1630 que Thomas Campanella vint renouer, par la publication de sa Cit du Soleil, la chane des traditions communistes.
N Stilo en Calabre, lev dans un couvent et devenu membre de
lordre des Dominicains, Campanella rva une rnovation sociale fonde sur labolition de la proprit et de la famille. Il sinspira videmment de lUtopie de Morus ; mais il resta une immense distance
de son modle. Luvre de Morus se rattache par une foule de points
au monde rel ; elle renferme des ides senses et pratiques, des vues
profondes sur la politique et la religion. Rien de tel dans la Cit du
Soleil. On sent en la lisant que Campanella nest pas sorti de
lenceinte du clotre, et quil na vu les hommes et les choses qu travers ltroite ogive de sa cellule. Le monastre est le type de
lorganisation sociale quil prconise ; le pouvoir pontifical et la hirarchie ecclsiastique servent de base au gouvernement de sa nouvelle
socit. Les villes sont chez les Solariens des groupes de vastes couvents, dans lesquels hommes et femmes vivent sous lautorit dune
rgle inflexible. La socit tout entire [214] fait vu de frugalit et
de pauvret. Quatre heures de travail par jour pour chacun suffiront
pour satisfaire des besoins aussi restreints. Le reste du temps est
consacr ltude des sciences et de la philosophie ; car les habitants
de la cit du Soleil vivent surtout par lintelligence. Grce un bon
systme dinstruction, ils embrassent luniversalit des connaissances
humaines. Le magistrat suprme est lhomme le plus minent par la
science ; il prend le titre de soleil, ou de grand mtaphysicien. Il est
nomm par llection et vie ; cependant ses fonctions cessent si un
gnie suprieur vient se rvler et runir les suffrages des citoyens.
Trois magistrats, correspondant aux trois facults essentielles de ltre
mtaphysique, administrent les affaires publiques sous la direction du
grand mtaphysicien. Ce sont, puissance, sagesse et amour. Le premier a dans ses attributions ce qui concerne la guerre, le second prside aux sciences, aux arts et lindustrie. Le troisime la gnration,
lamlioration physique de la race humaine, des animaux domesti-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

153

ques et des vgtaux utiles. Ces trois ministres sont le centre dune
vaste hirarchie de fonctionnaires : Ceux qui se sont distingus dans
telle ou telle science ou dans un art mcanique, sont faits magistrats,
et chacun les regarde comme des matres et des juges. Alors ils vont
inspecter les champs et les pturages des bestiaux. Celui qui connat
un plus grand nombre de mtiers et les exerce le mieux, est le plus
considr. Ils rient du mpris que nous [215] avons pour les artisans,
et de lestime dont jouissent chez nous ceux qui napprennent aucun
mtier, vivent dans loisivet, et entretiennent une multitude de valets
pour servir leur paresse et leur dbauche 93.
Ces magistrats infrieurs sont choisis par le grand mtaphysicien et
ses ministres.
Comme la justement fait remarquer M. L. Reybaud, Campanella
semble avoir pressenti le saint-simonisme. Qui ne reconnatrait, en
effet, dans le grand mtaphysicien le Pre suprme, le pape industriel ;
et, dans ces fonctionnaires classs suivant ltendue de leurs connaissances, lapplication du fameux principe de la hirarchie des capacits ?
Ces divers magistrats sont investis dun grand pouvoir. Ils sont juges de leurs subordonns, et les punissent par la mort, lexil, le fouet,
la rprimande, la privation de la table commune, et linterdiction du
commerce des femmes. On peut appeler de leurs jugements aux
triumvirs et au grand mtaphysicien. La justice est sommaire et rapide, lexcution des sentences immdiate. Au pouvoir excutif et judiciaire, les magistrats runissent lautorit religieuse. Le grand mtaphysicien est en mme temps souverain pontife ; chaque fonctionnaire
est revtu du caractre sacerdotal, et reoit de ceux qui lui sont subordonns une confession auriculaire, quil transmet [216] ses suprieurs, avec laveu de ses propres fautes. Campanella comprend admirablement les conditions de la communaut. Pour la maintenir, il
combine tous les instruments doppression imagins par le despotisme
politique et monacal, et invente un systme de tyrannie tel que
lhumanit nen a jamais subi de pareil.

93

Cit du Soleil, dans la Collection des uvres choisies de Campanella, par


Mme Louise Collet, 1 vol. 1n-12, Paris, Lavigne, 1844, p. 173.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

154

Rien narrte ce logicien inflexible. Il ne recule pas, comme Morus, devant la communaut des femmes. Sur ce point, il suit les traces
de Platon, et reconnat lintime connexit qui existe entre labolition
de la proprit et celle de a famille. Lesprit de proprit, dit-il, ne
grandit en nous, que parce que nous avons une maison, une femme et
des enfants en propre. De l vient lgosme, car pour lever un fils
jusquaux dignits et aux richesses, et pour le faire hriter dune grande fortune, nous dilapidons le trsor public, si nous pouvons dominer
les autres par notre richesse et notre puissance ; ou bien, si nous sommes faibles, pauvres et dune famille obscure, nous devenons avares,
perfides et hypocrites (p. 170).
La promiscuit des sexes rgne donc dans la cit du Soleil. Mais
Campanella nabandonne pas les unions au hasard et au caprice. La
gnration devient dans son systme une haute fonction sociale, dont
lexercice a pour but le perfectionnement progressif de lespce humaine. Campanella stonne que lon consacre lamlioration des
races danimaux des soins que lon refuse celle du genre [217] humain. Il veut donc que des magistrats prsident lassortiment des
couples, et il sabandonne sur cet objet des dissertations dun incroyable cynisme. Ainsi, la libert se trouve bannie mme de lamour.
Inutile dajouter que Campanella, continuant sinspirer de Lycurgue et de Platon, impose aux femmes lobligation de se livrer sans
voiles aux exercices du corps, et de se rendre propres partager avec
les hommes les fatigues de la guerre.
De mme quen Utopie, tout est commun dans la cit du Soleil,
maisons, appartements, repas, lits et travaux. Tous les six mois, les
magistrats dsignent chacun le cercle, la maison et la chambre quil
doit occuper, sans doute afin dviter que lappropriation des logements ne naisse dun trop long sjour. Tous les arts mcaniques et
spculatifs sont communs aux deux sexes. Seulement, les travaux qui
exigent plus de vigueur sont excuts par les hommes. Les produits du
travail sont rpartis par les magistrats en proportion des besoins de
chacun. Les repas sont pris dans de vastes rfectoires, o lon garde le
silence comme dans les couvents et lon entend des lectures instructives. Les jeunes gens des deux sexes font le service domestique. Sur
les questions conomiques et administratives, Campanella najoute
rien aux solutions donnes par ses devanciers. Ses successeurs ont d

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

155

se traner dans la mme ornire, car le systme de la communaut est


un moule inflexible dont toutes les preuves se ressemblent.
[218]
Campanella na pu se dissimuler lobjection fondamentale qui
frappe au cur le communisme. Voici en quels termes il lexpose et la
rsolut :
LHOPITALIER 94
Mais, dans un pareil tat de choses, personne ne voudra
travailler, chacun sen remettant au travail dautrui pour vivre,
ainsi quAristote lobjecte Platon.
LE GNOIS
Je sais mal soutenir une discussion, nayant jamais appris
argumenter. Je tassure seulement que lamour de ces gens-l
pour leur patrie est inimaginable. Ne voyons-nous pas, dans
lhistoire, que plus les Romains mprisaient la proprit, plus
ils se dvouaient pour le pays ?
Lembarras, les subterfuges, les prcautions oratoires des crivains
communistes en prsence de cette objection formidable sont tout fait
caractristiques. Cependant, Campanella a lhonneur dy avoir le premier oppos un semblant de rponse, en prsentant le sentiment du
devoir et du dvouement la patrie comme un mobile suffisant de
lactivit industrielle. Cette affirmation, dmentie par lexprience et
lassentiment de lhumanit, a t rpte et dveloppe par les communistes du XVIIIe et du XIXe sicle avec [219] un imperturbable sangfroid. Elle est devenue la pierre angulaire de leur doctrine.
Campanella a ml ses plans de rnovation sociale des dissertations inintelligibles sur lastrologie judiciaire, dont il tait infatu,
94

La Cit du Soleil est, comme lUtopie, crite sous la forme du dialogue. Les
interlocuteurs sont le grand-matre des hospitaliers, et un capitaine gnois
qui a dcouvert dans lle de Tapobrane la Cit du Soleil. Dans lUtopie,
Morus joue le rle de lhospitalier, et Raphal Hythlode celui du Gnois.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

156

malgr les railleries de Morus, son devancier et son modle. Comme


le fondateur de lcole phalanstrienne, il attribuait aux conjonctions
des astres une influence extraordinaire sur la production des tres
anims. Il faisait de la ralisation de ses thories le point de dpart de
prodigieuses dcouvertes scientifiques et industrielles. Dans la rpublique solarienne, on verra des charrues marchant la voile, des navires fendant les eaux sans mts et sans rames ; lhomme trouvera lart
de voler travers les airs ; de discerner dans la profondeur des cieux
les toiles plus loignes ; dentendre le concert harmonieux des sphres clestes. Il atteindre une longvit inconnue dans notre socit imparfaite. Sa vie pourra stendre jusqu deux sicles, grce au calme
et la rgularit de ses habitudes, et surtout aux remdes merveilleux
quil puisera dans la connaissance approfondie de lastrologie. Pour
comble de prodige, il dcouvrira lart de se rajeunir, aprs chaque priode de soixante-dix annes.
Toutes ces rveries se compliquent encore des formules embrouilles dune mtaphysique abstruse.
Tels sont les rformateurs. Non contents de mconnatre les lois de
la nature morale, ils font encore bon march de celles du monde physique. Dans toutes [220] les voies ouvertes notre intelligence, ils
sabandonnent aux lans drgls de leur imagination, au lieu de
savancer dun pas calme et sr, appuys sur lexprience et le raisonnement. La mme fougue qui les pousse bouleverser lordre politique, les porte renverser les donnes de la science, sgarer la
poursuite de vaines chimres. De mme quils sefforcent, sans le savoir, de ramener les socits la confusion des ges primitifs, ils tendent rejeter lesprit humain dans ces systmes grandioses, mais hypothtiques, qui ont signal lenfance de la philosophie, et retard si
longtemps les progrs de nos connaissances.
Malgr la rputation que Campanella devait dautres ouvrages de
pure philosophie, et aux longues perscutions quil eut subir pour
avoir tent darracher le royaume de Naples la domination espagnole, sa Cit du Soleil passa inaperue du sicle qui vit les Galile, les
Bacon et les Descartes, et fut ensevelie dans un juste oubli. Elle en a
t tire par les modernes utopistes qui se sont engags dans la mme
voie, et certes, en la mettant en lumire, ils ont rendu moins service
leur cause qu celle des dfenseurs de lordre social. La Cit du Soleil, en effet, est lexpression la plus complte, la plus radicale, la plus

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

157

logique du systme communiste, et cela prcisment parce que son


auteur, perdant compltement le sentiment du monde rel, habitu
vivre dans un milieu o rgnait la communaut, a pu mieux que tout
autre apercevoir et dduire les consquences de ce [221] principe
dorganisation sociale, et reconnatre les conditions de son maintien.
La promiscuit des sexes, un despotisme terrible et inquisitorial : tel
est le dernier mot du communisme. On doit savoir gr Campanella
de lavoir dit avec tant de franchise. Personne, du moins, ne pourra
plus se tromper sur la porte et le rsultat final de la doctrine quil a
dfendue.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

158

[222]

Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
1848

Chapitre XIII
Le communisme et le socialisme
au XVIIIe sicle

I
Caractres gnraux des crivains de cette poque.

Retour la table des matires

La doctrine de la communaut ne devait point manquer de dfenseurs pendant ce XVIIIe sicle qui agita tous les problmes philosophiques, politiques et sociaux, et qui puisa toutes les tmrits de
lintelligence. Ce sicle succdait en France une priode pendant
laquelle les principes dautorit en matire de croyances et
labsolutisme politique avaient rgn sans contestation, et atteint, dans
le bien comme dans le mal, lapoge de leur dveloppement. Il avait
accomplir une uvre de destruction gigantesque. Il sagissait de renverser tout un monde, de prparer lavnement dune socit nouvelle.
Il fallait craser le fanatisme intolrant, briser la domination oppressive du clerg et de la noblesse, vaincre le despotisme des rois, extirper
les monopoles et les privilges, effacer les ingalits fodales et politiques, draciner un nombre prodigieux de prjugs [223] et dabus.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

159

Malheureusement, les puissants ouvriers qui excutrent cette tche


immense dpassrent quelquefois le but ; ils envelopprent dans leurs
anathmes les principes destins survivre lancien ordre de choses,
et mconnurent des vrits ternelles, quils avaient seulement dgager dun impur alliage. Leurs marteaux dmolisseurs, en renversant
les murs chancelants de lancien difice, frapprent trop souvent sur
ces imposantes et inbranlables colonnes, qui devaient tre rserves
comme point dappui de ldifice nouveau.
Ce fut ainsi que les philosophes du dernier sicle, qui avaient faire triompher le principe de la libert des cultes, de linviolabilit de la
conscience, mconnurent le sentiment religieux, et prconisrent
limpit et lathisme ; quen combattant les privilges nobiliaires et
clricaux, ils allrent jusqu proclamer lgalit absolue ; quen fltrissant le despotisme, ils tendirent souvent lanarchie ; enfin, quen
frappant les abus de la fodalit et du monopole, ils portrent la main
sur la proprit.
Parmi les crivains du XVIIIe sicle qui ont dirig des attaques
contre la proprit et montr des tendances communistes, on peut distinguer deux catgories : les uns adoptant franchement le principe de
la communaut, le dfendent avec conviction, et manifestent la plus
entire confiance dans la possibilit de son application. Tels sont Morelly, auteur de la Basiliade et du Code de la Nature, et Mably. Les
autres, et ce sont les plus nombreux, bien que continuant [224] de se
rattacher au principe de la proprit, se livrent des dclamations
contre lordre social auquel il sert de base, et posent imprudemment
des prmisses qui aboutissent au communisme. J.-J. Rousseau, Helvtius, Diderot, Linguet, Necker, sont les plus minents de ces crivains,
chez lesquels la justesse de la pense naccompagne pas toujours
lclat du style. Enfin, un homme qui devait jouer un rle important
dans la rvolution franaise, Brissot-Warville, dirigea contre la proprit une attaque forcene ; mais il sabstint de conclure, et ne proposa aucun principe nouveau pour remplacer celui quil sefforait de
renverser.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

160

II
Morelly. Mably.
LE CODE DE LA NATURE DE MORELLY. PROJET DE LGISLATION DUNE SOCIT COMMUNISTE. MABLY RPOND AUX PHYSIOCRATES PAR SES DOUTES SUR LORDRE NATUREL ET ESSENTIEL DES
SOCITS. IL PROFESSE LE COMMUNISME. IL SINSPIRE DE LYCURGUE, DE PLATON ET DE LA CONSTITUTION DES CITS ANTIQUES.

Ce fut en 1753 que Morelly publia sous ce titre : Les les flottantes
de la Basiliade, un roman allgorique dans lequel il dveloppait le
tableau dune socit fonde sur la communaut des biens. Cette
composition, que lauteur appelait modestement un [225] pome
aussi nouveau par son sujet que par sa construction, dans lequel la vrit tait revtue de toutes les grces de lpope 95, fut vivement
attaque par les critiques du temps. Morelly rpondit en 1755 par la
publication du Code de la Nature, ouvrage dans lequel il rsuma, sous
une forme dogmatique, les doctrines quil avait mles dans son premier crit au rcit daventures imaginaires.
Morelly na rien ajout au fond des ides dveloppes par Morus et
Campanella ; mais ce qui le distingue, ce sont les efforts quil a faits
pour asseoir le systme de la communaut sur une thorie morale et
philosophique, pour rfuter les objections devant lesquelles ses devanciers taient rests muets, enfin cest la forme lgislative sous laquelle il a expos le plan de la socit rgnre.
Cest une vrit reconnue par les philosophes et les moralistes de
tous les temps, que lhomme nat avec le sentiment de lamour de soi,
qui nest autre chose au fond que linstinct de conservation sans lequel
ni lindividu, ni lespce ne pourrait subsister. Ce sentiment le porte
semparer des objets propres satisfaire ses besoins ou ses dsirs, se
faire sur la terre une place aussi large que possible. Lhomme, sil
obissait exclusivement cette impulsion, deviendrait goste et envahisseur ; mais la raison intervient pour en rgler et modrer
linfluence : elle reconnat des lois suprieures aux apptits naturels.
95

Code de la nature, page 1.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

161

De l naissent [226] la morale, la science du droit, qui tendent non pas


dtruire lamour de soi, mais le contenir dans de justes limites,
opposer une barrire ses excs.
Daprs ce systme, sanctionn par lassentiment gnral, lhomme
se trouve sollicit par deux forces contraires, lune instinctive et spontane, lautre rflchie et raisonne. Cest lantagonisme des passions
et du devoir. Il dpend de notre libert de choisir entre ces deux mobiles, et de notre option rsulte le mrite ou le dmrite de nos actes.
Du sentiment de lamour de soi naissent deux tendances opposes.
Lune porte lhomme pargner sa peine, viter la fatigue ; elle engendre lindolence et la paresse ; lautre le pousse rechercher la plus
complte satisfaction de ses besoins, la plus grande somme de jouissance. Celle-l seule peut mettre en jeu lactivit de ses facults. Elle
ne stimule suffisamment son nergie, que lorsquil est assur de possder exclusivement le fruit de ses travaux. Cest l une vrit aussi
gnralement admise que la premire.
Or, ces deux principes sapent galement le communisme par sa base. En effet, si lamour de soi est lun des lments essentiels de la
nature de lhomme, le communisme, qui exige labdication de la personnalit, est contraire cette nature, et ne peut subsister qu laide
dune compression systmatique. Si les passions individuelles sont en
tat de lutte contre le droit et la morale, qui tendent les rgler, mais
non les dtruire, ne ragiront-elles pas avec une [227] indomptable
nergie contre un tat social qui prtend les supprimer ?
En supposant que lon soit parvenu fonder une socit communiste, ne verra-t-on pas la proprit se reconstituer par une tendance
irrsistible ? Ds lors, quoi bon prconiser la communaut, quoi
bon ltablir, si elle est fatalement destine prir sous les efforts du
sentiment de la personnalit profondment enracin dans le cur de
lhomme ?
Dun autre ct, si laiguillon de la jouissance exclusive, le dsir
de la proprit peut seul stimuler lactivit productive, le communisme, qui anantit ce mobile, conduit la socit la paresse, la torpeur,
la misre. Pour entretenir dans son sein un reste de travail, il faut
avoir recours la contrainte lgale, tablir dune part le despotisme,
de lautre la servitude.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

162

Morelly sentit la difficult. Pour la rsoudre, il nia lantagonisme


de la passion et de la raison, il nia lindolence naturelle de lhomme.
En consquence, il proclama labsurdit de notre morale, qui nest
fonde, selon lui, que sur des prjugs invtrs. Il dclara que tous
les prceptes des moralistes anciens et modernes sont errons et pernicieux. coutez-les tous, dit-il, ils vous poseront pour principe incontestable et pour base de tous leurs systmes, cette importante proposition : Lhomme nat vicieux et mchant. Non, disent quelquesuns, mais la situation o il se trouve dans cette vie, la constitution
mme de son tre [228] lexposent invitablement devenir pervers.
Tous prenant ceci la rigueur, aucun ne sest imagin quil en pouvait
tre autrement ; aucun ne sest avis quon pouvait proposer et rsoudre cet excellent problme : trouver une situation dans laquelle il soit
presque impossible que lhomme soit dprav ou mchant, ou du
moins minima de malis 96.
Morelly pose donc en principe que lhomme est bon en sortant des
mains du Crateur ; que ses passions sont lgitimes dans leurs tendances. Ce sont, suivant lui, nos institutions vicieuses et compressives qui
les exasprent et les rendent mauvaises. Notre triste morale et notre
lugubre ducation sont cause de tout le mal. Lauteur poursuit de ses
invectives et de ses sarcasmes les lgislateurs et les moralistes, qui,
depuis six sept mille ans, ont mconnu ces importantes et prcieuses
vrits. Ces guides, aussi aveugles que ceux quils prtendaient
conduire, ont teint tous les motifs daffection qui devaient ncessairement faire le lien des forces de lhumanit... Ils ont allum
lincendie dune ardente cupidit : ils ont excit la faim, la voracit
dune avarice insatiable. Leurs folles constitutions ont expos
lhomme au risque continuel de manquer de tout. Est-il tonnant que,
pour repousser ces dangers, les passions ne soient embrases jusqu
la fureur ? Pouvaient-ils mieux sy prendre pour [229] faire que cet
animal dvort sa propre espce ?... Que nat-il de leurs travaux ? De
volumineux traits de morale et de politique qui, sous le titre de remdes, reclent des poisons. Beaucoup de ces ouvrages peuvent donc
sintituler, les uns : Lart de rendre les hommes mchants et pervers
sous les plus spcieux prtextes de probit et de vertu ; ltiquette des

96

Code de la Nature, p. 48.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

163

autres sera : Moyens de policer les hommes par les rglements et les
lois les plus propres les rendre froces et barbares. (Page 63)
Quel est donc le principe social qui doit remplacer lancienne organisation, si contraire la nature ? Cest celui de lunit indivisible
du fonds de production. Sous lempire de ce principe, lhomme dveloppera ses sentiments naturels de bienveillance et de sociabilit, et ne
connatra point les vices et les crimes qui naissent de lgosme. Le
seul vice que je connaissance dans lunivers, dit Morelly, est
lavarice ; tous les autres, quelque nom quon leur donne, ne sont que
des tons, des degrs de celui-ci ; cest le Prote, le Mercure, la base, le
vhicule de tous les vices. Analysez la vanit, la fatuit, lorgueil,
lambition, la fourberie, lhypocrisie, le sclratisme ; dcomposez de
mme la plupart de nos vertus sophistiques, tout cela se rsout en ce
subtil et pernicieux lment, le dsir davoir ; vous le retrouverez au
sein mme du dsintressement.
Or, cette peste universelle, lintrt particulier, cette fivre
lente, cette tisie de toute socit, [230] aurait-elle pu prendre
o elle net jamais trouv non-seulement daliment, mais le
moindre ferment dangereux ?
Je crois quon ne contestera pas lvidence de cette proposition : Que l o il nexisterait aucune proprit, il ne pourrait
exister aucune de ses pernicieuses consquences.
Abordant lobjection tire de la ncessit du sentiment de lintrt
personnel comme stimulant de lnergie humaine, Morelly soutient
que lhomme est naturellement actif ; quun travail monotone et prolong rebute seul son ardeur. La paresse nest engendre que par les
institutions arbitraires, qui prtendent fixer pour quelques hommes
seulement, un tat permanent de repos que lon nomme prosprit,
fortune, et laisser aux autres le travail et la peine. Ces distinctions ont
jet les uns dans loisivet et la mollesse, et inspir aux autres de
laversion et du dgot pour des devoirs forcs. (Page 79)
Les thories de Morelly ont cela de remarquable, quelles contiennent les principales ides invoques depuis par le fondateur de lcole
phalanstrienne. On y retrouve la rhabilitation des passions, qui nest

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

164

au fond que le fameux dogme de limpeccabilit soutenu par les anabaptistes, le principe du travail attrayant, la condamnation des doctrines morales admises depuis lorigine des sicles par lhumanit. Les
dclamations de Morelly contre la morale et ltat social fond sur la
proprit sont le type de ces grotesques [231] emportements, de ces
anathmes excentriques auxquels se livre Fourier contre les prceptes
de la temprance et de la rsignation, le systme dexploitation morcele, et la civilisation perfectible et perfectilisante, comme il lappelle.
La quatrime partie du livre est intitule : Modle de lgislation
conforme aux intentions de la nature. Elle contient les dcrets organiques de la socit communiste. Le premier, est ainsi dsign : Les
lois fondamentales et sacres qui couperaient racine aux vices et
tous les maux dune socit. Il ne se compose que de trois articles ;
mais ces articles renferment tout le communisme. Les voici :
1o Rien dans la socit nappartiendra singulirement ni en proprit personne, que les choses dont il fera un usage actuel,
soit pour ses besoins, ses plaisirs ou son travail journalier.
2o Tout citoyen sera homme public, sustent et entretenu aux dpens du public.
3o Tout citoyen contribuera pour sa part lutilit publique, selon ses forces, ses talents et son ge ; cest sur cela que seront
rgls ses devoirs, conformment aux lois distributives.
Voil le principe de M. Louis Blanc : les droits sont proportionnels
aux besoins, les devoirs aux facults.
Les lois distributives ou conomiques tablissent un mode de rpartition des produits semblable celui de lUtopie. Elles divisent la
nation en familles, tribus, cits et provinces. Afin dviter
laccumulation, [232] elles interdisent aux citoyens la vente et
lchange, ces contrats que la lgislation romaine, si fortement empreinte dun caractre national et exceptionnel, considrait cependant
comme les liens essentiels du genre humain, et protgeait mme en
faveur de ltranger, de lennemi.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

165

La loi agraire tablit une espce de conscription agricole : Tout citoyen, sans exception, depuis vingt ans jusqu vingt-cinq, est oblig
dexercer lagriculture.
La loi dile rgle le plan des cits communistes, la disposition des
quartiers, des btiments dhabitation et dexploitation, ltablissement
des hpitaux, des asiles pour la vieillesse, et des prisons pour les malfaiteurs, car il y a des prisons sous le rgne de la nature.
Dautres dcrets organisent le travail et la hirarchie des fonctions
industrielles, tablissent luniformit et la simplicit des vtements
(Lois de police, lois somptuaires).
Morelly, par la mme inconsquence que Morus, admet le mariage
et la famille. Aux termes des lois conjugales qui prviendront toute
dbauche, tout citoyen devra se marier, sitt lge nubile accompli.
Le clibat ne sera permis personne quaprs lge de quarante ans.
Le divorce pourra tre autoris aprs dix ans de mariage. Des lois
dducation prviennent les suites de laveugle indulgence des pres
pour leur progniture. Les mres doivent allaiter elles-mmes leurs
enfants et ne peuvent [233] sen dispenser que pour cause de sant
dment prouve. lge de cinq ans, tous les enfants de lun et lautre
sexe sont soumis une ducation commune, dans un vaste gymnase.
Les pres et les mres de famille remplissent tour de rle les fonctions dinstituteurs ; ils sont relevs tous les cinq jours. dix ans, les
enfants passent dans les ateliers o ils reoivent linstruction professionnelle.
Les matres et matresses, ainsi que les chefs de profession, joindront aux exercices mcaniques les instructions morales. On attendra que lide de la Divinit naisse spontanment
chez les enfants, par suite du dveloppement naturel de la raison. On se gardera bien de leur donner de cet tre ineffable aucune ide vague, et de prtendre leur en expliquer la nature par
des termes vides de sens. On leur dira tout nuement que lauteur
de lunivers ne peut tre connu que par ses ouvrages, qui ne
lannoncent que comme un tre infiniment bon et sage, mais
quon ne peut comparer rien de mortel. On fera connatre aux
jeunes gens que les sentiments de sociabilit qui sont dans

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

166

lhomme, sont les seuls oracles des intentions de la Divinit.


(Page 171)
Tous les prceptes, toutes les maximes, toutes les rflexions morales seront dduits des lois fondamentales et sacres, et toujours relativement lunion et la tendresse sociale.
Les magistrats veilleront avec soin ce que les lois et rglements pour lducation des enfants [234] soient partout exactement observs, et surtout ce que les dfauts de lenfance qui
pourraient tendre lesprit de proprit soient sagement corrigs et prvenus. Ils empcheront aussi que lesprit ne soit imbu
dans le bas ge daucune fable, conte ou fiction ridicule. (Page
172)
Un fait qui mrite dtre signal, cest que le plan dducation propos par Morelly, renferme les principales ides que Rousseau dveloppa dans lmile. Lallaitement des enfants par leurs mres ; le silence gard lgard du jeune ge sur la notion de la Divinit ; la religion rduite un troit disme ; la proscription de ces fictions ingnieuses qui font les dlices de lenfance sont, en effet, les bases du
systme soutenu avec tant dclat par Jean-Jacques, sept ans aprs la
publication du Code de la Nature 97.
Comme presque tous les communistes, Morelly a horreur des hautes spculations philosophiques. Il trace donc des lois des tudes qui
empcheront les garements de lesprit humain et toute rverie transcendante 98.
Voici quoi se rduisent, sous le rgne de la communaut, la morale et la mtaphysique.

97
98

Le Code de la Nature parut en 1755 ; lmile en 1762 [Livre disponible


dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.].
(Sic) Id., 4e partie, p. 173.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

167

Il ny aura absolument point dautre philosophie morale,


que sur le plan et le systme des lois ; les observations et les
prceptes de cette science nappuieront que sur lutilit et la sagesse de ces lois...
[235]
Toute mtaphysique se rduira ce qui a t prcdemment dit de la Divinit. lgard de lhomme, on ajoutera quil
est dou dune raison destine le rendre sociable ; que la nature de ses facults, ainsi que les principes naturels de leurs oprations, nous sont inconnus ; quil ny a que les procds de cette raison qui puissent tre suivis et observs par une attention
rflchie de cette mme facult ; que nous ignorons ce qui est
en nous la base et le soutien de cette facult, comme nous ignorons ce que devient ce principe au trpas : on dira que, peut-tre
ce principe intelligent subsiste-t-il encore aprs la vie, mais
quil est inutile de chercher connatre un tat sur lequel
lauteur de la nature ne nous instruit par aucun phnomne : telles seront les limites prescrites ces spculations.
Il y aura une espce de code public de toutes les sciences,
dans lequel on najoutera rien la mtaphysique ni la morale,
au del des bornes prescrites par les lois : on y joindra seulement les dcouvertes physiques, mathmatiques ou mcaniques,
confirmes par lexprience et le raisonnement.
Ainsi, le lgislateur du communisme relgue lide de Dieu dans
les profondeurs de linconnu, et rduit limmortalit de lme une
simple possibilit, dont il est inutile de se proccuper. Il interdit
lhomme les plus nobles tudes, et enchane son intelligence aux choses de la terre. Tous les despotismes se ressemblent : la communaut,
comme lempire du [236] sabre, supprime lacadmie des sciences
morales et politiques.
Morelly rgle par un dcret spcial la forme du gouvernement de la
socit communiste. Elle repose sur un systme de roulement qui investit chacun son tour des fonctions publiques. Chaque famille donne alternativement un chef la tribu dont elle fait partie. Ce chef est

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

168

vie. Les cits sont gouvernes par un snat compos de tous les pres
de famille gs de plus de cinquante ans, et par un magistrat annuel
investi du pouvoir excutif. Les chefs de tribu sont revtus successivement de cette magistrature. Chaque cit donne son tour un chef
annuel sa province, et chaque province donne de mme un chef vie
tout ltat.
Il y a un snat suprme de la nation, annuellement compos de
deux ou de plusieurs dputs du snat de chaque cit ; chaque membre
de ces derniers snats est dput son tour.
ct des snats municipaux, il y a un conseil compos des chefs
de famille nayant pas atteint lge snatorial. Un conseil suprme,
recrut parmi les conseils particuliers, par le mme mode que le snat
national, sige auprs de celui-ci. Ces conseils nont quune voix
consultative.
Le pouvoir des snats est born la confection des rglements relatifs lexcution des lois. Ces lois, tant le nec plus ultr de la perfection, enchanent tout jamais les gnrations futures. Il est dfendu, sous les peines les plus svres, de les changer. On [237] voit que
le lgislateur met de ct toute fausse modestie.
Telle est cette bizarre constitution qui livre le pouvoir au hasard de
la longvit, et place le despotisme de la loi sous la sauve-garde dune
anarchie organise.
Morelly couronne son uvre par des lois pnales aussi peu nombreuses que les prvarications, aussi douces quefficaces. Les fautes
graves sont punies par la rclusion dans des prisons cellulaires, bties
au milieu daffreuses solitudes et hrisses de grilles impntrables.
Le meurtrier et tout citoyen, quel que soit son rang, qui aurait tent
par cabale ou autrement dabolir les lois sacres pour introduire la
dtestable proprit, aprs avoir t convaincu et jug par le snat
suprme, sera enferm pour toute sa vie, comme fou, furieux et ennemi de lhumanit, dans une caverne btie, comme il a t dit, Loi
dile XI 99, dans le lieu des spultures publiques. Son nom sera pour

99

Loi dile XI. Prs de la prison sera le champ de la spulture, environn de


murailles, dans lequel seront sparment bties, de trs-forte maonnerie,
des espces de cavernes assez spacieuses et fortement grilles, pour y ren-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

169

toujours effac du dnombrement des citoyens ; ses enfants et toute sa


famille quitteront ce nom, et seront sparment incorpors dans
dautres tribus, cits ou provinces.
[238]
Les condamns nont point de rmission attendre. Le droit de
grce et de commutation est proscrit.
Le lecteur aura sans doute t frapp des prodigieuses inconsquences de Morelly. Dans la partie dogmatique de son livre, il pose en
principe la bont naturelle de lhomme, la lgitimit de ses passions. Il
attribue tous les crimes, tous les vices, linfme proprit qui sert de
base nos institutions sociales. Un tel principe aboutit logiquement,
sous lempire de la communaut, qui doit tarir la source du mal moral,
labolition de toute contrainte, de toute loi pnale, limpeccabilit
et lanarchie des anabaptistes, lirresponsabilit humaine proclame par Owen. Et voil que Morelly inflige des chtiments, btit des
cachots comme sous le rgne de notre dtestable civilisation ! Ce nest
pas tout. Il dclare que la communaut est ltat le plus conforme la
nature, la source de toute batitude. Ce rgime doit donc se maintenir
de lui-mme, au bruit des chants dallgresse de ses bienheureux
adeptes. Cependant son lgislateur invente, pour assurer sa dure, des
supplices sans nom !
Cest que la vrit, en vain mconnue, se fait jour au travers des
sophismes ; le raisonnement ne peut compltement touffer la raison.
Quand ils approchent de la pratique, les communistes sont forcs,
pour peu quils aient conserv le sentiment de la ralit, de donner des
dmentis leurs propres thories, de reconnatre la ncessit de la rpression, et [239] limpuissance de la communaut se dfendre
contre le sentiment de la personnalit humaine. Ils inscrivent sur le
fronton de leur difice la maxime que Rabelais met sur la porte de
labbaye de Thlme :
Fay ce que voudras.

fermer perptuit, et servir ensuite de tombeaux aux citoyens qui auront


mrit de mourir civilement, cest--dire pour toujours spars de la socit.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

170

Mais ils placent, dans ses profondeurs, des spulcres pour y enterrer vivants ceux qui ne gotent pas le bonheur tel quils le comprennent.
Malgr ces contradictions, Morelly nen est pas moins convaincu
de lexcellence de ses lois et de sa doctrine. Dans une prface sentencieuse, il dploie toute loutrecuidance propre aux rformateurs communistes et socialistes. Voici ce curieux morceau :
Non est mora longa... (Horace). Quon lise ce livre ou non,
peu mimporte ; mais, si on le lit, il faut achever avant toute
contestation. Je ne veux point daudience demi ni de juge prvenu ; il faut, pour mentendre, quitter ses plus chers prjugs ;
laissez un instant tomber ce voile, vous apercevrez avec horreur
la source de tous maux, de tous crimes, l mme o vous prtendez puiser la sagesse. Vous verrez avec vidence les plus
simples et les plus belles leons de la nature perptuellement
contredites par la morale et la politique vulgaire. Si, le cur et
lesprit fascins de leurs dogmes, vous ne voulez ni ne pouvez
en sentir les absurdits, je vous laisse au torrent de lerreur. Qui
vult decipi, decipiatur.
[240]
Le digne pendant de cette prface, cest cet hymne de triomphe par
lequel M. Proudhon clt son premier Mmoire, et sapplaudit davoir
port le coup mortel la proprit.
Nous avons expos avec dtail le Code de la Nature. Cest que ce
livre est un crit capital et la source do dcoulent immdiatement le
communisme et le socialisme du sicle prsent. Cest de lui que
sinspirrent Babeuf et ses complices ; cest lui que M. Louis Blanc
rattache cette prtendue cole de la fraternit 100 qui, pendant le XVIIIe
sicle et la rvolution franaise, aurait lutt, selon cet crivain, contre
les tendances gostes de la bourgeoisie ; cest par lui que
lOrganisation du travail et le Voyage en Icarie se relient lUtopie
de Morus.
100

Voir M. Louis Blanc, Histoire de la Rvolution franaise, t. I, page 533.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

171

Mably, plus connu par ses travaux historiques que par ses lucubrations socialistes, est, aprs Morelly, celui des crivains du XVIIIe
sicle qui a le plus nettement formul les principes du communisme.
Cest dans louvrage intitul Doutes sur lordre naturel et essentiel
des socits, publi en 1768, que cet crivain invoque pour la premire fois lhypothse de la communaut. Il rpondait au livre fameux
dans lequel Mercier de la Rivire dveloppait, sous le titre dOrdre
naturel et essentiel des socits, les thories de lcole conomique de
Quesnay. Mercier professait, avec la plupart des physiocrates, les
maximes du [241] despotisme. Il est physiquement impossible, disait-il, quil puisse subsister un autre gouvernement que celui dun
seul. Qui est-ce qui ne voit pas, qui est-ce qui ne sent pas que
lhomme est form pour tre gouvern par une autorit despotique ?
Par cela seul que lhomme est destin vivre en socit, il est destin
vivre sous le despotisme. Cette forme de gouvernement est la seul
qui puisse procurer la socit son meilleur tat possible 101. Mercier proposait donc comme type dune socit parfaite lempire de la
Chine, o la proprit foncire se perptue, et lagriculture fleurit
lombre du pouvoir absolu 102.
une exagration, Mably oppose une autre exagration ; une
fausse consquence tire du principe de la proprit, il rplique par la
ngation de ce principe. Pour tablir que la proprit nest pas le fondement ncessaire de la socit, il cite lexemple de Sparte, o la rpublique donnait chaque citoyen une certaine quantit de terre dont
il ntait quusufruitier ; celui du Paraguay, o les jsuites ont form
une socit dont tous les biens sont communs. L, dit-il, chaque habitant est destin, suivant ses talents, ses forces et son ge, une fonction utile, et ltat propritaire de tout, distribue aux particuliers les
choses dont ils ont besoin... On dit, il est vrai, que les jsuites ont
tourn leur [242] avantage tous les profits de la rpublique, et quils
nont song qu se faire des esclaves quils abrutissent sous le joug
dune dvotion superstitieuse. Mais si, se bornant tre missionnaires,
et donner des murs aux Indiens, ils leur eussent appris se gouverner eux-mmes, et se faire des magistrats qui seraient les cono-

101
102

Ordre naturel et essentiel des socits, t. I, p. 199, 280 et 281.


phmrides du Citoyen. Anne 1767, t. III, IV, V et VI.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

172

mes de la rpublique, qui ne dsirerait de vivre dans cette socit platonicienne 103 ?
Les deux exemples de Mably sont galement malheureux. Le premier repose sur une fausse apprciation des institutions de Lycurgue :
Mably perd de vue que tout le systme spartiate avait pour base
lesclavage des lotes 104. Le second montre la communaut compagne de labrutissement et de la servitude, et se rduit une hypothse
qui est justement le point en litige. Mably nest pas mieux fond
quand il invoque, lappui de son opinion, lexistence des communauts religieuses.
Cet crivain reproduit les arguments dvelopps contre la proprit
par Morus, Campanella et Morelly. Ds que nous avons eu le malheur dimaginer des proprits foncires et des conditions diffrentes,
dit-il, lavarice, lambition, la vanit, lenvie et la jalousie devaient se
placer dans nos curs pour les dchirer, et semparer du gouvernement des tats, pour les tyranniser. tablissez [243] la communaut
des biens, et rien nest ensuite plus ais que dtablir lgalit des
conditions, et daffermir sur ce double fondement le bonheur des
hommes 105. Peut-on douter srieusement que dans une socit ou
lavarice, la vanit et lambition seraient inconnues, le dernier des citoyens ne ft plus heureux que ne le sont aujourdhui nos propritaires
les plus riches ? (Page 16)
Mais la question est prcisment de savoir si la proprit est la
cause des passions humaines, ou si, au contraire, ces passions ne prexistent pas la proprit, ne sont pas inhrentes notre organisation.
Que je crains, dit ailleurs Mably, que votre ordre naturel
ne soit contre nature ! Ds que je vois la proprit foncire tablie, je vois des fortunes ingales, et de ces fortunes disproportionnes, ne doit-il pas rsulter des intrts diffrents et opposs, tous les vices de la richesse, tous les vices de la pauvret,
labrutissement des esprits, la corruption des murs civiles ?...
103

Doutes sur lordre naturel et essentiel des Socits, lettre 1re, pages 8 et 9 ;
dition de La Haye, 1768.
104 Voir le chapitre 2 de cet ouvrage, sur le communisme Sparte.
105 Doutes sur lordre naturel, lettre 1re, p. 21 et 22.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

173

Ouvrez toutes les histoires, vous verrez que tous les peuples ont
t tourments par cette ingalit de fortune. Des citoyens, fiers
de leurs richesses, ont ddaign de regarder comme leurs gaux
des hommes condamns au travail pour vivre ; sur-le-champ,
vous voyez natre des gouvernements injustes et tyranniques,
des lois partiales et oppressives, et, pour tout dire en un mot,
cette foule de calamits sous [244] lesquelles les peuples gmissent. Voil le tableau que prsente lhistoire de toutes les
nations ; je vous dfie de remonter jusqu la premire source
de ce dsordre, et de ne la pas trouver dans la proprit foncire
(p. 12 et 13)... Je ne puis donc consentir que la proprit foncire soit dune ncessit physique. La nature, au lieu dtre notre
mre, serait notre martre si elle nous et condamns faire cet
tablissement pernicieux (Page 32).
Dans le premier livre de son Trait de la lgislation, publi en
1776, et dans celui des Droits et des devoirs du citoyen, Mably consacre de nouveau lexcellence de la communaut.
lobjection qui prsente lintrt personnel comme le stimulant
ncessaire de la production, il rpond, comme Campanella et Morelly,
par les doctrines du dvouement et du travail attrayant. Je sais, dit-il,
tout ce que la proprit inspire dardeur et de got pour le travail ;
mais si, dans notre corruption, nous ne connaissons plus que ce ressort
capable de nous mouvoir, ne nous trompons pas jusquau point de
croire que rien ny puisse suppler. Les hommes nont-ils quune passion ? Lamour de la gloire et de la considration, si je savais le remuer, ne deviendrait-il pas aussi actif que lavarice dont il naurait
aucun des inconvnients ? Ne voyez-vous pas lespce humaine
sennoblir sous cette lgislation, et trouver sans peine un bonheur que
notre cupidit, notre orgueil et [245] notre mollesse recherche nous
promettent inutilement ? Il na tenu quaux hommes de raliser cette
chimre de lge dor 106.

106

Trait des Droits et des Devoirs, chap. 4.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

174

... Le travail qui accable les laboureurs ne serait quun


amusement dlicieux si tous les hommes le partageaient 107.
Mably continue invoquer, dans ses ouvrages, lexemple de Sparte, qui prouve, selon lui, que nous ne pouvons trouver le bonheur que
dans la communaut des biens, et quil faut voir dans la proprit, la
premire cause de lingalit des conditions, et, par consquent, de
tous nos maux 108.
Cependant, comme Platon, Mably nose pas proposer lapplication
immdiate et complte de lgalit absolue et de la communaut.
Faut-il rtablir lgalit des conditions ? avait dit Mercier de la Rivire ? Non. Cest aussi mon sentiment, rpond de son ct Mably. Le mal est aujourdhui trop invtr pour esprer de le
rir 109. Mais, en sexprimant ainsi, Mably nentend nullement renoncer ses thories communistes, il en maintient toujours lexcellence,
et nattribue les obstacles qui sopposent leur ralisation, quaux
prjugs enracins de notre ducation, lorgueil et lavarice des
grands et des riches. Dsesprant de vaincre la proprit de vive force,
de lcraser dun seul coup, [246] il affecte pour elle certains mnagements. La proprit, dit-il, tant devenue un fait gnral, il faut la
respecter et se borner lpurer. Mably recherche donc une organisation sociale qui, sans dtruire compltement la proprit individuelle,
prparera les citoyens dun tat corrompu se rapprocher des lois
de la nature 110. Il consacre cette recherche les trois derniers livres
de son Trait de la lgislation. Ce prtendu respect pour la proprit
nest, comme on va le voir, quune ruse pour la frapper plus srement.
Le communisme, personnifi dans Mably, la prend en tratre. On peut
lui appliquer ce vers clbre :
Jembrasse mon rival, mais cest pour ltouffer.

107

Trait de la lgislation ou Principe des lois, liv. I, chap. 1.


Id., liv. I.
Doutes sur lordre naturel et essentiel des Socits, p. 24.
110 Trait de la lgislation, liv. III.
108
109

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

175

Mably sattache retracer le caractre des lois ncessaires pour


rprimer lavarice, ou prvenir du moins une partie des maux quelle
produit, dans les tats o la proprit est connue 111. Il fait un loge
emphatique de la pauvret, de la frugalit des rpubliques anciennes,
et se livre de fastidieuses amplifications sur le thme de la prosopope de Fabricius. Ce sont les institutions de Sparte qui excitent surtout
son enthousiasme. Faut-il citer une autorit sans rplique ? Il invoque
le grand nom de Lycurgue, partout et toujours Lycurgue. La Rpublique et le Trait des Lois de Platon sont aussi lune des sources o il
[247] puise ses inspirations. vrai dire, son livre nest quun commentaire ampoul de la constitution de Lacdmone et des ouvrages
politiques du philosophe de lAcadmie.
Ainsi que son devancier athnien, Mably proclame la ncessit de
limiter les fortunes. On devra faire des lois agraires, pour fixer le
maximum des terres que chaque citoyen pourra possder ; des lois sur
les successions, pour empcher les biens de passer dune famille dans
une autre. On supprimera le droit de tester ; on proscrira le commerce
et la finance. Des lois somptuaires imposeront une rigoureuse simplicit. Mably ne laisse point chapper cette occasion de dbiter, contre
le luxe et les arts, ces dclamations si familires son sicle. Il nest
point partisan des grands tats modernes ; il voudrait revenir au systme des cits antiques, plus favorable, selon lui, la libert et la
vertu.
Tous les enfants recevront une ducation gale et commune. Quant
aux femmes, il faudra en faire des hommes, comme Sparte, ou les
condamner la retraite. Mably reproche Platon davoir voulu les
rendre communes. Il ne comprend point la ncessit logique par laquelle ce philosophe a t conduit ce rsultat.
La rpublique ne souffrira point dathes. Elle imposera tous la
croyance ltre suprme. Mably fait lloge du catholicisme et prconise lalliance de la religion et de la philosophie.
Les trois derniers livres du Trait de la lgislation [248] de Mably,
dont nous venons de tracer une rapide analyse, sont inspirs par la
mme pense qui porta Platon crire le Livre des Lois. Pour Mably,
111

Id., liv. II, chap. 2.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

176

comme pour Platon, la limitation des fortunes, la prohibition des arts,


de lindustrie et du commerce, ne constituent quun tat social imparfait et transitoire. La communaut seule ralise, leurs yeux, lidal
de la perfection ; seule elle permet dtablir cette galit absolue des
conditions qui est lobjet de leurs vux. Ainsi, le systme du Livre
des Lois, reproduit par Mably et par dautres crivains de la mme
cole, nest quun acheminement vers la communaut, un moyen
daffaiblir le principe de la proprit, pour arriver sa suppression
dfinitive. Les socialistes galitaires, qui rclament des lois restrictives de la proprit et de lhrdit, la limitation des fortunes, la suppression du droit de tester, les impts progressifs et somptuaires, se
rattachent tous au second Trait politique de Platon, de mme que les
communistes sont issus du livre de la Rpublique. Mais parmi ces partisans de lgalit, il en est beaucoup qui, tout en suivant la
grandroute du communisme, se flattent de ny point aboutir. Cette
prtention ne prouve que le peu dtendue de leur esprit. Les grands
matres du socialisme, quils copient servilement, ont eu plus de longueur de vue et plus de franchise. Ils nont pas hsit montrer dans
le communisme le terme et la conclusion invitable des institutions
quils proposaient pour restreindre la proprit. Nous verrons que cette consquence [249] des thories galitaires na pas chapp la logique des partis qui, dans la pratique, ne sarrtent point aux capitulations de conscience de quelques rveurs inconsquents.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

177

III
Rousseau
IL

CONDAMNE ET JUSTIFIE TOUR TOUR LA CIVILISATION. IL


NE CONOIT PAS LA SOCIT SANS LA PROPRIT. IL SE RATTACHE
AUX THORIES GALITAIRES DU LIVRE DES LOIS. ERREURS O
LENTRANE SON ADMIRATION POUR LES RPUBLIQUES ANCIENNES.
LA PLUPART DE SES CONTEMPORAINS LES PARTAGENT. IMPRUDENTES DCLAMATIONS DE NECKER ET DE LINGUET.

Parmi les crivains du XVIIIe sicle, J.-J. Rousseau est celui qui a
donn la plus puissante impulsion ce mouvement intellectuel do
est issue la rvolution franaise, et qui nous agite encore aujourdhui.
Ses ouvrages, singulier mlange de brillantes vrits et de graves erreurs, de nobles inspirations et de dplorables paradoxes, sont un arsenal dans lequel les doctrines les plus fausses et les plus funestes,
comme les plus pures et les plus utiles, trouvent galement des armes.
Lune des questions sur lesquelles Rousseau a t le plus souvent invoqu est celle de la proprit. Les communistes modernes, cherchant
partout des autorits lappui de leur systme, se sont efforcs de
lenrler sous leur bannire 112. Cependant, [250] ltude attentive de
ses crits prouve que, loin dtre partisan de la communaut, Rousseau ne comprend point la socit sans la proprit, que socit et
proprit sont, dans son esprit, deux termes pour ainsi dire identiques.
Les ouvrages de Rousseau prsentent deux ordres dides distincts
et contradictoires. Tantt il prononce anathme contre la socit, il
prconise un prtendu tat de nature dans lequel lhomme, livr au
seul instinct, aurait men une existence purement bestiale ; il maudit
le jour o lespce humaine sortit des forts pour former le premier
tablissement fixe, et o sa curiosit, aide par linvention des langues, donna naissance aux arts et aux sciences, sources de malheurs et
de corruption. Tantt, au contraire, Rousseau accepte la socit comme un fait invitable, et rapporte son institution le dveloppement
112

MM. Cabet, Voyage en Icarie. Villegardelle, Histoire des ides sociales


avant la Rvolution franaise.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

178

des plus nobles attributs de lhumanit ; il recherche les conditions du


pacte fondamental sur lequel elle repose suivant lui et les rgles lgitimes de son administration ; il trace les prceptes qui doivent diriger
lducation de lhomme destin vivre sous lempire des lois sociales,
et former lme du citoyen.
Cest surtout dans le discours sur lorigine de lingalit que Rousseau a exhal ses colres contre la socit. coutons-le :
Le premier qui, ayant enclos un terrain, savisa de dire :
Ceci est moi, et trouva des gens assez simples pour le croire,
fut le vrai fondateur de la socit civile. Que de crimes, de guerres, de meurtres, [251] que de misres et dhorreurs net point
pargns au genre humain celui qui, arrachant les pieux ou
comblant le foss, et cri ses semblables : Gardez-vous
dcouter cet imposteur ; vous tes perdus si vous oubliez que
les fruits sont tous, et que la terre nest personne 113.
Dans ce passage clbre, Rousseau tablit le rapport intime qui
existe entre la proprit et la socit elle-mme. Il rsume en une
phrase nergique le principe de la communaut ; mais il ne veut parler
que de cette communaut primitive et sans rgles qui rgne entre des
sauvages errants au sein des forts. Pour lui, la communaut nest que
la ngation de toute socit.
Ce nest donc point la proprit seulement que Rousseau poursuit
de ses attaques, cest la socit, cest la civilisation elle-mme, dont la
proprit est ses yeux la base ncessaire. Il nisole point ces deux
ides lune de lautre ; il ne prtend point que lon puisse dtruire la
proprit et constituer un nouvel ordre social fond sur lindivisibilit
du fonds de production, ce qui est le caractre distinctif de la doctrine
communiste. Il se borne gmir sur les maux invitables quentrane,
pour lhumanit, le passage du prtendu tat de nature ltat civil,
sur les misres au prix desquelles lhomme achte le dveloppement
de son intelligence et la connaissance du bien et du mal moral.
[252]
113

Discours sur lorigine de lingalit, 2e partie, au commencement.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

179

L est loriginalit de Rousseau ; il ne fait point une thorie ; il ne


conclut point un changement radical des bases de la socit. Il pousse un cri de dsespoir, il adresse une plainte amre cette puissance
inexorable qui a fait de si dures conditions dexistence notre espce.
Alors il trace le sombre tableau de la destine humaine ; il dveloppe,
dans des pages pleines dloquence, ses griefs contre cette civilisation
que nous impose une irrsistible fatalit. Cest par l quil se rapproche des socialistes modernes, bien que ses critiques soient inspires
par une pense toute diffrente.
Quon relise la deuxime partie du Discours sur lorigine de
lingalit et surtout la note neuvime la suite de ce discours, et lon
y trouvera, formuls dans un admirable style, la plupart des reproches
que nous entendons journellement adresser lordre social. Rousseau
impute la civilisation la dpravation de lhomme, cr bon par nature. Cest, suivant lui, la socit qui fait natre entre les individus des
intrts et des haines rciproques. Il ny a peut-tre pas, dit-il, un
homme ais qui des hritiers avides, et souvent ses propres enfants,
ne souhaitent la mort en secret ; pas un vaisseau en mer dont le naufrage ne ft une bonne nouvelle pour quelque ngociant ; pas une maison quun dbiteur ne voult voir brler avec tous les papiers quelle
contient ; pas un peuple qui ne se rjouisse des dsastres de ses voisins... Les calamits publiques font lattente et lespoir dune multitude de [253] particuliers. Les uns veulent des maladies, dautres la
mortalit, dautres la guerre, dautres la famine 114. Il examine ensuite les effets dsastreux du travail excessif des pauvres et de la mollesse des riches, des fraudes et des falsifications commerciales. Il met
sur le compte de la proprit tablie, et par consquent de la socit,
les assassinats, les vols, les empoisonnements et la cruelle ncessit
des peines. Enfin, il semble deviner Malthus, et combat par avance les
doctrines qui cherchent, dans la contrainte morale, un prservatif
contre lexcs de la population. Combien de moyens honteux,
scrie-t-il, dempcher la naissance des hommes et de tromper la nature !... Que serait-ce si jentreprenais de montrer lespce humaine
114

Discours sur lorigine de lingalit, note 9, page 120, dition du Rey, Amsterdam, 1772. On peut comparer ce morceau un passage de Fourier, cit
par M. L. Reybaud, tudes sur les rformateurs, t. I, p. 340, dition Charpentier. Fourier na fait que reproduire, en la dveloppant, lide de Rousseau.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

180

attaque dans sa source mme, et jusque dans le plus saint de tous les
liens, o lon nose plus couter la nature quaprs avoir consult la
fortune, et o le dsordre civil, confondant les vertus et les vices, la
continence devient une prcaution criminelle, et le refus de donner la
vie son semblable, un acte dhumanit ? M. Proudhon, attaquant,
dans son premier Mmoire sur la proprit, les thories du clbre
conomiste anglais, a-t-il fait autre chose que rpter, en termes indcents, ces ides que Rousseau a su du moins [254] rendre tolrables
par llgance et la chastet de lexpression.
Aprs ces amres critiques de la socit et de la proprit, identifies lune avec lautre, frappes des mmes coups, quelle va donc
tre la conclusion de Rousseau ? La voici :
Quoi donc ! faut-il dtruire la socit, anantir le tien et le
mien, et retourner vivre dans les forts avec les ours ? Consquence la manire de mes adversaires, que jaime autant prvenir que de leur laisser la honte de la tirer. vous qui la voix
cleste ne sest pas fait entendre, et qui ne reconnaissez pour
votre esprit dautre destination que dachever en paix cette
courte vie ; vous qui pouvez laisser au milieu des villes vos funestes acquisitions, vos esprits inquiets, vos curs corrompus et
vos dsirs effrns, reprenez, puisquil dpend de vous, votre
antique et premire innocence, allez dans les bois perdre la vue
et la mmoire des crimes de vos contemporains, et ne craignez
point davilir votre espce en renonant ses vices. Quant aux
hommes semblables moi, dont les passions ont dtruit pour
toujours loriginelle simplicit, qui ne peuvent plus se nourrir
dherbe et de gland ni se passer de lois et de chefs ; ceux qui furent honors dans leur premier pre de leons surnaturelles ;
ceux qui verront dans lintention de donner dabord aux actions
humaines une moralit quelles neussent de longtemps acquise,
la raison dun prcepte indiffrent par lui-mme et [255] inexplicable dans tout autre systme ; ceux en un mot qui sont
convaincus que la voix divine appela tout le genre humain aux
lumires et au bonheur des clestes intelligences : tous ceux-l
tcheront, par lexercice des vertus quils sobligent pratiquer
en apprenant les connatre, de mriter le prix ternel quils en
doivent attendre. Ils respecteront les sacrs liens des socits

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

181

dont ils sont les membres ; ils aimeront leurs semblables et les
serviront de tout leur pouvoir ; ils obiront scrupuleusement aux
lois et aux hommes qui en sont les auteurs et les ministres ; ils
honoreront surtout les bons et sages princes qui sauront prvenir, gurir ou pallier cette foule dabus et de maux toujours
prts nous accabler. Ils animeront le zle de ces dignes chefs,
en leur montrant sans crainte et sans flatterie la grandeur de leur
tche et la rigueur de leurs devoirs 115...
Ainsi, Rousseau, aprs avoir maudit la socit et la proprit, dclare que lon ne peut songer les abolir ; il leur attribue une divine
origine ; il voit en elles la source de la moralit des actions humaines,
lindice et la condition de destines suprieures cette vie terrestre.
vous, matrialistes, vous, hommes sans croyances, de retourner, si
bon vous semble, la primitive barbarie, de travailler la destruction
de la socit. Aux hommes vraiment dignes de ce nom, ceux qui
croient une autre vie, un Dieu [256] juste dispensateur des peines
et des rcompenses, il appartient dlever la dignit de leur nature par
le culte des vertus sociales. Voil le langage de Rousseau 116.
Ds lors, ces mordantes satires de la socit, que sont-elles, sinon
le cri dune me blesse, lexpression hyperbolique de lindignation
quinspire une haute intelligence le spectacle de la corruption humaine, un effort violent tent pour ramener les hommes ces principes de morale sans lesquels aucune socit, quel quen soit le mode
dorganisation, ne saurait subsister ? Pourrait-on oublier dailleurs
quel sicle sadressait Rousseau ? Ctait au milieu des honteuses saturnales du despotisme, de la dpravation des classes suprieures, des
dclamations dune philosophie matrialiste et sensuelle, quil venait
faire entendre les aspirations du spiritualisme et proclamer la loi du
devoir. Il fallait frapper les esprits par un tonnant paradoxe, faire
honte aux hommes de leur corruption. Cest pour cela que Rousseau
115
116

Origine de lingalit, note 9, p. 126 et 127.


Dans le chapitre 8 du Contrat social, intitul de ltat civil, Rousseau fait de
nouveau justice de ses dclamations contre ltablissement de la socit.
Cest lui quil rapporte la naissance de la notion du devoir, la libert morale et le dveloppement des sentiments et des facults de lme qui, dun
animal stupide et born, font un tre intelligent et un homme.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

182

en vint proclamer la supriorit de ltat sauvage et bestial sur une


civilisation dshonore par une immoralit si profonde.
Rousseau nest donc point un communiste, du [257] moins sciemment et de propos dlibr. Ceux qui, invoquant quelques phrases isoles extraites de ses ouvrages, ont prtendu le ranger au nombre des
partisans de la communaut, ont compltement mconnu sa pense.
Loin de l, dans ses crits les plus importants, Rousseau se montre
lloquent dfenseur de la proprit et de la famille. Cest ainsi que,
dans les chapitres 8 et 9 du premier livre du Contrat social, il range la
proprit au nombre des droits primitifs et fondamentaux dont la socit assure la jouissance lindividu, et quil sattache en lgitimer
lorigine. Ailleurs, il indique les moyens denseigner lenfance la
nature et la saintet du droit de proprit, quil fait reposer sur ses vritables bases, loccupation et le travail 117. Il rsume dans un exemple
ingnieux et charmant les ides les plus profondes et les plus justes
qui aient t mises sur ce sujet. Rousseau ne se spare pas moins profondment des doctrines communistes, quand il traite les grandes
questions morales et philosophiques qui dominent tous les problmes
de la politique et de lconomie sociale. Tandis que le communisme
aboutit, par une pente fatale, labolition de la famille, proclame la
lgitimit des passions, surexcite les apptits physiques, et nassigne
lhomme dautre fin que le bonheur terrestre, Rousseau dfend la saintet du lien conjugal, clbre le triomphe du sentiment du devoir sur
les impulsions du dsir, exalte les inspirations de [258] la conscience,
le mpris des jouissances matrielles, et montre, dans la perspective
dune autre vie, le plus noble mobile de nos actions et lexplication
des souffrances et des douleurs qui nous assigent ici-bas.
Cependant, Rousseau nest pas sans reproche. Sil dfendit souvent
les saines doctrines de la famille et de la proprit, dun autre ct il
posa des principes incompatibles avec le maintien de ces grandes institutions. Il fit reposer lexistence de la socit sur un prtendu contrat
qui laissait lindpendance individuelle sans garantie contre le despotisme des masses. Il soutint que la proprit, inconnue dans ltat de
nature tel quil lentendait, ntait quune cration sociale. Il attribua
donc la socit, reprsente par le pouvoir politique, un droit souverain sur les biens de ses membres. Ctait autoriser toutes les viola117

mile, t. I, p. 140.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

183

tions de la proprit, pourvu quelles fussent couvertes du manteau de


la lgalit ; ctait frayer la voie au communisme, qui nest autre chose que labsorption de la proprit individuelle par la socit, le plein
et entier exercice du droit que lauteur du Contrat social accordait
ltat.
Enfin, Rousseau fut lun des principaux fauteurs de cet enthousiasme classique pour les rpubliques de lantiquit, qui entrana la
plupart des crivains du XVIIIe sicle dans les plus dplorables erreurs.
Domin par le souvenir des institutions de Lycurgue et des lois agraires de Rome, dont le vritable caractre lui chappait, il rva une galit de fortunes inconciliable avec la libert du travail et le dveloppement de [259] lindustrie 118. Pour la faire rgner, il proposa
denlever tous les citoyens les moyens daccumuler ; dtablir
limpt progressif, et den aggraver la rigueur au point dabsorber tout
le superflu ; de frapper le luxe dimpts somptuaires 119. Il est certain
quavec de pareils moyens, lgalit absolue ne tarderait pas rgner ;
mais ce serait lgalit dans la misre. Quon se figure une socit
dont les lois feraient systmatiquement obstacle laccumulation, la
formation des capitaux, teraient aux citoyens lespoir de jouir du
fruit de leur travail et damliorer leur situation, enfin auraient pour
but avou la spoliation de quiconque dpasserait la moyenne de la
pauvret commune : une telle socit ne tarderait pas tre envahie
par linsouciance et la paresse ; elle retournerait rapidement la barbarie. La poursuite de lgalit absolue des fortunes pouvait encore se
concevoir dans les cits antiques, o il ne sagissait que de rpartir,
entre les membres dune aristocratie guerrire, le produit du travail
des esclaves et le butin fait sur lennemi. Ctait lgalit des brigands
partageant les dpouilles. Mais, dans une socit fonde sur la libert
du travail, prtendre tablir une telle galit, cest commettre un
monstrueux anachronisme, cest dtruire le mobile de lactivit,
laiguillon de lindustrie. Si vous supprimez le fouet et les chanes
[260] de lesclave, il ne reste plus quun stimulant capable dveiller
et dentretenir lnergie productive : cest, pour chaque homme, le
lgitime espoir de jouir des fruits de son travail, de transmettre ses
enfants le produit de ses pargnes. Je ne parle point de lasctisme qui
118
119

Contrat social, liv. I, chap. 9, note.


