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ENSINO DE DERIVADAS NO CURSO DE ENGENHARIA

Renata Cristina Sossae, Vicente Becerra Sabln, Maria Ndia R. D. Yacoub

RESUMO
A proposta deste artigo apresentar um mtodo para introduzir o conceito de derivada de
forma aplicada ao curso de Engenharia ou outros cursos afins. Os objetivos so usar a
interdisciplinaridade entre Clculo e Fsica na interpretao e compreenso do conceito de
derivada e motivar o aluno atravs de exemplos aplicados Engenharia. Este trabalho o
resultado das experincias adquiridas durante vrios anos de docncia nas disciplinas de
Clculo e Fsica no Centro Unisal.
PALAVRAS CHAVE
Ensino de clculo, derivadas, aplicaes na fsica

ABSTRACT
This article presents a method for introducing the concept of derivatives as applied to
Engineering courses. The objectives are to use the interdisciplinary between Calculus and
Physics in the interpretation and comprehension of the concept of derivatives and to
motivate the student through examples applied to Engineering. This work is a result of
several years of experience obtained in teaching Calculus and Physics in Centro Unisal.
KEYWORDS
Calculus teaching, derivatives, physics applications

I. INTRODUO
Diversos fatores relacionados com o ensino de Clculo em Engenharia influenciam
para que o aproveitamento do contedo por parte dos alunos seja prejudicado. O ensino de
Clculo nos cursos de Engenharia, na maioria das universidades, oferecido por
professores do departamento de Matemtica, sendo geralmente abordado de maneira mais
terica que prtica. Os alunos, normalmente ingressantes na faculdade, esto ansiosos por
conhecimentos tcnicos relacionados Engenharia e apresentam uma certa relutncia no
aprendizado de matrias abstratas como o Clculo, no percebendo sua fundamental
importncia em disciplinas futuras. Outro fator que dificulta a compreenso a diferena
entre a notao adotada nos livros de Clculo e a usada nas disciplinas do curso de
Engenharia.
Este artigo apresenta ao professor de Clculo e Fsica, uma proposta de ensino de
derivadas dedicada aos alunos de Engenharia que facilite a transposio desses conceitos a
outros campos da Engenharia. Experincias adquiridas no Centro Unisal mostraram que a
formalizao de alguns conceitos tericos apresenta um melhor resultado se feita a partir da
vivncia prtica e/ou do conhecimento tcnico-profissional do aluno. Do mesmo modo, a
motivao do aluno quanto aprendizagem de conceitos matemticos tericos, pode ser
trabalhada atravs de exemplos aplicados a outras disciplinas da Engenharia. Nesta etapa,
esses exemplos tm como principal objetivo enfatizar a relevncia do estudo de derivada. O
fato de um assunto j ter sido abordado em uma disciplina facilitar a sua compreenso
quando visto pela segunda vez. Algumas tcnicas explicam que assuntos j vistos
anteriormente, ainda que vagamente, so muito mais fceis de serem entendidos do que
quando vistos pela primeira vez. Essa tcnica, algumas vezes denominada de espiral,

ajuda na fixao dos conceitos e consegue um aprofundamento de forma evolutiva mais


eficaz do que se o assunto fosse apresentado uma nica vez [6], [7].

II. HISTRICO
As atuais aplicaes do Clculo tm razes que se referem ao trabalho do
matemtico grego Arquimedes, mas os princpios fundamentais do Clculo atual foram
feitos independentemente por Isaac Newton e Gottfried Wilhelm Leibniz [2].
curioso que o desenvolvimento histrico do Clculo seguiu a ordem contrria
quela dos textos e cursos bsicos atuais sobre o assunto: primeiro surgiu o Clculo Integral
e depois o Clculo Diferencial. A idia de integrao teve origem em processos somatrios
para calcular certas reas, volumes e comprimentos. J a diferenciao resultou de
problemas sobre tangentes a curvas e de questes de mximos e mnimos. Mais tarde
verificou-se que a integrao e a diferenciao esto relacionadas entre si, sendo cada uma
delas operao inversa da outra.
No sculo XVII, quando Descartes e Pierre Fermat introduziram as coordenadas
cartesianas, foi possvel transformar problemas geomtricos em problemas algbricos e
estudar analiticamente as funes. Os cientistas passaram, a partir de observaes ou
experincias realizadas, a determinar frmulas ou funes que relacionassem as variveis
em estudo.
Enquanto se dedicava ao estudo de algumas destas funes, Fermat percebeu as
limitaes do conceito clssico de reta tangente a uma curva. Tornou-se assim importante
reformular tal conceito e encontrar um processo para traar uma tangente a um grfico num
dado ponto - esta dificuldade ficou conhecida na Histria da Matemtica como o "Problema
da Tangente".
3

