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A construo da maternidade cientfica

no Brasil republicano
Mulheres, mes e mdicos:
discurso maternalista no Brasil.
FREIRE, Maria Martha de Luna.
Rio de Janeiro: FGV, 2009. 264 p.

O livro de Maria Martha de Luna Freire


enfoca a construo da maternidade cientfica
levada a cabo no Brasil por reformadores sociais
nas primeiras dcadas do sculo XX. Com esse
texto, Luna Freire recebeu o prmio de melhor
Tese de Doutorado da ANPUH/Rio de Histria em
2008. Mdica desde 1977, a autora professora
e segue a linha de pesquisa Planejamento,
Educao e Avaliao em Sade do Programa
de Ps-Graduao em Sade Coletiva na UFF.
Tendo como principais fontes de pesquisa
as revistas Vida Domstica (1920-1936) e Revista
Feminina (1914-1936) que circularam nos centros urbanos do Rio de Janeiro e de So Paulo, o
recorte temporal contempla as edies da
dcada de 1920. Nesse momento se descortinava no Brasil uma srie de discursos que tornavam politizada a funo da maternidade e
complexificavam sua prtica, alicerando-a no
saber racional da medicina higinica. Tomando
a revista, mas em busca de sua temtica especfica, o olhar atento da autora analisa desde a
progressiva profissionalizao da publicidade no
Brasil nesse perodo demonstrada pelas
inovaes tcnicas da utilizao das cores e
do uso de ilustraes, charges, quadrinhos e
fotografias at os aspectos econmicos do
suporte da revista, tais como nmeros de pginas, valores, circulao, pblico-alvo etc. Artigos
e anncios so esmiuados numa anlise que
abrange as diversas falas dos/as articulistas
mdicos, religiosos, educadores, polticos e
feministas junto difuso efetuada pela
publicidade da crescente indstria de cosmticos, alimentos infantis, produtos de higiene e
eletrodomsticos.
Dividido em quatro captulos, o texto iniciase com a discusso sobre as tenses e as ambiguidades presentes no imaginrio moderno

sobre a funo social das mulheres. Esse captulo,


denominado de As mltiplas faces da mulhermoderna, apresenta o debate efetuado pelos/
as articulistas de ambas as revistas em que a
querela antigo/moderno est presente nas
idealizaes sobre as mulheres. Sobre o trabalho
feminino, a autora enfatiza que o deslocamento
ocorrido na produo de alimentos e na confeco de produtos diversos do espao domstico para o espao da crescente industrializao
foi um aspecto estrutural causador da paulatina
desvalorizao do trabalho domstico, da
restrio das tarefas produtivas femininas e da
consequente exaltao dos papis de me,
esposa e educadora. Simultaneamente, a
crescente incorporao urbana do valor
burgus do trabalho e o progressivo interesse
pela mo de obra feminina tambm contriburam para a conotao negativa da imagem
da mulher dona de casa sem trabalho assalariado como smbolo de ociosidade e parasitismo
presentes na cultura colonial e, portanto, percebidos como atraso. Dessa forma, a maternidade
ambiguamente ressignificada pelos diversos/
as articulistas, os/as quais expandem o maternalismo para o espao pblico de uma sociedade
em busca de modernidade. As mulheres foram
postas como colaboradoras essenciais para o
progresso e o futuro da nao, dentro e fora do
lar, uma vez que como mes seriam as educadoras por excelncia dos futuros homens da
nao e ainda carregariam seu potencial civilizatrio para alm da configurao da famlia.
Alm da apresentao e da anlise dos
contedos discursivos presentes nos textos dos/
as articulistas e nos anncios publicitrios, Luna
Freire confronta os principais debates historiogrficos atuais sobre a ideologia maternalista de
expanso do feminino/maternal adotado
tambm pelas feministas do perodo e ainda
a querela sobre as transformaes e/ou o reforo do gnero aps a I Guerra Mundial. No
confronto entre as interpretaes que ora analisam a utilizao da ideologia do maternalismo
como reforo do gnero e um obstculo s
mudanas estruturais, ora o percebem como
um trampolim necessrio e possvel naquele
contexto para a integrao das mulheres
dinmica da sociedade e a entrada no espao
pblico, a autora opta pelo segundo vis. Dessa

