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AFRIQUE JUIN 2007 SRIES ES, S


QUESTION

4 POINTS

Je vis hier une chose assez singulire


Documents
A Jacques Cartier, Les Trois Voyages de Jacques Cartier, 1534-1541.
B Jean de La Bruyre, Les Caractres, 74, 1696.
C Montesquieu, Lettres persanes, lettre XXVIII 1721.
D Voltaire, LIngnu, 1767.

m Quest-ce qui diffrencie le texte de Jacques Cartier des


textes de La Bruyre, Voltaire et Montesquieu ? Explicitez
lobjectif principal qui rapproche ces trois derniers crits.
Votre rponse sefforcera dtre synthtique.
Aprs avoir rpondu ces questions, vous devrez traiter au choix un des
trois sujets nos 18, 19 ou 20.

Document A

Dune autre nation de sauvages, et de leurs coutumes,


faons de vivre et de se vtir.

Jacques Cartier fut le premier explorateur franais en Amrique du Nord.

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Ces gens-l se peuvent appeler sauvages, car ce sont les plus


pauvres gens qui puissent tre au monde ; car tous ensemble ils
navaient pas la valeur de cinq sous, leurs barques et leurs filets de
pche excepts. Ils sont tous nus, sauf une petite peau, dont ils couvrent leur nature1, et quelques vieilles peaux de btes quils jettent
sur eux en travers. Ils ne sont point de la nature ni de la langue des
premiers que nous avions trouvs. Ils ont la tte rase en rond, tout
autour dune touffe rserve sur le haut de la tte, quils laissent
longue, comme une queue de cheval, quils lient et serrent sur leur
tte en petit tas, avec des courroies de cuir. Ils nont dautre logis
que sous leurs barques, quils retournent, et se couchent sur la terre

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Jacques Cartier, Les Trois Voyages de Jacques Cartier, 1534-1541.

Document B

De la cour

Lcrivain fait ici le portrait de la cour du monarque absolu Louis XIV, qui
avait institu dans ltiquette de Versailles un vritable culte de sa
personne.

Le thtre
Le roman

1. Parties sexuelles.
2. Mercredi 22 juillet.
3. Avec assurance et confiance.
4. Se mirent.
5. Aussitt.

Lon parle dune rgion o les vieillards sont galants, polis et


civils ; les jeunes gens au contraire durs, froces, sans murs ni
politesse : ils se trouvent affranchis de la passion des femmes dans
un ge o lon commence ailleurs la sentir ; ils leur prfrent des
repas, des viandes1 et des amours ridicules : celui-l chez eux est
sobre et modr, qui ne senivre que de vin ; lusage trop frquent
quils en ont fait, le leur a rendu insipide ; ils cherchent rveiller
leur got dj teint2 par des eaux-de-vie, et par toutes les liqueurs

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sous celles-ci. Ils mangent leur viande quasi crue, aprs lavoir un
peu chauffe sur les charbons, et leur poisson pareillement. Nous
fmes le jour de la Sainte-Madeleine2, avec nos barques, au lieu o
ils taient, au bord de leau, et descendmes franchement3 parmi
eux, ce dont ils montrrent grande joie ; et tous les hommes se
prirent4 chanter et danser, en deux ou trois bandes, donnant de
grands signes de joie de notre venue. Mais ils avaient fait fuir toutes
les jeunes femmes dans le bois, sauf deux ou trois, qui demeurrent,
qui nous donnmes chacune un peigne et une petite clochette
dtain, dont elles eurent grande joie, remerciant le capitaine en lui
frottant les bras et la poitrine avec leurs mains. Et eux, voyant ce
que lon avait donn celles qui taient restes, firent venir celles
qui staient enfuies dans le bois, pour en avoir autant que les
autres ; elles taient bien une vingtaine qui se rassemblrent autour
dudit capitaine, en le frottant avec leurs mains, ce qui est leur faon
de faire bon accueil. Et il donna chacune son petit anneau
dtain, de peu de valeur ; et incontinent5 elles se mirent ensemble
danser, et dirent plusieurs chansons.

