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FACULTAD DE PSICOLOGIA

UNIVERSIDAD
DE MEXICO.

NACIONAL

AUTONOMA

MATERIA: PENSAMIENTO Y LENGUAJE

MATERIAL ELABORADO POR:


MAESTRO JORGE MOLINA AVILES

UNIDAD 1. ANTECEDENTES Y CARACTERIZACIN DE LA PSICOLOGIA


COGNITIVA

1.1. INTRODUCCIN
COGNITIVA

LA

Antecedentes
Cientficos

PSICOLOGA

Antecedentes
Filosficos

Nacimiento de la Psicologa
Cientfica Wundt W James

El conductismo
y su crisis

Nuevas disciplinas
TGS, Comunicacin
Ciberntica
Psicologa Cognitiva

Psicologa Cognitiva
Asociacionista

PHI

Psicologa Cognitiva
Estructuralista

Gestalt, Piaget, Vigotsky

QU ES LA PSICOLOGA COGNITIVA?
La psicologa cognitiva se interesa por entender como conocen las personas,
aporta una concepcin que considera al ser humano como un organismo social,
en el que ocurren procesos mentales que le permiten de una manera activa
conocer su mundo. Esta concepcin es totalmente diferente a la visin reactiva y
simplista que haban defendido y divulgado los enfoques psicolgicos
periferalistas, (que consideran que las causas responsables de la actividad de los
sujetos, se encuentran en su entorno), especialmente los conductistas, que
mantienen que todo aprendizaje se adquiere mediante asociacin de estmulos y
respuestas.
La aportacin cognitiva (Carretero 1993), ha realizado importantes contribuciones
al conocimiento preciso de algunos procesos como son la percepcin, la atencin,
la memoria y especialmente el pensamiento y el lenguaje.

Que es la psicologa?

Cognitiva

Es el enfoque psicolgico que considera


que existen procesos dentro del ser
humano que le permiten conocer
(Representaciones, ideas, memoria)

En la actualidad existen diversos puntos de vista cognitivos, esto es que


comparten la visin de que existen procesos internos en las personas, que les
permiten conocer su entorno, sin embargo a partir de ste acuerdo, las diferencias
son muchas. Vamos a sealar los acuerdos y desacuerdos entre las dos ms
importantes escuelas cognitivas actuales:
1- La Psicologa Cognitiva Asociacionista.
2- La Psicologa Cognitiva Estructuralista.
Antes de describir las caractersticas de estas dos posturas cognitivas, vamos
a contrastarlas con la psicologa no cognitiva, que nosotros llamamos
periferalista.
Psicologa periferalista
Existen psiclogos que atribuyen el aprendizaje o el conocimiento, a objetos o
conductas que se encuentran en el entorno del sujeto que aprende, por
ejemplo el que un nio aprenda o no a leer, depender del material didctico
(libros, cuadernos, lpices, etc.) que empleemos para ensearle, de las
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recompensas o castigos que le proporcionemos por sus avances o errores. En


ste caso tanto el material como las recompensas o los castigos estn en el
ambiente, en la periferia del nio, esta explicacin no es cognitiva, no
consideran procesos mentales en la adquisicin de la lectura nicamente
sealaran asociaciones entre estmulos y respuestas externos.
De acuerdo con Tortosa (1998), esta Psicologa periferalista puede tambin denominarse
asociacionismo objetivo, ya que en cuanto a su ontologa es Materialista su epistemologa
es empirista. Segn ella, lo nico que existe son objetos naturales capaces de
impresionar sensorialmente a organismos materialmente constituidos, que han adquirido
del exterior toda la informacin relevante para su supervivencia. Una sencilla economa
intelectual, exige la eliminacin de lo mental del vocabulario de esta psicologa.

Psicologa Cognitiva
Otros psiclogos, cada vez ms, en cambio explican el aprendizaje y el
conocimiento como producido total o parcialmente, por procesos que ocurren
dentro del sujeto, regresando al ejemplo, si un nio aprende a leer y consideramos
que ms que por el material o los premios y castigos adquiri la lectura por su
inteligencia, su razonamiento, su memoria o cualquier otro proceso interno de ste
tipo, estaremos hablando de una explicacin cognitiva.
De acuerdo a lo anterior, la psicologa cognitiva independientemente de su
enfoque, explica la actividad que le permite a los seres humanos conocer,
basndose en entidades, estados o estructuras mentales. Esta caracterizacin de
la psicologa cognitiva y lo que hemos venido diciendo, nos muestra claramente
las dificultades que representa el estudio de los procesos cognitivos, ya que son
inaccesibles al observador, lo que tu piensas, lo que fantaseas, nadie ms que t
lo sabe, a menos que lo externalices mediante el lenguaje o de alguna otra forma
por ejemplo las obras de los artistas. Sin embargo los psiclogos con gran
dedicacin, conocimientos e ingenio, han desarrollado mtodos que permiten
estudiar este tipo de fenmenos.
El cognitivismo,(Puente, Poggioli y Navarro 1989), emerge con profundo nfasis
en los procesos internos cuya accin sobre las entradas sensoriales transforman
al hombre en una entidad dinmica que antes de responder selecciona, analiza,
organiza, almacena, recupera y recuerda informacin, para determinar as la forma
de respuesta explicita. Propicia el rescate de la importancia de la conciencia y
otros procesos psicolgicos que haban sido desterrados de la psicologa.
Como hemos dicho, en la actualidad existen dos importantes aproximaciones
cognitivas:
La asociacionista y la estructuralista, que discrepan en sus conceptos, sus
mtodos, sus explicaciones, su forma de hacer teora, pero que coinciden en
aceptar que las acciones de los sujetos estn mediadas por representaciones o

por smbolos, estas dos escuelas han hecho aportaciones, y ambas tienen
limitaciones y han recibido crticas.
1.2- DOS GRANDES APROXIMACIONES A LA PSICOLOGA COGNITIVA.
COGNITIVISMO ESTRUCTURALISTA, CONSTRUCCIONISTA.
Esta concepcin cognitiva, se desarrollo en Europa en la primera mitad del siglo pasado,
sin embargo las dos guerras mundiales impidieron su difusin en Estados Unidos, no es
sino a partir de los aos 60 del siglo XX, que se conocen ampliamente.
Podemos considerar este enfoque como estructuralista, lo que quiere decir que los
psiclogos representantes de este punto de vista suponen que dentro del ser humano se
desarrollan estructuras Cognitivas.
Hablando en general, podemos decir que el estructuralismo intenta comprender la
funcin de los elementos de una totalidad a partir de la estructura, es decir de la
construccin total del sistema.
El estructuralismo es una concepcin epistemolgica adoptada por diversas disciplinas
como la lingstica, la antropologa, el psicoanlisis, la psicologa etc. En este sentido, una
estructura es la relacin que media entre las partes de un todo organizado, de tal forma
que le confiere estabilidad y funcionalidad.
Est cognitivismo adems de estructuralista es constructivista por que supone que el
conocimiento no es una copia de la realidad, sino una construccin del sujeto.
La Psicologa COGNITIVA Estructuralista puede ser calificada tambin como
organicista. "A grandes rasgos puede decirse que las teoras organicista y estructuralistas
(Epistemologa gentica Piaget, Sociohistorica Vigotsky, Memoria constructivista Barttlet,
Gestal Koffka ) son globalistas, holistas.
Consideran que los seres humanos no se pueden analizar, parcializar, atomizar, asignan
un papel activo al sujeto quien con su accin debe construir sus representaciones, su
inteligencia y en general su conocimiento, es la organizacin cognitiva interna del sujeto la
que permite interpretar la realidad.

El enfoque que podemos denominar organicista, estructuralista,


construccionista. De acuerdo con Tortosa (1998), defiende una mente
activa, generadora de formas que posibilitan la captacin y
comprensin de la realidad que sobrevive a los cambios que nos
presentan los sentidos, pero que a su vez no es innata, sino una
construccin a partir de la experiencia.

COGNITIVISMO ASOCIACIONISTA ANALTICO.


Por su parte los asociacionistas-analticos reduccionistas, mantienen como
mecanismo central del conocimiento la asociacin y como nica variacin dentro del
mecanismo las diferencias cuantitativas; Se asume que el conocimiento del organismo
sobre la relacin entre dos hechos puede siempre resumirse en un nmero: la fuerza
de la asociacin que hay entre ellos. Este mecanismo tan simple lograra dar cuenta
de la adquisicin de representaciones de notable complejidad debido a la capacidad
de procesamiento del organismo o de la computadora, y sobre todo a la propia
complejidad de las relaciones causales que el organismo aprende. En otras palabras
la complejidad reside en el ambiente, no en el organismo.

