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CONSEILS

LCONOME
Ellen G. White

Prface
Ce volume Conseils lEconome, est une
compilation; il a t publi en rponse une
requte venue de tous les horizons pour la
prparation dun ouvrage de ce genre. Au cours
des annes a paru un large faisceau
denseignements utiles et pratiques sur lconomat
donns par lEsprit de prophtie. Ils ont t
imprims dans des livres et des priodiques, mais
ce volume est constitu surtout dlments qui ne
sont plus accessibles actuellement nos
prdicateurs et nos membres. Dans les ouvrages
courants on trouve de nombreux renseignements
complmentaires sur ce sujet, dont une minime
partie a t utilise ici. Nous sommes heureux que
tous puissent maintenant avoir accs, sous une
forme agrable, une slection denseignements
donns lEglise. Ce volume a t ralis dans les
bureaux des Publications dEllen G. White, sous la
direction du Comit des Administrateurs.
La question de lconomat occupe une place
importante et vitale dans la vie et le service du
2

chrtien. Chaque croyant y est profondment et


constamment intress. Dans une claire
comprhension des principes de lconomat doit
sinclure notre adhsion au principe de la
souverainet de Dieu, de son droit de proprit sur
toutes choses et du don de sa grce en notre
faveur. Tandis que nous progressons dans la
connaissance de ces principes, nous comprenons
mieux la manire dont lamour et la grce de Dieu
oprent dans nos vies.
Bien que les principes de lconomat
concernent les choses matrielles, ils se distinguent
dabord par leur caractre spirituel. Le service du
Christ est une ralit. Le Seigneur exige certaines
choses de nous en vue de pouvoir faire certaines
choses pour nous. La ralisation de ces choses
requises en harmonie avec la volont divine place
toute la question de lconomat sur un plan
spirituel lev. Le Seigneur nest pas un exacteur.
Il nexige pas arbitrairement que nous le servions
et que nous nous engagions envers lui en lui
rendant une partie de ce quil nous accorde. Mais
pour lconomat divin il a prvu un plan grce
3

auquel notre action, conforme sa volont en ce


domaine, entrane un retour en notre faveur dune
abondance de bndictions spirituelles. Nous nous
cartons de ces bndictions ds que nous cessons
de collaborer avec lui dans lapplication de ses
plans et, de ce fait, nous nous privons nous-mmes
de ce dont nous avons le plus besoin.
Nous sommes pleinement assurs quune tude
approfondie des principes de lconomat qui sont
prsents dans ce volume conduira ceux qui
chercheront les connatre et qui les appliqueront
une exprience plus riche et plus complte des
choses divines. Cest ce qui est clairement soulign
dans la citation suivante:
Cette ide du service devrait avoir une
rpercussion pratique sur tout le peuple de Dieu. ...
La pratique de la charit donnera une vie
spirituelle des milliers de prtendus adeptes de la
vrit qui maintenant se lamentent dans les
tnbres. Au lieu dtre des adorateurs gostes de
Mamon, ils deviendront de zls et de fidles
collaborateurs du Christ dans luvre du salut.
4

Tmoignages pour lglise 1:421.


Cest en contemplant un tel idal de
transformation que nous devons tous tudier cet
ouvrage, avec ardeur, priant en vue de
lacquisition dune exprience plus riche et plus
complte avec le Seigneur.
J. L. McElhany

Chapitre 1

Collaborateurs avec Dieu


Honore lternel avec tes biens, et avec les
prmices de tout ton revenu: alors tes greniers
seront remplis dabondance, et tes cuves
regorgeront de mot. Proverbes 3:9, 10.
Tel, qui donne libralement, devient plus
riche; et tel, qui pargne lexcs, ne fait que
sappauvrir. Lme bienfaisante sera rassasie, et
celui qui arrose sera lui-mme arros. Proverbes
11:24, 25.
Celui qui est noble forme de nobles desseins,
et il persvre dans ses nobles desseins. sae
32:8.
La sagesse divine a tabli, dans le plan du salut,
la loi de laction et de la raction. Il en rsulte que
luvre de bienfaisance, dans toutes ses branches,
est doublement bnie: celui qui donne aux pauvres
leur est en bndiction, et lui-mme en reoit une
6

plus grande encore.


La gloire de lvangile
Afin que lhomme ne perdt pas cette
bndiction rsultant de la bienfaisance, notre
Rdempteur en fit son collaborateur. Dieu aurait pu
sauver les pcheurs sans se servir de lui, mais il
savait que lhomme ne saurait tre heureux sil ne
participait pas cette grande uvre. Par un
enchanement de circonstances qui font appel sa
charit, il reoit du Seigneur les meilleurs moyens
de cultiver la bienfaisance et lhabitude de donner,
soit aux pauvres, soit pour la proclamation de
lEvangile. Les ncessits dun monde qui se perd
font appel nos talents argent et influence
pour faire connatre aux hommes la vrit qui les
sauvera. En rpondant ces appels par des actes de
charit, nous sommes transforms limage de
celui qui sest fait pauvre pour nous. En donnant,
nous faisons du bien, et nous amassons ainsi de
vritables richesses.
Cest la gloire de lEvangile de restaurer
7

limage divine en lhomme pcheur par une


manifestation continuelle de bienfaisance. Cette
uvre a commenc dans les parvis clestes, et cest
l que le Seigneur a donn aux humains une preuve
clatante de son amour leur gard. Il a tant aim
le monde quil a donn son Fils unique, afin que
quiconque croit en lui ne prisse point, mais quil
ait la vie ternelle. Jean 3:16. Ce don du Christ
rvle le cur du Pre. Nous avons ainsi
lassurance quayant entrepris notre rdemption, il
npargnera rien, quoi quil puisse lui en coter,
pour aller jusquau bout.
Lesprit de libralit est lesprit du ciel. Cest
sur la croix que lamour du Christ sest rvl.
Pour sauver lhomme, le Sauveur abandonna tout
ce quil possdait, puis il se donna lui-mme. La
croix du Calvaire fait appel la gnrosit de tout
disciple du Christ. Le principe quelle met en
vidence, cest donner, toujours donner. Cest par
la bienfaisance et les uvres charitables que lon
voit le vritable fruit de la vie chrtienne. Le but
des mondains, cest gagner, toujours gagner. Ils
simaginent parvenir ainsi au bonheur. Mais
8

lorsque le principe qui les a conduits a produit


toutes ses consquences, il napporte que la misre
et la mort.
La lumire de lEvangile qui mane de la croix
du Calvaire condamne lgosme et encourage la
libralit et la bienfaisance. Pourquoi se lamenter
lorsque les appels la gnrosit se multiplient? La
providence divine nous invite sortir de notre
sphre daction pour entreprendre de plus grandes
choses. A notre poque, o les tnbres morales
couvrent le monde, il ne saurait y avoir de terme
notre activit. Un grand nombre denfants de Dieu
sont en danger de tomber dans les piges de la
mondanit et de lavarice. Puissent-ils comprendre
que cest la misricorde divine qui fait appel leurs
moyens! Ils imiteront le grand Modle lorsquils
prendront en considration les objectifs qui se
rapportent la bienfaisance.
La bndiction de lconomat
En envoyant ses disciples dans le monde
entier pour prcher lEvangile toute la cration,
9

le Christ a confi aux hommes le soin de faire


connatre sa grce. Certains ont t chargs de la
prdication, dautres de soutenir son uvre par
leurs offrandes. Largent que le Seigneur a donn
ceux-ci doit contribuer poursuivre le travail qui
nous a t assign, savoir sauver nos semblables.
Cest lun des moyens quil emploie pour nous
lever. Il veille ainsi dans nos curs les
sympathies les plus profondes, et met en jeu nos
facults les plus nobles.
Toutes les bonnes choses de la terre ont t
dispenses par la main gnreuse de Dieu comme
lexpression de son amour envers lhomme. Les
pauvres, la religion, tout est lui. Lor et largent
lui appartiennent; il pourrait, sil le voulait, les
faire tomber du ciel. Mais il prfre que lhomme
soit son conome; il lui a confi des biens, non
pour les amasser, mais pour quil en fasse profiter
ses semblables. Celui-ci est donc lintermdiaire de
Dieu pour rpandre ses bienfaits ici-bas. Le
Seigneur a institu le systme de bienfaisance afin
que lhomme puisse ressembler son Crateur,
cest--dire tre gnreux et dsintress, et quil
10

devienne participant avec le


rcompense ternelle et glorieuse.

Christ

dune

Autour de la croix
Il faut que lamour exprim sur la croix du
Calvaire soit ranim dans nos glises. Ne feronsnous pas tout ce qui dpend de nous pour renforcer
les principes que le Christ a introduits en ce
monde? Ne nous efforcerons-nous pas dtablir et
de dvelopper des uvres de bienfaisance si
ncessaires aujourdhui? En contemplant le Prince
du ciel mourant pour vous sur la croix, pourriezvous fermer votre cur, en disant: Non, je nai
rien donner?
Que ceux qui croient au Christ soient anims de
son amour. Que cet amour les amne au pied de la
croix, les dpouille de tout gosme, et les unisse
Dieu et les uns aux autres.
Venez donc la croix du Calvaire, et prenez la
ferme rsolution de renoncer vous-mmes. Si
vous faites tout ce qui est en votre pouvoir, le
11

Seigneur vous bnira. En vous approchant du trne


de la grce, et en constatant que vous y tes
attachs par la chane dor qui descend du ciel sur
la terre pour retirer lhomme de labme du pch
o il tait tomb, votre cur dbordera damour
envers vos frres et surs qui sont sans esprance
et sans Dieu dans le monde. Tmoignages pour
lglise 3:477-481.

12

Chapitre 2

Notre gnreux bienfaiteur


La puissance de Dieu se manifeste dans les
battements du cur, dans lactivit des poumons, et
dans le flux vital qui circule dans les milliers de
vaisseaux diffrents qui parcourent le corps. Nous
lui sommes redevables de chaque moment de notre
existence et de tous les avantages de la vie. Les
pouvoirs et les facults qui placent lhomme au
sommet de la cration sont un don de Dieu.
Il nous comble de ses bienfaits. Nous lui
devons la nourriture que nous mangeons, leau que
nous buvons, les vtements que nous portons, lair
que nous respirons. Sans une intervention spciale
de la Providence, lair serait empest et pollu. Il
est un bienfaiteur et un protecteur gnreux.
Le soleil qui brille sur la terre et qui glorifie
toute la nature; les rayons mystrieux de la lune;
les gloires du firmament, tout illumin dtoiles
scintillantes; les averses qui rafrachissent les
13

champs et permettent la vgtation de se


dvelopper; les trsors de la nature dans toutes ses
manifestations si varies, les arbres altiers, les
arbustes et les plantes, le bl ondoyant, le ciel bleu,
la verte campagne, lalternance du jour et de la
nuit, le renouvellement des saisons, tout parle
lhomme de lamour du Crateur.
Il nous a attachs lui par toutes ces
manifestations dans le ciel et sur la terre. Il veille
sur nous avec plus de tendresse quune mre sur un
enfant malade. Comme un pre a compassion de
ses enfants, lEternel a compassion de ceux qui le
craignent. Psaumes 103:13. The Review and
Herald, 18 septembre 1888.
Il appartient ceux qui reoivent de donner
Comme nous recevons continuellement les
bndictions de Dieu, ainsi devons-nous donner
toujours. Lorsque le cleste bienfaiteur cessera de
nous secourir, alors nous pourrons tre excuss; car
nous naurons plus rien partager. Dieu na jamais
cess de nous manifester son amour, et de nous
14

faire du bien. ...


Nous sommes tout moment soutenus par la
grce de Dieu et aids par sa puissance. Il garnit
nos tables de nourriture. Il nous accorde le sommeil
apaisant et rparateur. Toutes les semaines il nous
conduit au sabbat, afin que nous puissions nous
reposer de nos tches et ladorer dans sa maison. Il
nous a donn sa Parole comme une lampe nos
pieds et une lumire sur notre sentier. Dans ses
pages sacres, nous trouvons des conseils de
sagesse; et dans la mesure o nous lui abandonnons
nos curs, par la repentance et par la foi, il nous
assure les bndictions de sa grce. Par-dessus
toute autre chose, il y a le don infini du Fils bienaim de Dieu, par lintermdiaire duquel se
rpandent toutes les autres bndictions, pour cette
vie et pour la vie venir.
Dune faon certaine, la grce et le pardon nous
attendent chaque pas. A moins que nous
souhaitions voir le Pre ternel mettre fin au
dversement de ses dons en notre faveur, nous ne
pourrons jamais nous crier avec impatience:
15

Quand aurons-nous fini de donner? Non seulement


nous devrions verser fidlement Dieu notre dme,
quil rclame comme lui appartenant, mais encore
payer notre tribut son trsor en offrande de
reconnaissance. Dun cur joyeux apportons au
Crateur les prmices de toutes ses bonts, les
plus prcieux de nos biens et notre service le
meilleur et le plus saint. The Review and
Herald, 9 fvrier 1886.
La seule faon de manifester sa reconnaissance
Le Seigneur na pas besoin de nos offrandes.
Nous ne pouvons lenrichir par nos dons. Le
Psalmiste dit: Tout vient de toi, et nous recevons
de ta main ce que nous toffrons. 1 Chroniques
29:14. Cependant Dieu nous donne loccasion de
lui montrer que nous apprcions ses bonts par les
sacrifices personnels que nous consentons afin de
les tendre dautres. Cest la seule faon qui nous
est offerte de manifester Dieu notre gratitude et
notre amour. Il nen a pas prvu dautre. The
Review and Herald, 6 dcembre 1887.
16

Argument de Paul contre lgosme


Paul a cherch draciner lgosme du cur
de ses frres; car le caractre ne peut tre parfait en
Christ si lamour de soi et la cupidit y rsident.
Lamour du Christ dans leur cur devait les
conduire venir en aide leurs frres dans le
besoin. En les dirigeant vers le sacrifice que le
Christ avait consenti en leur faveur, laptre
cherchait veiller leur amour.
Je ne dis pas cela pour donner un ordre, mais
pour prouver, par le zle des autres, la sincrit de
votre charit. Car vous connaissez la grce de notre
Seigneur Jsus-Christ, qui pour vous sest fait
pauvre, de riche quil tait, afin que par sa pauvret
vous fussiez enrichis. 2 Corinthiens 8:8, 9.
Voici largument le plus puissant de laptre.
Ce nest pas un ordre de Paul, mais du Seigneur
Jsus-Christ. ...
Combien grand fut le don de Dieu aux
hommes, et combien Dieu nous aime pour lavoir
17

consenti! Avec une gnrosit qui jamais ne pourra


tre gale, il a donn, afin de sauver les fils
rebelles des hommes et les amener entrevoir ses
desseins et discerner son amour. Voulez-vous,
par vos dons et vos offrandes, lui montrer que vous
nestimez rien de trop beau pour celui qui a donn
son Fils unique? The Review and Herald, 15
mai 1900.
Lesprit de libralit est lesprit du ciel.
Lesprit dgosme est lesprit de Satan. The
Review and Herald, 17 octobre 1882.