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les plus violentes ; il ne manque leur dbauche que de boire de


leau-forte3. Les femmes du pays prcipitent le dclin de leur beaut
par des artifices4 quelles croient servir les rendre belles : leur
coutume est de peindre leurs lvres, leurs joues, leurs sourcils, et
leurs paules quelles talent avec leur gorge5, leurs bras et leurs
oreilles, comme si elles craignaient de cacher lendroit par o elles
pourraient plaire, ou de ne pas se montrer assez. Ceux qui habitent
cette contre ont une physionomie qui nest pas nette, mais
confuse, embarrasse dans une paisseur de cheveux trangers6
quils prfrent aux naturels, et dont ils font un long tissu pour
couvrir leur tte ; il descend la moiti du corps, change les traits,
et empche quon ne reconnaisse les hommes leur visage. Ces
peuples dailleurs ont leur Dieu et leur Roi : les Grands de la
nation sassemblent tous les jours une certaine heure7 dans un
temple quils nomment glise ; il y a au fond de ce temple un autel
consacr leur Dieu, o un prtre clbre des mystres quils
appellent saints, sacrs et redoutables : les Grands forment un vaste
cercle au pied de cet autel, et paraissent debout, le dos tourn
directement au prtre et aux saints mystres, et les faces leves vers
leur roi, que lon voit genoux sur une tribune, et qui ils semblent avoir tout lesprit et tout le cur appliqu. On ne laisse8 pas
de voir dans cet usage une espce de subordination ; car ce peuple
parat adorer le Prince, et le Prince adorer Dieu. Les gens du pays
le nomment***9 ; il est quelque quarante-huit degrs dlvation
du ple10, et plus donze cents lieues de mer des Iroquois et des
Hurons11.
La Bruyre, Les Caractres, 74, 1696.

1. Des aliments en gnral.


2. Dj mouss.
3. Acide utilis dans les prparations des graveurs.
4. Moyens artificiels.
5. Poitrine.
6. Lexpression dsigne une perruque.
7. Une heure fixe.
8. On ne manque pas de voir.
9. Les signes *** laissent sans peine deviner Versailles.
10. Indication de la latitude.
11. Peuples dAmrique du Nord, qui habitaient le Canada.

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Document C

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Lettre XXVIII. Rica ***

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Le roman

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Je vis hier une chose assez singulire, quoiquelle se passe tous


les jours Paris.
Tout le peuple sassemble sur la fin de laprs-dne, et va jouer
une espce de scne1 que jai entendu appeler comdie2. Le grand
mouvement est sur une estrade, quon nomme le thtre3. Aux deux
cts, on voit, dans de petits rduits quon nomme loges, des
hommes et des femmes4 qui jouent ensemble des scnes muettes,
peu prs comme celles qui sont en usage en notre Perse.
Ici, cest une amante afflige qui exprime sa langueur ; une
autre, plus anime, dvore des yeux son amant, qui la regarde de
mme : toutes les passions sont peintes sur les visages, et exprimes
avec une loquence qui, pour tre muette, nen est que plus vive.
L, les actrices ne paraissent qu demi-corps, et ont ordinairement
un manchon, par modestie, pour cacher leurs bras. Il y a en bas
une troupe de gens debout5, qui se moquent de ceux qui sont en
haut sur le thtre6, et ces derniers rient leur tour de ceux qui
sont en bas.
Mais ceux qui prennent le plus de peine7 sont quelques gens
quon prend pour cet effet dans un ge peu avanc, pour soutenir
la fatigue. Ils sont obligs dtre partout : ils passent par des
endroits queux seuls connaissent, montent avec une adresse surprenante dtage en tage ; ils sont en haut, en bas, dans toutes les
loges ; ils plongent, pour ainsi dire ; on les perd, ils reparaissent ;
souvent ils quittent le lieu de la scne et vont jouer dans un autre.
On en voit mme qui, par un prodige quon naurait os esprer de
leurs bquilles, marchent et vont comme les autres. Enfin on se
rend des salles8 o lon joue une comdie particulire : on
commence par des rvrences, on continue par des embrassades.
On dit que la connaissance la plus lgre met un homme en droit
den touffer un autre. Il semble que le lieu inspire de la tendresse.
En effet, on dit que les princesses qui y rgnent ne sont point
cruelles, et, si on en excepte deux ou trois heures du jour, o elles
sont assez sauvages, on peut dire que le reste du temps elles sont
traitables9, et que cest une ivresse qui les quitte aisment.