Este punto de vista se considera reduccionista y asociacionista, dado que acepta el


principio de la filosofa empirista, segn el cual, el comportamiento, independientemente
de su complejidad, se puede descomponer en elementos simples. Estos elementos
simples se asocian y forman patrones de conducta, mediante leyes de contigidad
temporal. Cada conducta puede considerarse como una respuesta o como un conjunto de
respuestas simples a estmulos que pueden determinarse. De modo que es posible
reducir toda explicacin a un sistema de estmulos y respuestas.

Esta concepcin se desarroll sobre todo en los Estados Unidos y en Inglaterra en la


dcada de los aos 50 del siglo XX, se apoya grandemente en la aparicin de la teora de
la comunicacin y en la ciberntica y supone que la mente humana y la computadora se
parecen en que ambos sistemas lo que hacen sobre todo es procesar informacin. Por
esta razn este punto de vista es tambin denominado Procesamiento Humano de
Informacin. (PHI)
La concepcin del ser humano como procesador de informacin se basa en la aceptacin
de la analoga entre la mente y el funcionamiento de una computadora. Ms exactamente
se concibe a la mente como metfora de la computadora.
El PHI pretende explicar los procesos Cognitivos del humano y de la computadora.
De la caracterstica anterior se deduce otro rasgo importante del procesamiento de
informacin, y es que los programas de computacin y el funcionamiento cognitivo
humano estn definidos por leyes exclusivamente sintcticas, se ocupan de determinar
las reglas mediante las que estas unidades se agregan hasta constituir procesos
complejos. No toman en cuenta el significado. En cambio para los cognoscitivitas
estructuralistas el significado es central.

Segn Tortosa (1998), este enfoque del Procesamiento


Humano de Informacin, puede clasificarse como un asociacionismo
subjetivo, ya que admite introducir en el organismo procesos que
ocurren dentro del sistema. Las diferentes escuelas que admiten este
punto de vista, coinciden en afirmar, con respecto a la
naturaleza de la subjetividad que si existe, es un epifenmeno,
resultado pasivo de la presin que unos objetos materiales ejercen
sobre los organismos, especialmente, los humanos, que poseen la
capacidad de sentir y procesar.

EN RESUMEN: En la actualidad la psicologa considera como uno de


sus campos de estudio ms importantes el saber acerca del
conocimiento, por eso la Psicologa COGNITIVA ha cobrado gran
auge, existen dos escuelas que explican los procesos Cognitivos, una
basada en las computadoras y el procesamiento humano de
informacin y sus explicaciones se apoyan en la asociacin, otra en
cambio es estructuralista racionalista y constructivista Sus
explicaciones acerca de cmo conoce el ser humano, se basan en la
construccin que un organismo activo realiza.

El siguiente esquema resume parte de lo que hemos venido diciendo y permite que
integres la informacin.

Podemos dividir la Psicologa en COGNITIVA y no COGNITIVA, esta ltima se centra en


el exterior, en el ambiente, en lo que est alrededor del sujeto su periferia. La
COGNITIVA, en cambio enfatiza lo que ocurre dentro del organismo y hay dos
Concepciones principales que explican esos procesos
A continuacin haremos un parntesis respecto al anlisis que estamos haciendo de la
psicologa cognitiva, para realizar una breve revisin histrica de sus antecedentes, esto
es como nace la psicologa, pero especialmente cuales son las primeras explicaciones
que se dan acerca de los procesos cognitivos. Esta informacin histrica que nos
permitir ubicarnos en el tiempo, para posteriormente regresar a nuestro tema central, la
psicologa cognitiva.

1.3-LA PSICOLOGA COMO CIENCIA.


El nacimiento de la Psicologa como ciencia, en el siglo XIX, se asocia con el intento de
asimilarla al campo de las ciencias naturales que tenan gran prestigio, de ah que
diversos investigadores de varios pases buscaran la forma de que la naciente ciencia
fuera incluida dentro de las disciplinas reconocidas como cientficas y que Wundt y sus
discpulos buscaran un mtodo aceptado por esos cientficos; ellos pretendan estudiar la
mente de forma analtica, identificando los elementos ms simples que la forman.
Este trabajo analtico de descomposicin del objeto de estudio en sus elementos simples,
para recomponerlos luego mediante leyes asociativas es el origen del denominado
elementarismo asociacionista" que como veremos tiene seguidores hasta la actualidad,
algunos conductistas (periferalistas) e incluso algunos Cognitivistas (asociacionistas)
pueden ser clasificados de esa manera.
Pero al mismo tiempo que se desarrollaban las investigaciones guiadas por esta lnea de
pensamiento, comenzaba a generarse una perspectiva opuesta, que afirmaba que existen
cualidades de la experiencia que no podan explicarse por las propiedades de los
elementos, que hay que estudiar al ser humano como un todo una unidad.

VEMOS QUE DESDE EL NACIMIENTO DE LA


PSICOLOGA, SURGEN DOS VISIONES, ACERCA DE CMO
ESTUDIAR LOS PROCESOS PSICOLGICOS, UNO ANALTICO
ASOCIACIONISTA Y UNO SINTTICO ESTRUCTURALlSTA.

La lnea de pensamiento de Ehrenfels en lo que tiene que ver con su holismo, su


estructuralismo continuo desarrollndose en Europa, en cambio en Estados Unidos al
surgir la devastadora critica de Watson al mentalismo y plantear una psicologa sin
psique, surge un conductismo, los enfoques Cognitivos desaparecen casi totalmente de la
psicologa acadmica estadounidense a partir de la dcada de los 20 del siglo pasado, y
no es sino hasta los aos 50, en los que como veremos adelante tienen una reaparicin.

ANTECEDENTES FILOSFICOS Y CIENTFICOS DE LA PSICOLOGA


COGNITIVA
Como vimos arriba, la Psicologa como disciplina cientfica nace en la segunda
mitad del siglo XIX, sus antecedentes se encuentran tanto en filsofos como en
investigadores cientficos, especialmente fisilogos, e incluso algunos de sus iniciadores
como el propio W. Wundt, quien fue filsofo y cientfico (mdico) simultneamente. Desde
su nacimiento, surgen explicaciones acerca de los procesos Cognitivos, y tambin en este
caso filsofos y cientficos inician las explicaciones al respecto, por lo que revisaremos los
antecedentes surgidos tanto de la filosofa como de la ciencia.

Los dos grandes antecedentes de la Psicologa son la Fisiologa y la Filosofa


ANTECEDENTES FILOSFICOS.
Los antecedentes de la Psicologa COGNITIVA son muy lejanos, tuvieron su inicio
sistemtico en la Grecia clsica donde filsofos como Platn (427-347 a.c.) y Aristteles
(384-322, d.c.) sentaron las bases de su desarrollo posterior, ya que fueron ellos los
primeros en poner especial nfasis en explicar la forma en que se adquiere, retiene y
emplea el conocimiento. Posteriormente filsofos como Descartes, Locke, Hume, Kant,
Haran una serie de planteamientos respecto al conocimiento que permiten su continuidad
y desarrollo. Es muy importante entender esto antecedentes de la psicologa cognitiva,
pues como dice Gardner (1987). La filosofa constituye la ms antigua de las ciencias
cognitivas y nicamente podemos entender la psicologa cognitiva actual si conocemos el
trabajo de los filsofos, a partir de la Grecia clsica.

PLATN (ATENAS, 428-347 a.C.)

Consideramos a Platn como el filsofo iniciador de la preocupacin COGNITIVA. Su


bsqueda acerca de lo que es el conocimiento lo lleva a considerar que (Merani, 1976) es
una actividad indispensable para la humanidad porque la esencia de las cosas, la
estructura de la realidad, la cosa en s, el ser de la cosa no se revela al hombre de
manera directa e inmediata. Para l y con l para todo el idealismo posterior, el
pensamiento, la idea crea lo concreto, esto es, que los hechos slo adquieren valor y
significacin en la conciencia humana, de este modo Platn objetiviza radicalmente al
universo como un mundo ideal, y dentro de ese mundo convierte el conocimiento del
hombre en algo elaborado por l. La relacin de Platn con nuestra materia se ve
claramente, cuando l afirma que PENSAMIENTO Y DISCURSO, son una misma cosa,
con la nica diferencia que el dilogo interior del alma consigo misma, sin voz, se llama
pensamiento, mientras que aquello del pensamiento que se comunica con la voz se llama
discurso.
Cmo es posible el conocimiento? Si las ideas no nacen de la experiencia
Sensible, dnde se originan?
La tesis de Platn excluye que las ideas puedan derivar de los sentidos: son
una pura visin intelectual, una representacin en la pantalla de la mente.
Resuelve el problema de su origen recurriendo a la doctrina de la
reminiscencia, segn la cual para el alma conocer es recordar lo que saba
antes de reencarnarse en el cuerpo.