18

Chapitre 3

Pourquoi Dieu fait-il des


hommes ses ambassadeurs?
Lavancement de la cause de Dieu ne dpend
pas des hommes. Dieu aurait pu faire des anges les
ambassadeurs de sa vrit. Il aurait pu faire
connatre sa volont de la mme manire quil a
proclam la loi au Sina: de sa propre voix. Mais
avec le dessein de cultiver en nous un esprit de
dsintressement, il a choisi demployer les
hommes laccomplissement de son uvre.
Tout acte de renoncement soi-mme accompli
en vue du bien dautrui affermit lesprit de
dsintressement dans le cur de celui qui agit,
lunissant plus troitement encore au Rdempteur
du monde qui pour [nous] sest fait pauvre, de
riche quil tait, afin que par sa pauvret [nous
fussions] enrichis. 2 Corinthiens 8:9. Et cest dans
la mesure o nous accomplirons le dessein pour
lequel Dieu nous a crs que lexistence sera pour
19

nous une bndiction. Toutes les bonnes choses


accordes par Dieu lhomme lui seront en
maldiction sil ne les emploie pas au bien de ses
semblables et lavancement de la cause de Dieu
sur la terre. The Review and Herald, 7 dcembre
1886.
Rsultat de la recherche du profit
Cest cette dvotion grandissante pour la faon
de gagner de largent, engendre par lappt du
gain, qui provoque le dclin de la spiritualit dans
lEglise et lui enlve la protection de Dieu. Lorsque
la tte et les mains sont constamment proccupes
par le souci daccumuler des richesses, les justes
revendications de Dieu et des hommes sont
oublies.
Si Dieu nous a bnis en nous accordant la
prosprit, ce nest pas pour que notre temps et
notre attention soient dtourns de lui et ports sur
ce quil nous a prt. Le donateur est plus grand
que le don. Nous avons t rachets un grand
prix, nous ne nous appartenons plus nous-mmes.
20

Avons-nous oubli le prix infini pay pour notre


rdemption? La gratitude a-t-elle disparu de notre
cur? La croix du Christ ne couvre-t-elle pas de
honte une vie uniquement consacre au bien-tre et
lgosme? ... Nous rcoltons les fruits de ce
sacrifice suprme, et cependant lorsquil y a un
travail accomplir, lorsquon nous demande notre
argent pour aider luvre du Rdempteur en
faveur du salut des mes, nous nous retranchons
derrire quelque obligation et nous nous faisons
excuser. Une paresse ignoble, une indiffrence
coupable et un gosme pernicieux aveuglent notre
intelligence quant aux prrogatives de Dieu.
Le Christ, la Majest du ciel, le Roi de gloire,
doit-il porter la lourde croix, ceindre la couronne
dpines et boire la coupe amre tandis que nous
prenons nos aises, nous glorifiant nous-mmes et
oubliant les mes pour lesquelles il est mort afin de
les racheter par son sang prcieux? Non; soyons
gnreux pendant que nous en avons les moyens.
Travaillons tandis quil fait jour. Agissons alors
que nous en avons la force. Consacrons notre
temps et notre intelligence au service de Dieu, afin
21

que nous puissions mriter son approbation et


recevoir sa rcompense. The Review and
Herald, 17 octobre 1882.
Notre plus grand combat contre le moi
Dans cette vie, nos possessions sont limites,
mais le grand trsor dont Dieu fait cadeau au
monde ne lest pas. Il comprend tout ce quun
homme peut dsirer et dpasse de loin tous nos
calculs. Au grand jour de la dcision finale, lorsque
chaque homme sera jug selon ses uvres, toute
tentative de justification sera carte, car il sera
bien visible que tout ce que le Pre pouvait
accorder la race humaine lui a t octroy, et que
ceux qui ont refus daccepter ce don gratuit sont
sans excuse.
Nous navons pas dennemi craindre
lextrieur. Notre grand combat se livre contre
notre moi qui nest pas sanctifi. Lorsque nous
sommes vainqueurs de nous-mmes, nous sommes
plus que des conqurants lgard de Celui qui
nous a aims. Mes frres, nous devons conqurir la
22

vie ternelle. Combattons le bon combat de la foi.


Pas dans lavenir, mais maintenant, pendant le
temps de grce. Tandis quil se prolonge,
cherchez premirement le royaume et la justice de
Dieu; et toutes ces choses [celles qui maintenant
servent si souvent les desseins de Satan et sont des
piges dcevants et destructeurs] vous seront
donnes par-dessus. Matthieu 6:33. The
Review and Herald, 5 mars 1908.
Une honteuse fltrissure
Nous ne devons jamais oublier quen ce monde
nous sommes appels traverser un temps
dpreuve en vue de nous prparer pour la vie
future. Aucun de ceux dont le caractre est souill
par la honteuse fltrissure de lgosme ne pourra
entrer au ciel. Par consquent, en nous accordant
des biens temporels, Dieu nous impose un test qui
lui permet de voir, par lusage que nous faisons de
ces biens, sil peut nous confier des richesses
ternelles. The Review and Herald, 16 mai
1893.
23

Nous avons la garde de nos biens


Quelle que soit ltendue des richesses dun
individu, celui-ci doit se souvenir quil nen est que
le gardien. Il doit rendre compte Dieu pour ses
nergies, ses aptitudes, son temps, ses talents, les
occasions qui lui sont offertes et les moyens dont il
dispose. Il sagit dune uvre individuelle; Dieu
nous confie des biens pour qu notre tour, suivant
son exemple dans la gnrosit, la noblesse,
laction bienfaisante, nous en fassions profiter
dautres. Ceux qui oublient la mission divine dont
ils sont chargs et qui cherchent amasser ou
dpenser pour satisfaire leur orgueil ou leur
gosme, peuvent sassurer les avantages et les
plaisirs du monde; mais aux yeux de Dieu, en ce
qui concerne leur dveloppement spirituel, ils sont
pauvres, malheureux, misrables, aveugles et nus.
Bien employe, la richesse constitue une chane
dor de gratitude et daffection entre lhomme et
ses semblables, et forme un lien puissant qui unit
ses sentiments son Rdempteur. Le don infini de
Dieu dans la personne de son Fils doit susciter des
24

manifestations tangibles de gratitude de la part des


bnficiaires de sa grce. Par consquent,
quiconque reoit la lumire qui mane de lamour
du Christ est soumis limprieuse obligation de
diffuser cette lumire bnie sur dautres mes
plonges dans les tnbres. The Review and
Herald, 16 mai 1882.
Susciter en nous les attributs du caractre de
Jsus
Le Seigneur permet la souffrance et aux
calamits daffliger les tres humains pour les
sortir de leur gosme, pour susciter en eux les
attributs du caractre de Jsus: la compassion, la
bont et lamour.
Lamour divin nous adresse ses appels les plus
touchants lorsquil nous invite manifester la
mme profonde compassion que le Christ a
montre. Il tait lhomme de douleur, habitu la
souffrance. Il sest identifi nos propres
afflictions. Il aime les tres humains quil a
rachets par son sang, et il nous dit: Je vous donne
25

un commandement nouveau: Aimez-vous les uns


les autres; comme je vous ai aims, vous aussi,
aimez-vous les uns les autres. Jean 13:34. The
Review and Herald, 13 septembre 1906.
Lhonneur le plus lev et la plus grande joie
Dieu est, dans tout lunivers, la source de la
vie, de la lumire et de la joie. Semblables aux
rayons de lumire qui jaillissent du soleil, des
bndictions manent de lui pour se dverser sur
toutes ses cratures. Dans son amour infini, il
accorde aux hommes le privilge de participer la
nature divine et, leur tour, de rpandre les mmes
bndictions sur leurs semblables. Cest lhonneur
le plus lev et la plus grande joie quil est possible
Dieu daccorder des hommes. Ce sont ceux qui
prennent part des uvres damour qui
parviennent sunir le plus troitement leur
Crateur. Quiconque refuse de devenir ouvrier
avec Dieu lhomme qui, pour satisfaire les
dsirs de son gosme, ignore les besoins de ses
semblables; lavare qui entasse ses trsors ici-bas
dtourne de lui les plus riches bndictions que
26

Dieu peut lui donner. The Review and Herald, 6


dcembre 1887.

27

Chapitre 4

Les principes du Christ


opposs ceux de Satan
Les tres humains appartiennent une seule
grande famille: la famille de Dieu. Le Crateur
souhaitait quils eussent les uns pour les autres du
respect et de lamour, manifestant sans cesse un
intrt pur et libre de tout gosme pour le bonheur
du semblable. Mais le dessein de Satan tait de
pousser les hommes vers lamour de soi;
sabandonnant eux-mmes son contrle, ils ont
dvelopp un gosme qui a inond le monde de
misre et de violence et les a dresss les uns contre
les autres.
Lgosme constitue la racine de toute
dpravation, et du fait que les tres humains se sont
soumis son pouvoir, le monde daujourdhui offre
le spectacle de la dsobissance Dieu. Les
nations, les familles et les individus sont pntrs
du ferment de lgocentrisme. Lhomme aspire
28

dominer son semblable. Son gosme lamenant


se sparer de Dieu et de ses semblables, il suit ses
inclinations effrnes. Il agit comme si le bien-tre
des autres dpendait de leur soumission sa
suprmatie.
Lgosme a introduit la discorde dans lEglise
et y a suscit des ambitions impies. ... Il dtruit tout
dsir de ressembler au Christ et remplit lhomme
de lamour immodr de soi. Il lloigne dune
manire permanente de toute justice. Le Christ a
dit: Soyez ... parfaits, comme votre Pre cleste
est parfait. Matthieu 5:48. Mais lamour de soi est
aveugle au sujet de la perfection que Dieu rclame.
...
Le Christ est venu dans ce monde pour rvler
lamour de Dieu. Ses disciples doivent continuer
luvre quil a commence. Efforons-nous de
nous entraider et de nous raffermir mutuellement.
Le vrai bonheur se trouve ds que lon cherche
faire du bien autrui. En aimant Dieu et ses
semblables, lhomme ne travaille pas contre son
propre intrt. Plus lesprit se libre de lgosme,
29

plus il sapproche du bonheur, du fait quil ralise


le but que Dieu a form pour lui. Le souffle de
Dieu sempare de lui et le remplit de joie. La vie
est un don qui lui a t confi; il lui est trs
prcieux parce quil la reu de Dieu pour tre mis
au service dautrui. The Review and Herald, 25
juin 1908.
Une lutte ingale
Lgosme est la plus forte et la plus courante
des impulsions humaines; la bataille que doit livrer
lme entre la sympathie et la convoitise est une
lutte ingale. Trs souvent, lgosme est la passion
dominante, alors que lamour et la bont sont des
sentiments relativement faibles, ce qui fait que le
mal sassure la victoire. Par consquent, dans notre
travail et dans nos dons pour la cause de Dieu, il
est draisonnable de se laisser diriger par un
sentiment ou une impulsion.
Cest avoir une attitude peu sage et dangereuse
que de donner et de travailler lorsque nos
sentiments ont t stimuls, et de renoncer nos
30

dons et notre travail ds que cesse cette


stimulation. Si nous sommes conduits par des
impulsions et par des sympathies uniquement
humaines, il suffira de quelques instants o nos
efforts en faveur dautrui seront pays
dingratitude, et o nos dons nous seront extorqus
et gaspills, pour que tarisse la source de la
bienfaisance. Les chrtiens doivent agir daprs des
principes bien dtermins, en suivant lexemple du
renoncement et du sacrifice de soi manifest par le
Sauveur. The Review and Herald, 7 dcembre
1886.
La clef de vote des enseignements du Christ
Le sacrifice de soi est la clef de vote des
enseignements du Christ. Cette ralit est souvent
prsente aux croyants dans un langage qui peut
paratre autoritaire, du fait quil ny a pas dautre
moyen de sauver les hommes que de les soustraire
leur comportement goste. Durant sa vie
terrestre, le Christ a donn une vraie reprsentation
de la puissance de lEvangile. ... Il promet une
participation la rcompense ternelle des rachets
31

toute me qui souffrira avec lui dans lopposition


au pch, dans le travail pour sa cause, dans le
renoncement soi-mme pour le bien dautrui. Par
lapplication de lesprit qui caractrisait luvre de
sa vie, nous devenons participants de sa nature. En
prenant part cette vie de sacrifice pour la cause
dautrui, nous portons avec lui dans la vie venir
un poids ternel de gloire. 2 Corinthiens 4:17.
The Review and Herald, 28 septembre 1911.
Les fruits de lgosme
Ceux qui permettent lesprit de convoitise de
semparer deux entretiennent et dveloppent les
traits de caractre qui dcideront de linscription de
lpithte: idoltres, la suite de leurs noms sur le
livre du souvenir conserv au ciel. Or, les idoltres
sont classs dans la mme catgorie que les
voleurs, les ravisseurs, les insulteurs dont la Parole
de Dieu dclare quils nhriteront pas le royaume
de Dieu. Car le mchant se glorifie de sa
convoitise, et le ravisseur outrage, mprise
lEternel. Psaumes 10:3. Les expressions de la
convoitise se trouvent toujours en opposition avec
32

lexercice de la bienfaisance chrtienne. Les fruits


de lgosme se rvlent sans cesse par une
ngligence dans la pratique du devoir et dans le fait
que lon oublie demployer les biens confis par
Dieu lavancement de son uvre. The Review
and Herald, 1 dcembre 1896.
La mort de toute pit
Le Christ est notre exemple. Il a donn sa vie
en sacrifice pour nous, et il nous demande doffrir
nos vies en sacrifice pour autrui. En agissant de la
sorte, nous rejetons lgosme que Satan cherche
constamment implanter dans nos curs.
Lgosme reprsente la mort de toute pit, et il ne
peut tre vaincu que par la manifestation de notre
amour pour Dieu et pour nos semblables. Le Christ
ne permettra pas quune seule personne goste
entre dans les parvis clestes. Nulle personne
guide par la convoitise ne peut franchir les portes
de perle; car toute convoitise est une idoltrie.
The Review and Herald, 11 juillet 1899.