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forma, encontra-se presente em todo o seu texto


uma viso de complexidade do passado e do
sujeito histrico que recusa seguir a lgica binria
de isto ou aquilo no fazer ou dever fazer dos
agentes histricos e ressalta as sobreposies
de identidades e a simultaneidade na construo de imagens.
Agregando gnero classe, ainda no primeiro captulo, a autora percebe as diferentes
significaes do trabalho assalariado presentes
na fala dos/as articulistas. Sobrevivncia para as
operrias, o trabalho remunerado alvo dos
reformadores sociais preocupados com a infncia, que o condenam, desaconselham e, quando o toleram uma vez que uma realidade
nesse perodo , defendem a crescente interveno do Estado no cuidado com as crianas,
diante desse mal necessrio. Para as mulheres
das classes mdia e alta urbanas, o trabalho no
espao pblico era tolerado por alguns/mas
articulistas e estimulado por outros/as, sempre
conciliado famlia e visto ainda como extenso
dela, uma vez que significava sinal de prestgio
social e insero na modernidade.
A mulher moderna problematizada ante
a conciliao de mltiplos interesses. Por um lado,
a publicidade, o comrcio de revistas e a
crescente indstria; por outro, os mdicos em
busca de legitimidade como autoridade no
campo da sade e ainda as mulheres feministas
que aderiram ideia de maternidade como uma
prtica cientfica que as colocava como
partcipes imprescindveis na construo da
nao moderna. Luna Freire aponta outros dois
deslocamentos importantes nesse contexto: a
laicizao da filantropia tarefa das mulheres ,
que de gratificao espiritual passa a ser
considerada preocupao com o bem comum,
progresso moral e social, assumido pelo Estado
republicano; e o deslocamento do foco patrimonial para o foco romntico nos mecanismos de
escolha de parceiros matrimoniais. A conotao
republicana e patritica da filantropia a cargo
das mulheres, apresentada tambm no contexto
francs, possibilitou o acesso a conhecimentos
pensados como masculinos sobre administrao,
finanas e medicina higinica. Dentro e fora do
lar a racionalizao da maternidade e seu
potencial civilizatrio, presentes nos artigos e nos
anncios das revistas, so postos pela autora
como tendo um carter simultaneamente restritivo
e emancipador.
No segundo captulo, Maternidade: aliana
entre mulheres e mdicos, Luna Freire relaciona
a adeso de mulheres puericultura higienista
com o significado de modernidade inerente ao

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discurso mdico e a identificao da cincia


com a esfera pblica, o domnio do masculino.
Entretanto, a autora enfatiza o carter seletivo
das afinidades entre mdicos e feministas. Mais
do que a mera incorporao dos pressupostos
mdicos, o envolvimento desses segmentos visto
como uma negociao constante e ainda
permevel a discursos de outros lugares, tais
como da Igreja Catlica e da indstria de
consumo. Luna Freire nos mostra um quadro de
incorporaes e rejeies simultneas aos
ensinamentos da puericultura que foram adaptados aos valores considerados tradicionais nesse
debate entre o antigo e o moderno. A misso
da mulher vinculada maternidade fisiolgica
e espiritual era posta hegemonicamente pela
elite urbana da dcada de 1920 como funo
pblica e poltica, o que implicava um aprendizado racional de tcnicas especficas por parte
das mulheres. O instinto natural, nas palavras da
autora, no era suficiente aos reformadores
sociais que politizavam a maternidade. Motivados
pela transformao das sensibilidades das elites
urbanas com relao mortalidade infantil,
prprias aos anseios republicanos, o binmio
me-filho tornava-se centro dos debates.
Ampliando a questo, Luna Freire discute a
utilizao da ideologia maternalista na Frana e
na Inglaterra e a polarizao da interpretao
historiogrfica que a coloca como alienante ou
como fundamental na construo da identidade
feminina. Atentando para a herana do
pensamento francs com relao exaltao
e expanso do maternalismo, a autora discute
as especificidades da herana escravista
presente nas novas relaes da sociedade
brasileira, em que as escravas permaneceram
no interior das famlias como criadas.
O pensamento de diversas mulheres
feministas de Ana de Castro Osrio a Maria
Lacerda de Moura apresentado por Luna
Freire como partcipe construtor e constituinte da
ideologia maternalista. Com nfase variada no
aspecto fisiolgico, intelectual e moral da maternidade, para alm de restrio e reforo do
gnero imposto s mulheres, a autora percebe
o alento que esse discurso trazia quelas que
no tinham filhos, uma vez que a maternidade
no se prendia experincia biolgica, tornando-se um trunfo poltico. A necessidade de
aprimorar a educao das mulheres, uma das
pautas principais das feministas, era tambm
defendida por mdicos e religiosos, com a ideia
de que ser me uma cincia. A sade e a
educao postas como base da estratgia
para a constituio da nacionalidade so

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exemplos do otimismo pedaggico presente no