Platn hablaba de esencias puras que se corresponden con los objetos, con las acciones
y con los acontecimientos experimentados. Por tanto el conocimiento proviene de la
aplicacin del pensamiento puro, actuando sobre las esencias puras. En otras palabras, el
conocimiento solamente consiste en un reconocimiento del mundo, con el que se est en

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contacto. Platn pensaba que cuando naces ya tienes las ideas puras de las cosas y al
verlas slo las reconoces.
Platn puede considerarse como padre del Idealismo y puntal del racionalismo,
plante que el conocimiento es innato y que nunca se aprende algo totalmente nuevo,
nicamente se acta con base en el recuerdo y por tanto nunca se puede hablar de una
mente en blanco.

RACIONALISTA
IDEALISTA
PLATN

INNATISTA

ARISTTELES.( 384-324 a.C )

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Un alumno de Platn que sin embargo plantea una posicin antagnica, es Aristteles
respecto a las ideas de su maestro, proponiendo que en el ser humano hay una
capacidad especial, que es la facultad del Intelecto o de la razn, que acta sobre la
experiencia sensorial para abstraer lo universal de los conceptos.
Aristteles siempre tom en cuenta los acontecimientos del mundo fsico,
consideraba que el hombre tena una necesidad de conocer y clasificar su entorno y de
reflexionar sobre esto. Fue un realista, logr unir el mundo de las ideas y el de la realidad,
que para Platn estaban separados.
Aristteles inicia su investigacin partiendo de la realidad; parte de las cosas tal
como las vemos, el conocimiento se va conformando al asociar sensaciones de hecho; es
el primer gran asociacionista, las asociaciones se van almacenando y registrando en la
mente, el conocimiento entonces, depende fundamentalmente de las fuentes empricas.
Para Aristteles la sensacin es la fuente de conocimiento, pero la sensibilidad no
puede ejercerse sin el cuerpo. Este anlisis es el primero que conocemos que plantea el
problema del conocimiento como proceso psicolgico, en los trminos en que todava
mucha gente lo hace. Sin sensacin no hay conocimiento, pero la sensacin no es el
conocimiento. Dice Aristteles, un ser que no sintiera, nada podra conocer, nada podra
comprender. Desde el momento en que se representa algo, se requiere que conciba
tambin una imagen, puesto que las imgenes son las especies de la sensacin, pero sin
materia. Dicho en palabras contemporneas, el observador construye su representacin a
partir del objeto observado.
Aristteles propone una jerarqua de los seres vivos basada en su respectiva
Capacidad de conocimiento. Mientras que los animales poseen slo capacidades
sensoriales, la memoria y las facultades intelectivas, permiten al hombre hacer
experiencia; es decir, unificar en bloques coherentes la multiplicidad catica de los
datos sensibles. A su vez, la experiencia es la base sobre la que apoyamos las
ms sofisticadas operaciones de la racionalidad, que define como la capacidad
de identificar cuanto hay de universal en un hecho concreto.

REALISTA
ARISTTELES

ASOCIACIONISTA
SENSORIALISTA

Desde luego a partir de Platn y de Aristteles han sido muchos los filsofos que han
opinado sobre el conocimiento. En esta unidad hablaremos nicamente de los ms
importantes, por lo que daremos un gran salto desde la Grecia de Platn y Aristteles
hasta el siglo XVII donde encontramos a Ren Descartes y no porque durante el Imperio
Romano o la Edad Media, no se hayan dado explicaciones acerca de cmo conocemos,
sino que su influencia sobre las teoras actuales es menor.

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REN DESCARTES (1596-1650 )

Descartes naci en Francia en 1596. Es uno de los filsofos que ms directamente se


preocupa por entender y explicar, cmo se adquiere el conocimiento. Por tanto es uno de
los precursores ms directos la Psicologa COGNITIVA moderna. l postula la razn
como la cualidad en que se gesta el conocimiento y sta es exclusivamente del ser
humano. Sin embargo, y sta es una de las grandes aportaciones cartesianas, no basta
con la razn para obtener conocimiento, es necesario un mtodo para llegar a l, y ese
mtodo debe basarse en la lgica deductiva. En otras palabras, (Corres 92), la razn es lo
facultad de distinguir lo verdadero de lo falso. Pero aunque la razn es comn a todos los
humanos, lo que hace la diferencia entre ellos, es el derrotero que pueden seguir en cada
individuo, pues no basta el ingenio, hay que aplicarlo bien. "La razn es la cualidad para
conocer, pero hay que hacer buen uso de ella". El mtodo cartesiano se inicia con la duda
de todo aquello que no se ofrezca ante nosotros como saber claro y distinto.

MTODO DE DESCARTES- Es el conjunto de reglas y prescripciones tiles para evitar el


error y garantizar la validez del resultado.
Descartes se aplica a si mismo cuatro preceptos metodolgicos.
1- No admitir como verdadera cosa alguna que no la conociese evidentemente como tal.
2-Dividir cada una de las dificultades que examinase en tantas partes como fuera posible.
3-Conducir ordenadamente mis pensamientos, comenzando por los objetos ms simples
y fciles de conocer para ascender poco a poco, como por grados hasta el conocimiento
de los ms complejos.
4- Hacer en todas partes enumeraciones tan completas y revistas tan generales que
estuviera seguro de no omitir nada.
Las repercusin de estas cuatro reglas en la historia de la ciencia y la teora del
conocimiento ha sido notable.
Esto lo complementa con su propuesta de la duda metdica que es un momento
preliminar del conocimiento. Su objetivo no es demostrar la imposibilidad de cualquier
afirmacin, sino remover todos los prejuicios que impiden sta. Dice que el que duda esta
pensando, y el que piensa debe existir para poder hacerlo, de donde surge su famoso
acert cogito ergo sum ( pienso luego existo).

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Descartes adems o complementando su racionalismo, es innatista, pero para l, el


conocimiento no est formado nicamente por ideas innatas, ya que Incluye a las ideas
que vienen de fuera, del exterior y las que produce el propio sujeto.

IDEAS CARTESIANAS

INNATAS
LAS QUE VIENEN DEL EXTERIOR
LAS QUE PRODUCE EL PROPIO SUJETO

Como vemos combina su racionalismo con el empirismo (empirista en tanto acepta ideas
que vienen del exterior e ingresan por los sentidos y un racionalismo, porque considera
las ideas a las que arriba el sujeto mediante deduccin lgica). Descartes es como
veremos adelante, un precursor de los construccionistas contemporneos cuando plantea
que las ideas no tienen que ser semejantes a los objetos, an cuando sean producidas
por ellos, dado que la idea es producto de la interaccin de un sujeto que posee razn e
ideas innatas con las llegadas del exterior. Gardner(1987) es muy claro en este punto
cuando seala que as como Platn haba depositado su fe en una mente capaz de
poseer (o recordar) cualquier clase de cosas, Descartes resolvi que la mente en su
carcter de entidad de razonamiento activo, era el rbitro supremo de la verdad y en
definitiva atribuy las ideas ms bien a causas innatas que a las provenientes de la
experiencia, que como vimos las aceptaba, pero de manera menos determinantes para el
conocimiento que las innatas y las que surgen de la razn.

Descartes pens que los seres humanos estaban divididos en dos partes claramente
diferentes: la mente y el cuerpo; por lo tanto era un dualista. Asimismo consideraba que el
mundo se conformaba a partir de dos substancias muy diferentes: una el espacio y la otra
el pensamiento; donde el cuerpo perteneca a la substancia espacial y el alma al
pensamiento.

Segn Descartes el hombre es un compuesto de un cuerpo material y un alma


Espiritual. El cuerpo es como una mquina o autmata gobernado por las leyes de
la mecnica. Sus funciones y movimientos son ejecutados por energas o fuerzas
materiales llamadas espritus animales. Producidos en el cerebro, movidos por el
calor del corazn, estos espritus animales segn Misiak (1964) viajan a lo largo de
los nervios, que son tubos huecos, llegan a los msculos y los ponen en accin. El
alma es espiritual e independiente del cuerpo material. Es la fuente ltima de la
vida en el hombre. Su influencia alcanza al cuerpo a travs de la glndula pineal
que Descartes consideraba como el asiento del alma
Tal punto de vista hizo del hombre una criatura compuesta de dos entidades
separadas, cada una de ellas de una naturaleza completamente diferente. El
hombre no era una sustancia sino dos que vivan lado a lado a pesar de no tener
nada en comn.