Discours sur lconomie politique, p. 30, 55 et 61 ; dition Rey, Amsterdam,
1772.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

184

a pu, dans quelques communauts monastiques, suppler, jusqu un


certain point, lintrt personnel et de famille. Cest un sentiment qui
nest accessible qu un petit nombre de natures exceptionnelles.
Le systme prconis par Rousseau nest autre que celui dont Platon a pos les bases dans le Livre des Lois, ce rsum des utopies galitaires de lantiquit. Cest une transaction entre deux principes inconciliables, la proprit individuelle et lgalit absolue, transaction
qui doit se rsoudre ou dans la communaut, qui seule assure lgalit,
ou dans la proprit franchement accepte. Platon avait prsent ce
systme btard sous son vritable jour, quand il le dclarait infrieur
la communaut et destin y aboutir. Morus, Campanella et Morelly
en avaient constat limpuissance ; ils avait montr dans labolition de
la proprit la consquence ncessaire du principe de lgalit absolue. Rousseau, esprit moins philosophique, logicien moins profond,
na pas aperu le rsultat final de ses thories ; il a cru de bonne foi
la possibilit de faire passer sur toutes les existences un inflexible niveau, sans sacrifier la proprit. Pour lui, les lois agraires et limitatives ont t le dernier terme dans la voie de lgalit, [261] tandis
quelles ne sont quune tape sur celle du communisme. Mably, qui
sinspira des crits du philosophe de Genve, qui puisa, comme lui,
aux sources de lantiquit, a vu plus loin et plus juste, lorsquil a
conclu la communaut.
Enfin, dans lordre politique, Rousseau, domin par ses proccupations classiques, commit dautres erreurs non moins graves que celles
quil avait professes en matire dorganisation sociale. Il mconnut la
valeur du gouvernement rpublicain reprsentatif ; il ne comprit
dautre libert que celle qui convie le peuple dlibrer ternellement
sur la place publique, et restreint la socit politique aux troites limites dune ville. Il poussa lanachronisme jusqu regretter lesclavage,
qui lui semblait tre la condition de la libert des citoyens, et proposer de substituer le fdralisme qui perdit la Grce antique la puissante unit des nations modernes 120.
Cet engouement pour les rpubliques de lantiquit, si remarquable
chez Rousseau et Mably, fut un caractre commun un grand nombre
dcrivains du XVIIIe sicle, habitus contempler la Grce et Rome
120

Contrat social, liv. III, chap. 15. [Livre disponible dans Les Classiques des
sciences sociales. JMT.]

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

185

travers le prisme trompeur de lducation classique. Cest ainsi


quHelvtius prconisa la loi agraire, labolition des monnaies,
lducation commune et la division de la France en petites rpubliques
confdres, et que Montesquieu lui-mme, malgr ltendue de son
gnie, paya son tribut dloges [262] laustrit spartiate. Les lois de
Lycurgue se retrouvent au fond de la plupart des projets de rforme
proposs cette poque, et dont la ralisation, vainement tente pendant la rvolution franaise par les partis les plus exalts, et fait rtrograder lhumanit de vingt sicles et tari la source de la civilisation.
Mais Rousseau et ses contemporains sinspirrent de modles plus
tranges encore que les institutions dun petit peuple du Ploponse.
Les dcouvertes faites par Cook et Bougainville dans la mer du Sud,
les rcits des murs des sauvages du Canada, exercrent sur les esprits les plus minents de cette poque une influence extraordinaire.
Les Otatiens et les Hurons partagrent avec les Spartiates le privilge
dinfluer sur les doctrines sociales du sicle dernier. On connat
lenthousiasme du philosophe de Genve pour la vie sauvage. Diderot
crivit un Supplment au Voyage de Bougainville dans lequel il professa sur lamour libre les plus extravagantes thories. Selon lui, la
nature nous invite la plus complte promiscuit. Nos ides sur le
mariage et la chastet ne sont que de ridicules prjugs. Les habitants
dOtati, ces hommes primitifs, nous enseignent que la seule loi des
rapports des sexes doit tre limpulsion du dsir. Beaucoup dautres
sengagrent dans la mme voie, et dclamrent, au nom de la nature
manifeste par la sauvagerie, contre les institutions les plus respectables. trange aberration, que celle qui portait ces intelligences dveloppes par la civilisation, [263] chercher le type de la perfection
humaine chez des peuplades plonges dans les tnbres de la barbarie !
Il serait trop long dnumrer tous les crivains du sicle dernier
qui, en poursuivant avec trop dardeur le redressement des abus, le
perfectionnement de la socit, ont dpass les limites dune sage critique et prt, par dimprudentes paroles, des armes aux adversaires de
la proprit. Ce ne fut pas seulement parmi les admirateurs des cits
antiques que se produisirent ces exagrations. On vit un pangyriste
du despotisme et un partisan de la monarchie reprsentative
sabandonner aussi cette fcheuse tendance, qui pousse les promoteurs dides nouvelles frapper fort plutt qu frapper juste. Tels

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

186

furent Linguet et Necker. Anims dune gnreuse sympathie pour les


classes voues aux plus humbles travaux, il rptrent les plaintes que
Morus avait le premier fait entendre sur leur sort. Ils tracrent de la
condition des proltaires des tableaux chargs des plus sombres couleurs, et profrrent de ces paroles amres qui, recueillies par les masses, se traduisent en pouvantables excs.
Dans sa Thorie des lois civiles, publie en 1767, Linguet reproduit
les dclamations paradoxales de Rousseau contre la socit, et dplore
linvitable ingalit des conditions. Il prsente les pauvres comme
soumis par les riches une exploitation systmatique et un odieux
despotisme. Il compare la situation du proltaire moderne celle de
lesclave antique, et nhsite pas donner la prfrence [264] celleci 121. Lide de Linguet a t reproduite et dveloppe de nos jours
par les crivains ultr dmocratiques.
Necker fit entendre des rcriminations analogues, dans son clbre
livre sur le commerce des grains. Comme Mably, il cherchait rfuter
les doctrines de lcole de Quesnay, qui tendaient constituer au profit de la proprit foncire un monopole dangereux, et compromettre, par la libert illimite de lexportation des crales, la scurit de
lapprovisionnement national. Necker protesta loquemment, au nom
de lintrt des masses, contre cette application excessive du principe
de la libert commerciale ; mais il se laissa entraner prsenter sous
laspect dune pouvantable tyrannie les droits rsultant de la proprit, quil proclamait cependant la seule base possible de lordre social.
Il devana la fameuse thorie de lexploitation de lhomme par
lhomme, et il contribua ainsi soulever des haines et des passions
terribles, devant lesquelles devait clater toute limpuissance de ses
bonnes intentions.
Les communistes et les socialistes modernes se sont empars des
imprudentes dclamations de Necker, de Linguet, et de quelques autres crivains de cette poque, qui se sont engags dans la mme voie.
Ils en ont cit les passages les plus vhments, en les isolant de ceux
qui pouvaient leur servir de [265] correctif, heureux de trouver des
arguments contre la proprit dans les ouvrages mmes de ses dfenseurs. Cet exemple doit faire comprendre aux hommes vritablement
dvous aux principes dordre et de libert, combien il faut apporter
121

Voir Linguet, Thorie des lois civiles, liv. I, et liv. V, chap. 30.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

187

de prudence et de rserve dans la critique des institutions sociales et


politiques. Trop souvent il arrive quen combattant labus dun principe bon en soi, lon compromet ce principe lui-mme par une ardeur
irrflchie. Alors, au lieu de travailler lamlioration de la socit,
on prte involontairement appui aux passions subversives, aux doctrines anarchiques. Tel a t le sort des crits que nous venons de signaler. Dirigs seulement contre les abus de la proprit, ils sont devenus
une arme redoutable aux mains de ceux qui aspirent, non perfectionner, purer le principe de la proprit, mais le dtruire.
IV
Brissot de Warville Recherches philosophiques
sur le droit de proprit et le vol
BRISSOT RSUME TOUTES LES MAUVAISES DOCTRINES DU XVIIIE
SICLE. IL NIE LA PROPRIT ET DVELOPPE LES THORIES PROFESSES DEPUIS PAR M. PROUDHON. IL NIE LA FAMILLE. IL PRCONISE LE RETOUR LA BARBARIE. IL CONCLUT PAR LEXCITATION AU
PILLAGE ET AU MEURTRE. IL RENONCE SES ERREURS.

Nous avons vu Morelly et Mably proclamer le communisme,


Rousseau profrer sur la civilisation des anathmes contradictoires et
sans porte, faire le pangyrique [266] de la sauvagerie, prconiser
lgalit absolue et poursuivre la restauration des rpubliques de
lantiquit. Nous avons vu plusieurs de ses contemporains professer
des doctrines analogues ; Diderot se livrer sur le mariage et la famille
aux dbauches de limagination ; enfin des partisans de la proprit,
cdant un vain amour du paradoxe, parler delle comme ses ennemis.
Il devait se trouver un homme qui prt tche de recueillir et de rsumer toutes ces erreurs, de les combiner avec le grossier matrialisme des dHolbach et des Lamettrie, et de concentrer ces poisons dans
un pamphlet, o la violence nest gale que par le cynisme. Cet
homme fut Brissot de Warville, depuis si fameux dans la rvolution
franaise ; ce livre, ce sont les Recherches philosophiques sur le droit
de proprit et le vol.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

188

Cest en 1780 que parut pour la premire fois ce dplorable crit.


Son auteur en dveloppa le texte primitif dans une dition subsquente, la seule que nous ayons pu consulter 122. La raret de cet ouvrage,
lanalogie quil prsente avec certaines dclamations modernes auxquelles il semble avoir servi de modle, donnent de lintrt son analyse ; aussi nhsitons-nous pas le citer avec quelque tendue.
La svrit excessive des lois contre le vol et la [267] ncessit de
les adoucir sont le prtexte quinvoque Brissot pour diriger les plus
virulentes attaques contre la proprit, le mariage et tous les principes
de morale sur lesquels repose lordre social. Les erreurs enseignes
par nos anciens jurisconsultes et publicistes, dit-il dans son introduction, celles dbites par une secte moderne qui a beaucoup crit sur la
politique 123, mavaient engag rechercher lorigine de la proprit.
Je me suis convaincu par mes recherches que, jusqu prsent, on
avait eu de fausses ides sur la proprit naturelle ; que la proprit
civile lui tait contraire ; que le vol, qui attaque cette dernire, ne doit
point tre puni lorsquil est conseill par le besoin naturel ; que nos
lois sur ce crime doivent tre plus humaines. Peut-tre maccusera-ton de vouloir dtruire ces lois. Ma rponse est simple : on ne les rendra respectables et solides, que quand elles seront justes ; elles seront
justes lorsquelles ne passeront pas les bornes de la nature. Je montre
ces bornes ; pourrais-je tre coupable ? Si mes opinions sont extraordinaires, est-ce ma faute ? nest-ce pas plutt celle de ceux qui se sont
carts de la nature ?...
Brissot se pose donc dabord cette question : Quest-ce que la proprit dans la nature ?
Il distingue la proprit naturelle et la proprit telle quelle existe
dans la socit. Celle-ci nest, selon [268] lui, fonde que sur le caprice des premiers lgislateurs ; elle est mobile et changeante. La proprit primitive, au contraire, est un droit immuable, inalinable, dont
lexistence des tres est le titre et le but. Il faut remonter lorigine de
ce droit par lobservation et le raisonnement, au lieu de sgarer dans
les routes tortueuses traces par les jurisconsultes.
122

Cette deuxime dition a t rimprime dans la collection intitule Bibliothque philosophique des Lgislateurs, Berlin, 1782, t. VI, p. 266.
123 Brissot veut parler des conomistes de lcole de Quesnay, que lon a caractriss par le nom de physiocrates.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

189

Pour remonter cette origine, Brissot se livre une dissertation


abstraite sur le mouvement essentiel et accidentel la matire, et le
mouvement spontan qui constitue la vie. Il arrive cette conclusion
que la proprit est la facult qua lanimal de se servir de toute matire pour conserver son mouvement vital. (page 274) Il voit dans
cette formule lexpression dune loi gnrale de la nature, qui fait de
la destruction des corps les uns par les autres, la condition du mouvement.
Brissot se place donc, ds le dbut, sur le terrain du plus grossier
matrialisme. Il assimile lespce humaine aux animaux ; il mconnat
la vraie source de la proprit, qui rside dans la libert et la raison de
lhomme, dans le respect d au travail par lequel se manifeste la puissance cratrice de son intelligence. La proprit est essentiellement
spiritualiste, elle a ses racines dans les profondeurs de lme humaine.
On comprend que les matrialistes soient fatalement entrans sa
ngation.
Aprs avoir donn de la proprit cette dfinition, lauteur se demande pourquoi lon est propritaire. Quels sont les propritaires ?
Sur quoi le droit de [269] proprit peut tre exerc ? Quel est le terme de la proprit naturelle ?
On est propritaire, dit-il, parce quon a des besoins. Mais il y a diverses espces de besoins : les besoins naturels, et les besoins factices,
de caprice. Quels sont les besoins naturels ? La nutrition,
lexercice des membres, lunion des sexes. Brissot, se faisant lcho
de Diderot, critique amrement les entraves que la socit apporte la
satisfaction de ce dernier besoin. Homme de la nature, scrie-t-il,
suis donc son vu, coute ton besoin ; cest ton seul matre, ton seul
guide. Sens-tu sallumer dans tes veines un feu secret laspect dun
objet charmant ? Sens-tu slever dans ton cur des mouvements imptueux 124 ?... La nature a parl ; cet objet est toi ; jouis. Tes caresses sont innocentes, tes baisers sont purs. Lamour est le seul titre de
la jouissance, comme la faim lest de la proprit 125. lappui de
ces rvoltantes doctrines, Brissot invoque lexemple concluant des
sauvages nouvellement dcouverts dans la mer du Sud.

124
125

Je supprime un passage par trop cynique.


Bibliothque philosophique du Lgislateur, t. VI, p. 284.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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Aprs quelques phrases consacres tablir que les choses ncessaires la vie varient suivant les climats, lauteur aborde ce quil appelle les besoins du luxe.
Ce nest point, dit-il, pour satisfaire ces besoins [270]
crs par le caprice ou le luxe, que la nature nous a confr le
droit de proprit concentr dans les seuls besoins naturels.
Cest violer ce privilge, cest en outre-passer les bornes que de
ltendre plus loin.
Homme superbe, ta porte des malheureux meurent de
faim, et tu te crois propritaire ! tu te trompes ; les vins qui sont
dans tes caves, les provisions qui sont dans ta maison, tes meubles, ton or, tout est eux, ils sont matres de tout. Voil la loi
de la nature.
En pourrait-on douter lorsquon jette les yeux soit sur les
animaux, soit sur les murs de ces sauvages qui nont pas le
malheur dtre civiliss... Chez la plupart de ces petites peuplades de sauvages errantes dans lAmrique, les provisions de
chasse, de pche, sont en communaut. Un Otahitien press par
le besoin de lamour, jouit aujourdhui dune Otahitienne, et le
lendemain la voit passer avec indiffrence dans les bras dun
autre. Ces peuples, jets dans une le lextrmit du monde,
ont conserv les notions primitives du droit de proprit, entirement effaces en Europe. Persuads que ce droit finit o le
besoin cesse, ils se regarderaient comme indignes dexister,
sils drobaient leurs semblables des choses dont ils nont pas
besoin. Voil pourquoi ils offrirent avec tant de bonne foi leurs
femmes nos Franais qui dbarqurent dans leur le. En Europe ces murs paraissent bizarres. Les femmes ne sont pas toujours [271] ceux qui en ont besoin, mais ceux qui les achtent. Ils veulent jouir seuls ; comme si un ruisseau ntait pas
destin dsaltrer le loup et lagneau, comme si les arbres ne
produisaient pas leurs fruits pour tous les hommes.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

191

Pour confirmer cette thorie, lauteur invoque encore lexemple


des Spartiates, et celui de quelques peuples sauvages des Indes Orientales, quil ne nomme pas.
Cependant, continue Brissot, ce serait tomber dans lerreur
que de croire que, dans la nature, il doit y avoir galit parfaite
entre les proprits. Tous les animaux nont pas une gale quantit de besoins, les uns sont plus forts, les autres plus faibles.
Ceux-ci digrent plus promptement, ceux-l ont plusieurs estomacs et les ont fort larges. La nourriture tant proportionne
aux besoins, il en rsulte que le droit de proprit est plus
grand, plus tendu dans certains animaux. Le systme de
lgalit des proprits est donc sous ce rapport une chimre
que lon voudrait en vain raliser parmi les hommes. Quoiquils
soient semblables par leur organisation, elle diffre sous beaucoup daspects. Leurs besoins ne sont pas les mmes. Puis donc
que les besoins des hommes diffrent soit en qualit, soit en
quantit, ils ne peuvent pas tre galement propritaires. Ainsi,
ce systme de lgalit des fortunes que certains philosophes
ont voulu tablir est faux dans la nature.
Cependant on peut dire quil est vrai sous dautres [272]
rapports. Il est par exemple des financiers enrichis par le pillage
de ltat, qui possdent des fortunes immenses. Il est aussi des
citoyens qui nont pas un sou en proprit. Ces derniers ont
pourtant des besoins, et les autres nen ont srement pas proportionnment leurs richesses. Double abus consquemment. La
mesure de nos besoins doit tre celle de notre fortune ; et si 40
cus sont suffisants pour conserver notre existence, possder
200,000 cus est un vol vident, une injustice. On a cri contre
la petite brochure de lhomme aux 40 cus 126. Lauteur y prchait de grandes vrits. Il y prchait lgalit des fortunes, il y
prchait contre la proprit exclusive, car la proprit exclusive
est un vol dans la nature.

126

Lhomme aux quarante cus est un conte satirique de Voltaire, dirig contre
le systme exclusif des conomistes.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

192

On a rompu lquilibre que la nature a mis entre tous les


tres. Lgalit bannie, on a vu paratre ces distinctions odieuses de riches et de pauvres. La socit a t partage en deux
classes : la premire de citoyens propritaires, la deuxime, plus
nombreuse, compose du peuple, et, pour affermir le droit cruel
de proprit, on a prononc des peines cruelles. Latteinte porte ce droit sappelle vol, et pourtant le voleur dans ltat naturel est le riche, celui qui a du superflu. Dans la socit le voleur est celui qui drobe ce riche. Quel bouleversement
dides !
[273]
Qui ne reconnat dans ce passage deux formules donnes de nos
jours comme nouvelles, et devenues tristement clbres : celle de la
proportionnalit des droits aux besoins professe par M. Louis Blanc ;
et cette dfinition de M. Proudhon : LA PROPRIT CEST LE VOL ?
Mais ce nest point l le seul emprunt que M. Proudhon ait fait
son devancier. Tous les paradoxes quil a dvelopps dans ses Mmoires sur la proprit, Brissot les avait soutenus avant lui. La ngation
de la lgitimit de loccupation primitive, la proscription du loyer et
du fermage, la possession substitue la proprit : toutes ces prtendues nouveauts se trouvent exposes dans les Recherches philosophiques sur le droit de proprit et le vol. Pour sen convaincre, il suffit de rapprocher les passages suivants de lanalyse que nous donnons
plus loin des doctrines proudhoniennes.
Jacques se dit propritaire dun jardin. Y a-t-il plus de
droit que Pierre ? Non, certainement. Les parents de Jacques lui
ont, la vrit, transmis cet hritage ; mais en vertu de quel titre
le possdaient-ils eux-mmes ? Remontez si haut que vous
voudrez, vous trouverez toujours que le premier qui sest dit
propritaire navait aucun titre.
Tous les jurisconsultes partent de la rgle primo occupanti.
Quelques-uns lont adopte ; peu lont trouve satisfaisante. O
est crite cette rgle ? Quon nous montre un endroit de la nature o elle lait consacre. Si le possesseur na aucun [274] be-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

193

soin, si jen ai, voil mon titre qui dtruit la possession. Si tous
deux nous sommes sans besoin, aucun de nous ny a droit. Dans
le cas contraire, cest une question de statique.
Le besoin est donc le seul titre de notre proprit. Il rsulte
de ce principe que, lorsquil est satisfait, lhomme nest plus
propritaire. Il rsulte que le droit de proprit est si intimement
li avec lusage de cette proprit, quon ne peut les supposer
spars. Car supposer un homme propritaire sans exercer la
proprit, cest supposer que ses besoins sont satisfaits... Or,
ce point finit son titre de proprit.
Dun autre ct, comment supposer un homme se servant
de la matire sans en tre propritaire ? Ce serait une contradiction dans les termes. Si lhomme nest propritaire que lorsquil
fait servir la matire ses besoins, cest supposer labsurdit la
plus rvoltante que de le supposer se servant de la matire sans
en tre propritaire.
Ces observations dmontrent palpablement combien les
principes reus sur la proprit civile sont antinaturels. Car, le
moyen de concevoir dans la nature un tre quon appelle fermier ? Le moyen de concevoir lexistence dun individu deux
cents lieues de ses terres, qui sannonce le propritaire de trois
cents arpents, dont il ne connat pas mme la situation ?...
Daprs les principes que nous avons poss, que pensera-ton dun pareil droit de proprit, invoqu [275] par tous les
hommes dans la socit, prn par tous les crivains de nos
jours ; de ce droit prcaire auquel les rois ne peuvent porter la
main sans exposer leur tte ? On croit quil dcoule de la nature, tous les politiques le crient aux oreilles du vulgaire. Hommes justes, comparez et jugez.
Le droit de proprit que la nature accorde aux hommes,
nest restreint par aucune borne que celle du besoin satisfait ; il
stend sur tout et tous les tres. Un Franais a dans la nature
autant de droits sur le palais du Mogol, sur le srail du sultan,
que le mogol et le sultan mme. Point de proprit exclusive
dans la nature. Ce mot est ray de son code. Elle nautorise pas
plus lhomme jouir exclusivement de la terre que de lair, du
feu et de leau. Voil la vraie proprit, la proprit sacre, la

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

194

proprit que les rois doivent respecter, quils ne doivent jamais


violer impunment. Cest en vertu de cette proprit que ce
malheureux affam peut emporter, dvorer ce pain, qui est lui,
puisquil a faim. La faim, voil son titre. Citoyens dpravs,
montrez un titre plus puissant. Vous lavez achet, pay ; malheureux ! il nest ni vous ni vos vendeurs, puisque ni lun ni
lautre vous naviez besoin.
Quelle est cette autre proprit sociale, qui a emprunt les
traits de cette proprit naturelle, et qui, sous ce masque imposant, a su sattirer une vnration, quelle ne mrite pas, des dfenseurs [276] aveugls par le dsir de la jouissance exclusive ?
Cest cette proprit que rclame ce riche financier qui a bti de
superbes palais sur les ruines de la fortune publique ; ce prlat
avide qui nage dans lopulence ; ce bourgeois oisif, qui jouit
paisiblement tandis que le journalier malheureux souffre. Cest
cette proprit que rclame ce seigneur jaloux de ses droits, qui
ferme de murs ses parcs, ses jardins. Cest cette proprit qui a
cr les serrures, les portes et mille autres inventions qui cantonnent lhomme, lisolent, protgent les jouissances exclusives, flau du droit naturel. Le caractre, en effet, de la proprit
naturelle, cest dtre universelle. Les proprits sociales sont
individuelles, particulires ; ces deux droits sont donc absolument contraires : et on leur donne la mme origine, les mmes
attributs !
Si le besoin est le seul titre de proprit de lhomme, si la
satisfaction en est lunique terme, ne doit-on pas rejeter les systmes de ces crivains qui lont fait reposer dans la force ou
dans lantriorit de possession ? (p. 322-24)
Quelle organisation sociale Brissot va-t-il donc prconiser ? Qui
reconnatra les besoins de chacun ? Si le besoin de plusieurs hommes
concourt sur le mme objet, qui jugera celui dont les apptits doivent
tre satisfaits de prfrence ? Ne faut-il pas une loi de rpartition, une
rgle, une autorit destine maintenir le bon ordre, assurer le respect du droit rsultant des besoins de chacun ? Ds lors reparat [277]
lattribution exclusive et personnelle de certains objets chaque individu, et la proprit se reconstitue par la garantie accorde la posses-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

195

sion 127. Pour chapper cette ncessit, il faut nier la sociabilit de


lhomme, le ramener la vie sauvage, le faire descendre au niveau de
la brute. Brissot nhsite pas. Il proclame que, pour lhomme, la vie
sauvage est seule lgitime, seule conforme la nature. Plus raisonnable et plus logique, dans ses aberrations, que les modernes partisans
des mmes doctrines, il reconnat que la consquence de ses principes,
cest la destruction de la civilisation, le retour la barbarie.
[278]
Lhomme, scrie-t-il, a droit sur tout ce qui peut satisfaire
ses besoins. Leur extinction, voil leur borne... Lhomme est de
tous les pays, matre de toute la terre, matre den asservir tous
les tres son besoin. Il commande lunivers entier. Les airs,
la terre, les eaux, le feu, tous les lments sempressent
dexcuter ses ordres, de satisfaire ses gots. Rien narrte sa
marche puissante, rien ne soppose ses droits. Ils stendent
sur tout... Tel est lhomme dans ltat de nature. Celui des socits, abtardi par nos institutions, dgrad de sa puret primitive, ne respire plus que lesclavage. Plong dans les horreurs
de la faim, il demande laumne humblement, et il est aussi
propritaire que celui qui la lui donne.

127

On a object avec raison aux communistes que la suppression absolue de la


proprit ne saurait mme se concevoir. Sous le rgime de la communaut la
plus complte, lindividu est au moins propritaire des objets qui lui sont
distribus, dans lintervalle qui scoule entre le moment o il les reoit et
celui o il les consomme. Cest la bizarre question des moines cordeliers et
des franciscains du XIVe sicle. Les cordeliers renonaient, par leurs vux,
toute espce de proprit. Le cordelier qui recevait son pain de chaque jour,
en tait-il propritaire ? Oui, disaient les franciscains. Donc, le cordelier qui
mange, viole la constitution de son ordre ; il est infidle ses vux ; donc il
est en tat de pch mortel par cela seul quil existe. Les cordeliers rpondaient de leur mieux, et de part et dautre on entassait des montagnes de syllogismes. Lempereur et les gibelins se dclarrent pour les cordeliers, le
pape et les guelfes contre les cordeliers. De l, une guerre de cent ans ; et le
comte du Mans, qui fut depuis Philippe de Valois, passa les Alpes pour dfendre lglise contre les Visconti et les cordeliers. Chteaubriand, Analyse raisonne de lhistoire de France.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

196

Mais, si nous voulons voir lhomme vraiment grand, vraiment propritaire, considrons ce sauvage n dans les forts du
Canada.
Lauteur trace alors un brillant tableau des charmes de la vie sauvage. Il montre le chasseur poursuivant le gibier dans la profondeur
des forts, et promenant dans de vastes solitudes sa fire indpendance. L, point de murailles, de parc, de garde-chasse, de seigneurs
jaloux. Tout est lui, il est matre de tout.
La nature allume dans son cur le feu de lamour. Sil se
prsente ses yeux un de ces objets charmants qui
lembellissent, si le mme feu lembrase, ils sont poux ; ils ne
se font point de serment, ils saiment parce quils ont besoin de
[279] saimer. Ce besoin satisfait, le titre dpoux disparat.
Nous ne rfuterons pas longuement les sophismes et les erreurs que
Brissot accumule sur le rle de lhomme dans la nature et les conditions de la vie sauvage. Jet nu sur la terre nue 128, lhomme nest
point ce dominateur superbe quil nous reprsente comme exerant
sur les lments un empire souverain. La nature ne se courbe point
devant lui docile et obissante, elle se montre rebelle et hostile, et ne
se manifeste dabord lui que par laiguillon de la douleur et du besoin. Ce nest que par une lutte acharne, force de travail et de persvrance, que lhomme parvient la soumettre en partie son empire. La matire brute ne devient susceptible de satisfaire ses besoins,
nacquiert de valeur utile, quautant que sa main la recueillie, faonne, humanise pour ainsi dire. En labsence du travail de lhomme, il
ny a point de biens dans la nature. Donc, soutenir que la nature a prodigu tous les biens lhomme, cest proclamer une contre-vrit, un
non-sens. Lhomme ne reoit rien gratuitement delle ; il ne possde,
128

Natura... hominem nudum, et in nuda humo, natali die abjicit ad vagitus


statim et ploratum... (Plinii, Natural. histor., lib. VII.) Pline avait bien jug
la condition de lhomme : La nature, dit-il, vend bien cher lhomme les
grands dons quelle lui fait ; peut-tre mme est-elle pour lui moins mre
que martre. Ibid.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

197

il ne consomme que ce quil a conquis, ce quil a cr. De l nat la


proprit. Lhomme qui, saisissant un fragment de matire, a mis en
lui une utilit qui ny [280] tait pas, a sur lui un droit exclusif et souverain ; celui qui, arrachant les broussailles et les ronces, dchirant
pniblement le sein de la terre, a fait succder la fcondit sa strilit
primitive, celui-l doit jouir seul dune fertilit conquise au prix de ses
sueurs.
Ce faux principe de la libralit de la nature envers lhomme, est la
source premire de lerreur des communistes et des adversaires de la
proprit. Tous partent de ce principe formul par Babeuf dans le
premier article du manifeste des gaux : La nature a donn tous les
hommes un droit gal tous les biens. Principe dont la fausset devient manifeste, ds que lon substitue au mot biens son quivalent.
Les biens, cest--dire les choses susceptibles de servir nos besoins,
ntant que le produit du travail individuel, largument des communistes se traduit ainsi :
La nature a donn tous les hommes un droit gal sur le produit du
travail de quelques-uns.
Proposition dont labsurdit na pas besoin de dmonstration.
Quant aux dclamations de Brissot sur la vie sauvage, qui ne sont
quune amplification et une exagration de celles de Rousseau, elles
ne mritent point quon sy arrte. Qui ne voit que ces prtendus
hommes de la nature ne sont que des tres de fantaisie, le rve
dimaginations malades. Le sauvage lui-mme est propritaire ; il lest
de ses terrains de chasse, de ses armes, de son chtif mobilier et de ses
troupeaux. [281] Le sauvage ne sunit pas au hasard sa femelle,
comme les brutes. Il est poux, il remplit les devoirs de la paternit, il
a une famille et conserve religieusement le souvenir de ses anctres ;
dans ses migrations lointaines il emporte leurs os. Ainsi, lhomme
plong dans la barbarie reste encore fidle ces deux grandes lois de
la proprit et de la famille qui, suivant la belle expression de Cicron,
forment partout et toujours le lien, le trait dalliance du genre humain 129.

129

Fdera generis humani.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

198

Pour puiser les consquences de son principe matrialiste, Brissot


devait aller jusqu placer lhomme au niveau de la brute. Il na point
recul devant cet excs de folie.
Les animaux, dit-il, sont propritaires ainsi que lhomme.
Organisation, besoins, plaisirs, sensations, tout dans eux ressemble notre tre ; et nous voudrions les priver du droit que la
nature leur a donn sur toute la matire ! Homme injuste, cesse
dtre tyran ! Lanimal est ton semblable, oui, ton semblable ;
cest une vrit dure ; peut-tre mme est-il ton suprieur. Il
lest sil est vrai que les heureux soient les sages. Il nprouve
point les maux cruels que tu te cres dans la socit.
Quelle conclusion Brissot tirera-t-il de ces odieuses thories ? Vers
la fin de son livre, il semble renoncer aux principes subversifs quil a
prconiss, et faire amende honorable la proprit. On peut [282]
croire un moment que ses dclamations ntaient, dans lintention de
leur auteur, quun jeu desprit, une hyperbole dont le correctif se serait
trouv dans son exagration mme.
Ce nest pas, dit en effet Brissot, que je prtende conclure
de l quil faille autoriser le vol, et ne pas respecter les lois sur
la proprit civile, ces lois sont tablies, ces proprits circulent
sous leurs auspices. Si le propritaire ntait pas certain de retirer ses avances, si le cultivateur ntait pas sr de recueillir, toutes les terres resteraient en friche ; et que de maux rsulteraient
de l ! Sans doute, il faut que celui qui a travaill jouisse du
fruit de son travail. Sans cette faveur attache la culture, point
de denres, point de richesses, point de commerce. Dfendons,
protgeons donc la proprit civile, mais ne disons pas quelle
ait son fondement dans le droit naturel ; mais sous le faux prtexte que cest un droit sacr, noutrageons pas la nature, en
martyrisant ceux qui violent ce droit de proprit. (Page 333)
Mais cette explication, qui nexcuserait point dailleurs tout ce
quun jeu desprit aussi dangereux et prsent dimprudent et de

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

199

coupable, ne saurait tre admise. Le pamphlet de Brissot ne se rduit


point aux proportions dune protestation contre latrocit des supplices
infligs aux voleurs. Les pages qui suivent prouvent que ces quelques
phrases en faveur de la proprit civile ne sont quune prcaution oratoire, un passe-port destin mettre labri des rigueurs de [283] la
censure un ouvrage qui nest inspir en ralit que par cette haine furieuse, qui germe dans certaines mes que dvorent la soif des jouissances et lamer ressentiment de lorgueil et de lambition due.
Brissot renouvelle, dans son dernier chapitre, lanathme quil a prononc sur la proprit, et il termine par une provocation au pillage et
lassassinat.
Si lhomme, dans la socit mme, scrie-t-il, conserve
toujours le privilge ineffaable de la proprit que la nature lui
a donne, (Et par cette expression drisoire, il entend le prtendu droit quaurait chacun de semparer de ce quil juge ncessaire la satisfaction de ses besoins.) rien ne peut le lui
ter, rien ne peut lempcher de lexercer. Si les autres membres de cette socit concentrent dans eux seuls la proprit de
tous les fonds de terre ; si, dans cette spoliation, ceux qui en
sont privs, forcs de recourir au travail, ne peuvent, par son
moyen, se procurer leur entire subsistance, alors ils sont les
matres dexiger des autres propritaires de quoi remplir ces besoins ; ils ont droit sur leurs richesses ; ils sont matres den
disposer en proportion de leurs besoins. La force qui sy oppose
est violence. Ce nest pas le malheureux affam qui mrite
dtre puni ; cest le riche assez barbare pour se refuser au besoin de son semblable, qui est digne de supplice. Ce riche est le
seul voleur ; il devrait seul tre suspendu ces infmes gibets,
qui ne semblent levs que pour punir lhomme n dans la misre davoir des besoins ; [284] que pour le forcer dtouffer la
voix de la nature, le cri de la libert ; que pour le contraindre
se jeter dans un dur esclavage, pour viter une mort ignominieuse.
Le livre de Brissot se rsume dans ce cri de haine contre tout ce qui
possde, dans cette excitation forcene la spoliation et au supplice

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

200

des coupables du crime de proprit. Quant tracer le plan dun nouvel ordre social, Brissot ny songe point. Ne lui demandez pas sil est
partisan de la communaut, ou de lassociation, ou de la loi agraire, ou
du droit au travail. Il ne songe qu dtruire, il conclut
lanantissement de la civilisation, la restauration de la barbarie.
Les affreuses maximes rsumes dans les Recherches philosophiques sur le droit de proprit et le vol, dernier mot du matrialisme du
e
XVIII sicle, devaient trouver un cho dans la rvolution franaise. Le
pillage en permanence, une brutalit impudente introduite dans les
relations des sexes, lathisme et la proscription du dogme de
limmortalit de lme devinrent le programme de ce parti, dont le
pre Duchesne fut le cynique organe, et les filles-mres les impudiques divinits. Que le livre de Brissot ait exerc une influence directe
sur ce parti, on ne saurait en administrer la preuve ; mais il est vident
quil concourut puissamment, avec dautres publications incendiaires,
qui lui taient en gnral infrieures sous le rapport du talent, enflammer les passions cruelles et cupides de ces hommes pervers, sur
[285] lesquels retombe en grande partie la responsabilit des atrocits
commises pendant la terreur.
Cependant, il faut rendre cette justice Brissot, quil ne persista
point dans les dplorables erreurs et les dispositions haineuses quil
avait contribu rpandre. Lorsque lge eut donn de la maturit sa
pense et quil se mla au mouvement politique, lorsquil lui fut donn de parler du haut de la tribune de la convention, il ne profra plus
dinvectives contre la proprit et la morale. Loin de l ; devenu lun
des chefs du parti girondin, il fut du nombre de ces loquents, mais
impuissants dfenseurs de lordre social, qui sefforcrent dopposer
une digue au dbordement des passions subversives. Il donna la main
cet illustre Vergniaud, qui devait rfuter en termes imprissables les
fausses doctrines des niveleurs et des communistes de 93. En mourant
pour cette noble cause, Brissot expia ses premiers garements.
Cest que Brissot subit linfluence quexerce invitablement sur les
esprits que le fanatisme na pas compltement aveugls, la diffrence
des points de vue o ils se trouvent placs. Autre chose est dtudier la
socit du sein de la foule, et des bas-fonds de la mdiocrit et de
linexprience, ou den contempler le vaste ensemble des hauteurs du
pouvoir, et avec la perspicacit que donne lhabitude des affaires.
Aussi, la plupart des hommes qui, aprs avoir profess des doctrines

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

201

hostiles aux principes dordre et dautorit, sont arrivs participer au


gouvernement, ont-ils ou renonc ces ides ou recul devant leur
ralisation.
[286]
Que de fois encore na-t-on pas vu des thoriciens intrpides
sefforcer de retenir leurs disciples dans la voie des applications, et
reconnatre, mais trop tard, le danger des prdications exagres et des
principes absolus ? Le XVIIIe sicle nous prsente un remarquable
exemple de ce dernier phnomne moral. Raynal, lun des patriarches
de la philosophie de cette poque, lun des plus fougueux adversaires
du pouvoir absolu, ne put voir sans effroi les restrictions imposes par
lassemble nationale lautorit. Il crut devoir adresser cette assemble, une lettre contenant sur ce point des reprsentations et des
conseils. Ce sont l des enseignements qui devraient rendre plus circonspects les esprits aventureux qui, sans stre jamais trouvs aux
prises avec les difficults de la pratique, prtendent jeter la socit
dans un moule nouveau.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

202

[287]

Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
1848

Chapitre XIV
La Rvolution franaise
I
Lassemble constituante et la lgislative consacrent
linviolabilit de la proprit. Doctrines sociales professes par le
parti exalt jusquau 10 aot.

Retour la table des matires

Au moment o clata la rvolution franaise, toutes les doctrines


antisociales, toutes les utopies subversives avaient t hautement professes. Le communisme avait trouv dhabiles interprtes dans Morelly et Mably ; la ngation de la proprit avait t hardiment proclame par Brissot ; Rousseau avait tour tour ni et affirm la lgitimit de la socit elle-mme ; quelques encyclopdistes, devanant
les disciples de Fourier, avaient propos des plans dassociation domestique et agricole, et dvelopp le petit nombre dides raisonnables qui se trouvent au fond des excentricits phalanstriennes. Enfin,
on avait vu les Necker et les Linguet diriger contre la proprit, la libre concurrence, lingalit des conditions, ces critiques vagues, ces
dclamations sans conclusion et sans justesse qui caractrisent le socialisme de nos jours. Ainsi, toutes les ides fausses et [288] dangereuses auxquelles il est donn doccuper lattention publique, les
hommes de 89 les avaient connues ; et ce nest pas un de leurs moin-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

203

dres titres de gloire que de les avoir mprises. Parmi ces matriaux
mlangs que leur lguaient les crivains du XVIIIe sicle, ils surent
faire un choix judicieux ; ils sparrent lor pur du vil alliage, et repoussrent avec ddain ces doctrines exagres et impuissantes, dont
limportance actuelle sera la honte de la gnration prsente aux yeux
de lavenir. Ce ne furent pas seulement les hommes dlite dont tait
compose lassemble constituante qui discernrent ainsi les vrais
principes sur lesquels devait reposer la socit nouvelle ; ce fut la nation elle-mme : non pas il est vrai cette minorit qui, coiffe du bonnet rouge et la pique la main, alla plus tard taler son patriotisme
dans les sections en permanence et au pied de la guillotine ; mais cette
immense majorit qui fertilisait le sol par ses sueurs, fcondait par son
intelligente activit le commerce et lindustrie, et par sa moralit, ses
lumires et ses talents, faisait la vraie force de la France. Les cahiers
des tats gnraux, tout en rclamant labolition des privilges et des
monopoles, laffranchissement du travail, maintinrent le principe du
respect de la proprit. Les lecteurs de Paris furent ceux qui le formulrent avec le plus dnergie et de prcision 130. On peut croire
qutant mieux porte dapprcier les attaques dont la proprit avait
t lobjet dans la [289] capitale du mouvement intellectuel, ils voulurent ainsi protester contre elles.
La nuit du 4 aot consomma la destruction des privilges. Droits
fodaux, servitudes personnelles, justices seigneuriales ; vnalit des
charges de magistrature, immunits pcuniaires, ingalits des impts ; dmes, annates, bnfices ; jurandes et matrises, entraves de
lindustrie et du commerce : tous les abus furent supprims dun seul
coup. Mais, en mme temps quelle dblayait le sol de la France des
vieux dbris du moyen ge, lassemble constituante posait dune
main ferme les fondements de lordre nouveau. Elle consacra la proprit, le droit semblable pour tous de jouir et de disposer son gr du
fruit de son travail, de lhritage de ses pres ; la libert : non cette
libert turbulente, rebelle toute autorit, qui ne se plat quaux tumultueuses motions de la place publique ; mais cette libert calme,
rgulire et pacifique, qui assure chacun le complet dveloppement
de ses facults et sa lgitime part dinfluence. Elle tablit la vritable
galit, lgalit devant la loi, qui permet lhomme de faire sa place
130

Histoire parlementaire de la Rvolution, t. I, p. 329-346.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

204

dans le monde suivant son mrite et ses uvres, et non cette galit
envieuse qui veut rabaisser tout ce qui slve, enchaner sur le lit de
Procuste les individualits vigoureuses qui forment llite de
lhumanit. Enfin, en consacrant le principe du partage gal des hritages, elle considra la famille, et tarit la source des jalousies, des divisions, qui naissaient trop souvent de linstitution aristocratique du
droit danesse.
[290]
Cependant, si lassemble constituante ne se trompa jamais sur le
fond des choses ; si elle proclama avec une admirable sret de raison
les grandes vrits sur lesquelles repose la socit, ses membres les
plus clbres errrent quelquefois dans le choix des raisons quils invoqurent pour les tablir. Cest ainsi que Mirabeau, dans le discours
sur lgalit des successions en ligne directe, qui fut le dernier monument de son loquence, soutint une cause juste par de dtestables arguments. Imbu de la doctrine de Rousseau, qui suppose un tat antrieur la socit, et fait reposer celle-ci sur une convention, Mirabeau
soutint que la proprit nest point la manifestation dune loi primitive
de la nature, mais une cration sociale.
Si nous considrons lhomme dans son tat originaire, et
sans socit rgle avec ses semblables, disait-il, il parat quil
ne peut avoir de droit exclusif sur aucun objet de la nature ; car
ce qui appartient galement tous nappartient rellement
personne. Il nest aucune partie du sol, aucune production spontane de la terre quun homme ait pu sapproprier lexclusion
dun autre homme. Ce nest que sur son propre individu, ce
nest que sur le travail de ses mains, sur la cabane quil a construite, sur lanimal quil a abattu, sur le terrain quil a cultiv,
ou plutt sur le produit mme de sa culture, que lhomme de la
nature peut avoir un vrai privilge ; ds le moment quil a recueilli le fruit de son travail, le fonds sur lequel il a dploy
[291] son industrie retourne au domaine gnral, et redevient
commun tous les hommes.
Voil ce que nous enseignent les premiers principes des
choses. Cest le partage des terres fait et consenti par les hommes rapprochs entre eux, qui peut tre regard comme

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

205

lorigine de la vraie proprit ; et ce partage suppose, comme on


voit, une socit naissante, une convention premire, une loi relle...
Nous pouvons donc regarder le droit de proprit tel que
nous lexerons, comme une cration sociale. Les lois ne protgent pas, ne maintiennent pas seulement la proprit, elles la
font natre en quelque sorte, elles la dterminent, elles lui donnent le rang et ltendue quelle occupe dans les droits du citoyen.
De ces principes, Mirabeau tirait la consquence, que la socit qui
avait cr le droit de proprit, pouvait son gr en limiter lexercice
et en rgler la transmission. Tronchet dveloppa les mmes ides. Cazals, seul, se rapprocha de la vrit. La proprit, scria-t-il, est
fonde sur le travail. Mais, domin par ses prjugs aristocratiques,
il prtendit dduire de cette proposition lexclusion des filles de la
succession paternelle, les enfants mles tant, disait-il, seuls associs
aux travaux de leur pre.
Accepter sans examen les doctrines du discours sur lingalit, faire de la proprit une cration sociale, attribuer la socit le droit
absolu de disposer des biens la mort du possesseur, ctait poser un
principe [292] plein de dangers. Dans ce systme, en effet, la proprit
et lhrdit ntaient plus des consquences ncessaires de la nature
et de lhomme, mais le rsultat dune convention hypothtique et susceptible dtre annul par une convention nouvelle. Elles cessaient de
reposer sur la base inbranlable du droit absolu, pour sappuyer sur le
terrain mobile de lutilit sociale. Ds lors, la socit, le pouvoir politique qui la reprsente, pouvaient leur gr les modifier, les restreindre ou les dtruire. Leur maintien ou leur abolition ntait plus quune
question de convenance, dopportunit. Le communisme de Morelly
et de Mably tait la dernire consquence dune pareille doctrine. Les
logiciens ne devaient pas manquer pour la dduire, ni les fanatiques
pour lappliquer.
Dans la mme discussion, Robespierre, invoquant le droit souverain de la socit, proposa labolition absolue du droit de tester. Sa
proposition neut pas de suite ; mais elle rvle lesprit qui ds lors

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

206

lanimait, et devait lentraner plus tard nier la proprit, la rduire


un simple usufruit rglement par la volont arbitraire du lgislateur.
Ds le commencement de 1791, la presse rvolutionnaire avait
commenc attaquer la proprit, dclamer contre les riches, professer hautement les maximes de la spoliation. Les pauvres, disait
lauteur des Rvolutions de Paris, ces honorables indigents qui ont fait
pousser le fruit rvolutionnaire, rentreront un jour et peut-tre bientt
dans le domaine de la nature dont ils sont les enfants [293] bienaims 131. Ce thme tait frquemment dvelopp par les journalistes du parti ultr dmocratique. Les constitutionnels, les modrs, leur
adressaient au sujet de ces dclamations de justes reproches ; ils les
accusaient, non sans raison, de tendre la loi agraire et au communisme. Robespierre crut devoir laver son parti de ces imputations qui
ntaient que trop fondes, et dans le quatrime numro du Dfenseur
de la Constitution (juin 1792), il protesta contre elles dans ces termes :
Nos ennemis, les oppresseurs de lhumanit... veulent persuader que la libert est le bouleversement de la socit entire.
Ne les a-t-on pas vus, ds le commencement de cette rvolution,
chercher effrayer tous les riches par lide dune loi agraire ;
absurde pouvantail, prsent des hommes stupides par des
hommes pervers ? Plus lexprience a dmontr cette extravagante imposture, plus ils se sont obstins la reproduire, comme si les dfenseurs de la libert taient des insenss, capables
de concevoir un projet galement dangereux, injuste et impraticable ; comme sils ignoraient que lgalit des biens est essentiellement impossible dans la socit civile, quelle suppose ncessairement la communaut, qui est encore plus visiblement
chimrique parmi nous ; comme sil tait un seul homme dou
de quelque industrie, dont lintrt personnel ne ft pas choqu
par ce [294] projet extravagant. Nous voulons lgalit des
droits, parce que sans elle il nest ni libert ni bonheur social :
quant la fortune, ds quune fois la socit a rempli
lobligation dassurer ses membres le ncessaire et la subsistance par le travail, ce ne sont pas des citoyens que lopulence

131

Histoire parlementaire, t. VIII, p. 422.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

207

na pas dj corrompus, ce ne sont pas les amis de la libert qui


la dsirent. Aristide naurait pas envi les trsors de Crassus...
Ainsi, en juin 1792, Robespierre protestait contre la loi agraire,
lgalit absolue et le communisme. Il signalait la relation invitable
qui fait natre la communaut du systme galitaire. Mais tandis quil
semblait ainsi, dune main, consolider le principe de la proprit, de
lautre, il le sapait dans sa base. Robespierre, en effet, proclamait la
doctrine du droit au travail ; il imposait la socit le devoir dassurer
ses membres le ncessaire et la subsistance. Pour la mettre mme
de remplir cette effrayante obligation, il fallait de toute ncessit lui
attribuer soit la disposition des instruments de travail, des terres et des
capitaux, soit la facult de prlever sur les produits du travail des uns,
pour entretenir celui des autres. Lune et lautre voie aboutissent la
destruction de la proprit, labsorption complte par ltat du fonds
de production ou du revenu social. On conoit que les propritaires
neussent pas grande confiance dans de pareils dfenseurs.
Le retour des biens du clerg ltat et les dispositions adoptes
lgard des migrs, qui formaient [295] des corps arms sur les frontires, pouvaient paratre, aux yeux des partis extrmes, des prcdents favorables leurs projets de spoliation. Ces mesures ntaient
cependant, ni par le principe qui les avait inspires, ni par leur mode
dapplication, des atteintes au droit de proprit. En effet, les biens du
clerg ne lui taient attribus qu titre dusufruit et comme rmunration dun service public. La socit, assurant par dautres moyens
lexercice des fonctions du sacerdoce, tait en droit de rentrer dans la
possession des proprits clricales. Quant aux migrs, en formant
sur les frontires des rassemblements arms, en forant la France
entretenir des corps dobservation pour repousser leurs attaques, ils
causaient la nation un prjudice quils devaient rparer. Aussi, les
triples impositions, le squestre mis sur leurs biens, lindemnit qui
leur fut impose vers la nation par lassemble lgislative, neurent-ils
pas le caractre dune peine, dune confiscation, mais celui de la rparation dun dommage. Ce fut seulement sous la convention, que les
lois portes contre lmigration devinrent spoliatrices, et dautant plus
injustes que lexpatriation trouvait alors son excuse dans les pillages,
les assassinats, les massacres par lesquels un parti sanguinaire souillait

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

208

le sol de la France au nom de la libert 132. Les mesures adoptes


[296] lgard des biens du clerg et des migrs, avant 1793,
ntaient donc pas attentatoires la proprit, parce quelles taient
lgitimes par des circonstances exceptionnelles. Mais le parti jacobin, en proposant dappliquer ces mesures ceux dont la richesse tait
le seul crime, faisait un premier pas vers la violation du respect des
proprits consacr par lassemble constituante et lgislative.
II
PRIODE DU 10 AOT AU 9 THERMIDOR. LA GUERRE AUX RICHES. IMITATIONS DE LANTIQUIT. DCLARATION DES DROITS
DE LHOMME, PAR ROBESPIERRE. VERGNIAUD DFEND LA PROPRIT. 31 MAI. DOCTRINES DE ROBESPIERRE ET DE SAINT-JUST.
LA CONVENTION RSISTE LEURS TENDANCES. CARACTRE DES
MESURES VIOLENTES QUELLE ADOPTA. CONSTITUTION DE LAN
III.

Le 10 aot, en renversant le trne et les dernires barrires de la


lgalit, ouvrit un libre champ aux doctrines extrmes et aux passions
exaltes. Dans la lutte qui allait sengager entre la Montagne et la Gironde, entre les jacobins et les partisans de la rpublique modre, ce
ntaient point seulement des questions politiques qui devaient
sagiter : les bases de lconomie sociale elles-mmes allaient se [297]
trouver en jeu. Pendant la fin de 1792 et le commencement de 1793, la
guerre aux riches fut pousse avec vigueur par le parti jacobin. Ses
journaux, les tribunes de ses clubs retentissaient de dclamations
contre la bourgeoisie, que Robespierre signalait comme une aristocratie vaniteuse, despotique et hostile. On demandait que les patriotes
132

Il faut distinguer deux classes dmigrs : Ceux qui, anims de passions


hostiles, formrent des rassemblements arms sur les frontires, et participrent la guerre contre la France ; et ceux qui, pousss par la crainte seule
chercher un refuge ltranger, sabstinrent de tout acte dagression contre
leur pays. Les premiers taient dautant moins excusables quils avaient
migr, pour la plupart, avant le 10 aot, une poque o leur scurit
ntait pas srieusement menace. Les seconds, dont la fuite est en gnral
postrieure au 10 aot, ne mritaient aucune peine.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

209

pauvres qui dlibraient en permanence dans les sections fussent solds aux dpens des riches. On proposait des emprunts forcs, des
taxes de guerre sur les riches. On proclamait la ncessit de rtablir
lgalit par la puissance absorbante et arbitraire de limpt progressif.
Chaque jour voyait clore des plans de lgislation inspirs par les institutions de Sparte et les lois agraires de Rome, dont le caractre tait,
en gnral, compltement mconnu. Le girondin Rabaut lui-mme
crivait dans la Chronique de Paris des articles en faveur de lgalit
des fortunes.
On ne peut pas obtenir, disait-il, cette galit par la force,
il faut donc tcher de lobtenir des lois et les charger de deux
choses : 1o de faire le partage le plus gal des fortunes, 2o de
crer des lois pour le maintenir et pour prvenir les ingalits
futures.
Le lgislateur devra marcher son but par des institutions
morales et par des lois prcises sur la quantit de richesses que
les citoyens peuvent possder, ou par des lois qui en rglent
lusage de manire, 1o rendre le superflu inutile celui qui le
possde ; 2o le faire tourner lavantage de [298] celui qui en
manque ; 3o le faire tourner au profit de la socit.
Le lgislateur peut encore tablir des lois prcises sur le
maximum de fortune quun homme peut possder, et au del
duquel la socit prend sa place et jouit de son droit 133.
Cest la pure doctrine du Livre des Lois de Platon. Rderer la
combattit dans le Journal de Paris. Il sleva contre la limitation des
fortunes, dont leffet ne serait pas, dit-il, lgalit dans labondance,
dans la richesse, dans la prosprit gnrale, mais lgalit dans la misre, lgalit dans la famine, lgalit dans la ruine universelle.
Mais ces sages paroles se perdaient au milieu de la tourmente.
Bientt les tendances la violation de la proprit prirent un caractre plus tranch. Les sections les plus exaltes, Marat leur tte, r133

Article des Rvolutions de Paris, no 19, janvier 1793, Histoire parlementaire, t. XXIII, p. 467.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

210

clamrent le maximum ; les jacobins proposrent de contraindre recevoir les assignats au pair sous peine de mort. Le 25 fvrier 1793 au
matin, Marat demanda le pillage de quelques magasins, la porte
desquels on pendrait les accapareurs. Leffet suivit de prs ces excitations. Le soir mme, les boutiques des piciers furent pilles. Le 9
mars, la convention, intimide par les vocifrations des tribunes, dut
dcrter, en mme temps que ltablissement du tribunal rvolutionnaire, celui dune taxe de guerre sur les riches, et la suppression de la
contrainte par corps. Le droit [299] de tester avait t aboli, quelques
jours auparavant.
Le 21 avril, Robespierre vint lire la tribune des Jacobins son projet de dclaration des Droits de lhomme. Il y dfinissait la proprit :
le droit qua chaque citoyen de jouir et de disposer de la portion de
biens qui lui est garantie par la loi (art. 7). Ctait rduire la proprit un droit prcaire de possession, poser une pierre dattente pour les
systmes de rpartition les plus arbitraires. Robespierre ajoutait que la
proprit ne peut prjudicier ni la sret, ni la libert, ni
lexistence, ni la proprit de nos semblables (art. 9) : principe par
lequel on pouvait justifier toute espce de spoliation, opre sous le
prtexte dassurer lexistence et la proprit de ceux qui ne possdent
point. Enfin, il posait les principes du droit au travail et lassistance.
La socit, disait-il, est oblige de pourvoir la subsistance de tous ses membres, soit en leur procurant du travail, soit en
assurant des moyens dexister ceux qui sont hors dtat de
travailler. (Art 11).
Les secours ncessaires lindigence sont une dette du riche envers le pauvre ; il appartient la loi de dterminer la manire dont cette dette doit tre acquitte. (Art. 12).
Robespierre ouvrait ainsi un double abme, dans lequel la proprit
devait sengloutir. Enfin, pour en hter la destruction, il ajoutait :
Les citoyens dont le revenu nexcde pas ce qui est ncessaire leur subsistance sont dispenss de [300] contribuer aux

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

211

dpenses publiques. Les autres doivent les supporter progressivement, selon ltendue de leur fortune.
Robespierre adoptait ainsi toutes les mesures qui, dans lesprit de
leurs inventeurs, comme dans la ralit, constituent la transition de la
proprit au communisme. Par lapplication du trait des Lois de Platon, il sacheminait, sans le savoir, vers la ralisation de ltat social
dcrit dans le Livre de la Rpublique.
Sa dclaration des droits fut accueillie par les applaudissements
unanimes des jacobins 134. Bientt [301] Marat proposa de rduire
MM. les riches la condition des sans-culottes, en ne leur laissant pas
de quoi se couvrir le derrire. Danton dveloppa le projet de former
deux armes de sans-culottes entretenues au moyen demprunts forcs
sur les riches, et de solder aux dpens des mmes riches les patriotes
des sections.
134

Cependant, le projet propos par Robespierre ne satisfit pas compltement


les sans-culottes. Le 22 avril, le citoyen Boissel, jacobin et sans-culotte,
monta la tribune des jacobins, et sexprima ainsi : Robespierre vous a lu
hier la dclaration des droits de lhomme, et moi je vais vous lire la dclaration des droits des sans-culottes : Les sans-culottes de la rpublique franaise reconnaissent que tous leurs droits drivent de la nature, et que toutes les
lois qui la contrarient, ne sont pas obligatoires. Les droits des sans-culottes
consistent dans la facult de se reproduire... (bruit et clats de rire).
Lorateur continue : de shabiller et de se mourir ; dans la jouissance et
lusufruit des biens de la terre, notre mre commune ; dans la rsistance
loppression ; dans la rsolution immuable de ne reconnatre de dpendance que celle de la nature et de ltre suprme (Histoire parlementaire, t.
XXVI, p. 107).
Il faut rendre aux jacobins cette justice, quils ne manifestrent aucune
approbation. Mais cette cynique dclaration des droits des sans-culottes tait
le terme logique o devaient aboutir les conceptions du vertueux Robespierre. Elle posait en principe la destruction de la proprit, remplace par la
jouissance et lusufruit des biens de la nature ; proclamait la promiscuit, et
affranchissait les passions brutales de toute entrave. Elle renfermait la pure
substance des doctrines matrialistes du XVIIIe sicle, rsumes dans les
Recherches philosophiques sur le droit de proprit et le vol, de Brissot. Enfin, cette dclaration ntait que le manifeste anticip du parti des Hbert,
des Chaumette et des Jacques Roux, qui neurent dautre tort que de poursuivre avec une logique trop rigoureuse les dernires consquences pratiques
des principes poss par les adversaires de la proprit.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

212

Au milieu de ce dbordement de propositions spoliatrices, dides


fausses et de maximes subversives, de ces imitations inintelligentes de
lantiquit, un homme conserva la lucidit de sa pense, le sentiment
de la vrit, et proclama avec une admirable loquence les principes
sur lesquels doit reposer la socit moderne. Cet homme fut Vergniaud, plus grand encore par la justesse et llvation de ses vues,
que par les merveilles de sa diction. Au milieu des agitations par lesquelles le parti exalt prludait limmolation des girondins, ce grand
orateur se recueillit dans le calme et la srnit de sa raison, et dveloppa devant la convention, la sance du 8 mai 1793, des considrations pleines de profondeur et dclat, sur les divers projets de constitution proposs cette assemble.
Il insista dabord sur la ncessit de faire cesser [302] linterrgne
des lois, et ce gouvernement exceptionnel et de circonstance qui, sous
le nom de libert, pouvait bientt fonder la tyrannie.
La constitution, ajouta-t-il, dissipera les alarmes que des
discours insenss jettent dans lme de tous les propritaires...
Elle fera cesser lmigration des capitaux... Chaque dclamation
contre les proprits voue quelque terre la strilit, quelque
famille la misre...
Il protesta contre lerreur de ces hommes qui cherchaient dans les
rpubliques anciennes le modle des institutions donner la France,
et prconisaient une frugalit inconciliable avec le dveloppement des
facults humaines et de la civilisation.
Rousseau, Montesquieu, et tous les hommes qui ont crit
sur les gouvernements nous disent que lgalit de la dmocratie svanouit l o le luxe sintroduit ; que les rpubliques ne
peuvent se soutenir que par la vertu, et que la vertu se corrompt
par les richesses.
Pensez-vous que ces maximes appliques seulement par
leurs auteurs des tats circonscrits, comme les rpubliques de
la Grce, dans dtroites limites, doivent ltre rigoureusement
et sans modification la rpublique franaise ? Voulez-vous lui

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

213

crer un gouvernement austre, pauvre et guerrier comme celui


de Sparte ?
Dans ce cas, soyez consquents comme Lycurgue ; comme
lui partagez les terres entre tous les citoyens ; proscrivez jamais les mtaux que la [303] cupidit humaine arracha aux entrailles de la terre ; brlez mme les assignats, dont le luxe
pourrait aussi saider, et que la lutte soit le seul travail de tous
les Franais. touffez leur industrie, ne mettez entre leurs mains
que la scie et la hache. Fltrissez par linfamie lexercice de
tous les mtiers utiles ; dshonorez les arts, et surtout
lagriculture. Que les hommes auxquels vous aurez accord le
titre de citoyens ne paient plus dimpts ; que dautres hommes
auxquels vous refuserez ce titre soient tributaires et fournissent
leurs dpenses. Ayez des trangers pour faire votre commerce, des ilotes pour cultiver vos terres, et faites dpendre votre
subsistance de vos esclaves.
Il est vrai que de pareilles lois, qui tablissent lgalit entre les citoyens, consacrent lingalit entre les hommes ; que si
elles ont fait fleurir pendant plusieurs sicles la libert de Sparte, elles ont maintenu pendant plusieurs sicles loppression des
villes de la Laconie et la servitude dHlos ; il est vrai que les
institutions de Lycurgue, qui prouvent son gnie en ce quil
nentreprit de les fonder que sur un territoire dune trsmdiocre tendue, et pour un si petit nombre de citoyens, que le
plus fort recensement ne le porte pas au del de dix mille, prouveraient la folie du lgislateur qui voudrait les faire adopter
vingt-quatre millions dhommes ; il est vrai quun partage des
terres et le nivellement des fortunes sont aussi impossibles en
France que la destruction des arts et de lindustrie, [304] dont la
culture et lexercice tiennent au gnie actif que ses habitants ont
reu de la nature ; il est vrai que lentreprise seule dune pareille
rvolution exciterait un soulvement gnral, que la guerre civile parcourrait toutes les parties de la rpublique ; que tous nos
moyens de dfense contre dinsolents trangers seraient bientt
vanouis ; que le plus terrible des niveleurs, la mort, planerait
sur les villes et les campagnes. Je conois que la ligue des tyrans puisse nous faire proposer, au moins indirectement, par les
agents quelle soudoie, un systme do rsulterait pour tous les

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

214

Franais la seule galit du dsespoir et des tombeaux, et la destruction totale de la rpublique.