33

Chapitre 5

La prsence du Christ inspire


la bienfaisance
Lorsque lamour parfait de Dieu rsidera dans
le cur, des choses merveilleuses saccompliront.
Le Christ sera dans le cur du croyant comme une
eau jaillissante pour la vie ternelle. Mais ceux qui
manifestent de lindiffrence envers ceux qui
souffrent seront tout aussi indiffrents envers
Jsus-Christ dans la personne de ses enfants
malheureux. Rien ne sape plus vite les forces
spirituelles de lme que de se complaire dans
lgosme et lamour de soi.
Ceux qui ne songent qu leurs aises et
ngligent de prendre soin de lme et du corps de
ceux pour lesquels le Christ a donn sa vie, ne
mangent pas le pain de vie ni ne boivent les eaux
de la source du salut. Ils sont secs et striles,
semblables un arbre qui ne porte pas de fruit. Ce
sont des nains spirituels, qui consument leurs
34

facults leur seul profit; mais ce quun homme


aura sem, il le moissonnera aussi. Galates 6:7.
Les principes chrtiens ne devraient jamais tre
dissimuls. Ils devraient se manifester de mille
manires. Le Christ habitant dans une me est
semblable une source qui jamais ne tarit. The
Review and Herald, 15 janvier 1895.
Lorsque le Christ est glorifi dans les curs
Lorsque Dieu confie un homme des richesses,
cest pour quil puisse glorifier la doctrine du
Christ notre Sauveur en employant ses biens
terrestres pour lavancement du royaume de Dieu
sur notre terre. Il doit reprsenter le Christ; cest
pourquoi il ne peut vivre ni pour se complaire luimme ni pour se glorifier, pour recevoir des
honneurs du fait quil est riche.
Lorsque le cur est purifi de tout pch, le
Christ est plac sur le trne quoccupait auparavant
lamour de soi et des biens temporels. On dcle
limage du Christ dans lexpression du visage.
35

Luvre de la sanctification se poursuit dans


lme. La propre justice en est bannie. On assiste
la naissance dun homme nouveau qui aprs le
Christ est cr dans la justice et la vritable
saintet. The Review and Herald, 11 septembre
1900.
Cupidit et avarice vaincues
Le riche devrait consacrer Dieu tout ce quil
possde, et celui qui est sanctifi par la vrit dans
son corps, son me et son esprit devrait aussi vouer
Dieu ses proprits, et devenir un instrument par
lequel dautres mes peuvent tre atteintes. Par son
exprience et son exemple, il rendra manifeste que
la grce du Christ a le pouvoir de vaincre la
cupidit et lavarice, et lhomme riche qui rend
Dieu les biens qui lui ont t confis sera considr
comme un serviteur fidle, et il pourra montrer
tous que chaque centime de sa fortune porte
leffigie et le sceau de Dieu. The Review and
Herald, 19 septembre 1893.

36

Chapitre 6

Prcher des sermons


pratiques
En pratiquant la bienfaisance en faveur des
croyants et de lavancement du royaume de Dieu,
on prononce des sermons pratiques qui tmoignent
du fait quen donnant on na pas reu la grce de
Dieu en vain. Lexemple vivant dun caractre
dsintress, sinspirant de lexemple mme du
Christ, exerce une forte influence sur les hommes.
Ceux qui ne vivent pas pour eux-mmes
nutiliseront pas chaque centime pour rpondre aux
besoins quils se sont crs et pour chercher
accrotre leurs aises, mais ils se souviendront quils
sont des disciples de Jsus, et que beaucoup de
gens manquent de nourriture et de vtements.
Ceux qui ne vivent que pour satisfaire leurs
apptits et leurs dsirs gostes perdront la fois la
faveur divine et la rcompense cleste. Ils
tmoignent la face du monde quils ne possdent
37

pas la vraie foi, et lorsquils sefforcent de rvler


la connaissance de la vrit prsente dautres,
ceux-ci comparent leurs paroles un airain qui
rsonne et une cymbale qui retentit. Chacun doit
prouver sa foi par ses uvres. La foi sans les
uvres est inutile, morte en elle-mme. Jacques
2:20, 17. Aussi nous glorifions-nous de vous dans
les Eglises de Dieu, cause de votre persvrance
et de votre foi. 2 Corinthiens 8:24 (V. synodale).
The Review and Herald, 21 aot 1894.
Le sermon le plus difficile
Le renoncement soi-mme constitue le
sermon le plus difficile prcher et mettre en
pratique. Le pcheur avide de gains ferme la porte
au bien qui pourrait tre accompli, mais qui ne lest
pas du fait que largent est employ des fins
gostes. Il est impossible qui que ce soit de se
mnager les faveurs divines et de jouir de la
communion du Sauveur tout en restant indiffrent
aux intrts de ses semblables qui ne participent
pas la vie du Christ, et qui meurent dans leurs
pchs. Jsus nous a laiss un merveilleux exemple
38

de renoncement soi. ...


Si nous suivons le Christ sur le sentier du
renoncement, en portant la croix dans la direction
de la maison du Pre, nos vies reflteront la beaut
de sa vie. Sur lautel du sacrifice de soi qui
reprsente le lieu de rencontre de Dieu et de lme
humaine nous recevons de la main de Dieu le
cleste flambeau qui scrute le cur et qui cre le
besoin dun Christ vivant en soi. The Review
and Herald, 31 janvier 1907.
Un cur largi, uni au Christ
Lorsquelles sont le fruit du renoncement, les
offrandes des pauvres en faveur de la diffusion de
la prcieuse lumire dune vrit qui sauve ne sont
pas seulement comme un parfum de bonne odeur
devant Dieu et comme un don consacr qui lui est
agrable, mais elles sont un acte de gnrosit qui
largit le cur du donateur et qui lunit plus
fortement au Rdempteur du monde. Il tait riche;
mais en notre faveur il sest fait pauvre, afin que
par sa pauvret nous fussions enrichis. Les
39

moindres sommes offertes joyeusement par ceux


qui vivent dans des conditions peu favorables sont
trs agrables Dieu; ses yeux, elles acquirent
une valeur plus grande que les offrandes des riches
qui peuvent se passer de leurs millions sans en
prouver de la gne et sans pratiquer le
renoncement. The Review and Herald, 31
octobre 1878.
Donner avec une joie dbordante
Lesprit de gnrosit chrtienne se fortifie par
lusage et na pas besoin dtre stimul par des
moyens peu convenables. Tous ceux qui possdent
cet esprit, qui est lesprit du Christ, apporteront
leurs offrandes avec une joie dbordante au trsor
du Seigneur. Inspirs par lamour pour Jsus et
pour les mes en faveur desquelles il est mort, cest
avec une conviction profonde quils sappliqueront,
dans la fidlit, faire leur part. The Review
and Herald, 16 mai 1893.

40

Chapitre 7

L'uvre de Dieu doit tre


soutenue
Les dernires annes du temps de probation
scoulent pour toujours. Le grand jour de lEternel
est imminent. Dsormais nous devons employer
toutes nos forces ranimer ceux qui prissent dans
leurs transgressions et leurs pchs. ...
Cest le moment de faire diligence dans la
prdication de la Parole de Dieu. Toutes ses
instructions nous sont donnes pour notre bien. Il
invite ceux qui se rallient sous la bannire
ensanglante du Prince Emmanuel montrer quils
comprennent leur dpendance envers Dieu et leur
responsabilit son gard en lui rendant une partie
de ce quil leur a confi. Cet argent doit tre
employ faire progresser luvre qui doit tre
accomplie conformment la mission dont le
Christ a charg ses disciples. ...

41

Le peuple de Dieu est appel raliser une


uvre qui exige argent et conscration. Notre
responsabilit dans cette ralisation est de nous
acquitter de nos obligations dans toute la mesure de
nos capacits. Dieu rclame un service total qui
implique la conscration entire du cur, de lme,
de lesprit, ainsi que celle de nos nergies.
Dans lunivers, il ny a que deux endroits o
nous puissions placer nos biens: dans les greniers
de Dieu ou dans ceux de Satan. Tout ce qui nest
pas consacr au service de Dieu soriente du ct
de Satan pour soutenir sa cause. Le Seigneur
demande que les biens quil nous confie soient
employs ldification de son royaume. Il remet
ces biens ses conomes pour quils les grent
avec soin et lui rendent une part en lutilisant
gagner des mes. Ces mes, leur tour,
deviendront des conomes appels grer des
biens, cooprant avec le Christ pour faire
progresser les intrts de la cause de Dieu.

42

Recevoir pour donner


Ds que la vie sempare dune glise, celle-ci
progresse et grandit. Il sy manifeste un courant
ininterrompu dchanges: elle prend et donne, elle
reoit et rend Dieu ce qui lui appartient. Dieu
accorde lumire et bndiction chaque vrai
croyant, qui transmet ces bienfaits dautres en
accomplissant son uvre pour le Seigneur. En
donnant une part de ce quil reoit, il accrot sa
capacit de recevoir. Il augmente sa rceptivit
pour une mesure nouvelle de grce et de vrit. Il
reoit ainsi des lumires plus vives, des
connaissances plus vastes. De cette facult de
recevoir et de donner dpendent la vie et la
croissance de lEglise. Celui qui reoit sans jamais
donner perd bientt la capacit de recevoir. Si la
vrit nmane pas de lui pour aller dautres, il
devient incapable de recevoir. Nous devons
transmettre les biens qui nous viennent du ciel si
nous voulons recevoir de nouvelles bndictions.
Le Seigneur na pas lintention de venir sur la
terre pour y apporter de lor et de largent en vue
43

de faire progresser son uvre. Il accorde des biens


des tres humains, leur demandant de faire
avancer son uvre par des dons et des offrandes.
Parmi les buts que doit se proposer lemploi des
biens confis par le Seigneur, le plus important est
lentretien des ouvriers dans la moisson. Et si des
hommes sont disposs devenir des intermdiaires
par lesquels les bndictions clestes pourront se
dverser sur dautres, le Seigneur leur accordera
ses bienfaits. Le fait de rendre Dieu la part qui lui
revient ne saurait nous appauvrir; cest, au
contraire, en retenant que lon sappauvrit. ...
Un temps pour pratiquer lesprit dconomie et
de sacrifice
Dieu invite son peuple prendre conscience de
ses responsabilits. Un flot de lumire jaillit de sa
Parole, et il faut que les devoirs ngligs soient
dsormais remplis. Lorsquils seront nouveau mis
en pratique, en particulier en apportant au Seigneur
les dmes et les offrandes qui lui appartiennent, une
voie souvrira au monde pour quil entende le
message que le Seigneur lui destine. Si le peuple de
44

Dieu tait pntr de son amour, si chaque membre


dglise tait anim par lesprit de sacrifice, nous
ne manquerions pas de fonds pour nos pays et pour
les missions; nos ressources se multiplieraient; des
milliers de portes souvriraient par lesquelles nous
serions invits entrer. Si le dessein divin de
donner le message de misricorde au monde stait
ralis, le Christ serait dj revenu, et les lus
seraient entrs dans la cit de Dieu.
Si jamais il y eut un temps o des sacrifices
devraient tre raliss, cest maintenant. Mes frres
et surs, pratiquez lconomie dans vos foyers.
Dbarrassez-vous des idoles que vous avez leves
devant Dieu. Abandonnez vos plaisirs gostes. Je
vous supplie de ne pas dpenser de largent pour
embellir vos maisons; car votre argent appartient
Dieu, et vous devez lui rendre compte de lusage
que vous en faites. Nemployez pas largent du
Seigneur pour satisfaire les fantaisies de vos
enfants. Enseignez-leur que Dieu a des droits sur
tout ce quils possdent, et que rien jamais ne peut
annuler ces droits.
45