Le thtre

Montesquieu imagine que deux Persans, Rica et Usbek, voyagent


travers lEurope et y dcouvrent les murs de ce continent. Pendant leur
voyage, ils changent des lettres entre eux, ou avec dautres correspondants, dans lesquelles ils font part de leurs impressions.

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Tout ce que je te dis ici se passe peu prs de mme dans un


autre endroit, quon nomme lOpra : toute la diffrence est quon
parle lun, et que lon chante lautre. []
De Paris, le 2 de la lune de Chalval 1712.
Montesquieu, Lettres persanes, 1721.

1. Au sens de spectacle. 2. Le terme pouvait dsigner toute pice de thtre (et ntait pas
rserv aux seules pices comiques). 3. Ici au sens despace o jouent les acteurs (scne, plateau). 4. Ce sont bien entendu des spectateurs, la part la plus aise du public qui a achet des
places dans les loges. 5. Les spectateurs du parterre ; il ny avait pas de siges au parterre, qui
tait alors la partie de la salle rserve aux spectateurs les plus modestes. 6. En fait les acteurs.
7. Il sagit de jeunes gens, spectateurs peu attentifs qui vont de loge en loge pour saluer leurs
occupants (spcialement les femmes), transformant le thtre en un lieu de mondanits et de
galanterie. 8. Aux salons attenants la salle de spectacle. 9. Accessibles, peu farouches.

Document D

Chapitre neuvime
Arrive de lIngnu Versailles. Sa rception la cour

Dans ce conte philosophique, Voltaire raconte les aventures, en France,


dun Indien Huron, lIngnu. Le hros ponyme dcide de partir pour Versailles, afin dobtenir du roi la rcompense de sa bravoure militaire. Il veut
galement demander au souverain une dispense afin dpouser la femme
quil aime, Mademoiselle de Saint-Yves, qui est aussi sa marraine. (En
effet, lunion entre parrain et filleule, marraine et filleul tait alors interdite.)

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LIngnu dbarque en pot de chambre1 dans la cour des cuisines. Il demande aux porteurs de chaise quelle heure on peut voir
le roi. Les porteurs lui rient au nez, tout comme avait fait lamiral
anglais. Il les traita de mme, il les battit ; ils voulurent le lui rendre
et la scne allait tre sanglante sil net pass un garde du corps, un
gentilhomme breton, qui carta la canaille. Monsieur, lui dit le
voyageur, vous me paraissez un brave homme ; je suis le neveu de
monsieur le prieur de Notre-Dame de la Montagne ; jai tu des
Anglais, je viens parler au roi ; je vous prie de me mener dans sa
chambre. Le garde, ravi de trouver un brave de sa province, qui
ne paraissait pas au fait des usages de la cour, lui apprit quon ne
parlait ainsi au roi, et quil fallait tre prsent par monseigneur de
Louvois. Eh bien ! menez-moi donc chez ce monseigneur de Louvois, qui sans doute me conduira chez Sa Majest. Il est encore
plus difficile, rpliqua le garde, de parler monseigneur de Louvois
qu Sa Majest ; mais je vais vous conduire chez monsieur

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Voltaire, LIngnu, 1767.