Enfin, Vergniaud insista de nouveau sur la ncessit de raffermir la
proprit branle, sur les dplorables effets de sa violation.
Si la constitution doit maintenir le corps social dans tous
les avantages dont la nature la mis en possession, elle doit aussi, pour tre durable, prvenir par des rglements sages la corruption qui rsulterait infailliblement de la trop grande ingalit
des fortunes ; mais en mme temps, sous peine de dissoudre le
corps social lui-mme, elle doit la protection la plus entire aux
proprits. Ce fut pour quils lui aidassent conserver le champ
quil avait cultiv, que lhomme se runit dabord dautres
hommes auxquels il promit lassistance de ses forces pour dfendre aussi leurs champs. Le maintien des proprits est le
premier [305] objet de lunion sociale ; quelles ne soient pas
respectes, la libert elle-mme disparat. Vous rendez
lindustrie tributaire de la sottise, lactivit de la paresse,
lconomie de la dissipation ; vous tablissez sur lhomme laborieux, intelligent et conome, la triple tyrannie de lignorance,
de loisivet et de la dbauche.
Mais ces paroles si vraies et si belles se perdirent au milieu du tumulte des passions. Ctait presque le chant du cygne. vingt jours
de distance, le 31 mai et le 2 juin touffrent cette voix loquente, qui
venait de faire entendre pour la dernire fois, sur ces grandes questions de lorganisation sociale et politique, les accents de la justice et
de la vrit. Dsormais le champ allait rester libre aux thories de Robespierre, aux systmes de Saint-Just, et aux frntiques excitations de
Marat.
Sil est un curieux sujet dtude, cest assurment de rechercher
quelle organisation sociale prtendaient imposer la France les hommes auxquels la dfaite de la Gironde donna la dictature ; de constater
leurs principes, leur but et leurs moyens dapplication. Mais, si cette
recherche est pleine dintrt, elle est hrisse de difficults presque

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

215

insurmontables. Rien de plus confus, en effet, de plus nbuleux, de


plus contradictoire que les discours et les crits de ces hommes qui
sacrifirent tant dholocaustes sanglants aux idoles de leur pense.
Nous avons vu Robespierre repousser, en 1792, le reproche
dattenter la proprit ; condamner le [306] principe de lgalit absolue et la chimre de la communaut ; mais en mme temps imposer
la socit lobligation dassurer par le travail la subsistance de tous
ses membres. Ctait poser en face lun de lautre deux principes
contradictoires : celui de la proprit individuelle et celui du domaine
minent de ltat sur les biens des citoyens. Robespierre fit un pas de
plus dans sa dclaration des droits. Il ny maintint la proprit que de
nom ; il en subordonna compltement ltendue et mme lexistence
la volont lgislative, et battit encore en brche cette possession individuelle, prcaire et mutile, par le triple blier du droit au travail, de
la taxe des pauvres et de limpt progressif. Il avait ainsi pos la base
du communisme, et trac les moyens transitoires dont lemploi devait,
au bout dun certain temps, assurer labsorption complte par ltat
des capitaux et des revenus privs.
Cependant, Robespierre ne se rendit pas compte des consquences
de ses doctrines. Comme Rousseau, dont il adoptait avec enthousiasme les thories, il se flatta de concilier deux principes opposs, et il
continua de protester contre la communaut et lgalit absolue, vers
lesquelles il marchait. En mme temps, il manifestait pour les riches et
les richesses un mpris souverain, et repoussait la loi agraire moins
par sentiment de justice, que par un ddain affect pour les dons de la
fortune, et par enthousiasme pour la frugalit antique.
mes de boue ! qui nestimez que lor, scriait-il [307] en
proposant la convention son projet de dclaration des droits,
je ne veux point toucher vos trsors, quelque impure quen
soit la source. Vous devez savoir que cette loi agraire, dont
vous avez tant parl, nest quun fantme cr par les fripons
pour pouvanter les imbciles ; il ne fallait pas une rvolution,
sans doute, pour apprendre lunivers que lextrme disproportion des fortunes est la source de bien des maux et de bien des
crimes ; mais nous nen sommes pas moins convaincus que
lgalit des biens est une chimre. Pour moi, je la crois moins

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

216

ncessaire encore au bonheur priv qu la flicit publique. Il


sagit bien plus de rendre la pauvret honorable que de proscrire
lopulence. La chaumire de Fabricius na rien envier au palais de Crassus.
Ainsi, Robespierre faisait le plus trange amalgame dides
contraires. Il prconisait la pauvret, et il dclarait lgalit des biens
chimrique ; il injuriait lopulence, et il se dfendait de porter la main
sur ses trsors ; il frappait au cur la proprit, et il protestait de son
respect pour elle.
Pour attnuer, jusqu un certain point, ces contradictions, du
moins aurait-il fallu tracer certaines limites aux droits redoutables que
Robespierre posait en face de la proprit, comme une chimre la
gueule bante prte lengloutir, si toutefois de pareils droits taient
susceptibles dtre contenus par des restrictions. En proclamant
lassistance illimite, limpt progressif, le droit au travail, il fallait
prciser [308] les conditions et ltendue des secours, la limite de
limpt, le mode dexcution des engagements de la socit envers le
travailleur inoccup. Il ne suffit point, en effet, dinscrire de magnifiques promesses au frontispice dune constitution, de faire contracter
la socit donreux engagements : limportant et le difficile, cest de
trouver les moyens de les accomplir, de combiner les lments dune
organisation nouvelle, qui puisse rsister lexamen de la thorie et
lpreuve de la pratique. Avant tout, Robespierre aurait d faire
connatre comment il empcherait lassistance de devenir une prime
la paresse ; limpt progressif de nuire la formation des capitaux, et
den provoquer lmigration ; le droit au travail, dengloutir les richesses du pays, et de ruiner lindustrie particulire. O trouver les
ressources ncessaires pour fournir des instruments de travail ceux
qui en manquent, pour payer les salaires de ceux qui rclament de
lemploi, sans aggraver incessamment les charges de lemprunt et de
limpt ? Comment donner chacun de ceux quatteint le chmage
une occupation en rapport avec ses forces et ses connaissances ? En
supposant ces difficults rsolues, comment utiliser les produits du
travail fourni par ltat ? Comment viter que ces produits jets dans
la circulation ne crent sur dautres points un nouveau manque de travail, et que le chmage toujours renaissant ne saggrave par les
moyens mmes employs pour y remdier ? Voil les questions dont

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

217

la solution devait prcder la proclamation du droit au travail. Ces


[309] questions, Robespierre nen souponna mme pas lexistence.
En vain chercherait-on dans ses longues et prtentieuses dclamations
une ide pratique, un moyen dapplication. Il crut quil suffisait de
profrer de belles maximes, de se livrer de froides antithses sur la
fraternit et la vertu. Cette vertu, dont il se faisait laptre, qui formait
dans sa bouche lun des lments dune alternative dont lautre terme
tait lchafaud, qui pourrait se flatter de la comprendre ? Quoi de
plus vague, de plus creux que les phrases de rhteur par lesquelles il
prtendait la dfinir !
Nous voulons, disait-il, un ordre de choses o toutes les
passions basses et cruelles soient enchanes, toutes les passions
bienfaisantes et gnreuses veilles par les lois ; o lambition
soit le dsir de mriter la gloire et de servir la patrie ; o les distinctions ne naissent que de lgalit mme ; o le citoyen soit
soumis au magistrat, le magistrat au peuple, et le peuple la
justice ; o la patrie assure le bien-tre de chaque individu, et
o chaque individu jouisse avec orgueil de la prosprit et de la
gloire de la patrie ; o toutes les mes sagrandissent par la
communication continuelle des sentiments rpublicains et par le
besoin de mriter lestime dun grand peuple ; o les arts soient
les dcorations de la libert, qui les ennoblit ; le commerce la
source de la richesse publique, et non pas seulement de
lopulence monstrueuse de quelques maisons.
[310]
Nous voulons substituer dans notre pays la morale
lgosme, la probit lhonneur, les principes aux usages, les
devoirs aux biensances, lempire de la raison la tyrannie de
la mode, le mpris du vice au mpris du malheur, la fiert
linsolence, la grandeur dme la vanit, lamour de la gloire
lamour de largent, les bonnes gens la bonne compagnie, le
mrite lintrigue, le gnie au bel-esprit, la vrit lclat, le
charme du bonheur aux ennuis de la volupt, la grandeur de
lhomme la petitesse des grands, un peuple magnanime, puissant, heureux, un peuple aimable, frivole et misrable, cest--

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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dire tous les miracles de la rpublique tous les vices et tous


les crimes de la monarchie 135.
Dans ces oppositions recherches dexpressions symtriques, on ne
reconnat point le sens pratique, la nettet de pense qui doivent caractriser le fondateur dun nouvel ordre social. Robespierre aspirait
moins donner la France des institutions fixes et praticables, qu
lui imposer un code de morale ; et cette morale elle-mme ntait
quun idal vaporeux, un rve aux formes indcises. Il ne posa dune
main ferme aucun principe nouveau ; il ne se rattacha franchement
aucun de ceux qui avaient [311] t proclams avant lui ; mais il se
perdit dans une espce de syncrtisme mystique et sans porte. Si, par
ses protestations en faveur de lhumanit et de la fraternit, il se rattacha au dogme de la charit chrtienne, il sen loigna, dans la pratique, par les sanglants sacrifices quil provoqua et quil tolra. Tantt
il se rapprocha des doctrines asctiques par ses loges de la pauvret
et de la frugalit antiques ; tantt, au contraire, il dclara quil ne prtendait point jeter la rpublique franaise dans le moule de celle de
Sparte, quil ne voulait lui donner ni laustrit, ni la corruption des
clotres. Ses ides politiques et sociales, morales et religieuses furent
toujours enveloppes de nuages, ou plutt il neut pas dides, car on
ne saurait donner ce nom des sentiments vagues, des utopies sans
prcision. Robespierre nest si incomprhensible pour la postrit, que
parce quil ne se comprenait pas lui-mme.
Disciple et admirateur de Robespierre, Saint-Just reproduisit, en les
exagrant, les doctrines de son matre. Ctait lAli du nouveau Mahomet 136. Les aspirations de Robespierre revtaient, sous la plume de
135

Rapport sur les principes de morale politique qui doivent guider la convention nationale dans ladministration intrieure de la rpublique, fait par Robespierre au nom du comit de salut public, la sance du 5 fvrier (17 pluviose) 1794. Histoire parlementaire, t. XXXI, p. 269.
136 On sait quau dbut de ses prdications, Mahomet runit quarante Hashmites, et leur demanda lequel dentre eux laiderait porter son fardeau, voudrait tre son compagnon et son vizir. Tous gardaient le silence. Ali, jeune
homme de quatorze ans, plein dardeur et de fanatisme, se leva seul et
scria : Prophte, je suis cet homme ; si quelquun ose slever contre toi,
je lui briserai les dents, je lui arracherai les yeux, je lui casserai les jambes,
et je lui ouvrirai le ventre. Prophte, je serai ton vizir. Gibbon, t. X, p. 81.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

219

[312] son adepte fanatique, un caractre plus absolu, plus sentencieux,


plus systmatique. Cependant, napprcier Saint-Just que sur ses
discours et ses rapports officiels, il serait difficile de se former une
ide prcise du but quil poursuivait ; mais ses Fragments sur les institutions rpublicaines trouvs dans ses papiers, et publis en 1831 par
Ch. Nodier, nous ont initi aux secrets de sa pense. Ces fragments
renferment-ils les lments dun systme commun Robespierre et
Saint-Just, ou ne sont-ils que lexpression des rves politiques de ce
dernier ? Cest une question quon ne saurait compltement rsoudre.
Cependant, si les dtails appartiennent llve, il est probable que
linspiration suprieure venait du matre auquel il avait vou un culte
passionn.
Ce qui domine dans les Fragments de Saint-Just, cest encore la
prtention de changer violemment les murs dune nation, et de rformer le cur humain. Sil y avait des murs, scriait-il, tout irait
bien ; il faut des institutions pour les purer. Il faut tendre l, tout le
reste sensuivra...
Le stocisme, qui est la vertu de lesprit et de lme, peut
seul empcher la corruption dune rpublique marchande, ou
qui manque de murs... Un gouvernement rpublicain a la
vertu pour principe, sinon la terreur...
Le jour o je me serai convaincu quil est impossible de
donner au peuple franais des murs douces, sensibles et
inexorables pour la tyrannie et linjustice, je me poignarderai.
[313]
Cette prtendue rforme morale, Saint-Just la poursuivait avec toute lobstination dune intelligence troite, toute la fureur du fanatisme
et de lorgueil. Ds le mois de juillet 1792, ces sentiments fermentaient dans son me avec une incroyable violence. Retenu loin de Paris, o le parti rpublicain ne lavait pas estim la valeur quil
sattribuait lui-mme, il crivait : Il est malheureux que je ne puisse
rester Paris. Je me sens de quoi surnager dans le sicle... Dieu !
faut-il que Brutus languisse oubli, loin de Rome ! Mon parti est pris,
cependant : si Brutus ne tue point les autres, il se tuera lui-mme...

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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Je suis au-dessus du malheur... Vous tes tous des lches qui ne


mavez point apprci. Ma palme slvera pourtant, et vous obscurcira peut-tre. Infmes... arrachez-moi le cur, et mangez-le ; vous deviendrez ce que vous ntes point : grands ! 137 Cette expression du
dlire dun orgueil froce explique lhomme de 93.
Par quelle voie Saint-Just prtendait-il raliser cette grande rnovation des murs ? Quelles institutions sociales proposait-il pour
lassurer ? Quelles taient ses vues pratiques, ses moyens
dexcution ? Respectait-il la proprit, ou tendait-il au communisme ? voil ce quil importe dexaminer.
Saint-Just se rattachait plus franchement que Robespierre au systme platonicien de lgalit, de [314] la limitation des fortunes, la
doctrine de la loi agraire.
Pour rformer les murs, disait-il, il faut commencer par
contenter le besoin et lintrt ; il faut donner quelques terres
tout le monde ; ... je dfie que la libert stablisse, sil est possible que lon puisse soulever les malheureux contre le nouvel
ordre de choses ; je dfie quil ny ait plus de malheureux, si
lon ne fait en sorte que chacun ait des terres. Il ne peut exister
de peuple vertueux et libre quun peuple agriculteur... Un mtier saccorde mal avec le vritable citoyen ; la main de
lhomme nest faite que pour la terre ou pour les armes.
L o il y a de trs-gros propritaires, on ne voit que des
pauvres ; rien ne se consomme dans les pays de grande culture.
Un homme nest fait ni pour les mtiers, ni pour lhpital,
ni pour des hospices. Tout cela est affreux. Il faut que lhomme
vive indpendant, que tout homme ait une femme propre et des
enfants sains et robustes. Il ne faut ni riches ni pauvres.
Un malheureux est au-dessus du gouvernement et des
puissances de la terre ; il doit leur parler en matre... Il faut une
doctrine qui mette en pratique ces principes, et assure laisance
au peuple tout entier.

137

Lettre de Saint-Just Daubigny, Histoire parlementaire, t. XXXV, p. 271.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

221

Lopulence est une infamie ; elle consiste nourrir moins


denfants naturels ou adoptifs quon na de mille livres de revenu.
[315]
Il faut dtruire la mendicit par la distribution des biens
nationaux aux pauvres.
Le travail devrait tre obligatoire pour tous. Il faut, crivait
Saint-Just, que tout le monde travaille et se respecte... Tout propritaire qui nexerce point de mtier, qui nest point magistrat, qui a plus de
vingt-cinq ans, est tenu de cultiver la terre jusqu cinquante ans.
Saint-Just voulait en outre un vaste domaine public et des revenus
en nature. Les produits de ce domaine devaient tre consacrs rparer linfortune des membres du corps social, et soulager le peuple du
poids des tributs dans les temps difficiles. Il nadmettait que lhrdit
en ligne directe et celle entre frres et surs, les autres successions
collatrales tant abolies au profit de la rpublique. La facult de dshriter et de tester devait tre supprime.
Voici comment Saint-Just dfinissait le mariage : Lhomme et la
femme qui saiment sont poux. Sils nont point denfants, ils peuvent tenir leur engagement secret ; mais si lpouse devient grosse, ils
sont tenus de dclarer au magistrat quils sont poux. Nul ne peut
troubler linclination de son enfant, quelle que soit sa fortune.
Ctait consacrer le drglement, sous bnfice de strilit.
Le divorce devait tre toujours admis, et mme obligatoire, lorsque
les sept premires annes de lunion navaient point t fcondes.
Lducation commune est dclare ncessaire. Les enfants appartiennent leur mre jusqu cinq ans, [316] si elle les a nourris, et la
rpublique ensuite jusqu la mort. Ils sont soumis une discipline
plus que spartiate.
Les enfants sont vtus de toile dans toutes les saisons, ils couchent sur des nattes et dorment huit heures. Ils sont nourris en commun, et ne vivent que de racines, de fruits, de lgumes, de laitage, de
pain et deau. Ils ne peuvent goter de chair quaprs lge de seize

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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ans. Voil, certes, un rgime minemment propre former des populations saines et vigoureuses.
Saint-Just ne sen tient pas l dans ses imitations de lantiquit. Il
renchrit sur elle. Il accorde aux vieillards un droit de censure ; il tablit des censeurs, dlateurs solds six mille francs par an, pour surveiller les fonctionnaires, les magistrats et les dnoncer au peuple. Le
peuple lui-mme ne peut tre censur, car suivant les doctrines de Robespierre et des jacobins, il est incorruptible, de mme que les anabaptistes se proclamaient impeccables. Les hommes gs de 25 ans seront
tenus de dclarer tous les ans dans le temple les noms de leurs amis ;
celui qui abandonne son ami sans raison suffisante sera banni. Le
premier jour de chaque mois sera une fte consacre quelque vertu
ou quelque abstraction morale, etc.
ces projets de lgislation, Saint-Just mle des considrations
conomiques sur les impts, les finances et les monnaies, o se montre le peu dtendue de ses connaissances. Il prend le numraire et les
assignats [317] pour la richesse, et scrie : Combien ne doit-il pas
exister de riches, puisquil y a en circulation quatre fois plus de signes
quautrefois ! Et pourtant, cette poque, les Law, les Quesnay, les
Turgot, les Adam-Smith avaient trac les vritables thories des monnaies et du crdit.
Les Fragments de Saint-Just sont pleins dincohrences et
daffirmations inconciliables. Par exemple, aprs avoir pos en principe que lagriculture est la seule occupation digne dun peuple libre, il
veut que lindustrie soit protge, que la rpublique honore les arts et
le gnie. Il dclare que lopulence est une infamie, quil ne doit y
avoir ni pauvres ni riches ; et plus loin il invite les citoyens consacrer leurs richesses au bien public. Il tablit que tous les ans, dans
chaque commune, un jeune homme riche et vertueux, dsign par le
peuple, pousera une vierge pauvre en mmoire de lgalit humaine.
Il semble admettre ainsi cette ingalit des fortunes quil vient de
proscrire. Ces dtail ne font que manifester les inconsquences radicales qui se cachent au fond des utopies de ce rvolutionnaire.
Saint-Just fait un bizarre mlange des principes les plus opposs. Il
croit maintenir la proprit, et il la dtruit par la loi agraire et par ses
tendances lgalit absolue. Il consacre nominalement le mariage et
la famille, et il les annule en autorisant le concubinage secret et le di-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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vorce, en restreignant lhrdit, en supprimant, dans le droit de tester


et dintervenir au mariage des enfants, les deux appuis de lautorit
paternelle. [318] Il pose en face des individus rduits un droit prcaire de possession ltat propritaire, envahissant le sol et les capitaux par la dvolution des successions collatrales, et entretenant par
la distribution de ses revenus lindigence la plaie dun pauprisme
dvorant. Il inaugure ainsi ltablissement partiel du communisme.
Enfin, tout en proclamant la libert, en jurant haine la tyrannie, il
propose de soumettre les actes les plus spontans de lhomme au despotisme de la loi, au contrle de la censure publique. Chez lui tout est
donc contradiction, manque de logique, absence du sentiment de la
ralit.
On a dit que Robespierre et Saint-Just se proposaient, une fois
quils auraient eu triomph de leurs ennemis, de dtendre la terreur, de
rtablir lordre, dorganiser la dmocratie, de constituer la socit de
lavenir. Sans doute, si ces hommes taient parvenus obtenir une
dictature inconteste, ils se seraient efforcs de raliser leurs vagues
utopies ; mais, en prsence des rsistances quet souleves cette entreprise impossible, ils auraient fait encore couler des flots de sang.
Cest le propre de lorgueil et du fanatisme, de sirriter contre les obstacles, dattribuer la haine et au mauvais vouloir la cause de difficults qui ont leur source dans la nature mme des choses, et de demander la violence les moyens de les trancher. Tels staient montrs Robespierre, Saint-Just et leur cole. Leurs tentatives
dorganisation neussent donc t quune torture inflige la socit,
et leur clmence [319] quune acclration des supplices. Sil leur et
t donn dpuiser la srie de leurs inconsquences, de manifester
leurs propres yeux leurs contradictions par des applications pratiques,
ils auraient fini par se mettre daccord avec eux-mmes ; ils auraient
conclu, ils auraient trouv et dit leur dernier mot, quils ignoraient encore. Heureusement, la France chappa cette cruelle exprience. Cependant, comme il faut que toute doctrine aboutisse une conclusion,
que tout principe porte ses consquences, le parti de Robespierre et de
Saint-Just, vaincu et forc de se replier sur lui-mme, accomplit ce
travail logique dans le silence des prisons, quil dut peupler son tour,
et le mystre de secrets conciliabules. Il chercha lorganisation qui
rpondait compltement son idal et rsolvait toutes ses contradic-

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tions. Il dit son dernier mot ; il fit sa dernire tentative : cette tentative
fut la conjuration de Babeuf, ce dernier mot fut le communisme.
Ctait aussi au communisme que devait aboutir ce parti impur et
forcen dHbert et de Chaumette qui, sous prtexte dcraser les ennemis de la rvolution, rclamait la spoliation gnrale et de nouveaux
massacres ; et qui, au nom de la libert et de la raison, prconisait une
licence de murs effrne et un grossier naturalisme. Au fond, ce parti ne voulait quassouvir ses haines, sa rapacit et ses passions brutales. Il navait aucune ide, aucun plan dorganisation. Mais, aprs
quil aurait eu dtruit la proprit par le pillage, la famille par la dbauche et la promiscuit, la socit devait revenir forcment cette
communaut [320] bestiale et sans rgles que lon suppose avoir prcd sa formation. Tandis que Robespierre, Saint-Just et leur cole
tendaient une espce de communisme mystique et thocratique, les
hbertistes se prcipitaient vers un communisme anarchique et athe.
Ils sinspiraient des prdications matrialistes du XVIIIe sicle, et poursuivaient la destruction de toute socit, plutt que ldification dune
socit nouvelle. Ces deux partis, qui staient rciproquement dcims en mars 1794 et au 9 thermidor 138, arrivaient au mme abme par
des voies diffrentes. Ils devaient se rencontrer et expirer lun et
lautre dans le babouvisme.
Sil est un spectacle douloureux, un enseignement terrible, cest
celui que nous prsentent ces hommes promenant la hache travers
une gnration, sans but dtermin, sans projet de rorganisation srieusement labor. Parmi les victimes quils livrrent aux massacres
et aux supplices, on peut prtendre quun certain nombre furent immols de bonne foi au salut de la patrie menace de linvasion trangre ; mais il est certain quun plus grand nombre encore furent sacrifies des haines de sectaires, des rivalits de doctrines, au fanatisme des ides. Or, ces doctrines navaient rien de prcis, ces ides rien
darrt ni de [321] positif. Ctait aux fantmes de limagination
quon sacrifiait des hcatombes humaines. Cependant, si jamais il
pouvait tre permis, ce qu Dieu ne plaise ! de poursuivre une rno138

Cest en mars 1794 que Robespierre et Saint-Just envoyrent les hbertistes


lchafaud. Les membres des comits qui firent le 9 thermidor se rattachaient en majeure partie aux impures doctrines des hbertistes. Ils furent
eux-mmes renverss ensuite par la raction modre et girondine.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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vation sociale par de si cruels moyens, du moins faudrait-il quelle ft


clairement dfinie, rendue intelligible pour tous. Quand on marche les
pieds dans le sang, on ne doit pas perdre son front dans les nuages.
Quand on prit luvre, on ne doit pas emporter son secret dans la
mort, et lguer une nigme la postrit. Le sacrifice de soi-mme
nest alors quun strile et coupable suicide. On a cru excuser les
vaincus de thermidor, en faisant remarquer quils nont pas dit leur
dernier mot. trange excuse, en vrit ! comme si, lorsque des hommes aspirent prsider aux destines dune socit, leur dernier mot
ntait pas le premier quils dussent prononcer !
La convention, tant quelle fut libre, sopposa nergiquement aux
doctrines attentatoires la proprit. Le 18 mars 1793, elle avait dcrt la peine de mort contre quiconque proposerait la loi agraire.
Aprs le 31 mai, bien que dcime et asservie, elle naccepta point les
thories de Robespierre et de Saint-Just. Dans la dclaration des
Droits de lhomme place en tte de la constitution de 1793, elle dfinit la proprit : le droit qui appartient tout citoyen de jouir et de
disposer de ses biens, de ses revenus, du fruit de son travail et de son
industrie. Elle fit justice des thories de lgalit absolue et du droit
au travail ; elle ne proclama que [322] lgalit devant la loi. Les mesures violentes et spoliatrices que prit cette assemble, lui furent ou
imposes par la force, ou inspires par les terribles ncessits de la
dfense nationale. Elle viola les grands principes sur lesquels repose
la socit, mais du moins elle ne les nia point. Lorsque la raction
thermidorienne leut soustraite la domination du parti jacobin, elle
sempressa de les proclamer de nouveau, en inscrivant dans la constitution de lan III ces remarquables paroles : Cest sur le maintien
des proprits que reposent la culture des terres, toutes les productions, tout moyen de travail, et tout ordre social. Ainsi cette assemble posa dune main ferme la vritable base de la dmocratie. Son
dcret sur la loi agraire, la nettet de ses dfinitions du droit de proprit, le soin quelle mit le consolider dans son dernier acte constitutif, prouvent quelle avait compris que la ngation de ce droit tait le
terme fatal auquel devait aboutir la faction fanatique dont elle avait
trop longtemps subi la tyrannie. Les faits subsquents montrrent
quelle ne stait pas trompe.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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[323]
III
Conjuration de Babeuf
ORIGINE DE LA SECTE DES GAUX. BABEUF ET ANTONELLE.
CONJURATION SORGANISE. LES ANCIENS MONTAGNARDS DE
LA CONVENTION SALLIENT AUX COMMUNISTES. PLANS ET SYSTME SOCIAL DES CONJURS. RFLEXIONS SUR LENSEMBLE DE LA
RVOLUTION FRANAISE.
LA

Le parti de la rpublique sanglante avait inutilement tent de reconqurir la domination dans les journes de prairial. Ses derniers
chefs avaient pri la suite de ce mouvement ; la plupart de ses meneurs secondaires, jets dans les prisons, nen sortirent quau moment
o la convention crut devoir chercher dans les restes des terroristes un
point dappui contre la raction royaliste de vendmiaire. Ce fut l que
se forma le premier noyau de cette conspiration fameuse, laquelle
Babeuf donna son nom. Les jacobins incarcrs se mirent rechercher
lorganisation sociale qui pourrait raliser dfinitivement leurs thories dgalit et de bonheur commun, et leur permettre de renverser
sans retour ce quils appelaient la domination des riches et des enrichis. Ctait sy prendre un peu tard pour procder cette recherche.
Jusqualors leurs vues ne staient pas tendues au del du papiermonnaie, du maximum, des emprunts forcs, des rquisitions et des
taxes rvolutionnaires. Amar, lancien [324] conventionnel, lancien
membre du comit de sret gnrale, vantait encore cette manire
denlever le superflu qui encombrait, disait-il, les canaux trop remplis,
pour le rendre ceux qui ntaient pas suffisamment aliments. Mais
les fortes ttes du parti avaient fini par sapercevoir que le papiermonnaie tait un instrument de spoliation dont la puissance spuisait
par son usage mme ; que le maximum venait chouer contre linertie
du producteur et du marchand, prfrant fermer ateliers et magasins,
plutt que de produire et de vendre perte ; que les emprunts forcs,
les taxes de guerre, les rquisitions frappes sur les riches navaient
quun temps, parce que le moment devait arriver o lon ne pourrait
plus rien prendre qui naurait plus rien ; quainsi tous ces expdients

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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taient semblables celui des sauvages qui coupent larbre par le pied
pour en cueillir le fruit. Dautres organisateurs proposaient le partage
des terres, des lois somptuaires, limpt progressif ; mais, aprs examen, les meilleurs logiciens reconnurent que ctaient l de simples
palliatifs ; quadmettre, mme avec des restrictions, lingalit des
fortunes, ctait laisser aux riches la facult dluder les lois, et de
continuer machiner lasservissement et lexploitation du peuple. Dtruire lingalit est la tche de tout lgislateur vertueux, tel fut donc
le principe admis par une secte dont les membres sappelrent entre
eux les gaux. Ils recherchrent les moyens de raliser cette galit.
Il y avait parmi les prisonniers un certain Bodson, [325] jacobin
forcen, qui stait nourri de la lecture du Code de la nature de Morelly, ouvrage que lon attribuait alors Diderot 139. Bodson avait adopt
compltement les ides dveloppes dans ce livre. Il les exposa Babeuf, comme lui ancien jacobin, et quelques autres membres du parti
qui se dcernait lui-mme le titre exclusif de patriote. Il neut pas de
peine leur dmontrer quelles taient les consquences ncessaires
du principe de lgalit absolue. Ceux-ci acceptrent cette doctrine
avec enthousiasme, et nhsitrent point reconnatre dans la communaut des biens et des travaux, le terme de la perfection de ltat social, le seul moyen dassurer le bonheur commun. Cependant, un certain nombre dinitis, tout en admettant lexcellence thorique de la
communaut, pensrent que son tablissement soulverait
dinsurmontables rsistances, et quil fallait se borner ramener progressivement la socit lgalit parfaite.
Les patriotes furent compris dans le bnfice de la loi damnistie
du 3 brumaire an IV, et mis en libert. Les gaux sempressrent den
profiter pour essayer de raliser leur doctrine. Ils tablirent un centre
de direction, dont les principaux membres furent Babeuf, Ph. Buonarotti, originaire de Toscane, ancien [326] jacobin et familier de Robespierre, Antonelle, ancien membre de lassemble lgislative et jur
du tribunal rvolutionnaire, Sylvain Marchal, lauteur du Dictionnaire des Athes. On soccupa dabord de former une socit publique,
destine devenir la ppinire dune socit secrte, agiter lopinion
139

Ce livre, dont plusieurs ditions furent publies sans nom dauteur, fut pendant longtemps attribu Diderot. Laharpe, qui crut devoir le rfuter, partagea cette erreur.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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des masses, et couvrir les menes clandestines des conjurs. Cette


socit fut tablie au Panthon. Les anciens jacobins y accoururent
plus nombreux que jamais. Aux termes de la constitution de lan III,
alors en vigueur, ils ne pouvaient avoir ni bureau, ni tribune ; ils formaient donc des groupes tumultueux, vocifrant tous la fois jusqu
une heure fort avance de la nuit. la fin de leurs sances, ils chantaient en chur des complaintes sur la mort de Robespierre. Insensiblement, ils reprirent les caractres dun club, et se donnrent un prsident, une tribune, des signes de reconnaissance, dpassant ainsi les
limites constitutionnelles du droit de runion. L, dit M. Thiers, ils
dclamaient contre les migrs et les prtres, les agioteurs, les sangsues du peuple, les projets de banque, la suppression des rations,
labolition des assignats, et les procdures instruites contre les patriotes.
En mme temps Babeuf rpandait ses doctrines par son journal le
Tribun du peuple. Il y dveloppait, dans un style aussi dpourvu de
modration que dlgance, les principes du Code de la nature ; il dclarait que la proprit individuelle est la cause de lesclavage ; que la
socit doit tre une communaut [327] de biens et de travaux, et
avoir pour but lgalit absolue des conditions et des jouissances.
Dans la signature quil apposait au bas de ces feuilles incendiaires, il
prenait le surnom de Caus Gracchus.
Alors fut mis de nouveau en lumire le vritable rle des thories
qui, sans dtruire compltement la proprit, prtendent la mutiler au
profit de lgalit. La division qui avait exist ds lorigine dans la
sectes des gaux, dont les uns avaient adopt le principe de la communaut, et les autres le systme des lois restrictives, se manifesta au
grand jour. En face de Babeuf, soutenant le systme dont la Rpublique de Platon est le premier modle, se posa Antonelle, dfendant celui qui est formul dans le Livre des Lois. Une curieuse polmique
sengagea entre ces deux chefs de secte. Antonelle dveloppa son opinion dans deux lettres insres, lune au numro 9 de lOrateur Plbien, lautre au numro 144 du Journal des hommes libres. Gracchus
Babeuf rpondit dans son Tribun du peuple.
Antonelle convenait avec Babeuf que le droit de proprit tait la
plus dplorable cration de nos fantaisies. Il admettait en thorie
lexcellence de la communaut, mais il ne croyait point la possibilit
de son application.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

229

Babeuf et moi, disait-il, nous parmes un peu tard au


monde lun et lautre, si nous y vnmes avec la mission de dsabuser les hommes sur le droit de proprit. Les racines de cette fatale institution sont trop profondes et tiennent tout : elles
[328] sont dsormais inextirpables chez les grands et vieux
peuples.
Tout ce quon peut esprer datteindre, cest un degr supportable dingalit entre les fortunes, et des lois contre
lambition et lavarice.
Aprs avoir fait lloge de la communaut thorique, Antonelle
ajoutait : Cela ne veut pas dire assurment quil faille aujourdhui
voter labolition effective de la proprit et la conqute de la communaut des biens : car, videmment, on ne pourrait y marcher que par le
brigandage et les horreurs de la guerre civile, qui seraient dabord
daffreux moyens, uniquement propres, dailleurs, dtruire la premire, sans pouvoir jamais nous donner lautre. O retrouver, en effet,
ces vertus et cette simplicit ncessaires pour rentrer et se maintenir
dans un ordre de choses naturel et pur, dont il ne nous serait plus donn dapprcier les douceurs 140 ?
Ainsi, Antonelle, bien que professant pour la communaut un
amour platonique, reculait devant limpossibilit de violenter les
murs dune nation, et la perspective de la guerre civile. Ce dernier
motif lhonore, et a lieu de surprendre de la part dun homme qui, lu
concurremment avec Pache candidat la mairie de Paris, avait prfr
cette magistrature une place de jur au tribunal rvolutionnaire.
Babeuf fit Antonelle une rponse tendue. Il soutint [329] quil
ntait point trop tard pour dsabuser les hommes de leurs erreurs sur
le droit de proprit. Ne fallait pas, dit-il, que le temps et rendu manifestes tous les maux qui dcoulent de cette dtestable institution,
pour que lon en vnt labolir ? Ne fallait-il pas que le peuple, le
grand nombre, ft dpouill, ranonn par les propritaires, pour sentir toute la porte de cette parole de Rousseau : Les fruits sont
140

Antonelle, no 144 du Journal des hommes libres.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

230

tous, la terre nest personne ? On prtend que la proprit ne saurait tre dracine chez les grandes nations qui la subissent depuis une
longue suite de sicles. Quoi donc ! la rvolution na-t-elle pas prouv
que le peuple franais, pour tre un grand et vieux peuple, nen est pas
moins capable de modifier profondment son organisation sociale ?
Na-t-il pas tout chang, depuis 89, except cette seule institution de
la proprit ? Pourquoi cette unique exception, si lon reconnat
quelle porte sur le plus odieux des abus, sur la plus dplorable cration de nos fantaisies ? On ne pourrait, suivant Antonelle, marcher la
conqute de lgalit relle que par le brigandage et la guerre civile.
Mais quest-ce donc que le brigandage, sinon les mille moyens par
lesquels nos lois ouvrent la porte lingalit et autorisent la spoliation du grand nombre par quelques-uns ? Est-il une guerre civile plus
horrible que celle qui rgne dans la socit actuelle, o la proprit
fait de chaque famille une rpublique part, que la crainte dtre dpouille et linquitude de manquer du ncessaire incitent conspirer
sans cesse pour dpouiller [330] les autres ? Babeuf invoque sur ce
point lautorit du Code de la nature, quil attribue toujours Diderot.
Sur la foi de cet oracle, il dclare quil ny a point craindre, en marchant la conqute de lgalit, de guerre civile comparable aux luttes
dhomme homme et de peuple peuple quentretient ltat prsent.
Puisquon na pas hsit devant des guerres sans nombre pour maintenir la violation des lois de la nature, comment pourrait-on balancer
devant la guerre sainte et vnrable qui aurait pour objet leur rtablissement ? Linauguration de la communaut nest pas hrisse de difficults insurmontables. Il ne faut point une vertu extraordinaire pour
adopter un ordre de choses qui assure le nec plus ultr du bonheur.
Babeuf reproche Antonelle de ne vouloir que des palliatifs, des
demi-moyens, quand la communaut offre un remde radical pour
tous les maux qui affligent la socit ; il le conjure de sunir aux
vingt-quatre millions dErostrates qui vont incendier le temple infme
o lon sacrifie au dmon de la misre, par lassassinat de presque
tous les hommes. Enfin, il annonce quil travaille lui-mme un plan
dexcution qui rsoudra toutes les difficults que peut prsenter
lapplication des principes de la communaut et de lgalit absolue.
Il parat que cette pice dloquence porta la conviction dans
lesprit dAntonelle. Il cessa toute opposition et sassocia aux projets
des conjurs.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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Cependant un comit secret de salut public avait t [331] form


pour laborer la nouvelle organisation sociale et le plan de
linsurrection. Il ne fut pas toujours compos des mmes personnages : quelques-uns de ses membres ne purent consentir dlibrer ensemble, par suite de haines personnelles, car le parti terroriste, vaincu
et dcim, avait conserv dans sa dfaite toutes ses divisions intestines, toutes ses vanits, toutes ses rancunes ; dautres se retirrent, parce quils ne pouvaient tomber daccord sur les principes. Enfin, on
sarrta la constitution de 93 comme point de ralliement pour les
anciens rvolutionnaires. On adopta pour base du nouvel tat social
les principes du Code de la nature comments par Babeuf, et lon
soccupa de rdiger le manifeste de linsurrection ainsi que les dcrets
organiques de la communaut. Babeuf, Sylvain Marchal, Antonelle,
Buonarotti, Darth et quelques autres composaient cette poque le
comit insurrecteur.
On sait que le directoire, alarm de limportance que prenait la socit du Panthon, en ordonna la clture, et que Bonaparte, alors gnral de larme de lintrieur, procda sa dispersion et fit sceller les
portes du lieu des sances. Le comit babouviste rsolut de frapper un
grand coup, pour oprer ce quil appelait la dlivrance. Il fit publier
lanalyse de la doctrine de Babeuf, et acclra ses prparatifs. Les historiens de la rvolution franaise ont dcrit la formidable organisation
du complot. Agents chargs de prparer linsurrection dans les divers
quartiers et de pousser les troupes la rvolte ; [332] agitateurs parcourant les cafs et les lieux publics, provoquant des attroupements et
haranguant la foule ; feuilles la main et brochures rpandues dans le
public ; journaux bon march et en style cynique, propageant la doctrine dans les classes pauvres : tous les moyens qui forment larsenal
des conspirateurs furent mis en usage. On y joignit les raffinements de
mystre invents par les socits secrtes 141. Enfin le complot eut des
ramifications dans les principales villes de France, pour clater partout
la fois.
141

Histoire parlementaire, t. 37, p. 155. - Ph. Buonarotti, Conspiration de


lgalit dite de Babeuf, suivie du procs auquel elle donna lieu et des pices lappui. Bruxelles 1828, 2 vol. in-8o. Ce livre est lhistoire de la
conjuration, raconte par lun de ses principaux acteurs. Buonarotti, qui
mourut dans un ge fort avanc, conserva jusqu la fin ses croyances communistes.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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Le comit secret entra en relations avec les anciens conventionnels


montagnards non rlus, qui, de leur ct, voulaient prparer un mouvement. Aprs quelques difficults, on sentendit. Pour satisfaire les
plus timors des montagnards, les gaux insrrent dans leur manifeste insurrectionnel un article qui mettait les proprits publiques et prives sous la sauvegarde du peuple. Mais ce ntait que pour la forme :
ils avaient lintention de ne point excuter cette partie du programme,
aprs le succs. Le nombre des anciens conventionnels montagnards
qui sunirent ainsi la conspiration slevait plus de soixante. Parmi
eux on remarquait Amar, ancien membre du comit de sret gnrale, Robert Lindet, [333] Javogues, Ricord, Laignelot, Choudieu, Flix
Lepelletier et Drouet 142 ; ce dernier venait dtre lu au conseil des
Cinq-Cents. Il parat que Barrre et Vadier nignoraient rien du complot. Parmi les chefs militaires, figurait Rossignol, ancien gnral de
larme de lOuest ; cinq cents officiers destitus, ayant presque tous
appartenu larme rvolutionnaire de Ronsin, devaient agir sous ses
ordres. Ainsi, tous les lments de lancienne faction terroriste se
trouvaient runis dans la conjuration.
Voil donc o en tait arriv le parti de la Montagne et des Jacobins. Parmi ses membres, les uns navaient trouv que dans le communisme la conclusion de leurs vagues thories ; les autres, toujours
aussi dpourvus dides et de logique, venaient, dans le vain espoir de
ressaisir la domination, sassocier aux communistes, qui ne voyaient
en eux que des niais politiques, des instruments, quils briseraient
aprs la victoire. Il est vrai que cette dernire fraction des montagnards nourrissait aussi la pense de se dbarrasser de ses allis et de
profiter seule du succs. Elle oubliait que tout parti qui sunit [334]
une faction plus exalte que lui-mme, abdique au profit de celle-ci.
Tel sera toujours le sort du parti ultr-dmocratique. Il doit ou aboutir
au communisme, ou lui servir de marche-pied.

142

Flix Lepelletier tait le frre cadet de Lepelletier-Saint-Fargeau, qui avait


t assassin par Pris, en janvier 1793. Drouet tait lhomme qui avait arrt Louis XVI dans la fuite Varennes. Nomm reprsentant du peuple la
convention, et envoy en mission larme du Nord, il fut fait prisonnier par
les Autrichiens. Aprs une longue et cruelle captivit, il fut chang, ainsi
que les autres conventionnels prisonniers, contre la fille de Louis XVI, depuis duchesse dAngoulme.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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Les moyens daction des conjurs taient formidables : 4,000 anciens sans-culottes des plus solides, 1,500 membres des anciennes autorits rvolutionnaires, 1,000 canonniers, 500 officiers destitus,
1,000 rvolutionnaires des dpartements accourus Paris, 1,500 grenadiers du corps lgislatif, 500 militaires dtenus, 1,000 invalides,
enfin 6,000 hommes formant la lgion de police, compose danciens
sans-culottes, gendarmes rvolutionnaires et gardes-franaises, en tout
17,000 hommes habitus aux armes, formaient le noyau auquel devait
se joindre la population des faubourgs. Des combinaisons habiles et
terribles devaient prsider lemploi de ces forces. Elles sont consignes dans un acte dinsurrection qui se trouve au nombre des pices
du procs de Babeuf. Au signal donn par le tocsin et le son des trompettes, les citoyens et les citoyennes en armes devaient se prcipiter en
dsordre de tous les points la fois, et se rallier sous la conduite des
gnraux du peuple distingus par les rubans tricolores flottant autour
de leurs chapeaux. Les insurgs devaient semparer des mairies, de la
trsorerie nationale, de la poste aux lettres, des ministres et de tout
magasin public ou priv contenant des vivres ou des munitions de
guerre, garder les barrires et le cours de la Seine, ne laisser sortir personne, et [335] nadmettre lentre que les courriers et les voitures
de comestibles. Les deux conseils et le directoire, usurpateurs de
lautorit populaire, seraient dissous, et leurs membres immdiatement jugs par le peuple. Lacte dinsurrection portait :
ART. 12. Toute opposition sera vaincue sur-le-champ par la
force. Les opposants seront extermins. En consquence, ceux
qui auraient battu ou fait battre la gnrale, tous directeurs,
fonctionnaires ou dputs qui auraient donn des ordres contre
linsurrection devaient tre immdiatement mis mort.
Art 14. Des vivres de toute espce seront ports gratuitement
au peuple sur les places publiques.
Art 17. Tous les biens des migrs, des conspirateurs et de
tous les ennemis du peuple seront distribus sans dlai aux dfenseurs de la patrie. Les effets appartenant au peuple, dposs au Mont-de-Pit, seront sur-le-champ gratuitement rendus.
Les malheureux de la rpublique seront immdiatement meu-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

234

bls et logs dans les maisons des conspirateurs 143. Les


conspirateurs taient ceux qui ne conspiraient pas.
[336]
Art 19. Le soin de terminer la rvolution sera confi une assemble nationale compose dun dmocrate par dpartement,
nomm par le peuple insurg sur la prsentation du comit insurrecteur.
Cest ainsi que les babouvistes entendaient la fraternit et la libert
lectorale.
On sait comment leurs projets furent djous. Grisel, officier de
larme de lintrieur, quils avaient tent de sassocier, les dnona
au directoire. Arrts le 21 floral, les chefs de la conjuration furent
renvoys devant la haute cour sigeant Vendme. Babeuf et Darth,
condamns mort, tentrent inutilement de se soustraire au supplice
par le suicide. Ils moururent avec le courage du fanatisme. Cinq de
leurs complices furent condamns la dportation, les autres acquitts
faute de preuves. Les pices saisies chez les conjurs et publies pendant le procs ont rvl les dtails de lorganisation sociale quils
prtendaient imposer la France. Parmi elles, on remarque le manifeste des gaux, dclamation furieuse crite par Sylvain Marchal en faveur de lgalit absolue et de la communaut. Nous voulons
lgalit relle ou la mort, scrie Marchal... Malheur qui ferait rsistance un vu aussi prononc ! La rvolution franaise nest que
lavant-courrire dune autre rvolution bien plus grande, bien plus
solennelle, et qui sera la dernire... Prissent, sil le faut, tous les arts,
pourvu quil nous reste lgalit relle. Lauteur repousse avec indignation le reproche de tendre la loi agraire, [337] reproche que la
plupart des historiens ont rpt depuis. La loi agraire ou partage
des campagnes fut le vu instantan de quelques soldats sans princi143

Un autre projet de dcret porte : Le directoire insurrecteur, considrant que


le peuple a t berc de vaines promesses et quil est temps de pourvoir
son bonheur, arrte ce qui suit : Art. 1er. la fin de linsurrection, les citoyens pauvres qui sont actuellement mal logs ne rentreront pas dans leurs
demeures ordinaires ; ils seront immdiatement installs dans les maisons
des conspirateurs. Art. 2. On prendra chez les riches ci-dessus les meubles
ncessaires pour meubler avec aisance les sans-culottes.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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pes, de quelques peuplades mues par leur instinct plutt que par la raison. Nous tendons quelque chose de plus sublime et de plus quitable : le bien commun ou la communaut de biens. Plus de proprit
individuelle des terres ; la terre nest personne. Nous rclamons,
nous voulons la jouissance communale des fruits de la terre : les fruits
sont tout le monde.
Lanalyse de la doctrine de Babeuf, publie par le comit insurrectionnel, est la dclaration des droits des gaux, la profession de foi du
communisme. Chaque article est suivi de preuves qui rsument la discussion laquelle se livra le comit. On y retrouve tous les arguments
par lesquels Platon, Morus, Morelly, Mably et les autres crivains
communistes ont attaqu le principe de la proprit individuelle. Cette
pice est pour ainsi dire le canal par lequel ces arguments se sont
transmis aux socialistes actuels. Ceux-ci nont fait que reproduire et
paraphraser les propositions et les dmonstrations de Babeuf. Lart 1er
pose en principe que : La nature a donn chaque homme un droit
gal la jouissance de tous les biens. Nous avons dj montr, en
analysant les doctrines de Brissot, la fausset de cette formule, qui
renferme lerreur radicale du communisme. Les autres articles ne sont
que le dveloppement de cette erreur.
[338]
Des dcrets conomiques, prpars par le comit insurrecteur, devaient rgler lorganisation du nouveau rgime. Le premier tablissait
une grande communaut nationale, comprenant tous les biens de
ltat, des communes et des hospices, et ceux provenir des confiscations ; abolissait le droit de succession ab intestat ou par testament ;
prescrivait la formation dateliers communaux, dirigs par des chefs
lectifs sous la surveillance des municipalits, et autorisait
ladministration suprme dplacer les travailleurs dun lieu lautre.
De vastes magasins devaient recevoir les produits de lagriculture et
de lindustrie, et des magistrats spciaux en oprer la rpartition. La
communaut nationale assurait chacun de ses membres une mdiocre et frugale aisance. Des repas communs devaient tre tablis, comme en Crte et Lacdmone. Daprs les mmes dcrets, le commerce intrieur et extrieur est supprim. Le territoire est divis en rgions, et ladministration est charge de combler le dficit des unes
par lexcdant des autres. Elle procure la communaut les denres et
marchandises exotiques, au moyen dchanges en nature faits avec les

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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peuples trangers. Des magistrats spciaux sont chargs de diriger


les transports. Tout le monde nest pas de plein droit membre de la
communaut nationale. Ceux qui restent en dehors demeurent seuls
soumis limpt. Les contributions sont doubles ; elles doivent tre
acquittes en nature au profit de la communaut nationale. De plus,
les contribuables peuvent tre requis, en cas de besoin, [339] de livrer
tout leur superflu en denres et objets manufacturs. Labolition des
dettes publiques et prives, la suppression des monnaies, la prohibition de limportation de lor et de largent compltent la srie des mesures conomiques. Enfin les bons citoyens sont invits entrer dans
la grande communaut nationale, et lui faire labandon de leurs
biens. On va voir comment sont traits ceux qui naccdent pas cette
touchante invitation.
Un dcret de police prive de tous droits politiques quiconque ne
sert point la patrie par un travail utile 144 ; cette exclusion sapplique
tous ceux qui vivent de leurs revenus. Ce sont, dit le dcret, des
trangers auxquels la rpublique accorde lhospitalit. Or, voici en
quoi consiste cette hospitalit : Les trangers sont sous la surveillance directe de ladministration suprme, qui peut les relguer hors de
leur domicile et les envoyer dans des lieux de correction. Ils dposeront, sous peine de mort, les armes dont ils sont possesseurs entre les
mains des comits rvolutionnaires. Ladministration suprme astreint des travaux forcs les individus des deux sexes dont
lincivisme, loisivet, le luxe et les drglements donnent la socit
des exemples pernicieux. Leurs biens sont acquis la communaut
[340] nationale. Les les Marguerite et Honor, dHyres, dOlron
et de Rh, seront converties en lieux de correction o seront envoys,
pour tre astreints des travaux communs, les trangers suspects et les
individus arrts. Ces les seront rendues inaccessibles.
Ainsi, surveillance de police, dsarmement, travaux forcs, relgation dans des les solitaires, confiscation, tel est le sort rserv aux
propritaires qui ne sempresseront pas de se soumettre au rgime
communiste. Il et t bien plus simple de dcrter immdiatement
144

Art. 3. La loi considre comme travaux utiles : ceux de lagriculture, de la


vie pastorale, de la pche et de la navigation. Ceux des arts mcaniques et
manuels. De la vente en dtail. Du transport. De la guerre. De
lenseignement et des sciences. La littrature et les beaux-arts sont exclus
de cette liste.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

237

lexpropriation gnrale ; mais les gaux voulaient sans doute que


laccession la communaut part volontaire ; ils pensaient, avec les
plus subtils des jurisconsultes romains, que la contrainte nannulait
pas le consentement ; ils faisaient des proslytes, comme linquisition
des convertis.
Tels taient les plans de Babeuf et de ses complices. Leurs projets
dorganisation sociale reproduisent fidlement les utopies communistes de Morus, de Mably et surtout de Morelly, dans le livre duquel ils
puisrent leurs doctrines. Leurs sentiments semblent inspirs par les
Recherches philosophiques sur la proprit et le vol, ce rsum des
passions anti-propritaires ; leurs moyens daction sont ceux des anabaptistes, dont ils auraient sans doute renouvel les horreurs. Leur
succs et t le signal de la plus effroyable guerre civile, de
linvasion trangre et de lanantissement de notre nationalit. La
France accueillit avec stupeur la rvlation de cet horrible complot.
[341] Elle en conserva un long et profond souvenir. Il y eut de cette
impression dans le sentiment qui la porta, quatre annes plus tard, se
jeter entre les bras de Bonaparte, et sacrifier la libert la scurit
de lordre social. Dans le vainqueur de Rivoli et des Pyramides elle
voyait aussi lhomme qui avait ferm les portes du club du Panthon.
Lhistoire de la rvolution franaise droule nos yeux, dans un
cadre gigantesque, le tableau des redoutables consquences qui drivent, dans lordre social et politique, de ladmission dun faux principe. Mirabeau et Tronchet avaient proclam la tribune de lassemble
constituante, que la proprit est une pure cration sociale, sans racines dans la nature ; ils avaient attribu la socit sur les biens de ses
membres un droit souverain et illimit. Mais, guids par leur bon sens,
ils avaient restreint lgalit dans les partages et ltablissement
dune rserve au profit des hritiers du sang, les applications de cette
dangereuse doctrine 145. Robespierre en dduisit dabord la suppression absolue du droit de tester, et plus tard la restriction de la proprit
une possession prcaire crite dans sa dclaration des droits de
lhomme. Il proclama limpt progressif, la taxe des pauvres et le
145

Mirabeau et Tronchet se trompaient en faisant reposer lgalit des partages


et la rserve au profit des hritiers du sang sur le droit absolu de la socit.
Ce sont l des consquences du principe de la famille. lgard de la rserve, le droit romain nous en fait comprendre lesprit et lorigine.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

238

droit au travail. [342] Saint-Just, prenant le mme point de dpart, rva labolition des successions collatrales, la proscription de
lopulence, ltablissement dun vaste domaine commun. Enfin, Babeuf et sa suite les restes des jacobins, tirrent la dernire consquence du faux principe pos par Mirabeau, en proclamant le communisme. La conjuration quils tramrent forme le nud et la priptie
de lexistence du parti ultr-dmocratique ; elle nous montre le terme
de la pente fatale sur laquelle il est entran. Puisse cet clatant exemple servir de leon, et porter la lumire dans lesprit des hommes de
bonne foi qui partagent les illusions dont ce parti se bera son origine. En politique, tout dpend dune premire erreur. Quand on commence scarter de la ligne de la vrit, la dviation parat dabord
insensible. Mais elle saccrot chaque pas et finit par conduire
labme. Vainement les timides voudraient-ils sarrter sur le bord ;
les plus hardis se prcipitent et les entranent leur suite. Trop souvent cest la postrit, cest lexistence dune grande nation qui
sengloutit avec eux.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

239

[343]

Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
1848

Chapitre XV
M. Owen. Saint-Simon.
Charles Fourier
Caractre gnral des doctrines de ces rformateurs. Leurs
rapports avec le communisme. Lide du phalanstre nest pas
nouvelle. Influence de ces utopies.