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Como vemos Descartes piensa en un sujeto que a travs de la razn acta sobre las
cosas y las conoce; es decir el saber es producto de una construccin no es dada a priori.
(Corres 1997) Fue entonces un fiel seguidor del racionalismo de Platn.
RACIONALISTA
DESCARTES

INNATISTA
DUALISTA

Los planteamientos racionalistas de Descartes, porque consideraba que para conocer lo


ms importante es la razn, pronto fueron contestadas por un grupo de filsofos que por
el contrario pensaba que lo determinante para el conocimiento en lugar de la razn es la
experiencia, son los denominados empiristas britnicos de los siglos XVII y XVIII.

EMPIRISTAS BRITNICOS DE LOS SIGLOS XVII Y XVIII


JOHN LOCKE (1632- 1704 )

Pasemos ahora al siglo XVII, y saltemos de Francia, Holanda y Suecia que fueron
los pases donde vivi Descartes, al Reino Unido, lo que nos lleva a un cambio de la
filosofa que pone el acento en la razn, a aquella que enfatiza la experiencia, el
empirismo, y uno de sus principales representantes fue: John Locke.
John Locke estudi medicina, pero su inters fundamental se volcaba a la poltica, en la
cual actu durante muchos aos. Slo cuando contaba ya con 58 aos adquiri

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popularidad como filsofo, la publicacin de su principal obra filosfica, Ensayo sobre el


entendimiento humano (1690). Rechaza las ideas innatas y defiende que el origen de las
ideas es la experiencia individual, Locke propone que se conoce el mundo a travs de las
ideas que provienen de las sensaciones y las reflexiones, donde la mente juega un papel
importante, ya que sta es como una hoja en blanco, que se deja impresionar por la
experiencia y la reflexin. Llegando as al conocimiento del mundo en el que se vive.
Locke empez por rechazar el planteamiento carteciano de que se debiera aceptar
cualquier conocimiento sobre la base de la evidencia introspectiva, entendiendo en
cambio que la experiencia sensorial era la nica fuente confiable del conocimiento
Locke piensa que de la percepcin surgen ideas particulares acerca del mundo a las que
llama ideas primarias y que con la reflexin surgen ideas ms generales, ideas
secundarias. "De esta manera Locke plantea que el mundo se va conociendo a travs de
asociacin de ideas, vista como aquel mecanismo mental que, mediante el hbito, une
impresiones distintas para formar ideas abstractas con base en tres formas asociativas
que son: la semejanza, el contraste y la relacin causa-efecto". (Valds Medina 1998)
Como vemos, Locke es un continuador del asociacionismo de Aristteles.
De acuerdo con Locke las ideas son simples o complejas. El mismo objeto puede
proporcionar un gran nmero de ideas simples, -nosotros vemos al mismo tiempo el
movimiento y el color, y estas ideas simples se asocian para formar una idea compleja-.
Las ideas llegan a asociarse como resultado de la experiencia. (HothersaIl 1997).

Puso en tela de juicio la creencia en las ideas innatas y afirm que dicha creencia
era inservible y engaosa. Solo mediante la sensacin podemos tener conocimientos de
la existencia de cualquier otra cosa, declaro- citado por Gardner 1987. Daba las
siguientes razones para ello:
1- No hay necesidad de admitir la existencia de ideas innatas cuando podemos suponer
que todo proviene de la experiencia a travs de nuestras capacidades mentales bsicas
2- El que todas las personas en todas las culturas tengan un mismo concepto no implica
que ste sea innato. Simplemente es posible que todas las personas tengan
experiencias parecidas.
3- Aunque una idea se encuentre en nios pequeos puede deberse a la experiencia

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DAVID HUME (1711-1776)

Otro gran representante del empirismo y asociacionismo Ingls fue David Hume, contina
basndose en la idea aristotlica de que el conocimiento proviene de la experiencia,
donde las impresiones, sensaciones, percepciones son slo el origen del conocimiento, ya
que posteriormente el pensamiento surge como resultado de esas sensaciones,
conformndose como una copia del original, para despus convertirlas en ideas
abstractas. Hume estableci la distincin entre las impresiones y las ideas. l consideraba
que estos son contenidos mentales diferentes en el grado de fuerza o vivacidad con la
que se imprimen en la mente. Las ideas, segn Hume, eran copias dbiles de las
impresiones, muchas de las cuales provienen de las sensaciones. (Hothersall 1997)
Como vemos para Hume, lo importante es la sensacin, y a partir de ellas se hacen ideas
simples que se combinan en la mente para formar ideas complejas.
Hume estableci tres leyes principales para la asociacin:
1- Semejanza. Nuestra mente tiende a asociar cosas parecidas. Por ejemplo,, una
persona nos puede recordar a otra por su parecido fsico.
2- Contigidad ( en el espacio y en el tiempo). Dos cosas que se experimentan juntas
se tienden a recordar juntas. Por ejemplo, volver a un lugar donde tuvimos un
accidente nos puede recordar el suceso.
3- Causa- efecto. Si un fenmeno ocurre habitualmente seguido por otro tendemos a
desarrollar una asociacin entre ellos. Por ejemplo, la presencia de humo nos
puede hacer pensar que haya fuego.

EMMANUEL KANT. (1724-1804)

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Regresando al racionalismo pero ubicndonos en lo que ahora es Alemania,


encontramos a uno de los filsofos ms influyentes en la epistemologa moderna y en la
psicologa COGNITIVA, se trata de Emmanuel Kant, al igual que Hume pertenece al siglo
XVIII, pero sus ideas son muy diferentes.
Para referimos a Kant nos basaremos centralmente en Corres (1997), que lo ha tratado
de manera adecuada para nuestros fines.
Kant con su fenomenologa pretende una superacin de la dicotoma entre racionalistas y
empiristas. La fenomenologa considera que el conocimiento es un proceso de ajuste
entre el sujeto y los objetos; se trata de dejar pasar ante nosotros todas las funciones de
que dispone en general la razn.
El conocimiento surge de una referencia inmediata a la que Kant llama intuicin, sta se
refiere a lo dado, que tiene que ver con sensaciones, estas sensaciones se dividen y
agrupan para formas conceptos que pueden llegar a ser universales. Tanto las reglas de
construccin de conceptos, como los conceptos mismos, poseen un cometer general, que
permite la deduccin de juicios. En otras palabras, para cualquier posible objeto de
conocimiento, se puede obtener o producir el universal bajo el cual el objeto se subsume.
Siempre de acuerdo con Corres, los principios de la filosofa Kantiana ofrecen una gran
flexibilidad y muchas posibilidades en cuanto al modo como las cosas se conocen.
Aceptando la relatividad del conocimiento de las cosas y planteando lo necesidad de
buscar las condiciones universales que permiten el conocimiento. Por tanto l no se
ocupa tanto del objeto, sino del modo de conocerlo, en tanto que el conocimiento debe ser
a priori. La posibilidad del conocimiento a priori se refiere a las condiciones del
conocimiento, que existen antes de que los objetos nos sean dados a la experiencia
sensible.

Kant desarrollo un marco de referencia para detallar de que manera el


Conocimiento procede de la materia en bruto, la percepcin sensible y cmo se
Construye a partir de ella.
1-Mundo sensorial concreto. Lo mltiple sensible que existe fuera del sujeto.
2- Mundo mental. Ordena lo mltiple de determinadas maneras. Formando
Conceptos abstractos.
3- Esquemas mentales. Interpuestos entre la informacin sensorial en bruto y las
categoras abstractas

De acuerdo con Valds (1998) Kant propone que el conocimiento puede darse, siempre y
cuando haya una experiencia que se consolide como una representacin o concepto en el
pensamiento.

18

Este pensamiento Kantiano ha sido justamente el que ha dado pie para que se
establezcan las bases de la psicologa COGNITIVA en cualquiera de sus modalidades.
Esto es especialmente claro si nos damos cuenta que Kant concibi la mente como un
rgano activo del entendimiento, que modela v coordina las sensaciones e ideas,
transformando la multiplicidad catica de la experiencia en la unidad ordenada del
pensamiento. Este planteamiento tiene importantes repercusiones en los planteamientos
construccionistas modernos que dice, que entre el estimulo y la representacin que
construimos, hay una transformacin, un procesamiento, una elaboracin.
Ms recientemente otros filsofos y corrientes filosficas han elaborado nuevas y ms
sistemticas explicaciones que han ayudado al nacimiento de la Psicologa COGNITIVA,
mismas que veremos adelante. Entre las que ms Impacto han tenido, estn el empirismo
lgico, la hermenutica, filsofos como B. Russell, L Wittgenstein, K. Popper, J. Fodor.