Largent reprsente un moyen ncessaire. Ne le


prodiguez pas en faveur de ceux qui nen ont pas
besoin; mais il y a toujours quelquun qui peut
profiter de vos dons volontaires. Il y a tous ceux
qui souffrent de la faim. Vous pouvez dire: je
narriverais pas les nourrir tous. Mais si vous
pratiquez lconomie conseille par le Christ, vous
pourrez subvenir aux besoins dune personne au
moins. Ramassez les morceaux qui restent, afin
que rien ne se perde. Jean 6:12. Ces paroles furent
prononces par celui dont la puissance ralisa un
miracle pour rpondre aux besoins dune multitude
affame.
Si vous avez des habitudes de prodigalit,
dbarrassez-vous-en dun seul coup. Si vous ne le
faites pas, vous serez en faillite pour lternit. Des
habitudes dconomie, de diligence et de sobrit
reprsentent pour vos enfants un hritage bien
prfrable celui de la richesse.
Nous sommes des plerins et des trangers sur
la terre. Nemployons pas nos moyens satisfaire
des dsirs que Dieu voudrait nous voir rprimer.
46

Vivons raisonnablement notre foi en restreignant


nos besoins. Que les membres de nos glises se
lvent comme un seul homme et se mettent au
travail avec ardeur, avanant dans la pleine lumire
de la vrit destine aux derniers temps. ...
Quelle valeur peuvent bien avoir dimmenses
richesses lorsquelles sont investies dans des
immeubles coteux ou entasses dans des banques!
De quel poids psent-elles dans une balance en
comparaison du salut des mes en faveur
desquelles le Christ, le Fils du Dieu infini, est
mort? The Review and Herald, 24 dcembre
1903.
Un privilge et une responsabilit
Les vrits les plus solennelles jamais confies
des tres mortels nous ont t donnes pour que
nous les proclamions au monde. Cette
proclamation reprsente luvre que nous devons
accomplir. Le monde doit tre averti, et le peuple
de Dieu doit sacquitter fidlement de la mission
dont il a t charg. Il ne doit pas sadonner des
47

spculations, ni sengager dans des affaires en


association avec des incroyants; de telles initiatives
lentraveraient dans laccomplissement du travail
qui lui a t demand.
Le Christ dit son peuple: Vous tes la
lumire du monde. Matthieu 5:14. Ce nest pas
une ralit de peu dimportance que les
enseignements, les projets et les plans de Dieu nous
aient t rvls dune manire aussi claire. Cest
un avantage remarquable que celui de pouvoir
comprendre la volont de Dieu telle quelle est
rvle dans la sre parole prophtique. Cela nous
confre une lourde responsabilit. Dieu attend que
nous transmettions autrui la connaissance quil
nous a donne. Son dessein est que les instruments
divins et humains sunissent dans la proclamation
du message davertissement. The Review and
Herald, 28 juillet 1904.
Soutenez les missions lointaines
La bonne volont du peuple de Dieu devrait
tre suscite dans chaque glise de notre pays, afin
48

quune action dsintresse rponde aux besoins


des champs missionnaires. Des hommes devraient
exprimer leur intrt pour la cause de Dieu en
donnant de leurs biens. Si un tel intrt tait
manifest, le lien de fraternit chrtienne se
renforcerait entre tous les membres de la famille du
Christ.
Le travail qui consisterait rassembler
fidlement toutes les dmes, pour quil y ait de la
nourriture dans la maison de Dieu, permettrait
dengager des ouvriers la fois pour nos pays et
pour les champs missionnaires. Bien que des livres
et toutes sortes de publications traitant de la vrit
prsente dversent leurs trsors de connaissance
dans toutes les parties du monde, il est ncessaire
dtablir des stations missionnaires dans diffrents
endroits. Le prdicateur doit proclamer la parole de
vie et de salut. Il y a des champs prts recevoir
des ouvriers. La moisson est mre, et le cri du
Macdonien implorant du secours se fait entendre
sur tous les points de la terre. The Review and
Herald, 19 fvrier 1889.
49

Luvre ne doit pas sarrter


Si nous possdons vraiment la vrit destine
aux derniers jours, celle-ci doit tre proclame
toute nation, toute tribu, toute langue et tout
peuple. Les vivants et les morts doivent tre jugs
daprs leurs actions commises dans leurs corps, et
la loi de Dieu est la norme qui doit servir lors de ce
jugement. Ils doivent ds maintenant tre avertis; la
sainte loi de Dieu doit tre proclame et leur tre
prsente
comme
un
miroir.
Mais
laccomplissement dune uvre de cette nature
exige des fonds. Je sais que les temps sont durs, et
que largent manque; mais la vrit doit tre
prche, et largent ncessaire sa proclamation
doit tre vers au trsor. ...
Allons-nous abandonner cette uvre?
Notre message est universel; cependant certains
ne font strictement rien, et beaucoup dautres font
si peu et avec un tel manque de foi, que cela ne
reprsente vraiment rien. Allons-nous abandonner
les champs dans les pays trangers o nous avons
50

pntr? Allons-nous laisser tomber une partie de


notre uvre dans nos pays? Allons-nous tre
effrays par une dette de quelques milliers de
dollars? Allons-nous chanceler et rester en arrire
maintenant, alors que se droulent les dernires
scnes de lhistoire de ce monde? Mon cur
scrie: Non, non. Je ne peux considrer ce
problme sans prouver un zle brlant en faveur
de lavancement de cette uvre. Nous ne
voudrions pas renier notre foi, ni renier le Christ;
cependant, cest ce que nous faisons en refusant
davancer alors que la providence divine nous
ouvre la voie.
Luvre ne doit pas sarrter faute de moyens.
Nous devons y investir davantage de fonds. Mes
frres dAmrique, au nom de mon Matre je vous
supplie de vous rveiller. Vous qui placez vos
talents sous forme dargent dans une serviette pour
lenfouir dans la terre, qui vous construisez des
maisons et qui achetez terrain sur terrain, Dieu
vous dit: Vendez ce que vous avez, et donnez-le
en aumnes! Le temps vient o les observateurs
de la loi de Dieu ne pourront plus ni acheter ni
51

vendre. Si Dieu vous a confi de largent, soyez


des conomes fidles dans la grance de ces biens;
sortez cet argent de sa serviette, et envoyez vos
talents aux changeurs, de manire que, lors de son
retour, le Christ reoive ce qui lui appartient
augment des intrts.
Une joyeuse liberalit dans luvre qui sachve
Dans les tout derniers temps, avant que
sachve cette uvre, les dons afflueront sur lautel
du sacrifice. Des hommes et des femmes
considreront comme un privilge le fait de
participer la prparation des mes pour le grand
jour de Dieu et ils donneront des centaines de
dollars aussi facilement quon en donne quelquesuns aujourdhui.
Si lamour du Christ brlait dans le cur de
ceux qui professent faire partie de son peuple, nous
verrions aujourdhui se manifester le mme esprit.
Sils comprenaient seulement combien est proche
la fin de toute uvre de salut en faveur des mes,
ils sacrifieraient leurs biens aussi facilement que ne
52

le firent les membres de la primitive Eglise. Ils


travailleraient en faveur de lavancement de la
cause de Dieu avec autant de zle que les gens du
monde travaillent acqurir des richesses. Ils
useraient de tact et dhabilet, et ils uvreraient
avec ardeur et dsintressement runir des fonds,
non pour les amasser pour eux-mmes mais pour
les verser au trsor du Seigneur.
Que penser de lide que certains
sappauvriront en investissant leurs fonds dans
luvre de Dieu? Pour nous sauver, le Christ sest
fait pauvre; mais vous, vous amassez des richesses
pour lternit, vous vous constituez dans le ciel un
trsor qui ne passe pas. Vos biens sont en parfaite
scurit, beaucoup mieux que dans une banque ou
investis dans des maisons et des terres. Ils sont
placs dans des bourses inusables. Nul voleur ne
peut sen emparer, et aucun feu ne peut les
consumer. ...
Lorsque nous obissons aux ordres du Sauveur,
notre exemple parle plus haut que nos paroles. La
plus forte manifestation de la puissance de la vrit
53

se constate lorsque ceux qui professent y croire


prsentent dans leurs actions une expression de leur
foi. Ceux qui adhrent cette vrit solennelle
doivent tre anims dun esprit de renoncement tel
quil constituera un reproche pour lambition
mondaine de ladorateur de largent. Historical
Sketches of the Foreign Missions of the Seventh
Day Adventist, 291-293.

54

Chapitre 8

Attachement profond
l'glise
Chaque croyant devrait sattacher de tout son
cur lEglise. Il faut que la prosprit de celle-ci
soit son premier souci. LEglise peut se passer de
lui, moins quil ne comprenne lobligation sacre
dtre dans son sein et son service et non au sien
propre. Il est au pouvoir de chacun de nous de faire
quelque chose pour Dieu. Beaucoup de chrtiens
dpensent de fortes sommes dargent sans vritable
ncessit et pour satisfaire leurs dsirs, mais ils
trouvent que cest une grande charge que de
continuer par leurs moyens de soutenir lEglise. Ils
dsirent recevoir delle tous les bienfaits et les
privilges, mais prfrent laisser dautres le soin
den payer les frais. Ceux qui ont rellement
cur lavancement de luvre de Dieu nhsiteront
pas y placer leur argent chaque fois que cela sera
ncessaire. Tmoignages pour lglise 1:511.

55

Ceux qui se rjouissent davoir la prcieuse


lumire de la vrit devraient dsirer ardemment la
rpandre en tous lieux. Il y a quelques fidles
porte-flambeau qui ne reculent jamais devant le
devoir et ne se dtournent pas de leurs
responsabilits. Leurs curs et leurs bourses sont
prts souvrir chaque fois quon leur demande de
donner en vue de hter le rgne de Dieu sur la
terre. Certains sont mme dcids aller au-del de
leur devoir, comme sils redoutaient de perdre une
occasion de placer leur argent la banque du ciel.
Mais dautres donnent aussi peu que possible.
Accumulant leurs trsors ou les dpensant pour
eux-mmes, ils ne consentent qu regret une
aumne pour la cause de Dieu. Sils prennent un
engagement ou font un vu en faveur de luvre
du Seigneur, ils sen repentent aussitt et en
diffrent laccomplissement aussi longtemps quils
le peuvent. Ils paient une dme aussi petite que
possible, comme sils craignaient que ce quils
donnent Dieu ne soit perdu. Que nos institutions
se trouvent dans lembarras, ces personnes agissent
comme si la prosprit ou la dcadence de ces
56

tablissements les laissaient indiffrents! Et


pourtant, il sagit l de moyens que Dieu a choisis
pour rpandre la lumire dans le monde.
Tmoignages pour lglise 1:639, 640.
Le vu de baptme
Quiconque se rattache lEglise fait par cet
acte le vu solennel de travailler pour les intrts
de la communaut, et de placer ces intrts audessus de toute considration terrestre. Il lui
incombe de maintenir une communion relle avec
Dieu, de sintgrer cur et me dans le grand plan
de la rdemption et de montrer, dans sa vie et dans
son caractre, lexcellence des commandements de
Dieu en opposition avec les coutumes et les
prceptes du monde. Quiconque fait profession de
christianisme sengage se dvelopper au
maximum comme ouvrier spirituel, se montrer
actif, zl et capable au service du Matre. Le
Christ sattend ce que chaque homme fasse son
devoir; que ceci soit le mot dordre dans tous les
rangs de ses disciples. ...
57

Tous les membres doivent montrer leur fidlit


Dieu en faisant valoir sagement le capital qui leur
est confi, non seulement en ce qui concerne les
biens, mais en tout ce qui tend ldification du
royaume des cieux. Satan emploiera tous les
moyens possibles pour empcher que la vrit
atteigne ceux qui sont plongs dans lerreur; mais
la voix qui supplie et qui avertit doit retentir leurs
oreilles. Tandis quun petit nombre seulement de
fidles sont engags dans cette uvre, des milliers
devraient sy intresser autant queux.
Tmoignages pour lglise 2:190, 191.
La tche qui nous attend
Le monde est l qui attend dtre averti. Cette
tche nous a t confie. Nous devons tre attachs
la vrit quoi quil puisse nous en coter. Nous
avons le devoir de nous sacrifier tout instant dans
le service pour Dieu, prts souffrir jusqu en
perdre la vie, si cela devait tre ncessaire. Une
grande uvre doit tre ralise en un court laps de
temps. Nous devons avoir une claire notion de
notre travail et laccomplir avec fidlit. Tous ceux
58

qui, finalement, recevront la couronne de la


victoire, grce leurs efforts persvrants et
nobles, ont acquis le droit dtre revtus de la
justice du Christ. Le devoir de tout chrtien est de
sengager dans la croisade contre Satan, en
brandissant la bannire ensanglante de la croix du
Christ.
Cette uvre exige le sacrifice de soi. Le
renoncement et la croix se trouvent associs tout au
long du chemin de la vie. Si quelquun veut venir
aprs moi, dit le Christ, quil renonce lui-mme,
quil se charge de sa croix, et quil me suive.
Matthieu 16:24. Ceux qui amassent des trsors
terrestres sont contraints travailler dur et faire
des sacrifices. Ceux qui recherchent une
rcompense ternelle croient-ils pouvoir y parvenir
sans consentir certains sacrifices? The Review
and Herald, 31 janvier 1907.
Nattendez pas des appels
Sans attendre de nouveaux appels, nos
membres doivent se mettre immdiatement au
59

travail, en rendant possibles des choses qui, de


prime abord, paraissent impossibles. Que chacun se
pose lui-mme la question: le Seigneur ne ma-til pas confi des biens pour lavancement de sa
cause? ...
Soyons sincres devant Dieu. Toutes les
bndictions dont nous jouissons procdent de lui;
et sil nous a confi le talent qui consiste en
richesses, pour que nous contribuions
laccomplissement de son uvre, allons-nous les
garder pour nous-mmes? Dirons-nous: Non,
Seigneur, mes enfants ne seraient pas contents, et
par consquent je vais me risquer dsobir
Dieu, en confiant mon talent la terre?
Il ne doit pas y avoir de dlai. La cause de Dieu
exige notre participation. Nous vous demandons,
en votre qualit dconomes du Seigneur, de mettre
vos moyens en circulation, de crer des occasions
favorables grce auxquelles beaucoup de gens
apprendront connatre la vrit.
Vous pouvez tre tents dinvestir votre argent
60

dans lacquisition de terrains. Vos amis vous


inciteront peut-tre le faire. Navez-vous pas t
rachets un grand prix? Votre argent ne vous a-til pas t confi pour que vous le fassiez valoir
pour Dieu? Ne vous rendez-vous pas compte quil
dsire vous voir employer vos biens en participant
la construction de chapelles, ltablissement
dinstitutions
mdicales
o
les
malades
retrouveront la gurison physique et spirituelle, et
la cration dcoles o la jeunesse pourra tre
forme au service de Dieu, pour que des ouvriers
puissent tre envoys dans toutes les parties du
monde?
Cest Dieu lui-mme qui tablit les plans
destins promouvoir son uvre, et il a accord
son peuple un surplus de biens pour lui permettre,
lorsquil le sollicite, de rpondre joyeusement. Si
les croyants expriment leur fidlit en apportant au
trsor les biens que Dieu leur a confis, son uvre
progressera rapidement. Bien des mes seront
gagnes la vrit, et le jour du retour de Jsus en
sera ht. The Review and Herald, 14 juillet
1904.
61