Fermat resolveu esta dificuldade de uma maneira muito simples: para determinar a
tangente a uma curva num ponto P considerou outro ponto Q sobre a curva, construindo
uma reta PQ secante curva. Seguidamente fez deslizar Q ao longo da curva em direo a
P, obtendo deste modo retas PQ que se aproximavam da reta t a que Fermat chamou de reta
tangente curva no ponto P. Fermat tambm observou que em certas funes, nos pontos
onde a curva assumia valores extremos, a tangente ao grfico devia ser uma reta horizontal.
Assim, o problema de determinar extremos e tangentes a curvas passou a estar intimamente
relacionados.
Estas idias constituram o embrio do conceito de DERIVADA e levou Laplace a
considerar Fermat o verdadeiro inventor do Clculo Diferencial. Contudo, Fermat no
dispunha de notao apropriada e o conceito de limite no estava ainda claramente
definido.
No sculo XVII, Leibniz algebrizou o Clculo Infinitesimal, introduzindo os
conceitos de varivel, constante e parmetro, bem como a notao dx e dy para designar "a
menor possvel das diferenas em x e em y. Desta notao surgiu o nome do ramo da
Matemtica conhecido hoje como Clculo Diferencial.
Embora o conceito de limite e de derivada tenha sido introduzido formalmente por
Cauchy somente no sculo XIX, o Clculo Diferencial tornou-se um instrumento cada vez
mais indispensvel pela sua aplicabilidade aos mais diversos campos da Cincia desde o
sculo XVII, com Leibniz e Newton.

III. APRESENTAO DAS DIFERENTES NOTAES


Uma das grandes dificuldades enfrentadas pelos alunos de Engenharia conseguir
relacionar o que aprendem em Clculo com a Fsica e vice versa. Este problema se inicia
com as notaes diferentes utilizadas nestas disciplinas, isto , em Clculo, os grficos de
funes so representados y = f(x) versus x (x a varivel independente), sendo
apresentados na forma tradicional do plano cartesiano x no eixo das abscissas e y no
eixo das ordenadas. J na Fsica, o tempo t indica a varivel independente, representado
graficamente no sentido positivo do eixo das abscissas. O eixo vertical, das ordenadas,
representa y = f(t), onde f(t) uma funo do tempo e, dependendo do problema, indica
tanto a posio como a velocidade ou a acelerao, como mostra a Figura 1.
importante ressaltar que em Clculo os grficos de funes podem ser
representados usando os quatro quadrantes, diferentemente do sistema fsico real, uma vez
que a varivel tempo sempre positiva.

y = f(x)

y = x(t)

y = v(t)

(a)

x0

v0

(c)

(b)

Figura 1: (a) Grfico da reta y = mx + b. (b) grfico da reta x(t) = x0 +vt. (c) grfico da reta
v(t) = v0 + at.

Analisando a Figura 1, observa-se diferentes interpretaes fsicas para a mesma


relao matemtica. A Figura 1(a) representa matematicamente uma reta, j na Figura 1(b)
a mesma relao linear indica a variao do espao em funo do tempo, sendo sua
inclinao, a velocidade; e na Figura 1(c) tem-se a variao da velocidade em funo do
tempo com a inclinao representando a acelerao.
Outro problema de notao enfrentado pelos alunos o da derivada. Existem vrias
formas alternativas de indicar as derivadas [12]. Se y f (x ) tm-se as seguintes notaes
para a derivada em Clculo:
f ' ( x) y'

df ( x) df

Dx f f ( x) ,
dx
dx

enquanto que na Fsica escreve-se x f (t ) e recomenda-se usar a notao

dx
, para
dt

verificar a dimenso da grandeza estudada.


A uniformizao das notaes no geralmente a soluo mais recomendada, pois
os alunos tm que se familiarizarem com as diferentes notaes utilizadas nos livros. Mas
seria interessante que os professores de Clculo usassem alternativamente as diversas
notaes de derivada relacionando-as com as utilizadas em Fsica e em outras disciplinas
afins.

IV. APRESENTAO DA PROPOSTA


Os contedos e a organizao de um curso de Clculo so praticamente universais.
O conceito de derivada apresentado aos alunos da maneira que surgiu historicamente, isto
, como resposta a seguinte pergunta:
Como calcular a inclinao da reta tangente curva y = f(x) passando por um
ponto dado?.
Este momento adequado para relembrar o conceito de inclinao de uma reta,
diferenciando os vrios conceitos relacionados com o ngulo e com sua tangente ou
coeficiente angular [1]
Na Figura 2, mostra-se graficamente como obter a definio de derivada a partir da
inclinao da reta secante. Dado o grfico de uma funo y f (x) e os pontos P ( x, f ( x)) e
Q ( x h, f ( x h)) calcula-se a inclinao da reta secante que dada por:
m

y f ( x h) f ( x)

.
x
h

Figura 2: Definio histrica da derivada.