Retour la table des matires

Le communisme violent et rvolutionnaire venait dtre vaincu


dans la conjuration de Babeuf ; le parti ultr-dmocratique, abattu par
cette dfaite et par lchauffoure du champ de Grenelle, avait vu ses
derniers chefs livrs aux excutions militaires ou dports dans de
lointaines colonies. Le sentiment unanime dhorreur inspir par les
projets des dmocrates communistes, la vigueur dploye par le gouvernement dans leur rpression, devaient pendant longtemps dtourner
les esprits audacieux de nouvelles tentatives de ce genre. Alors on vit
se reproduire le mme phnomne qui stait manifest aprs la premire explosion de lanabaptisme. Lutopie, chasse de lordre politique, se rfugia dans la religion et la science. Elle prit des allures pacifiques, des formes pastorales et innocentes. Elle engendra le systme
[344] rationnel de M. Owen, les thories socitaires de Charles Fourier et la religion saint-simonienne.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

240

Nous ne prtendons pas retracer ici les plans et la vie de ces rformateurs. Cette tche a t remplie avec talent par un crivain contemporain. Quil nous soit seulement permis de montrer les rapports qui
existent entre ces doctrines et le communisme, cette utopie mre do
drivent toutes les autres utopies.
En ce qui concerne les thories de M. Owen, ce rapport est celui
dune parfaite identit. Les socits coopratives du fondateur de
New-Harmony, ne sont que la reproduction des cits communistes
dont Morus, Campanella, Morelly et Mably ont trac les plans. De
part et dautre on voit poser en principe labolition de la proprit individuelle, lgalit absolue, la communaut des biens, des travaux et
des jouissances, la suppression des monnaies, luniformit
dducation. M. Owen emprunte encore Morelly la hirarchie des
fonctions par ordre dge, la suppression de tout culte extrieur. Le
dogme de la ncessit des actions humaines et de lirresponsabilit,
sur lequel il fait reposer la bienveillance universelle, se rattache cette
thorie, si chre aux communistes, qui attribue la socit la perversion de lhomme cr bon par la nature. Cest, au fond, la mme doctrine que celle qui fut proclame par les anabaptistes sous le nom
dimpeccabilit. Ainsi, le systme rationnel, cette prtendue dcouverte qui, suivant son auteur, devait gnraliser le bonheur ici-bas [345]
dans le prsent et dans lavenir, nest que la reproduction de ces vieilles erreurs de lgalit absolue et du communisme, qui furent professes par les rveurs de tous les temps. Les prtentions de M. Owen
la nouveaut sont dautant plus singulires, que les combinaisons conomiques de son systme rationnel sont prcisment celles dont Babeuf et ses complices venaient de poursuivre la ralisation. Seize ans
peine sparent la tentative des gaux du moment o M. Owen leva
la hauteur dun systme social lheureuse exception de New-Lanark.
De part et dautre le but tait le mme, les moyens seuls diffraient.
Les doctrines saint-simoniennes semblent, au premier abord, se sparer nettement du communisme. En effet, elles repoussent le principe
de lgalit absolue, qui en est le point de dpart, et lui substituent la
clbre formule : chacun suivant sa capacit, chaque capacit suivant ses uvres. La ralisation de cette formule implique la possession individuelle des instruments de travail et des produits. Mais,
quand on va jusquau fond du systme, on ne tarde pas reconnatre
quil nest quune modification du communisme. Il dbute en effet par

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

241

un grand acte dexpropriation, il abolit lhrdit et la famille. Il attribue un pouvoir rput infaillible et irresponsable le droit souverain
de disposer des choses et des personnes, ce qui est lessence du communisme. Il ne diffre de celui-ci que par sa loi de rpartition des capitaux et des produits entre les individus. [346] Le communisme
adopte la loi la plus simple, celle de lgalit ; le saint-simonisme nen
adopte en ralit aucune : il sen remet larbitraire dun homme, la
volont dun pape industriel. Ainsi, il descend encore un degr plus
bas dans la progression du despotisme. Enfin, par ses thories sur la
femme libre, reproduction des dogmes impurs des carpocratiens et des
anabaptistes, le saint-simonisme ouvre la porte la promiscuit des
sexes qui, dans tous les temps, a t la consquence naturelle du principe de la communaut. Ainsi, la doctrine saint-simonienne qui, par
ladoption purement nominale de la proportionnalit des rmunrations aux capacits et aux uvres, semblait se rattacher aux principes
sur lesquels repose la proprit, nest au fond quune espce de communisme.
De tous les novateurs qui forment la transition entre le babouvisme
et le socialisme actuel, Charles Fourier est celui qui prsente, au premier aspect, le caractre le plus original. Cependant, cette originalit
est plus apparente que relle, et rside dans la forme plutt que dans le
fond. Sur la plupart des points capitaux de sa doctrine, Fourier trouve
des devanciers parmi les dfenseurs du communisme.
On connat les bases de son systme : il propose de former des
phalanges, ou runions denviron deux mille personnes de tout ge et
de tout sexe, vivant dans un vaste btiment appel phalanstre, et se
livrant en commun lexploitation agricole et aux professions industrielles. la loi du devoir, que les [347] philosophes et les moralistes
avaient prsente jusquici comme la rgle suprme de lhumanit,
Fourier prtend substituer celle de lattraction passionne ; il identifie
la vertu avec la jouissance, le mal moral avec la douleur. Selon lui, ce
que nous appelons immoralit et crime nest que leffet des obstacles
quun ordre social radicalement vicieux oppose lessor naturel et
lgitime de nos passions. Quon leur rende la libert, la spontanit de
leur dveloppement, et lquilibre natra de lui-mme, lhomme jouira
sur la terre dune flicit sans nuages. Fourier trouve dans cette thorie des passions la solution du problme industriel. Selon lui, le travail
nest pnible, rpugnant, qu cause de sa monotonie, et du dfaut

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

242

daccord entre les fonctions et les aptitudes. Dans le nouvel ordre social, toutes les vocations pourront se faire jour ; le travail, divis en
courtes sances, deviendra, par la varit des occupations, par les rivalits et les intrigues des travailleurs luttant dadresse et de rapidit, le
plus grand plaisir de la vie. Quant aux relations des sexes qui sont,
dans notre socit civilise, une cause si frquente de troubles et de
dsordres, elles seront affranchies dans le nouveau monde harmonien
de toutes les entraves qui les faussent et les dnaturent. Le mariage et
la famille continueront de subsister ; mais le mariage sera tempr par
la polygamie et la polyandrie. Les enfants, nourris et levs par le
phalanstre, trouvant dans son sein un avenir assur, cesseront dtre
une charge et un sujet dinquitude [348] pour les parents. Ceux-ci
nauront plus que les plaisirs de la paternit. Et que lon ne craigne
point que, sous un tel rgime, la misre et la pnurie ne naissent de
lexcs de la population. La nourriture succulente des harmoniens,
chez lesquels la gourmandise slvera, sous le nom de gastrosophie,
la hauteur dune science, le dveloppement des facults gastriques et
lobsit gnrale qui en sera la consquence, enfin la polyandrie et la
polygamie auront pour effet, suivant Fourier, de rduire singulirement la fcondit des femmes, exagre par nos habitudes frugales et
monogames.
Jusquici, le systme phalanstrien na fait que reproduire les donnes du communisme. La communaut dhabitation, dexistence, de
travaux et de plaisirs ; lexploitation en commun des terres et des ateliers industriels ; lducation commune des enfants, qui constituent, au
yeux de Fourier, les principaux avantages du phalanstre, se retrouvent dans lUtopie, la Cit du soleil et le Code de la nature. La doctrine qui rejette tous les vices et les crimes des individus sur le compte
de la socit, est essentiellement communiste. La rhabilitation des
passions a t professe par Morelly. La thorie du travail attrayant est
formule dans le Code de la nature et dans le Trait de lgislation de
Mably. La suppression de toute loi rpressive, la ngation du mal moral reproduisent limpeccabilit des anabaptistes ; la sanctification de
la jouissance nest que lexagration de lpicurisme utopien. Enfin, le
rgime phanrogame nest quun [349] mot honnte pour dsigner la
communaut des femmes.
Comme les saint-simoniens, Fourier ne se spare du communisme
proprement dit que sur la question de la rpartition des produits. Il

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

243

reconnat les droits du capital et du talent, il repousse le principe de


lquivalence des fonctions et des travaux, il rejette le dogme de
lgalit absolue. Dans le phalanstre, chacun est rmunr en proportion de la nature et de la qualit de son travail, du talent quil a dploy, des capitaux quil a apports lassociation. Fourier se rapproche ainsi du systme de la proprit individuelle, il tourne lcueil
contre lequel sont venus se briser les saint-simoniens : le despotisme.
Mais, en consacrant la libert illimite, lanarchie, Fourier mconnat
les vritables conditions de la vie commune, que les disciples de
Saint-Simon avaient bien comprises, lorsquils cherchaient se rattacher au mobile religieux, et quils consacraient le pouvoir souverain
dun homme sur la pense, sur la volont de tous. Le phalanstre, avec
son principe dmancipation des instincts et des passions, ses dignitaires sans pouvoir rel, sans force coercitive ; le phalanstre do doivent tre bannies les notions de bien et de mal moral, dautorit et
dobissance ; o nul nobserve dautre loi que son bon plaisir, ne
poursuit dautre but que son amusement et ses jouissances ; le phalanstre ne saurait subsister un seul instant. Si jamais un essai complet
de ralisation venait tre tent, si dans une runion de deux ou trois
mille individus, toutes les [350] passions taient abandonnes ellesmmes sans rgles et sans frein, on verrait, au lieu de lharmonie, les
plus effroyables discordes, au lieu de lactivit et de la richesse, la paresse et la misre, rendues plus hideuses par un cortge de vices sans
nom.
Lutopie phalanstrienne a t juge en gnral avec une indulgence que ne justifie gure sa profonde immoralit. On a accord Fourier le mrite davoir le premier proclam la formule de lassociation
domestique et agricole, dans laquelle beaucoup desprits srieux
voient lesprance de lavenir. Rien de moins fond que cette opinion.
Lassociation domestique est une vieille ide, non-seulement dans la
thorie, mais encore dans la pratique. Les frres moraves, qui conservent la proprit individuelle, se rapprochent bien plus du rgime de
lassociation que de celui de la communaut. Pendant de longues annes, il a exist en Auvergne des familles de laboureurs qui vivaient
en socit et cultivaient leurs terres en commun. Dans le XVIIIe sicle,
plusieurs crivains proposrent de fonder, sur le modle de ces runions et des congrgations moraves restaures par Zinzendorf, des
associations laques, composes de familles exerant toutes les profes-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

244

sions agricoles, industrielles et artistiques. Tel est, entre autres, le projet prsent par Faiguet, dans lEncyclopdie, propos des moraves 146. Daprs ce projet, chaque associ devait avoir un pcule distinct et partager les produits de son travail [351] avec la socit, suivant une proportion dtermine. Les membres de lassociation demeuraient toujours libres de se retirer en emportant leur pcule. Des dispositions sagement combines devaient entretenir le bon ordre dans ces
runions. Ni Faiguet, ni les auteurs dautres projets analogues ne prtendaient que les rgles de la morale dussent tre abroges, les passions sanctifies, les jouissances sensuelles prconises, les lois rpressives et lautorit politique supprimes. Ils ne sollicitaient pas de
la gnrosit des particuliers des capitaux destins sengloutir dans
de coteuses tentatives ; ils naspiraient point disposer de la fortune
publique pour la propagation et la ralisation de leurs ides. leurs
yeux, il suffisait de lunion libre et spontane de personnes laborieuses et convaincues. Les membres de ces associations devaient rester
soumis aux principes de la religion et de la morale, aux lois civiles et
politiques, et ne demander qu leurs propres ressources et leur travail les moyens de fonder et de dvelopper leurs tablissements. Renferms dans ces limites, ces projets navaient rien que de lgitime.
Cependant, ils ne dterminrent aucune tentative de ralisation.
Lhomme prouve pour la vie en commun une rpugnance que le sentiment religieux, lexaltation dun asctisme mystique peuvent seuls
surmonter.
M. Owen, Saint-Simon, Charles Fourier et leurs premiers disciples,
se sont distingus par le caractre pacifique de leurs prdications. Les
uns et les autres auraient rougi de demander la force le succs de
[352] leurs doctrines ; ils naspiraient qu rgner par la conviction.
Cependant, linfluence de ces novateurs nen a pas t moins funeste.
Ils ont puissamment contribu rpandre dans les mes une fcheuse
disposition critiquer les bases de lordre social ; en contester la lgitimit, en provoquer la destruction. Ils ont branl les fondements
de la morale, altr la notion du devoir, le respect de lautorit, le sentiment de lobissance. Ils ont fourni des arguments spcieux et des
prtextes commodes toutes les faiblesses, tous les vices, tous les
crimes. Leurs doctrines ont agi sur la socit comme un dissolvant
146

Encyclopdie, t. 22, p. 245, dition de Genve, 1779.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

245

dautant plus redoutable, que son action tait lente et inaperue. Le


jour devait arriver o les sourdes haines, les esprances impossibles
quils contribuaient entretenir sallumeraient au souffle ardent du
communisme rvolutionnaire, et sassocieraient ses violentes tentatives de destruction. Cest une disposition malheureusement commune
presque toutes les minorits en France, que la tendance poursuivre
par la force le triomphe de leurs opinions. Chez nous, les adeptes
dune doctrine en deviennent aussitt les soldats.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

246

[353]

Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
1848

Chapitre XVI
M. Cabet. Le communisme icarien
Comment M. Cabet a t conduit au communisme. Il semble
maintenir la famille. Schisme sur ce point. Organisation sociale
et politique de lIcarie. Suppression de la libert de la presse.
Thophilanthropie. Rvolution dIcarie. Ses rapports avec celle
de fvrier 1848. tat transitoire entre le rgime de la proprit et
la communaut.

Retour la table des matires

Nous avons montr le communisme se cachant au fond des utopies


de Fourier et de Saint-Simon, ces systmes quivoques dont les auteurs ont tent dtablir une alliance monstrueuse entre des principes
opposs. Il tait rserv M. Cabet de le ramener sa simplicit et
sa puret primitives, et de renouer la chane des traditions des Morelly, des Mably et des Babeuf. Il nest pas sans intrt de constater quelle voie a suivie ce chef de secte pour venir se perdre ainsi dans la
grande aberration du communisme.
Pendant les dix annes qui scoulrent de 1830 1840, M. Cabet
appartint la fraction la plus exalte du parti rpublicain, celle dont
lidal a reu de nos jours le nom de rpublique rouge. La violence de
ses attaques contre lordre de choses tabli lui [354] attira des
condamnations qui eussent fait de lui lun des coryphes de la rvolu-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

247

tion de 1848, sil navait eu plus tard le tort ou le mrite de se montrer


trop bon logicien, de sortir des nuages dans lesquels se complaisent
les ultr-dmocrates, et de formuler nettement les consquences
communistes auxquelles ceux-ci sefforcent vainement dchapper.
M. Cabet consacra les loisirs que lui avaient faits ses infortunes judiciaires crire une histoire populaire de la rvolution franaise, ouvrage qui nest quun pangyrique en quatre gros volumes des jacobins, des sans-culottes, de la Montagne et surtout des Couthon, des
Robespierre et des Saint-Just, ces hros incompris de la terreur. Cependant, M. Cabet ne pouvait se dissimuler que ces sanglants rformateurs ne staient jamais nettement expliqus sur le but quils poursuivaient. Il sentait tout le vide des banalits classiques si pompeusement
dbites par les hommes de 93 ; et, tout en admirant leurs dclamations, il ne pouvait se dissimuler quelles nexprimaient que des passions ardentes, des sentiments vagues, sans formuler aucune thorie
sociale. M. Cabet est en effet un esprit exact et rigoureux ; si, comme
crivain, il nest pas dou de lclat de la forme ; sil ne possde pas
lart dlever ces entassements de mots laide desquels on dissimule
aux yeux blouis du lecteur de grossires quivoques et de monstrueux sophismes ; du moins ne se fait-il point dillusions lui-mme,
et appelle-t-il les choses par leur nom.
[355]
M. Cabet se mit donc la recherche de ce plan dorganisation sociale et la ralisation duquel les grands rvolutionnaires de la Montagne avaient sacrifi tant de victimes ; il seffora de retrouver cette
panace, dont le mystrieux Robespierre avait emport avec lui le secret, et de dgager les consquences des principes envelopps dans la
nbuleuse phrasologie du pontife de ltre suprme. Il tait dans ces
dispositions, lorsquil prit lecture de lUtopie de Thomas Morus 147.
Ce fut pour lui un trait de lumire ; il y vit la solution du problme qui
fatiguait son intelligence, le but final des tendances des hros de
lhistoire quil avait trace. Ds lors M. Cabet fut communiste, et il
eut le courage de se proclamer tel.
Sachons-lui gr de sa franchise, que beaucoup dautres se sont gards dimiter. Par sa conversion au communisme, M. Cabet est venu
147

Voyage en Icarie, p. 547.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

248

prouver une fois de plus quelle intime liaison existe, pour quiconque
sait raisonner, entre cette doctrine sociale et les principes de la rpublique ultr-dmocratique. Tandis que dautres crivains plus brillants
et meilleurs tacticiens sengageaient dans la mme voie, sans avouer
leur vritable but, il a mis nu lcueil cach vers lequel ces dangereux dclamateurs poussaient la socit, et rendu plus facile la tche
des hommes qui sefforcent de la prserver du naufrage.
Comme Morus, son modle, et la plupart des utopistes [356] qui
ont march sur les traces de celui-ci, M. Cabet a adopt la forme du
roman. Elle lui a sembl plus propre que toute autre populariser ses
ides, et lui attirer les sympathies des femmes, qui seraient, dit-il,
des aptres bien persuasifs, si leur me gnreuse tait convaincue des
vritables intrts de lhumanit. Il sagit, dans le livre de M. Cabet,
comme dans celui du chancelier dAngleterre, dun voyage travers
un pays imaginaire o la communaut brille de tout son clat. Seulement, tandis que le voyageur de Morus est un marin philosophe, vieilli
au milieu des temptes, lexplorateur de M. Cabet est un lord anglais,
jeune, beau et amoureux, qualits de nature lui concilier la bienveillance des lectrices. Le moderne aptre du communisme a cru devoir
ainsi
Mler le grave au doux, le plaisant au svre.
Nous navons pas nous occuper des pisodes romanesques du
Voyage en Icarie, ni juger la valeur littraire de cet ouvrage ; les
ides srieuses quil renferme attireront seules notre attention.
La premire partie du livre est consacre la description dtaille
de la socit icarienne. Nous racontons, dit M. Cabet dans sa prface, nous dcrivons, nous montrons une grande nation organise en
communaut ; nous la faisons voir en action dans toutes ses situations
diverses ; nous conduisons nos lecteurs dans ses villes, ses campagnes, ses villages, ses fermes ; sur ses routes, ses chemins [357] de
fer, ses canaux, ses rivires ; dans ses diligences et ses omnibus, dans
ses ateliers, ses coles, ses hospices, ses muses, ses monuments publics, ses thtres, ses jeux, ses ftes, ses plaisirs, ses assembles politiques ; nous exposons lorganisation de la nourriture, du vtement, du

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

249

logement, de lameublement, du mariage, de la famille, de


lducation, de la mdecine, du travail, de lindustrie, de lagriculture,
des beaux-arts, des colonies ; nous racontons labondance et la richesse, llgance et la magnificence, lordre et lunion, la concorde et la
fraternit, la vertu et le bonheur qui sont linfaillible rsultat de la
communaut.
Nous ne suivrons pas M. Cabet dans les wagons, les omnibus et les
cuisines icariennes. Il est facile de donner carrire son imagination
pour dcrire toutes les merveilles de la socit idale. Cest l une
vieille tactique lusage des novateurs, qui se sont toujours efforcs
de se concilier les sympathies du vulgaire par la sduisante perspective dune flicit matrielle sans bornes. M. Cabet a su du moins
sarrter, dans le tableau quil trace du bonheur des Icariens, aux limites du confortable et de la gastronomie ; il na pas suivi lexemple de
ces rveurs qui ont cru devoir joindre aux dlices du Paradis terrestre
toutes celles du Paradis de Mahomet. Cette rserve, plus morale que
logique, ne manque pas dune certaine habilet. Il y a des sentiments
que lon ne saurait impunment mconnatre. On peut [358] bien,
force de sophismes, fausser cet instinct dquit naturelle qui porte
lhomme le plus grossier respecter dans autrui le droit de proprit ;
mais il ny a heureusement quun bien petit nombre dtres corrompus, qui ne soient pas rvolts par la violation des lois de la pudeur.
Lorganisation de la communaut icarienne est fidlement calque
sur celle de lUtopie, du manifeste des gaux et du Code de la Nature ; M. Cabet dclare que la communaut est, comme la monarchie,
comme la rpublique, susceptible dune foule dorganisations diffrentes. On peut, dit-il, lorganiser avec des villes ou sans villes, etc...
Il na pas la prtention davoir trouv le systme le plus parfait ; une
fois la communaut applique sur une grande chelle, les gnrations
suivantes sauront bien la modifier et la perfectionner 148. M. Cabet
prfre, comme Morus, Campanella et Morelly, la communaut avec
des villes.
Autour de la splendide Icara, capitale du pays, remarquable par ses
rues chemin de fer, ses trottoirs couverts, ses tunnels, ses fontaines,
etc., se groupent cent villes communales, places au centre de territoires gaux. Ces cits sont construites sur des plans modles, et rali148

Prface, p. 4.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

250

sent, sous le rapport de la propret, de la commodit et de llgance,


les rves du plus difficile des architectes-voyers. Des tablissements
[359] agricoles non moins parfaits dans leur genre ornent et fcondent
les campagnes. Dans ces magnifiques demeures, les Icariens vivent en
communaut de biens et de travaux, de droits et de devoirs, de bnfices et de charges. Ils ne connaissent ni proprit, ni monnaie, ni ventes, ni achats ; ils sont gaux en tout, moins dune impossibilit absolue. Tous travaillent galement pour la rpublique ou la communaut. Cest elle qui recueille les produits de la terre et de lindustrie et
qui les partage galement entre les citoyens ; cest elle qui les nourrit,
les vtit, les loge, les instruit et leur fournit tous ce dont ils ont besoin, dabord le ncessaire, ensuite lutile, et enfin lagrable, si cela
est possible. (Page 99)
On voit que M. Cabet ne fait que dvelopper la maxime fondamentale de Morelly : Tout citoyen est homme public, nourri et sustent
aux dpens du public.
Cest la rpublique ou la communaut qui, chaque anne,
dtermine tous les objets quil est ncessaire de produire ou de
fabriquer pour la nourriture, le vtement, le logement et
lameublement du peuple. Cest elle, et elle seule, qui les fait
fabriquer par ses ouvriers, dans ses tablissements, toutes les
industries et toutes la manufactures tant nationales, tous les
ouvriers tant nationaux ; cest elle qui fait construire ses ateliers, choisissant toujours les positions les plus convenables et
les plans les plus parfaits, organisant des [360] fabriques immenses, runissant ensemble toutes celles dont la runion peut
tre avantageuse, et ne reculant jamais devant aucune dpense
indispensable pour obtenir un rsultat utile ; cest elle qui choisit les procds, choisissant toujours les meilleurs, et
sempressant toujours de publier toutes les dcouvertes, toutes
les inventions et tous les perfectionnements ; cest elle qui instruit ses nombreux ouvriers, qui leur fournit les matires premires et les outils, et qui leur distribue le travail, le divisant
entre eux de la manire la plus productive, et les payant en nature au lieu de les payer en argent ; cest elle enfin qui reoit
tous les objets manufacturs et qui les dpose dans ses immen-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

251

ses magasins, pour les partager ensuite entre tous ses travailleurs ou plutt tous ses enfants.
Et cette rpublique qui veut et dispose ainsi, cest le comit de lindustrie, cest la reprsentation nationale, cest le peuple lui-mme. (Page 100)
Pour rendre possible au gouvernement laccomplissement de cette
tche gigantesque, des statistiques cantonales, provinciales et nationales sont dresses chaque anne, comme dans lle dUtopie. Le commerce est remplac par des fonctionnaires publics, qui recueillent et
rpartissent tous les produits de lagriculture et de lindustrie.
Le travail na rien de rpugnant en Icarie. Des machines prodigieusement multiplies y dispensent lhomme de tout effort pnible. Des
dispositions mcaniques ingnieuses permettent de supprimer tous
[361] les mtiers malpropres et insalubres. Un ordre et une discipline
parfaits rgnent dans les ateliers ; des chefs lectifs les dirigent,
daprs des rglements fixes. Parmi ces rglements, ceux qui sont
communs tous les ateliers sont dlibrs par lassemble nationale et
ont force de lois ; les autres sont vots par les ouvriers de chaque profession. Dans cette ruche humaine, on ne connat point lindolence.
Comment y aurait-il des paresseux, quand le travail est si agrable
pour les Icariens, quand loisivet et la paresse sont aussi infmes
parmi eux que le vol lest ailleurs ? (Page 102)
Toutes les professions sont galement estimes ; chacun choisit la
sienne suivant son got ; sil y a concurrence pour quelques-uns,
ladmission a lieu au concours. Ceux qui se distinguent par leur activit, leur talent, leur intelligence, leur gnie, ne reoivent aucune rmunration matrielle suprieure celle des autres (ibid). Toutes ces
qualits ne sont-elles pas en effet un don de la nature ? Serait-il juste
de punir, en quelque sorte, celui que le sort a moins bien partag ? La
raison et la socit ne doivent-elles pas rparer lingalit produite par
un aveugle hasard ? Celui que son gnie rend plus utile, nest-il pas
assez rcompens par la satisfaction quil en prouve ?... Cependant
lIcarien qui, par patriotisme fait plus que son devoir, obtient une estime particulire, des distinctions publiques ou mme des honneurs
nationaux. Dailleurs, une ducation commune et bien dirige inspire
tous le [362] dsir de se rendre de plus en plus utiles la rpublique.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

252

On voit que M. Cabet considre le dvouement et lmulation comme


des mobiles suffisants de lactivit productive. Il nie, comme tous les
communistes, la ncessit de laiguillon de lintrt individuel. Dans
cet ordre dides, lattrait du travail doit suffire pour dterminer chacun sy livrer, et il est inutile et contradictoire den faire une obligation rigoureuse. Pourtant, M. Cabet annonce quune fois la communaut compltement tablie, le travail sera obligatoire pour tous. Il est
vrai quil glisse lgrement sur cette ide, quil se borne lindiquer
dun mot ; mais cest le dernier mot du systme de la communaut, au
fond duquel se trouvent toujours la contrainte et le despotisme. Aprs
avoir trac les plus brillants tableaux du bonheur dont on jouira sous
ce merveilleux rgime, entonn des hymnes en lhonneur de lgalit,
de la fraternit, et mme de la libert, tous les aptres du communisme
finissent par condamner les populations en masse aux travaux forcs.
On le voit, le systme conomique de M. Cabet reproduit fidlement les donnes de ses devanciers. Les termes seuls sont changs et
mis en harmonie avec les progrs de la technologie et de lconomie
sociale actuelle. Il noffre pas une analogie moins complte avec la
trop clbre organisation du travail de M. Louis Blanc. Ce rapport est
rendu encore plus frappant par lidentit des expressions. De part et
dautre, il sagit dateliers nationaux commandits et [363] rglements par ltat ; on retrouve dans les deux systmes lgalit des rmunrations et le dvouement la chose publique substitu lintrt
individuel, comme mobile de lactivit industrielle. Cette analogie
doit faire dj pressentir la vritable porte de linstitution des ateliers
nationaux prconise par lauteur de lHistoire de dix ans, institution
que nous apprcierons plus compltement dans le chapitre suivant.
Si M. Cabet a dclar une guerre mort la proprit, il na pas
t jusqu prononcer anathme contre la famille. La logique inexorable de Platon et de Campanella la effray, et il a prfr
linconsquence des auteurs de lUtopie et du Code de la Nature. Le
mariage est donc admis et respect en Icarie ; le clibat y est fltri de
mme qu Lacdmone. Comme on ny connat ni dot ni successions,
et que la plus entire libert est laisse au choix des jeunes gens, les
convenances personnelles prsident seuls aux unions. Les Icariens
jouissent dune flicit conjugale sans nuage. Telle est la puret des
murs en Icarie, quon ny voit pas un seul exemple dadultre, de
concubinage, ni mme de faiblesse. Merveilleuse puissance de la

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

253

communaut, laquelle il est donn dteindre, dans le cur de


lhomme, la passion la plus capricieuse, la plus ardente, la plus indomptable !
Mais les principes ne se laissent pas ainsi mutiler. Vainement
sefforce-t-on de rompre la chane des [364] consquences, il se trouve toujours des esprits rigoureux, des raisonneurs inflexibles pour la
renouer. Ds lorigine de la secte icarienne, un schisme clata dans
son sein. On reprocha M. Cabet de lches mnagements pour les
prjugs pudibonds dune civilisation arrire ; on proclama la communaut des femmes, labolition du mariage et de la famille, comme
les consquences rigoureusement logiques du principe icarien.
LHumanitaire, journal de la fraction dissidente, soutint hautement ces
ides, et prtendit quun parfait communiste doit voyager et changer
frquemment de femme, afin doprer le mlange le plus complet des
races humaines, et dviter les attachements individuels et la formation de la famille, qui ramneraient infailliblement la dtestable proprit. Cest la doctrine des anabaptistes qui, dnaturant la pense de
laptre saint Paul, soutenaient quil faut avoir des femmes, comme si
lon nen avait point. M. Cabet se borna dabord rpondre que les
ides de lHumanitaire taient peut-tre vraies, mais quil les croyait
folles, du moins pour le moment. Somm de sexpliquer catgoriquement, il fit une rponse pleine daigreur, dans laquelle il ne traita gure que la question dopportunit. Quoi donc, scria-t-il, est-ce que
la communaut ne pourrait dabord exister pendant un nombre
dannes plus ou moins grand avec le mariage et la famille, sauf les
abolir quand on le voudrait et quand la ncessit sen ferait imprieusement sentir ? Est-ce quil ny a pas [365] dj assez de difficults
pour faire admettre lide de la communaut ? Est-ce que ce nest pas
la plus gigantesque des rvolutions intellectuelles ? Est-ce que lide
de labolition de la famille facilitera ladoption de la communaut ?
Est-ce que ce nest pas au contraire lide qui effraie le plus les adversaires de la communaut ? Est-ce que ce nest pas lide qui prsente
le plus lapparence de la dbauche et de limmoralit (lapparence
seulement !), et contre laquelle slve le respectable et redoutable
hourra des dfenseurs de la morale et de la pudeur ? Est-ce que ce
nest pas lide qui a tu les saint-simoniens ? Est-ce que ce nest pas
celle que les ennemis de la communaut exploitent le plus pour la

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

254

noircir et lentraver ? 149 Enfin, M. Cabet exprima la crainte que la


proclamation dune doctrine aussi radicale ne fournt la police et au
parquet des armes contre le communisme. Quelque confiance que
nous ayons dans la sincrit du dvouement de M. Cabet aux principes du mariage et de la famille, il aurait pu, ce nous semble, trouver
en leur faveur de meilleurs arguments que linopportunit des attaques
et la peur de la police.
Mais cest assez nous occuper de ces dissensions par lesquelles se
rvlent de nouveau toutes les odieuses consquences qui dcoulent
du principe de la communaut. Arrivons la constitution politique qui
[366] couronne lorganisation conomique et sociale de lIcarie.
Cette constitution offre un certain intrt, parce quelle dveloppe
lidal des plus ardents dmocrates. Elle prsente la combinaison de
celle que les lgislateurs de 93 voulaient appliquer la France, et des
institutions municipales de lAmrique du nord.
Une assemble nationale unique, compose de 2,000 membres lus
par le suffrage universel, et divise en 15 comits, sous-diviss euxmmes en un grand nombre de commissions spciales, est investie de
lautorit lgislative, pour tout ce qui concerne lintrt gnral. Il ny
a point de snat ou corps conservateur de la constitution. Chaque province a galement son assemble provinciale, dlibrant sur ses intrts spciaux. Enfin, dans chaque commune, tous les citoyens se runissent en assembles primaires, pour discuter les questions dintrt
local et celles qui sont renvoyes par lassemble nationale lexamen
du peuple.
Cest par centaines que se comptent les lois manes chaque anne
de lassemble nationale. On ne sen tonnera point, si lon songe que
cette auguste runion dcide non-seulement les grandes questions politiques, mais rgle encore les moindres dtails de la vie prive, tels
que lameublement, le logement, le vtement, et le menu de la cuisine
officielle.
Le pouvoir excutif est confi un excutoire national compos de
quinze ministres et dun prsident du [367] conseil, car il ny a point
de prsident de la rpublique icarienne. Ces ministres ou excuteurs
gnraux sont nomms par le peuple, sur une triple liste de candidats
149

Rponse lHumanitaire, 1841, p. 6.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

255

que lui prsente lassemble nationale. Il y a de mme des excutoires


provinciaux et communaux.
Les fonctionnaires publics sont nomms les uns par lassemble
nationale, les autres par lexcutoire gnral. Les directeurs dateliers,
les collecteurs et les rpartiteurs des produits de lagriculture et de
lindustrie sont lus directement par le peuple, pour une anne seulement, lexpiration de laquelle ils doivent rendre compte de leur administration. Du reste, les fonctionnaires, depuis le dernier dentre eux
jusquau plus lev, nont ni gardes, ni liste civile, ni traitement. Ce
sont des ouvriers qui, souvent, ne sont pas dispenss des travaux de
latelier. Par exemple, au moment du voyage de lord Carisdal, le
Christophe Colomb de ce nouveau monde, un maon tait prsident
du conseil des ministres de la rpublique. On ne saurait pousser plus
loin la bassesse de ladulation envers les classes adonnes aux travaux
manuels.
Que lon ne croie point, du reste, que le pouvoir soit en Icarie chose fort dsirable. En effet, si les citoyens doivent obir sans rsistance
aux fonctionnaires, ils ont toujours le droit de les traduire la barre du
peuple.
On se demandera peut-tre comment lordre pourra tre maintenu
par ces magistrats revtus dune [368] autorit drisoire. La rponse
est simple : lordre ne sera jamais troubl, car, par un heureux privilge, il ny a, sous lempire de la communaut, ni partis politiques, ni
discordes civiles, ni meutes, ni conspirations. L, point de rivalits,
de jalousies, de haines ni de cupidit, point de meurtres, de larcins ni
de violences. Aussi, les juges et les hommes de loi sont-ils inconnus
en Icarie. Pourquoi y en aurait-il, puisquil ny a ni crimes rprimer
ni procs juger ? peine a-t-on besoin de recourir quelquefois des
arbitres amiables pour dcider de lgres contestations.
Mais cest en vain que M. Cabet sefforce dtablir une alliance
contradictoire entre le communisme et les principes dune libert politique illimite. Le despotisme et la contrainte ne tardent pas reparatre sous leur forme la plus odieuse et la plus raffine. Cest
lintelligence elle-mme que le lgislateur dIcarie sest propos
denchaner.
La libert de la presse est supprime ; il ny a en Icarie quun seul
journal national, un journal provincial pour chaque province, un jour-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

256

nal communal par commune. Ces journaux ne contiennent que les


procs-verbaux des dlibrations des assembles lgislatives, les nouvelles officielles et les tableaux statistiques. Toute discussion leur est
interdite, la rdaction en est confie des fonctionnaires publics lus
par le peuple ou par ses reprsentants.
Certainement, dit un nophyte icarien, la libert de la presse est ncessaire dans les aristocraties et les royauts ; cest un
remde dintolrables abus ; [369] mais quelle libert menteuse, et quel effroyable remde que celui des journaux de certains
pays !
Cette libert est remplace par le droit de proposition dans les assembles populaires.
La censure rgne en souveraine dans la meilleure des rpubliques.
Nul ne peut faire imprimer un ouvrage sans y tre autoris par une loi.
Bien plus, il y a en Icarie des savants nationaux, des crivains, des
potes, des artistes nationaux travaillant dans dimmenses ateliers littraires et artistiques, lesquels sont galement nationaux. Cest eux
que la rpublique commande les productions quelle juge utiles ; ils
font des chefs-duvre par ordre.
Il ny a dautre histoire que lhistoire officielle crite par les historiens nationaux. Un tribunal juge la mmoire des personnages historiques, et dcerne sans appel la gloire ou linfamie.
Une langue destine devenir universelle a t cre en Icarie. On
a traduit dans cette langue nouvelle les anciens ouvrages jugs utiles.
Les autres ont t supprims. Tous les grands communistes se rencontrent : M. Cabet ne fait que suivre les traces de Mathias condamnant au feu les bibliothques de Mnster, et de Morelly proscrivant
tous les livres hostiles la communaut.
Les disciples actuels de ces grands matres ont t plus loin encore.
Navons-nous pas entendu de modernes Vandales boire, dans un banquet fraternel, la destruction des muses comme tant trop aristocratiques ? Navons-nous pas vu, spectacle douloureux ! [370] des chefsduvre artistiques, honneur de la peinture franaise, livrs aux
flammes par une rage aveugle ? Prissent, sil le faut tous les arts,

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

257

scriait lauteur du manifeste des gaux, pourvu quil nous reste


lgalit relle ! Ah ! si des insenss poursuivent dans lavenir la
ralisation de ces effroyables paroles, quils nous laissent du moins les
monuments des arts que nous a lgus le pass.
Il ne suffit pas M. Cabet de refaire les langues, la littrature, les
arts et les sciences, il refait encore la religion. Un concile assembl
par Icar, lgislateur de lIcarie, a trac les dogmes nouveaux, qui se
rsument dans une effrayante ngation. Suivant le catchisme icarien,
Dieu existe, mais ses attributs nous sont inconnus ; il ny a point de
rvlation ; la Bible et lvangile sont des uvres purement humaines. Jsus-Christ nest quun homme ; mais il mrite le premier rang
pour avoir proclam les principes de lgalit, de la fraternit et de la
communaut. Quelle est la raison du mal moral et physique ? On
lignore ; existe-il un paradis pour les justes ? On flicite ceux qui y
croient ; Un enfer ? Comme il ny a en Icarie ni tyrans, ni criminels,
ni mchants, on ny croit pas un enfer qui serait parfaitement inutile.
Cependant, il existe des temples et des prtres ; ceux-ci sont de
simples prdicateurs de morale, des conseils, des guides, des amis
consolateurs. Ils doivent tre maris. Il y a aussi des prtresses pour
les femmes. Les temples sont beaux et commodes, mais dpourvus
[371] de tout emblme ; on sy runit pour entendre des instructions
morales et philosophiques, et adorer en commun le mystrieux auteur
des choses. Le culte est minemment simple. Il ne comporte aucune
pratique ni crmonie qui sente la superstition ou qui confre aux prtres un pouvoir quelconque. Tout cela nest gure quune reproduction
du culte de la raison et de la thophilanthropie, infrieure encore ces
modles.
Du reste, toutes les religions sont tolres en Icarie. La rpublique
donne des temples toutes les sectes qui runissent un nombre suffisant dadhrents. M. Cabet veut, comme Morelly, que jusqu lge de
16 ou 17 ans, les enfants nentendent point parler de religion. La loi
dfend mme aux parents de les entretenir de la Divinit. Cest seulement quand leur raison est forme, quun professeur de philosophie, et
non un prtre, leur expose tous les systmes religieux, pour quils
choisissent en connaissance de cause. Voil qui sappelle respecter la
libert de conscience.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

258

Telles sont les institutions sociales, politiques et religieuses de


lIcarie. Avant de les possder, ce pays avait longtemps gmi sous
laffreux rgime de la proprit. Par quelle transition la communaut
a-t-elle succd ce rgime ? M. Cabet nous lapprend, et la partie de
son livre dans laquelle il trace le tableau de cette grande transformation, est, sans comparaison, la plus originale et la plus curieuse.
M. Cabet a dclar frquemment dans son ouvrage, [372] et ailleurs, que la communaut ne doit point, ne peut point stablir par la
violence ; que son admission ne saurait rsulter que dune propagande
pacifique et de convictions librement formes. Cependant, cest une
rvolution violente quil rapporte ltablissement de la communaut
en Icarie ; de sorte que lon en est rduit douter si ces protestations
pacifiques sont lexpression dune conviction sincre ou dun masque.
Avant de tracer lhistoire de la rvolution icarienne, lauteur expose les vices de lancienne organisation sociale ; on devine quil sagit
encore de ces amres censures de la civilisation moderne, dont les
crivains communistes se transmettent, depuis Morus, le monotone
hritage. La proprit, la monnaie, lingalit des fortunes sont prsentes comme les causes de tous les maux de lhumanit. De cette
bote de Pandore sortent la misre, labrutissement des masses, le proltariat pire que lesclavage, la concurrence, le dsordre industriel,
linfluence dvorante des machines, linjustice, la fraude, lusure,
lusurpation, la filouterie, le vol, lassassinat, le parricide, les dissensions, les haines, les procs, le jeu, le concubinage, ladultre, la prostitution, etc...
Rien ne manque cette effrayante liste, trace avec toute
lacrimonie qui distingue les modernes aptres de la fraternit.
Vient ensuite la critique de lancienne organisation politique, cest-dire la monarchie reprsentative. La royaut, laristocratie, le budget, [373] la corruption, les murs parlementaires, la milice bourgeoise, les prtres, les frres ignorantins et les jsuites offrent une ample
carrire aux dclamations de lauteur.
Enfin, la rvolution de 1782 clata en Icarie. Aprs une sanglante
guerre de rues et de barricades, la reine Cloramide est dtrne ; le
perfide ministre Lixdox et ses complices sont livrs, selon lusage,
la justice nationale. Icar, le chef de lopposition dmocratique, le hros de linsurrection, est nomm dictateur.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

259

Ce grand homme, auquel Icarie doit le bienfait de la communaut,


tait fils dun charretier et fut longtemps charretier lui-mme. Aprs
avoir embrass, puis abandonn la profession ecclsiastique, il se jeta
dans la politique, et fut condamn par les tribunaux de laristocratie
pour avoir dclar Jsus-Christ le plus hardi rvolutionnaire et le plus
grand propagandiste. Lexamen rflchi de tous les plans
dorganisation sociale, de profondes mditations sur la doctrine de
Jsus-Christ, lamenrent reconnatre lexcellence de la communaut, laquelle, malgr la perscution, il conquit de nombreux proslytes.
Tel est le fondateur de la communaut icarienne. Dans les antcdents quil lui attribue, M. Cabet reste fidle son systme de flatterie
envers les classes ouvrires. Lexercice des professions manuelles est
pour lui la condition du gnie politique. Tout lheure, un maon tait
le prsident de sa rpublique ; [374] maintenant un charretier en est le
lgislateur.
peine investi du pouvoir, Icar sentoure dun conseil de dictature
et publie adresses sur adresses, dcrets sur dcrets. Chose trange !
ces dcrets semblent tre le modle de ceux que le gouvernement provisoire de la rpublique franaise a lgifrs avec une si foudroyante
rapidit. Telle est lanalogie, que si lon ne savait que le livre de M.
Cabet est publi depuis plusieurs annes, on croirait que lhistoire de
la rvolution icarienne nest quune parodie de celle des premiers
mois de 1848. Quon en juge :
Aussitt aprs la rvolution, Icar choisit des ministres et des commissaires envoyer dans toutes les provinces.
Il organise une foule de commissions spciales dans lesquelles sont
distribus les nombreux citoyens qui sempressent, comme toujours,
doffrir leurs services.
Il publie une adresse qui incorpore tous les citoyens sans exception
dans la garde populaire, et leur confie des armes.
Ceux qui manquent de travail sont solds, arms et vtus. (Institution de la garde mobile.)
Un dcret destitue en masse tous les fonctionnaires du parti vaincu.
Une adresse exhorte laristocratie et la bourgeoisie la rsignation.
Le peuple magnanime, qui pouvait leur appliquer la loi du talion, leur

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

260

a fait grce. Toute rsistance serait inutile de leur part ; tout prix, le
peuple veut marcher au progrs sans rsistance.
[375]
Le dictateur convoque une assemble nationale de deux mille
membres, lus par le suffrage universel et salaris. Il adresse au peuple une proclamation pour lui faire comprendre ses devoirs lectoraux.
Ici, tout lavantage est du ct dIcar. Il professe pour la libert des
lections un respect que nos modernes dictateurs auraient d imiter.
Ds le second jour, Icar organise une commission de publication
compose de cinq crivains pris parmi les plus populaires et les plus
estimables, pour rdiger un journal officiel qui doit tre distribu gratis et en grand nombre : en un mot, un Bulletin de la Rpublique.
Il passe une grande revue de larme et de la garde populaire, qui
prsentent sous les armes, tant dans la capitale que dans les provinces,
deux cent mille soldats et deux millions de citoyens revtus dun uniforme dmocratique.
Enfin, il soumet la commission de constitution et au peuple, le
projet dune rpublique dmocratique destine servir de transition
la communaut, ltablissement de ce dernier rgime ne devant avoir
lieu quau bout de cinquante annes.
Or, voici en quoi consiste la rpublique dmocratique de M. Cabet :
Les fortunes actuelles seront respectes, quelques ingales quelles
soient ; mais, pour les acquisitions futures, le systme de lingalit
dcroissante et de lgalit progressive servira de transition entre
lancien [376] systme dingalit et le futur systme dgalit parfaite et de communaut.
Donc, toutes les lois auront pour but de diminuer le superflu,
damliorer le sort des pauvres, et dtablir progressivement lgalit
en tout.
Le budget pourra ntre pas rduit (ce mot est charmant) ; mais
lassiette et lemploi en seront diffrents.
La pauvret, les objets de premire ncessit et le travail, seront affranchis de tout impt.
La richesse et le superflu seront imposs progressivement.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

261

Le salaire de louvrier sera rgl et le prix des objets de premire


ncessit tax, de manire que chacun puisse vivre convenablement
avec le produit de son travail et de sa proprit.
Cinq cent millions au moins seront consacrs chaque anne fournir du travail aux ouvriers et des logements aux pauvres.
Le domaine populaire sera transform en villes, villages ou fermes,
et livr aux pauvres.
Cent millions seront consacrs annuellement lducation et
linstruction des gnrations nouvelles.
Tout en tarissant les sources du revenu national, le grand Icar prodigue les millions avec cette facilit qui nappartient quaux dictateurs
provisoires. Cest sans doute pour subvenir ces largesses, que les
ministres et les opulents prvaricateurs du rgime dchu ont t
condamns un milliard dindemnit envers [377] le peuple. Voil
le fameux milliard sur les riches.
Afin de venir au secours des pauvres, on taxe le prix des aliments,
des vtements et des logements ; on augmente les salaires en assurant
du travail ; on fait des distributions publiques de subsistances et
dargent. Une taxe des pauvres, des emprunts et de larges missions
de papier-monnaie mettent la disposition de la rpublique un norme
capital suffisant pour toutes les dpenses.
La peine de mort est abolie. Les forats, les voleurs, tous les dtenus, ces infortunes victimes des aristocrates et des riches, sont mis en
libert et admis dans les armes et les ateliers de la rpublique...
Mais cest trop longtemps sarrter ces tristes rves de
limagination. Nous en avons dit assez pour faire apprcier la sincrit
des protestations pacifiques du pontife du communisme, et la valeur
des moyens quil propose pour raliser chez une grande nation ses dtestables doctrines. Ranons frappes sur tout ce qui possde, taxes
crasantes, emprunts forcs, papier-monnaie, maximum ; en un mot,
la spoliation sous toutes ses formes, la dilapidation dans tous ses excs : telles sont les voies innocentes et bnignes par lesquelles il prtend tablir le bonheur commun.
Dans ce tableau de la rpublique dmocratique, telle que lentend
M. Cabet, ne reconnat-on pas cette rpublique dmocratique et sociale qui a nagure ensanglant nos rues, et dont les passions subversives

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

262

poursuivent encore la ralisation ? Quon le sache bien, lauteur du


Voyage en Icarie a trac le programme [378] fidle et complet de cette
rpublique, et il la prsente sous son vritable caractre. Si jamais,
en effet, elle pouvait triompher, elle ne serait que la prparation du
communisme.
Jusquici, M. Cabet sest born dcrire et raconter. Il sest
adress limagination, car il nignore pas que, chez la plupart des
hommes, cest elle surtout quil faut frapper. Mais il ne sen tient pas
l, et il aspire convaincre la raison de ceux qui ne seraient point sduits par lclat de ses tableaux. Les dernires parties de son livre sont
donc consacres prouver lexcellence de la communaut par le raisonnement et lautorit des exemples, par la philosophie et lhistoire,
et rfuter les objections.
Cest entre le philosophe icarien Dinaros et un inquisiteur espagnol, le seigneur Antonio, que sagite le dbat. Les discours que
lauteur met dans la bouche de ces deux athltes ne manquent pas
dun certain mrite dordre et de clart, qualits rares chez les modernes socialistes. On doit mme lui rendre cette justice, quil a expos
avec assez de franchise les arguments thoriques invoqus contre la
communaut. Parmi ces arguments il en est deux contre lesquels viennent se briser les efforts de Dinaros, savoir : lincompatibilit du
communisme avec la libert, et la ncessit de lintrt personnel
comme mobile de lactivit industrielle. Le dfenseur de
lorganisation icarienne est oblig de convenir que la communaut
impose ncessairement des gnes et des entraves, car sa principale
mission [379] est de produire la richesse et le bonheur ; et pour quelle
puisse viter les doubles emplois et les pertes, conomiser et dcupler
la production agricole et industrielle, il faut, de toute ncessit, que la
socit concentre, dispose et dirige tout ; il faut quelle soumette toutes les volonts et toutes les actions sa rgle, son ordre et sa discipline. (Page 403) Que pourrions-nous ajouter cet aveu ? coutons encore le sage : Le besoin de senrichir, dit-on, le dsir de la
fortune, lesprance den acqurir, la concurrence, lmulation et
lambition mme sont lme de la production. Non, non ! car tout est
produit sans eux en Icarie... Voil, certes, un exemple concluant.
la mme objection, Morus rpondait aussi : Que navez-vous t en
Utopie !

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

263

Battu sur ce terrain, Dinaros se rejette sur lloge de lgalit et de


la dmocratie, quil sefforce de confondre avec la communaut. Il
retrace, ce point de vue, lhistoire gnrale des nations, il montre les
progrs de lindustrie et de la production favorisant le dveloppement
des institutions dmocratiques ; il oublie seulement de faire remarquer
que ces progrs se sont accomplis sous le rgime de la proprit, et
quils ont t dautant plus rapides quelle a t plus respecte. Puis il
conclut en prsentant linauguration de la communaut comme le but
final de la marche progressive de lhumanit.
lhistoire des faits, Dinaros joint le tableau des doctrines morales
et religieuses. Il prsente sa manire les opinions des lgislateurs,
des philosophes [380] et des principaux crivains des temps anciens et
modernes, depuis Confucius, Zoroastre, Lycurgue et Platon, jusqu
MM. Cousin, Guizot, Villemain, de Tocqueville, etc... lentendre,
tous sont communistes. Il suffit davoir trac quelques lignes en faveur de lgalit et de la dmocratie pour tre enrl sous la bannire
du communisme. M. Cabet nhsite mme pas ranger au nombre des
partisans de la communaut des crivains qui lont au contraire formellement combattue 150. Jsus-Christ et ses aptres, les chrtiens des
premiers sicles et les pres de lglise sont envelopps dans ces
tranges assimilations. Cest l un des thmes favoris de M. Cabet. Il
le dveloppe dans sa prface, dans maint endroit de son livre, et
conclut en proclamant que la communaut, cest le christianisme.
Le Voyage en Icarie, sauf linconsquence de ladmission de la
famille, prsente le rsum complet de la doctrine communiste. Il rflchit et rsume les utopies prcdentes, accommodes aux progrs
actuels de lindustrie et de la politique. Son auteur na donc point le
mrite de linvention. Il ny prtend pas, et sefforce au contraire de se
rattacher au pass, de se prsenter comme le continuateur dune antique tradition. La seule cration originale quil revendique, cest le rgime transitoire destin faire passer [381] une grande nation de la
proprit la communaut. Ce rgime nest cependant pas nouveau. Il
est facile de reconnatre son identit avec lidal poursuivi, ds 1793,
par la rpublique ultr-dmocratique. Mais, M. Cabet appartient
150

Nous citerons notamment parmi les contemporains, M. de Lamennais qui,


dans son livre Du pass et de lavenir du Peuple, a crit une admirable rfutation du communisme.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

264

lhonneur davoir reconnu et avou son vritable caractre, ses dernires consquences.
Quelle a t linfluence du Voyage en Icarie sur les classes ouvrires ? Nous la croyons considrable. Sans doute, parmi les proslytes
du communisme icarien, il nest est quun petit nombre qui soient assez profondment convaincus pour aller au del des mers tenter
lapplication de cette utopie ; mais il en est beaucoup plus qui prendraient volontiers la France pour matire exprience, et qui songent
raliser chez elle la rvolution dIcarie. Dautres, reculant devant la
franchise des conclusions de lauteur, voudraient faire une halte sur la
pente du communisme, et saccommoderaient de lorganisation sociale transitoire, qui leur semble un tat dfinitif fort convenable. Comme
tous les livres du mme genre, louvrage de M. Cabet a t funeste,
moins par le nombre des convictions quil a compltement rallies,
que par les sentiments haineux, les ides fausses, les esprances vagues, les sourds dsirs de bouleversement quil a rpandus dans les
masses. Cependant, on doit reconnatre que la nettet et la prcision
de ses doctrines sont moins dangereuses que les vagues dclamations
de ces crivains nbuleux, qui poursuivent le mme but, sans le savoir
ou sans lavouer.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

265

[382]

Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
1848

Chapitre XVII
M. Louis Blanc.
Lorganisation du travail

M. Louis Blanc est un pur communiste. Analyse du livre de


lOrganisation du travail. Attaques contre la proprit dissimule sous le nom dindividualisme. Distinction entre ltat social
transitoire et ltat social dfinitif, dans le systme de M. Louis
Blanc. Ltat dfinitif, cest le rgne de la communaut. M.
Louis Blanc sest, en tout, inspir de Babeuf. Il se rattache Mably et Morelly. Il explique latrocit des guerres allumes par le
socialisme. Sur qui doit en retomber la responsabilit.

Retour la table des matires

Dans les vnements et les doctrines que nous avons exposs jusquici, nous avons vu le communisme se produire au grand jour. Les
hommes qui ont tent de le raliser dans le domaine des faits, ou qui
lont prconis par leurs crits, marchent leur but sans dtour et
bannire dploye. On sait ce quils veulent et o ils vont. Ces attaques de front contre lordre social ont du moins le mrite de la loyaut. La question tant clairement pose, les esprits ne sauraient tre entrans par surprise, et la socit prvenue du danger peut le combattre
ou le conjurer.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

266

[383]
Mais tous nont pas eu la mme franchise. Repouss par le bon
sens public lorsquil sest prsent ouvertement, le communisme a su
revtir des formes trompeuses, laide desquelles il est parvenu garer un certain nombre dintelligences. Cest un devoir de lui arracher
son masque et son nom demprunt, et de le montrer tous les yeux
dans sa nudit.
Au premier rang des doctrines au fond desquelles se cache le
communisme envelopp dexpressions nbuleuses, nous signalerons
celles de M. Louis Blanc. Pour prouver lidentit des thories de cet
crivain avec le plus pur communisme, il est ncessaire de les rsumer
rapidement.
Lexposition la plus complte du systme de M. Louis Blanc se
trouve dans son livre de lOrganisation du travail. Ses discours au
Luxembourg nen sont que des commentaires passionns, et ses autres
ouvrages expriment, sous une forme moins prcise, les mmes ides,
les mmes tendances.
Au dbut de cet crit, M. Louis Blanc se livre une amre critique
de la socit actuelle, quil compare Louis XI mourant et studiant
donner son visage les trompeuses apparences de la vie. Il se complat taler aux yeux du lecteur le tableau de certaines misres locales, et drouler devant lui les dtails les plus hideux de la statistique
des vices et des crimes. Il sapplique exagrer, envenimer les faits
dont il compose cette triste mosaque ; puis il se hte den rejeter la
responsabilit sur lordre [384] social. Ne lui demandez pas si, trop
souvent, la misre nest pas la consquence de limprvoyance et de
linconduite ; ne lui dites point que les vices et les crimes ne sont que
les dplorables rsultats de labus que lhomme fait de sa libert, abus
quil nest donn aucune socit de prvenir. Il vous rpondra avec
Rousseau que tout est bien en sortant des mains de lauteur des choses, que lhomme seul pervertit luvre du Crateur ; car, dit-il, que
des hommes naissent ncessairement pervers, nous ne loserions prtendre, de peur de blasphmer Dieu ; il nous plat davantage de croire
que luvre de Dieu est bonne, quelle est sainte. Ne soyons pas impies pour nous absoudre de lavoir gte. Quant la libert morale,
il se rfugiera dans le doute de Montaigne : Si la libert humaine
existe dans la rigoureuse acception du mot, de grands philosophes

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

267

lont mise en doute : toujours est-il que chez le pauvre, elle se trouve
trangement modifie et comprime 151.
Ainsi, ce nest point lhomme qui est responsable de ses fautes,
mais la socit ; M. Louis Blanc insiste sur ce principe : On accuse,
dit-il, de presque tous nos maux la corruption de la nature humaine : il
faudrait en accuser le vice des institutions sociales 152. Cette thorie,
dont les htes du bagne et les prdestins de lchafaud ont plus dune
fois fait retentir le prtoire des cours dassises, devient [385] le point
de dpart et la base doprations de lauteur, dans sa campagne contre
la socit.
Tous les vices, tous les crimes nont, dit-il, quune cause, la misre ; la misre elle-mme nest que le rsultat de la concurrence. M.
Louis Blanc reprend alors contre la concurrence, les machines et les
gros capitaux, les arguments dvelopps depuis trente ans dans le
Trait dconomie politique de M. de Sismondi, sans tenir compte des
rponses premptoires qui ont rduit ces arguments leur juste valeur.
Suivant sa manire habituelle, lauteur dveloppe avec complaisance
les abus de la concurrence, en taisant ses avantages, et, au lieu de rechercher les moyens de prvenir ou dextirper ces abus, il se hte de
prononcer lanathme sur le principe lui-mme. Mais la concurrence
nest, suivant lui, que lune des manifestations dun fait plus gnral
quil appelle lindividualisme. Cest donc lindividualisme quil faut
frapper. Or, quest-ce que cet individualisme, source de tous les maux
qui affligent la terre ? cet gard, lauteur ne sexplique pas clairement ; mais de la suite de son livre, il rsulte que cette expression
obscure ne dsigne autre chose que le principe mme de la proprit
individuelle.
Les cent pages que M. Louis Blanc a consacres la critique de la
socit, ne sont que la paraphrase de ces passages de Babeuf :
Quoiquil y ait des mauvais sujets qui doivent imputer
leurs propres vices la misre o ils sont rduits, il sen faut de
beaucoup que tous les [386] malheureux puissent tre rangs
dans cette classe. Une foule de laboureurs et de manufacturiers
151
152

Organisation du travail, p. 48.


Id., p. 179.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

268

que lon ne plaint point vivent au pain et leau, afin quun infme libertin jouisse en paix de lhritage dun pre inhumain,
et quun fabricant millionnaire envoie bas prix des toffes et
des joujoux dans les pays qui fournissent ces sybarites fainants les parfums de lArabie et les oiseaux du Phase. Les
mauvais sujets eux-mmes, le seraient-ils, sans les vices et les
folies dans lesquels ils sont entrans par les institutions sociales, qui punissent en eux les effets des passions dont elles provoquent les dveloppements...
... Les malheurs de lesclavage dcoulent de lingalit et
celle-ci de la proprit. La proprit est donc le plus grand flau
de la socit. Cest un vritable dlit public.
Toutes les dclamations de M. Louis Blanc contre lordre social se
trouvent rsumes dans ces lignes, avec plus dnergie, de nettet et
de franchise. Imputation la socit des vices, des crimes et des misres particulires ; ngation de la responsabilit de lhomme ; condamnation du rgime industriel ; anathme contre la proprit ; rien ny
manque. Lauteur de lOrganisation du travail na fait quorner ce
canevas de thories dconomie politique et de documents statistiques ; il a substitu au mot proprit, qui a lavantage dexprimer clairement la pense, celui dindividualisme qui la dissimule. Mais de part
et dautre le fond est le mme.
[387]
M. Louis Blanc rvle enfin la panace destine gurir les maux
dont il vient de tracer un si effrayant tableau. Les moyens quil propose sont puiss la mme source que ses critiques ; seulement leur origine et leur tendance sont habilement dguises sous des termes de
nature faire illusion lesprit.
Lauteur annonce dabord que lordre social dont il va indiquer les
bases nest que transitoire. Le point important et t pourtant de faire
connatre ltat social dfinitif vers lequel il prtend diriger
lhumanit ; mais il en dit assez pour quon puisse aisment suppler
son silence. Voici en quelques mots les moyens quil propose :

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

269

Le gouvernement serait considr comme le rgulateur suprme


de la production et investi pour accomplir sa tche dune grande force. On voit dj poindre le despotisme ; mais continuons :
Le gouvernement lverait un emprunt, dont le produit serait affect la cration dateliers sociaux dans les branches les
plus importantes de lindustrie nationale. Les capitaux seront
fournis par ltat aux ateliers, gratuitement et sans intrt.
Latelier sera rgi par des rglements ayant force et puissance
de loi.
Dans chaque branche du travail, latelier national aura pour mission spciale de faire ceux de lindustrie prive une concurrence
crasante qui les forcera venir sabsorber dans son sein. De cette
manire, la concurrence sera dtruite par la concurrence mme. Cest
de lhomopathie sociale. Les capitalistes qui [388] verseront leurs
fonds latelier national recevront lintrt lgal, mais ne participeront pas aux bnfices.
Tous les ateliers nationaux dune mme industrie rpandus sur le
territoire seront associs entre eux, et rattachs comme succursales
un grand atelier central. Les chefs des travaux seront nomms
llection et administreront sous la surveillance de ltat. Les salaires
seront gaux ; lvidente conomie et lincontestable excellence de la
vie en commun ne tarderont pas faire natre de lassociation des travaux, la volontaire association des besoins et des plaisirs 153.
Lagriculture sera soumise au mme rgime. Labus des successions collatrales, dit lauteur, est universellement reconnu. Ces successions seraient abolies, et les valeurs dont elles seraient composes,
dclares proprits communales et inalinables 154. Ces proprits
seraient soumises au rgime des ateliers nationaux.
De mme que tous les ateliers dune mme industrie seront solidaires entre eux, on compltera le systme en tablissant la solidarit entre les industries diverses.
153
154

Organisation du travail, p. 104.


d., p. 115.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

270

Tel est le systme de M. Louis Blanc. Essayons de nous former


une ide exacte du nouvel ordre social transitoire qui en rsultera.
Dune part, on verra dans toutes les branches dindustrie un grand
atelier national entour de ses succursales, [389] sappliquant ruiner
par une concurrence mthodique les ateliers privs, pour arriver les
absorber. De lautre, des terres domaniales sagrandissant toujours,
exploites par des ateliers nationaux, et faisant lagriculture prive la
mme concurrence. Tous ces ateliers associs entre eux, et soumis au
rgime de lgalit des salaires et de la vie en commun, formeront une
vaste communaut dirige dans son ensemble et dans chacune de ses
parties par des administrateurs lectifs. Au-dessus de tout cela, ltat,
le gouvernement, continuera dadministrer les restes mourants de
lancienne socit ; en mme temps il sera le lgislateur et le rgulateur suprme des ateliers ou plutt du grand atelier national, mission
pour laccomplissement de laquelle il sera, suivant lexpression de
lauteur, investi dune grande force.
Nous ne nous arrterons pas faire remarquer tout ce que cette
conception renferme dinjuste et dimpraticable. Faire supporter
lancienne socit le fardeau dun emprunt destin fournir gratuitement des capitaux quelques travailleurs, nest-ce point constituer au
profit de ces derniers un privilge monstrueux, dpouiller la masse au
profit de quelques-uns ? La concurrence ruineuse faite lindustrie
prive laide de capitaux gratuits, et la capitulation force de cette
industrie, aux conditions quil plaira au gouvernement de fixer, nestce point la plus odieuse des spoliations ? Ainsi la violence se trouve
au fond de tout le systme, quelque habilement que [390] lauteur ait
tent de la dissimuler, quelque douce quil se soit efforc de faire
paratre la transition de lancien tat social au nouveau. Enfin, nous
admettrons que les ateliers nationaux remplissent le but quil se propose, et quau lieu dtre crass par lindustrie prive, ils la dtruisent et labsorbent. Sur tout cela, passons, et arrivons enfin cet tat
social dfinitif auquel M. Louis Blanc nous conduit, et sur lequel il
na point insist.
Il est facile de se le figurer. Ce nouvel tat social ne sera autre chose que latelier national gnralis.
Lindustrie prive sera anantie ; tous ses instruments de travail,
tous ses capitaux auront t absorbs par les ateliers nationaux, la

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

271

charge de payer une partie des anciens possesseurs un certain intrt


( moins que le gouvernement, usant de la grande force qui lui est
confie, nait fini par supprimer cette redevance). Toutes les terres,
devenues proprits communales, seront exploites par des ateliers
nationaux. Et, comme tous les ateliers nationaux industriels et agricoles sont associs entre eux, sont solidaires, cela revient dire que toutes les terres, tous les capitaux seront devenus le domaine dune vaste
communaut nationale.
Tous les citoyens ne seront plus que des membres du grand atelier
national, soumis comme tels lgalit des salaires et la vie en
commun. Lgalit des salaires elle-mme sera bientt remplace par
un principe nouveau, qui nous est rvl comme une des lois destines
rgir la socit dfinitive : chacun [391] travaillera suivant ses forces et sera rmunr suivant ses besoins. Cette formule signifie sans
doute que des distributions en nature seront substitues au salaire en
argent. Chacun mangera suivant sa faim la gamelle commune. Ce
sera lgalit proportionnelle et perfectionne.
Le gouvernement, ltat, que pourra-t-il tre, sinon le pouvoir qui
prsidera ladministration de la communaut nationale ? Ltat peut
tre conu en dehors de cette communaut, tant que lancienne socit
subsiste encore ct des ateliers nationaux, tant que dure la situation
transitoire. Mais une fois lancienne socit dtruite et absorbe, il est
vident que la communaut rsultat de lassociation de tous les ateliers nationaux, cest ltat lui-mme, et que ladministration de cette
communaut, cest le gouvernement.
Ainsi, absorption des terres et des capitaux au profit de la communaut ;
Assujettissement de toutes les personnes au rgime de lgalit absolue et la vie commune ;
Concentration du pouvoir de diriger souverainement les travaux,
de disposer des choses et des personnes, dans les mains des administrateurs suprmes de la communaut :
Voil le dernier mot du systme.
Or, tout cela, quest-ce, sinon le communisme le plus complet et le
plus radical, le communisme tel quil est dvelopp dans le manifeste
des gaux ?

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

272

Dira-t-on que M. Louis Blanc, se bornant dtruire [392] les successions collatrales, et conservant lhrdit directe, ne saurait tre
considr comme un partisan de la communaut, puisque celle-ci implique labolition absolue de lhritage ? Lauteur de lOrganisation
du travail a lev tous les doutes, si aucun doute pouvait subsister encore. En rpondant aux objections leves contre son livre, il na pas
hsit condamner formellement lhrdit, et proclamer son abolition dans lavenir. Seulement, par une inconsquence que nous avons
vue se reproduire frquemment dans les annales du communisme
thorique, M. Louis Blanc se flatte de concilier lexistence de la famille avec le nouveau rgime. La famille, dit-il, est un fait naturel
qui, dans quelque hypothse que ce soit, ne saurait tre dtruit ; tandis
que lhrdit est une convention sociale que les progrs de la socit
peuvent faire disparatre... La famille vient de Dieu, lhrdit vient
des hommes. La famille est, comme Dieu, sainte et immortelle ;
lhrdit est destine suivre la mme pente que les socits qui se
transformeront, et que les hommes qui meurent 155.
Enfin, quels sont les crivains auxquels se rattache M. Louis
Blanc, les chefs dcole quil reconnat et quil avoue, ceux dont il
prtend se faire le continuateur ? Ce sont Morelly et Mably, ces deux
coryphes du communisme. Il leur prodigue lloge ; il analyse leurs
crits avec amour ; il les oppose la [393] prtendue cole bourgeoise
de lindividualisme. Il voit en eux les reprsentants, au XVIIIe sicle,
de cette imprissable tradition de la fraternit conserve, selon lui,
travers les ges par la philosophie platonicienne, par le christianisme, par les albigeois, les vaudois, les hussites et les anabaptistes 156.
Ce sont ces gnreux dfenseurs du droit social, dit-il, dont les doctrines ont inspir le second acte de la rvolution franaise. M. Louis
Blanc appelle ainsi ce drame sanglant qui commence au 31 mai et finit
au 9 thermidor. lentendre, cest ces doctrines quappartient
lavenir.
La tendance du systme de M. Louis Blanc na point chapp aux
intelligences suprieures, bien quon ait hsit signaler ce systme
par son vritable nom, y reconnatre le pur communisme. Cette
conception, dit M. de Lamartine, consiste semparer, au nom de
155

Organisation du travail, p. 202-204.