ANTECEDENTES CIENTFICOS DE LA PSICOLOGA COGNITIVA.


La Psicologa moderna de acuerdo a Santamara (2001), hunde sus races muy
profundamente en la historia de la filosofa, como hemos visto. Sin embargo. La
psicologa, tal como la entendemos hoy, no sera posible sin el desarrollo cientfico
ocurrido a partir del siglo XVIII.
La teora de la evolucin por seleccin natural propuesta por Charles Darwin ( 18081882), altero el punto de vista que supona una distincin radical entre los animales y los
seres humanos. De esta forma el hombre pasaba a formar parte de la naturaleza y el
estudio cientfico de nuestra especie se converta en un propsito razonable. Existen dos
lneas de investigacin que influyeron de manera relevante en crear las bases para en
nacimiento de la psicologa como ciencia; El estudio de los impulsos nerviosos y la
localizacin de las funciones cerebrales.
El estudio de los impulsos nerviosos.
Robert Whytt (1714-1766) desarrollo el primer trabajo riguroso sobre la fisiologa de los
reflejos involuntarios. Estudiando ranas decapitadas encontr que sus msculos seguan
respondiendo a la estimulacin externa. Sin embargo, cuando se daaba la espina dorsal
de las ranas, las contracciones musculares dejaban de aparecer. Esto llevo a Whaytt a
establecer una distincin entre acciones voluntarias y acciones involuntarias. Las
acciones voluntarias dependeran del cerebro y las involuntarias de la medula espinal.
Otro de los avances iniciales de la transmisin de los impulsos nerviosos fue lo que se
conoce como la ley de Bell-Magendie, publicada en 1822, dice que las races posteriores
de la mdula espinal controlan las sensaciones, mientras que las races anteriores
controlan las respuestas motoras. Es decir la ley Bell- Magendie estableci que la
funcin sensitiva se diferenciaba estructuralmente de la funcin motora en el sistema
nervioso.
Luigi Galvani ( 1737-1798) realizo algunos experimentos con ranas, en las que haba
observado que sus patas se contraian al ser tocadas con un escapelo cargado de
electricidad. Consigui medir la electricidad animal mediante el desarrollo de aparatos
sensibles a cantidades muy pequeas de electricidad. Posteriormente Heman von

19

Helmholtz ( 1821 1894) midi el impulso nervioso y la estableci alrededor de 30 metros.


Estos estudios fueron mostrando cmo existen bases fisiolgicas de el comportamiento.
Localizacin de las funciones cerebrales.
Desde que se empez a observar el cerebro con afn cientfico pudo constatarse la
presencia de distintas estructuras fsicas. Por ejemplo, , est claro que hay dos
hemisferios. El primer estudio sistemtico de las funciones de las distintas reas
cerebrales fue realizado por Franz Joseph Gall (1758- 1828), El desarrollo la idea de
funcin contra lateral: cada lado del cerebro controla la contraria del cuerpo.
Gall fue un importante cirujano que desarroll una especial habilidad y unos mtodos
novedosos para la diseccin del cerebro. Tambin hizo interesantes aportaciones a la
fisiologa y a la psicologa, pero lamentablemente se le recuerda ms bien como el
fundador de un curiosos movimiento seudo cientfico conocido como frenologa.

Entre los contemporneos de Gall el que ms duramente critico la postura frenolgica fue
Pierre Flourens (1794-1867). Lo ms interesante de el es la aplicacin del mtodo
experimental para la investigacin del cerebro. Fue una figura clave en el desarrollo del
mtodo de ablacin consistente en extirpar ciertas partes del cerebro y observar los
resultados.
Una alternativa para el estudio de las funciones cerebrales es lo que se conoce como
mtodo clnico, que consiste en analizar despus de la muerte el cerebro de pacientes
que presentaban deficiencias claramente identificadas. El ms relevante de los primeros
trabajos en esta lnea fue el llevado a cabo por Paul Broca (1824-1880) Broca analiz el
cerebro de un paciente que presentaba graves problemas en el habla. Este paciente
apenas si poda pronunciar palabra alguna, pero sin embargo comprenda perfectamente
el lenguaje y a menudo era capaz de hacerse entender por gestos. Cuando Broca analiz
su cerebro encontr una lesin en el lbulo frontal izquierdo. Este descubrimiento pudo
confirmarse unas pocas semanas despus con otro paciente y se ha replicado desde
entonces en numerosas ocasiones. Esta zona del cerebro se conoce actualmente como
rea de Broca y est relacionada con la produccin del habla.
El siglo XIX, puede considerarse el del cientificismo, poca en la que se consider que la
ciencia resolvera todos los problemas de la humanidad y que el mtodo experimental que
tanto xito haba tenido en la Fsica y la Qumica, deba ser aplicado a todos los campos,
de esta manera muchas personas empezaron a hacer investigacin en reas de
conocimiento que ahora pertenecen a la Psicologa, y que de hecho fueron abonando el
terreno para en nacimiento de la psicologa experimental, esta situacin y los

20

antecedentes filosficos que hemos enunciado surgen personas que buscan emplear
mtodos cientficos al estudio de procesos Cognitivos.
Los antecedentes cientficos de la psicologa, son muchos y muy variados, no sera ste
el espacio para una descripcin minuciosa ni exhaustiva de ellos solo sealaremos
algunos de los mas importantes. Adems de los provenientes de la fisiologa, otras
ciencias como la ptica y la fsica tambin aportaron conocimientos que apoyaron a la
psicologa cientfica.
A continuacin mencionamos brevemente dos de los ms importantes.

Uno de los que influyeron grandemente fue el realizado por el astrnomo Holands R.
Donders, quien en 1868, Mediante la Inclusin del uso de los tiempos de reaccin,
pretendi sealar y ubicar los procesos mentales de los sujetos, Donders describi un
modelo por etapas en el cual el estimulo primero se percibe, luego se categoriza, y
despus se selecciona la respuesta apropiada. Cada una de estas etapas mentales toma
tiempo, por lo que se asume que el tiempo de reaccin medido es el resultado aditivo del
tiempo que tardamos en desempear cada operacin mental. Estos estudios como vemos
son claros antecedente de la Psicologa COGNITIVA y su mtodo ha sido retomado por el
procesamiento humano de informacin.
Posteriormente, los estudios de Fechner, durante los aos de 1851 al 1876, desempean
un papel importante en la historia de la psicologa experimental y un inicio de la psicologa
COGNITIVA, por la razn de que la mente y el cuerpo eran vistos como entidades
separadas pero complementarias. As, las sensaciones y los estmulos eran vistos como
entidades separadas, de tal manera que cada una pudiera ser medida y controlada,
logrando con ello, el establecimiento de una relacin entre ambas. Fechner no
nicamente describi la relacin entre la mente y el cuerpo, entre lo material y lo
inmaterial, sino que cuantific las relaciones entre el mundo fsico y el mental, mostr que
dentro de ciertos limites, la intensidad de una sensacin percibido vara como una funcin
logartmica de ciertas caractersticas objetivas del estimulo.
Fechner al realizar sus trabajos acerca de la psicofsica, tomo en cuenta los trabajos de
Weber, por lo que a su ley que relaciona los cambios fsicos con las sensaciones que
producen, le llamo: Ley de Weber y Fechner.
Fechner desarrollo la investigacin psicofsica advirti que las sensaciones que tenemos
del mundo no son siempre proporcionales a las caractersticas de este. Es decir, el nivel
de sensacin no esta determinado exclusivamente por la magnitud del estimulo. Fechner
pens que sera posible establecer una relacin matemtica entre el mundo fsico y el
mundo de la sensacin, esto es lo que se denomina ley de Weber y Fechner.

21

1.4- EL NACIMIENTO DE LA PSICOLOGA CIENTFICA.


WUNDT Y EL INICIO DE LA INVESTIGACIN PSICOLGICA.