Fazendo o ponto Q se aproximar do ponto P, como na Figura 2, tem-se que a


inclinao da reta tangente
m lim

h 0

f ( x h) f ( x )
.
h

Assim defini-se a derivada como sendo a inclinao da reta tangente e denota-se por
f ' ( x)

df
f ( x h) f ( x )
lim
.
h

0
dx
h

Por outro lado, o conceito de derivada na Fsica usado para expressar variaes
instantneas de uma dada funo. Assim conveniente que o professor de Clculo utilize
alguns exemplos da Fsica relacionando-os com a definio de derivada.
Uma das primeiras aplicaes na definio de velocidade instantnea, visto que
definida em termos grficos como a inclinao da reta tangente curva do deslocamento
em relao ao tempo no ponto P, dada pela Equao 1 e mostrada na Figura 3
x dx

,
t 0 t
dt

(1)

v lim

onde x o deslocamento no intervalo de tempo t. Quando o intervalo de tempo tende a


zero, t substitudo por dt e o deslocamento correspondente x por dx [4],[8].
Inclinao = velocidade media

Q
x2
x2 x1 = x
P
x1
Inclinao = velocidade instantnea em P

t2 t1 = t

t1

t2

Figura 3: Definio da velocidade instantnea [8].

Para facilitar a compreenso do conceito de derivada como variao instantnea


interessante construir uma tabela com valores do deslocamento em relao ao intervalo de

tempo t considerado. medida que o intervalo t diminui, a velocidade mdia tende


velocidade instantnea, como mostra a Tabela 1 [4].
Tabela 1: Definio de derivada a partir do processo limite num movimento retilneo [4].
Posio Inicial

Posio Final

Intervalos

Velocidade

x1(m)

t1(s)

x2(m)

t2(s)

x(m)

t(s)

x/t (m/s)

5,00

1,00

6,75

1,50

1,75

0,50

+3,5

5,00

1,00

5,760

1,200

0,760

0,200

+3,8

5,00

1,00

5,388

1,100

0,388

0,100

+3,9

5,00

1,00

5,196

1,050

0,196

0,050

+3,9

5,00

1,00

5,158

1,040

0,158

0,040

+4,0

5,00

1,00

5,119

1,030

0,119

0,030

+4,0

Ao introduzir o conceito de derivadas de ordem superior, prope-se usar a definio


de acelerao como sendo a segunda derivada do deslocamento ou a primeira derivada da
velocidade, ambas em relao ao tempo, como mostra as Equaes 2 e 3 [4], [8]:
v dv

e
t 0 t
dt

(2)

dv d dx d 2 x

.
dt dt dt dt 2

(3)

a lim

Como motivao para aprendizagem, o professor deve aproveitar e falar de outros


exemplos onde a derivada ser aplicada na definio dos principais conceitos de
eletricidade e magnetismo. O professor de Clculo no deve entrar em detalhes sobre o
significado fsico das equaes apresentadas j que o assunto ser abordado nas disciplinas
futuras. No entanto este primeiro contato facilitar a compreenso dos conceitos

10

apresentados posteriormente, relacionando-os com as taxas de variaes e com suas


unidades.
Um dos primeiros conceitos a ser trabalhado em eletricidade o do campo
eletrosttico que pode ser obtido a partir da mxima variao do potencial eltrico em
relao ao deslocamento. Os alunos possuem uma certa familiaridade com o conceito de
tenso eltrica (volt), porm o campo eltrico um conceito de difcil visualizao, sendo
sua intensidade mais facilmente compreendida como a variao da tenso eltrica em
relao ao deslocamento (volt/m) como mostra a Equao 4:


E .dl E .cos .dl dV ,

(4)

onde o campo eltrico E e o deslocamento dl so vetores e o menor ngulo formado


entre eles [5],[9],[10].
Outra aplicao da derivada em eletricidade na definio da corrente eltrica
instantnea que calculada como a quantidade de carga (Q) que atravessa uma superfcie
por intervalo de tempo (t) (Equao 5). Quando esta taxa de fluxo de carga no
constante, generaliza-se a definio, usando a derivada, conforme Equao 6 [5],[9]:
I

i lim

t 0

Q
,
t

Q dq

.
t
dt

(5)

(6)

Outros exemplos que podem ser apresentados como motivao ao ensino de


derivada o uso da derivada da tenso eltrica em relao ao tempo para o clculo da
corrente eltrica no capacitor (Equaes 7 e 8) e da derivada da corrente eltrica em relao
ao tempo para o clculo da tenso eltrica no indutor (Equaes 9 e 10).