1. Voiture couverte allant de Paris Versailles. 2. La femme quaime lIngnu. 3. LIngnu est
galement un Breton. Certes, il a t lev comme un Huron par des Hurons, mais ses
parents, quil na pas connus, taient des Bretons migrs au Canada. 4. Charge de lieutenant. 5. Il sagit des protestants qui ont d fuir la France, perscuts pour leur foi par le pouvoir royal.
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Le roman

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Alexandre, le premier commis de la guerre : cest comme si vous


parliez au ministre. Ils vont donc chez ce monsieur Alexandre,
premier commis, et ils ne purent tre introduits ; il tait en affaire
avec une dame de la cour, et il y avait ordre de ne laisser entrer
personne. Eh bien ! dit le garde, il ny a rien de perdu ; allons
chez le premier commis de monsieur Alexandre : cest comme si
vous parliez monsieur Alexandre lui-mme.
Le Huron, tout tonn, le suit ; ils restent ensemble une demiheure dans une petite antichambre. Quest-ce donc que tout
ceci ? dit lIngnu ; est-ce que tout le monde est invisible dans ce
pays-ci ? Il est bien plus ais de se battre en Basse-Bretagne contre
des Anglais que de rencontrer Versailles les gens qui on a
affaire. Il se dsennuya en racontant ses amours son compatriote. Mais lheure en sonnant rappela le garde du corps son
poste. Ils se promirent de se revoir le lendemain, et lIngnu resta
encore une autre demi-heure dans lantichambre, en rvant mademoiselle de St. Yves2, et la difficult de parler aux rois et aux
premiers commis.
Enfin le patron parut. Monsieur, lui dit lIngnu, si javais
attendu pour repousser les Anglais aussi longtemps que vous
mavez fait attendre mon audience, ils ravageraient actuellement la
Basse-Bretagne tout leur aise. Ces paroles frapprent le commis.
Il dit enfin au Breton3 : Que demandez-vous ? Rcompense, dit
lautre ; voici mes titres. Il lui tala tous ses certificats. Le commis
lut, et lui dit que probablement on lui accorderait la permission
dacheter une lieutenance4. Moi ! que je donne de largent pour
avoir repouss les Anglais ? que je paie le droit de me faire tuer
pour vous, pendant que vous donnez ici vos audiences
tranquillement ? Je crois que vous voulez rire. Je veux une compagnie de cavalerie pour rien ; je veux que le roi fasse sortir
mademoiselle de St. Yves du couvent, et quil me la donne par
mariage ; je veux parler au roi en faveur de cinquante mille
familles5 que je prtends lui rendre. En un mot, je veux tre utile ;
quon memploie et quon mavance.

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Les rcritures

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AFRIQUE

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DISSERTATION

16 POINTS

m Dans quelle mesure la fiction littraire est-elle capable de


convaincre et de persuader le lecteur ? Vous rpondrez cette
question en prenant appui sur le corpus et sur vos lectures
personnelles.

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Le thtre

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Les textes du corpus sont reproduits pp. 150 155.

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Le roman
Lautobiographie

Le sujet ne comporte quune question.


La thse sur laquelle vous devez disserter est : Le recours la
fiction en littrature est efficace pour transmettre des ides.
Lexpression Dans quelle mesure invite la discussion. Vous
devez donc soutenir la thse ci-dessus, mais vous pouvez aussi
linfirmer, cest--dire prciser les limites de la fiction littraire pour faire
passer un message.
Vous devez donc rechercher les atouts, les avantages de la fiction, ce
qui la rend efficace du point de vue argumentatif.
Reformulez la question avec vos propres mots :
Quel intrt prsentent les fictions littraires pour entraner ladhsion
du lecteur ? ; Quelles sont les vertus dune argumentation qui
repose sur une histoire ?
Subdivisez la question en sous-questions (voir guide mthodologique) :
Dans quels buts un crivain a-t-il recours la fiction ? ; Quels
atouts prsente la fiction pour convaincre et persuader ? ; Quels
inconvnients peut prsenter la fiction ? quels dangers ? ; Pourquoi
la fiction peut-elle nuire lefficacit de largumentation ?
Mais surtout, pour subdiviser la question, posez-vous, en amont, celleci : Quels sont les lments dune fiction ? (personnages, pripties,
ventuellement merveilleux)
Dfinissez clairement pour vous :
le mot fiction : il ne sagit pas seulement du conte, mais de tout
genre qui comporte une histoire imagine, fictive. Vous pouvez donc