Inicialmente con la misma orientacin psicofsica que Weber y Fechner, Wilhem Wundt
crea el que se considera el primer laboratorio de Psicologa Experimental, y con los
muchos historiadores de la psicologa el nacimiento de la psicologa cientfica. Este
acontecimiento tiene lugar en la ciudad alemana de Leipzig, donde realiza una serie de
investigaciones referentes a los procesos, y los elementos o estructuras mentales, usando
para ello el mtodo de la introspeccin. Que consiste en que el sujeto tratar (bajo
condiciones controladas por el experimentador) de mirar hacia adentro, de
autoobservarse, intentando describir mediante - asociaciones, de forma concreta y clara,
las caractersticas del estimulo, pero sobre todo, las sensaciones que ese estimulo le
despertaban.
Los trabajos de Wundt permiten institucionalizar la Psicologa, que de Alemania se
extiende paulatinamente a otros pases europeos y a los EU. EI proceso de
institucionalizacin de la Psicologa acadmica la que contempla: la creacin de
laboratorios donde desarrollar la investigacin psicolgica y realizar prcticas, de
seminarios donde impartir la docencia, de revistas especializadas donde hacer pblicos
los reportes de investigacin y difundir los trabajos de la investigacin, la creacin de
asociaciones cientficas y la organizacin de congresos nacionales e internacionales,
como medios de comunicacin as como foros de discusin y difusin del conocimiento y
cuestiones psicolgicas; todo ello fue conformando la nueva disciplina, la psicologa
cientfica.
Wundt trabaj por una parte una Psicologa Fisiolgica experimental, tambin una
Psicologa COGNITIVA y una Psicologa Social. Hace una distincin entre experiencia
inmediata y experiencia mediata en donde se refleja la distincin entre psicologa

22

fisiolgica y psicologa COGNITIVA. La Psicologa Fisiolgica es mediata porque se


centra en el objeto conocido prescindiendo del sujeto cognoscente, o lo que es lo mismo
se centra en lo fsico prescindiendo de lo mental; La Psicologa COGNITIVA es inmediata,
porque investiga el contenido total de la experiencia en su relacin con el sujeto o lo que
es lo mismo se centra en lo mental, prescindiendo de lo fsico.
Wundt public en 1874 un libro denominado Psicologa Fisiolgica, la informacin
contenida en el texto, pretenda situarse entre lo fisiolgico y lo filosfico. Por Psicologa
Fisiolgica. (Hothersall, 1997) Wundt no quera decir lo que significa hoy en da el estudio
de las bases fisiolgicas de la conducta y la conciencia. Para Wundt significaba una
psicologa que utilizaba tcnicas experimentales anlogas a las de la fisiologa.
La meta de la Psicologa wundtiana era el estudio de los procesos conscientes lo que
Wundt consideraba parte de la experiencia inmediata.
Al hablar de Wundt casi siempre se seala su parte referente a la psicologa Fisiolgica
Experimental pocas veces se habla de su Psicologa COGNITIVA y menos de su
Psicologa Social.
Para nuestros fines es importante rescatar y mostrar como desde el nacimiento
mismo de la nuestra disciplina la parte COGNITIVA jugaba un importante papel, aunque
en Inglaterra y los Estados Unidos al tomarse hegemnico el conductismo, durante la
primera mitad del siglo XX, se desestim su estudio y no es hasta finales de los aos 50 y
principios de los 60 que se retorna el trabajo en esta rea.
Wundt tuvo una gran cantidad de discpulos de muy diversos pases, despus de
estudiar con l emigraron y muchos de ellos crearon laboratorios de psicologa, ctedras y
departamentos de psicologa en diversas universidades alrededor del mundo.

23

WILLIAM JAMES y LA INSTlTUCIONALlZACION DE LA PSICOLOGIA


Aproximadamente en los mismos aos en que Wundt realizaba su trabajo en
Alemania; en los Estados Unidos W. James, daba los primeros pasos para la
institucionalizacin de nuestra disciplina, en 1874 ofreci en ese entonces en la pequea
Universidad de Harvard, un curso acerca de la relacin entre fisiologa y psicologa,
aunque l en realidad no haba estudiado psicologa porque en EU no se enseaba an.
En 1890 public un libro que tuvo una gran influencia y fue texto de la ctedra de
psicologa durante muchos aos, se llamaba Principios de psicologa, en l James defini
la psicologa como la descripcin y explicacin de los estados de la conciencia como
tales.
Fue el principal representante de la corriente funcionalista, dentro de la cual se conceba
que la mente tena un claro orden de funciones y situndola como una estructura
orgnica, equivalente los otros rganos que formaban parte del cuerpo. Desde esta
perspectiva de pensamiento, el efecto ms relevante que produjo el funcionalismo
consisti en sustituir el estudio de la conciencia y de los elementos mentales del
estructuralismo wundtiano, por el estudio de la conducta, adopt un enfoque pragmtico
que posteriormente sera la base de su filosofa, sostuvo que si existen mecanismos
psquicos, ello se debe a que resultan tiles a los individuos, ayudndoles a sobrevivir y a
llevar a cabo actividades importantes para su vida.
En vez de tratar como Wundt de averiguar los contenidos de la vida psquica y la manera
en que la mente se estructura, encamin su atencin a las diversas funciones cumplidas
por la actividad mental. Al estructuralismo wundtiano opuso un funcionalismo mucho ms
acorde con la idiosincrasia estadounidense.
William James constituye un antecedente inmediato del funcionalismo estadounidense,
James no fue un investigador emprico de la psicologa, para l la investigacin de
laboratorio deba considerarse con recelo. Su fuerte eran los pensamientos claros y el
entender la comprensin de los procesos mentales.
Con estos antecedentes filosficos y cientficos se va consolidando la Psicologa como
ciencia y como profesin, ya que a finales del siglo XIX y principios del XX aparecen: la
psicologa aplicada, tests mentales, psicoterapia, psicologa educativa, psicologa del
trabajo, psicologa social.
Ya hemos dicho que desde que se va conformando la psicologa, surgen dos puntos de
vista antagnicos, los analticos, elementaristas asociacionistas y los holistas, globalistas,
Wundt y James siendo dos de los grandes iniciadores de la psicologa reflejan estas dos
posiciones: Wundt era un estructuralista, le interesaba conocer las partes que forman la
mente y como se relacionan, James en cambio era un funcionalista, mucho ms
pragmtico, su inters se centraba en cmo funciona la mente solucionando problemas y
permitiendo la adaptacin de las personas, la siguiente tabla seala las semejanzas y
diferencias entre ellos.

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W. WUNDT
Libro
en Psicologa Fisiolgica 1874
que
basaron su
teora
psicolgica
Mente
Objetivo

W. JAMES
Principios de Psicologa 1890

No tiene existencia material o


sustancial, slo existe en la
experiencia.
1- describir los componentes de Segn Ballbi (2004) explicar la
la conciencia.
conciencia y la persona como
2- Describir
las
diversas unidades indivisibles.
combinaciones
de
estos Explicar procesos de la conciencia.
elementos entre s.
3- Encontrar explicaciones de
orden psicolgico
Estados transitorios de la conciencia

Unidad de
estudio
Laboratorio 1
Laboratorio
de
Psicologa
Experimental, Leipzig 1879
Mtodo
Introspeccin
Concepcin Elementarista estructuralista
general
Definicin
de
Psicologa

Laboratorio
de
Filosofa
Experimental, Harvard 1873
Holista Funcionalista
Es la ciencia de la vida mental

A continuacin revisaremos una de las corrientes propiamente psicolgicas que surgen y


que es relevante para nuestro estudio, ya que crtica fuertemente lo que llam
despectivamente mentalismo y que nosotros llamaramos cognitivismo, fue una escuela
que domin la psicologa acadmica de los Estados Unidos y de Inglaterra durante la
primera mitad del siglo XX. Para algunos esta corriente de pensamiento se constituy en
un gran obstculo para el desarrollo de la psicologa COGNITIVA.
EL CONDUCTISMO

Para John Broadus Watson (1878- 1958) iniciador del conductismo, la psicologa, si
quera ser una verdadera ciencia, deba abandonar el estudio de la conciencia y de la
mente que son entidades que no existen fsicamente en la realidad y por tanto no son
observables ni cuantificables. La psicologa en cambio deba convertirse en la ciencia de

25

la conducta, con la observacin, la prediccin y el control de la conducta como sus metas.