156 Histoire de la Rvolution franaise, t. I, p. 532-538.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

273

ltat, de la proprit et de la souverainet des industries et du travail,


supprimer tout libre arbitre dans les citoyens qui possdent, qui vendent, qui achtent, qui consomment, crer ou distribuer arbitrairement les produits, tablir des maximum, rgler les salaires, substituer en tout ltat propritaire et industriel aux citoyens dpossds.
Plusieurs autres crivains ont reproduit le mme reproche, et M.
Louis Blanc a eu la bonne foi de les [394] citer. Mais, chose trange !
ce reproche, il le repousse loin de lui avec un imperturbable sangfroid. Il convient volontiers que ltat devenu entrepreneur
dindustrie et charg de pourvoir aux besoins de la consommation prive, succomberait sous le poids de cette tche immense ; quau bout
dun pareil systme on risquerait de trouver la tyrannie, la violence
exerce sur lindividu sous le masque du bien public, la perte de toute
libert, une sorte dtouffement universel enfin 157. Mais, quoi de tel
dans ce quil a propos ? Il sagit tout simplement de fonder de modestes ateliers nationaux, et il faut voir comme ces ateliers, destins
tout lheure absorber lindustrie individuelle, deviennent, sous la
plume de lcrivain rpondant aux objections, quelque chose
dhumble, de petit et dinoffensif. Rien de plus curieux que ces passages o lauteur nie dans une phrase ce quil vient daffirmer dans
lautre, et spuise en subtilits pour tablir une diffrence entre le
monopole de ltat et le gouvernement de lindustrie par ltat 158.
Mais le procd laide duquel M. Louis Blanc sefforce de donner le change lesprit, la clef de ces faux-fuyants est facile dcouvrir.
Quant on lui reproche les consquences dernires de ses principes,
quand on dpeint ltat social qui doit tre le rsultat dfinitif de
lapplication de son systme, [395] lauteur se rejette sur ltat transitoire, dans lequel ce systme naura encore quune existence partielle
et rudimentaire, au sein de la vieille socit. Il peut alors soutenir,
avec quelque apparence de raison, que ltat est parfaitement distinct
de latelier national, attribuer cet atelier une vie propre et indpendante. Mais, raisonner dans lhypothse de la coexistence de
lancienne socit et des ateliers nationaux, dans lhypothse de
157
158

Organisation du travail, p. 148.


Id., p. 149. Introduction, p. 15.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

274

lordre social transitoire, cest dplacer le vritable point du dbat.


Quand on doit juger un systme, il faut le considrer au moment o il
a reu son entier dveloppement, o il a port toutes ses consquences, et non son point de dpart, son origine. Or, nous lavons prouv, latelier national, quand il aura, suivant le vu et la prvision de
son inventeur, envahi et absorb toute proprit, tout capital, toute industrie, se confondra ncessairement avec ltat, ne sera autre chose
que la communaut nationale.
Les adversaires de M. Louis Blanc avaient nglig de dgager ce
rsultat final des ateliers nationaux, cet ordre social dfinitif, des nuages dans lesquels il stait complu lenvelopper. Grce cette ngligence, il ludait leurs objections. Mais, quand on se place au point de
vue de la ralisation complte du systme, cette tactique est aussitt
djoue.
Lidentit de la formule de M. Louis Blanc avec celle du communisme devient encore plus manifeste, lorsquon rapproche son livre
des documents mans de Babeuf et de ses complices. Les doctrines
conomiques, [396] les ides philosophiques, les dtails dexcution,
les expressions mme, tout est manifestement emprunt de la secte
des gaux. Voici, en effet, quelle est, daprs Babeuf, lorganisation
du travail commun et galitaire :
ART. 4. Dans chaque commune, les citoyens seront distribus
par classes : il y aura autant de classes que darts utiles ; chaque
classe est compose de tous ceux qui professent le mme art.
ART. 5. Il y aura auprs de chaque classe des magistrats
nomms par ceux qui la composent. Ces magistrats dirigent les
travaux, veillent sur leur gale rpartition, excutent les ordres
de ladministration municipale et donnent lexemple du zle et
de lactivit.
ART. 6. La loi dtermine pour chaque saison la dure journalire des travaux.
ART. 8. Ladministration appliquera aux travaux de la communaut lusage des machines et procds propres diminuer
la peine des hommes.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

275

ART. 9. Ladministration municipale a constamment sous les


yeux ltat des travailleurs de chaque classe, et celui de la tche
laquelle ils sont soumis. Elle en instruit rgulirement
ladministration suprme 159.
Voil, trait pour trait, les ateliers nationaux de M. Louis Blanc.
[397]
On objecte au systme de lgalit absolue et de la communaut,
quil a pour effet dteindre dans lhomme toute activit, toute nergie
productive ; quen anantissant lintrt personnel, il dtruit le seul
stimulant de lindustrie. Babeuf et M. Louis Blanc font les rponses
suivantes :

159

Dcret conomique sur lorganisation de la communaut, extrait des pices


du procs de Babeuf.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

276

BABEUF

M. LOUIS BLANC

Que deviendront, objectera-t-on peuttre, les productions de lindustrie,


fruits du temps et du gnie ? Nest-il
pas craindre que, ntant pas plus
rcompenses que les autres, elles ne
sanantissent au dtriment de la socit ? Sophisme ! Cest lamour de la
gloire, et non la soif des richesses,
que furent dus, dans tous les temps, les
efforts du gnie. Des millions de soldats pauvres se vouent tous les jours
la mort pour lhonneur de servir les
caprices dun matre cruel, et lon doutera des prodiges que peuvent oprer
sur le cur humain le sentiment du
bonheur, lamour de lgalit et de la
patrie, et les ressorts dune sage politique ? Aurions-nous dailleurs besoin
de lclat des arts et du clinquant du
luxe, si nous avions le bonheur de vivre
sous les lois de lgalit ?

Quoi ! est-ce quil ny a pas dans tout


intrt collectif un stimulant trsnergique ? Est-ce que ce nest pas
un intrt dhonneur collectif que se
rapporte dans larme la fidlit au
drapeau ? Est-ce que ce nest pas sous
linfluence dun intrt collectif de
gloire, quon a vu des millions
dhommes courir avec empressement
au devant de la mort ? Est-ce que ce
nest pas un sentiment collectif qui a
enfant lomnipotence du catholicisme,
fond toutes les grandes institutions,
inspir toutes les grandes choses, produit tous les actes par lesquels a clat
dans lhistoire la souverainet du vouloir de lhomme ? Est-il donc sans
puissance cet intrt qui nous rend si
jaloux de la dignit de notre nation, cet
intrt collectif qui sappelle la patrie ?
Et lorsquon la mis si compltement
au service de la destruction et de la
guerre, comment nous persuadera-t-on
quil [398] est tout jamais impossible
de le mettre au service de la production
et de la fraternit humaine 160 ?

160

Organisation du Travail, p. 143. On sait que M. Louis Blanc prtend rsoudre pratiquement la question au moyen dun poteau plant dans chaque
atelier, sur lequel seront crits ces mots : Le paresseux est un voleur. Cette
formule parat si belle son inventeur, quil la reproduit partout. Dans le
premier volume de son Histoire de la Rvolution franaise, M. Louis Blanc
dit, en parlant du systme de Morelly et de Mably : On redoutait la paresse ! Eh bien, quon lui donnt le nom quelle mrite en effet dans toute association libre ; quon appelt le paresseux un voleur. (p. 587) Singulire inconsquence, que celle qui prend pour mobile et sauvegarde de la communaut le sentiment naturel de rpulsion quinspire la violation de la proprit.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

277

Avant Babeuf et M. Louis Blanc, Campanella avait rpondu la


mme objection par les mmes arguments ; et Mably, dfendant la
communaut, avait dit :
Ny aurait-il donc que lavarice et la volupt capables de
remuer le cur humain ? Pourquoi lamour des distinctions, de
la gloire et de la considration, ne produirait-il pas de plus
grands effets que la proprit mme ? On ne peut mempcher
de supposer une rpublique dont les lois encourageront les citoyens au travail, et rendront cher chaque particulier le patrimoine commun de la socit 161.
Il serait facile de multiplier ces citations parallles. Mais celles qui
prcdent suffisent pour rvler les [399] sources auxquelles M. Louis
Blanc a puis le fond, et jusqu la forme de ses trop fameuses thories.
Ainsi, cette organisation du travail si pompeusement annonce au
monde, ces ateliers nationaux, laide desquels la concurrence devait,
semblable la lance dAchille, gurir les plaies quon laccuse davoir
faites ; cette substitution du mobile du devoir celui de lintrt personnel ; toutes ces prtendues dcouvertes destines doter
lhumanit dune incomparable flicit, ne sont que la servile reproduction des plus dplorables monuments du communisme, de ces
odieux manifestes dune conspiration voue au mpris et
lexcration de lhumanit !
Il est vrai que le fond est habilement dissimul sous lclat de la
forme ; que mme les ides sont revtues dexpressions nouvelles, et
que certains changements ont t proposs dans la manire doprer la
spoliation gnrale. Babeuf appelle les choses par leur nom ; il se proclame franchement communiste ; il veut la destruction actuelle et immdiate de la proprit ; il la poursuit les armes la main. M. Louis
Blanc na garde de prononcer le mot de communaut ; il nattaque la
proprit que de biais et sans la nommer ; il affiche pour le capital certains mnagements. Dans son livre, il sabstient de faire appel la vio161

Doutes sur lordre naturel des socits politiques, p. 11.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

278

lence ; il ne veut que ruiner savamment et loisir propritaires et capitalistes, faire prir de mort lente lindustrie prive, lamener, par la
seule contrainte morale, sabsorber dans latelier national.
Grce ce dguisement, le communisme est parvenu [400] sduire, surtout dans les classes ouvrires, un grand nombre desprits
qui leussent repouss, sil stait prsent visage dcouvert. La critique elle-mme sest laiss donner le change, ou bien, indulgente et
bnigne, elle a nglig de signaler les tendances, la filiation et le vritable nom de la nouvelle doctrine. Enfin, la fatale machine de
lorganisation du travail a pntr par surprise et lombre de la Rpublique dans les murs de la socit ; elle na pas tard rvler toute
son effroyable puissance de destruction, et na ralis que trop bien,
pour lanantissement de lindustrie, du crdit et de lordre social, les
prvisions de son auteur.
Alors, le communisme triomphant change de langage ; il na plus
ce ton doucereux et pacifique quil affectait dans le livre de
lOrganisation du travail. Il reprend sa vritable allure, et se montre
fidle aux traditions des Mnzer, des Jean de Leyde et des Babeuf. Du
haut de la tribune du Luxembourg, son organe ne fait plus retentir que
des paroles de haine et de violence. M. Louis Blanc dclare que, dt
la socit en tre branle jusque dans ses fondements, il poursuivra la
ralisation de ses doctrines ; il rappelle quil a fait, contre un ordre
social infme, le serment dAnnibal, et aprs le pangyrique de
lgalit absolue, il laisse tomber ces funestes paroles : Douloureuse
ncessit, ncessit bien comprise de se faire soldat !
Les soldats, hlas ! nont pas manqu la doctrine ! Le communisme a ajout une page nouvelle ses lamentables [401] annales. Babeuf avait dit : Toute opposition sera vaincue sur-le-champ par la
force ; les opposants seront extermins. Il a t donn aux modernes
adeptes de ses doctrines, de nous montrer luvre ce plan
dextermination. Lhumanit a vu avec horreur employer des moyens
de destruction proscrits des combats par la loyaut des nations, et inconnus jusquici aux guerres civiles. Ni la gloire du guerrier, ni la
saintet du pontife, ni le caractre sacr du parlementaire, ces ternels
objets du respect des hommes, nont arrt les bras des meurtriers.
Ces horreurs, quon le sache bien, sont parfaitement logiques de la
part de sectaires fanatiques. Quand on proclame que la socit repose

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

279

sur la violation de tous les droits, sur le plus odieux esclavage ; quau
point de vue matriel, comme au point de vue moral, elle est fonde
sur un systme infme, il est naturel que les hommes gars par de
telles prdications, considrent comme tant hors la loi de lhumanit
les dfenseurs dune socit quon leur a dpeinte sous des couleurs
aussi odieuses. Pour les vaincre, pour renverser cette socit, tous les
moyens sont lgitimes leurs yeux. Quand une religion saisit
lhomme, dit quelque part M. Louis Blanc, elle le veut, elle le saisit
tout entier. Que peut-il y avoir de commun entre ces deux armes qui
vont se heurter parce quelles ne saccordent ni sur le droit, ni sur le
devoir, ni sur les choses que la mort termine, ni sur les choses que la
mort commence 162 ! [402] Ces paroles, par lesquelles M. Louis
Blanc explique les horreurs de la guerre des paysans du XVIe sicle,
qui fut bien plus sociale que religieuse, sappliquent avec autant de
vrit aux sanglantes dissensions excites de nos jours par le socialisme. Mais, si les atrocits commises en juin trouvent leur explication
dans cette profonde diffrence de croyances, dans le fanatisme de sectaires qui se considrent comme nayant plus rien de commun avec les
hommes qui ne partagent pas leurs erreurs, la responsabilit en doit
surtout retomber sur les fauteurs de doctrines anarchiques qui ont allum, par leurs excitations, les fureurs de ces guerres plus que civiles.

162

Histoire de la Rvolution franaise, t. I, p. 585.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

280

[403]

Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
1848

Chapitre XVIII
M. Proudhon
I
PREMIER MMOIRE SUR LA PROPRIT. SON ANALYSE ET SA
RFUTATION. IL RENFERME LA DOUBLE NGATION DE LA PROPRIT ET DE LA COMMUNAUT. LA POSSESSION PROPOSE PAR M.
PROUDHON POUR REMPLACER LA PROPRIT, EST ININTELLIGIBLE.
PRINCIPES POLITIQUES DE M. PROUDHON.
AUTRES OUVRAGES DU MME AUTEUR. DEUXIME MMOIRE
SUR LA PROPRIT. AVERTISSEMENT AUX PROPRITAIRES. DE LA
CRATION DE LORDRE DANS LHUMANIT.

Retour la table des matires

Parmi les modernes crivains qui ont rpandu le dsordre dans les
intelligences et pouss les classes les moins claires la subversion
de la socit, il nen est aucun qui ait exerc une influence plus dsastreuse que M. Proudhon. Dans lopinion gnrale, il est lennemi le
plus acharn de la proprit et lun des principaux fauteurs du communisme, qui est, bon droit, considr comme la conclusion invitable de la ngation de la proprit.
Cest M. Proudhon quappartient le triste honneur davoir jet au
milieu des populations une maxime brve et tranchante, ramasse
dans la fange [404] du XVIIIe sicle, et devenue la devise, le point de

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

281

ralliement de toutes les haines, de toutes les passions antisociales. Les


masses, qui lisent peu et pour lesquelles les ouvrages de cet auteur ne
seraient dailleurs pas intelligibles, ne connaissent gure de lui que la
funeste formule laquelle nous faisons allusion.
Ce nest pas nous qui entreprendrons de combattre sur ce point le
sentiment public. Oui, M. Proudhon est le plus redoutable promoteur
du socialisme et du communisme ; M. Proudhon est un des parrains de
cette rpublique dmocratique et sociale baptise en juin dans des
flots de sang. Jajoute que de tous les sophistes qui cherchent garer
la foule, M. Proudhon est le plus coupable, parce quil sest fait lalli
de partis quil mprise, le fauteur de doctrines auxquelles il ne croit
pas. En effet, lpoque o lon pouvait encore ne voir en lui quun
esprit paradoxal et imprudent, un conomiste posant la science des
problmes pineux ; lorsquil ne stait pas laiss enivrer par les fumes dune popularit de mauvais aloi, et quil se tenait en dehors des
partis politiques, M. Proudhon a bafou la rpublique et les dmocrates, fltri le socialisme, crach au visage des communistes ; il a dclar quil prfrait limpuissance des rpublicains, le statu quo ; aux
niaiseries du socialisme, lconomie politique anglaise ; aux turpitudes du communisme... qui le croirait ! la proprit... Et aujourdhui,
M. Proudhon est rpublicain-dmocrate et socialiste ; il encense les
idoles quil a nagure insultes.
[405]
Tout le monde parle de M. Proudhon ; peu de gens ont lu ses ouvrages. Nous croyons donc utile de les rsumer ici, et de faire connatre sous toutes ses faces cette singulire intelligence. Aussi bien trouverons-nous, dans laccomplissement de cette tche, loccasion de rfuter les doctrines du socialisme, du communisme et celles de M.
Proudhon, sans sortir de notre rle dhistorien. Pour rpondre M.
Proudhon, en effet, on ne saurait mieux faire que de citer M. Proudhon lui-mme.
Le premier ouvrage de cet crivain, celui auquel il doit sa rputation, cest le Mmoire quil publia en 1840, sous ce titre : Quest-ce
que la Proprit ? cette question il fit la rponse devenue fameuse :
LA PROPRIT CEST LE VOL. M. Proudhon attribue cette proposition
un grand mrite doriginalit ; et le public la cru sur parole. Comment
douter, en effet, que lhonneur de linvention nappartienne un

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

282

homme qui scrie : La dfinition de la proprit est mienne, et toute


mon ambition est de prouver que jen ai compris le sens et ltendue.
La proprit, cest le vol ! Il ne se dit pas, en mille ans, deux mots
comme celui-l. Je nai dautre bien sur la terre que cette dfinition de
la proprit, mais je la tiens plus prcieuse que les millions des Rotschild, et jose dire quelle sera lvnement le plus considrable du
rgne de Louis-Philippe 163 !
[406]
Hlas ! non, M. Proudhon, cette dfinition de la proprit nest pas
mme vous. Soixante ans avant vous, Brissot avait dit : LA PROPRIT EXCLUSIVE EST UN VOL DANS LA NATURE ; quoi il ajoutait, par
forme de complment, le propritaire est un voleur. Ces belles maximes sont formules et dveloppes dans les Recherches philosophiques sur le droit de proprit et le vol 164.
Les raisons invoques par M. Proudhon lappui de sa proposition
sont-elles plus nouvelles que la proposition elle-mme ? Nullement :
ce sont toujours au fond les mmes arguments qui, depuis Platon, Morus et Mnzer, tranent dans les livres des adversaires de la proprit ;
M. Proudhon najoute rien de nouveau aux raisonnements des Morelly, des Diderot, des Mably, des Brissot et des Babeuf.
Et dabord, il faut dpouiller largumentation de notre auteur des
nombreuses digressions, dissertations, exemples et explications sous
lesquelles se trouvent cachs ses artifices de logique. Il faut ramener
ses ides leur expression la plus simple, pour en contrler la nouveaut et la justesse. M. Proudhon passe pour un grand dialecticien,
et, plusieurs gards, il mrite sa rputation ; mais il est plus logicien
dans les dtails que dans lensemble, dans les dductions que dans les
principes. Or, cest prcisment dans les principes que se cache
lorigine des dissidences et la sources des sophismes. Il en est du
[407] raisonnement comme de lalgbre : tout consiste dans la position de la question. Il faut le dire, rien nest plus confus, plus embrouill que la manire dont M. Proudhon pose ses problmes, tablit
ses prmisses. Il se lance dans des gnralits perte de vue, fait des
excursions dans le champ de la mtaphysique, de la psychologie, de la
163
164

Systme des contradictions conomiques, t. II, p. 329.


Voir ci-dessus, chap. 13, 4, lanalyse de lcrit de Brissot.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

283

thodice, du droit positif, de la philologie, de lhistoire et mme des


mathmatiques. Puis, quand lesprit du lecteur est suffisamment
bloui par ce rapide passage dides htrognes, M. Proudhon formule habilement les questions, de telle sorte que lnonc renferme la
solution quil dsire ; il indique rapidement ses principes, les fait miroiter un instant vos yeux, et vous entrane tout haletant dans le labyrinthe de sa dialectique.
Par exemple, dans son premier Mmoire sur la proprit, M.
Proudhon commence par expliquer sa mthode. De l, dissertation sur
les lois gnrales de lesprit, les catgories de Kant et dAristote, les
formes catgoriques entaches derreur que lhabitude imprime notre intelligence. Parmi ces prjugs invtrs, lauteur cite les opinions
de lantiquit sur la gravitation, et en tire argument pour branler
lautorit du sens commun ; puis il passe habilement lexamen de
linfluence de la religion sur la condition actuelle de lhumanit, touche la question du pch originel, se demande en quoi consiste la justice, et slance ce sujet dans lhistoire, afin de prouver par le paganisme, le christianisme et la rvolution [408] franaise, que la notion
de justice se dtermine progressivement, se perfectionne sans cesse
dans lesprit de lhomme. Cette dmonstration se complique
dlucubrations sur la souverainet, lgalit civile, le despotisme des
rois et des majorits. Ce nest quaprs ces longs dtours que lauteur
arrive la question de la proprit.
La socit moderne, dit-il, repose sur trois principes fondamentaux : souverainet dans la volont de lhomme, en un mot despotisme, soit dun seul, soit de tous ; ingalit des fortunes et des rangs ;
proprit. Au-dessus de ces principes plane la justice, loi gnrale,
primitive, catgorique de toute socit. Le despotisme, lingalit,
sont-ils justes en eux-mmes ? Non, mais ils sont la consquence ncessaire de la proprit. Donc, la question fondamentale est celle-ci :
La proprit est-elle juste ? Non, la proprit nest pas juste, rpond
M. Proudhon ; en effet, la justice consiste dans lgalit ; cela est si
vrai, que tous les raisonnements que lon a imagins pour dfendre la
proprit, quels quils soient, concluent toujours et ncessairement
lgalit, cest--dire la ngation de la proprit.
Les fondements que lon assigne au droit de proprit sont au
nombre de deux : loccupation et le travail. Ils sont aussi fragiles lun
que lautre. En effet,

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

284

1o Le droit doccuper est gal pour tous.


La mesure de loccupation ntant pas dans la volont, mais dans
les conditions variables de lespace [409] et du nombre, la proprit
ne peut se former.
2o Lhomme ne peut vivre quen travaillant. Il ne peut travailler
quau moyen dinstruments de travail. Donc, tous ont un droit gal
la possession des instruments de travail ; donc ces instruments ne
peuvent devenir lobjet dune proprit exclusive.
Cest sans doute cette thorie que M. Proudhon faisait allusion,
quand il disait dans une discussion rcente, avec beaucoup de raison :
le droit au travail implique la destruction de la proprit.
M. Proudhon ajoute ces arguments une foule daffirmations longuement dveloppes, mais qui ne reposent sur aucune base, et ne
forment quune continuelle ptition de principe. Par exemple, il soutient que le travailleur conserve, mme aprs avoir reu son salaire, un
droit naturel de proprit sur la chose quil a produite. Les raisons
quil invoque lappui de cette bizarre proposition sont curieuses.
Deux cents ouvriers travaillant pendant une journe produisent, dit-il,
par leur ensemble, un rsultat que naurait pu obtenir un homme travaillant pendant deux cents jours. Cette force immense qui rsulte de
lunion et de lharmonie des travailleurs, de la convergence et de la
simultanit de leurs efforts, le capitaliste qui a employ les deux
cents ouvriers ne la point paye. Or, cest cette force densemble qui
cre les valeurs reproductives ; cest ce ferment reproducteur, ce germe ternel de vie, cette prparation dun fonds et dinstruments de
production que le capitaliste doit au travailleur et quil ne lui rend jamais. Cest [410] cette dngation frauduleuse qui fait lindigence du
travailleur, le luxe de loisif et lingalit des conditions.
Cette trange thorie nest pas, du reste, particulire M. Proudhon. Elle est professe par la plupart des socialistes. Mais comment ne
voient-ils pas quelle conclut prcisment contre eux ? Cette force
densemble, quils distinguent de la somme des efforts de chaque travailleur isol, est-elle autre chose que la manifestation de la puissance
productive du capital, qui permet de grouper, de runir dans une action commune et simultane, des ouvriers dont le travail considr
isolment et t impuissant ? Ce capital, quest-il sinon le produit
dun travail antrieur pargn, accumul par lconomie du propritai-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

285

re, comme la force mcanique est emmagasine par le volant dune


machine motrice ? Ds lors, en admettant la distinction fort contestable des socialistes, quoi de plus rigoureusement juste que dattribuer
le bnfice de cette force densemble dont ils font si grand bruit, au
crateur du capital, qui elle doit son existence ?
M. Proudhon affirme encore que la rmunration de tous les travaux de mme dure doit tre gale. Les arguments quil invoque
lappui de cette proposition sont pour la plupart inintelligibles. Ils se
rsument peu prs en ces termes : Dans une socit dont les membres mettent toutes leurs forces en commun, la justice exige que
lgalit prside la rpartition des produits, car la matire exploitable
tant limite, et aucun associ ne devant tre priv [411] de travail, on
ne peut faire autrement que de diviser la somme totale de travail par le
nombre des travailleurs. Je demande pardon au lecteur de ne pouvoir
rendre plus claire cette formule cabalistique. M. Proudhon ajoute que
lingalit des facults est la condition ncessaire de lgalit des fortunes ; lingalit des facults ne rvle en effet que des diffrences de
fonctions, daptitudes, de capacits, do rsulte la loi de la spcialit
des vocations. Toutes les fonctions, toutes les vocations sont quivalentes, quoique varies.
Cest par de tels arguments que M. Proudhon prtend rsoudre la
question au point de vue du droit et de la philosophie. Ils sont assaisonns de distinctions de lgiste sur le jus ad rem et le jus in re, sur le
ptitoire et le possessoire, enjolivs de citations du Digeste, et gays
par des pigrammes ladresse des propritaires. En lisant ces paralogismes, qui ne soutiennent pas un instant lanalyse, ces ergotages de
scolastique, o les ides ne senchanent quen apparence et laide
des mots, on comprend difficilement les loges que plusieurs conomistes ont accords lennemi de la proprit. Sans doute, ces bienveillants adversaires se sont laiss blouir par le jargon juridique et les
subtilits syllogistiques de M. Proudhon. Mais, pour peu quon soit
lgiste et familier avec la philosophie, on ne saurait trop stonner que
la rputation de grand logicien puisse sacqurir si peu de frais.
Tous les raisonnements de M. Proudhon, si lon [412] peut appeler
ses allgations des raisonnements, reposent sur cette proposition quil
nonce, quil insinue chaque page, mais quil ntablit point : La
justice distributive consiste dans lgalit. Cette proposition, je la nie,
et lhumanit tout entire la nie avec moi. La justice distributive cest

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

286

la proportionnalit, et non lgalit ; dans lordre moral, dans lordre


matriel, la justice consiste rendre chacun suivant son mrite et ses
uvres. Cette ide est une notion primitive de notre intelligence, une
intuition spontane de notre raison, quaucun sophisme ne parviendra
dtruire.
M. Proudhon nest pas moins en contradiction avec le sens commun de lhumanit, quand il prsente lide de proprit comme postrieure et subordonne celle de justice. La notion de la proprit est,
dans lordre conomique et matriel, ou antrieure ou au moins
contemporaine de celle de la justice. Elles sont aussi spontanes, aussi
primitives lune que lautre. Cela est si vrai, que lon ne saurait citer
aucune dfinition de la justice applique aux intrts matriels, qui
nexprime ou nimplique lide de proprit.
Enfin, quand M. Proudhon soutient que loccupation ne confre
aucun droit privatif parce que tous les hommes ont un droit gal
doccuper, il fait une confusion entre le droit et lexercice du droit.
Que tous les hommes aient un droit gal doccuper, en ce sens que ce
droit existe chez eux en puissance, quils ont galement la facult de
lexercer quand un objet [413] libre et vacant se prsente eux, cela
est incontestable ; mais cela ne veut pas dire quun homme ait le droit
dvincer ceux qui ont occup avant lui, alors surtout que les objets
possds par eux sont le fruit de leur industrie, de leur travail, de leur
pargne.
On le voit, les arguments de M. Proudhon ne sont que la reproduction de cette thorie menteuse de lgalit absolue, de lgalit de fait,
ternel aliment des dclamations des dmagogues, rebattue par les
sophistes du XVIIIe sicle, et point de dpart de toutes les utopies
communistes. La forme seule est nouvelle, et certes ce nest pas dire
quelle soit meilleure, car M. Proudhon ne saurait tre compar, pour
la mthode philosophique, lordre et la clart des dductions, la vigueur, la simplicit et llgance du style, Diderot, Mably, Brissot, encore moins Rousseau.
Il ne suffit pas M. Proudhon davoir soutenu que la proprit est
injuste ; il prtend tablir quelle est impossible. Il se met donc
prouver limpossibilit de la proprit par lconomie politique, par la
physique et la mtaphysique, par les logarithmes et lalgbre. La proprit, dit-il, cest le droit daubaine ; la proprit est impossible, par-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

287

ce que de rien elle exige quelque chose ; elle est impossible, parce que
l o elle est admise, la production cote plus quelle ne vaut ; elle est
impossible, parce quavec elle la socit se dvore, etc. Voil les propositions que lauteur prtend prouver par axiomes, thormes, [414]
corollaires et scolies. Il entasse donc chiffre sur chiffre, sophisme sur
sophisme, mle les notions les plus disparates, de manire blouir et
drouter lesprit du lecteur, car M. Proudhon nignore pas que beaucoup de gens admirent dautant plus quils comprennent moins.
La seule ide claire qui ressorte de ces prtendues dmonstrations,
cest que M. Proudhon a surtout en horreur le fermage, le loyer, le prt
intrt, qui constituent ses yeux le droit daubaine, lusure, le principe des extorsions et de la rapine. Cest par lintrt, le loyer et le
fermage, dit-il, que la proprit exerce sur les travailleurs sa puissance
dvorante et quelle se ronge elle-mme. L, rside la cause premire
du pauprisme, cette lpre de la socit, quil sera impossible
dextirper tant que le droit daubaine, la proprit subsistera. Lobjet
de lanimadversion de M. Proudhon, cest donc le contrat de louage
appliqu aux choses.
Nous ne rpondrons quun mot. Le louage est un de ces contrats
primitifs, fondamentaux, inspirs par la nature elle-mme, qui se retrouvent chez tous les peuples et dans tous les temps ; il est une manifestation invitable de la libert humaine. Un homme qui dtient un
objet pourrait le conserver pour lui-mme ou lanantir ; au lieu de
cela, il consent en cder un autre lusage temporaire, la condition
de recevoir une partie du bnfice que lemprunteur retirera de cet
usage, et chacun trouve son avantage dans cet arrangement. On aura
[415] beau ajouter les raisonnements aux raisonnements, jamais on ne
persuadera quune pareille convention soit un acte immoral, coupable,
funeste la socit. En vain accumulera-t-on les prohibitions et les
peines ; la libert humaine saura toujours les luder. Cette tche a t
souvent entreprise, et toujours inutilement. Quon se rappelle les dispositions du droit canonique, lpoque de la toute-puissance de
lglise ; les dits du moyen ge contre les juifs. Tous ces obstacles
opposs lexercice dun droit naturel, nont fait quentraver la production, jeter la perturbation dans toutes les relations sociales, et imposer aux emprunteurs des charges plus onreuses, sans avantage pour
personne. Cette vieille question du prt intrt est depuis longtemps

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

288

juge. Mais cest le propre du socialisme de recueillir et de renouveler


toutes les erreurs dont le bon sens gnral avait fait justice.
ces lucubrations conomiques et mathmatiques se mlent les
dclamations obliges sur la concurrence, le pauprisme, Malthus, le
principe de la population, la contrainte morale, etc. Cet ensemble est
couronn par des invectives et des satires trs-rjouissantes sur le propritaire, cet animal essentiellement libidineux, sans vertu ni vergogne... ce vautour qui plane les yeux fixs sur sa proie, et se tient prt
fondre sur elle et la dvorer... ce lion qui prend toutes les parts. (p.
147, 157, 160).
Enfin, aprs une dissertation en lhonneur de lgalit [416] absolue, M. Proudhon clbre par un hymne de triomphe la dfaite de la
proprit. Jai accompli luvre que je mtais propose, la proprit est vaincue ; elle ne se relvera jamais. Partout o sera lu ou communiqu ce discours, l sera dpos un germe de mort pour la proprit ; l, tt ou tard, disparatront le privilge et la servitude. Au despotisme de la volont succdera le rgne de la raison (p. 249).
Voil donc qui est entendu. La proprit nest pas encore dfunte ;
mais elle nen vaut gure mieux : elle est frappe mort : Hret lateri
lethalis arundo. Par quoi M. Proudhon la remplacera-t-il ? Cest ici
que lobscurit redouble.
M. Proudhon dclare que lgalit absolue des conditions est la loi
suprme de lhumanit ; elle est de droit social, de droit troit ;
lestime, lamiti, la reconnaissance, ladmiration, tombent seuls sous
le droit quitable ou proportionnel. Dun autre ct, il affirme que nul
ne peut sapproprier le fruit de ses pargnes, se crer un capital et sen
attribuer la jouissance exclusive ; car tout capital est proprit sociale.
Bien ! direz-vous, il est communiste. Point du tout. La haine de M.
Proudhon contre la proprit nest surpasse que par lexcration quil
a voue au communisme.
Je ne dois pas dissimuler, dit-il, que, hors de la proprit
ou de la communaut, personne na conu de socit possible.
Cette erreur jamais dplorable a fait toute la vie de la proprit. Les [417] inconvnients de la communaut sont dune telle
vidence que les critiques nont jamais d employer beaucoup

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

289

dloquence pour en dgoter les hommes. Lirrparabilit de


ses injustices, la violence quelle fait aux sympathies et aux rpugnances, le joug de fer quelle impose la volont, la torture
morale o elle tient la conscience, latonie o elle plonge la socit, et, pour tout dire enfin, luniformit bate et stupide par
laquelle elle enchane la personnalit libre, active, raisonneuse,
insoumise de lhomme, ont soulev le bon sens gnral, et
condamn irrvocablement la communaut 165.
Quelle sera donc la nouvelle forme sociale, galement loigne de
la proprit et de la communaut ?
M. Proudhon, qui mle aux subtilits de la scolastique les nbulosits de la mtaphysique allemande, rpond : Daprs Kant et Hegel,
lesprit humain procde en formulant successivement une ide positive, puis une ide ngative contraire la premire. Cest la thse et
lantithse. Ni lune ni lautre de ces deux ides nest compltement
vraie. La vrit se trouve dans une troisime notion plus leve, qui
concilie les deux autres, en une mot, dans la synthse. Or, dans lordre
des ides sociales, la proprit est la thse, et la communaut, ngation de la proprit, lantithse. Quant la synthse, troisime forme
de la socit, cest la libert.
[418]
Sous lempire de la nouvelle forme sociale, la possession est substitue la proprit. Elle na point les inconvnients de la communaut, parce quelle est individuelle, ni ceux de la proprit, parce quelle
exclut le fermage et lintrt des capitaux, autrement dit lusure, source des rapines et des brigandages propritaires. Enfin, elle assure le
rgne de lgalit.
Jentends, direz-vous, M. Proudhon veut le partage gal des biens.
Chacun travaillera pour soi au moyen des terres ou des instruments de
travail mis sa disposition. Ces terres, ces instruments ne seront possds que viagrement, et retourneront, aprs la mort du possesseur,
la masse commune, qui aura soin dentretenir lgalit de rpartition.
En un mot, M. Proudhon veut la loi agraire, linterdiction du fermage,
165

Quest-ce que la proprit, p. 226. [Livre disponible dans Les Classiques


des sciences sociales. JMT.]

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

290

du loyer, du prt intrt, labolition de lhrdit, et lattribution


ltat, devenu seul propritaire, de la disposition de tous les biens.
Cest le communisme, moins lexploitation commune du fonds de
production.
Erreur ! M. Proudhon en niant la proprit, admet lhrdit. La
libert, dit-il, nest point contraire aux droits de succession et de testament : elle se contente de veiller ce que lgalit nen soit point
viole. Optez, nous dit-elle, entre deux hritages, ne cumulez jamais.
Quant ltat, au gouvernement, dont lintervention semble ncessaire pour rpartir les instruments de travail et maintenir lgalit, voici comment M. Proudhon le conoit. Quelle forme de gouvernement
[419] allons-nous prfrer ? Eh ! pouvez-vous le demander, rpond
sans doute quelquun de mes plus jeunes lecteurs : Vous tes rpublicain ? Rpublicain, oui, mais ce mot ne prcise rien. Res publica,
cest la chose publique ; or, quiconque veut la chose publique, sous
quelque forme de gouvernement, peut se dire rpublicain. Les rois
aussi sont rpublicains. Eh bien ! vous tes dmocrate ? Non.
Quoi ! vous seriez monarchique ? Non. Constitutionnel ?
Dieu men garde ! Vous tes donc aristocrate ? Point du tout.
Vous voulez un gouvernement mixte ? Encore moins. Qutesvous donc ? JE SUIS ANARCHISTE 166.
ANARCHIE, absence de matre, de souverain, telle est la
forme de gouvernement dont nous approchons tous les jours, et
que lhabitude invtre de prendre lhomme pour rgle et sa
volont pour loi, nous fait regarder comme le comble du dsordre et lexpression du chaos... Tout ce qui est matire de lgislation et de politique est objet de science, non dopinion ; la puissance lgislative nappartient qu la raison, mthodiquement
reconnue et dmontre... La science du gouvernement appartient de droit lune des sections de lAcadmie des sciences,
dont le secrtaire perptuel devient ncessairement premier ministre, et puisque tout citoyen peut adresser un mmoire [420]
166

Quest-ce que la proprit, p. 237. [Livre disponible dans Les Classiques


des sciences sociales. JMT.]

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

291

lAcadmie, tout citoyen est lgislateur... Le peuple est le gardien de la loi, le peuple est le pouvoir excutif 167.
Sous lempire bienfaisant de lanarchie, la libert est essentiellement organisatrice : pour assurer lgalit entre les
hommes, lquilibre entre les nations, il faut que lagriculture et
lindustrie, les centres dinstruction, de commerce et dentrept,
soient distribus selon les conditions gographiques et climatriques de chaque pays, lespce des produits, le caractre et les
talents naturels des habitants, etc... dans des proportions si justes, si savantes, si bien combines, quaucun lieu ne prsente
jamais ni excs ni dfaut de population, de consommation et de
produit. L commence la science du droit public et du droit priv, la vritable conomie politique. Cest aux jurisconsultes,
dgags dsormais du faux principe de la proprit, de dcrire
les nouvelles lois et de pacifier le monde. La science et le gnie
ne leur manquent pas ; le point dappui leur est donn.
Voil certes une manire commode de se tirer daffaire. M. Proudhon rejette sur les jurisconsultes la tche dorganiser la socit nouvelle, et, voyez la flatterie ! il reconnat de la science et du gnie ces
hommes quil accuse ailleurs de navoir su que collectionner les rubriques propritaires et rglementer le vol.
Est-il besoin de rpondre de telles aberrations ? [421] ne suffit-il
pas de les exposer, de les dgager des dveloppements accessoires qui
les attnuent et les dissimulent, pour en faire ressortir lextravagance
et le nant ? Cette possession, que M. Proudhon prconise, sera-t-elle
ou non susceptible dalination ? Si elle est alinable, elle nest autre
chose que la proprit telle quelle existe actuellement. M. Proudhon
se flatterait en vain de proscrire le prt intrt et le fermage ; ils se
dissimuleraient sous la forme de la vente. Pour les supprimer, il faut
absolument frapper dinalinabilit les fonds de terre et les capitaux.
Or, cette possession, spare du droit de disposer, est-elle, je ne dis
pas ralisable, mais seulement intelligible ? Conoit-on que la socit
puisse subsister sous un rgime qui parque chacun dans sa cellule,
comme labeille dans sa ruche, et lui interdit den sortir ? O sera la
167

Quest-ce que la proprit, p. 242.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

292

limite de linalinabilit ? car, enfin, la socit ne peut subsister sans


changes, moins que chacun ne doive subvenir seul sa propre
consommation, ce qui nous ramne la sauvagerie. Comment distinguer les capitaux inalinables des produits changeables ? Lchange
tant admis pour ces derniers, lpargne tolre, comment conserver
lgalit ? comment la concilier surtout avec lhrdit de la possession ? Qui ne voit que cette possession hrditaire nest autre chose
que la proprit mutile, dfigure, greve dune substitution ternelle, enchane par linalinabilit, ramene un tat pire que la barbarie fodale, prive de la libert, de la mobilit, qui la fcondent et la
multiplient ?
[422]
Quant lanarchie, cet objet des vux de M. Proudhon, cet tat
vers lequel il sapplaudit de nous voir progresser, auquel il nous pousse de toutes ses forces, (car il faut lui rendre cette justice, quil pratique ses maximes), ne suffit-il point dinvoquer le sentiment et la pratique constante de lhumanit, lexprience contemporaine elle-mme,
pour tablir limprieuse ncessit dun pouvoir politique fort et respect. Oui, sans doute, la meilleure socit serait celle o le gouvernement serait inutile, o les passions seraient muettes, et la voix de la
raison toujours coute. Mais une telle socit serait une socit
danges. Or, Pascal la dit il y a longtemps : lhomme nest ni ange ni
bte ; et le malheur veut que qui veut faire lange fait la bte 168.
Du reste, cest en vain que M. Proudhon se flatte dtre, dans cette
question, neuf et original. Sa ngation du pouvoir, du gouvernement
civil, nest quun plagiat, et le lecteur en a sans doute dj reconnu
lorigine. Lanarchie de M. Proudhon, quest-elle sinon la destruction
de lautorit temporelle, la suppression des magistrats civils proclame par les anabaptistes ds 1525, crite dans leur profession de foi
communiste de Zolicone, ralise, on sait comment, Mulhausen et
Mnster ? Sur ce point, comme sur tant dautres, lerreur na plus
mme le mrite de la nouveaut.
Ainsi, possession, galit absolue, anarchie : telle est la formule
que M. Proudhon oppose celle de [423] la socit actuelle, qui est
proprit, proportionnalit, souverainet : telles sont les bases incom168

Pascal, Penses, art. 10, no 13.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

293

prhensibles et contradictoires sur lesquelles devra reposer, selon lui,


ldifice de lavenir. Il termine son manifeste anti-propritaire en prophtisant la fin prochaine de lantique civilisation. Enfin, il adresse au
Dieu dgalit et de libert une invocation passionne, il le supplie
dabrger le temps de notre preuve, et de hter le jour o grands et
petits, savants et ignorants, riches et pauvres suniront dans une fraternit ineffable, et relveront ses autels. trange prire dans la bouche de celui qui devait, quelques annes plus tard, rduire la notion de
la Divinit une simple hypothse, profrer les plus effroyables blasphmes qui soient sortis dune poitrine humaine, et tourner en drision
la fraternit et la charit !
Malheureusement, le caractre religieux et pacifique de cette proraison nest pas celui qui domine dans lensemble de louvrage dont
nous venons de donner lanalyse. Trop souvent les paroles de lauteur
sont empreintes de haine et de colre, distillent le fiel et le sang. Que
mimporte, moi proltaire, scrie-t-il, le repos et la scurit des riches ? Je me soucie de lordre public comme du salut des propritaires. Je demande vivre en travaillant, sinon je mourrai en combattant.
(p. 84) Et ailleurs : Jai prouv le droit du pauvre, jai montr
lusurpation du riche ; je demande justice, lexcution de larrt ne me
regarde pas. Si, pour prolonger de quelques annes une jouissance illgitime, [424] on allguait quil ne suffit pas de dmontrer lgalit,
quil faut encore lorganiser, quil faut surtout ltablir sans dchirements, je serais en droit de rpondre : Le soin de lopprim passe
avant les embarras des ministres ; lgalit des conditions est une loi
primordiale de laquelle lconomie publique et la jurisprudence relvent. Le droit au travail et la participation gale des biens ne peuvent
flchir devant les anxits du pouvoir... (p. 216)
Pour moi, jen ai fait le serment, je serai fidle mon uvre de dmolition, je ne cesserai de poursuivre la vrit travers les ruines et les dcombres...
Vraiment, ne dirait-on pas une page arrache du manifeste des
gaux ? M. Proudhon, rpondant depuis aux critiques bienveillantes,
peut-tre trop bienveillantes de M. Blanqui, a protest de ses intentions pacifiques, et dclar quil navait point voulu descendre des

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

294

hautes et calmes rgions de la science. Si tels taient ses sentiments, il


faut convenir que ses expressions ont bien mal servi sa pense.
Le premier Mmoire de M. Proudhon, vritable manifeste de guerre contre la proprit, a t le point de dpart de nombreuses publications, dans lesquelles cet crivain a continu dvelopper les mmes
doctrines. Ds lanne suivante (1841), il fit paratre un deuxime
Mmoire sur la proprit, intitul : Lettre M. Blanqui, et un avertissement aux propritaires. Dans ce deuxime Mmoire, dont la forme
[425] est beaucoup plus modre, M. Proudhon appelle lhistoire au
secours de ses thories. Il sefforce de prouver que la proprit nest
point une institution fixe et immuable, mais quelle a t dans le pass
essentiellement variable et mobile. Il passe rapidement en revue la
lgislation romaine, les lois des barbares, les institutions fodales et le
droit moderne. Il montre la proprit viole Lacdmone et Athnes par les abolitions de dettes, qui furent le prlude des rformes de
Lycurgue et de Solon ; il rappelle les banqueroutes et les confiscations
qui suivirent les guerres civiles de Marius et de Sylla, de Csar et de
Pompe, dOctave et dAntoine. Des profondes modifications que le
droit de proprit a subies travers les ges, de ses frquentes violations, il conclut la certitude de son extinction dfinitive.
Revenant la dialectique, lcrivain anti-propritaire attaque avec
son pret accoutume les thories de M. Troplong sur la prescription,
et en tire de nouveaux arguments contre la proprit. Il sattache ensuite tablir que les doctrines de M. Pierre Leroux sur lorganisation
sociale, sont conformes aux siennes. Enfin, il exerce sa verve mordante contre les doctrines et les partis qui ont le malheur de lui dplaire.
Les journaux, en gnral, et le National, en particulier, M. Considrant et les fouriristes, sont les principaux objets de ses sarcasmes.
Le National nest, dit-il, quun sminaire dintrigants et de rengats 169. Le systme de Fourier rpugne aux amis [426] de
lassociation libre et de lgalit, par sa tendance effacer dans
lhomme la distinction et le caractre, en supprimant la possession, la
famille, la patrie, triple expression de la personnalit humaine (p.
139)... Nul ne sait, ajoute-t-il, tout ce que renferme de btise et
dinfamie le systme phalanstrien. Cest une thse que je prtends
soutenir, aussitt que jaurai rgl mes comptes avec la proprit (p.
169

2e Mmoire, p. 131.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

295

145). Nous ne pouvons quapplaudir ce louable projet.


Lavertissement aux propritaires, lettre M. Considrant, en est un
commencement dexcution. Mais M. Proudhon, aprs avoir surtout
attaqu le disciple de Fourier comme dfenseur de la proprit, se dtourne et se rejette avec fureur sur le National. Il reproche aux rdacteurs de ce journal des tendances despotiques et exclusives. Il les accuse de navoir aucun systme politique, daspirer la tyrannie, etc...
M. Proudhon navait alors pas plus de sympathies pour les rpublicains que pour les propritaires.
Un des caractres les plus saillants de la manire de M. Proudhon,
cest, il le reconnat lui-mme, dans son deuxime Mmoire, son
dogmatisme outrecuidant ; cette prsomption effrne qui ne respecte
rien, sarroge exclusivement le bons sens et le bon droit, et prtend
attacher au pilori quiconque ose soutenir une opinion contraire. Il en
donne des raisons qui sont trop curieuses pour que nous nous abstenions de les reproduire. Les voici :
[427]
Lorsque je prche lgalit des fortunes, je navance pas
une opinion plus ou moins probable, une utopie plus ou moins
ingnieuse, une ide conue dans mon cerveau par un travail de
pure imagination : je pose une vrit absolue sur laquelle toute
hsitation est impossible, toute formule de modestie superflue,
toute expression de doute ridicule... Qui me lassure ? Ce sont
les procds logiques et mtaphysiques dont je fais usage, et
dont la certitude mest a priori dmontre ; cest que je possde
une mthode dinvestigation et de probation infaillible, et que
mes adversaires nen ont pas ; cest quenfin, pour tout ce qui
concerne la proprit et la justice, jai trouv une formule qui
rend raison de toutes les variations lgislatives, et donne la clef
de tous les problmes...
Tels sont les novateurs. Ils abondent avec plnitude dans leurs opinions, mconnaissent lautorit du sens commun de lhumanit, et
sabandonnent au dlire de lorgueil intellectuel.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

296

Ce nest pas tout ; M. Proudhon nous divulgue un redoutable secret : cest quil est, lui quatrime, conjur une rvolution immense,
terrible aux charlatans, aux despotes, tous les exploiteurs de pauvres
gens et dmes crdules, etc. Tout le mal du genre humain vient de la
foi la parole extrieure et de la soumission lautorit. Les conjurs
prtendent achever la dfaite du principe dautorit, et ramener les
hommes au rationalisme le plus radical.
Jusquici, M. Proudhon ne sest occup que de nier [428] tous les
principes admis comme vrais par lassentiment des nations, de dtruire les bases de la socit. Va-t-il enfin difier, jeter les fondements
dun nouvel ordre social ? On pourrait le croire, en juger par le titre
dun ouvrage que cet crivain a publi en 1844, et qui porte cette imposante suscription : De la cration de lordre dans lhumanit. Mais
la lecture de ce livre ne vous fait prouver quune dception amre.
M. Proudhon continue son uvre de dmolition. Il passe successivement en revue la religion, la philosophie, lhistoire, lconomie politique, et partout il porte le mme esprit de dnigrement et de ngation.
Il sattache branler toutes les croyances, obscurcir toutes les vrits, fltrir tous les sentiments. La notion de la Divinit nest pour lui
quun des hochets de lenfance de lesprit humain, un fantme, une
hallucination de lintelligence encore faible et rveuse. Les ides de
cause et de substance, ces deux pivots autour desquels gravitent toutes
nos perceptions, ces rvlations de la nature intime de ltre, ne sont
que de vaines formules qui ne correspondent aucune ralit ; elles
nexpriment que des rapports de postriorit ou de concomitance. Les
mthodes dcouvertes par le gnie des plus grands philosophes,
lanalyse et la synthse, lhypothse, le raisonnement et linduction,
nont aucune valeur ; elles sont fausses ou incompltes. Abordant
lconomie politique, M. Proudhon sattache dtruire et dnaturer
les notions fondamentales sur lesquelles repose cette science, le principe de lincommensurabilit des valeurs, [429] la loi de loffre et de
la demande, la libert du travail ; il reprend ses arguments contre la
proprit, le prt intrt, le loyer et la rente ; mais il ne dveloppe
aucun plan dorganisation. Enfin, il porte dans lhistoire ces tendances
exagres labstraction dont Hegel a pouss si loin labus, et il transforme le tableau des manifestations de lactivit humaine en une vaine
fantasmagorie. Ainsi, cet ouvrage, o lon sattendait rencontrer des
ides positives, des principes fconds, ne prsente que le triste specta-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

297

cle du scepticisme, de la confusion, du chaos. Dans le titre quil lui a


donn, lauteur ne sest tromp que dun mot. Il la intitul : De la
cration de lordre dans lhumanit. Cest du dsordre quil aurait
d dire.
II
SYSTME DES CONTRADICTIONS CONOMIQUES. UVRE CAPITALE DE M. PROUDHON. IL MET EN LUTTE LCONOMIE POLITIQUE
ET LE SOCIALISME. IL RFUTE TOUS LES SYSTMES SOCIALISTES ET
LES RAMNE AU COMMUNISME. IL FLTRIT CE DERNIER. IL
CONTINUE SES ATTAQUES CONTRE LA PROPRIT. MTHODE DE M.
PROUDHON. SES VICES. M. PROUDHON NEST, AU FOND, QUUN
COMMUNISTE.

Ce nest pas ici le lieu de stendre sur les spculations purement


philosophiques de M. Proudhon. Jai hte darriver son uvre capitale, celle dans laquelle il a trait avec le plus de dveloppement les
questions thoriques et pratiques qui sagitent entre lconomie politique et le socialisme. Je veux parler [430] du Systme des contradictions conomiques, ou Philosophie de la misre, publi en 1846. Cest
ici que le sujet devient palpitant dintrt et que M. Proudhon va nous
faire marcher de surprise en surprise.
En effet, si dans cet ouvrage il poursuit la guerre quil a dclare
la proprit, il attaque plus violemment encore le socialisme en gnral, les thories de lorganisation du travail et du droit au travail, le
communisme, les fouriristes, les partisans de lassociation, les rpublicains et les dmocrates. Enfin, aprs avoir rfut et raill toutes les
opinions, fltri et bafou tous les partis politiques, il tourne sa fureur
contre Dieu lui-mme, le met en question, le prend partie, et le poursuit dinvectives forcenes.
M. Proudhon commence par tablir lternel antagonisme du fait et
du droit, de lconomie politique et du socialisme. Deux puissances,
dit-il, se disputent le gouvernement du monde, et sanathmatisent

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

298

avec la ferveur de deux cultes hostiles : lconomie politique ou la


tradition, et le socialisme ou lutopie 170.
La socit se trouve donc, ds son origine, divise en deux
grands partis, lun traditionnel, essentiellement hirarchique, et
qui sappelle tour tour royaut ou dmocratie, philosophie ou
religion, en un mot proprit. Lautre qui, ressuscitant chaque
crise de la civilisation, se proclame avant tout anarchique et
athe, rfractaire toute [431] autorit divine et humaine. Cest
le socialisme.
Lconomie politique, continue M. Proudhon, simple collection de
faits, a le tort daffirmer la lgitimit, la perptuit de ces faits. Elle se
borne sanctionner ce qui est, tandis que lobjet de la vritable science sociale consiste reconnatre ce qui sera, constater la marche
progressive de lhumanit. Lconomie politique nest donc pas la
science ; mais elle en renferme les lments ; car, toute science repose
sur des faits, sur des donnes exprimentales. Or, lconomie politique
a recueilli ces donnes ; elles sont entre ses mains comme les matriaux prpars dun difice, qui attendent que la pense de larchitecte
vienne les rassembler en un ensemble harmonieux.
Le socialisme na jusqu prsent de valeur que comme critique de
lconomie politique, comme ngation. Ds quil sort de ce rle critique, et quil prtend difier, il tombe dans le ridicule et labsurde, il
mconnat les faits pour se lancer dans le domaine du fantastique et de
limpossible. Aussi, le socialisme a t jug depuis longtemps par
Platon et Morus en un seul mot : utopie, non lieu, chimre.
Dans tout le cours de son livre, M. Proudhon continue ce parallle
entre lconomie politique et lutopie. Il les met en lutte et les contrle
lune par lautre. Le socialisme ne rsiste pas cette preuve ; il est
cras, ananti.
M. Proudhon pose dabord en principe, que tout le socialisme vient
fatalement se rsoudre dans lutopie [432] communiste. Cette ide se

170

Tome I, p. 5.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

299

reproduit frquemment dans son livre, tant est grande la puissance de


la vrit !
Or, M. Proudhon rsume son opinion sur lensemble du socialisme
dans un mot : Le socialisme est une logomachie. Ailleurs, il crit
son ami, M. Villegardelle, communiste : Quant aux faits et gestes du
socialisme, je renonce vous en entretenir, la tche serait au-dessus
de ma patience, et ce serait dvoiler trop de misres, trop de turpitudes. Comme homme de ralisation et de progrs, je rpudie de toutes
mes forces le socialisme vide dides, impuissant, immoral, propre
seulement faire des dupes et des escrocs. Nest-ce pas ainsi quil se
montre depuis vingt ans, annonant la science et ne rsolvant aucune
difficult ; promettant au monde le bonheur et la richesse, et lui-mme
ne subsistant que daumnes et dvorant, sans rien produire,
dimmenses capitaux.
Pour moi, je le dclare, en prsence de cette propagande
souterraine qui, au lieu de chercher le grand jour et de dfier la
critique, se cache dans lobscurit des ruelles ; en prsence de
ce sensualisme hont, de cette littrature fangeuse, de cette
mendicit sans frein, de cette hbtude desprit et de cur qui
commence gagner une partie des travailleurs, je suis pur des
infamies socialistes 171...
[433]
Voil le jugement que M. Proudhon porte sur le socialisme en gnral, dont il sefforce en vain de sparer sa cause. Il ne sen tient pas
l ; il sattache renverser les principes sur lesquels le socialisme difie ses thories ; enfin, il combat successivement ses reprsentants les
plus fameux. Suivons-le dans cette voie.
La donne fondamentale du socialisme est cette proposition emprunte Rousseau : Lhomme est n bon, mais la socit le dprave.
M. Louis Blanc na fait que traduire cette phrase en dautres termes,
lorsquil scrie : On accuse de presque tous nos maux la nature humaine ; il faudrait en accuser le vice des institutions sociales :
171

Tome II, p. 396.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

300

Limmense majorit du socialisme (cest M. Proudhon qui parle),


Saint-Simon, Owen, Fourier et leurs disciples, les communistes, les
dmocrates, les progressistes de toute espce ont solennellement rpudi le mythe chrtien de la chute, pour y substituer le systme de
laberration de la socit.
De l, on a dduit que la contrainte est immorale, que nos
passions sont saintes ; que la jouissance est sainte, et doit tre
recherche comme la vertu mme, parce que Dieu, qui nous la
fait dsirer, est saint 172.
M. Proudhon fait remarquer que cette ide nest que le renversement de lhypothse antique. Les anciens accusaient lhomme individuel, Rousseau [434] accuse lhomme collectif. Notre auteur repousse
et fltrit cette doctrine, qui tend affranchir lhomme de toute responsabilit, teindre en lui tout sens moral. Il reconnat, avec la tradition
unanime de lhumanit, la culpabilit native, linclination au mal de
notre espce. Tel est, dit-il, le sens du dogme de la chute, de la prvarication originelle. Mais lhomme est raisonnable, libre, susceptible
dducation et de perfectionnement. Il peut vaincre lanimalit qui
lobsde, la lgion infernale toujours prte le dvorer. Telle est sa
tche, son travail constant, travail difficile et douloureux. La destine
sociale, le mot de lnigme humaine se trouve donc dans ce mot : ducation, progrs. Cette ducation sera de toute notre vie et de toute la
vie de lhumanit. Les contradictions de lconomie politique peuvent
tre rsolues ; la contradiction intime de notre tre ne le sera jamais.
Chose monstrueuse ! scrie M. Proudhon, lhomme qui
vit dans la misre, dont lme, par consquent, semble plus voisine de la charit et de lhonneur, cet homme partage la corruption de son matre ; comme lui, il donne tout lorgueil et la
luxure, et si parfois il se rcrie contre lingalit dont il souffre,
cest moins encore par zle de justice que par rivalit de concupiscence. Le plus grand obstacle que lgalit ait vaincre nest
172

Tome I, p. 370 et 371.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

301

point dans lorgueil aristocratique du riche : il est dans


lgosme indisciplinable du pauvre. Et vous comptez sur sa
bont native, pour rformer tout la fois [435] et la spontanit
et la prmditation de sa malice !
Ainsi, aux socialistes qui disent : le mal est dans la socit, M.
Proudhon rpond avec M. Guizot : le mal est en nous !
Il ne sarrte pas l. Presque toutes les sectes rformatrices, et le
communisme proprement dit leur tte, prennent pour point de dpart
la substitution du dvouement lintrt personnel comme mobile de
lactivit productive, comme base de lorganisation sociale. Dun autre ct, elles aspirent remplacer lactivit, linitiative individuelle
par laction collective de la socit, faire de ltat le distributeur du
capital et du crdit, le rgulateur suprme de lindustrie. Cest ces
ides que se rattachent les thories de lorganisation du crdit par
ltat, etc... Or, M. Proudhon rduit nant ces prtendus principes
rgnrateurs.
Quelques socialistes trs-malheureusement inspirs par
des abstractions vangliques, dit-il, ont cru trancher la difficult par ces belles maximes : Lingalit des capacits est la
preuve de lingalit des devoirs ; vous avez reu davantage de
la nature, donnez davantage vos frres ; et autres phrases sonores et touchantes qui ne manquent jamais leur effet sur les intelligences vides, mais qui nen sont pas moins tout ce quil est
possible dimaginer de plus innocent. La formule pratique que
lon dduit de ces merveilleux adages, cest que [436] chaque
travailleur doit tout son temps la socit, et que la socit doit
lui rendre en change tout ce qui est ncessaire la satisfaction
de ses besoins, dans la mesure des ressources dont elle dispose.
Que mes amis communistes me le pardonnent ! Je serais
moins pre leurs ides si je ntais invinciblement convaincu,
dans ma raison et dans mon cur, que la communaut, le rpublicanisme et toutes les utopies sociales, politiques et religieuses, qui ddaignent les faits et la critique, sont le plus grand
obstacle quait prsentement vaincre le progrs... Comment

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

302

des crivains qui la langue conomique est familire, oublient-ils que supriorit de talents est synonyme de supriorit
de besoins, que bien loin dattendre des personnalits vigoureuses quelque chose de plus que du vulgaire, la socit doit constamment veiller ce quelles ne reoivent plus quelles ne rendent ?...
Supposer que le travailleur de haute capacit pourra se
contenter en faveur des petits, de moiti de son salaire, fournir
gratuitement ses services, et produire, comme dit le peuple,
pour le roi de Prusse, cest--dire pour cette abstraction qui se
nomme la socit, le souverain, ou mes frres, cest fonder la
socit sur un sentiment, je ne dis pas inaccessible lhomme,
mais qui, rig systmatiquement en principe, nest quune
fausse vertu, une hypocrisie dangereuse. La charit nous est
commande comme rparation des infirmits qui [437] affligent
par accident nos semblables, et je conois que sous ce point de
vue la charit puisse tre organise... mais la charit, prise pour
instrument dgalit et loi dquilibre, serait la dissolution de la
socit...
Pourquoi donc faire intervenir sans cesse dans des questions dconomie, la fraternit, la charit, le dvouement et
Dieu ? Ne serait-ce point que les utopistes trouvent plus ais de
discourir sur ces grands mots que dtudier srieusement les
manifestations sociales ?
Fraternit ! frres tant quil vous plaira, pourvu que je sois
le grand frre et vous le petit ; pourvu que la socit, notre mre
commune, honore ma primogniture et mes services en doublant ma portion. Vous pourvoirez mes besoins, dites-vous,
dans la mesure de vos ressources. Jentends au contraire que ce
soit dans la mesure de mon travail ; sinon je cesse de travailler.
Charit ! Je nie la charit, cest du mysticisme. Vainement
vous me parlez de fraternit et damour, je reste convaincu que
vous ne maimez gure, et je sens trs-bien que je ne vous aime
pas. Votre amiti nest que feinte, et si vous maimez, cest par
intrt. Je demande tout ce qui me revient, rien que ce qui me
revient ; pourquoi me le refusez-vous ?