Chapitre 9

La voix de la conscration
Pouvez-vous de tout votre cur prononcer ces
paroles: Je suis tout toi, mon Sauveur; tu as pay
la ranon quexigeait le salut de mon me, et tout
ce que je suis et que je souhaite devenir
tappartient. Aide-moi acqurir des biens, non
pour les dilapider ou pour entretenir lorgueil, mais
pour les employer la gloire de ton nom?
Dans tout ce que vous faites, cherchez
rpondre ces questions: Est-ce conforme la
volont du Seigneur? Mon Sauveur en prouvera-til de la satisfaction? Il a donn sa vie pour moi: que
puis-je donner Dieu en retour? Je ne puis que
dire: O Seigneur, je te rends volontairement ce qui
est toi. A moins davoir le nom de Dieu crit sur
votre front (du fait que Dieu est le centre mme de
vos penses), vous ne participerez pas lhritage
dans la lumire. Cest le ciel tout entier que votre
Crateur a inclus dans le don merveilleux de son
Fils unique. ...
62

Dieu couvre de sa main les dmes, les dons et


les offrandes en disant: Cela mappartient.
Lorsque je vous ai confi mes biens, jai spcifi
quune partie devait servir rpondre vos
besoins, et que lautre partie devait mtre rendue.
Lorsque vous engrangez votre moisson et que
vous amassez vos biens dans vos greniers pour
satisfaire vos propres besoins, pensez-vous
donner Dieu une dme prcise? Lui prsentezvous vos dons et vos offrandes pour que sa cause
ne soit pas contrecarre? Avez-vous song aux
orphelins et aux veuves? Cest un aspect du travail
missionnaire qui ne doit en aucun cas tre nglig.
Autour de vous ny a-t-il pas des pauvres et des
malades qui ont besoin dtre mieux vtus, mieux
nourris, et qui, plus que de toute autre chose (ce
quils sauront apprcier sa juste valeur), ont
besoin de sympathie et damour? Quavez-vous fait
pour les veuves prouves, qui implorent votre aide
pour duquer et instruire leurs enfants ou leurs
petits-enfants? De quelle manire avez-vous
63

considr de tels cas? Avez-vous cherch


secourir les orphelins? Lorsque des parents ou des
grands-parents vous ont suppli de vous pencher
sur leur cas, vous tes-vous dtourns deux avec
ddain et indiffrence? Si telle a t votre attitude,
que Dieu ait piti de votre avenir, car on vous
mesurera avec la mesure dont vous vous serez servi
pour mesurer les autres. Pouvons-nous tre surpris
du fait que le Seigneur naccorde pas sa
bndiction, lorsque ses biens sont dilapids et
employs des fins gostes?
Dieu rpand sur vous dune faon constante les
bienfaits de cette vie; et sil vous demande
demployer les biens quil vous accorde soutenir
les divers domaines de son uvre, il est de votre
intrt la fois temporel et spirituel de le faire, et
de reconnatre ainsi que toute bndiction vient de
Dieu. En tant que Matre souverain, Dieu coopre
avec les hommes en leur confiant les biens qui
doivent servir leur subsistance; mais il leur
demande de cooprer avec lui dans luvre du
salut des mes. A ses serviteurs, il confie les biens
grce auxquels son uvre peut tre ralise la
64

fois chez eux et dans les missions lointaines. Mais


si la moiti seulement des membres accomplit son
devoir, le trsor ne disposera pas de tous les fonds
ncessaires, et plusieurs aspects de luvre de Dieu
seront ngligs. The Review and Herald, 23
dcembre 1890.
Pour raliser lunit demande par le Christ
LEglise ne parviendra jamais au niveau que
Dieu souhaite la voir atteindre si elle nest pas en
communion troite avec ses missionnaires. Lunit
en faveur de laquelle le Christ a pri ne pourra tre
ralise si le service missionnaire nest pas pntr
de spiritualit et si lEglise ne sefforce pas de
soutenir les missions. Les efforts des missionnaires
ne seront pas efficaces si les membres des glises
des champs qui sont responsables de ces missions
ne prouvent pas, en paroles et en actes, quils ont
conscience de leur obligation de soutenir ces
missionnaires de tout leur cur.
Dieu cherche des ouvriers. Le besoin dune
activit personnelle se fait sentir. Mais il faut
65

commencer par la conversion; la recherche du salut


de ses semblables vient ensuite. The Review
and Herald, 10 septembre 1903.
Librer son cur de tout gosme
Il faut regretter que lEglise daujourdhui
prouve si peu le dsir dexprimer sa
reconnaissance au Seigneur pour les manifestations
de sa grce, pour les biens quil lui confie, ce qui
aurait pour effet dalimenter le trsor.
Les parties improductives de la vigne du
Seigneur crient Dieu, disant: Les hommes se
sont montrs ngligents notre gard. En laissant
leurs semblables dans lesclavage de la misre et
de la dgradation, des hommes et des femmes
donnent loccasion Satan de faire Dieu le
reproche de permettre que ses enfants souffrent des
dures ncessits de la vie. Dieu est expos tre
insult du fait de lindiffrence de ceux auxquels il
a confi ses biens. Ses conomes refusent de tenir
compte de la misre quils pourraient soulager. En
agissant de la sorte, ils attirent un reproche sur
66

Dieu.
Que personne ne plaisante au sujet de ses
responsabilits. En cherchant faire fructifier les
petites sommes sans avoir loccasion de vous
occuper des grandes, vous devez vous rappeler que
la bndiction de Dieu repose sur une activit
infatigable. Il ne mprise pas le jour des petits
commencements. Lusage judicieux qui est fait des
petites choses peut tre lorigine dun
dveloppement remarquable. Un talent bien
employ en amne deux pour Dieu. Lintrt
produit est proportionn au capital engag. Dieu
accepte ce quun homme lui donne daprs ce quil
possde et non daprs ce quil na pas.
Dieu exige en dmes et en offrandes ce que
vous lui devez. Il rclame la conscration dans
chaque domaine de son uvre. Accomplissez
fidlement votre part dans le devoir prcis qui vous
incombe. Travaillez avec ardeur, vous souvenant
que le Christ est vos cts, dressant des plans,
faisant des projets et btissant pour vous. Dieu
peut vous combler de toutes sortes de grces, afin
67

que, possdant toujours en toutes choses de quoi


satisfaire tous vos besoins, vous ayez encore en
abondance pour toute bonne uvre. 2 Corinthiens
9:8.
Donnez
joyeusement,
avec
plaisir,
volontairement, heureux de pouvoir faire quelque
chose pour lavancement du royaume de Dieu dans
le monde. Librez votre cur de tout gosme et
engagez votre esprit dans une activit chrtienne.
Si vous tes en communion intime avec Dieu, vous
serez prts tous les sacrifices pour offrir la vie
ternelle ceux qui prissent.
Prosprit spirituelle et librali chrtienne
Au nom du Seigneur, je supplie mes frres et
mes surs, dans cette crise quaffronte notre
uvre, daccourir pour aider lEternel dans son
combat contre les puissances. Tout loignement de
Dieu saccompagne dune maldiction. La
bndiction spirituelle est troitement lie la
libralit chrtienne. Aspirez avant tout la joie
quoffre limitation de la divine bienfaisance du
Rdempteur. Vous pouvez avoir la prcieuse
assurance que votre trsor vous prcde dans les
68

parvis du ciel.
Voulez-vous que vos biens soient mis en
scurit? Placez-les dans les mains qui portent
lempreinte des clous de la crucifixion. Mais si
vous les gardez intgralement pour vous-mmes,
ils contribueront votre perdition ternelle.
Donnez-les Dieu, et ds cet instant ils porteront
son effigie. Ils recevront le sceau de son
immutabilit. Voulez-vous profiter de ce qui vous
appartient? Employez-le soulager ceux qui
souffrent. Voulez-vous accrotre vos possessions?
Honore lEternel avec tes biens, et avec les
prmices de tout ton revenu: alors tes greniers
seront remplis dabondance, et tes cuves
regorgeront de mot. Proverbes 3:9, 10.
Dieu remplira votre main nouveau
Si tous accomplissent leur part, il ny aura plus
de strilit dans la vigne du Seigneur pour rendre
un tmoignage de condamnation contre ceux qui
professent suivre le Christ. Luvre mdicale
missionnaire ouvrira la voie la prdication de la
69

vrit prsente. Le message du troisime ange doit


tre proclam en tous lieux. Faites des conomies.
Dpouillez-vous de tout orgueil. Offrez Dieu vos
trsors terrestres. Ds maintenant donnez ce que
vous pouvez, et tandis que vous cooprez avec le
Christ, votre main souvrira pour rpandre plus
largement encore. Et Dieu remplira votre main
nouveau, pour que le trsor de la vrit parvienne
beaucoup dmes. Il vous comblera pour vous
permettre de secourir vos semblables. The
Review and Herald, 10 dcembre 1901.

70

Chapitre 10

Un appel une ferveur plus


grande
Le monde et les glises se dtournent de la loi
de Dieu, et lavertissement suivant doit tre donn:
Si quelquun adore la bte et son image, et reoit
une marque sur son front ou sur sa main, il boira,
lui aussi, du vin de la fureur de Dieu, vers sans
mlange dans la coupe de sa colre. Apocalypse
14:9, 10. Alors quune pareille maldiction est
suspendue au-dessus de ceux qui transgressent le
saint sabbat de lEternel, ne ferons-nous pas preuve
de plus dempressement et dun plus grand zle?
Pourquoi sommes-nous si indiffrents, si gostes,
tellement proccups par les intrts de ce monde?
Notre raison de vivre est-elle en opposition au
Christ? La vrit est-elle devenue trop prcise, trop
proche dans son application nos mes, et comme
les disciples du Christ qui furent scandaliss, nous
sommes-nous tourns vers les misrables
rudiments du monde? Nous dpensons de largent
71

des fins gostes, et nous satisfaisons nos propres


dsirs, tandis que des mes meurent sans connatre
ni Jsus, ni la vrit. Combien de temps cela
durera-t-il encore?
Tous devraient avoir une foi vivante, une foi
qui se manifeste dans lamour, et qui purifie lme.
Hommes et femmes sont prts faire nimporte
quoi pour satisfaire leurs penchants, mais combien
peu nombreux sont ceux qui veulent agir pour
Jsus et pour leurs semblables qui prissent parce
quils ne connaissent pas la vrit! ...
Investissez maintenant dans la banque du ciel
Le temps nest-il pas encore venu o nous nous
sparerons de nos biens? Puisse Dieu vous aider,
vous qui maintenant avez la possibilit de faire un
investissement dans la banque du ciel. Nous ne
demandons pas un sacrifice pnible, mais une
offrande volontaire, une restitution au Matre de
ses propres biens, quil nous a prts. Si vous
aimez Dieu pardessus toutes choses, et votre
prochain comme vous-mmes, nous croyons que
72

vous en donnerez une preuve tangible par des


offrandes volontaires en faveur de nos missions. Il
y a des mes sauver, et vous devez cooprer avec
le Christ au salut de ces mes pour lesquelles il a
donn sa vie. Le Seigneur vous bnira dans les
bons fruits que vous porterez pour sa gloire. Puisse
le mme Esprit saint qui a inspir la Bible prendre
possession de vos curs, vous amenant aimer sa
Parole, qui est esprit et vie. Puisse-t-il vous ouvrir
les yeux afin de dcouvrir les ralits spirituelles.
La raison pour laquelle la religion est tellement
rabaisse aujourdhui est que les gens ne pratiquent
plus ni loubli de soi, ni le sacrifice. The
Review and Herald, 8 janvier 1889.
La pluie de larrire-saison retarde
La grande effusion de lEsprit de Dieu, qui
illuminera la terre entire de sa gloire, ne
surviendra que lorsque nous aurons un peuple
clair, qui sait par exprience ce que signifie tre
collaborateur avec Dieu. Lorsque nous serons
entirement, de tout notre cur, consacrs au
service du Christ, Dieu le reconnatra en rpandant
73

son Esprit sans mesure; mais cela ne se produira


pas tant que la grande majorit de lEglise ne
collabore pas avec lui. Dieu ne peut rpandre son
Esprit tandis que lgosme et lamour de soi sont
si manifestes; tandis que prvaut ce mme esprit
qui faisait rpondre par Can: Suis-je le gardien de
mon frre? The Review and Herald, 21 juillet
1896.
Faire passer au second rang tout intrt
matriel
Mes chers frres et surs, je vous parle avec
amour et affection. Tout intrt matriel doit tre
subordonn la grande uvre de la rdemption.
Rappelez-vous que, dans la vie de ceux qui suivent
le Christ, on doit voir se manifester la mme
dvotion, la mme sujtion luvre de Dieu de
toute ambition sociale et de toute affection
terrestre, que celles dont il fit preuve dans sa
propre vie. Les desseins de Dieu doivent toujours
avoir la priorit. Celui qui aime son pre ou sa
mre plus que moi nest pas digne de moi.
Matthieu 10:37. La vie du Christ est notre manuel.
74