pensamento higienista neolamarquistas da
intelectualidade reformista brasileira, a qual
acreditava na regenerao da raa e na redeno da sociedade atravs do aprimoramento
educacional e sanitrio, a despeito das caractersticas hereditrias. Luna Freire situa nesse
contexto as reformas de ensino efetuadas a partir
de 1880, a criao de associaes de educadores, a criao de escolas domsticas, a
situao dos estabelecimentos de ensino no Rio
de Janeiro e ainda a nfase da Federao
Internacional Feminina na necessidade de
melhorar a performance das mulheres. Nos textos
dos/as articulistas, o problema feminino e a
percepo negativa da mulher moderna, para
Luna Freire, no diziam respeito modernidade
em si, mas sim ao despreparo das mulheres para
enfrentar a situao de recente liberdade, o que
poderia acarretar na crise moral da famlia e
impedir o futuro do pas. Esses/as articulistas,
mesmo com posicionamentos antagnicos na
culpabilizao da decadncia dos costumes,
concordavam que a reverso do quadro de crise
moral seria possvel atravs da ao cientificamente aprimorada das mulheres/mes.
No terceiro captulo, Higienizando corpos,
mentes e lares, Luna Freire aborda as orientaes dos articulistas mdicos, que colocavam
as mulheres como aliadas na guerra bacteriolgica contra os germes e as doenas tropicais.
O quarto do beb a nursery na linguagem
sofisticada do perodo carecia de uma
organizao racional voltada para a praticidade
e a facilidade de limpeza. Conselhos minuciosos
de tipo e distribuio do mobilirio, vento, sol e
temperatura adequados, junto publicidade
que ressaltava o arsenal tecnolgico disponvel
s mais abastadas, tornavam as responsabilidades das mulheres mais abrangentes e
complexas. Alm da libertao do corpo infantil,
aconselhada pelos/as articulistas com relao
ao vesturio e necessidade de exerccios
fsicos ao ar livre, as brincadeiras infantis deixavam de ser meramente uma atividade ldica e
adquiriam um carter pedaggico e normatizador. A operao tcnica minuciosa do banho
higinico passava pelo tipo da banheira, pela
temperatura da gua, pelo tempo de exposio
da criana, pela ateno aos cabelos, pelas
unhas e pelos dentes, pela posio da me e
da criana, contemplados com o uso pedaggico da fotografia, amplamente presente nos
textos mdicos.
Alm da higiene fsica da criana, a preocupao recaa sobre a higienizao dos

afetos. Luna Freire aborda o debate eugnico


e higinico da formao moral das crianas,
presentes tambm na literatura do perodo.
Novamente discutindo o pensamento neolamarquista dos reformadores sociais brasileiros, a
autora aponta a crena na transformao dos
caracteres inatos e a reinterpretao otimista
das condies climticas, territoriais e raciais
brasileiras, diante do momento de crise das
naes europeias no ps-guerra.
No Captulo 4, Robustos e sadios: a
alimentao dos filhos, a autora detalha as
tcnicas de amamentao e nutrio defendidas pelos mdicos ante a temtica da
mortalidade infantil. Promovida a nutricionista da
famlia, a prtica da culinria a cargo das
mulheres passava a ser uma atividade cientfica
e medicamente orientada. Mesmo sendo base
da cultura poltica do Estado republicano, Luna
Freire nos lembra de que o binmio me-filho,
pensado como patrimnio coletivo da nao,
no caso brasileiro s veio a ser alvo de interveno
mais efetiva no perodo varguista de 1930-1945.
Republicanizar o pas, para a elite reformista dos
anos 1920, passava necessariamente pela
higienizao da maternidade e da infncia, uma
vez que maternidade e nao se encontravam
imbricadas.
Sobre a amamentao, a autora ressalta
a importante associao entre a propaganda
antiescravista e o discurso pr-maternalista,
presente tambm na literatura do perodo. A
me preta considerada o avesso da
modernidade , tolerada com a ausncia do
leite materno, era acompanhada por critrios
mdicos que avaliavam o aspecto fsico e moral
dessas mulheres. O debate entre o uso do leite
de vaca, o leite industrializado e a alimentao
completar de mingaus e papinhas ocupava o
espao das revistas com explicaes cientficas
ao lado de anncios publicitrios. Tal qual a
progressiva popularizao no uso do termmetro, o peso corporal, pensado como um
indicativo seguro de sade, motivou a incorporao da balana como novo objeto de sade.
Os concursos de robustez infantil foram o ponto
alto dessa concepo de sade racionalmente
medida. A ideologia maternalista certamente
encontraria solo frtil com a exacerbao das
sensibilidades com relao ideia de infncia,
nao e futuro.
Enfim, o texto de Luna Freire contm uma
rica abordagem sobre o pensamento reformista
republicano brasileiro dos anos 1920, sob o vis
do gnero, em que exemplifica como a cultura
poltica e a concepo de Estado so transpassa-

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das por essa categoria. Essa forma de contemplar


a histria poltica tambm enriquecida pela
percepo da autora com relao s nuances,
seletividade, s sobreposies e s negociaes na difuso do maternalismo adotado pelos
diversos segmentos j citados. No entanto,
importante apontar a relao entre masculinonegatividade e feminino-positividade presente no
texto, quando a autora denomina de masculi-

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nos os discursos de homens e de mulheres sobre


o trabalho assalariado conciliado ao papel de
esposa e me. Mesmo que o gnero, nessa
defesa, esteja posto como desincorporado do
sexo, a dualidade inferioridade-superioridade se
encontra em seu avesso.
Rosemeri Moreira
Universidade Federal de Santa Catarina

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