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

303

Dvouement ! Je nie le dvouement, cest du mysticisme.


Parlez-moi de doit et davoir, seul critrium mes yeux du juste et de linjuste, du [438] bien et du mal dans la socit. chacun suivant ses uvres dabord ; et si loccasion je suis entran vous secourir, je le ferai de bonne grce ; mais je ne
veux pas tre contraint. Me contraindre au dvouement, cest
massassiner 173.
Mais quoi, disent les socialistes M. Proudhon, vous voulez donc
la concurrence et tous ses excs ? Ne peut-on pas substituer la
concurrence dvorante et homicide une autre concurrence utile, louable, morale, noble et gnreuse, en un mot lmulation ? Et pourquoi
cette mulation naurait-elle pas pour objet lavantage de tous, lutilit
gnrale, la fraternit, lamour ?
Non, rpond M. Proudhon, lmulation nest pas autre
chose que la concurrence mme... Lobjet de la concurrence industrielle est ncessairement le profit... La socit elle-mme ne
travaille quen vue de la richesse ; le bien-tre, le bonheur est
son objet unique... Comment substituer lobjet immdiat de
lmulation qui, dans lindustrie, est le bien-tre personnel, ce
motif loign et presque mtaphysique quon appelle le bientre gnral 174...
Oui, il faut le dire en dpit du quitisme moderne : la vie
de lhomme est une guerre permanente, guerre avec le besoin,
guerre avec la nature, guerre avec ses semblables, par consquent guerre avec lui-mme. La thorie dune galit [439] pacifique fonde sur la fraternit et le dvouement, nest quune
contrefaon de la doctrine catholique du renoncement aux biens
et aux plaisirs de ce monde, le principe de la gueuserie, le pangyrique de la misre. Lhomme peut aimer son semblable jusqu mourir ; il ne laime pas jusqu travailler pour lui 175.

173
174

Tome I, p. 245-248.
Tome I, p. 186-188.
175 Tome I, p. 198.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

304

Ainsi, bont native de lhomme, perversion de la socit, doctrine


du dvouement, direction suprme de lindustrie par ltat, en un mot
toutes les bases du socialisme, M. Proudhon les renverse avec une logique impitoyable. Cela ne lui suffit pas. Il attaque corps corps chaque secte, chaque utopie, il la terrasse, il laccable.
Cest sur M. Louis Blanc et son Organisation du travail que tombe
dabord sa colre.
M. Proudhon reproche M. Louis Blanc de poursuivre labolition
de la concurrence, et de mconnatre la possibilit de combiner la
concurrence et lassociation. M. Louis Blanc, dit-il, est aussi peu
avanc sur la logique que sur lconomie politique, et il raisonne de
lune et de lautre comme un aveugle des couleurs. Par le mlange
perptuel quil fait dans son livre des principes les plus contraires,
lautorit et le droit, la proprit et le communisme, laristocratie et
lgalit, le travail et le capital, la rcompense et le dvouement, la
libert et la dictature, le libre examen et la foi religieuse, M. Blanc
[440] est un vritable hermaphrodite, un publiciste au double
sexe 176.
Son systme se rsume en trois points :
1o Crer au pouvoir une grande force dinitiative, cest--dire,
en langage franais, rendre larbitraire tout-puissant pour
raliser une utopie ;
2o Crer et commanditer aux frais de ltat des ateliers publics ;
3o teindre lindustrie prive par la concurrence de lindustrie
nationale. Et cest tout 177.
M. Proudhon prouve le nant de ces combinaisons, limpuissance,
dans lindustrie, des pouvoirs dlgus, la ncessit du mobile de
lintrt individuel.

176
177

Tome I, p. 226.
Tome I, p. 228.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

305

M. Louis Blanc, dit-il, dbute par un coup dtat, ou plutt, suivant son expression originale, par une application de la
force dinitiative quil cre au pouvoir, et il frappe une contribution extraordinaire sur les riches, afin de commanditer le proltariat. La logique de M. Blanc est toute simple : cest celle de
la rpublique ; le pouvoir peut ce que le peuple veut, et ce que
le peuple veut est vrai. Singulire faon de rformer la socit,
que de comprimer ses tendances les plus spontanes, de nier ses
manifestations les plus authentiques, et au lieu de gnraliser le
bien-tre par le dveloppement rgulier des traditions, de dplacer le travail [441] et le revenu ! Mais, en vrit, quoi bon ces
dguisements ; pourquoi tant de dtours ? Ntait-il pas plus
simple dadopter toute de suite la loi agraire ? Le pouvoir, en
vertu de sa force dinitiative, ne pouvait-il demble dclarer
que tous les capitaux et instruments de travail taient proprits
de ltat, sauf lindemnit accorder aux dtenteurs par forme
de transition ? Au moyen de cette mesure premptoire, mais
loyale et sincre, le champ conomique tait dblay ; il nen
et pas cot davantage lutopie, et M. Blanc pouvait alors
sans nul empchement procder laise lorganisation de la
socit.
Mais que dis-je, organiser ! Toute luvre organique de
M. Louis Blanc consiste dans ce grand acte dexpropriation ou
de substitution, comme on voudra : lindustrie une fois dplace
ou rpublicanise, le grand monopole constitu, M. Blanc ne
doute point que la production naille son souhait ; il ne comprend pas quon lve, contre ce quil appelle son systme, une
seule difficult. Et, de ce fait, quobjecter une conception aussi radicalement nulle, aussi insaisissable que celle de M.
Blanc 178 ?
Ailleurs, M. Proudhon reproche lauteur de lOrganisation du
travail dabolir lhrdit, et de rendre par l invitable la destruction
de la famille 179. Et ce sujet il crit dadmirables pages sur la relation [442] qui existe entre lhrdit et la famille, sur la ncessit de
178
179

Tome I, p. 230.
Tome II, p. 256.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

306

ces deux institutions. M. Proudhon est en effet un crivain suprieur


quand il est port par le flot de la vrit. Pourquoi faut-il quil
sabandonne si souvent au sophisme et au paradoxe !
Enfin, aprs avoir cit le passage o M. Louis Blanc prsage
ladoption de la vie en commun dans la socit nouvelle, notre auteur
scrie : M. Blanc est-il communiste, oui ou non ? quil se prononce
une fois, au lieu de tenir le large ; et si le communisme ne le rend pas
plus intelligible, du moins on saura ce quil veut 180.
En vrit, M. Proudhon est bien bon den douter ! Quoi ! M. Louis
Blanc fait absorber par ltat terres et capitaux, abolit lhrdit, tablit lgalit des salaires, adopte le dvouement comme principe de
lactivit industrielle, fait rglementer par ltat la production et
lchange, prconise la vie en commun, et on lui demande sil est
communiste ! Certes, M. Proudhon montre ou bien peu de perspicacit, ou bien de lindulgence.
Aprs avoir condamn les doctrines de M. Louis Blanc, M. Proudhon juge le parti auquel appartient cet crivain : Je rends justice, ditil, aux intentions gnreuses de M. Blanc ; jaime et je lis ses ouvrages, et je lui rends surtout grces du service quil a rendu en mettant
dcouvert, dans lHistoire de dix ans, lincurable indigence de [443]
son parti... Je ne veux ni de lencensoir de Robespierre, ni de la baguette de Marat ; et plutt que de subir votre dmocratie androgyne,
jappuie le statu quo. Depuis seize ans, votre parti rsiste au progrs et
arrte lopinion ; depuis seize ans, il montre son origine despotique en
faisant queue au pouvoir lextrmit du centre gauche ; il est temps
quil abdique ou quil se mtamorphose. Implacables thoriciens de
lautorit, que proposez-vous donc que le gouvernement auquel vous
faites la guerre ne puisse raliser dune faon plus supportable que
vous 181 ?
Les antipathies de M. Proudhon sont persistantes. Il est tout aussi
hostile aux rpublicains en 1846 quen 1841. Il ne sest pas davantage
rconcili avec les journaux. Il appelle la presse en gnral la vieille
haquene de toutes les mdiocrits prsomptueuses ; elle ne vit le plus
souvent que des compositions gratuites de quelques jeunes gens aussi
180
181

Tome I, p. 232.
Tome I, p. 228.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

307

dpourvus de talent que de science acquise. Qui pourrait, scrie-t-il,


se flatter de jamais rien faire au gr de la presse 182 ?
Voil donc lorganisation du travail et la rpublique excutes.
Lauteur poursuit sa croisade, et pulvrise le droit au travail, la distribution du crdit par ltat, limpt progressif et lassociation.
M. Proudhon ne nie pas absolument que le travail et le salaire ne
doivent tre garantis ; mais il [444] subordonne cette garantie la destruction de la proprit, et la dcouverte de la mesure prcise de la
valeur, cette quadrature du cercle de lconomie politique, dont il a
vainement tent la solution. Mais le droit au travail tel que lentendent
les ultr-dmocrates, M. Proudhon le dclare funeste et absurde.
Je soutiens, dit-il, que la garantie du salaire est impossible
sans la connaissance exacte de la valeur, et que cette valeur ne
peut tre dcouverte que par la concurrence, nullement par des
institutions communistes ou par un dcret du peuple. Car il y a
quelque chose de plus puissant ici que la volont du lgislateur
et des citoyens ; cest limpossibilit pour lhomme de remplir
son devoir ds quil se trouve dcharg de toute responsabilit
envers lui-mme. Or, la responsabilit envers soi, en matire de
travail, implique ncessairement, vis--vis des autres, concurrence. Ordonnez qu partir du 1er janvier 1847 le travail et le
salaire seront garantis tout le monde : aussitt une immense
relche va succder la tension ardente de lindustrie ; la valeur
relle tombera rapidement au-dessous de la valeur nominale ; la
monnaie mtallique, malgr son effigie et son timbre, prouvera
le sort des assignats ; le commerant demandera plus pour livrer
moins ; et nous nous retrouverons un cercle plus bas dans
lenfer de misre dont la concurrence nest encore que le troisime tour 183.

182
183

Tome I, p. 330.
Tome I, p. 189.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

308

[445]
Comme la mesure absolue, la fixation de la valeur est encore, malgr les efforts de M. Proudhon, et sera toujours le desideratum de la
science ; comme limpossibilit de la dcouvrir est aussi rigoureusement prouve en conomie politique, que lest en gomtrie celle de
trouver la commune mesure de la circonfrence et du diamtre du cercle, il est certain que les conditions auxquelles M. Proudhon subordonne ladmission du droit au travail ne se raliseront jamais, et nous
tenons son jugement sur ce droit pour dfinitif et sans appel.
Lauteur du Systme des contradictions conomiques ne condamne
pas moins formellement ceux qui prtendent faire de ltat le banquier
des pauvres, le commanditaire des ouvriers. Il affirme et il prouve que
ltat ne dispose pas lui-mme daucune valeur sur laquelle puiser le
crdit. Ltat ne possde rien que ce quil reoit de la socit, de la
collection des individus qui la composent. Strile et improductif de sa
nature, il ne vit que des ressources prleves sur la production de chacun de ses membres. Donc, par la force des choses, ltat ne peut que
recevoir le crdit ; il ne saurait le donner.
Quelles effroyables consquences ne produirait pas, dailleurs,
lattribution ltat du monopole du crdit ! La situation, loin de
samliorer, empirerait, et la socit marcherait une prompte dissolution, puisque le monopole du crdit entre les mains de ltat aurait
pour effet invitable dannihiler partout le capital priv, en lui dniant
son [446] droit le plus lgitime, celui de porter intrt. Si ltat est
dclar commanditaire, escompteur unique du commerce, de
lindustrie, de lagriculture, il se substitue ces milliers de capitalistes
et de rentiers vivant sur leurs capitaux, et forcs, ds lors, au lieu de
manger le revenu, dentamer le principal. Bien plus, en rendant les
capitaux inutiles, il arrte leur formation : ce qui est rtrograder par
del la deuxime poque de lvolution conomique. On peut hardiment dfier un gouvernement, une lgislature, une nation,
dentreprendre rien de pareil : de ce ct, la socit est arrte par un
mur de mtal quaucune puissance ne saurait renverser.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

309

Ce que je dis l est dcisif et renverse toutes les esprances


des socialistes mitigs, qui, sans aller jusquau communisme,
voudraient, par un arbitraire perptuel, crer, au profit des classes pauvres, tantt des subventions, cest--dire une participation de fait au bien-tre des riches ; tantt des ateliers nationaux
et par consquent privilgis, cest--dire la ruine de lindustrie
libre ; tantt une organisation du crdit par ltat, cest--dire la
suppression du capital priv, la strilit de lpargne 184.
La rponse est crasante, invincible. Vraiment, quand la haine
contre la proprit ne lui trouble pas la tte, M. Proudhon est un bien
habile conomiste !
Ainsi chasse de position en position, quel refuge [447] trouvera la
rpublique dmocratique et sociale ? Sera-ce limpt progressif et
somptuaire ? M. Proudhon est implacable ; il la poursuit jusque dans
ce dernier retranchement.
La consquence de limpt progressif, dit-il, sera que les
grands capitaux seront dprcis, et la mdiocrit mise lordre
du jour. Les propritaires raliseront la hte, parce quil vaudra mieux pour eux manger leur proprit que den retirer une
rente insuffisante. Les capitalistes rappelleront leurs fonds, ou
ne les commettront qu des taux usuraires ; toute grande exploitation sera interdite, toute fortune apparente poursuivie, tout
capital dpassant le chiffre du ncessaire proscrit. La richesse
refoule se recueillera sur elle-mme et ne sortira plus quen
contrebande ; et le travail, comme un homme attach un cadavre, embrassera la misre dans un accouplement sans fin.
Aprs avoir prouv la contradiction et le mensonge de
limpt progressif, faut-il que jen prouve encore liniquit ?...
Limpt progressif arrte la formation des capitaux ; de
plus il soppose leur circulation... Aprs avoir froiss tous les
intrts, et jet la perturbation sur le march par ses catgories,
limpt progressif arrte le dveloppement de la richesse, et r184

Tome II, p. 124.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

310

duit la valeur vnale au-dessous de sa valeur relle. Il rapetisse,


il ptrifie la socit. Quelle tyrannie ! Quelle drision !
[448]
Limpt progressif se rsout donc, quoi quon fasse, en un
dni de justice, une dfense de produire, une confiscation. Cest
larbitraire sans limite et sans frein, donn au pouvoir sur tout
ce qui, par le travail, par lpargne, par le perfectionnement des
moyens, contribue la richesse publique 185.
Quant limpt somptuaire, M. Proudhon en dmontre la strilit,
limpuissance, la tendance rtrograde. Vous voulez, dit-il, frapper
les objets de luxe, vous prenez la civilisation rebours. Je soutiens,
moi, que les objets de luxe doivent tre francs. Quels sont, en langage
conomique les objets de luxe ? Ceux dont la proportion dans la richesse totale est la plus faible ; ceux qui viennent les derniers dans la
srie industrielle, dont la cration suppose la prexistence de tous les
autres. ce point de vue, tous les produits du travail humain ont t,
et tour tour ont cess dtre des objets de luxe, puisque par le luxe
nous nentendons pas autre chose quun rapport de postriorit soit
chronologique, soit commercial, dans les lments de la richesse.
Luxe, en un mot, est synonyme de progrs ; cest, chaque instant de
la vie sociale, lexpression du maximum de bien-tre ralis par le
travail, et auquel il est du droit comme de la destine de tous de parvenir 186.
... Mais avez-vous rflchi que taxer les objets [449] de
luxe, cest interdire les arts de luxe ? Savez-vous mme si une
plus grande chert des objets de luxe ne serait pas un obstacle
au meilleur march des choses ncessaires, et si, croyant favoriser la classe la plus nombreuse, vous ne rendriez pas pire la
condition gnrale ? La belle spculation, en vrit ! On rendra
20 francs au travailleur sur le vin et le sucre, et on lui en prendra 40 sur ses plaisirs ; il gagnera 75 centimes sur le cuir de ses

185
186

Tome I, p. 310 et 311.


Tome I, p. 319.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

311

bottes, et pour mener sa famille quatre fois lan la campagne,


il payera 6 francs de plus pour les voitures 187 !...
Ainsi, M. Proudhon a renvers lune aprs lautre toutes les idoles
encenses par les socialistes et les ultr-dmocrates. Mais ce nest
point assez. Il faut frapper le socialisme dans sa plus haute expression,
dans lutopie qui rsume toutes les autres, en un mot, dans le communisme. M. Proudhon recueille donc ses forces, et, par un chapitre foudroyant, il rduit nant la doctrine de la communaut.
La rfutation de la communaut est crite sous la forme dune lettre adresse M. Villegardelle, crivain communiste, et auteur dune
histoire des ides sociales, que nous avons eu quelquefois loccasion
de citer. Le public, avait dit M. Villegardelle, rattache toutes les
branches du socialisme lantique tronc de la communaut. M.
Proudhon reconnat que le public a parfaitement raison. En attaquant
[450] la communaut, il frappe donc tout le socialisme.
M. Proudhon prouve dabord, par ltude approfondie des tendances naturelles de lhomme et des faits extrieurs qui les rvlent, que
le sentiment de la personnalit est profondment enracin dans le
cur humain. La qualit que nous admirons dans les intelligences suprieures, celle que nous cherchons dvelopper chez les jeunes gens
soumis lducation commune dans nos lyces, cest la spontanit,
loriginalit des ides et de lexpression. mesure que lhomme
avance dans la vie, ce sentiment de la personnalit saccrot en lui, et
le pousse sindividualiser, revtir un caractre plus tranch ; en
mme temps que ses relations avec la socit stendent, se multiplient, il prouve, par un mouvement inverse, le besoin de se recueillir
plus profondment en lui-mme, de devenir plus libre, plus indpendant. Ainsi, tandis que, pendant la priode de son ducation, il avait
pu se soumettre une sorte de communisme mitig, devenu adulte, il
produit, change et consomme dune manire exclusivement privative. Lambition du jeune homme nest-elle pas de se crer un tablissement, un chez soi, une famille ? Par leffet dun instinct irrsistible ou dun prjug fascinateur qui remonte aux temps les plus reculs
de lhistoire, tout ouvrier aspire entreprendre, tout compagnon veut
187

Tome I, p. 321.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

312

passer matre, tout journalier rve de mener train, comme autrefois


tout roturier de devenir noble.
[451]
... Quant aux femmes, cest une vrit vulgaire quelles
naspirent se marier que pour devenir souveraines dun petit tat
quelles appellent leur mnage. Personne nignore le dsavantage du
morcellement, les charges du mnage, limperfection de la petite industrie, les dangers de lisolement, lconomie et les avantages de la
vie en commun. La personnalit est plus forte que toutes les considrations. Elle prfre la vie de mnage si chre, si onreuse, les risques
de lisolement la sujtion de la communaut. Si tout est rendu commun, travail, mnage, recette et dpense, la vie devient insipide, fatigante, odieuse. Ainsi, lhomme est de sa nature essentiellement anticommuniste 188.
La communaut, poursuit M. Proudhon, ne saurait se comprendre
sans lanantissement de la libert individuelle ; aussi, voit-on tous les
systmes communistes sefforcer dtouffer la pense, proscrire la libert de la presse, immobiliser la science. Le communisme, pour
subsister, supprime tant de mots, tant dides, tant de faits, que les sujets forms par ses soins nauront plus le besoin de parler, de penser,
ni dagir : ce seront des hutres attaches cte cte, sans activit ni
sentiment, sur le rocher... de la fraternit. Quelle philosophie intelligente et progressive que le communisme 189 !
[452]
Or, tout systme qui attaque la libert individuelle est condamn
prir sous leffort dune raction invitable. Le communisme porte
donc en lui-mme un germe de mort.
De plus, il revient fatalement la proprit ; car le travail tant ncessairement divis, il faut une loi de rpartition des produits ; chacun
devient donc propritaire de la part qui lui est attribue ; et, par cela
seul, la distinction du tien et du mien reparat. Le communisme est
donc impossible et contradictoire. Il ne peut jamais tre complet. Le
vrai communiste est un tre de raison.

188
189

Tome II, p. 334 et suiv.


Tome II, p. 361.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

313

Enfin, le communisme abolit invitablement la famille, il entrane,


comme consquence force, la communaut des femmes, la destruction de lunit conjugale. De quel droit prtendrait-on limiter le principe, lappliquer aux choses, non aux personnes, et dire : omnia communia, non omnes communes ? Aprs avoir dvelopp cette thse
avec une force de raisonnement invincible, M. Proudhon ne peut
contenir son indignation :
La communaut des femmes ! scrie-t-il, cest
lorganisation de la peste. LOIN DE MOI, COMMUNISTES ! VOTRE
PRSENCE MEST UNE PUANTEUR, ET VOTRE VUE ME DGOTE.
Passons vite sur les constitutions des saint-simoniens, fouriristes et autres prostitus, se faisant forts daccorder lamour
libre avec la pudeur, la dlicatesse, la spiritualit la plus pure.
[453] Triple illusion dun socialisme abject, dernier rve de la
crapule en dlire !...
Ou point de communaut, ou point de famille, partant
point damour 190.
Est-il un honnte homme qui ne sassocie ces nergiques paroles
par lesquelles M. Proudhon fltrit les infmes consquences du principe communiste, les turpitudes du socialisme !
Qui pourrait galement retenir un sourire, en lisant les railleries
quil adresse lauteur du Voyage en Icarie, scriant :
Mon principe, cest la fraternit ;
Ma thorie, cest la fraternit ;
Mon systme, cest la fraternit ;
Ma science, cest la fraternit ?

190

Tome II, p. 354 et suiv.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

314

Et ce nest pas sur M. Cabet seul que tombent ces mordantes critiques, cest sur le socialisme tout entier.
ce mot de fraternit ! qui contient tant de choses, dit M.
Proudhon, substituez avec Platon la rpublique, qui ne dit pas
moins ; ou bien avec Fourier, lattraction, qui dit encore plus ;
ou bien avec M. Michelet, lamour et linstinct, qui comprennent tout ; ou bien avec dautres, la solidarit, qui rallie tout ; ou
bien, enfin, avec M. Louis Blanc, la grande force dinitiative de
ltat, synonyme de la toute-puissance de Dieu : et vous verrez
que toutes ces expressions sont parfaitement [454] quivalentes ; de sorte que M. Cabet, rpondant du haut de son Populaire
la question qui lui tait pose : Ma science, cest la fraternit,
a parl pour tout le socialisme.
Toutes les utopies socialistes, sans exception, se rduisent,
en effet, lexpos si court, si catgorique et si explicite de M.
Cabet : Ma science, cest la fraternit. Quiconque oserait y
ajouter un seul mot de commentaire, tomberait aussitt dans
lapostasie et lhrsie 191.
M. Proudhon demande ensuite aux socialistes pourquoi ils ne se
mettent pas raliser leurs thories ; car, dit-il, qui empche les socialistes de sassocier entre eux, si la fraternit suffit ? Est-il besoin
pour cela dune permission du ministre ou dune loi des chambres ?
Un si touchant spectacle difierait le monde, et ne compromettrait que
lutopie 192.
Enfin, M. Proudhon napprcie pas avec moins de rigueur la moralit des socialistes que leurs opinions. coutons-le sur ce point :

191
192

Tome II, p. 345.


Tome II, p. 350.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

315

Si jinterroge les divers entrepreneurs de rformes sur les


moyens dont ils se proposent de faire usage pour la ralisation
de leurs utopies, tous vont me rpondre dans une synthse unanime : Pour rgnrer la socit et organiser le travail, il faut
remettre aux hommes qui possdent [455] la science de cette
organisation la fortune et lautorit publiques. Sur ce dogme essentiel tout le monde est daccord : il y a universalit
dopinions 193... Ingalit dans le partage des biens, ingalit
dans le partage des amours ; voil ce que veulent ces rformateurs hypocrites qui la raison, la justice, la science, ne sont
rien, pourvu quils commandent aux autres et quils jouissent :
ce sont en tout des partisans dguiss de la proprit ; ils commencent par prcher le communisme, puis ils confisquent la
communaut au profit de leur ventre 194.
Luvre est consomme : M. Proudhon en a fini avec le socialisme
sous toutes ses formes, avec le communisme tous les degrs. De tous
les systmes proposs par nos modernes entrepreneurs de rformes
sociales, M. Proudhon a fait un vaste amas de ruines ; pas un principe,
pas une ide nest reste debout.
Mais quoi ! dira-t-on, M. Proudhon sest donc converti ?
Dadversaire fanatique de la proprit, il en est donc devenu le dfenseur ; car, combattre outrance le communisme et le socialisme,
nest-ce pas dfendre la proprit ?
Non, M. Proudhon est toujours le mme. Tandis que dune main il
abat le socialisme, de lautre il frappe sur la proprit. La proprit,
scrie-t-il dans son Systme des contradictions conomiques, a sa
source dans la violence et la ruse. La proprit est [456] la religion de
la FORCE 195. Le propritaire, cest Can qui tue Abel, le pauvre, le
proltaire, fils comme lui dAdam, lhomme, mais de caste infrieure,
de condition servile. Le droit de la force est parvenu se dissimuler,
se contrefaire sous une foule de dguisements, tel point que le nom
193
194

Tome II, p. 347.


Tome II, p. 354.
195 Tome II, p. 309.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

316

de propritaire, synonyme dans le principe de brigand et de voleur, est


devenu la longue le contraire de ces titres. Mais sa nature nest pas
change. Tandis que les anciens hros volaient les armes la main, de
nos jours on vole par escroquerie, abus de confiance, jeux et loterie ;
on vole par usure, par constitution de rente, fermage, loyer, amodiation ; on vole par le bnfice du commerce et de lindustrie.
Lauteur, retombant dans les erreurs du socialisme quil vient de
bafouer, reprend, comme dans son premier Mmoire sur la proprit,
les vieilles controverses de lglise relatives lusure, et nie de nouveau la lgitimit du prt intrt, du loyer et du fermage, qui constituent selon lui laubaine, le moderne droit du seigneur. Toute sa thorie consiste dans cette ngation : Lusage des terres et des capitaux
doit, suivant lui, tre gratuit ; hors de l, il ny a que vol et brigandage.
La proprit, dit-il, par principe et par essence, est donc
immorale : cette proposition est dsormais acquise la critique.
Consquemment le Code, qui [457] en dterminant les droits du
propritaire na point rserv ceux de la morale, est un code
dimmoralit ; la jurisprudence, cette prtendue science du
droit, qui nest autre que la collection des rubriques propritaires est immorale. Et la justice, institue pour protger le libre et
paisible abus de la proprit ; la justice, qui ordonne de prter
main-forte contre ceux qui voudraient sopposer cet abus ; qui
afflige et marque dinfamie quiconque est assez os que de prtendre rparer les outrages de la proprit, la justice est infme !
Voil le jugement dfinitif que M. Proudhon porte sur la proprit ;
et pourtant dans le mme ouvrage, il a prouv la ncessit, la lgitimit de la proprit. Il a fait voir que lappropriation est la condition indispensable de lactivit productive, de la formation des capitaux et du
progrs social ; que la famille, cette loi primitive, fondamentale de
lexistence humaine, ne saurait se concevoir sans la proprit et
lhrdit. Toutes ces vrits, il les a tablies avec une vigueur de raisonnement, un clat dexpression vraiment remarquables.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

317

Comment donc sexpliquer ces tranges contradictions ? Sont-elles


volontaires ou non, calcules ou irrflchies ?
Ces contradictions sont raisonnes de la part de M. Proudhon. Elles
ne sont que lapplication de la dplorable mthode quil a emprunte
cette philosophie allemande qui, depuis un demi-sicle, tourne dans le
cercle du scepticisme et de lidalisme. Daprs [458] la thorie sur
laquelle repose cette mthode, lesprit humain ne progresse quen dcouvrant sur chaque question deux solutions opposes, deux lois
contradictoires, en un mot une antinomie. Toute contradiction doit se
rsoudre dans une ide plus leve, qui constitue la vrit. Cest toujours le mcanisme de la thse, de lantithse et de la synthse, que
nous avons dj signal dans le premier Mmoire sur la proprit.
Fidle son principe, M. Proudhon se plat faire natre les
contradictions sous ses pas ; sur chaque sujet, il sefforce de faire jaillir de ltude des faits et des doctrines deux ides opposes qui se dtruisent et sannulent rciproquement. De l ces affirmations et ces
ngations successives des mmes principes, ces critiques galement
acerbes des doctrines rivales. Cest ainsi que M. Proudhon passe successivement en revue les thories de la division du travail, des machines, de la concurrence, du monopole, de limpt, de la balance du
commerce, du crdit et de la proprit, et que sur chacune delles il
soutient alternativement le pour et le contre, et met en lutte
lconomie politique et le socialisme. Il montre dans la division du
travail, la condition ncessaire du dveloppement de la production,
mais aussi la cause de labrutissement du travailleur parcellaire ; dans
les machines, le remde la division du travail, le principe de la suppression des travaux pnibles et rpugnants ; mais en mme temps la
source des chmages, de la prolongation exagre des journes de travail, [459] de lasservissement de lhomme rduit au rle daccessoire
des forces mcaniques. La concurrence, dit-il, est la condition ncessaire du bon march et du progrs industriel ; mais, dun autre ct,
elle produit les crises commerciales, les luttes dloyales, les banqueroutes et lavilissement des salaires. Le monopole, autrement dit
lattribution exclusive chaque industriel des produits de son travail,
du bnfice de ses inventions, est le remde naturel de la concurrence ; il est la rcompense et le but du producteur, le mobile de ses efforts, lespoir de sa prvoyance, mais il ne stablit que sur la ruine
des rivaux de lheureux vainqueur, ne salimente que de la substance

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

318

du consommateur impitoyablement ranonn. Limpt est ncessaire


pour assurer le maintien de la socit ; mais la longue il lappauvrit
et la dvore. La libert du commerce peut seule assurer le bon march
des produits ; mais le systme prohibitif est indispensable pour protger lindustrie nationale. Le crdit est le moyen le plus nergique de
dvelopper la production ; mais le crdit, essentiellement rel de sa
nature, accordant tout lhypothque, rien la personne, a pour effet
invitable denrichir le riche et dappauvrir le pauvre : source
dopulence pour quelques-uns, il aggrave la misre du grand nombre.
Au-dessus de toutes ces contradictions plane, suivant M. Proudhon, lantinomie fondamentale de la valeur utile et de la valeur changeable, clef de toute lconomie politique. On sait que la valeur
changeable ou vnale des produits ne se mesure point sur leur [460]
utilit ni sur la quantit de travail ncessaire leur cration, mais
quelle est dtermine par la raret relative de ces produits, par le rapport existant entre loffre et la demande dont ils sont lobjet ; en sorte
quil arrive parfois que, lorsque la production, la richesse relle augmente, la valeur changeable du produit cr diminue : il y a perte
pour le producteur. Cette instabilit de la valeur changeable qui affecte galement tous les produits, a inspir cet axiome des conomistes : quil ny a point de mesure, dtalon de la valeur.
M. Proudhon prtend rsoudre cette question insoluble. Il se livre
des recherches abstruses sur les lois qui prsident la dtermination
de la valeur. De ces obscures lucubrations, il dduit ce prtendu principe : que tous les travaux, quelle quen soit la nature, doivent tre
galement rmunrs, et que les produits doivent tre soumis une
tarification gnrale, fixe daprs le nombre dheures de travail ncessaire leur cration. Les monnaies dor et dargent seront supprimes et remplaces par des bons payables en nature, qui seront dlivrs aux travailleurs en change de leurs produits par une banque centrale. Ce systme, dont les principes se trouvent poss dans le livre des
Contradictions conomiques, est la base du projet de banque
dchange du mme auteur.
Tel est lesprit qui domine tout le livre des Contradictions conomiques. Telles sont les donnes au dveloppement desquelles M.
Proudhon consacre tous les artifices dune logique captieuse et dun
style [461] incisif et brillant. ces questions conomiques, viennent
se mler de dplorables thses de philosophie, dans lesquelles lauteur

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

319

se plat branler les notions sur lesquelles reposent toute socit,


toute morale. lentendre, limmortalit de lme nest quune dcevante esprance ; la croyance aux peines et aux rcompenses dune
autre vie, une vaine chimre ; la Providence, une illusion ; Dieu, une
hypothse, Si M. Proudhon reconnat la ncessit logique de cette hypothse, la puissance invincible qui nous contraint dadmettre
lexistence de ltre divin, ce nest que pour adresser ce Dieu inconnu les plus effroyables imprcations. Jamais limpit, jamais
lathisme en dlire ne sabandonnrent de telles fureurs.
Rien de plus affligeant, rien de plus pnible pour lesprit que la
lecture de ces chapitres, o toutes les ides sont tour tour nies et
affirmes, exaltes et combattues ; o le vrai et le faux, le juste et
linjuste, la perversit et la morale se confondent dans un monstrueux
mlange. Cela donne le vertige. Pas une pense fconde, pas une solution pratique ne jaillit de ce chaos. En vain y chercherez-vous la solution des prtendus contradictions souleves par M. Proudhon, cette
vaste synthse dans laquelle doivent se rsoudre les antinomies quil a
signales. Au fond de ces discussions compliques, de ces lucubrations dsordonnes, vous ne trouvez que la ngation universelle, le
nant.
Nous ne saurions, en effet, considrer comme srieuses cette tarification gnrale des produits, cette [462] quivalence de tous les travaux, quelle quen soit la nature, que M. Proudhon prtend dduire de
ses obscures thories sur la mesure de la valeur. Il en est de mme de
ce projet de banque dchange laide duquel il se flatte de construire
un monde entre la proprit et la communaut. Le maximum, le papier
monnaie, quelle que soit la forme de son mission, sont des expdients ds longtemps condamns par lexprience. La banque
dchange elle-mme na rien de nouveau. Divers projets
dtablissements de cette nature mieux combins, et surtout plus clairement expliqus que celui de M. Proudhon, ont t depuis longtemps
proposs et essays en France et en Angleterre. Les tentatives de ralisation dont ils ont t lobjet nont jamais abouti qu des avortements. Rappelons, entre autres exemples, le national labour, quitable
exchange, et les magasins coopratifs, fonds en Angleterre, avec le
concours de M. Robert Owen. L, le numraire tait remplac par un
papier monnaie dont lunit sappelait heure de travail. Les associs
de la banque dchange recevaient, en reprsentation de leurs pro-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

320

duits, accepts daprs un tarif dtermin, une certaine somme


dheures de travail, quils pouvaient changer, dans les dpts ou magasins coopratifs, contre les objets de consommation fabriqus par
les autres membres de la socit. Cest tout le systme de M. Proudhon. Mais ce systme na pu se soutenir. Parmi les projets purement
thoriques, nous rappellerons encore le livre des Gemini de Manchester, qui fit tant de bruit en Angleterre, [463] lpoque du dernier renouvellement du privilge de la banque. On y retrouve les thories de
M. Proudhon sur la proportionnalit des valeurs, et le plan dune banque fonctionnant sans numraire.
Malgr les prtentions de M. Proudhon loriginalit, malgr
lhostilit quil affiche contre la doctrine de la communaut, le communisme lenveloppe de toute part et labsorbe. La possession quil
prtend substituer la proprit, lgalit absolue des conditions et
des rmunrations quil pose comme loi suprme de la socit, impliquent ncessairement lattribution ltat ou aux chefs des associations ouvrires, du droit de disposer des choses et des personnes. La
communaut se trouve au fond de tout systme qui prend pour point
de dpart lgalit absolue. Tenter de maintenir cette galit par un
ensemble de lois successorales, cest recommencer la tche impossible tant de fois entreprise par les lgislateurs de la Grce. Prtendre
concilier lgalit avec le droit de possession individuelle, si restreint
quil soit, cest poser en face lun de lautre deux principes exclusifs
et contradictoires. En vain, M. Proudhon veut-il se tenir en quilibre
sur la cime dune abstraction entre la proprit et la communaut ; il
manque de point dappui, et en sloignant de la proprit, il est entran sur la pente oppose. Se sentant rouler sur le penchant du prcipice, il veut saccrocher aux broussailles de la dialectique, mais une
force fatale, irrsistible, lentrane jusquau fond.
On ne transige pas en effet avec les lois de la logique. [464]
Lesprit humain ne se laisse pas enchaner par une formule menteuse ;
il ne se soumet point cette prtendue ncessit des contradictions et
des antinomies, que veulent lui imposer certaines intelligences jalouses dlever la hauteur dun principe psychologique leur propre infirmit. Si, dans des cas fort rares, il est vrai que la vrit jaillit de la
lutte de principes contraires, le plus souvent elle ne se trouve que dans
lun des termes dune alternative entre lesquels il faut opter. La pro-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

321

prit et la communaut sont une de ces alternatives invitables. Nier


lune, cest affirmer lautre.
Du reste, M. Proudhon a beau vouloir tracer, comme il le dit, sa
route entre les deux abmes, son expression trahit souvent, malgr lui,
ses vritables tendances, et rend vidente la ncessit qui ltreint.
Parle-t-il du capital, il dit que tout capital est ncessairement social, ce
qui revient dire que la disposition des capitaux doit appartenir la
communaut. Rpond-il un manifeste communiste, il exprime le regret de contredire des hommes dont les opinions sont au fond les
siennes. De mme que les communistes, il ne voit les beaux arts que
dun il hostile et dfiant ; il les croit incompatibles avec lgalit
relle.
Enfin, en jugeant un crivain, il faut moins sattacher au sens secret et mystrieux de son insaisissable pense, qu linfluence
quexercent les uvres dans lesquelles il la manifeste. Or, par la violence de ses attaques contre la proprit, par lpret de ses formules,
M. Proudhon est un des hommes qui [465] ont exerc le plus
dinfluence sur le dveloppement du communisme. cet gard, il
sest fait justice lui-mme : Si jamais homme a bien mrit du
communisme, dit-il dans son Systme des contradictions conomiques, cest assurment lauteur du livre publi en 1840 sous ce titre :
Quest-ce que la Proprit 196. M. Proudhon a dit vrai. Il na fait
quune chose, il a bien mrit du communisme.

196

Tome II, p. 335.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

322

[466]

Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
1848

Chapitre XIX
CONCLUSION

Retour la table des matires

Nous avons retrac lhistoire des principales manifestations du


communisme dans lordre des faits et dans celui des ides. La Crte,
Lacdmone, les ordres monastiques, les congrgations des moraves,
les missions du Paraguay, les anabaptistes, nous ont successivement
montr des applications du communisme combin avec le principe du
dvouement la cit, de lasctisme, de lenthousiasme religieux.
Nous avons vu Platon dvelopper les germes de la thorie communiste
dposs dans les lois de Minos et les institutions de Lycurgue, et lguer aux ges suivants ce funeste hritage qui, recueilli par les premiers gnostiques et les sophistes dAlexandrie, sest transmis aux esprits aventureux des temps modernes. Morus, Campanella, Morelly,
Mably, Babeuf et ses complices, ont pass devant nos yeux droulant
divers plans dorganisation du rgime de la communaut. Enfin, nous
nous sommes efforcs de mettre en lumire le lien qui unit les utopies
actuelles lantique erreur du communisme.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

323

[467]
Rsumons les graves enseignements qui ressortent du spectacle de
ces vnements et de ces doctrines.
Sil est un point sur lequel concordent les donnes du raisonnement
et lautorit des exemples, cest la relation invitable qui existe entre
lexagration du principe de lgalit et le communisme. La communaut est la conclusion laquelle une logique inexorable a pouss les
doctrines philosophiques, les sectes religieuses et les partis politiques
qui ont pris pour point de dpart lgalit absolue des conditions et des
jouissances, qui ont dpass les limites de lgalit des droits, de
lgalit devant la loi. Telle est la voie quont parcourue Lycurgue,
Platon, Morus, Campanella, Morelly, Mably, M. Owen et M. Louis
Blanc ; cest la pente fatale sur laquelle ont gliss les carpocratiens et
les anabaptistes, qui aspiraient faire passer dans le domaine des faits
matriels le dogme de lgalit religieuse ; tel est enfin le terme auquel arriva le parti montagnard de 1793, qui vint expirer dans la conspiration communiste des gaux.
Lerreur capitale de ces doctrines et de ces partis consiste sacrifier la libert lgalit. Cette erreur a clat rcemment dans tout son
jour, lorsque le parti ultra-dmocratique a supprim de la devise de la
Rpublique le mot de libert, pour le remplacer par celui de solidarit.
Cest l mconnatre le lien intime qui rattache lide de lgalit
celle de la libert ; cest mconnatre la nature humaine. Dans [468]
lordre moral, la notion dgalit nest point antrieure celle de la
libert ; elle en est au contraire la consquence, le corollaire. Quand il
arrte sa pense sur son propre tre, lhomme reconnat en lui des facults nergiques qui tendent invinciblement sexercer, se dvelopper. Quand il descend dans les profondeurs de la conscience, il
saperoit sous laspect dune force spontane et autonome, dune volont indpendante ; il se sent et se proclame actif, libre et responsable. Il comprend que cette activit ne doit pas tre enchane, cette
libert refoule dans le for intrieur, cette responsabilit anantie par
la servitude. Il aspire donc manifester au dehors ces attributs essentiels de sa nature, il reconnat dans leur existence la rvlation dun
droit, il se soulve contre les obstacles arbitrairement opposs son
exercice. Libre aux yeux de la psychologie et de la morale, il veut rester libre dans lordre politique. La libert, tel est donc le premier de
ses droits, celui dont il rclame avant tout la garantie de la part de la

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

324

socit. Or, ce droit est semblable pour tous ; nul ne saurait en tre
dpouill au profit dautrui. De l nat la notion de lgalit politique,
essentiellement subordonne celle de la libert. Ainsi conue,
lgalit des droits, lgalit devant la loi, ne fait quassurer la libert
de chacun, le plein et entier exercice de ses facults ; elle ne prtend
point rparer, corriger les ingalits naturelles que ces facults prsentent chez les divers individus ; loin de l, elle ne fait quen favoriser le
dveloppement, permettre [469] chacun de se classer dans la socit
suivant sa valeur.
Or, les plus clatantes et les plus respectables manifestations de la
libert, de la volont de lhomme, ce sont la proprit et la formation
de la famille. La premire, naissant de loccupation et du travail, constate lempire de sa force intelligente sur la matire ; la seconde satisfait les tendances naturelles de son cur. De la famille et du droit de
disposer, qui constitue lessence de la proprit, nat lhrdit. Tout,
dans cet ordre de faits, est consquent et harmonique. Lactivit productive, stimule par le sentiment de la proprit individuelle et de la
famille, triomphe de la parcimonie de la nature, et la socit slve
par un progrs continu, au bien-tre et la science.
Que si, au contraire, on isole lide dgalit de celle de libert ; si
lon prend lgalit pour la fin de lordre social, tandis quelle nen est
que le moyen, alors on est entran dans une srie de consquences
dsastreuses, on se perd dans un ddale de contradictions. La ngation
de la libert, qui se trouve lorigine du systme, se reproduit plus
manifeste et plus odieuse dans tous ses dveloppements, partout clate
un arbitraire effrn : ce sont dabord des limitations, des restrictions
opposes laccroissement de la richesse ; des maximum, des impts
progressifs et somptuaires qui nont aucune rgle fixe, aucune limite ;
un droit absolu accord ltat sur les biens des individus ;
lobligation impose la [470] socit de fournir des capitaux et du
travail tous ses membres. Bientt limpuissance de ces moyens est
reconnue, et la suppression de la proprit individuelle et de la famille
apparat comme la condition ncessaire de lgalit. Alors le sacrifice
de la libert est complet. Lhomme appartient, corps et me, cette
abstraction quon appelle ltat ; il devient esclave dune rgle inflexible dont le despotisme se rsout fatalement dans la domination
tyrannique de quelques-uns.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

325

Les partisans de lgalit absolue ne peuvent pourtant se dissimuler


que lespce humaine ne prsente le spectacle dingalits qui semblent tablies par la nature elle-mme : ingalits de vigueur et
dadresse physiques, ingalits dintelligence, ingalits de courage,
dnergie, de persvrance. Ils sefforcent alors de les attnuer, de les
contester ; ils soutiennent quil nexiste en ralit que des varits
daptitudes et de penchants ; que toutes les fonctions sont quivalentes
dans la socit ; que les ingalits apparentes proviennent non de la
nature, mais de lducation. Aussi, veulent-ils que ltat sempare des
enfants ds leur naissance, les soumette une ducation semblable
pour tous, faonne leur intelligence et leur cur sur un type uniforme.
Le voil donc, dit M. de Lamennais 197, matre absolu de ltre spirituel comme de ltre organique. Lintelligence et la conscience, tout
dpend de lui, tout lui est soumis. Plus de famille, plus de [471] paternit, plus de mariage ds lors. Un mle, une femelle, des petits, que
ltat manipule, dont il fait ce quil veut, moralement, physiquement ;
une servitude universelle et si profonde, que rien ny chappe, quelle
pntre jusqu lme mme.
Ce systme desclavage intellectuel stend tous les ges. De
mme quon a des gymnases, des lyces pour faonner lenfance, on
aura pour lge mr une science officielle, des livres et une presse exclusivement rdigs par des fonctionnaires publics ; heureux encore si
lon ne dcrte pas un incendie gnral des monuments de la science,
de la littrature et de lhistoire ! Quant aux beaux-arts, la posie, qui
ont entre autres missions celle de glorifier toutes les supriorits sociales, vertu, courage, gnie, beaut ; qui exaltent et fortifient le sentiment de lindividualit ; dans lesquels lhomme vaut surtout par
loriginalit de son talent ; presque tous les communistes et les partisans de lgalit absolue saccordent pour les proscrire. Lycurgue les
bannissait de Sparte ; Platon chassait les potes de sa rpublique ; Babeuf et ses complices faisaient de tous les arts un sacrifice sur lautel
de lgalit.
En supprimant lintrt individuel, la sollicitude paternelle,
lesprance pour chaque individu de slever par ses efforts une
condition meilleure, dassurer lavenir de sa postrit, les utopistes
sont forcs de reconnatre quils dtruisent le mobile le plus nergique
197

Du pass et de lavenir du peuple, p. 158.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

326

de lactivit, quils moussent laiguillon de lindustrie. Pour y suppler, ils invoquent des [472] principes contradictoires ; tantt ils soutiennent que le travail convenablement organis prsente, par luimme, un attrait suffisant pour dterminer lhomme sy livrer avec
ardeur ; tantt ils font appel au principe du dvouement, au sentiment
de la fraternit, et reconnaissent par l que le travail, essentiellement
pnible et rpugnant, ne saurait tre accompli que sous linfluence
dun mobile pris en dehors de lui.
Lutopie ne se met pas moins en contradiction avec elle-mme,
lorsquelle proclame la fois la perversion de la socit et la bont
native de lhomme, lorsquelle dclame contre lindividualisme, et
que dun autre ct elle rhabilite les passions et prconise les jouissances matrielles ; lorsquelle conclut tantt au despotisme, tantt
lanarchie.
Enfin, si tous les systmes enfants par limagination des rveurs
saccordent pour nier la proprit individuelle, proclamer lexcellence
de la proprit collective et de la vie commune ; pour confier un
pouvoir arbitraire le soin de distribuer les tches et les ncessits de la
vie ; sils concluent, soit explicitement, soit implicitement
labolition de la famille ; si tous se rsolvent ainsi dans le communisme, ils se divisent et se combattent sur ltendue du cercle que doit
embrasser chaque communaut, et sur la rpartition des produits du
travail collectif. Les uns prtendent soumettre des nations entires
une communaut unitaire et centralise ; dautres veulent restreindre
lassociation dans les troites limites dun phalanstre, [473] et constituer un grand nombre de petits centres dexploitation agricole et industrielle, qui seront propritaires les uns lgard des autres de leurs
territoires, de leurs difices, de leurs capitaux mobiliers. Les saintsimoniens rpartissent les produits selon la capacit et les uvres ; les
phalanstriens, selon le capital, le travail et le talent ; les communistes
proprement dits, adoptent la loi de lgalit ; les dmocrates communistes, M. Louis Blanc leur tte, veulent distribuer les tches suivant
les facults, les produits suivant les besoins.
Ainsi, lanarchie est dans le camp de lutopie ; ses reprsentants,
daccord pour dtruire, pour proclamer la communaut, se contredisent et infirment rciproquement leurs conclusions, quand il sagit de
lorganiser, de lui donner des lois. Mais, les divergences socialistes ne
sont que les hrsies de la religion dont le communisme galitaire est

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

327

lorthodoxie. Cette dernire doctrine est seule logique et facilement


perceptible ; seule elle se rattache lun des grands principes de morale et de politique conus par lesprit humain, celui de lgalit ; elle le
dnature, il est vrai, en lexagrant ; mais elle lui emprunte une immense puissance.
Tous les socialistes, au contraire, manquent de logique, de simplicit et de clart. On peut les ramener tous deux classes : les uns
adoptent le principe du communisme, savoir lgalit relle, mais
nacceptent point franchement le rgime de la communaut, qui en est
la consquence. Ils se bornent [474] rclamer des lois restrictives de
la proprit et de lhrdit, labsorption par ltat de toutes les grandes industries, la conscration du droit au travail, ltablissement
dimpts arbitrairement progressifs. Ce sont les socialistes galitaires,
les ultr-dmocrates, les communistes sans le savoir. Ils sont condamns puiser, comme par le pass, la srie des consquences de leur
principe et aboutir au communisme absolu, ou tout au moins lui
frayer la voie.
Les autres acceptent les consquences du principe de lgalit,
cest--dire labolition de la proprit individuelle et la vie en commun ; mais, par le plus trange paralogisme, ils repoussent le principe
lui-mme, et proclament lingalit de rpartition, rgle par des pouvoirs arbitraires. Tels ont t les saint-simoniens, tels sont encore les
fouriristes, dont la conception est la plus radicalement nulle au point
de vue du raisonnement et de la philosophie. Ces derniers doivent sacrifier ou lingalit, ou la communaut. Dj ils subissent cette ncessit, et sont entrans dans la sphre daction des communistes et
des ultr-dmocrates, ils se rapprochent de jour en jour des thories
galitaires.
Le communisme pur est donc le pivot autour duquel gravitent tous
les systmes de lutopie, le centre vers lequel une invincible attraction
les ramne. Tel est le rsultat qui, aperu par la raison, se trouve
confirm par le tableau des faits historiques et de lenchanement des
doctrines.
Or, le communisme, rsum, lien et conclusion [475] de toutes les
utopies, est irrvocablement condamn par les odieuses consquences
quil entrane, et dont la ncessit est rendue manifeste par les thories
de ses dfenseurs et le spectacle des applications qui ont t tentes.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

328

Anantissement de la personnalit humaine, suppression de la posie,


des arts et des hautes spculations, despotisme abrutissant, promiscuit : voil le dveloppement de la formule du communisme ; voil le
dernier mot des utopies.
Enfin, pour achever de juger lutopie, il faut embrasser dun coup
dil le rle quelle a jou dans lexistence de lhumanit, dans le dveloppement de la civilisation.
Le communisme sest produit quatre grandes poques de
lhistoire : En Grce, au moment de la naissance des sciences et des
arts ; dans les premiers sicles du christianisme ; au commencement
de la rformation du XVIe sicle ; enfin, pendant la rvolution franaise. La Crte et Lacdmone, les carpocratiens, les anabaptistes, Babeuf et ses complices en ont t, ces diverses poques, les reprsentants. Or, chacune de ces priodes, le communisme, loin de favoriser
le dveloppement de lintelligence humaine, les progrs de la civilisation, les a toujours compromis, sest toujours signal par ses tendances
rtrogrades et barbares.
En Grce, Athnes, la cit propritaire, dveloppait lindustrie et la
navigation, reliait les peuples par son commerce. Ses citoyens cultivaient les sciences, mesuraient le cours des astres, atteignaient [476]
aux plus sublimes spculations de la philosophie. Ils levaient les
Propyles et le Parthnon, sculptaient le Jupiter et la Vnus, combinaient dharmonieuses thories.
Sparte, la bourgade communiste, proscrivait les commodits de la
vie, sisolait du reste des hommes, navait avec eux dautres rapports
que ceux de la guerre et de la dvastation, asservissait Hlos, dtruisait Messne ; elle retenait ses citoyens dans les liens de lignorance,
de la paresse et de la superstition. Elle dressait des huttes, posait sur
des autels bruts dinformes divinits, et coupait les cordes de la lyre.
Athnes adoucissait la condition de lesclave, protgeait sa vie, et
faisait ainsi un pas vers le grand progrs que lhumanit avait alors
accomplir ; Sparte, au contraire, aggravait les rigueurs de la servitude,
transformait ses Ilotes en btes de somme et en gibier humain.
Ainsi, tandis que la patrie de Solon, reprsentant le principe de la
proprit, frayait les routes de la pense, lguait lavenir les germes
fconds de la science, les modles imprissables des arts, lexemple

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

329

de la douceur des murs, le peuple de Lycurgue, soumis au communisme, sefforait de retenir lhumanit dans les tnbres, de la ramener la barbarie.
Plus tard, lorsque le christianisme fut venu rvler au monde les
divins principes de la charit et de la puret morale, le communisme
se reproduisit [477] avec le mme caractre. Alors lhumanit avait
saffranchir du joug des passions brutales, sarracher cet abme de
corruption et dimmoralit o lavait plonge le paganisme. Aussi, la
religion chrtienne proclama-t-elle lunit du mariage, le mrite de la
virginit, la mortification de la chair. Mais bientt lhrsie communiste des gnostiques et des carpocratiens vint lever autel contre autel,
proclamer la communaut des femmes, et dpasser linfamie des
murs paennes. Elle fournit des arguments aux ennemis du christianisme, des chefs daccusation ses perscuteurs. En vouant un culte
piphane, lun de ses fondateurs, elle rtrograda vers lidoltrie.
Au XVIe sicle, lEurope dfendait contre le mahomtisme triomphant Constantinople le dpt des dogmes chrtiens ; elle poursuivait la rformation des abus que le moyen ge avait introduits dans
lglise ; elle recherchait sous la poussire des sicles les dbris de
lantiquit, reconstruisait force de patience et de gnie les sciences,
les arts, la littrature de la Grce et de Rome, pour slancer de ce
point de dpart de nouvelles dcouvertes, enfanter de nouveaux
chefs-duvre. Dans lordre politique, les populations opprimes protestaient contre les abus du rgime fodal, et rclamaient pour tous la
proprit, la libert, lgalit devant la loi.
Alors parat de nouveau lternelle utopie, le communisme. En religion, il se jette dans les aberrations du mysticisme et de lextase ; il
emprunte au mahomtisme la polygamie, et lexagre jusqu la [478]
promiscuit. En Morale, il nie la responsabilit de lhomme et le proclame impeccable, pourvu quil ait t lav dans les eaux du nouveau
baptme. En politique, il aboutit labsorption complte du droit individuel par ltat, il constitue un despotisme inou. Par ses excs, il
dshonore la belle cause des douze articles, il rejette les populations
pouvantes sous le joug de labsolutisme et de la domination fodale.
Dans lordre intellectuel, il livre aux flammes les bibliothques,
anantit les manuscrits, restes prcieux de lantiquit, brise les statues,
dvaste les basiliques, exalte lignorance et les hallucinations prophtiques.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

330

Pendant la rvolution franaise, lutopie, dabord vague et nbuleuse dans le semi-communisme de Robespierre et de Saint-Just, fait
couler le sang flots sans se comprendre elle-mme, sans avoir aucune ide pratique. Elle souille et dshonore la cause de la libert et de
la dmocratie ; elle conclut enfin dans la conjuration de Babeuf, par le
communisme radical, et pouvante la France et lEurope de ses affreux projets. La France fait un pas en arrire ; elle sacrifie la libert
politique la scurit de lordre social ; elle demande un despotisme
glorieux et organisateur une garantie contre le despotisme odieux et
destructeur de lutopie.
Ainsi, lutopie, le socialisme, en un mot, le communisme a toujours t un obstacle au progrs, il en a ralenti la marche, il sest attel
rebours au char de la civilisation. Lhumanit a march non par lui,
[479] mais malgr lui ; elle sest dveloppe par lextension progressive de la proprit et de la libert, de lgalit des droits, de lgalit
devant la loi ; par le perfectionnement et lpuration successifs des
principes du mariage et de la famille ; par les sciences, les lettres et les
arts. Le communisme, au contraire, aspirait supprimer tous ces lments du progrs, leur substituer le despotisme, lgalit dans
labrutissement, la promiscuit et lignorance. Toutes les grandes rvolutions se sont accomplies en dehors de lui : labolition de
lesclavage qui sest opre sous linfluence du christianisme et par un
mouvement insensible ; laffranchissement de la pense humaine, d
la rformation, Galile, Bacon et Descartes ; labolition de la
fodalit et des ingalits de droits consomme dans la nuit du 4 aot.
ce magnifique spectacle, lutopie noppose que des immoralits, des
ruines et du sang.
Que si nous rappelons les moyens mis en usage par le communisme pour se saisir du pouvoir politique et raliser ses plans, ils se rsument dans la violence, la ruse et la perfidie. Lycurgue impose son
systme par la peur ; les anabaptistes dissimulent dabord leurs tendances, sinsinuent dans Mulhausen et dans Mnster, profitent des
divisions des catholiques et des luthriens pour sy tablir, puis dpouillent, expulsent, gorgent tout ce qui rsiste, violent les femmes et
se livrent toutes les saturnales de la dbauche. Ils trompent les gouvernements par un faux repentir et ne profitent de leur clmence et de
leur confiance [480] que pour susciter dans Amsterdam une meute
sanglante.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

331

Les jacobins calomnient leurs adversaires, les poussent des mesures fausses et prilleuses, menacent et oppriment, et quand on leur rsiste, crient toujours la tyrannie et loppression. Ils organisent des
massacres, ils abattent des ttes, ils encouragent le pillage, ils spolient
et confisquent. Ils tombent enfin ! En prairial, ils tentent de nouveau
de violer la reprsentation nationale. Dans les prisons, ils prparent
lorganisation du communisme ; peine amnistis, ils ourdissent une
conspiration abominable pour la raliser.
Se glisser entre les partis, profiter de leurs divisions, semparer du
pouvoir par des surprises ou des coups de main ; attaquer tous les
gouvernements, monarchie ou rpublique, aristocratie ou dmocratie ;
se faire galement contre eux une arme de leur rigueur ou de leur clmence : tels ont t partout et toujours les errements du parti de
lutopie, du socialisme, du communisme.
Quant des ides, il nen a point, il ne vit que demprunts, il
sempare de celles que fait clore le dveloppement de la civilisation
fonde sur la proprit, pour les fausser et les dnaturer. Dans
lantiquit, il se rattache au principe de la vertu guerrire, de
lindpendance politique, et il le gte par ses exagrations. Au christianisme, il emprunte le mot de fraternit, et il se livre des actes de
barbarie ; lconomie politique, il prend lide de la [481] rhabilitation du travail et de lindustrie, et il veut faire de tous les hommes des
ouvriers et des manuvres. La philosophie moderne reconnat la lgitimit du got du bien-tre, contenu dans les limites de la morale ; il
se saisit de cette ide, linterprte sa manire, et proclame la rhabilitation de la chair, lexcellence des passions, la saintet de la jouissance. Il fait de lhomme une bte sensuelle, gourmande et lubrique,
tranant son ventre appesanti par de sales volupts.
Lutamque trahens inglorius alvum.
(Virg.Gorg.)
De nos jours, le communisme se montre fidle son rle et ses
habitudes. Qui compromet les progrs de la libert en Europe, donne
des armes ses ennemis, jette le doute et le dcouragement dans
lme de ses anciens dfenseurs ? Lutopie, le socialisme, en un mot

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

332

le communisme. Qui tarit les sources de la richesse, paralyse


lindustrie, cette lutte de lhomme contre la nature ? Le communisme. Qui a ensanglant nos rues et donn nos ennemis cette joie de
nous voir nous dchirer de nos propres mains, immoler nous-mmes
nos plus glorieux gnraux, nos plus braves soldats ? Le communisme. Enfin, pourquoi la France inquite, hsitante, la main sur ses
blessures, marche-t-elle timidement, comme un homme entour
dennemis au sein des tnbres ? Parce quelle sait quun adversaire,
vaincu mais non dsarm, lpie et lobserve pour la prendre en tratre
et la frapper au cur.
[482]
Ainsi, progrs politique, dveloppement de lindustrie, de la richesse et du bien-tre, puissance extrieure du pays, tout est arrt,
compromis par lexistence dutopies toujours menaantes.
Mais ce qui est peut-tre plus douloureux encore, cest de voir
lintelligence, le bon sens dune partie de la population franaise, courir le risque de se fausser, de steindre, au milieu des dplorables discussions suscites par lutopie. Lhistoire nous offre lexemple de ces
clipses de la raison dun peuple, qui sont le signe prcurseur de sa
chute et de sa dissolution. Le socialisme menace de devenir pour nous
ce que furent pour les Juifs, du temps de Vespasien, les dissensions du
sadducisme et du pharisasme ; pour les Grecs du Bas-Empire, les
disputes sur liota des homoiousiens ; pour les Athniens en prsence
de Philippe, les luttes striles de lagora. Serions-nous donc destins
une telle fin ? La France, cette fille ane du christianisme, cette mre
de la civilisation moderne, doit-elle se dissoudre et prir au milieu des
logomachies anti-propritaires, de lanarchie socialiste, des divagations du communisme ? On pourrait le craindre la vue de
lobstination des fausses doctrines, de la persistance des mauvaises
passions, de laffaiblissement interne de notre puissance, dj si
amoindrie par nos derniers dsastres. Il semble que nous soyons livrs
en proie ces faux docteurs dont le prince des aptres annonait la
venue, et quil compare des fontaines sans eau, des nues agites
par le tourbillon, des esprits des tnbres qui lobscurit [483] est
ternellement rserve 198. Il semble que les jours soient venus o va
198

2e ptre catholique de saint Pierre, chap. II. (Voir la fin du volume, note
E.)