Son exemple doit nous inciter accomplir un effort


inlassable et dsintress pour le bien des autres. ...
Tout pouvoir des serviteurs de Dieu doit
continuellement sexercer lui amener des fils et
des filles. A son service il ne doit y avoir ni
indiffrence, ni gosme. Tout abandon du sacrifice
de soi vers le laisser-aller, tout relchement dans la
prire ardente pour lobtention du Saint-Esprit sont
autant de pouvoirs abandonns lennemi. Le
Christ passe son Eglise en revue. Combien y en a-til dont la vie spirituelle constitue leur propre
condamnation!
Dieu demande ce que nous ne donnons pas,
une conscration totale. Si chaque chrtien avait
t fidle lengagement pris en acceptant le
Christ, beaucoup de gens nauraient pas t
condamns mourir dans le pch. Qui rpondra
des mes qui sont alles vers la tombe sans avoir
t prpares rencontrer leur Seigneur? Le Christ
sest offert pour nous en sacrifice. Comme il
travailla avec ferveur au salut des pcheurs!
Combien inlassables furent ses efforts en vue de
75

prparer ses disciples au service! Mais combien


peu nous avons accompli! Et linfluence de ce peu
que nous avons fait a t terriblement affaiblie par
leffet neutralisant de tout ce que nous avons laiss
inachev, ou entrepris mais non men terme, et
par nos habitudes dinsouciante indiffrence. Que
navons-nous perdu en ngligeant de nous presser
pour accomplir luvre que Dieu nous avait
donne faire! En tant que chrtiens, nous
devrions tre consterns par cette situation. The
Review and Herald, 30 dcembre 1902.
Lesprit de sacrifice
Le plan du salut saccomplit par un sacrifice si
large, si profond et si haut quil en est
incommensurable. Le Christ nenvoya pas ses
anges dans ce monde perdu, tandis quil serait
demeur au ciel; mais il sortit lui-mme du camp,
encourant la maldiction. Il devint un homme de
douleur, habitu la souffrance; il prit sur lui nos
infirmits et porta toutes nos faiblesses. Et Dieu
considre labsence doubli de soi chez ceux qui
prtendent le suivre comme un reniement du nom
76

du Christ. Ceux qui professent ntre quun avec le


Christ, et qui satisfont leurs dsirs gostes pour un
habillement luxueux et coteux, des meubles et de
la nourriture, ne sont des chrtiens que de nom.
Etre chrtien, cest aussi tre semblable au Christ.
Et combien sont encore vraies ces paroles de
laptre: Tous, en effet, cherchent leurs propres
intrts, et non ceux de Jsus-Christ. Philippiens
2:21. Beaucoup de chrtiens ne pratiquent pas les
uvres qui correspondent au nom quils portent. Ils
agissent comme sils navaient jamais entendu
parler du plan du salut ralis un si grand prix. La
majorit dentre eux sefforcent de se faire un nom
dans le monde; ils adoptent ses usages et ses
coutumes, et vivent pour satisfaire leurs passions.
Ils recherchent leurs propres buts avec la mme
avidit que ne le fait le monde, et ils stent ainsi la
puissance, qui leur permettrait de collaborer
ltablissement du royaume de Dieu. ...
Luvre de Dieu, qui pourrait tre accomplie
avec dix fois plus de force et defficacit, est
repousse, comme lest le printemps par la bise
77

glaciale de lhiver, parce que certains parmi ceux


qui professent appartenir au peuple de Dieu
sapproprient pour eux-mmes les fonds qui
devraient tre consacrs son service. Parce que
lamour dsintress du Christ nest pas
intimement associ aux pratiques de la vie
courante, lEglise est faible alors quelle devrait
tre forte. De sa propre faute elle a chass sa
lumire et frustr des millions dtres de lEvangile
du Christ. ...
Comment ceux pour lesquels le Christ a
consenti tant de sacrifices peuvent-ils ainsi jouir de
ses dons avec tant dgosme? Son amour et son
dsintressement sont sans exemple; et lorsque cet
amour entre dans la vie de ceux qui le suivent,
ceux-ci devraient faire correspondre leurs intrts
avec ceux de leur Rdempteur. Leur travail devrait
consister dans ltablissement du royaume du
Christ. Ils devraient lui consacrer leur personne et
leurs biens, et les mettre au service de sa cause.
Jsus nattend rien de moins de ses disciples.
Aucune personne qui a devant elle une tche aussi
78

importante que le salut des mes ne sera


embarrasse pour trouver des voies et des moyens
de renoncer elle-mme. Cela devrait tre une
uvre individuelle. Tout ce quil nous est possible
dpargner devrait tre vers au trsor du Seigneur,
afin dtre utilis la proclamation de la vrit,
pour que le message du prochain retour du Christ et
les exigences de sa loi soient rvls la terre tout
entire. Des missionnaires devraient tre envoys
pour accomplir cette uvre.
Lamour de Jsus dans lme devrait se
manifester en paroles et en actes. Le royaume du
Christ devrait tre plac au-dessus de toutes
choses. Le moi devrait tre sacrifi en offrande
volontaire sur lautel de Dieu. Tous ceux qui sont
rellement unis au Christ devraient ressentir pour
les mes le mme amour que celui qui lui fit quitter
son trne royal, son haut commandement, et le fit
pour nous devenir pauvre, afin que par le moyen de
sa pauvret nous fussions enrichis. The Review
and Herald, 13 octobre 1896.

79

Un appel pour des familles consacres


Dieu demande un effort personnel de la part de
ceux qui connaissent la vrit. Il demande aux
familles chrtiennes de se rendre dans les
communauts qui sont dans les tnbres et dans
lerreur, daller dans les pays lointains, afin de faire
la connaissance dune autre forme de socit et de
travailler avec sagesse et persvrance pour la
cause du Matre. Pour rpondre cet appel, le
sacrifice de soi doit avoir t expriment.
Tandis que beaucoup attendent que tous les
obstacles aient t enlevs, des mes meurent sans
espoir et sans Dieu dans le monde. Beaucoup,
beaucoup trop de gens, cause de certains
avantages matriels ou pour acqurir la
connaissance scientifique, saventurent dans des
rgions malsaines et se rendent dans des pays o ils
esprent obtenir des bnfices commerciaux; mais
o sont les hommes et les femmes qui acceptent de
sacrifier une situation, et de se rendre avec leur
famille dans des rgions qui ont besoin de la
lumire de la vrit, afin que leur exemple puisse
80

rendre tmoignage devant ceux qui verront en eux


les reprsentants du Christ?
Lappel du Macdonien retentit aux quatre
coins du monde, et des hommes crient: Viens ...
secours-nous! Pourquoi ny a-t-il pas de rponse
dcisive? Des milliers de gens devraient se sentir
pousss par lEsprit du Christ suivre lexemple de
celui qui a donn sa vie pour que vive le monde.
Pourquoi refuser de faire des efforts rsolus et
dsintresss pour instruire ceux qui ne connaissent
pas la vrit pour notre temps? Le plus grand des
missionnaires est venu sur notre terre et a march
devant nous afin de nous montrer la voie dans
laquelle nous devons agir. Personne ne peut tracer
une ligne bien dfinie pour ceux qui veulent tre
les tmoins du Christ.
Ceux qui ont des moyens sont doublement
responsables; car ces biens leur ont t confis par
Dieu et ils doivent sentir leur responsabilit quant
la promotion de luvre de Dieu dans ses
diffrentes branches. Le fait que la vrit attache
les mes par des liens dors au trne de Dieu
81

devrait encourager les hommes travailler de


toutes les forces que Dieu leur a donnes afin de
rpandre les bndictions du Seigneur dans les
rgions lointaines, apportant la connaissance du
Christ trs loin parmi les paens.
Beaucoup de ceux qui Dieu a confi des
richesses qui doivent servir au bien de lhumanit
leur ont permis de devenir un pige pour eux, au
lieu dtre en bndiction eux-mmes et aux
autres. Se peut-il que les biens que Dieu vous a
donns deviennent une pierre dachoppement?
Permettrez-vous que ces fonds qui vous ont t
confis pour que vous les rpandiez vous retiennent
loigns de luvre de Dieu? Permettrez-vous que
la confiance que Dieu a place en vous comme en
un serviteur fidle serve amoindrir votre
influence et votre efficience en vous empchant de
devenir ses collaborateurs? Resterez-vous chez
vous pour thsauriser les biens que Dieu vous a
confis en vue de les placer la banque du ciel?
Vous ne devez pas prtendre quil ny a rien
faire, alors que tout reste faire. Vous contenterezvous de jouir du confort de votre foyer au lieu
82

daller dire aux mes en pril comment elles


peuvent accder aux demeures que Jsus est all
prparer pour ceux qui laiment? Ne sacrifierezvous pas ce que vous possdez afin que dautres
puissent obtenir un hritage ternel? The
Review and Herald, 21 juillet 1896.

83

Chapitre 11

Vente d'immeubles et de
proprits
Dieu invite ceux qui ont des biens, des champs
ou des maisons les vendre et en donner le prix
pour subvenir aux besoins des champs
missionnaires. Quand ils auront expriment la joie
que cela procure, ils continueront agir de la sorte,
et les moyens que le Seigneur leur a donns
alimenteront sans cesse le trsor afin que des mes
puissent tre gagnes au Christ. A leur tour, cellesci pratiqueront le mme renoncement, la mme
conomie et la mme simplicit pour lamour du
Christ en apportant, elles aussi, leurs offrandes
Dieu. Par ces ressources, judicieusement
employes, dautres mes se convertiront encore.
Ainsi luvre continuera davancer, montrant que
les dons de Dieu sont apprcis. Le divin
dispensateur est glorifi par la fidlit de ses
conomes.

84

Quand nous faisons de vibrants appels en


faveur de la cause de Dieu, quand nous exposons
les besoins financiers de nos missions, des mes
consciencieuses qui croient la vrit, sont
profondment remues. A lexemple de la pauvre
veuve qui sattira les louanges du Christ parce
quelle mit dans le trsor deux pites elles
donnent, malgr leur pauvret, tout ce quelles
peuvent. Elles se privent souvent mme du
ncessaire, alors quil y a des hommes et des
femmes qui, possdant terrains et immeubles, se
cramponnent avec une goste tnacit leurs biens
terrestres et nont pas assez de foi dans le Seigneur
et dans le message pour les donner son uvre.
Cest eux que sadressent spcialement ces
paroles du Christ: Vendez ce que vous possdez,
et donnez-le en aumnes. Luc 12:33.
Rechercher le conseil de Dieu
Des frres et des surs, pauvres, mcrivent
pour me demander sils doivent vendre leur
habitation et en donner le prix la cause. Ils
dclarent avoir t bouleverss par nos appels et
85

prouvent un ardent dsir de faire quelque chose


pour un Matre qui a tout fait pour eux. Je leur
rpondrai: Il se peut que vous ne deviez pas
vendre vos modestes habitations pour le moment,
mais prenez vous-mmes conseil de Dieu pour
obtenir la sagesse de comprendre votre devoir. Il
entendra certainement vos ardentes prires.
Tmoignages pour lglise 2:385, 386.
Diminuer les possessions, et non les augmenter
Cest aujourdhui que nos frres devraient
diminuer leurs possessions au lieu de les
augmenter. Nous sommes sur le point dentrer dans
un pays meilleur, dans le pays cleste. Ne nous
tablissons donc pas sur la terre, mais ayons-y le
moins dattaches possibles.
Lheure vient o nous ne pourrons plus vendre
aucun prix. Bientt un dcret dfendra dacheter
et de vendre quiconque naura pas la marque de
la bte. Tmoignages pour lglise 2:46, 47.

86

Prparation pour le temps de dtresse


Les maisons et les champs seront inutiles aux
saints pendant le temps de trouble, car ils devront
fuir une populace en fureur, et ce moment-l ils
ne pourront vendre leurs possessions pour faire
avancer le rgne de Dieu. Il me fut montr que
ctait la volont de Dieu que les saints se
dbarrassent, avant le temps de trouble, de tout ce
qui pourrait les gner, et quils fassent alliance
avec Dieu par le sacrifice. Sils placent sur lautel
ce quils possdent, et cherchent srieusement
connatre leur devoir envers Dieu, il leur
enseignera quand et comment disposer de ces
choses. Ils seront alors dgags de tout au temps de
trouble.
Je vis que si des personnes sattachent leurs
biens sans demander au Seigneur o est leur
devoir, il ne leur fera pas connatre sa volont. Il
leur sera permis de conserver leurs possessions,
mais au temps de dtresse celles-ci slveront
devant elles comme une montagne sur le point de
les craser. Elles voudront alors sen dfaire, mais
87

ce sera trop tard. Jen entendis qui disaient en


pleurant: La cause de Dieu languissait, le peuple
de Dieu tait affam de vrit, et nous navons rien
fait pour y remdier. Maintenant nos biens sont
inutiles. Oh! que ne les avons-nous sacrifis; nous
nous serions amass un trsor dans le ciel!
Je vis quun sacrifice naugmentait pas, mais
quil diminuait et tait consum. Je vis aussi que
Dieu nexigeait pas que tous vendent leurs
proprits en mme temps; mais que, sils le
dsiraient, il leur ferait connatre au moment du
besoin la quantit de leurs biens quils devaient
vendre, ainsi que le moment o ils devaient le faire.
Il a t demand autrefois quelques-uns de
vendre leurs proprits pour soutenir la cause du
message adventiste, alors que dautres devaient
conserver les leurs jusquau moment o le besoin
sen ferait sentir. Le moment venu, leur devoir sera
de vendre. Premier crits, 56, 57.
Aucun lien terrestre ne les retiendra plus
Luvre de Dieu doit prendre de lextension, et
88

si son peuple obit, il ne restera quune bien petite


partie de ses biens terrestres pour tre consume au
dernier jour. Tous auront plac leur trsor l o la
teigne et la rouille ne peuvent le dtruire; rien ne
retiendra plus leurs curs ici-bas. Tmoignages
pour lglise 1:72.

