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Juan Manuel Goyn

TICA SOBRE EL USO DE LAS CLULAS MADRE

En el campo de la investigacin con clulas madre embrionarias la mencin de la


palabra feto es tan polmica como breve. Las investigaciones de las clulas madre
embrionarias se derivan de la investigacin sobre las propiedades teraputicas de estas
clulas madre y han suscitado un debate masivo entre los polticos, grupos religiosos, el
pblico en general y los cientficos.
Bueno y malo del debate sobre las clulas madre
Quienes se oponen a la investigacin con clulas madre embrionarias comparan la
destruccin de un embrin al aborto. Ellos creen que el embrin constituye la vida
porque tiene el potencial de desarrollarse plenamente en un ser humano. Aquellos en
contra del uso de clulas madre embrionarias creen que es inmoral y poco tico destruir
una vida para salvar otra.
Mediante el uso y descarte de clulas madre de embriones, se cree que la vida humana
est siendo infravalorada por este acto. En particular, muchos grupos religiosos que son
firmemente pro-vida han condenado a la investigacin con clulas madre embrionarias
y todas sus aplicaciones. Otros argumentos en contra de las clulas madre embrionarias
citan el hecho de que las clulas madre adultas son las que se utilizan actualmente en las
terapias y, por tanto, no hay necesidad de aventurarse en un territorio con clulas madre
embrionarias.
Los que apoyan la investigacin con clulas madre embrionarias creen que un embrin
no es equivalente a la vida humana porque no est dentro del vientre materno. Los
partidarios tambin sostienen que los costes sociales de muchas enfermedades y
condiciones, tanto en los aspectos monetarios como en temas de sufrimiento, significa
que las preocupaciones ticas relacionadas con el uso de clulas madre embrionarias no
son suficientes para justificar la suspensin de esta terapia prometedora.
Otro argumento a favor de la investigacin con clulas madre embrionarias es que los
embriones son restos de la fertilizacin in vitro y de otra manera seran destruidos, por
lo que de esta manera no se desperdicia su uso.
Qu soluciones existen a este dilema?
Afortunadamente hay alternativas, pero estn lejos de ser perfectas y requieren todava
una mayor investigacin antes de que se pueda utilizar con un nivel aceptable de xito.
Dos nuevos tratamientos de clulas madre embrionarias evitaran la destruccin del feto
(evitando as debates y controversias acerca de si es moral o tico) ya sea por:

La obtencin de clulas madre embrionarias sin destruir el feto.

La obtencin de clulas madre embrionarias sin llegar a la creacin de un feto.


En la transferencia nuclear alterada (ANT), no se crea un embrin. El ncleo de la
clula somtica (cualquier clula del organismo distinta a un ovocito) es alterado o
reprogramado genticamente, antes de ser transferido al vulo. La consecuencia es que
la alteracin del ADN de las clulas somticas todava produce clulas madre pero no
genera un embrin.
En la extraccin del blastmero, se crea un embrin, pero no se destruye. Este
procedimiento se realiza en un embrin de dos das, tras la divisin del vulo fecundado
en ocho blastmeros o clulas. Anteriormente, las tcnicas utilizadas para la cosecha
que implicaban la obtencin de clulas madre embrionarias se hacan en una fase

Juan Manuel Goyn

posterior del desarrollo, cuando el embrin ya estaba formado por aproximadamente


150 clulas.
La otra alternativa es usar estrictamente las clulas madre adultas debido a que estas se
derivan de los tejidos adultos. El potencial teraputico es menor, sin embargo, porque
las clulas madre adultas no pueden diferenciarse en los diferentes tipos de clulas
embrionarias, como pueden las clulas madre. Tambin son ms propensos a desarrollar
anormalidades genticas en el tiempo.
Es poco probable que se encuentre una solucin completa prximamente para este
debate de las clulas madre embrionaria.