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

333

se raliser cette antique tradition de lapostasie des gentils, conserve


par plusieurs communions chrtiennes, et suivant laquelle les nations
arraches au paganisme doivent un jour rpudier le Christ, et retourner
au culte de la matire et de la chair. Quoi de plus contraire, en effet,
au principe chrtien de labngation, de la rsignation, que ces appels
forcens par lesquels on excite les passions brutales, les apptits matriels ; la charit, vertu essentiellement libre, spontane et volontaire,
que ces projets de spoliation dvelopps au nom de la fraternit, de la
solidarit humaine ; au respect de lautorit consacr par le Christ, que
cet esprit de rvolte et dorgueil qui ne se soumet aucun pouvoir, pas
mme la majest de la souverainet nationale, manifeste par le vote
universel ?
Les utopistes prtendent, il est vrai, tre anims dun ardent dvouement pour les masses. Cest au nom des souffrances des pauvres,
de lamlioration du sort des classes adonnes aux travaux manuels,
quils proposent leurs projets de rformes. Ce sentiment, nous nous
plaisons le croire, est sincre de leur part. Il serait trop pnible de
penser que des hommes ne fussent pousss provoquer le bouleversement de lordre social, que par des vues dambition personnelle, par
la soif dune vaine renomme. Mais, les modernes reprsentants de
lutopie ont le [483] tort grave de prtendre tre les seuls prouver
des sympathies, les seuls poursuivre ce noble but ; daccuser
dinsensibilit et dgosme les hommes qui repoussent les dplorables moyens laide desquels ils se flattent de latteindre. Grce au
ciel, personne en France na le monopole du dvouement et de la charit chrtienne. Ces sentiments sont le bien de tous. Eh ! quel est donc
lhomme de cur, lhomme dintelligence qui ne reconnaisse quil y a
des souffrances soulager, des plaies cicatriser, des progrs accomplir ; que lamlioration du sort du grand nombre ne doive tre le
but constant des efforts de tous ? Quel est celui qui ne consacre point
la solution de ce grave problme les efforts de sa pense ; qui ne
contribue cette uvre sainte par la pratique de la bienfaisance et de
lhumanit ? Mais cette uvre est hrisse dobstacles et de difficults, dont les moindres ne sont pas celles qui proviennent du fait
mme de ceux dont il sagit de rendre le sort meilleur. Elle exige de la
persvrance et du temps ; disons-le, elle est ternelle, car cest la tche de lhumanit.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

334

Les moyens par lesquels cette uvre doit saccomplir ne sont point
ceux que proposent lutopie, le communisme et ses divers rameaux
socialistes. Ce qui peut hter le progrs dans cette voie, cest le dveloppement pacifique de la vraie dmocratie, de celle qui assure la libert de chacun, respecte le droit individuel, sans sacrifier lintrt
social ; cest lextension du crdit, de lesprit dassociation, des institutions de prvoyance, lardeur au [485] travail, qui ne peut exister
que par la scurit de la proprit, principe de la confiance, stimulant
de lnergie productive ; cest la diffusion des lumires, lamlioration
de notre systme dducation, accordant dsormais plus de place
lutile quau brillant et lagrable ; cest enfin le retour aux ides
religieuses, la moralisation gnrale, la consolidation des sentiments
de la famille, source des vertus prives et publiques.
Mais avant tout, il faut que limmense majorit dvoue ces
grands principes qui forment la base des socits, et dont le maintien
est lhonneur des nations, en assure le triomphe par son union et sa
fermet. Il faut que toutes les divisions de partis, que les rivalits
dambitions, qui trop souvent compromettent chez nous lintrt gnral, seffacent devant le danger commun. Le salut du pays, le salut de
la civilisation est ce prix.
FIN

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

335

ANNEXES
Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
Quatrime dition, 1850

Source : Histoire du communisme ou rfutation historique des utopies


socialistes, par Alfred Sudre. Paris: Victor Lecour, diteur, 1850. 4e
dition, 536 pp.

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Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

336

ANNEXES
Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
Quatrime dition, 1850

AVANT-PROPOS
de la 4e dition, 1850

Source : Alfred Sudre, Histoire du communisme ou rfutation historique des utopies socialistes, pp. 1-2. Paris: Victor Lecour, diteur,
1850. 4e dition. 536 pp.

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[1]
Un an sest coul depuis la publication de la premire dition de
lHistoire du Communisme. Pendant cette priode, des faits remarquables se sont produits dans le domaine des thories. Le sol est jonch
des ruines des systmes prconiss par nos modernes rformateurs, et
ces ruines, ce sont les coryphes de lutopie eux-mmes qui les ont
faites. Nous avions signal lanarchie qui rgnait dans leur camp, les
contradictions de leurs systmes. Il nous a t donn depuis de voir
ces contradictions se manifester au grand jour et la guerre civile clater entre les principaux athltes du socialisme. LOrganisation du travail et le Phalanstre, lIcarie et la Triade se sont mutuellement terras-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

337

ss dans la lutte. Linventeur du crdit gratuit est venu achever les


blesss et enterrer les morts. Rest seul debout sur les dbris des systmes, ils sest pris douter lui-mme de sa chimre ; mais reprenant
aussitt sa logique outrance, il a de nouveau proclam, comme
consquence de la rvolution prochaine, la ngation absolue du capital
et de ltat, la destruction de la proprit et du pouvoir. M. Proudhon
ne sest pas tromp. Au point o en sont les choses, ce ne serait plus
au communisme quaboutirait une rvolution nouvelle, car le communisme est encore une forme sociable intelligible et suppose un ordre et
un gouvernement quelconques ; ce serait lanarchie, au dsordre absolu, la dissolution universelle, ce je ne sais quoi qui na de nom
dans aucune langue.
Si les rvolutions ne saccomplissaient que pour le triomphe
dides claires, nettement dfinies ; si elles navaient de [2] chances
de succs, quautant que leurs promoteurs prsenteraient davance le
plan tout trac de ldifice construire sur les ruines de celui quils se
proposent de renverser, le spectacle des divisions intestines du socialisme serait de nature rassurer les amis de lordre et du progrs pacifique. Quoi de plus propre, en effet, mettre en relief la vanit et
limpuissance des utopies, dtromper les nafs adeptes entrans par
leurs sduisantes promesses ? Mais les rvolutions sont du domaine
des passions plus encore que de celui de la logique. Or, si les chefs du
socialisme se sont combattus sur le terrain des thories, ils se sont
malheureusement accords pour faire appel aux plus mauvais sentiments du cur humain, la haine et lenvie. Si on les a vus se convaincre rciproquement dimpuissance rien organiser, ils nen ont pas
concouru avec moins densemble et dardeur provoquer la destruction de lordre social. Leurs excitations nont t que trop entendues.
Le funeste levain fermente encore dans les mes ; le mal est comprim, palli, mais il existe toujours.
Quon ne se hte donc pas de croire une victoire dfinitive. La situation est encore grave, et doit appeler toute lattention des hommes
politiques auxquels il est donn dinfluer sur les destines du pays.
Quils noublient pas quaux poques dagitations, ce qui sauve les
Empires, cest, avec lnergie, linitiative intelligente qui ralise les

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

338

amliorations rendues ncessaires par la marche du temps ; cest surtout le dvouement, labngation personnelle et la grandeur des caractres. Pour nous, nous ne pouvons que prsenter de nouveau au public
les svres leons de lhistoire.
10 janvier 1850.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

339

[205]

ANNEXES
Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
Quatrime dition, 1850

Lge dor. Les millnaires 199.


Identit de lge dor des potes et des rves des utopistes.
Supriorit de la conception des potes antiques sur celles des rformateurs modernes.
Millnaires ou chiliastes des premiers sicles du christianisme.
Leur origine. Leurs croyances. Millnaires anglais de 1648.
chouffoure de Venner en 1660. Analogies et diffrences du
millnarisme et du socialisme.

Source : Alfred Sudre, Histoire du communisme ou rfutation historique des utopies socialistes, chapitre XIII, pp. 205-220. Paris: Victor Lecour, diteur, 1850. 4e dition. 536 pp.
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Avant daborder ltude de la priode qui prcde immdiatement


lre contemporaine, il nest pas sans intrt de jeter un coup dil sur
danciennes croyances potiques et religieuses, qui prsentent de
nombreux rapports avec les rveries des utopistes. En effet, ce nest
pas seulement dans les temps modernes que lon a vu des imaginations enthousiastes, frappes des imperfections des socits humaines,
concevoir la pense dun monde exempt de crimes et de vices, de dou199

Chapitre XIII de la quatrime dition, pp. 205-220.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

340

leurs et de misres, brillant du double clat de la vertu et du bonheur.


toutes les poques, les hommes ont t disposs reconnatre que
tout nest pas pour le mieux ici-bas, dplorer cette loi inexorable qui
semble faire de la souffrance la condition de notre espce ; de tout
temps, ils se sont plu imaginer une re fortune, ralisant leurs rves
de flicit. Ctait [206] dans les profondeurs du pass que lantiquit
plaait cette heureuse poque. Tandis que les modernes considrent
lhumanit comme slevant par un progrs continu vers un tat meilleur, les anciens inclinaient, au contraire, croire que les gnrations
suivent, surtout sous le rapport des murs, une marche rtrograde, et
quelles sont en proie une corruption toujours croissante.
Damnosa quid non imminuit dies ?
tas parentum, peior avis tulit
Nos nequiores, mox datoros
Progeniem vitiosiorem.
(Horace).
Le dernier terme de cette progression rtrospective, ctait lge
dor, dont la tradition se retrouve chez presque tous les peuples de
lantiquit, soit quils eussent conserv une notion confuse de lden
biblique, et attribu au genre humain tout entier une flicit que la religion nous enseigne avoir t le partage phmre du premier couple
do il est sorti, soit quils aient aim reposer leur pense sur
lhypothse dun tat primitif, o les hommes taient exempts de tous
les maux sous le poids desquels ils gmissent, et quils naient fait en
cela que cder dans lidal une diversion et un soulagement aux tristesses de la ralit.
Les potes ont chant les merveilles imaginaires de cette priode
dinnocence et de bonheur. Ils les ont opposes aux misres et aux
crimes des poques suivantes. Dans leurs brillantes antithses, ils ont
devanc nos modernes socialistes. Les plaintes amres que ces derniers exhalent contre la constitution de la socit ne sont que des ples
copies [207] des sombres tableaux de lge dairain et de lge de fer
que nous a lgus la littrature antique.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

341

Aurea prima sata est tas, qu, vindice nullo,


Sponte sua, sine lege, fidem rectumque colebat.
Pna metusque aberant, nec verba minacia fixo
re legebantur, nec supplex turba timebat
Judicis ora sui, sed erant sine judice tuti...
Non gale, non ensis erat, sinu militis usu
Mollia secur peragebant otia gentes.
... [tas] de duro est ultima ferro.
Protinus irrupit ven pejoris in aevum
Omnes nefas : fugere pudor, verumque fidesque ;
In quorum subiere locum fraudesque dolusque
Insidique, et vis, et amor sceleratus habendi.
......................................
Jamquem noces ferrum, ferroque nocentius aurum,
Prodierat ; prodit bellum, quod pugnat utroque,
Sanguineaque manu crepitantia concutit arma.
Vivitur ex rapto : non hospes ab hospite tutus,
Nec socer a genero ; fratrum quoque gratia rara est.
Imminet exitio vir conjugis, illa maritii.
Lurida terribiles miscent aconita noverc,
Filius ante diem patrios inquirit in annos ;
Victa jacet pietas, et virgo cde madentes
Ultima clestum terras Astra reliquit 200.

200

Voici le sens de ces vers : Le premier ge fut lge dor, qui, sans contrainte,
sans lois, de lui-mme, observait le droit et la bonne foi. On ne connaissait
ni les peines ni la crainte. Des lois menaantes ntaient point inscrites et
fixes sur des tables dairain. La folie ne tremblait point la voix du juge.
On vivait en sret sans magistrats. On ne voyait ni casques ni glaives, les
nations navaient point de soldats, et coulaient en scurit des jours calmes
et heureux.
Les dernier ge, cest lge de fer. Aussitt le mal envahit ce sicle dsol. Soudain senfuient la pudeur, la vrit, la bonne foi. leur place apparaissent les fraudes, les ruses, les embuches, la violence et le criminel dsir
de possder... Dj le fer, et lor plus funeste que le fer avaient vu le jour.
Bientt nat la guerre, qui combat laide de ces deux mtaux, et dune
main sanglante agite les armes au cliquetis sinistre. On vit de rapine. Lhte
est trahi par son hte, le beau-pre par son gendre. La concorde des frres
mme est rare. Lpoux menace les jours de son pouse, la femme ceux de
son mari. Les terribles martres mlent les poisons livides. Le fils compte

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

342

(Ovide, Metam., liv. I)


Quels traits les utopistes modernes ont-ils ajouts cette sanglante
satire de la civilisation ? Fraudes, mauvaise foi, ruse et violence ;
amour sclrat de la proprit ; odieuse royaut de lor ; rapine universelle ; guerres sanglantes [208] de peuple peuple, guerre
dhomme homme ; divisions, haines et crimes au sein de la famille ;
fils mesurant dun il jaloux les jours de leurs pres ; impit, injustice universelle : rien ne manque cette effrayante numration, que les
socialistes de tous les temps se sont borns reproduire avec de prolixes dveloppements. Ont-ils montr du moins une imagination plus
fconde dans les plans de suprme flicit quils aspirent imposer
aux nations ? Nullement, et tous leurs projets, toutes leurs promesses
se rsument dans cette phrase profre par lun des modernes coryphes de lUtopie : Lge dor quune aveugle tradition place dans le
pass est devant nous. Ce rgne de lharmonie et de la fraternit
universelles quils se plaisent nous annoncer ; cette socit o tout
marchera de soi-mme, par le libre essor des passions, o la loi
ninscrira point sur lairain des dispositions [209] menaantes, o la
scurit rgnera sans peines, sans juges et sans bourreaux ; ce monde
fortun o tous jouiront avec abondance des ncessits de la vie ; cette
paix ternelle qui devra confondre le genre humain dans une vaste
unit : toutes ces magnifiques prophties du socialisme, que sontelles, sinon, lamplification des brillantes images que lauteur des Mtamorphoses a rsumes dans quelques vers harmonieux, une simple
interversion dpoques par laquelle on reporte dans lavenir les merveilles que les potes prsentaient comme les souvenirs du pass ? La
communaut des biens elle-mme, qui se trouve au fond de toutes les
utopies, nest quun emprunt fait ces potiques descriptions dun
bonheur imaginaire.

avant le temps les jours de son pre. La piti est vaincue, et la vierge Astre
quitte, la dernire des divinits clestes, cette terre arrose de sang.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

343

Ant Jovem nulli subigebant arva coloni ;


Ne signare quidem aut partiri limite campum
Fas erat. In medium qurebant, ipsaque tellus
Omnia liberius, nullo poscente, ferebat 201.
(Virgile, Georg., liv. I)
Mais si les utopistes ont pris aux potes ces peintures, tour tour
gracieuses ou terribles, ils nont eu garde de puiser dans leurs ouvrages ce sentiment du vrai et du rel qui se trouve toujours au fond des
fictions les plus hardies de lantiquit. Malgr le droit qui leur est accord de tout oser, les potes ne se sont pas abandonns, dans [210]
des ouvrages de pure imagination, aux tranges vertiges par lesquels
se sont laiss entraner des hommes qui naspirent rien moins qu
renouveler la face du monde, diriger les destins des empires. En effet, mme en prsentant la communaut des biens comme une simple
hypothse, comme une fable relgue dans la nuit dun pass incertain, les auteurs des Gorgiques et des Mtamorphoses ont parfaitement vu que la communaut ne pouvait se concilier avec la ncessit
du travail, se concevoir sans une abondance gratuite et infinie des
choses ncessaires la vie. Si donc ils nous prsentent les premiers
humains vivant en commun, cest au sein dune nature riante dont la
libralit inpuisable leur prodigue tous les biens ou les affranchit du
besoin. La terre, non encore dchire par le fer de la charrue, se couvrait spontanment de riches pis ; un printemps ternel entretenait le
calme des airs ; les zphyrs caressaient des fleurs nes sans culture ;
des fleuves de lait, de vin et de nectar circulaient dans les plaines, et
les feuilles de lyeuse distillaient le miel odorant 202.
201

Delille traduit ainsi ce tableau de la terre avant le rgne de Jupiter :


Avant lui, point denclos, de bornes, de partage,
La terre tait de tous le commun hritage,
Et sans quon larracht, prodigue de son bien,
La terre donnait plus qui nexigeait rien.
202 Voici les vers auxquels je fais allusion :
Ipsa quoque immunis, rastroque intacta, nec ullis
Sancia vomeribus, per se dabat omnis tellus...
Ver erat ternum, placidique tepentibus auris

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

344

Certes, ces conditions la communaut est possible. Tout serait


tous, si la nature nous offrait les objets ncessaires nos besoins avec
une gnrosit infinie, de mme quelle nous livre sans parcimonie
lair que nous [211] respirons et les flots de lOcan. Mais telles ne
sont pas les conditions que le Crateur a faites lespce humaine.
Les chantres de lge dor lont bien senti, et que lon me permette de
citer encore ce sujet quelques vers du cygne de Mantoue. une
poque o la littrature a t si souvent mise au service de lerreur et
des mauvaises passions, on est heureux de retrouver dans les monuments du gnie antique le bons sens et la vrit exprims par la bouche de la posie.
... Pater ipse colendi
Haud facilem esse viam voluit, primusque per artem,
Movit agres, curis acuens mortalia corda ;
Nec torpere gravi passus sus regna veterno.
...................................
Ille malum virus serpentibus addidit atris,
Prdarique lupos jussit, pontumque moveri :
Mollaque decussit foliis, ignemque removit,
Et passim rivia currentia vina repressit :
Ut varias usus meditando extunderet artes
Paulatim, et sulcis frumenti qureret herbam,
Et silicis venis abstrusum excuderet ignem.
...................................
Tum vari venera artes. Labor omnia vicit
Improbus, et duris urgens in rebus egestas 203.
Mulcebant zephyri natos sine semine flores...
Flumina jm lactis, jm flumina nectaris ibant
Flavaque de viridi stillabant ilice mella.
(Ovide, Mtamorph., liv. I, viii).
203 Tel est larrt fatal du matre du tonnerre ;
Lui-mme il fora lhomme cultiver la terre,
Et, naccordant ses fruits qu nos soins vigilants,
Voulut que lindigence veillt les talents...
................................
Il endurcit la terre, il souleva les mers,
Nous droba le feu, troubla la paix des airs,
Empoisonna la dent des vipres livides,

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

345

[VIRGILE, Gorg., liv. I).


Le pote a dit vrai. Tel est le rle assign lhumanit ; telle est la
source de ses misres, mais aussi celle de sa grandeur. Oui, la souveraine puissance qui a plac lhomme [212] sur la terre na pas voulu
que la vie lui ft facile, quil sengourdt dans une indolente scurit.
Elle a voulu quil arrost la terre de ses sueurs pour lui arracher sa
subsistance ; elle la entour dlments rebelles, dtres souvent hostiles, et cela pour que les hautes facults dont il est dou ne demeurassent pas inertes et ltat virtuel. Elle la soumis au besoin, la souffrance, aux soucis de lavenir, pour quil triompht par son travail assidu et son intelligente industrie de la parcimonie de la nature. De l
les arts et les sciences ; de l la proprit qui, assurant chacun les
fruits de son travail, stimule lactivit individuelle, laccumulation de
la richesse produite, la cration des instruments de travail qui serviront faire natre des richesses nouvelles.
De mme, dans lordre moral, le mal a t permis par la suprme
sagesse, comme contraste ncessaire du bien, la possibilit du crime et
du vice, comme la condition de la moralit et de la vertu. Si le cur
de lhomme est livr en proie aux passions, cest pour que sa raison et
sa volont puissent lutter contre elles, les modrer, les diriger, et au
besoin les dompter. Cest de cette lutte que rsulte notre dignit morale ; cest dans les victoires remportes sur nous-mme que rside le
mrite de nos actions ; mais [213] ces victoires seraient-elles glorieuses et dignes dtre rmunres dans un monde meilleur, si la difficult nen tait atteste par la frquence de la dfaite ?
Telles sont les conditions de notre existence matrielle et morale.
Les utopistes mconnaissent les unes et les autres. Ils errent dans
lordre conomique, en substituant la proprit la communaut,
cest--dire au principe du travail et de la richesse, celui de
lindolence et de la misre. Ils errent dans lordre moral, parce quils
se mprennent sur la vritable fin de lhomme, qui nest point le bonheur, mais le mrite. Au fond, toutes leurs erreurs proviennent dune
fausse doctrine sur la grande question philosophique de lexistence du
Contre lagneau craintif arma les loups avides,
Dpouilla de leur miel les riches arbrisseaux
(Virgile, Gorg., liv. I).

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

346

mal, de ce mal quils aggravent parce quils ne savent ni sy rsigner


ni le comprendre.
Du reste, les socialistes ne sont pas les premiers qui aient report
lge dor du pass lavenir, et qui aient promis lhumanit une re
de bonheur sans nuage. Ds les premiers sicles du christianisme, ils
se rpandit parmi les disciples de la nouvelle religion une croyance
suivant laquelle le Christ devait rgner temporellement sur la terre
avec les saints, pendant une priode de mille ans qui serait close par le
dernier jugement. Cette opinion avait sa source dans les prophties qui
promettaient aux Juifs que Dieu, aprs les avoir disperss entre les
nations, les rassemblerait un jour et les ferait jouir dun bonheur parfait. Isae avait annonc qu la fin des temps, le Seigneur crerait de
nouveaux cieux et une terre nouvelle 204, o son peuple perdrait jusquau souvenir des misres passes. L on ne verrait plus denfants
abortifs ni de morts prmatures ; [214] lhomme atteindrait une longvit inconnue ; son travail lui procurerait une inpuisable abondance. Les hommes btiront des maisons et y habiteront, ils planteront
des vignes et ils en mangeront le fruit. Ils ne btiront pas des maisons afin quun autre y habite ; ils ne planteront pas des vignes afin
quun autre en mange le fruit... Ils ne travailleront plus en vain, et
nengendreront plus des enfants avec crainte ; car ils seront la postrit des bnis de lternel 205. Et il arrivera quavant quils crient, je
les exaucerai, et lorsquils parleront encore, je les aurai dj entendus.
Le loup et lagneau patront ensemble, et le lion mangera de lherbe
comme le buf, et la poussire sera la nourriture du serpent ; on ne
nuira point, on ne fera aucun dommage dans toute la montagne de ma
saintet, a dit lternel. Ainsi avait prophtis Isae.
zchiel ne faisait point de magnifiques promesses. Il annonait
aux Hbreux la rsurrection gnrale des justes qui, sous la conduite
de David, viendraient former dans le pays de leurs pres un empire
puissant et fortun 206.

204
205

Isae, chap. LXV, v. 17-25.


Si M. Proudhon ne professait un souverain mpris pour lcriture, il aurait
probablement vu dans cette prophtie lannonce de labolition du fermage et
de la rente, la promesse du rgne de la possession, et de la dfaite dfinitive
de Malthus.
206 zchiel, chap. XXXVII, v. 22.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

347

Parmi les Juifs qui embrassrent le christianisme, un certain nombre appartenaient cette cole qui tait toujours dispose prendre les
textes de lcriture au pied de la lettre, plutt qu les interprter dans
un sens symbolique. Rapprochant les prdictions des prophtes des
[215] paroles par lesquelles le Christ annonait son retour et son rgne
glorieux, ils en conclurent que le Messie viendrait dominer temporellement sur la terre pendant mille ans, et raliser au profit des justes et
des saints toutes les promesses dIsae. Telle est lorigine, moiti hbraque, moiti chrtienne, de cette croyance au millenium, au rgne
temporel du Christ, qui fut partage par Papias, disciple de saint Jean,
vque dHralde, par plusieurs Pres de lglise, au nombre desquels
on remarque saint Justin et saint Irne, et par un grand nombre de
confesseurs et de martyrs.
partir du IIIe sicle, la doctrine des millnaires vit de jour en jour
diminuer le nombre de ses partisans. Elle fut combattue par la plupart
des Pres, qui fixrent dfinitivement les dogmes et lorganisation de
lglise. Saint Jrme la rejeta comme constituant une fausse interprtation de lcriture ; mais il nosa pas la condamner absolument, par
respect pour lautorit des auteurs ecclsiastiques et des premiers fidles qui lavaient adopte.
Quoi quil en soit, la croyance au millenium na jamais t compltement abandonne. On la voit se reproduire travers les ges sous
des formes diverses, et chaque poque, ses partisans ont cru reconnatre dans les vnements terribles ou extraordinaires dont ils taient
tmoins, les signes prcurseurs de la grande rnovation, les indices de
lapproche du rgne du Souverain cleste. Ctait une tradition du millnarisme primitif, que cette attente de la fin du monde pour le premier jour de lan 1000 de lre chrtienne qui, dans les dernires annes du Xe sicle, glaa lEurope de terreur. Les rveries du millenium
se mlrent aux folies des anabatistes du XVIe sicle. Elles furent [216]
portes en Angleterre par les anabaptistes hollandais qui sy rfugirent aprs la ruine de leur parti Mnster et Amsterdam. On les retrouve au nombre des dogmes de ces sectes exaltes qui contriburent
la rvolution anglaise de 1648. Ctaient les millnaires que lon
dsignait plus spcialement cette poque sous le titre dhommes de
la cinquime monarchie, par allusion au rgne du Christ, qui devait,
selon eux, succder aux quatre empires prdits dans lApocalypse.
Ces sectaires taient partisans fanatiques de la forme rpublicaine, et

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

348

aspiraient ltablir en Angleterre dans toute sa sincrit. Daccord


avec les niveleurs, ils rclamaient une gale reprsentation du peuple,
des parlements annuels, la substitution dun code simplifi au ddale
des statuts et des prcdents de la loi commune, la diminution des
frais de justice, la suppression des dmes et une tolrance religieuse
complte. Si labolition de la proprit, la communaut des biens ou la
loi agraire furent professes, ce ne parat avoir t que par une infime
minorit, et cest peine si lon trouve dans les historiens trace de
lexistence de sectes aussi radicales.
Les millnaires tremprent dans plusieurs conspirations trames
contre le pouvoir despotique de Cromwell. Aprs la restauration de
Charles II, les plus exalts continurent se bercer des mmes chimres. Leurs projets et leurs esprances vinrent expirer dans une tentative insense. En 1660, un certain Venner, enthousiaste furieux, connu
par les complots quil avait forms contre Cromwell, surexcita jusqu
la folie, par ses frntiques dclamations, limagination de ses coreligionnaires. Suivi de soixante hommes bien arms, il se prcipita dans
les rues de Londres, bannires dployes, criant que le rgne du Christ
tait [217] arriv, et appelant les saints se joindre lui. Les fanatiques parcoururent ainsi une partie de la ville. Ils se croyaient non seulement invincibles, mais encore invulnrables. Attaqus par quelques
compagnies de milice bourgeoise, ils se retirrent dans un petit bois
o un dtachement des gardes les combattit sans succs. Puis ils rentrrent dans Londres, et se retranchrent dans une maison dont il fallut
faire le sige. Ils refusrent obstinment de se rendre. Pour les rduire,
on dut dmolir la toiture et les chasser coups de mousquet dtage en
tage. La plupart furent tus. Les survivants, en trs petit nombre, furent pris, condamns mort et excuts.
Ainsi finit la seule tentative du fanatisme millnaire pour raliser
ses rves insenss. La doctrine du millenium nen a pas moins continu de subsister, et a trouv, jusqu nos jours, de nombreux et pacifiques interprtes. Cest surtout en Angleterre quelle sest produite
pendant le XVIIIe et le XIXe sicle. Elle sest complique et corrobore
par diverses interprtations de lApocalypse, ce vaste et obscur monument du mysticisme chrtien, cette incomprhensible nigme la

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

349

poursuite de laquelle on a vu sgarer jusquau gnie du grand Newton 207.


Nous nentreprendrons pas de discuter, au point de vue religieux et
rationnel, les thories des millnaires sur lesquelles les plus savants
thologiens eux-mmes nont pas os se prononcer. De semblables
ides, places sur lextrme limite qui spare la foi de la superstition,
sont videmment hors de la sphre de la raison humaine. Aussi [218]
nous bornerons-nous signaler les frappantes analogies quelles prsentent, sous certains rapports, avec les utopies socialistes et les profondes diffrences qui les en distinguent sous dautres points de vue.
Lattente dune re de rgnration o le mal sera compltement
banni de la terre, dune priode de flicit matrielle et dordre parfait,
est une esprance commune aux millnaires et aux socialistes. Les
rves les plus hardis de Charles Fourrier lui-mme ont t devancs
par ceux des interprtes du millenium. On a fait remarquer avec raison
que les doctrines de la fraternit et de la solidarit universelle, de la
fusion des nationalits et de la paix perptuelle, de la rgnration du
christianisme, ont t ds longtemps professes par les mystiques partisans du rgne temporel du Christ. Mais l sarrtent les analogies.
Les millnaires, en effet, ne sont rattachs aucun plan dtermin de
rforme sociale ; ils ont compltement nglig les questions conomiques qui jouent un si grand rle dans les utopies communistes et socialistes. Ils se bornent prdire lhumanit une priode de bonheur
sans nuage, due lintervention surnaturelle de la souveraine puissance. Cette intervention de la Divinit les dispense de toute autre explication.
Les croyances des millnaires appellent le sourire sur les lvres des
rationalistes, et sont mme taxes de folie par limmense majorit des
croyants, soit catholiques, soit protestants. Cependant, ces opinions,
quelque contraires quelles paraissent au bons sens, nen sont pas
moins beaucoup plus raisonnables que les esprances et les projets du
socialisme. Celui-ci, en effet, se flatte de parvenir, par des moyens
purement humains, raliser sur la terre le rgne [219] de la justice
absolue et du bonheur parfait, en bannir compltement le mal moral
et physique. Il ne sagit pour cela, selon ses partisans, que de remanier
207

Voir la note place au bas de ce chapitre, reporte en fin de volume dans la


4e dition.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

350

compltement les lois civiles et politiques, de renouveler de fond en


comble les bases de la socit. Que si on leur objecte quil faudrait
aussi changer le cur humain et les lois de la nature, ils rpondent que
les passions, excellentes en elles-mmes, ne sont fausses que par le
vice de nos institutions ; quil faut imputer la misre non la parcimonie de la nature, mais la mauvaise organisation du travail humain.
Les millnaires, au contraire, subordonnent cette grande rnovation
un acte spcial de la souveraine puissance. Ils avouent que lAuteur
des choses peut seul modifier aussi profondment les conditions
dexistence de lhumanit. Ils ne voient pas dans une rvolution politique ou sociale la panace qui doit gurir tous les maux dont elle
souffre. Ils reconnaissent que ce prodigieux rsultat ne peut tre atteint que par une rvolution divine. Tout cela est parfaitement raisonnable. Quant au point de savoir si lintervention de la Divinit, telle
quils lesprent, doit se raliser un jour, cest une question place
hors des limites de la raison. Mais cette intervention admise par la foi
ou la crdulit, toutes les consquences quen dduisent les millnaires nont rien dabsurde ni de contradictoire.
Enfin les millnaires se distinguent profondment du socialisme
par le caractre minemment moral et religieux de leurs croyances. Ils
ne prtendent pas, comme la plupart des utopistes, abroger la morale,
code surann de labstinence et de la rsignation ; ils nmancipent
pas les passions ; ils nappellent pas le rgne dune promiscuit [220]
patente ou dguise ; on ne les voit pas tantt sabmer dans un vague
panthisme, tantt nier la Divinit, tantt ne la reconnatre que pour la
blasphmer ; ils nenferment pas nos esprances dans le cercle troit
de cette vie terrestre, et ne rejettent point comme une vaine fable
lattente des peines et des rcompenses dune autre vie. Le bonheur
quils esprent et quils appellent de leurs vux, cest surtout celui qui
rsultera de lobservation des lois de lvangile, de la perfection morale, de lexercice de la pit et de toutes les vertus. Ils reconnaissent
et bnissent la Divinit, et attendent avec respect quelle se manifeste
de nouveau la terre. Enfin, dans les dernires profondeurs de
lavenir, ils montrent le souverain Juge venant rendre chacun suivant
son mrite et ses uvres. Si donc il est vrai de dire que les ides des

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

351

partisans du millenium se rapprochent sur certains points des rves du


communisme et du socialisme, on doit reconnatre quelles sen loignent, sur les questions les plus importantes, de toute la distance qui
spare la foi de laudacieuse ngation des lois qui ont t lternel objet du respect des hommes.
_____________________________
[524]
Note H
(page 217)
Millnaires modernes

Vingt-quatre ans aprs la tentative insense de Venner, les doctrines des anciens millnaires ou chiliastes furent reprises et dveloppes
dans un ouvrage anonyme publi Londres par un crivain protestant,
et consacr la description de ltat de lglise dans les ges futurs 208. Lauteur sattache prouver la certitude du rgne temporel du
Christ : il dcrit la suprme flicit dont son avnement sera le signal.
Le mal physique et moral sera banni de la terre. Tous les genres de
tyrannie, tous les gouvernements injustes seront abolis ; le mystique
protestant ne manque pas de placer au premier rang de cette catgorie
le pape et lglise de Rome, prophtie que ses coreligionnaires ont
lenvi rpte. Clayton, vque de Clogher, qui publia en 1749 une
dissertation sur les prophties, va jusqu fixer lan 2000 la date prcise de la conversion des Juifs, de la chute du papisme, et du commencement du millenium. Whitby, John Edwards, Joseph Mede et
Thomas Newton, vque de Bristol, professent des opinions analo208

Of the State of the Church in future age, by W. A. London, 1684, chap. II, p.
33.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

352

gues. Suivant eux, lavnement du rgne du Christ, lempire ottoman, Rome, lantechrist seront dtruits ; lvque Newton prtend
mme que tous les gouvernements europens seront renverss.
Mais ce sont surtout Worthington, Bellamy Winchester et Towers,
crivains de la fin du dernier sicle, qui ont le plus compltement renouvel les rveries des anciens chiliastes. Ils y ont mme ajout une
foule dembellissements fort curieux et qui offrent de frappants rapports avec les questions qui sagitent de nos jours.
Worthington, dit lhistorien des sectes religieuses, auquel
nous empruntons la plupart de ces dtails, Worthington pense
que lvangile ramnera graduellement le paradis, la suite
dvnements [525] dont plusieurs sont dj accomplis... Les
progrs des sciences et des arts sont, ses yeux, encore un
acheminement ce but ; mais ces progrs seront acclrs vers
lan 2000, parce qualors le millenium commencera, et malgr
quelques dsastres causs dans cet intervalle par la perversit de
Gog et de Magog (ce sont les peuples du Nord dont zchiel
prdit linvasion, chap. 28), tout finira par les nouveaux cieux et
la nouvelle terre annoncs dans lApocalypse. Le mal physique
et le mal moral disparatront ; la mort mme ne moissonnera
plus personne. Les justes persvreront dans la justice, et jouiront du plus haut degr du bonheur terrestre. Cette scne brillante sera couronne par leur entre dans le ciel la suite de Jsus-Christ. Worthington prsume que ce pourrait tre vers lan
25,920 du monde, la fin de la grande anne platonique.
Bellamy croit que le millenium sera un rgne spirituel de
Jsus-Christ sur la terre. Il ny aura plus ni guerre ni famine, ni
vice, ni extravagance. Lindustrie fleurira, le globe fournira des
vtements et la subsistance un nombre dhabitants bien plus
considrable quaujourdhui. Dieu sera universellement connu,
ador, et dans cet espace de mille ans, il y aura plus de gens
sauvs que dans tous les sicles prcdents.
Winchester soutient qu louverture du millenium,
lempire turc sera affaibli pour faciliter aux Juifs leur retour
Jrusalem. Jsus-Christ viendra lquinoxe de printemps ou
dautomne. Son corps lumineux suspendu dans les airs sur

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

353

lquateur, pendant vingt-quatre heures, sera vu de lun lautre


ple et par tout le monde.
Towers voit dans le millenium une grande priode embellie par la pit et les lumires 209. Lhomme nest plus expos
aux dangers du poison animal, vgtal, minral qui ne sera plus
un instrument de crime... Les btes de proie et les animaux nuisibles sont dtruits ou soumis la puissance de lhomme. Il ny
a plus ni suicide, ni duel, ni assassinat, ni vol, ni pirates. On
peut cingler librement sur toutes les mers. Les sciences sont assez perfectionnes pour quon puisse se soustraire aux dangers
de la foudre et dsarmer [526] les temptes. Les peines capitales sont abolies, parce quil ny a plus de crimes, de dissensions, de guerres, de perscutions civiles ni religieuses. Les
peuples sauvages participent tous les bienfaits de la civilisation. Les rpubliques mmes prouvent de grands changements,
mais plus encore les tats monarchiques. Il ny a plus de noblesse que celle de la vertu. Rien ntant plus oppos la religion que la gloire militaire, le luxe et la vanit des cours, tout
cela subit un changement total. Lempire turc est ananti. Tous
les gouvernements despotes et anti-chrtiens sont
ss 210. (Grgoire, Histoire des Sectes religieuses, tome II).
Towers aperoit en effet dans le christianisme un lment destructeur de toutes les tyrannies.
La plupart des millnaires manifestent ces tendances rpublicaines
et dmocratiques. La prdiction du dragon enchan pour mille ans
annonce, suivant le docteur Lancaster, que les fureurs de la tyrannie
monarchique seront enchanes. Le docteur Bogue na pas une
grande confiance dans la conversion des rois, car, dit-il, dans la bible
on ne les voit jamais sassembler pour prier Dieu ni pour rendre les
peuples heureux, mais pour combattre. Cependant le docteur Chalmers, de Glasgow, admet quau temps du millenium les rois conserveront leurs sceptres et les nobles leurs distinctions. Mais la charit, la

209

Illustrations of Prophecy, etc., by Towers, 2 vol. in-8. London, 1796, t. II, p.


747.
210 Illustrations of Prophecy, by Towers, t. II, chap. I, p. 18 et 431.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

354

bont, la vertu rapprocheront toutes les conditions, jusquau moment


o elles viendront se confondre dans lgalit de la batitude cleste.
Enfin W.-F. Fox, crivain appartenant la secte unitaire, voit dans
le millenium le dernier terme de la perfectibilit dont parlent les philosophes, lre de la vrit, de lunit religieuse et politique. Un grand
nombre dcrivains britanniques se sont proccups de cette question
pendant les premires annes du XIXe sicle, et ont, comme leurs devanciers, ml aux ides des millnaires des interprtations plus ou
moins excentriques de lApocalypse.
Quels efforts nont pas t tents pour dcouvrir le sens de cette allgorie clbre, et deviner le nom de la bte mystrieuse dont la
connaissance donnerait la clef de toute la prophtie ! Dans les premiers sicles du christianisme, on y a vu la dsignation de Rome [527]
idoltre et perscutrice. Les hrsies du moyen ge ont appliqu les
menaces profres par saint Jean la papaut et lglise de Rome ;
les diverses sectes protestantes ont fidlement suivi cet exemple, et les
catholiques ne sont pas demeurs en arrire. Les alchimistes ont cru
trouver dans lApocalypse le secret du grand uvre ; dans des temps
plus rapprochs, les dfenseurs de la foi y ont trouv des allusions
videntes aux philosophes du XVIIIe sicle. Towers et Vaughan y ont
lu lhistoire de la rvolution franaise ; enfin le cur Pothier et une
foule dautres interprtes y ont reconnu manifestement Napolon. Une
seule question est reste douteuse leurs yeux, celle de savoir si cet
homme extraordinaire devait tre considr comme lantechrist luimme ou seulement comme son prcurseur. On devait sattendre
voir les prophtes du socialisme moderne aller aussi chercher des armes dans ce grand arsenal des rveurs de tous les temps : ils ny ont
pas manqu, et le chef actuel de la secte phalanstrienne a cit, dans
un crit rcent, des passages de lallgorie de saint Jean qui, selon lui,
annoncent clairement la condamnation des Princes de la terre, rois,
aristocrates, hauts et puissants seigneurs de la fodalit financire et
mercantile, en un mot des exploiteurs de tous les genres, et le rgne
prochain des justes et des saints 211, cest--dire, qui le croirait ? des
fouriristes.
211

Le Socialisme devant le vieux monde, par V. Considrant, p. 196. JsusChrist devant les conseils de guerre, par Victor Meunier, la suite du prcdent, p. 200.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

355

LAngleterre nest pas le seul pays o la doctrine du millenium ait


t professe dans les temps modernes. Bengel, en 1752, et plus rcemment Jung, lont soutenue en Allemagne. Enfin, au commencement de ce sicle, elle a t dfendue chez nous avec talent par le savant et religieux prsident Agier, qui a publi en 1809 une traduction
des psaumes sur lhbreu avec des notes critiques, et une analyse dun
ouvrage manuscrit en trois volumes in-folio, compos par le P. Lacunza, ancien jsuite du Paraguay, sur le millenium.
Agier, comme la plupart des millnaires, affirme la conversion gnrale des Juifs et leur runion dans le pays de leurs pres. L, ils rebtiront Jrusalem, qui deviendra, comme par le pass, la mtropole
de lglise catholique. Il croit pouvoir fixer approximativement la date de ce grand vnement vers lan 1849.
[528]
Ds lors commencera pour lhumanit un tat de batitude spirituelle et de prosprit temporelle qui nous est garanti par les tmoignages accumuls des prophtes. Lunivers reviendra dans la mme
situation o il se trouvait avant la chute de lhomme. Laxe de la terre
sera redress perpendiculairement au plan de lcliptique, en sorte que
la surface jouira dun printemps perptuel, dun air pur et serein,
comme dans les premiers temps du monde. On peut esprer, dit
Agier, dans cet ge fortun, un sol fertile, une grande abondance de
toutes les choses ncessaires la vie, un empire sur les animaux pareil
celui quexerait le premier homme, une longue vie semblable celle du genre humain avant le dluge. Toutes les monarchies seront
teintes et tous les hommes ne formeront quune seule famille. Il ny
aura plus de nations car ce mot nations indique des sections du genre
humain organis en corps politiques. Mais il naura plus de sens
quand il ny aura plus de barrire entre les diverses portions de la famille universelle. Peut-tre mme verra-t-on stablir sur la terre
lunit de langage. Enfin Jsus-Christ viendra rgner sur ses lus.
noch et lie seront ses prcurseurs.
Cependant cette poque bienheureuse sera prcde par daffreuses
calamits dues la venue de lantechrist. Les dmocrates socialistes et
les rpublicains exalts qui esprent une re de libert, dgalit absolue et de bonheur commun, mais qui voient, peut-tre avec raison,
dans lautocrate russe le plus redoutable obstacle cette grande trans-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

356

formation, ne se doutent gure que cette opinion est formule depuis


quarante ans ; ils seraient probablement assez surpris dapprendre
quelle est corrobore par une des prdictions les plus claires de
lcriture sainte. La chose est cependant certaine, et Agier le dmontre premptoirement. zchiel annonce, en effet 212, que le prince de
Ross-Mosch et Tobol, viendra fondre sur les lus du Seigneur, du ct
de laquilon, de la terre de Gog et de Magog, qui est reconnue unanimement par tous les interprtes de la Bible pour lancienne Scythie, la
Russie moderne. Les dsignations de la Bible sont, du reste, parfaitement claires. Ross est le nom slave des Russes ; Mosch, celui de Moscou, et Tobol dsigne Tobolsk, capitale de la Sibrie. Les [529] peuples rassembls des quatre coins de la terre, les nues de gens de cheval que le prince de Ross tranera sa suite, ne sont autres que les
hordes des cosaques asiatiques. Agier tient donc pour constant que
lantechrist, le grand ennemi de la rgnration chrtienne du monde,
sera un empereur de Russie. Mais que ceux qui partagent sa conviction se rassurent. La mme prdiction annonce que Gog et Magog,
aprs avoir dsol une partie de la terre, seront extermins par la colre du Seigneur, et crass sous une pluie de pierres et de soufre enflamm.
Ces ides mystiques, qui nous paraissent si extraordinaires, proccupaient cependant, avant 1830, un grand nombre desprits dans le
midi de la France. Une brochure, intitule les Prcurseurs de
lAntechrist, y avait eu, ds 1822, sept ditions. Il est probable que le
nombre de ces mystiques a beaucoup diminu de nos jours. Lesprit
humain est actuellement en proie dautres vertiges.

212

zchiel, chap. XXXVIII.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

357

[438]

ANNEXES
Histoire du communisme
ou
Rfutation historique des utopies socialistes.
Quatrime dition, 1850

M. Pierre Leroux 213.


I
CARACTRE GNRAL DES DOCTRINES DE CET CRIVAIN. SES
ANTCDENTS. IDE SOMMAIRE DE SON SYSTME. CE SYSTME
RENFERME DEUX ORDRES DIDES DISTINCTS, LUN RELIGIEUX ET
PHILOSOPHIQUE, LAUTRE SOCIAL ET POLITIQUE. RAPPORT QUI LES
UNIT.

Source : Alfred Sudre, Histoire du communisme ou rfutation historique des utopies socialistes, chapitre XX, pp. 438-492. Paris: Victor Lecour, diteur, 1850. 4e dition. 536 pp.
Retour la table des matires

Lesprit humain, quels que soient les objets auxquels sappliquent


ses efforts, se trouve sollicit par deux tendances contraires, et expos,
suivant quil cde exclusivement lune ou lautre, se briser contre
un double cueil. Tantt il est port sabsorber dans la contemplation des faits, se renfermer dans un troit empirisme ; tantt au
contraire il tend sisoler de la ralit pour se plonger dans
labstraction, il se laisse emporter sur les ailes de limagination vers la
rgion des chimres. Dans lordre politique, le premier de ces excs se
213

Chapitre XX de la quatrime dition, pp. 438-492.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

358

manifeste par les rsistances systmatiques et aveugles qui, chaque


poque, sefforcent denfermer les socits dans leur forme actuelle,
comme dans un cercle dairain ; le second, par les audacieuses tentatives des hommes qui, sans tenir compte des faits ternels de la nature
humaine, ni des circonstances propres aux divers temps, aux divers
pays, sgarent la poursuite de la perfection absolue, et prtendent
donner un corps aux impalpables fantmes de [439] leurs rves. Telle
est la perptuelle opposition du rel et de lidal, de lempirisme et de
lutopie. Pour lcrivain qui aspire lucider les grandes questions
que fait natre le dveloppement successif des socits, pour le politique appel les rsoudre, le vritable talent consiste concilier dans
une juste mesure ces deux tendances, frayer sa route entre ces deux
cueils. L seulement rside le progrs. Cependant, il faut reconnatre
que des deux excs qui peuvent le compromettre, le plus dangereux
est celui qui consiste pousser la socit dans les voies de linconnu,
perdre de vue les faits positifs, pour faire aux ides une chasse aventureuse. Les hrsiarques politiques, qui se livrent cet abus de
limagination et du raisonnement, entranent leur suite une foule de
disciples crdules, tromps par lapparence du bien ; mais quand vient
lpreuve dcisive de lexprience, ces illusions sduisantes
svanouissent ; de tentatives insenses, il ne reste que des ruines ; les
adeptes de lutopie saperoivent, mais trop tard, quon ne les a levs
au ciel de lidal que pour les faire retomber plus profondment dans
labme des misres de la ralit.
Parmi les modernes crivains qui prtendent frayer lhumanit
les routes de lavenir, il nen est aucun qui se soit engag plus avant
que M. Pierre Leroux dans le pays des chimres, aucun chez lequel
clate au mme degr labsence du sentiment du rel. Il a port dans
ltude des problmes sociaux et politiques les habitudes desprit quil
a contractes dans celle des philosophies les plus obscures de lOrient
et de lantiquit. Aussi, rien nest-il plus difficile que de donner une
ide exacte des doctrines rpandues dans ses volumineux crits, et
surtout de formuler [440] des conclusions pratiques, les rsultats immdiatement applicables qui devraient ressortir de ses prolixes dissertations. Nouveau Prote, M. Pierre Leroux chappe lanalyse ; il
sefforce de se donner le change lui-mme et de le donner aux autres ; il affirme et il nie tour tour ; il pose un principe et le dtruit par
un principe contraire ; il trace une rgle et lefface sous les excep-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

359

tions ; il annonce des vrits suprieures et svanouit dans le vide.


Cependant, malgr ses transformations, ses dtours et ses fauxfuyants, nous ne dsesprons pas de le saisir, de reconnatre
lenchanement de ses principes, et de prouver que ses thories se rsument dans le communisme le plus radical, vainement dissimul sous
les formules dune mtaphysique obscure et les citations dune rudition dsordonne.
On peut distinguer plusieurs hommes chez M. Pierre Leroux, ou
pour parler son langage, plusieurs faces dans son intelligence. Il y a en
lui le philosophe et le thosophe, linterprte des religions et des philosophies antiques, et le rvlateur dune religion nouvelle ; lhistorien
du pass et le prophte de lavenir ; le mtaphysicien et le statisticien ;
le socialiste et ladversaire du socialisme. Avant de nous engager dans
ltude des nombreux ouvrages de cet crivain, il nest pas inutile de
retracer en quelques mots ses antcdents biographiques et les volutions gnrales de sa pense.
Cest sous la bannire du saint-simonisme que M. Pierre Leroux a
fait ses premiers pas dans le champ de lutopie. Avant 1830, il ne
stait fait connatre que par des articles de revue et sa participation
la rdaction du journal le Globe, o il avait t le collaborateur de
MM. De [441] Broglie et Duchtel. Jusqualors il navait pas dpass,
du moins ostensiblement, les limites de lopinion librale avance.
Cependant, il est probable que les premires publications de lcole
saint-simonienne et lenseignement de la rue Taranne avaient fait sur
son esprit une forte impression, car, au mois de janvier 1831, il adhra
la religion nouvelle, et dtermina la transformation du Globe en organe de la doctrine de Saint-Simon. Il fit partie de la famille de la rue
Monsigny jusquau 21 novembre 1831, poque laquelle il refusa de
suivre le saint-simonisme dans les voies aventureuses o M. Enfantin
voulait lentraner, et fut du nombre des dissidents qui firent scission
la suite de Bazard. On sait que la cause de la rupture fut la fameuse
question de lmancipation de la femme et des fonctions du coupleprtre. M. Pierre Leroux ne put entendre sans indignation les thories
de celui qui devait quelques mois aprs prendre le titre de Pre suprme ; il protesta nergiquement au nom de la pudeur et de la morale, et
se retira. Depuis lors, cest une justice quil faut lui rendre, il a persvr sur cette question dans les mmes sentiments ; il est rest fidle
la monogamie, et a fait une rude guerre aux impures doctrines dont il

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

360

stait si nettement spar, quoiquil se soit montr en cela peu consquent aux principes gnraux quil a dailleurs dfendus.
Aprs sa rupture avec le chef du saint-simonisme, M. Pierre Leroux parut se vouer pendant plusieurs annes des tudes littraires et
aux recherches de lrudition. Il crivit dans la Revue Encyclopdique
des articles remarquables sur la posie moderne et sur le mouvement
des ides philosophiques et religieuses. Ces crits, empreints [442]
dun reflet des doctrines saint-simoniennes, renferment les premiers
germes des opinions que leur auteur a dveloppes depuis.
Ce fut dans lEncyclopdie nouvelle, commence en 1834, de
concert avec MM. Carnot et Jean Reynaud que M. Pierre Leroux se
livra plus compltement ses tendances philosophiques, religieuses et
sociales. Il insra dans ce recueil de nombreux articles sur la doctrine
pythagoricienne, les religions de Brahma et de Bouddha, le Mosasme,
le Platonisme, le Christianisme primitif, etc. Une invincible attraction
semblait lentraner de prfrence vers les plus tnbreuses rgions de
lhistoire de lesprit humain. Il appliqua leur exploration la mthode
dj pratique avant lui en Italie, en Allemagne et en France, par les
nbuleux inventeurs de la philosophie de lhistoire, mthode dont les
procds avaient t fidlement recueillis par les saint-simoniens et
par tous les rveurs contemporains. Jamais on ne vit pareil luxe
dinterprtations allgoriques, semblable profusion de mythes et de
symboles. M. Pierre Leroux dcouvrit dans ces cryptes du pass des
profondeurs infinies. Il expliqua linexplicable ; il trouva un sens des
mystres considrs jusqu lui comme entours de tnbres impntrables. Malheureusement, si ses dissertations sloignent par leur prolixit du style des oracles quil interprte, elles sen rapprochent singulirement par leur obscurit.
M. Pierre Leroux arbora, en 1838, son drapeau politique et social
par la publication de son livre de lgalit. En 1839, il exposa en partie sa philosophie dans sa Rfutation de lclectisme. Ces deux crits
parurent dabord sous la forme darticles de revue. Lopposition [443]
rpublicaine, les anciens saint-simoniens, les ennemis de la philosophie rgnante accueillirent par des loges hyperboliques ces ouvrages,
dont la tendance ne fut bien comprise ni de leurs admirateurs ni de
leurs adversaires. M. Pierre Leroux fut proclam un profond philosophe, un penseur de lordre suprieur, et lon parvint exciter en sa
faveur un vritable engouement. Cependant, M. Pierre Leroux stait

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

361

born, jusqualors, des critiques et lexposition de quelques principes gnraux. Il navait lev qu demi le voile qui couvrait sa pense,
et par des rticences habilement calcules, par des phrases mystrieuses, il avait donn entendre quil gardait dans le sanctuaire de son
intelligence des vrits suprieures et le secret de la religion de
lavenir. De toute part, ses amis le pressaient de ne point refuser au
monde la rvlation dont il tait le dpositaire. Enfin, en 1840, il publia son livre De lHumanit, vangile de la religion nouvelle. Cet
crit dissipa en grande partie le prestige dont on tait parvenu entourer lauteur. Il rvla tout le danger des vieilles erreurs que M. Pierre
Leroux sefforait de restaurer, tout le vide qui se cachait sous les
pompeuses priodes de son style. Lcrivain humanitaire fut dfinitivement jug et class au nombre des rveurs. Il ne conserva plus
dadeptes que parmi ces hommes qui errent dutopie en utopie, et se
complaisent dans les thories vagues et les doctrines nuageuses.
Dans les divers crits que nous venons de citer, M. Pierre Leroux
ntait point sorti du cercle des gnralits. Il navait formul aucun
plan positif de rorganisation sociale ; il navait abord aucune question pratique, prsent aucune solution immdiatement applicable.
[444] Sur ce point, ses ides taient demeures flottantes et insaisissables, souvent contradictoires. On cherchait vainement dans ses ouvrages des conclusions prcises ; on tait rduit les deviner daprs les
tendances gnrales de lauteur. Depuis lors, M. Pierre Leroux a
conclu. De nombreux articles insrs dans la Revue Indpendante et
dans la Revue Sociale nous ont fait connatre les critiques quil croit
devoir adresser la socit actuelle, et les plans daprs lesquels elle
doit, selon lui, tre rorganise. Enfin, le projet de constitution dmocratique et sociale, quil a publi en 1848, nous a rvl son idal politique.
On a souvent accus M. Pierre Leroux de navoir aucun systme,
de se plonger dans un syncrtisme bizarre et incomprhensible. Aujourdhui cette imputation nest plus permise. Pour quiconque a pris la
peine de lire lensemble de ses volumineux travaux, il est vident que
M. Pierre Leroux a un systme complet, parfaitement harmonique
dans toutes ses parties, en embrassant la philosophie, la religion,
lconomie sociale et la politique. En philosophie ce systme se rsume dans la ngation de la distinction de lme et du corps, dans la ngation de la personnalit humaine, labsorption de la raison et de la

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

362

volont individuelle par la raison et la volont gnrale ; en religion,


dans le panthisme et la mtempsycose ; en conomie sociale, dans le
communisme organis au point de vue saint-simonien ; enfin, en politique, dans lgalit absolue et la dmocratie pousse jusqu
lanarchie. Au-dessus de ces divers lments plane le dogme de la
Trinit, de la Triade, emprunt lancienne thorie pythagoricienne
des nombres, et au christianisme.
Nous ne pouvons donner ici quune ide trs sommaire [445] de ce
vaste systme dont les dveloppements prolixes se droulent dans plus
de vingt volumes. Nous devons nous borner en esquisser les traits
les plus saillants, ceux qui se rattachent plus directement la solution
pratique du problme de lorganisation sociale. Cependant, comme
toutes les ides de M. Pierre Leroux se tiennent, que ses doctrines sociales ont leur racine dans ses thories mtaphysiques, il est indispensable, pour faire comprendre les premires, dexposer rapidement les
secondes.
II
Philosophie et religion
IDENTIT, SUIVANT M. PIERRE LEROUX, DE LA PHILOSOPHIE ET
DE LA RELIGION. DFINITION PSYCHOLOGIQUE DE LHOMME.
IDENTIT DE LHOMME ET DE LHUMANIT. RENAISSANCE DE
LHOMME DANS LHUMANIT. NGATION DUNE VIE FUTURE DIFFRENTE DE LA VIE TERRESTRE, DES PEINES ET DES RCOMPENSES.
PERFECTIBILIT. DFINITION DE DIEU. PANTHISME. LA TRINIT LOI GNRALE DE LA VIE.

Jusquici, la religion et la philosophie avaient t considres


comme essentiellement distinctes, bien que pouvant concourir, par des
voies diffrentes, aux mmes solutions sur le grand problme de la vie
humaine et de la cause de lunivers. M. Pierre Leroux nie cette distinction. ses yeux, la philosophie et la religion, considres dans
lensemble de leurs dveloppements, sont identiques. Les diverses
religions qui ont successivement rgn nont t que la constatation, la
systmatisation des rsultats dcouverts chaque poque par la philosophie, lexpression la plus haute du travail antrieur de lesprit hu-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

363

main. Il est donc souverainement absurde, selon lui, dexclure de la


philosophie les fondateurs mmes des religions. La diffrence [446]
des poques seule distingue les penseurs philosophiques des penseurs
religieux. Tous ont t inspirs par lhumanit antrieure et par les
besoins de lhumanit de leur temps ; tous ont travaill la culture de
cet arbre qui sans cesse se dveloppe et forme lhumanit ; mais les
uns sont venus au moment o le germe dune religion tait dpos
dans la terre, dautres au moment o larbre donnait des fleurs et des
fruits, ceux-ci quand sa tige commenait paratre, ceux-l au moment o il fallait labattre pour le renouveler. Ils ont tous concouru au
mme labeur par des uvres diverses ; mais ils poursuivaient le mme
but, et il est impossible de reconnatre en eux deux caractres essentiellement distincts, et de dire dune manire absolue : Il y a deux espces, voici les saints, voici les philosophes 214.
Or, daprs M. Pierre Leroux, le christianisme qui, lpoque de
son apparition, fut un immense progrs, rsuma les vrits reconnues
jusqualors par les plus hautes intelligences ; le christianisme, tel du
moins quil a t compris pendant le moyen ge, a puis toute sa sve, il a produit tout ce quil pouvait produire pour lavancement de
lhumanit. Depuis la Rformation, depuis quatre sicles, il a cess de
prsider au mouvement des ides en Europe. Aujourdhui, il est mort,
et ce qui en reste nest plus quun cadavre. Cest la philosophie quil
appartient de le remplacer et de constituer une religion nouvelle. Les
lments de cette philosophie-religion doivent se trouver dans le pass
de lhumanit. Il ne sagit que de les recueillir, de les rapprocher, de
les formuler. Telle est la tche que M. Pierre Leroux se flatte davoir
accomplie.
[447]
Toute religion, toute philosophie a un triple objet, un triple problme expliquer : lhomme, la nature extrieure lhomme et Dieu.
Quelles sont sur ces grandes questions les solutions donnes par M.
Pierre Leroux ?
Cest une vrit reconnue par limmense majorit de lespce humaine, que lhomme est form par lunion mystrieuse de deux substances, lune spirituelle, lautre matrielle, quil a une me et un corps.
214

Rfutation de lclectisme, p. 32.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

364

Cest lme que se rapportent les facults qui constituent vritablement lhomme, la connaissance et la volont, le sentiment et la raison.
Le corps, instrument fragile et prissable, nest pour lme quune
demeure passagre, un moyen daccomplir une destine suprieure.
Une fois lunion des deux principes brise par la mort, lme subsiste
incorruptible, conserve le sentiment de son identit, de sa personnalit, et reoit dans un monde diffrent une rmunration ou une peine,
selon quelle a mrit ou dmrit dans le cours de son preuve terrestre. Suivant M. Pierre Leroux, cette conception de lhomme est radicalement fausse. Lhomme nest pas esprit et corps runis ; il est indivisiblement esprit-corps. Le moi, le principe qui, en nous sent, pense et
veut, ne peut tre considr comme ayant la conscience de son existence, indpendamment du corps auquel il est intimement uni. Il na le
sentiment de son identit, la mmoire de ses manifestations passes,
quautant que les organes lui reprsentent les traces, les empreintes de
ces manifestations. Les psychologues prtendent que le moi, lme a
la puissance de se replier sur elle-mme, de se ddoubler pour ainsi
dire, de manire sobserver, studier dans lexercice de ses diverses facults. Erreur : lme ne voit, nobserve que les empreintes de
ses actes, [448] conserves par les organes. Cest peine si M. Pierre
Leroux consent reconnatre quelle a, chaque instant et dans toutes
ses manifestations, le sentiment de son existence. Cette opinion, qui
ne stait dabord produite quau sujet dune discussion purement
psychologique, reclait des consquences terribles 215. En effet, si
lme na le sentiment de lidentit personnelle, la mmoire du pass,
que par son union avec le corps, du moment o cette union est rompue, le sentiment de lidentit, de la personnalit doit disparatre ; ds
lors le dogme de limmortalit, celui des peines et des rcompenses de
la vie future ne sont plus quune chimre, une illusion de lorgueil ou
de la faiblesse humaine. M. Pierre Leroux na pas recul devant ces
consquences. Il les a dveloppes audacieusement dans son livre De
lHumanit.
Dans tous les temps, les hommes se sont considrs comme ayant
chacun une existence individuelle, parfaitement distincte de celle de
leurs semblables. Il nen est pas ainsi, suivant M. Pierre Leroux. Nul
homme nexiste indpendamment de lhumanit. Que lhomme se
215

Rfutation de lclectisme, 2e partie, VI et suivants.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

365

dfasse de cet orgueil qui lui fait croire quil existe par lui-mme indpendamment de lhumanit. Sans doute il existe par lui-mme,
puisquil est lhumanit. Il existe en Dieu et par lui-mme en tant
quhumanit. Mais il nexiste par lui-mme en Dieu quen tant quil
est humanit, ce qui revient prcisment dire quil nexiste pas par
lui-mme, mais uniquement par lhumanit 216. Mais quest-ce donc
que lhumanit par laquelle seule les individus subsistent, daprs notre auteur ? Est-ce simplement la collection [449] de tous les tres
humains qui ont vcu, vivent ou vivront sur la terre ? Est-ce la qualit
dhomme ? M. Pierre Leroux renouvelle-t-il la vieille erreur des ralistes du moyen ge, la thorie des universaux parte rei, et se figure-t-il lhumanit comme un tre mtaphysique ayant une existence
distincte des tres particuliers dont elle constitue le caractre ? Notre
philosophe dclare repousser toutes ces dfinitions, et par le fait il les
admet et les amalgame dans une longue srie dinintelligibles logomachies, o le mot humanit est pris alternativement dans les trois
acceptions, les seules possibles, que nous venons de rappeler.
Lhumanit, dit-il, est virtuellement dans chaque homme,
mais il ny a que des hommes particuliers qui aient une existence vritable au sein de ltre ternel. Lhumanit est un tre gnrique ou universel ; mais les universaux, comme on disait
dans lcole, nont pas une existence vritable, si lon entend
par l une existence pareille en quelque chose celle des tres
particuliers......
Lhumanit, cest chaque homme dans son existence infinie...... Lhumanit cest lhomme, cest--dire les hommes,
cest--dire des tres particuliers......
Quest-ce donc encore une fois que lhumanit ? Je dis
que cest lhomme. Cest lhomme humanit ; cest--dire
cest lhomme, ou chaque homme dans son dveloppement infini, dans sa virtualit qui le rend capable dembrasser la vie entire de lhumanit et de raliser en lui cette vie......