Les rcritures

Comprendre le sujet

Convaincre

LES CLS DU SUJET

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prendre vos exemples dans les diverses sortes dapologues, mais aussi
dans le roman, le thtre et mme la posie (allgorique).
Implicitement cela vous amne comparer ces argumentations indirectes aux genres qui proposent une argumentation directe (essai, par
exemple). Cela suggre : Pourquoi les faits imaginaires, irrels,
invents, les fictions sont-ils un moyen plus efficace pour transmettre
un message que les faits rels ou les argumentations directes ? ;
les mots convaincre / persuader : vous devez connatre la diffrence entre les deux verbes et, corollairement, vous demander : La
fiction est-elle plus propre convaincre ? persuader ?
Convaincre / persuader : voir lexique des notions.
Lapologue : voir lexique des notions.
La fable : voir lexique des notions.
Le conte philosophique : voir lexique des notions.
Le roman : voir lexique des notions.
Pour russir la dissertation : voir guide mthodologique.

Chercher des ides


Les arguments
Adoptez diffrents points de vue.
Celui de lcrivain :
La fiction permet dintresser le lecteur, en le divertissant, en piquant
sa curiosit, en lemmenant dans un autre monde. Celui qui est intress est prt adhrer aux ides suggres.
Lauteur peut procder une simplification, donc tre plus clair et
sadresser ds lors un lectorat plus large diffusion plus large, donc
efficacit accrue.
La fiction, qui emmne dans un monde imaginaire et parfois irrel,
donne une certaine intemporalit la leon et permet plus aisment
la gnralisation.
La fiction permet lvasion, la distanciation ironique.
La fiction donne plus de libert lauteur en ce qui concerne le genre,
le registre.
La fiction permet dchapper la censure (les contes philosophiques
de Voltaire).
Celui du lecteur : limplicite oblige interprter le sens de la fiction ; le
lecteur est donc actif et a une rflexion mener par lui-mme.
Les exemples
Assortissez toutes vos remarques dexemples prcis approfondis
pour illustrer vos affirmations. Vos exemples peuvent tre emprunts
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Convaincre

toutes sortes dapologues, de romans, de pices de thtre Utilisez


aussi les textes du corpus.
Rcapitulez les apologues que vous connaissez (fables, contes,
contes philosophiques, utopies) : fables de La Fontaine ; contes
(notamment contes philosophiques de Voltaire) ; roman/apologue : Le
Petit Prince de Saint-Exupry, LAlchimiste de Coelho ; utopies :
labbaye de Thlme dans Gargantua, Les Voyages de Gulliver de
Swift
Mais aussi dautres genres :
pices de thtre teneur argumentative : Beaumarchais, Le Mariage
de Figaro ; Marivaux, Lle des esclaves, la Colonie ; Anouilh, Antigone ;
Ionesco : Rhinocros ;
romans : Hugo, Les Misrables ; Zola, Germinal ; Camus, La Peste

Le thtre

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La posie

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Voici un plan auquel vous pouvez ajouter vos propres exemples et que vous
pouvez vous exercer rdiger.

Le roman

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C O R R I G

Les rcritures

Amorce : pour duquer les enfants, on recourt aux histoires peuples de


personnages invents, souvent destines forger leur vision de la vie ou
les difier. Lge adulte oublie un peu ce got du rcit, considr en tout
cas comme moins srieux que les autres formes dargumentation. Cependant, des crivains comme La Fontaine et Voltaire savent le parti que lon
peut tirer de la force argumentative de la fiction. Pour La Fontaine :
Une morale nue apporte de lennui
Le conte fait passer le prcepte avec lui ( Le Ptre et le Lion , VI, 1)
Sujet traiter : pour emporter ladhsion de son auditoire, quels atouts prsente la fiction ? Pourquoi certains crivains ont-ils recours des fictions
pour faire passer leur message ?
Annonce du plan : les atouts de la fiction pour argumenter ; dautres stratgies seraient-elles plus efficaces ? dventuelles limites ?

Lautobiographie

Introduction