11

q C.v
i

dq
dv
C
,
dt
dt

(7)
(8)

onde q a carga numa das placas do capacitor, C a sua capacitncia e v a tenso nos
terminais do capacitor.

B L.i e
v

d B
di
L ,
dt
dt

(9)
(10)

onde B o fluxo magntico, L a indutncia, i a intensidade de corrente atravs do


indutor e v a tenso nos terminais do indutor [5],[9].
A proposta apresentada pode ser estendida s disciplinas de Clculo II e III
mantendo a interdisciplinaridade entre o Clculo e a Fsica. O conceito de derivadas
parciais introduzidos no curso de Clculo II fornece uma linguagem conveniente para
expressar algumas concepes fundamentais da Teoria Eletromagntica. A definio do
operador - nabla (ou del) (Equao 11) de extrema utilidade para se definir as
operaes vetoriais de gradiente (Equao 12) e laplaciano (Equao 15) de um escalar e de
divergncia (Equao 13) e rotacional (Equao 14) de um vetor. As Equaes de Maxwell
s podero ser bem compreendidas a partir do domnio matemtico desses conceitos [10].




ax ay az
x
y
z

(11)

V V V
grad V V
ax
ay
az
x
y
z

(12)

A
Ay Az
div A A x

x
y
z

(13)

12

A Ay Ax Az Ay Ax
rot A A z

ay

a z
ax
z
x
y
z
x
y

2V 2V 2V
Laplaciano V V 2V 2 2 2
x
y
z

(14)

(15)

As Equaes de 11 a 15 esto em coordenadas cartesianas onde a x , a y e a z so


respectivamente os vetores unitrios nas direes x, y e z.

V. CONSIDERAES FINAIS:
O conceito de interdisciplinaridade, to defendido atualmente pelos pedagogos em
diversas disciplinas [3], de extrema importncia no caso do ensino de Clculo e Fsica. A
proposta apresentada prope o emprego em paralelo das diferentes notaes usadas para a
derivada e a incluso de exemplos aplicados Fsica como uma motivao para a
aprendizagem de conceitos que sero fundamentais em disciplinas futuras do curso de
Engenharia.
Para o sucesso do mtodo apresentado essencial a interao, atravs de encontros
peridicos entre os professores de Clculo e Fsica, para a elaborao do contedo e dos
exemplos de aplicao a serem apresentados, bem como para a discusso do uso das
diferentes notaes utilizadas. Outro fator importante a ser observado a sincronizao
entre as disciplinas que trabalham com contedos correlatos.
O mtodo aqui apresentado resultado das experincias acumuladas nestes ltimos
anos e incentivou o projeto: Desenvolvimento de Recursos para o Ensino de Fsica do
Grupo de Estudo de Matemtica Aplicada (GREMAP) que procura aperfeioar tcnicas de
ensino de Cincias e Matemtica.

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BIBLIOGRAFIA
[1] CIANI, A.B.; LOPES, A.R.L.V.; CIRINO, M.C.C.T.; PEREIRA,P.S.; BALDINO, R.R.
Do coeficiente angular da reta ao conceito de diferencial: crtica ao ensino atual e proposta
alternativa, V ENEN Aracaju:16-21, julho de 1995.
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[3] FAZENDA, Ivani C. A. Didtica e Interdisciplinaridade. Campinas: Papirus, 1998.
[4] HALLIDAY, David; RESNICK, Robert; WALKER, Jearl. Fundamentos de Fsica 1:
Mecnica. Rio de Janeiro: LTC, 1996.
[5] HALLIDAY, David; RESNICK, Robert; WALKER, Jearl. Fundamentos de Fsica 3:
Eletromagnetismo. Rio de Janeiro: LTC, 1996.
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Partcula e dos corpos Rgidos. Rio de Janeiro: LTC, 1983.
[9] SEARS, Francis; ZEMANSKY, Mark W.; YOUNG, Hugh D. Fsica 3: Eletricidade e
Eletromagnetismo. Rio de Janeiro: LTC, 1983.
[10] SHADIKU, Matthew N.O. Elementos de eletromagnetismo.Porto Alegre: Bookman,
2004.
[11] Somatematica. Disponvel em:< http://www.somatematica.com.br>. Acesso em:
06.set.2005.
[12] STEWART, James. Clculo. So Paulo: PioneiraThomson Learning, 2001. v.1 e 2.

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