216

De lHumanit, t. I, p. 205.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

366

Lhumanit, dans quelque sens quon entende ce mot,


existe en nous, comme lamour, lamiti, la haine et toutes nos
passions...
[450]
Lhumanit donc est un tre idal compos dune multitude dtres rels qui sont eux-mmes lhumanit en germe,
lhumanit ltat virtuel. Et rciproquement lhomme est un
tre rel dans lequel vit ltat virtuel, ltre idal appel
lhumanit. Lhomme est lhumanit dans une manifestation
particulire et actuelle. Il y a pntration de ltre particulier
homme et de ltre gnral humanit, et la vie rsulte de cette
pntration 217.
Telles sont les formules obscures et contradictoires dans lesquelles
sgare une pense qui ne se comprend pas elle-mme. La seule ide
que lon puisse entrevoir au fond de ces tnbres, cest que, suivant
M. Pierre Leroux, le principe dexistence, ltre mtaphysique qui se
trouve dans chacun de nous, est indissolublement li la condition
humaine, ne peut se manifester au dehors quavec cet ensemble de
caractres qui constitue la qualit dhomme. Telle est en effet la
conclusion laquelle arrive notre philosophe. Daprs lui, sa formule
de lidentit rciproque de lhomme et de lhumanit, nous donne la
solution du problme de la vie future, lintelligence de cet autre monde dont les hommes, suivant son expression, se proccupent dune
faon si trange. Vous tes, dit-il, donc vous serez, car tant, vous
participez de ltre, cest--dire de ltre ternel et infini...... Ce qui est
ternel en vous ne prira pas. Ce qui prira, ce qui prit chaque instant, ou plutt ce qui change, ce qui se transforme, ce sont les manifestations de votre tre, les rapports de votre tre avec les autres tres.
Voil ce qui na pas, quant vous, de solidit et dternit. Et il faut
bien quil en soit ainsi ; car cest grce cette mutation que [451]
ltre qui est en vous, ltre ternel qui est en vous continue se manifester. Donc la mort des formes accompagne la vie. Vivre, cest mourir quant la forme, pour renatre quant la forme.

217

De lHumanit, t. I, p. 197-204.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

367

Mais que sommes-nous en essence, et quelle est, par


consquent, lessence qui de nouveau se manifestera et dont les
manifestations nouvelles composeront notre vie future ?
Je dis que nous ne sommes pas seulement un tre, une force, une virtualit, mais que cet tre, cette force, cette virtualit a
en tant que telle une nature dtermine, la nature humaine, que
chacun de nous est humanit.
Nous sommes humanit. Donc notre perfectionnement est
uni au perfectionnement de lhumanit, ou plutt est ce perfectionnement mme. Donc notre vie future est lie
lhumanit 218. La vie future est le dveloppement et la continuation de la vie prsente. Or, dans la vie prsente, lhomme est
homme, cest--dire est uni lhumanit, et avec lhumanit
la nature extrieure. Donc dans la vie future, continuation de la
vie prsente, lhomme sera encore uni lhumanit et, avec
lhumanit la nature 219.
Ainsi, nous renatrons, mais dans lhumanit ; nous vivrons encore,
mais sur cette terre o nous avons vcu. Nous sommes non seulement les fils et la postrit de ceux qui ont dj vcu, mais au fond et
rellement ces gnrations antrieures elles-mmes. Que si vous opposez labsence de mmoire, la destruction de la personnalit, [452]
de lindividualit, de lidentit, qui est la consquence de ce systme,
le philosophe rpond que notre identit, cest le moi qui nous a t
donn, indpendamment de ses manifestations. Cette identit du moi
ne se modifie-t-elle point mme pendant le cours de lexistence humaine ? Une vie nouvelle serait-elle possible si lintelligence tait accable sous le poids du souvenir de nos existences prcdentes ? Mais
si la mmoire formelle nous manque, elle est remplace par linnit,
par les conditions nouvelles de dveloppement que chaque gnration
apporte en reparaissant sur la terre. Platon na-t-il pas dit que la science nest quune rminiscence ? Descartes na-t-il pas dfendu la doctrine des ides innes ? Enfin Leibnitz ne considre-t-il pas la vie de
chaque crature comme une suite dtats lis entre eux ?
218
219

De lHumanit, t. I, p. 193.
Id, p. 213.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

368

Nous serons, nous nous retrouverons. Mais avons-nous besoin, pour tre et pour nous retrouver, de nous rappeler nos
formes et nos existences antrieures ? Quon me dise do
viennent ces sympathies qui unissent, dans la vie prsente, ceux
qui saiment, et quon mexplique ces liens invincibles qui nous
entranent vers certains tres. Croit-on vraiment que ces sympathies naient pas leurs racines dans des existences antrieures ?
La mmoire nest que le cachet fragile de la vie. Il se fait
probablement dans le phnomne de la mort quelque chose de
semblable ce qui a lieu chaque jour dans le sommeil que les
potes, les philosophes et mme le vulgaire ont si souvent compar la mort et appel le frre de la mort. Dans le sommeil,
nos ides, nos sensations, nos sentiments de la vie se transforment et [453] sincarnent en nous, deviennent nous, par un phnomne analogue celui de la digestion de notre nourriture qui
devient notre chair... Cest ainsi que le sommeil nous rgnre
et que nous sortons plus vivants et plus forts du sommeil avec
un certain oubli. Eh bien, dans la mort, qui est un plus grand
oubli, il semble que notre vie se digre et slabore, de manire
que, tout en seffaant sous sa forme phnomnale, elle se
transforme en nous, et augmente, en passant ltat latent, la
force potentielle de notre tre. Puis vient le rveil ou la renaissance. Nous avons t, nous ne nous rappelons plus les formes
de cette existence ; et nanmoins nous sommes, par notre virtualit, prcisment la suite de ce que nous avons t, et toujours le mme tre, mais agrandi 220.
220

Cette doctrine nest du reste quune application des trois lois gnrales de la
vie, que M. Pierre Leroux se flatte davoir retrouves dans les plus profonds
mystres des religions primitives, lois dont voici lnonc :
1o Ltre, le principe de vie passe alternativement de ltat latent ltat de
manifestation. Ltat latent, cest la mort, qui ne dtruit pas ltre, mais seulement lune des formes quil revt dans le cours de son existence infinie.
Ltat de manifestation, cest la vie qui se reproduit dans une volution infinie.
2o Ltre se provoque lui-mme par lesprit ou par lamour qui est en lui,
sortir de son repos pour agir, pour se manifester, pour crer, pour vivre, pour
tre enfin.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

369

Quoi, direz-vous, sommes-nous donc ternellement condamns


recommencer cette vie terrestre, si remplie de douleurs et de misres ?
Ce bonheur que nous poursuivons ici-bas et qui fuit toujours devant
nous, ne le rencontrerons-nous pas dans un monde meilleur ? Comment expliquer dans le systme de la palingnsie humanitaire
lexistence du mal, qui ne peut tre conu que comme une preuve, et
justifi qu la condition dune compensation [454] future ? M. Pierre Leroux convient que le bonheur nous est refus sur cette terre o
habitent avec nous la douleur et la mort. Il reconnat lexistence du
mal, et le dclare ncessaire, parce que le plaisir et la peine sont les
stimulants indispensables de notre activit, la condition du mouvement dans le monde. Mais ici intervient la doctrine de la perfectibilit,
que M. Pierre Leroux lve la hauteur dune religion, et dont il fait
le pivot de ses thories. Lhomme, dit-il, lhumanit sont perfectibles,
et par l il ne faut pas entendre simplement avec Pascal que la somme
de nos connaissances, que la puissance de nos arts saccroissent sans
cesse, par laccumulation des travaux des gnrations ; ce nest l que
laspect le moins important de la perfectibilit. Ce sont les facults
humaines, cest la nature humaine elle-mme qui se perfectionne ;
chaque fois que nous renaissons dans lhumanit, nous naissons plus
forts, plus intelligents, plus vertueux ; le monde dans lequel nous recommenons vivre est un monde meilleur, plus rapproch du type
ternel de justice et de perfection vers lequel gravite lhumanit. Telle
est notre immortalit ; telle est la satisfaction qui sera donne nos
vagues aspirations vers le bonheur. Il faut donc, scrie M. Pierre
Leroux, il faut que lhomme renonce enfin une longue erreur, qui lui
a fait chercher hors du monde, hors de la nature, hors de la vie, un paradis imaginaire. Il ny a [455] pas de paradis, il ny a pas denfer, il
ny a pas de purgatoire hors du monde, hors de la nature, hors de la
vie. Avec leur enfer, leur purgatoire, leur paradis, toutes leurs craintes
et toutes leurs esprances ternelles places hors de la nature, hors de
la vie, les hommes ont fait fausse route... Ayant ainsi cr un absurde
dualisme, et stant mis ce dualisme absurde dans la tte et dans le
cur, ils se sont trouvs dchirs, diviss ; attachs quils taient la
3o Ltre en passant de ltat latent ltat de manifestation, est moi, non
moi, et rapport du moi au non moi, triple et un la fois (Prface la Trilogie
sur linstitution du dimanche). Revue Sociale, anne 1847.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

370

ralit, la nature, la vie, et emports en mme temps par les ailes


de leur folie hors de la ralit, de la nature et de la vie, dans un monde
imaginaire et vain, que, dans leurs rves les plus exalts, ils nont jamais pu dfinir ni entrevoir. Cest ce dualisme qui, en dshritant la
ralit, la nature, la vie de toute esprance immortelle, les a abandonns lgosme, la corruption, au mal, et qui a vraiment cr la mort
et le nant.
Voil qui est clair et explicite. Tout le mal vient davoir admis une
vie future diffrente de la prsente ; cette distinction est folie, absurdit, chimre. Les hommes se sont tort figur un ciel en dehors de la
terre ; ils ont faussement plac Dieu, linfini, hors de la nature et de la
vie. Les choses ne sont pas ainsi. Dieu nest pas hors du monde, car
le monde nest pas hors de Dieu. In Deo vivimus et movemur et sumus, dit admirablement saint Paul. Et la terre nest pas hors du ciel ;
car le ciel, cest--dire linfini cr, espace ou temps, comprend la terre : Hoc enim clum est in quo vivimus et movemur et sumus, nos et
omnia mundana corpora, dit admirablement Kepler... 221
[456]
Le ciel existe doublement, pour ainsi dire, en ce sens quil
est et se manifeste. Invisible, il est linfini, il est Dieu. Visible,
il est fini, il est la vie par Dieu au sein de chaque crature...
Il y a donc deux ciels :
Un ciel absolu, permanent, embrassant le monde tout entier, et chaque crature en particulier, et dans le sein duquel vit
le monde et chaque crature.
Et un ciel relatif, non permanent, mais progressif, qui est
la manifestation du premier dans le temps, et dans lespace.
Encore une fois, ne me demandez pas o est situ le premier. Il nest nulle part, dans aucun point de lespace, puisquil
est linfini. Ni quand il viendra, quand il se montrera ; il ne
tombera jamais, dans le temps, pas plus quil nappartiendra
lespace, puisquil est lternel...

221

De lHumanit, t. I, p. 181.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

371

Notre foi est que le premier ciel, le souverain ciel, ou


Dieu, linvisible, lternel, linfini, se manifeste de plus en plus
dans les crations qui se succdent, et quajoutant cration
cration, dans le but dlever de plus en plus lui ses cratures,
il sensuit que des cratures de plus en plus parfaites sortent de
son sein, mesure que la vie succde la vie. Cest ainsi que
sur notre globe lhumanit a succd lanimalit. Lhomme, a
dit Goethe, est un premier entretien de la nature et de
Dieu 222.
Que si vous voulez avoir une ide plus complte de la nature de
Dieu suivant M. Pierre Leroux, il vous rpondra [457] que Dieu est
triple et une ; il est la fois impersonnel et distinct des tres particuliers, bien quimmanent en chacun deux. Dieu est trinit, car il et la
fois TRE DES TRES, puissance dtre ternelle et infinie, comprenant
et portant en son sein tous les tres et embrassant lunivers sous
laspect de totalit. Cest Dieu le pre, dans le christianisme. ESPRIT
DAMOUR immanent au sein de ltre et au sein des tres, reliant entre
elles les cratures, et intervenant dans lunivers titre de cause. LUMIRE UNIVERSELLE crant les tres particuliers, intervenant dans chacun des actes de leur vie, leur donnant lintelligence, la conscience
deux-mmes, et se manifestant dans lunivers comme existence.
Cest le logos, le verbe de Dieu dont parlent Platon et saint Jean, Dieu
le fils. En dautres termes, Dieu, linfini tre, est la fois force-amourintelligence, ou totalit-cause-existence 223. Il est triple et un la fois.
De l le respect de lantiquit pour le nombre trois, emblme de la Divinit ; et comme la triplicit et lunit, trois et un font quatre, le nombre quatre, la ttrade, a t toujours considr comme le symbole le
plus parfait de la nature divine. Tel est le sens du fameux Tetragrammaton hbraque, quil ntait pas permis au vulgaire de prononcer.
Mais la trinit nest pas seulement la loi de la nature divine ; elle
est encore la loi gnrale de tous les tres crs, et notamment de
lhumanit. Lhomme, esprit-corps, est la fois sensation-sentiment222
223

Id, p. 185-187.
De Dieu ou de la vie dans ltre universel et dans les tres particuliers, Revue Indpendante, 3ee vol., 1842.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

372

connaissance, indissolublement unis. Il est triple et un. Cette formule


joue un rle important dans le systme de M. Pierre Leroux. [458]
Cest sur elle quil fait reposer ses thories dorganisation sociale.
Telles sont la mtaphysique, la thodice et la religion de M. Pierre
Leroux. Non content dtablir ses doctrines par le raisonnement et par
ce quil appelle lintuition mtaphysique, il les a prsentes comme
tant le rsultat de la tradition non interrompue du genre humain, et
constituant lessence de toutes les religions prsentes et passes.
lappui de sa mtempsycose humanitaire, il a invoqu lautorit de
Virgile, de Platon, de Pythagore, dApollonius de Tyanes, celle de
Mose et de Jsus-Christ, et sest livr ce sujet un immense travail
drudition. Cest la renaissance de lhomme dans lhumanit que
nous enseigne Virgile, le pote religieux, linterprte de Platon, lorsquil nous montre, dans le VIe livre de lnide, les ombres venant
boire longs traits loubli dans les eaux du fleuve Lth, pour recommencer une nouvelle existence. Cest dans le mme sens que doit
tre interprte la transmigration des mes professe par Pythagore,
bien que toute lantiquit saccorde le reprsenter comme ayant enseign la pure mtempsycose, cest--dire le passage des mes dans
toutes les espces de corps anims indiffremment. Appolonius de
Tyanes, llve des Brahmanes, le disciple de Pythagore et de Platon,
liniti des mystres et le thologien du paganisme, na-t-il pas dit :
Rien ne meurt quen apparence, de mme que rien ne nat quen apparence. Quand une chose passe de ltat dessence ltat de nature,
nous appelons cela natre, de mme que nous appelons mourir retourner de ltat de nature ltat dessence. Mose na jamais profess
le dogme dune vie future diffrente de la vie prsente ; il na point
[459] parl de peines et de rcompenses recevoir dans un autre
monde, denfer ni de paradis. En vain les auteurs chrtiens ont-ils essay dexpliquer ce silence, en disant quau temps de Mose, les Juifs
taient trop grossiers pour comprendre le dogme sublime de
limmortalit de lme spare du corps. Limmortalit ainsi entendue
nest quune immense erreur que Mose, clair par la sagesse de
lantique gypte, ne pouvait pas, ne devait pas enseigner son peuple.
La vrit que Mose a rvle, cest lunit du genre humain, symbolise dans le mythe profond dAdam ; aussi, les pharisiens, lune des
trois grandes sectes du judasme, ne se trompaient point quand ils pensaient que lhomme renat au sein de lhumanit. Enfin, Jsus-Christ

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

373

lui-mme na point annonc la vie future telle quon la comprend de


nos jours, mais la fin du monde et la renaissance des hommes sur une
terre rgnre par la toute-puissance divine. Le christianisme primitif
na jamais cru lexistence purement spirituelle des mes, un paradis immatriel, mais la rsurrection des corps. Cest encore la renaissance dans lhumanit. Il est presque superflu de faire remarquer
quaux yeux de M. Pierre Leroux, comme ceux des sociniens, JsusChrist nest quun homme, inspir il est vrai un degr suprieur par
lesprit de Dieu, qui sest manifest surtout chez les grands initiateurs
de lhumanit, chez les fondateurs des religions, tel que Mnou,
Bouddha, Mose et Jsus. Dans sa revue du pass, notre philosophe
vient souvent se heurter contre des faits qui contrarient singulirement
ses thories. Telle est entre autres cette croyance universelle une vie
diffrente de notre existence terrestre, aux peines et aux rcompenses,
aux [460] Champs-lyses et au Tartare, au paradis et lenfer,
croyance qui se retrouve en gypte, dans lInde qui allia lide de la
rmunration la mtempsycose, au sein du paganisme, et chez les
Juifs eux-mmes, o elle fut professe par la secte essnienne. M.
Pierre Leroux ne sarrte point devant cette grande, cette vraie tradition du genre humain. Cette croyance doit tre considre, selon lui,
comme une opinion grossire que les initis aux mystres des religions antiques laissaient au peuple ignorant. Si de grands esprits lont
adopte, parce que seule elle leur paraissait expliquer lnigme de la
vie, cest quils ignoraient la sublime doctrine de la perfectibilit, dcouverte par le XVIIIe sicle, et qui, combine avec la palingnsie
humanitaire, justifie suffisamment les voies de la Providence.
Voil donc quelle est la religion-philosophie qui doit remplacer le
christianisme ; tel est le sens mystrieux, le complment des rvlations successives apportes lhumanit par les grands initiateurs dont
M. Pierre Leroux prtend tre linterprte et le continuateur. Aprs
avoir lu ces dplorables divagations, on ne saurait trop stonner que
lauteur ait os appeler du nom de religion, de philosophie, une thorie qui nest que la destruction de toute religion, de toute philosophie,
le monstrueux assemblage de lidalisme des successeurs de Kant et
des rveries de Spinosa. Malgr les subtilits par lesquelles M. Pierre
Leroux sefforce de distinguer les tres particuliers de la substance
divine immanente dans chacun deux, sa thorie de Dieu et de la nature nest que le panthisme, moins lenchanement rigoureux des d-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

374

ductions qui fait le mrite du Juif dAmsterdam, le panthisme tel que


lavait conu et hautement profess la secte saint-simonienne. La renaissance [461] de lhomme de lhumanit, cest la ngation des dogmes consolateurs sur lesquels reposent la religion et la morale ; cest
une hypothse sans preuves, un retour ces grossires erreurs qui, repousses mme par le polythisme, ont achev de se dissiper la lumire de la rvlation chrtienne. Nier la persistance de la personnalit de lme aprs la mort, cest nier limmortalit. Que mimporte que
la force virtuelle qui est en moi subsiste aprs la mort, si elle cesse
dtre moi, si elle ne se manifeste que sous la forme dun tre entirement nouveau, sans aucun souvenir de son existence passe ? ce
compte, mon corps aussi est immortel, car je sais que les molcules
matrielles qui le constituent sont imprissables, et recomposeront
dans la suite des sicles dautres tres anims. philosophe, professez
franchement la doctrine du nant, nous navons que faire de votre
immortalit !
Du reste, M. Pierre Leroux nest point le premier qui ait, dans les
temps modernes, prtendu remettre en honneur la doctrine de la palingnsie humanitaire. Si, parmi les devanciers quil sattribue, les plus
illustres ne mritent point une telle assimilation, il en est dautres quil
passe sous silence, et dont il et plus juste titre invoqu lautorit.
Aux plus mauvais jours de la rvolution franaise, lathe Anacharsis
Clootz professa la religion de lhumanit, labsorption de lindividu
dans lespce. Charles Fourier, ce rveur dont M. Pierre Leroux a justement fltri les impures thories 224, avait, trente ans avant lui, prtendu que chaque homme renat plusieurs fois sur la terre. Fourier,
plus explicite que le philosophe de Boussac, fixait quatre cent cinq
le nombre de ces existences, [462] et vingt-sept mille ans leur dure
totale. Il rvlait de plus ltat des mes pendant les intervalles de
leurs vies terrestres, intervalles qui constituent selon lui la vie ultramondaine, dans laquelle les dcds, revtus de corps thrs, planent
dans les plus hautes rgions de latmosphre ou pntrent au sein des
entrailles de la terre. Ainsi, les aberrations de M. Pierre Leroux ne
sont, malgr ses prtentions loriginalit, quun manifeste plagiat.
Mais ce qui lui appartient, cest le bizarre syncrtisme au moyen du-

224

Lettres sur le Fouririsme, insres dans la Revue sociale.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

375

quel il a amalgam la religiosit avec lathisme, et le mysticisme


avec la ngation de la vie spirituelle.
Cen est assez sur la religion de M. Pierre Leroux. Il est temps de
passer lexamen des principes de morale, de politique et
dorganisation sociale quil a dduits de ses conceptions mtaphysiques.
III
Organisation sociale et politique
LA FAMILLE, LA PATRIE, LA PROPRIT VICIES PAR LA CASTE.
LA SOLIDARIT SUBSTITUE LA CHARIT. LGALIT LOI DE
LAVENIR. LGALIT DANS LES TEMPS ANCIENS. SENS DES REPAS COMMUNS DE LANTIQUIT. CRITIQUES SOCIALES. LA PROPRIT, CEST LE MAL, LE PCH ORIGINEL. M. PIERRE LEROUX
CONCLUT FORCMENT AU COMMUNISME. PRINCIPE DE LA TRIADE.
LE CIRCULUS. LA COMMUNE ET LTAT. CONSTITUTION DMOCRATIQUE ET SOCIALE. LE SOCIALISME EST UNE RELIGION.

De mme que lhomme est triple au point de vue psychologique,


de mme, suivant M. Pierre Leroux il se manifeste comme un tre social sous laspect de la triplicit. tant la fois sensation, sentiment,
connaissance, il se trouve en rapport, par ces trois faces de sa nature,
avec les autres hommes et avec le monde. De l naissent la proprit,
[463] la famille, la patrie, qui rpondent aux trois termes de la formule
philosophique. La trinit de lme humaine en prdominance de sensation donne lieu la proprit; en prdominance de sentiment, la
famille ; en prdominance de connaissance, la cit ou ltat. Mais
entre lhomme et ses semblables, entre lhomme et lunivers, il existe
deux natures de relations qui engendrent le bien et le mal. Lhomme
se met en communion et en socit avec ses semblables, et cest la
paix, ou bien il veut violemment les asservir son besoin, et cest la
guerre. Cette qualit se reproduit dans les trois ordres de relations sociales. Dans la famille, il y a le pre et lenfant, le mari et la femme. Si
le pre, si le mari est tyran, le fils, la femme sont esclaves. De mme,
dans la cit, les uns commandent dans un intrt goste, et les autres
sont contraints dobir : cest encore lesclavage. Enfin, en voulant la

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

376

proprit son profit, lhomme la constitue par cela mme chez les
autres. Voil donc des limites infranchissables quil se donne luimme. En se faisant propritaire, il se fait esclave ; car il abdique par
cela mme son droit la jouissance de ce qui excde sa proprit. La
guerre entre les hommes revient encore par ce ct : car ceux qui ont
un gros bagage de proprit sont les puissants ; ceux qui en ont un petit, ou qui nen ont pas, sont trop faibles pour ntre pas esclaves.
Ainsi lhomme, par le fait mme de sa vie, par le besoin
inhrent son tre, constitue la famille, la patrie, la proprit, et
il se trouve que ces trois excellents biens deviennent pour lui
une triple source de mal 225.
[464]
La famille, la patrie, la proprit doivent-elles donc un jour disparatre de lhumanit ? De loin en loin, dans le cours des sicles, il y
a eu des penseurs et des sectes tout entires qui lont cru. De nos
jours, ces penseurs et ces sectes ont de nouveau surgi. M. Pierre Leroux dclare ne point partager cette opinion : lhomme, dit-il, ne peut
tre conu sans famille, sans patrie, sans proprit. La famille, la patrie, la proprit sont les trois modes ncessaires de sa communion
avec ses semblables et avec la nature. On ne peut quapplaudir cette
dclaration. Mais bientt nous allons voir notre philosophe renverser,
par une de ces contradictions qui lui sont familires et quil dissimule
sous les artifices dune phrasologie captieuse, les principes quil
vient de poser.
La famille, la patrie, la proprit, dit M. Pierre Leroux, doivent tre
organises de manire servir la communion indfinie de lhomme
avec ses semblables et avec lunivers. Cest l une consquence de
lidentit existant entre lhomme individuel et ltre gnral humanit.
Mais jusquici la famille, la nation, la proprit nont point t organises de faon que lhomme pt se dvelopper et progresser librement
dans leur sein. La famille parquait les hommes, parce quelle rattachait tout la naissance, quelle subordonnait le fils au pre, et faisait
225

De lHumanit, t. I, p. 131. Dans cette exposition, je mattache autant que


possible conserver les expressions mmes de lauteur.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

377

de lhomme un hritier. La nation parquait les hommes dans lespace,


parce quelle crait des agrgations hostiles les unes aux autres, et faisait de lhomme un sujet. Enfin, il y a une troisime manire de parquer les hommes, cest de diviser la terre, ou, en gnral, les instruments de travail, et dattacher les hommes aux choses, de subordonner
lhomme la proprit, [465] de faire de lhomme un
re 226. La source du mal, cest la rupture de lunit et de la communion de lhomme avec ses semblables, autrement dit lisolement,
lindividualisme, la caste : de l naissent la famille-caste, la patriecaste, la proprit-caste, contraires la vraie famille, la vraie patrie,
la vraie proprit.
Les anciens sages, Confucius, Jsus, ont propos pour remde au
mal la charit. Ils ont dit : Aimez votre prochain comme vousmme. M. Pierre Leroux consent reconnatre quil y a du bon dans
ce principe, mais il le trouve insuffisant et entach dune triple imperfection. En effet, il voit dans la charit du christianisme : 1o le moi,
ou la libert humaine abandonne ; lgosme ncessaire et saint ddaign, foul aux pieds ; la nature mprise, viole ; 2o le moi, ou la
libert humaine tourne directement vers Dieu ; ltre fini aspirant
directement naimer que ltre infini ; 3o le non-moi, ou le semblable, ddaign dans la charit mme ; aim en apparence seulement, et
par une sorte de fiction, en vue de Dieu, unique amour du
tien 227. Un principe suprieur et plus complet doit donc tre substitu la charit ; cest celui de la solidarit mutuelle des hommes, fond sur le rapport intime, lunion indissoluble qui, dans la nature des
choses, existe entre lhomme et lhumanit. Cette union est telle que
nous ne pouvons faire du mal nos semblables sans faire notre propre
mal. Loppression nest pas seulement funeste lopprim, elle est
encore nuisible loppresseur quelle corrompt et soumet la [466]
crainte. De mme nous ne pouvons faire notre mal, sans que ce mal ne
ragisse sur les autres hommes, en les privant du secours quils auraient trouv en nous. La formule de la vraie charit, de la solidarit,
galement loigne de lasctisme et de lgosme, est donc celle-ci :

226
227

De lHumanit, t. I, p. 140.
Id, p. 162.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

378

Aimez Dieu en vous et dans les autres.


Ce qui revient : Aimez-vous par Dieu dans les autres.
Ou : Aimez les autres par Dieu en vous.
Ne sparez pas Dieu et vous et les autres cratures.
Dieu ne se manifeste pas hors du monde et notre vie nest
pas spare de celle des autres cratures 228.
Mais comment se ralisera ce principe de la solidarit, de la communion de tous les hommes ? Ce sera par lapplication de plus en plus
complte de la libert, de la fraternit, et surtout de lgalit. La rvolution franaise a rsum avec raison toute la politique dans ces trois
mots, qui renferment un sens profond. Ils correspondent, en effet, la
formule de lhomme, qui est la fois sensation-sentimentconnaissance. La libert, exprimant la manifestation extrieure de la
vie, se rapporte au monde de la sensation. Lhomme social ne peut
exercer son activit sans se trouver en rapport avec ses semblables,
sans prouver leur gard une affection bienveillante ou hostile. La
loi qui doit rgler ces rapports, cest la fraternit relative au sentiment.
Mais pourquoi la libert et la fraternit doivent-elles prsider aux relations des hommes ? Lintelligence rpond que cest parce que tous les
hommes sont gaux. Lgalit correspond donc la connaissance ;
elle est, au point de vue de la science la raison dtre des [467] deux
autres parties du symbole rpublicain, le fondement logique de la libert et de la fraternit.
Il y a, dit M. Pierre Leroux, toute une science dans ce mot galit, une science aujourdhui obscure et enveloppe de tnbres :
lorigine et le but de la socit sont cachs dans ce mot comme dans
lnigme du sphinx 229. Lgalit est un principe, un dogme qui,
proclam pour la premire fois par Rousseau, est devenu une foi, une
croyance, une religion.

228
229

De lHumanit, t. I, p. 167.
De lgalit, p. 4.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

379

Suivant les ennemis du progrs, ajoute M. Pierre Leroux, la devise


rpublicaine est celle du vice, de lignorance et de lenvie. Cest un cri
de guerre, et non un cri de paix ; ce sont trois mots vides de sens que
le peuple, cest--dire la canaille, a embrasss avec avidit comme un
symbole de licence. Une exprience pleine de dceptions la prouv,
lgalit nest quune chimre. Dautres prtendent restreindre le principe de lgalit lgalit devant la loi. Cest l, suivant M. Pierre
Leroux, une interprtation mesquine et fausse. Lgalit devant la loi,
mme tendue lordre politique, nest pas la vraie galit. Il ne sagit
point, dans laxiome rvolutionnaire, de la seule galit du citoyen,
mais de lgalit humaine. Lgalit est une loi divine, une loi antrieure toutes les lois, et dont toutes les lois doivent driver.
Ce principe, dit notre auteur, est aujourdhui le criterium mme de
la justice. Il sest impos nos intelligences avec tant dautorit, que
la socit actuelle, sous quelque rapport quon la considre, na pas
dautre fondement logique. Lgalit est le principal lment de notre
organisation militaire ; elle est proclame comme [468] base de
lorganisation politique, sous le nom de souverainet du peuple ;
comme loi de lindustrie et du commerce, sous le titre de libre
concurrence. Elle est inscrite au frontispice du Code civil et du Code
pnal. Cest elle qui est consacre dans lordre religieux et intellectuel, sous le nom de libert de conscience, de libert de penser et
dcrire. Elle prside aux relations sociales, tous ces rapports qui
participent de lamiti et de lamour. Il ny a plus de nobles ni de roturiers, plus de msalliance.
Mais cette galit nest admise quen principe. En fait, combien elle est loi dtre compltement ralise ! Dans larme, le riche se dispense, pour un lger tribut, dacquitter la dette de sang. Le privilge
dune ducation spciale lui ouvre le chemin des grades, ferm, suivant M. Pierre Leroux, aux fils de lartisan et du laboureur. La concurrence nest que lcrasement du faible par le fort, lexploitation des
travailleurs par les possesseurs des grands capitaux. La libert de penser nest quune drision, puisquon refuse au pauvre une instruction
quil ne peut payer. Lgalit devant les lois criminelles est purement
nominale, puisquon traite sur le mme pied celui que lducation et la
fortune mettent labri des tentations coupables, et celui qui, plong
dans lignorance, est expos toutes les suggestions de la misre. Estil vrai, dailleurs, que les crimes des hautes classes soient rprims ?

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

380

Que dinfamies commises impunment par les loups-cerviers, par les


princes de la finance ! Que de honteux trafics dans le commerce, dans
le journalisme, dans le monde politique ! Lovelace est couvert par
son or, comme autrefois il pouvait ltre par son rang et sa noblesse.
Tartufe [469] riche peut impunment ourdir ses trames, sans qu la
fin de la pice lexempt arrive pour larrter... Robert Macaire est ce
pome de la licence et de limpunit du crime dans les classes suprieures. Ce brigand trafique de tout, de la confiance, de lamiti, de
lamour, de tous les sentiments possibles, et il arrive tout. En effet,
telle est notre poque : Cartouche et Mandrin, dguiss en banquiers,
supputent publiquement et tablissent en justice le capital dont ils disposent. On ne fait pas pendre un homme qui dispose de cent mille
cus, disait insolemment un traitant du dernier sicle, qui avait mrit
la corde. Aujourdhui, non seulement on ne pend pas un tel homme,
mais on lui rend tous les honneurs 230. On voit, que, pour faire profession de philosophie, M. Pierre Leroux nen montre pas moins
dacrimonie que ses confrres en socialisme, dans les critiques quil
dirige contre la socit. Enfin, M. Pierre Leroux se plaint amrement
de linfriorit dans laquelle il prtend que les femmes sont retenues
par notre lgislation et nos murs. On leur ferme laccs des hautes
connaissances et des carrires librales ; on leur refuse les droits politiques, leur place dans la cit. Lgalit dans les relations damour ne
fait que jeter dans les bras des riches dbauchs les jeunes filles du
peuple, que la connaissance des barrires infranchissable du rang prservait du moins, autrefois, de la sduction desprances impossibles.
Enfin, dans le mariage mme, nos lois ne consacrent pas entre les
poux lgalit, la rciprocit des devoirs.
Ainsi, continue lauteur, la socit se trouve en proie la contradiction, en dsordre, par suite de lopposition du [470] fait et du droit.
Le mal actuel de la socit rsulte de la lutte du principe de lgalit et
de son contraire : De quelque ct que lon se trouve, il semble que
lon va saisir lgalit. Fausse apparence ! mirage trompeur ! cest
lingalit quon embrasse... Il y a vritablement deux hommes dans
chacun de nous, deux tendances. Les deux partis politiques qui nous
divisent ne sont que limage de ce qui se passe dans chacun de nous.
Nos discordes civiles ne sont que le reflet de la discorde intrieure de
230

De lgalit, p. 23.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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notre me. Il y a deux hommes en nous, il y a lavenir, il y a le pass ;


il y a lhomme de la loi dgalit et lhomme de la loi de servitude.
Notre me, notre raison, ne comprend comme idal que lgalit ;
mais notre vie pratique ne ralise quingalit ; et nos yeux ne voient
pas autre chose... Cest que nous sommes entre deux mondes, entre un
monde dingalit qui finit, et un monde dgalit qui commence.
Quel principe triomphera et se ralisera dans la pratique ?
Est-ce lgalit ou lingalit ? Si cest lingalit, replongeznous vite dans la nuit des sicles couls avant que cet idal
nous et apparu. Si cest lgalit, marchez donc la ralisation
de cet idal.
Voici le problme. Il y a ici la question dHamlet, la question du passage dune vie une autre, la question de la mort et
de la rsurrection, to be or not to be.
Quoi quon puisse penser du rsultat futur de cette situation du monde, personne du moins ne peut se refuser cette
vidence et cette conclusion, que la socit actuelle, sous
quelque rapport quon la considre, na dautre base que lide
de lgalit. Si elle na pas cette base-l, il faut dclarer quelle
nen a aucune.
[471]
Croire quil ait suffi dintroduire lgalit dans le Code
pnal, dans le Code civil, et mme dans la politique, cest folie.
Lgalit est une ide, une croyance qui a dj ralis certaines
consquences, et qui pourra bien en raliser dautres 231. Cest
un principe aujourdhui reconnu par lesprit humain ; les applications nen sont limites que par notre ignorance. Le temps se
chargera de le dvelopper. Ne confondez pas le droit avec sa
limite actuelle. Le droit, cette virtualit infinie qui rsulte du caractre dhomme et du caractre de citoyen, aura toujours des
restrictions et des limites ; mais il y en aura de lgitimes et
dillgitimes, de raisonnables et de non fondes en raison.

231

De lgalit, p. 58.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

382

Il faut tre aveugle pour simaginer que notre socit actuelle, si souffrante et si pleine de flaux, a dcouvert les bornes
dHercule de la justice, le nec plus ultr de lquit ; il faut
avoir un triple bandeau pour oser dire que toutes les applications dun principe aussi nouveau dans le monde que lgalit
sont faites, et, dun autre ct, il ny a quun insens qui puisse
croire que les consquences de ce principe pourront tre vaincues par la violence ou escamotes par la ruse 232.
Telles sont les principales ides que M. Pierre Leroux a dveloppes dans la partie doctrinale de son livre de lgalit, crit qui, bien
quantrieur par sa date au trait de lHumanit, lui est nanmoins
postrieur dans lordre logique. Appelant lhistoire au secours de ses
considrations thoriques, lauteur sest attach prouver [472] que,
jusqu la dcouverte trs rcente du principe de lgalit, la science
politique naurait eu aucune base. Lantiquit ne connaissait pas la
vritable galit. La division des hommes en castes, lesclavage
taient alors des faits universels, au-dessus desquels les plus grands
gnies de la Grce nont pu slever. Cependant, si les anciens nont
pas compris que les mmes droits devaient rsulter pour tous de la
seule qualit dhommes, du moins ont-ils conu et appliqu lgalit
dans la caste, lgalit entre les membres des classes suprieures, prtres ou guerriers. Cette galit se manifestait le plus souvent par la
communaut. Elle eut pour symbole, dans les grandes lgislations de
lantiquit, les repas publics, les banquets communs tablis en Crte
par Minos, Sparte par Lycurgue, mais dont la source plus antique
encore se perd dans la nuit des temps. Cette institution ne fut-elle pas
apporte en Crte par les Dactyles idens, ces prtres de la religion
primitive, venus de la Phrygie ? Une ancienne tradition arrive jusqu Aristote ne rapportait-elle point quItalus rassembla les sauvages
habitants de lnotrie, et institua chez eux les repas communs ? Et tel
tait bien le sens de cette institution. Comment, en effet, le citoyen de
la caste antique sappelait-il, dans la langue mystique de la cit ? Il
sappelait gal. Ainsi, chez les Doriens, Sparte tait la cit des gaux ;
les Spartiates, les vrais Spartiates, ceux qui avaient droit au banquet
commun, leucharistie sappelaient entre eux les gaux (homoioi).
232

Id., p. 60

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

383

Ctaient les seuls qui fussent des hommes. On reconnat le mme caractre dans les htairies cartaginoises, dans linstitut des disciples de
Pythagore, dans la vie en commun des prtres et des guerriers de
lgypte. Ainsi, daprs [473] M. Pierre Leroux, le repas galitaire,
mais born la caste, aurait t la base spirituelle et temporelle des
lgislations de la plus haute antiquit. Il se retrouve aussi dans la lgislation de Mose, qui fut empreinte au plus haut degr de lesprit
dgalit. La pque avait le mme sens dans la loi de Mose que les
andries dans institutions de Minos, les phidities 233 dans celles de Lycurgue. Le sabbat, lanne sabbatique et le jubil avaient aussi pour
but essentiel le maintien de lgalit. Ctait l le vritable esprit du
mosasme, esprit qui fut conserv par la secte essnienne, dans laquelle la vie en commun et le repas galitaire furent constamment pratiqus 234. M. Pierre Leroux voit dans la pque et les banquets communs des essniens lorigine de leucharistie chrtienne qui, selon lui,
navait t pour les premiers disciples que le symbole de lgalit, de
lunit en Dieu du genre humain 235. Le christianisme lui parat avoir
sa source dans la doctrine des essniens et des thrapeutes. JsusChrist naurait fait que complter et vulgariser la doctrine secrte,
lenseignement sotrique de ces sectes. Comme le Bouddha de
lInde, il serait le destructeur des castes, le rvlateur de lgalit.
Cest en ce sens que sa mission aurait un caractre divin. M. Pierre
Leroux a dploy lappui de cette thse toutes les ressources de son
rudition. Malgr ses efforts, ses arguments ne nous semblent rien
moins que concluants 236.
[474]
M. Pierre Leroux rsume toute lhistoire du pass en trois grandes
poques : le rgime des castes de famille, le rgime des castes de patrie, et le rgime des castes de proprit. La premire priode correspond la constitution de lInde et de lgypte, de lAssyrie et de la
233

Andries tait le nom des repas publics en Crte, Phidities Sparte.


De lgalit, deuxime partie.
De lHumanit, t. II.
236 Nous ne pouvons rfuter ici les opinions de M. Pierre Leroux sur ce point
important. Nous nous bornons renvoyer le lecteur au chapitre V de ce livre, relatif au christianisme, dans lequel nous exposons les principales raisons qui doivent faire repousser toute assimilation entre la rvlation chrtienne et les doctrines des essniens.
234
235

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

384

Perse, o lhomme ne valait que par sa naissance, ses aeux ; la seconde aux cits de la Grce et de lItalie, o tous les droits taient subordonns la qualit de citoyen ; la troisime, au moyen ge, la
priode fodale, pendant laquelle lhomme ne tirait sa valeur que de la
possession dune terre, dun manoir fortifi. Suivant lauteur, nous ne
sommes pas encore sortis de cette priode. Le bourgeois daujourdhui
a succd au noble du moyen ge. Son chteau fodal, cest le capital
dont il dispose. Sa puissance est dans son or, mais rciproquement sa
vie est enchane et limite son or. La proprit actuelle, ne au
sein de la proprit fodale, est de mme nature. La rente et le droit du
seigneur sont choses identiques 237. Aujourdhui lesprit humain aspire sortir de ce triple rgime des castes, qui est lesclavage, pour
entrer dans la libert.
M. Pierre Leroux a longuement dvelopp cet anathme contre la
proprit. Sur ce point, il ne le cde en violence aucun des autres
hrsiarques socialistes, pas mme M. Proudhon. Ce nest pas sans
raison que ce dernier a signal lidentit de ses doctrines avec celles
du philosophe [475] humanitaire. Il y a complte parit. M. Pierre Leroux a emprunt lauteur des Contradictions conomiques la fameuse dfinition : La proprit, cest le vol, et sest livr sur ce thme
des amplifications dignes de lide principale. Il a comment avec non
moins de succs lassimilation de la rente et du fermage au droit
daubaine, au droit du seigneur. Il sest associ cette doctrine essentiellement communiste, qui nie la valeur du travail individuel pour
nattribuer de puissance quau travail collectif, et qui proclame que
tout capital appartient de sa nature la socit 238. Personne na dpass la virulence de ses dclamations contre le rgne des juifs, le
culte du veau dor, lexploitation du travail par le capital ; nul ne sest
plus obstinment attach prsenter sous un faux jour, envenimer
les doctrines de lconomie politique relatives au grand problme du
rapport de la population aux subsistances, et na jet avec autant
dacharnement le nom de Malthus au visage des dfenseurs de la so-

237
238

De lgalit, p. 168.
De la Ploutocratie, article publi dans la Revue Indpendante, anne 1843,
rimprim en 1 vol. in-12. 1848.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

385

cit comme la plus sanglante injure 239. lappui de sa dialectique et


de ses critiques acerbes, M. Pierre Leroux a invoqu lart de grouper
les chiffres. Cest lui qui, le premier, sest efforc de dmontrer, par
une statistique son usage, que sur un total de neuf milliards auquel
slverait le produit annuel du travail de la France, cinq milliards seraient ravis aux travailleurs sous la forme de rente de la terre, dintrt
du capital et dimpt, au profit de deux cent mille [476] familles propritaires et budgtivores 240. De mme que M. Pierre Leroux avait
emprunt les arguments de M. Proudhon, celui-ci, par un touchant
change, sest empar des dclamations du philosophe humanitaire
contre Malthus et de ses incroyables calculs. La soi-disant barbarie
des malthusiens et le prtendu vol annuel de cinq milliards fait aux
proltaires, sont devenus, entre les mains du rdacteur du Peuple,
deux redoutables bliers pour battre en brche la socit.
Parmi les nombreux passages des crits de M. Pierre Leroux dans
lesquels se trouve formule la condamnation de la proprit individuelle, lun des plus explicites et des plus curieux est le chapitre du
livre De lhumanit, consacr linterprtation de la premire partie
de la Gense. Suivant notre auteur, cette portion des livres sacrs nest
quune srie de mythes dont le sens mystrieux rvle lhistoire du
dveloppement philosophique et social de lhumanit primitive, telle
que lavait conue la profonde sagesse des prtres de lgypte, laquelle Mose tait initi. Adam ne dsigne pas un homme individuel,
mais lhomme pris dans un sens gnral et abstrait, lespce humaine.
Le pch originel, la chute, cest le passage de la priode instinctive
de la vie de lhumanit, o lindividu ne se distinguait pas de lespce
et vivait au sein de la nature dune vie inconsciente et purement animale, la priode o lindividu commena connatre, distinguer sa
personnalit. La chute, cest donc la venue de lgosme, de la distinction goste, cest--dire la combinaison de la connaissance et de
lgosme. De l provint la rupture de lunit, [477] la mort morale,
car la vie morale rsulte de la connaissance dans lunit, de la destruction rflchie de lgosme, en un mot de la solidarit, de la fraternit.
La chute de lhomme raconte par Mose exprimerait donc au fond la
239

De la Recherche des biens matriels, srie darticles publis dans la Revue


Sociale, 1re anne : rimprime en un volume sous le titre de Malthus et les
conomistes. Le Carrosse de M. Aguado. Id.
240 De la ploutocratie, article publi dans la Revue Indpendante en 1843.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

386

mme ide que Rousseau a dveloppe sous une forme rationnelle


dans son discours sur linfluence des arts et des sciences et sur
lorigine de lingalit.
Caen et Abel, dans lesquels se personnifie la seconde priode de
lexistence de lhumanit parvenue la connaissance, symbolisent
ltablissement de la proprit, nouveau progrs dans le mal. Can,
cest lhomme de la sensation, lhomme de la force ; Abel, lhomme
du sentiment. Can sempare de la terre ; il devient propritaire, laboureur ; il immole son frre Abel, le faible, le pasteur non fix au sol, le
proltaire. Cela est si vrai, que le nom hbraque de Can signifie littralement propritaire, possesseur ; tandis que celui dAbel exprime
ltat de vacuit, de pauvret, de non possession. De plus, le nom
dHnoch, fis de Can, signifie limitation. Or la limitation nat prcisment de la proprit. Seth, le troisime fils dAdam, cest lhomme
de la connaissance, de la science proprement dite, slevant jusqu la
notion de justice ; mais la postrit de Seth se corrompt dans la suite
par son mlange avec celle de Can, et de cette alliance adultre naissent des monstres de perversit ; cest l encore un mythe qui exprime
la dgnration de la science, se mettant au service de la force, et
constituant une oppression plus excrable encore. M. Pierre Leroux
poursuit cette interprtation allgorique avec un art qui fait beaucoup
dhonneur son imagination. Il sefforce dtablir que chacun des patriarches qui succdrent Adam symbolise une phase du dveloppement [478] du mal rsultant de la proprit. Mthousal, cest la dissolution universelle, labme de la mort. Lamech, cest ltablissement
de la polygamie, des castes et du droit du plus fort. Enfin, aprs avoir
puis la coupe de labomination, lhumanit primitive est condamne, et No dsigne la naissance dune humanit nouvelle, chez laquelle lhomme de la sensation, celui du sentiment et celui de la
connaissance, personnifis par Cham, Sem et Japhet, se trouveront
dans un plus juste quilibre. Pour prouver surabondamment
lexactitude de cette interprtation, M. Pierre Leroux fait remarquer
que les noms grecs des rois antdiluviens conservs par les Chaldens
et transmis jusqu nous par Brose, tant ramens leurs tymologies, prsentent absolument le mme sens que les noms hbraques
des patriarches antrieurs No.
Voil donc la proprit condamne, de par lautorit de Mose et
de la sagesse gyptienne et chaldenne. Il y aurait en vrit de quoi

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

387

trembler pour elle, si lon ne savait jusqu quel point on peut pousser
lillusion des explications allgoriques. Qui ne se rappelle
linterprtation astronomique du christianisme par Dupuis, et cette
plaisanterie plus rcente, dans laquelle on prouvait rigoureusement
que Napolon et ses douze marchaux navaient jamais exist, et
ntaient quun symbole du soleil et des douze signes du zodiaque ?
Nous avons rsum les principales critiques que M. Pierre Leroux
a diriges contre lordre social, et les donnes gnrales du systme
quil aspire y substituer. Malgr ce que ces donnes prsentent de
vague et dindcis, il est facile dy reconnatre tous les traits qui caractrisent le systme communiste. M. Pierre Leroux prend pour point de
dpart [479] lide de lgalit ; il y subordonne celle de la libert.
Lgalit devant la loi ne lui suffit pas, il aspire la faire passer du
domaine du droit dans celui des faits. Il dclare, il est vrai, que parmi
les consquences du principe de lgalit, il en est de lgitimes et
dillgitimes ; mais il est impuissant tracer la limite qui spare ces
deux ordres de consquences, et, comme tous ses devanciers, il est
entran la ngation de la proprit. Cest en vain quil se flatte
dchapper aux ncessits logiques qui ltreignent par une subtile
distinction entre la proprit, la famille, la patrie-castes, et la proprit, la famille, la patrie humanitaires ; en vain quil rve une famille
sans subordination de la femme et du fils au mari et au pre, une cit
sans pouvoir politique, une proprit sans attribution individuelle des
biens et sans hrdit. Cest en vain quil sefforce de substituer au
mot de communaut lexpression thologique de communion, qui enveloppe sa pense dun nuage. Ces efforts purils tents pour concilier, laide de misrables artifices de langage, des ides contradictoires, ne font que dceler lembarras dun esprit vacillant, qui recule
devant ses propres tmrits, et les prtentions dune vanit philosophique qui aspire revtir dune apparence de nouveaut des vieilleries qui ont tran dans les crits des sophistes de tous les temps et
dans la fange sanglante de toutes les rvolutions.
Que dire de ce principe de la solidarit que M. Pierre Leroux prtend substituer la charit chrtienne ? Nest-il pas trange de voir un
crivain qui a dclam avec tant dnergie contre lgosme,
lisolement de lindividu, repousser la charit parce quelle sinspire
dun principe suprieur lhumanit, et invoquer un mobile qui nest
au [480] fond que lamour de soi ? La formule de la solidarit : Ai-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

388

mez-vous dans les autres, aimez les autres en vous, revient cette
vieille doctrine de lintrt bien entendu, professe de tout temps par
les philosophies drives de lpicurisme, et que lcole utilitaire a
tent plus rcemment driger en criterium de la justice. Cest l une
question dfinitivement juge. Lamour de soi, considr isolment ou
plac en premire ligne, ne saurait offrir la morale quun fondement
ruineux, lintelligence quune rgle mobile et arbitraire. Ce ntait
vraiment pas la peine de se poser en rvlateur, pour rpter une erreur depuis longtemps condamne, ni de faire de si grands efforts de
dialectique, pour aboutir une inconsquence. La solidarit de M.
Pierre Leroux, illogique, contradictoire, impuissante, ne dtrnera
point la charit chrtienne, ni le principe philosophique de la loi du
devoir.
Ici sarrtent lexposition et lapprciation des travaux de M. Pierre
Leroux, qui, malgr leur singularit, prsentent encore un caractre
srieux. Une tche dlicate nous reste remplir : cest de donner une
ide des dernires lucubrations de ce philosophe, qui dpassent les
limites de la bizarrerie, et tombent dans lextravagant et le bouffon.
Cest un spectacle pnible que de voir un homme, qui ne manquait ni
drudition, ni dintelligence philosophique, ni de style, gaspiller de
nobles facults, et sgarer la poursuite de ridicules chimres.
Le panthisme, la solidarit, le communisme, conclusions gnrales auxquelles aboutit soit explicitement, soit implicitement M. Pierre
Leroux dans ses uvres doctrinales, ne constituent point une solution
pratique des problmes sociaux. Le communisme nest, au fond et
dans son [481] essence, quune ngation, un principe de destruction.
M. Pierre Leroux la compris. Aussi a-t-il dclar que la communaut
pure ne pourrait tre quun tat transitoire, une phase de dissolution ;
quelle devait tre rgularise par un principe suprieur
dorganisation. Ce principe, il se flatte de lavoir trouv : cest la
TRIADE.
Notre philosophe prend encore pour point de dpart sa formule de
lhomme la fois triple et un, sensation-sentiment-connaissance indivisiblement unis. Chaque tre humain, dit-il, renferme en lui ces trois
termes, mais des degrs divers. Chez lun, cest la sensation qui prdomine ; chez lautre le sentiment ; chez un troisime la connaissance.
De l nat la division de lespce humaine en trois grandes classes qui
se retrouvent dans tous les temps : les savants, hommes de connais-

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

389

sance ; les artistes, hommes de sentiment ; les industriels, hommes de


la sensation. Cest la division des castes de lInde en brahmanes ou
prtres et savants, kchatryas, guerriers ou artistes, soudrs, laboureurs
et artisans ; celle des castes de lgypte, en prtres, guerriers et hommes de travail ; celle de la rpublique de Platon, en philosophes, guerriers et laboureurs. M. Pierre Leroux dcouvre je ne sais quelle analogie profonde entre la profession du guerrier et celle dartiste. De nos
jours, ajoute-t-il, la mme division a t reproduite avec raison par
Saint-Simon, qui classait les hommes en prtres ou savants, artistes et
industriels. Lerreur des lgislateurs de lInde et de lgypte, de Platon, de Saint-Simon, a t de constituer les divers termes de cette division sous la forme de castes, de placer les diverses classes dans un tat
dingalit, de subordination, doppression. Il nen doit pas tre ainsi
dans une socit parfaite ; ces [482] trois classes sont appeles vivre
sur le pied de lgalit, sunir intimement dans toutes les fonctions
de la vie sociale.
Pour tablir cette union, M. Pierre Leroux fait remarquer que dans
tout exercice de lactivit humaine il y a emploi des trois facults essentielles quil a distingues. Donc, pour quune fonction quelconque
soit remplie aussi parfaitement que possible, elle doit ltre par une
runion de trois individus, dont chacun possde un degr suprieur
lune des trois facults primitives. La triade organique est donc
lassociation de trois tres humains reprsentant chacun en prdominance lune des trois faces de notre nature : lun la sensation, lautre le
sentiment, le troisime la connaissance, dans une fonction sociale
quelconque. Llment social du travail nest donc pas un individu,
mais trois individus, ou la TRIADE. Lassociation de la triade est de
plus consolide par lamiti.
Une runion de triades forme un atelier. Toute fonction, soit industrielle, soit artistique, soit scientifique, donne lieu trois ateliers. Les
instruments de la fonction, autrement dit le capital, les machines, outils et avances, sont remis dans leur unit toutes les triades associes
pour la fonction.
Une triade directrice forme par llection prside aux trois ateliers
auxquels donne lieu chaque fonction.
Le principe de la triade dtruit le despotisme, car le despotisme
provient de ce que la fonction, ou le travail, a toujours t livr un

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

390

seul. Un seul commande, un seul possde : de l loppression,


lexploitation de lhomme par lhomme.
[483]
M. Pierre Leroux, qui runit la qualit dcrivain celle
dimprimeur, a dvelopp dans la Revue Sociale lapplication de la
triade lart typographique. Ce trait philosophico-industriel renferme
de singuliers aveux. Lauteur reconnat que dans certaines fonctions
typographiques, la triade se rduit deux individus ou mme un
seul. Cependant elle nen existe pas moins, mais ltat latent. Voil
une trange arithmtique, et nous avouons ne pas comprendre une trinit compose de deux ou dun seul individu. La triade doit tre complte ou elle nest pas. quoi bon poser un principe pour y renoncer
immdiatement, tracer une rgle pour la dtruire par lexception, prconiser la triade pour retomber dans la duade et la monade ? Cest encore l un exemple des puriles logomachies dans lesquelles se complat M. Pierre Leroux. Quil soit absurde sil le veut mais du moins
quil se montre consquent avec lui-mme dans ses bizarres conceptions.
La triade ralise lassociation et lgalit parfaites. Voici comment
MM. Luc Desages et Auguste Desmoulins, aptres de la doctrine triadaire avous par le matre, rsument lorganisation conomique de la
socit nouvelle 241.
Lassociation humaine, profitant de la fcondit infinie de
la nature, profitant aussi du travail accompli par toute
lhumanit depuis ses premiers ges jusqu nous, seconde par
les efforts de tous ses membres, donne chaque individu, par la
participation lhritage commun et par le travail, les moyens
de se procurer lhabitation, la nourriture et le vtement, dans
lesquels [484] se rsument les besoins relatifs la conservation
de lindividu.
Chaque tre humain a droit lhabitation, la nourriture et
au vtement. Le droit de chacun ces choses est limit par le
droit de tous.
241

Aphorismes de la doctrine de lhumanit, p. 29.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

391

Chacun et tous ont droit de participer tous les avantages


de la socit. Chacun et tous ont le droit et le devoir dexercer
des fonctions dans la socit.
Chacun et tous ont droit la proprit. La proprit est le
droit naturel pour chacun duser dune chose dtermine de la
faon que la loi dtermine.
...... La socit, le milieu collectif est le champ et le centre
du travail de chaque homme ; cest delle que chaque homme
emprunte la science quil applique, les instruments quil emploie, la matire quil transforme ; cest delle rellement quil
tire tous ses moyens de produire. Dans tout fait de production,
le milieu social tout entier intervient titre de dtenteur des
instruments de travail et des matires premires, titre
dinspirateur, titre de rpartiteur. Le travail est demand par
la socit lindustriel, lartiste, au savant...
Le travail a trois termes.
1o Un terme qui rpond au pass, et qui reprsente la
science, la tradition, les inventions successives de la pense
humaine relativement au produit demand ; qui reprsente aussi
la matire transforme par un travail antrieur en vue de ce produit. Jusquici ce terme, expression dune puissance minemment sociale, puisquil manifeste lassociation universelle des
hommes dans le temps et dans lespace, a t appel improprement [485] capital (caput, tte, chef). La force sociale quil exprime a t mise aux mains de quelques particuliers par suite
des conqutes du systme fodal, et y a t maintenue en
labsence du droit fond sur lgalit, la fraternit, la libert......
2o Etc......
La rpartition est lacte par lequel le pouvoir administratif
prside au partage gnral des produits et des instruments de
travail, soit industriels, soit artistiques, soit scientifiques.
La production, accomplie sur la demande de
ladministration, doit satisfaire les besoins prsents et prvoir
les besoins venir ; elle doit dans tous les cas tre maintenue
par le travail au niveau de la consommation.

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

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La formulation de la rtribution des fonctionnaires (tous


les citoyens sont fonctionnaires) est triple et une. chacun suivant sa capacit, chacun suivant son travail, chacun suivant ses besoins.
La capacit se rtribue par la fonction, et impose la fonction.
Le travail accompli se rtribue par le loisir.
Le besoin est satisfait par des produits, soit naturels ou industriels, soit artistiques, soit scientifiques.
Telle est lorganisation conomique de la nouvelle socit. On voit
que, malgr la prtendue innovation de la triade, elle ne fait que reproduire exactement les donnes du pur communisme. Le capital appartient la socit. Tous les citoyens sont fonctionnaires.
Ladministration dirige le travail et le rmunre suivant une loi de rpartition, qui offre le bizarre mlange du principe saint-simonien et de
la rgle propose par M. Louis Blanc.
La communaut et lorganisation triadaire ne rsolvent [486] pas
encore compltement le problme de la gnralisation du bien-tre. La
grande question du rapport des subsistances aux populations se reprsente toujours. Quimporte de rpartir plus galement la somme des
produits sociaux si cette somme est insuffisante ? Si lhumanit se
livre, comme le dsire notre philosophe, toute sa puissance reproductive, narrivera-t-il pas un moment o la pnurie gnrale natra de
la surabondance des hommes. Il ne suffit pas dinjurier Malthus et les
conomistes qui ne voient de prservatif contre ce danger que dans la
volont et la prudence de lhomme lui-mme ; il faut encore leur rpondre. M. Pierre Leroux ne recule pas devant un si mince obstacle ;
il a dnou le nud gordien, il a rsolu le problme, au moyen dun
principe suprieur, dont la dcouverte lui appartient ; ce principe cest
le CIRCULUS.
Ce nest pas sans un certain embarras, je lavoue, que jaborde ce
sujet. Lexposition en est scabreuse, et je me dis avec le pote :

Alfred Sudre, Histoire du communisme (1848)

393

Periculos plenam ale


Materiam tractas...
Pour traiter cette matire, en effet, il faudrait la plume spirituelle et
hardie de Voltaire. Que nos lecteurs se rassurent cependant. Il ne
sagit ici que dune question dagriculture et dengrais qui, si elle prte des interprtations grotesques, ne saurait alarmer la pudeur.
Lhistoire naturelle et la chimie nous apprennent, dit M. Pierre Leroux, que les tres anims se nourrissent les uns des autres, ceux de
lordre suprieur consommant la substance de ceux de lordre infrieur. Mais la destruction des substances consommes par les tres
anims pour leur [487] alimentation nest quapparente. Ces tres rendent la terre, sous la forme de dtritus de la digestion, dexhalaisons
liquides ou gazeuses, enfin de cadavres, la mme somme de matire
organique quils lui ont emprunte pour entretenir leur existence. Cette matire, labore par les forces naturelles, reproduit de nouveaux
tres anims. Ainsi la vie renat de la mort, la production de la
consommation, par un cercle ternel. Telle est la loi du CIRCULUS, loi
gnrale, primitive de la cration. Lhomme nchappe point cette
loi. Il consomme des subsistances ; mais en change de ces subsistances, il restitue ncessairement des dtritus alimentaires, composs de
forces et de sucs qui, retournant la terre et se combinant avec elle, la
rendent fertile et productive. La chimie a reconnu dans ces dtritus le
plus riche des engrais ; elle a constat quun homme suffit par ce
moyen reproduire et au-del sa subsistance. En vertu du circulus,
lhomme est donc la fois producteur et consommateur. De par la nature, tout homme a le droit de vivre. Sil consomme, il produit. Ainsi,
len