(Hothersall). Se observara tanto la conducta de animales como de humanos, pues
consideraba la conducta animal como relevante para la comprensin de los humanos. No
haba una lnea divisoria entre la conducta de los humanos y la de los otros animales. Una
rata corriendo en un laberinto, una golondrina construyendo su nido, un nio jugando, un
maestro en clase, un cientfico investigando, un msico componiendo una sinfona, todos
estn comportndose y proporcionando datos observables para explicar y predecir su
conducta.
Watson apoyndose en una filosofa empirista, propona que la mente no tiene lugar en la
psicologa, argumentando que el acceso a sta, es prcticamente imposible, por tanto no
tena importancia estudiarla, dado que no es observable y a la psicologa le interesa lo
observable.
Para el conductismo los datos importantes a travs de los cuales se deba llevar a cabo
el trabajo de la psicologa si en verdad quera ser una ciencia, son fundamentalmente la
accin, el movimiento o en otras palabras, la conducta. Watson sostena que la mente,
podra ser completamente reemplazada por una subestructura biolgica de
comportamiento, claramente su sustento filosfico es el empirismo, al insistir en que la
ciencia solo puede trabajar con lo observable.
Esta postura claramente basada en el positivismo, tuvo muchos seguidores y gran
influencia, quienes se basan en ella dejan fuera de la psicologa los procesos Cognitivos
por no ser observables. Uno de los ms importantes e influyentes continuadores del
conductismo, fue sin duda B. F. Skinner quien introdujo el planteamiento de que existen
dos tipos de condicionamiento: el clsico o pavloviano y el que l propone, el
condicionamiento operante, el cual toma en cuenta adems de estmulos y respuestas, a
las consecuencias de la conducta.
El objeto de la psicologa periferalista de Watson y sus continuadores, fue predecir y
controlar la conducta humana, y para el logro de ese objetivo el estudio de los contenidos
de la conciencia o de la mente as como el mtodo introspectivo o cualquiera que no se
refiera a la observacin resultaba poco confiable. Se requera de un mtodo en el que las
variables fueran observables, medibles y cuantificables. Los procesos mentales fueron
considerados en el mejor de los casos, y de este modo los antiguos temas de la mente
subjetiva, de los procesos internos y no observables, planteados tanto por Wundt como
por James, desde la memoria hasta el pensamiento, fueron considerados no objetivos, su
estudio se deshecho y la psicologa sobre todo en los EU. se convirti en una psicologa
conductual y el cognositivismo entre 1920 y 1950 aproximadamente quedo fuera, fue
hasta el final de la dcada de los aos 50 que reaparece y lo hace con mucha fuerza en la
arena psicolgica.

LA CRISIS DEL CONDUCTISMO


Un historiador de la ciencia Tomas Kuhn en 1965, plantea que cuando una comunidad
cientfica esta mayoritariamente de acuerdo con la forma de explicar un campo de
fenmenos, esa explicacin se constituye en un paradigma. El paradigma claramente
dominante en la psicologa acadmica en Amrica, entre 1920 y 1960, fue el conductismo.
Siguiendo el planteamiento kuhniano, los paradigmas entran en crisis cuando se
presentan anomalas, cuando aparecen explicaciones alternativas mejores, en algunos

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fenmenos de su campo de estudio. Las crisis pueden llevar a revoluciones cientficas


caracterizadas por un cambio de paradigma, el ejemplo de crisis y revolucin cientfica
ms clara y famosa en la historia de la ciencia, es la llamada revolucin copernicana, que
se dio cuando la del explicacin del paradigma dominante que era la de Tolomeo que
esencialmente deca que: la tierra es plana, y es el centro del universo, entr en crisis al
surgir mltiples anomalas, no poda explicar por ejemplo el que los barcos navegasen y
no llegaran al fin de la tierra, surgi la explicacin alternativa de Coprnico que explicaba
mejor los fenmenos, se dio entonces la llamada revolucin copernicana que plantea que
la tierra es redonda y no es el centro del universo, que no es el sol el que gira al rededor
de la tierra, por el contrario la tierra es la que gira al rededor del sol, este paradigma es
vigente, hasta nuestros das.
CMO FUE LA CRISIS DEL CONDUCTISMO?
Surgieron enfoques conductistas tales como el asociacionismo estimulo respuesta, el
hipottico deductivo, el intencional, y otros, que se afiliaron al positivismo que considera
el mtodo experimental como el nico vlido, coincidan en su mecanicismo, su
empirismo, pero que discrepaban en muchos otros aspectos, nunca se construy una
teora unificada conductista.
Segn Manuel de Vega (1987) hubo causas internas y causas externas a la psicologa
que produjeron la crisis del conductismo. l cita tres causas internas; La insuficiencia del
asociacionismo, su interpretacin equivocada del evolucionismo y la crisis de la nocin de
ciencia asumida por el conductismo.
El asociacionismo como vimos, surge con Aristteles, y tiene su desarrollo con los
empiristas ingleses, considera que el aprendizaje se reduce a conexiones entre diversos
elementos, los conductistas atienden principalmente a la conexin entre estmulos y
respuestas. Plantean que toda la conducta incluso la ms compleja como el lenguaje o la
formacin de conceptos, puede explicarse en trminos de asociaciones E-R, en la dcada
de los aos 50, surgen severas crticas a esta manera de explicar el comportamiento
humano, especialmente la crtica que hace Chomsky a la manera como Skinner explica la
adquisicin del lenguaje tiene un gran impacto. Skinner plantea en su libro Verbal
Behavior (1957), que los nios asociando una respuesta consistente en un sonido que l
produca, con consecuencias que obtena. Chomsky muestra en su crtica, la
imposibilidad de que todo el lenguaje se adquiera de sa manera. Esta crtica produjo, un
gran revuelo y llev a cuestionar la manera conductista de explicar la adquisicin de toda
la conducta humana.
Las teoras de Darwin tuvieron un gran impacto en la psicologa, quienes queran
ser cientficos tenan que aceptarlas, los conductistas plantearon una continuidad
psicolgica, as como la teora evolucionista sostiene una continuidad biolgica, se
consider que la diferencia entre las otras especies animales y la humana es nicamente
cuantitativa, y que no hay diferencias cualitativas, los conductistas consideran que son los
mismos principios, los que explican la adquisicin de la respuesta de presionar una
palanca por una rata, y la respuesta, por ejemplo, de componer una sinfona o elaborar
una teora cientfica por un ser: humano. Conforme se va conociendo ms acerca de la
creatividad, el razonamiento, los factores culturales, los estudios de la conciencia. Se vio
claramente la insuficiencia de la explicacin conductista, la conducta humana no solo es
ms de lo mismo, sino implica diferentes principios y requiere diferentes explicaciones.

27

Adems existen para cada especie, respuestas fciles de adquirir que otras y estmulos
ms conspicuos que otros.
El tercer factor que segn De Vega que influy en la crisis del conductismo, fue su nocin
de ciencia, ellos se apoyaron en las propuestas de los neopositivistas o empiristas
lgicos, su proyecto consista en analizar lgicamente el lenguaje y desechar todas las
palabras que no tuvieran correlato con el mundo fsico. De acuerdo con Gardner, (1987)
un elemento principalsimo del programa que se trazaron los empiristas lgicos era el
verificacionismo, doctrina segn la cual, los enunciados empricos (no lgicos) pueden
verificarse en condiciones de indagacin ideales; todo lo que se necesita es un
procedimiento para medir y verificar aquello de lo cual se est hablando. Otra doctrina del
crculo de Viena como tambin se denomina esta corriente; por ser esa ciudad austriaca
donde originalmente se reunieron los filsofos que desarrollaron, este planteamiento, es el
operacionalismo, que plantea que la definicin de un trmino, esta dado por las
descripciones de las operaciones que se llevan a cabo para su medicin. Un tercer
planteamiento de los empiristas lgicos, es su fisicalismo, segn ellos la ciencia trabaja
con lo fsico, lo tangible lo observable, lo dems es metafsica y no compete a la ciencia,
llegaron a afirmar que cualquier enunciacin de la psicologa poda reformularse como
una descripcin del comportamiento fsico de los seres humanos o de los animales.
Esta concepcin de ciencia desarrollado por los neopositivistas y aceptado por los
conductistas, pronto fue criticado (Quine 1953), ante todo se criticaba la posibilidad de un
conocimiento puro, totalmente objetivo y que fuera el anlisis lgico el medio para separar
las explicaciones cientficas de las no cientficas.
A partir de los aos 50 del presente siglo, se rechazo la visin neopositivista y los
conductistas perdieron su sustento.