89

Chapitre 12

Une preuve de loyaut


Honore lternel avec tes biens, et avec les
prmices de tout ton revenu: alors tes greniers
seront remplis dabondance, et tes cuves
regorgeront de mot. Proverbes 3:9, 10.
Cette dclaration nous apprend que Dieu, en
tant que dispensateur de toutes choses, a des droits
sur chacune dentre elles; que ces droits doivent
tre pris par nous en considration, et quune
bndiction toute spciale est rserve celui qui
en tient compte.
L encore est nonc un principe qui rgit
toutes les relations de Dieu avec les hommes. Le
Seigneur plaa nos premiers parents dans le jardin
dEden, les entourant de tout ce qui pouvait
contribuer leur bonheur et les priant de voir en lui
le propritaire de toutes choses. Dans ce jardin, il
fit pousser des arbres qui taient agrables la vue
et dont le fruit tait bon manger; mais il fit parmi
90

eux une rserve. De tous les autres Adam et Eve


pouvaient jouir librement, mais propos de cet
arbre Dieu avait dit: Vous nen mangerez point.
Ctait le test qui allait rvler leur gratitude et leur
loyaut envers Dieu.
De mme aussi le Seigneur nous a accord le
plus grand trsor du ciel dans la personne de Jsus.
Avec lui, il nous a donn toutes choses dont nous
puissions amplement jouir. Les produits de la terre,
les moissons abondantes, les trsors dor et
dargent nous ont t confis par lui. Il a mis la
disposition des hommes les maisons et les terres, la
nourriture et le vtement. Il nous demande de le
reconnatre comme tant le propritaire de toutes
choses, et pour cette raison il dit: De tout ce que
vous possdez je me rserve la dixime partie, en
plus des dons et des offrandes, qui doit tre
apporte dans ma maison. Cest le moyen
employ par Dieu pour faire progresser luvre
dvanglisation.
Ce plan de contribution systmatique fut conu
par le Seigneur Jsus-Christ lui-mme, qui donna
91

sa vie pour que vive le monde. Lui qui sortit des


parvis royaux, qui abandonna son poste de
Commandant des armes clestes, qui revtit sa
divinit dun manteau dhumanit afin de relever la
race dchue; lui qui pour nous se fit pauvre, afin
que par sa pauvret nous fussions enrichis, il a
parl aux hommes, et dans sa sagesse leur a rvl
le plan quil avait prpar pour soutenir ceux qui
portent son message travers le monde. The
Review and Herald, 4 fvrier 1902.
La part que Dieu se rserve en temps et en
argent
Le mme langage est employ en ce qui
concerne le sabbat et la dme: Le septime jour est
le sabbat de lEternel, ton Dieu. Lhomme na ni
le droit ni le pouvoir de substituer au septime jour
le premier jour. Il peut prtendre pouvoir le faire;
nanmoins, le solide fondement de Dieu reste
debout. 2 Timothe 2:19. Les coutumes et les
enseignements des hommes ne diminuent en rien
les exigences de la loi divine. Dieu a sanctifi le
septime jour. Cette portion de temps particulire,
92

rserve par Dieu lui-mme au culte et


ladoration, est aussi sacre aujourdhui quelle ne
ltait au moment o elle fut consacre par notre
Crateur.
De la mme manire la dme de nos revenus est
sacre devant lEternel. Le Nouveau Testament
nabolit pas la loi de la dme, pas plus quil nabolit
le commandement relatif au sabbat; leur validit et
leur grande importance spirituelle y sont clairement
expliques. ... Tandis que, en tant que peuple, nous
essayons de donner fidlement Dieu le temps
quil sest rserv pour lui-mme, ne lui rendronsnous pas aussi la part de nos revenus quil
revendique? The Review and Herald, 16 mai
1882.
Les proprits aussi bien que les revenus
doivent tre soumis la dme
Ainsi que le fit Abraham, il faut payer la dme
sur toutes ses possessions et tous ses revenus. Une
dme fidle est la part du Seigneur. La garder pour
soi, cest tromper Dieu. Tout homme devrait
93

apporter librement, volontairement et joyeusement


ses dmes et ses offrandes dans la maison du
Seigneur parce que cest une bndiction dagir
ainsi. Il ny a aucune scurit dans le fait de garder
pour soi la part qui revient Dieu. Medical
Ministry, 216 (1899).
Pour toute dispensation
Telle tait donc [se rfrant lexprience
dAbraham et de Jacob quant au payement de la
dme] la faon dagir des patriarches et des
prophtes avant ltablissement de la nation
isralite. Mais lorsque Isral devint un peuple
autonome, le Seigneur lui donna des instructions
bien prcises sur ce point: Toute dme de la terre,
soit des rcoltes de la terre, soit du fruit des arbres,
appartient lEternel; cest une chose consacre
lEternel. Lvitique 27:30. Cette loi ne devait pas
tre abolie en mme temps que les sacrifices et les
ordonnances qui prfiguraient le Christ. Aussi
longtemps que Dieu aura un peuple sur cette terre,
ses droits sur lui resteront les mmes.
94

La dme sur tous nos revenus appartient au


Seigneur. Il se lest rserve pour lui-mme, pour
tre employe des fins religieuses. Elle est sacre.
Il na jamais accept moins que cela dans aucune
dispensation. La ngligence ou lajournement dans
laccomplissement de ce devoir provoque le
dplaisir de Dieu. Si tous les chrtiens de
profession apportaient fidlement leur dme Dieu,
ses caisses seraient pleines. The Review and
Herald, 16 mai 1882.
Une grande bndiction
Le systme de la dme a t fond sur un
principe qui durera autant que la loi de Dieu. La
dme tait une bndiction pour les Juifs, sinon le
Seigneur ne laurait pas rclame. Elle sera encore
une bndiction pour ceux qui sy soumettront
jusqu la fin des temps. Notre Pre cleste na pas
trac ce plan pour senrichir lui-mme, mais afin
daccorder aux hommes une grande bndiction. Il
a vu que ce plan tait exactement ce dont lhomme
avait besoin. Tmoignages pour lglise 1:442.
95

Neuf diximes valent plus que dix diximes


Beaucoup de gens plaignent les Isralites
davoir t obligs de donner dune faon
rgulire, en dehors des offrandes quils faisaient
annuellement. Mais Dieu, dans sa sagesse, savait
quel tait le mode de bienfaisance le mieux
appropri ses intentions, et il avait donn ce
sujet ses instructions son peuple. Il fut maintes
fois dmontr que neuf diximes valent plus que
dix diximes. Testimonies for the Church 3:546.
Un changement marqu par rapport lIsral
dautrefois
De tous nos revenus nous devrions dabord
prlever la part qui revient Dieu. Dans le systme
de bienfaisance en usage chez les Isralites, ceux-ci
devaient offrir Dieu les prmices de tous les biens
reus, soit de laccroissement de leurs troupeaux,
soit des produits de leurs champs, de leurs vergers
ou de leurs vignes, moins de racheter ces
prmices en offrant une somme correspondante.
Comme les choses ont chang de nos jours! Les
96

exigences du Seigneur, quand on leur donne encore


quelque attention, sont relgues larrire-plan.
Pourtant notre uvre requiert dix fois plus de fonds
que nen rclamait celle des Isralites.
La grande mission confie aux disciples tait de
prcher lEvangile au monde entier. Cela donne
une ide de lextension de cette uvre et de la
responsabilit qui repose sur les disciples du Christ
notre poque. Si la loi rclamait des dmes et des
offrandes il y a des millnaires, combien plus
forte raison celles-ci sont-elles indispensables
aujourdhui! Si riches et pauvres taient tenus de
donner une somme proportionne leurs
possessions sous lconomie juive, une telle
obligation savre actuellement doublement
essentielle. Testimonies for the Church 4:474.

97

Chapitre 13

Cette pratique est base sur


des principes ternels
Le systme de la dme remonte bien au-del de
Mose. Dieu a demand aux hommes des offrandes
pour des buts religieux bien avant de donner
Mose des indications prcises concernant la dme.
Il faut remonter pour cela aux jours dAdam. En se
pliant aux ordres de Dieu, les hommes
manifestaient
par
leurs
offrandes
leur
reconnaissance pour la misricorde et les
bndictions divines. A travers les gnrations
successives, cette habitude se transmit jusqu
Abraham, qui paya la dme Melchisdek,
sacrificateur du Dieu Trs-Haut.
Le mme principe tait appliqu lpoque de
Job. Jacob, Bthel, sur le chemin de lexil, se
coucha, solitaire, la tombe de la nuit, fit dune
pierre son chevet, et promit au Seigneur: Je te
donnerai la dme de tout ce que tu me donneras.
98

Gense 28:22. Toutes les offrandes doivent tre


volontaires. Dieu noblige pas les hommes
donner. Il ne dsire pas que le trsor de son uvre
soit rempli doffrandes faites contrecur.
Tmoignages pour lglise 1:428.
Paul recommande le systme
Dans sa premire ptre aux Corinthiens, Paul
donnait aux croyants des instructions relatives aux
principes gnraux qui servent de fondement
luvre de Dieu sur la terre. Il rappelait ce quil
avait fait pour eux et leur demandait:
Qui jamais fait le service militaire ses
propres frais? Qui est-ce qui plante une vigne, et
nen mange pas le fruit? Qui est-ce qui fait patre
un troupeau, et ne se nourrit pas du lait du
troupeau? Ces choses que je dis, nexistent-elles
que dans les usages des hommes? la loi ne les ditelle pas aussi? Car il est crit dans la loi de Mose:
Tu nemmuselleras point le buf quand il foule le
grain. Dieu se met-il en peine des bufs, ou parlet-il uniquement cause de nous? Oui, cest cause
99

de nous quil a t crit que celui qui laboure doit


labourer avec esprance, et celui qui foule le grain
fouler avec lesprance dy avoir part. Si nous
avons sem parmi vous les biens spirituels, est-ce
une grosse affaire si nous moissonnons vos biens
temporels? Si dautres jouissent de ce droit sur
vous, nest-ce pas plutt nous den jouir? Mais
nous navons point us de ce droit; au contraire,
nous souffrons tout, afin de ne pas crer dobstacle
lEvangile de Christ.
Ne savez-vous pas que ceux qui remplissent
les fonctions sacres sont nourris par le temple, que
ceux qui servent lautel ont part lautel? De
mme aussi, le Seigneur a ordonn ceux qui
annoncent lEvangile de vivre de lEvangile. 1
Corinthiens 9:7-14.
Laptre rappelait ici les instructions du
Seigneur relatives aux fonctions dans le temple.
Ceux qui taient mis part pour ce service sacr
devaient tre nourris par les frres, qui ils
accordaient en retour des bndictions spirituelles.
Ceux des fils de Lvi qui exercent le sacerdoce
100

ont, daprs la loi, lordre de lever la dme sur le


peuple. Hbreux 7:5. La tribu de Lvi avait t
dsigne par le Seigneur pour le service sacr
appartenant au temple et pour le sacerdoce.
LEternel avait dit au sujet du sacrificateur: Cest
lui que lEternel, ton Dieu, a choisi ... pour quil
fasse le service au nom de lEternel. Deutronome
18:5. Le Seigneur revendiquait le dixime de tous
les revenus. ...
Au sujet du traitement des ministres, Paul
disait: Le Seigneur a ordonn ceux qui
annoncent lEvangile de vivre de lEvangile. Et
plus tard, il crivait Timothe: LEcriture dit:
louvrier mrite son salaire. 1 Timothe 5:18.
Conqurants pacifiques, 297, 298.
Ce que Dieu rclame de nous
Dieu a sur nous et sur ce que nous possdons
des droits qui dtiennent la priorit. En vertu de ces
droits, il nous demande de lui rendre une part
dtermine de tout ce quil nous donne, et cette
part est la dme, quil sest rserve de tout temps.
101

...
Lorsque Dieu fit sortir les Isralites dEgypte
pour en faire un peuple choisi, il leur apprit
rserver une dixime partie de leurs biens au
service du tabernacle. Il sagissait dune offrande
spciale destine soutenir la ralisation dune
uvre particulire. Tout le reste de leurs biens
appartenait Dieu et devait tre employ sa
gloire, mais la dme devait tre consacre
lentretien de ceux qui officiaient dans le
sanctuaire. Cette partie formait les prmices de tout
revenu et, avec les dons et les offrandes, devait
amplement suffire lexercice du ministre
vanglique de cette poque.
Aujourdhui, Dieu ne nous demande pas moins
que ce quil a exig autrefois de son peuple. Il nous
confie dailleurs des biens plus importants qu
lIsral dautrefois. Le culte quil rclame exige
des moyens et en exigera toujours. Le vaste travail
missionnaire en faveur du salut des mes doit
saccomplir, et Dieu a largement pourvu cette
ralisation par linstitution de la dme, des dons et
102

des offrandes. Par ce moyen, il veut assurer le


ministre vanglique dune faon totale. Il
revendique la dme comme la part qui lui revient;
elle devrait toujours tre considre comme une
portion rserve, destine tre place dans le
trsor divin au bnfice de la cause de Dieu, pour
faire progresser cette uvre, pour permettre lenvoi
de messagers dans les rgions lointaines,
jusquaux extrmits de la terre.
Dieu exerce ses droits sur toutes choses, la
fois sur les hommes et sur leurs biens, car tout lui
appartient. Il dclare: Je suis le propritaire du
monde entier, tout lunivers est moi, et je vous
demande de consacrer mon service les prmices
de tout ce que mes bndictions vous ont permis
dacqurir. La Parole de Dieu dclare: Tu
apporteras ... les prmices des premiers fruits de la
terre. Exode 22:29 (V. synodale). Honore
lEternel avec tes biens, et avec les prmices de
tout ton revenu. Proverbes 3:9. Dieu exige cette
contribution comme une preuve de loyaut son
gard.
103

Nous appartenons Dieu; nous sommes ses fils


et ses filles, du fait quil nous a crs et parce
quil nous a rachets en donnant pour nous son Fils
unique. Vous ne vous appartenez point vousmmes. Car vous avez t rachets un grand prix.
Glorifiez donc Dieu dans votre corps et dans votre
esprit, qui appartiennent Dieu. 1 Corinthiens
6:19, 20. Lesprit, le cur, la volont et les
sentiments appartiennent Dieu; de mme que
largent dont nous disposons. Toutes choses que
nous recevons et dont nous jouissons viennent du
Seigneur. Dieu est le gnreux dispensateur de tous
les biens, qui rpondent aux besoins du corps et de
lme, et il souhaite que cela soit reconnu par celui
qui en bnficie. Dieu ne rclame que ce qui lui
appartient. Le Seigneur sest rserv la premire
part, qui doit tre considre comme un trsor quil
nous a confi. Le cur qui est dpourvu dgosme
sera sensible la bont et lamour de Dieu, et
acquiescera pleinement ses justes exigences.
The Review and Herald, 8 dcembre 1896.