1.6- FACTORES EXTERNOS A LA PSICOLOGA QUE APORTARON A LA


CONSOLIDACIN DEL PARADIGMA COGNITIVO.
Adems de las crticas internas que se hicieron al conductismo surgieron despus
de la segunda guerra mundial nuevas teoras y tecnologas basadas en una epistemologa
holista, interaccionista, globalista, que aceleraron la crisis del conductismo, que
produjeron una revolucin cientfica que tom dominante el paradigma COGNITIVISTA,
entre estas podemos, sealar la Teora General de los Sistemas, La teora de la
Comunicacin y la Ciberntica.
TEORA GENERAL DE SISTEMAS
Quien integr y propuso esta teora fue el bilogo alemn L Von Bertalanffy (19021972), aunque existen muchos antecedentes, l la integr y propuso como una teora
general. La Teora General de los Sistemas (T.G.S) parte de una nocin muy simple de
sistema, entendido como conjunto de elementos en interaccin, a partir de esto lo que se

28

pretende es descubrir realidades que pueden ser entendidas como sistemas, y descubrir
las caractersticas e interacciones entre sus partes.
La gran aportacin de Bertalanffy fue el concebir y proponer que una gran variedad
de fenmenos (tomos, clulas, perros. escuelas, familias, sociedades, galaxias, etc.)
pueden ser vistos como sistemas, y que en tanto tales tienen cosas en comn, que
podemos encontrar leyes que aplican todos ellos, independientemente de sus diferencias
especficas.
Este planteamiento no pretende descalificar el enfoque analtico que tantos xitos
ha tenido, lo que plantea es que existen fenmenos y procesos que se comprenden mejor
si se ven como totalidades interconectadas. (Sistemas) Un bosque no lo podemos
conocer si estudiamos por separado cada uno de sus rboles, solo estudindolo
globalmente lo comprendemos. En psicologa existen infinidad de procesos que los
conductistas explicaban dividindolo en partes y no se comprenda. Por ejemplo,
modificar la conducta de una persona, altera a toda una familia o una institucin, los
conductistas no observaban el efecto del cambio en otros, este tipo de limitaciones del
conductismo fue permitiendo la aceptacin de explicaciones alternativas.

TEORA DE LA COMUNICACIN
La moderna teora de la comunicacin surge cuando C.E. Shannon y W. Weaber,
publican su libro "La teora matemtica de la informacin" el trabajo trata del alcance y de
las limitaciones de la transmisin de mensajes e indican explcitamente que no trata de
significado de los mismos, sino puramente de problemas tales como codificacin y
decodficacin de mensajes, ellos definen la comunicacin de manera amplia incluyen
todos los procedimientos y medios por los cuales un mensaje puede afectar a otro.
Para que la teora pudiese ser utilizada por los cientficos sociales la informacin deba
dejarse de concebir como una sustancia o una energa que va de la fuente al receptor, y
verla como una relacin. Para emplear en psicologa la teora de la informacin adems
de cambiar la energa por la informacin, deba darse otro desplazamiento referido a dejar
de estudiar procesos intrapsquicos, o asociaciones estmulo respuesta y estudiar
procesos interaccinales amplios, no limitarse a estudiar la comunicacin como un
fenmeno unidireccional (fuente - receptor), del que habla o enva el mensaje al que
escucha o recibe el mensaje, sino hacerlo de manera bidireccional, aceptando la
retroalimentacin. Esto permita enriquecer las explicaciones psicolgicas, entender
fenmenos que los conductistas no explicaban.

29

CIBERNTICA
En la poca moderna el concepto de ciberntica fue introducido en el lenguaje
cientfico por N. Wiener, (1894-1964) quien a su vez lo extrajo del trmino griego,
kybernetes, que significa gobernar, especialmente gobernar o dirigir una embarcacin. Sin
embargo, (Pakman) la aventura de la ciberntica haba comenzado cuando el ingeniero
estadounidense Wiener y el fisilogo mexicano Rosenbluth, trabajando en campos
diferentes, hallaron una red conceptual comn til para la comprensin de problemas
especficos
La ciberntica tiene que ver con problemas de organizacin, control y transmisin
de informacin, basados en la retroalimentacin. Wiener defini la ciberntica como la
ciencia del control y la comunicacin en el animal y la mquina.
Toda situacin en la que se da la interaccin y el auto control puede ser
denominado como ciberntica, tanto cuando se aplica a artefactos artificiales, como a
organismos o sociedades.
Visto as, concebir procesos psicolgicos como cibernticas no supone ni implica
una visin tecnicista ni mecanicista del ser humano. Si por ejemplo, una persona dice algo
que no es bien recibido por el grupo en que se encuentra, vera las caras que los dems
hacen, esto es recibir Informacin de regreso, retroalimentacin, que le permitir
controlarse y no continuar diciendo lo que disgusta a los otros.
La ciberntica como ciencia de los procesos de regulacin y control prometa conceptos
tiles para abordar el estudio de los procesos cognitivos, con el riesgo de extender
conceptos no humanos a procesos humanos. Su propsito consista en simular y
eventualmente sustituir al ser humano en las complejas tareas de la direccin de sistemas
productivos, en lo que comenz a llamarse sistemas hombre maquina. Dos sistemas
resultaron claves para la propuesta ciberntica; el de informacin que permiti superar el
viejo concepto de estmulo, y el de sistemas autorregulados que se refiere a artefactos
con capacidad ilimitada y supuestamente capacidad de aprender, ya veremos adelante,
que tanto realmente las maquinas incluyendo las computadoras pueden aprender.
Los cibernticos ofrecan a la psicologa la posibilidad de abrir la caja negra de la mente
humana, modelar en las nuevas mquinas acciones intelectuales y probar
experimentalmente que ocurra entre el estmulo y la respuesta.

30

A principios de la dcada de los aos 60, basndose en la ciberntica se estableci como


veremos ampliamente en el prximo capitulo el enfoque del PROCESAMIENTO
HUMANO DE INFORMACIN (PHI), y la llamada analoga de la computadora.
Vemos, como estas nuevas disciplinas con una epistemologa diferente a la
positivista, proporcionaron explicaciones de fenmenos psicolgicos que los conductistas
no explicaban suficientemente, lo que contribuy a acrecentar la crisis, del conductismo y
a permitir la revolucin COGNITIVA.

EL NACIMIENTO DE LA PSICOLOGA COGNITIVA.


Desde antes de la segunda guerra mundial, el cognitivismo estructural europeo se
desarrolla, (Bartlett, Vygotsky, Piaget, Koheler y Kofka,) sin embargo entre otras cosas por
la guerra, no haba tenido un gran impacto, por otra parte, en los Estados Unidos, el
conductismo domin la escena, a finales de los aos 50, con la crisis del conductismo,
con el nacimiento de las nuevas tecnologas, surge En los Estados Unidos e Inglaterra un
enfoque COGNITIVO asociacionista, que si bien continua en muchos sentidos con la
tradicin conductista, por otra parte acepta el estudio de procesos internos, especialmente
la representacin, lo que significa un cambio de concepcin psicolgica.
As mismo en la segunda mitad del siglo XX, se inicia en los Estados Unidos la traduccin
de diversos textos de los psiclogos Cognitivistas estrurturalistas europeos,
especialmente de Piaget y Vigotsky el cambio en la concepcin de ciencia, se dio una
liberalizacin del realismo ontolgico positivista empirista, a concepciones ms
hermenuticas y construccionistas, las tecnologas informacionales se desarrollaron y
permitieron una visin ms global e interactiva. Todo esto llev a una revolucin cientfica
y un cambio de paradigma, del paradigma conductista al COGNITIVISTA.
Se retorn entre otras cosas, el estudio de la mente y del significado, sin embargo
el hecho de que los Cognitivistas defensores del procesamiento humano de informacin
se apoyaran tan decididamente en la metfora de la computadora, los llev a un exceso
tecnolgico y los hizo perder el camino, la comparacin mente computadora tiene lmites
muy especficos, no podemos, con ella estudiar significados, valores, tradicin cultura,
sentimientos. Esta situacin hace necesaria una nueva revolucin COGNITIVA, que sin
renunciar al uso de la tecnologa se aboque a los aspectos esenciales, tales como: a
entender y explicar como construimos significados y especialmente, como lo hacemos en
una cultura determinada.

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En resumen podemos plantear que desde finales de los aos 50 del siglo XX, se
da un cambio de paradigma, del conductista al COGNITIVISTA, lo cual desde nuestro
punto de vista significa un avance, la representacin toma un importante papel, como
proceso que ocurre dentro del ser humano, sin embargo se frustra la revolucin, dado que
la mayora de los investigadores estudian nicamente aquellos fenmenos mentales que
podan replicarse en la computadora, dejando fuera los procesos Cognitivos ms
importantes, por lo que se requiere una nueva revolucin que subsane esta limitacin.
BIBLIOGRAFA
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A continuacin, en la unidad II, vamos a describir las caractersticas principales de las dos
corrientes Cognitivistas que hemos mencionado y al final de la unidad plantearemos las
caractersticas que desde nuestro punto de vista debe tener la nueva psicologa
COGNITIVA.

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