104

Chapitre 14

Un plan remarquable dans sa


simplicit
Dieu a rvl son peuple un plan qui permet
de recueillir les fonds suffisants pour les besoins de
son uvre. Ce plan, qui est celui de la dme, est
magnifique de simplicit et dquit. Chacun peut
le suivre avec foi et courage, car il est dorigine
divine. En lui sallient la simplicit et lutilit, et il
nest pas ncessaire de faire de longues tudes pour
le comprendre et lexcuter. Tous peuvent se
rendre compte quil leur est possible de contribuer
au succs de luvre prcieuse du salut. Tout
homme, toute femme, tout adolescent peut amasser
de largent pour la cause du Seigneur. ...
Des buts importants peuvent tre atteints grce
ce systme. Si nous lacceptions tous, chacun
deviendrait un vigilant et fidle intendant du
Seigneur; et il ny aurait pas de problme financier
dans la grande uvre qui consiste faire retentir
105

dans le monde le message davertissement. Si


chaque membre de lEglise adoptait ce systme, le
trsor serait plein et personne ne serait appauvri.
Cet investissement de nos biens nous unirait
davantage la cause de la vrit prsente. Nous
amasserions ainsi pour lavenir un trsor plac sur
un fondement solide, afin de saisir la vie vritable.
1 Timothe 6:19. Tmoignages pour lglise
1:423.
Pour les riches et les pauvres
Dans le systme biblique des dmes et des
offrandes, les sommes verses par les diffrentes
personnes varieront videmment beaucoup,
puisquelles sont proportionnelles aux revenus. La
dme du pauvre sera relativement petite, et il fera
des dons selon ses moyens. Mais ce nest pas le
montant du don qui rend loffrande acceptable aux
yeux de Dieu: ce sont les dispositions du cur,
lesprit damour et de gratitude quelle exprime.
Que les pauvres ne pensent pas que leurs dons sont
si petits quils ne valent pas la peine dtre
mentionns. Quils donnent selon leurs moyens,
106

avec le sentiment quils sont des enfants de Dieu,


et que leur Pre cleste acceptera leur offrande.
Celui qui Dieu a confi un gros capital ne
considrera pas comme une charge, sil laime et le
craint, de satisfaire aux demandes dune conscience
claire en accord avec les exigences de Dieu. Le
riche sera tent de succomber lgosme et
lavarice, et de retenir ce qui appartient Dieu.
Mais celui qui est sincre lgard de la volont de
Dieu rpondra Satan, lorsquil sera tent: Il est
crit: Un homme trompe-t-il Dieu? Que
servirait-il un homme de gagner tout le monde,
sil perdait son me? ou, que donnerait un homme
en change de son me? Matthieu 16:26. The
Review and Herald, 16 mai 1893.
Engags par notre alliance avec Dieu
Dans la grande uvre qui consiste avertir le
monde, ceux qui ont la vrit dans le cur et sont
sanctifis par elle accompliront la tche qui leur a
t assigne. Ils seront fidles dans le paiement des
dmes et des offrandes. Chaque membre dglise,
107

en vertu de son alliance avec Dieu, est tenu de se


refuser tout usage extravagant de largent dont il
dispose. Que le sens de lconomie dans le foyer ne
nous rende pas incapables daccomplir notre part
dans laffermissement de luvre dj tablie et la
possibilit de pntrer dans de nouveaux territoires.
The Review and Herald, 17 janvier 1907.
Je supplie mes frres et mes surs travers le
monde de prendre conscience de la responsabilit
qui pse sur eux quant au paiement fidle de la
dme. ... Tenez un compte juste lgard de votre
Crateur. Comprenez pleinement limportance
quil y a tre honnte envers celui qui connat
toutes choses ds le commencement. Que chacun
sonde son cur avec diligence. Quil examine ses
comptes pour tre au clair sur sa situation devant
Dieu.
Lui qui a donn son Fils unique afin quil
meure pour vous, il a fait alliance avec vous. Il
vous accorde ses bndictions, et en retour il vous
demande de lui apporter vos dmes et vos
offrandes. Personne noserait prtendre qu cet
108

gard aucune directive nait t donne. Le plan de


Dieu en ce qui concerne les dmes et les offrandes
est clairement dfini dans le troisime chapitre de
Malachie. Dieu demande ses agents humains
dtre honntes lgard du contrat quil a conclu
avec eux. Apportez la maison du trsor toutes
les dmes, dit-il, afin quil y ait de la nourriture
dans ma maison. Malachie 3:10. The Review
and Herald, 3 dcembre 1901.
Ce ntait pas une loi rigoureuse
Certaines personnes penseront que la dme tait
une des lois rigoureuses qui rgissaient les
Hbreux. Mais cela ntait pas un fardeau pour un
cur aimant Dieu. Ctait seulement lorsque la
nature goste se durcissait en retenant la part de
Dieu que les hommes perdaient de vue les ralits
ternelles et estimaient les trsors terrestres plus
que les mes. Tmoignages pour lglise 1:431.
Ce nest un fardeau que pour ceux qui
dsobissent
109

Les critures exigent des chrtiens quils


manifestent leur gnrosit afin de conserver sans
cesse dans leur esprit le souci du salut de leurs
semblables. La loi morale enjoignait lobservance
du sabbat, qui ntait pas un fardeau, moins dune
transgression entranant les chtiments prvus par
la loi. Le systme de la dme ntait pas non plus
un fardeau pour ceux qui taient fidles. Cette rgle
donne aux Hbreux na jamais t abroge par
celui qui en est lauteur. Au lieu de perdre de sa
force, elle aurait d tre maintenue et tablie dans
lre chrtienne, au fur et mesure que lon
comprenait mieux que le salut ne pouvait sobtenir
que par le Christ. Tmoignages pour lglise
1:426, 427.
Une maigre pitance
Je parle du systme de la dme: comme il parat
insignifiant! Comme cette estimation parat petite!
Combien il est vain de chercher valuer selon des
lois mathmatiques, en temps, en argent et en
dvouement, un amour et un sacrifice
incommensurables et inestimables! Les dmes
110

apportes au Christ: une maigre pitance, une


honteuse compensation pour une ralit qui a tant
cot! Testimonies for the Church 4:119.

111

Chapitre 15

Une question d'honntet


Un esprit dgosme mesquin semble empcher
les hommes de donner Dieu ce qui lui revient. Le
Seigneur, en concluant une alliance spciale avec
les hommes, sengageait les bnir abondamment
et les gratifier sans restriction de ses biens si, de
leur ct, ils prlevaient rgulirement la part
dsigne pour faire progresser ltablissement du
royaume de Jsus-Christ. Mais si les hommes
retiennent pour eux ce qui appartient Dieu, ils se
mettent sous la sanction de la parole du Seigneur:
Vous tes frapps par la maldiction. Malachie
3:9. ...
Ceux qui ont conscience de leur dpendance de
Dieu comprendront quils doivent tre honntes
avec leurs semblables et, par-dessus tout, honntes
avec Dieu, dont ils reoivent toutes les
bndictions de la vie. Le fait de scarter des
instructions positives de Dieu concernant les dmes
et les offrandes est consign dans les registres du
112

ciel comme un vol lgard de Dieu.


Nul homme, sil manque dhonntet lgard
de Dieu et de ses semblables, ne peut connatre de
vraie prosprit. Le Dieu Trs-Haut, propritaire
du ciel et de la terre, dclare: Tu nauras point
dans ton sac deux sortes de poids, un gros et un
petit. Tu nauras point dans ta maison deux sortes
dpha, un grand et un petit. Tu auras un poids
exact et juste, tu auras un pha exact et juste, afin
que tes jours se prolongent dans le pays que
lEternel, ton Dieu, te donne. Car quiconque fait
ces choses, quiconque commet une iniquit, est en
abomination lEternel, ton Dieu. Deutronome
25:13-16. Par lintermdiaire du prophte Miche,
le Seigneur exprime nouveau son aversion pour
la malhonntet: Y a-t-il encore dans la maison du
mchant des trsors iniques, et un pha trop petit,
objet de maldiction? Est-on pur avec des balances
fausses, et avec de faux poids dans le sac? ... Cest
pourquoi je te frapperai par la souffrance, je te
ravagerai cause de tes pchs. Miche 6:10-13.
The Review and Herald, 17 dcembre 1889.
113

Perdre la tranquillit de conscience


Lorsque nous agissons injustement lgard de
nos semblables ou lgard de Dieu, nous
mprisons lautorit divine et ignorons le fait que
le Christ nous a rachets au prix de sa vie. Le
monde trompe Dieu sur toute la ligne. Plus les
richesses que Dieu confie aux hommes sont
importantes, plus ceux-ci les considrent-ils
comme leur appartenant en propre, pour en
disposer leur gr. Mais ceux qui professent suivre
le Christ vont-ils suivre les coutumes du monde?
Allons-nous perdre notre tranquillit de
conscience, la communion avec Dieu et avec nos
frres du fait que nous ngligeons de donner
luvre du Seigneur la part quil sest rserve?
Que ceux qui se prtendent chrtiens se
rappellent quils grent un capital que Dieu leur a
confi, et quil leur est recommand de suivre
fidlement les instructions des Ecritures concernant
lusage quil convient de faire de ce capital. Si
votre cur est en rgle avec Dieu, vous ne
dtournerez pas les biens reus du Seigneur pour
114

les investir dans des entreprises satisfaisant votre


gosme. ...
Frres et surs, si le Seigneur vous a bnis en
vous accordant des biens, ne les regardez pas
comme vous appartenant en propre. Considrez-les
comme vous ayant t confis en grance par Dieu,
et agissez avec droiture et honntet en versant des
dmes et des offrandes. Lorsque vous avez pris un
engagement, sachez que Dieu sattend ce que
vous le teniez le plus rapidement possible. Ne
promettez pas au Seigneur une somme pour
lemployer ensuite pour votre propre compte, car
vos prires deviendraient ses yeux comme une
abomination. Cest la ngligence dans la mise en
pratique de ces devoirs clairement rvls qui attire
les tnbres sur lEglise. The Review and
Herald, 17 dcembre 1889.
Rien moins quun sacrilge
Ce qui a t mis part, conformment aux
Ecritures, comme appartenant au Seigneur,
constitue le revenu de lEvangile, et nest plus en
115

notre possession. Ce nest rien moins quun


sacrilge que de puiser dans le trsor de Dieu pour
son propre intrt ou pour aider quelquun dans ses
affaires temporelles. Certaines personnes ont
commis la faute de prendre sur lautel ce qui avait
t spcialement consacr Dieu. Chacun devrait
examiner cette question sous son vrai jour. Que
personne, se trouvant dans une situation critique,
ne prenne largent consacr des buts religieux
pour lemployer son profit, tranquillisant sa
conscience par la pense quil remboursera cet
argent plus tard. Il vaut beaucoup mieux ramener
les dpenses au niveau des recettes, restreindre ses
besoins, et vivre selon ses moyens, que demployer
largent du Seigneur dans une entreprise terrestre.
Testimonies for the Church 9:246, 247.

116

Chapitre 16

Manire de procder
Les directives donnes par le Saint-Esprit par
lintermdiaire de Paul en ce qui concerne les dons,
prsentent un principe qui sapplique aussi la
dme: Que chacun de vous, le premier jour de la
semaine, mette part chez lui ce quil pourra, selon
sa prosprit. 1 Corinthiens 16:2. Parents et
enfants sont ici associs. Et cela ne sadresse pas
seulement aux riches, mais aussi aux pauvres. Que
chacun donne comme il la rsolu en son cur [en
tenant compte dune faon sincre du plan prescrit
par Dieu], sans tristesse ni contrainte; car Dieu
aime celui qui donne avec joie. 2 Corinthiens 9:7.
Les offrandes doivent tre faites en nous souvenant
de la grande bont de Dieu notre gard.
Et quel moment plus appropri pourrait tre
choisi pour mettre de ct la dme et pour prsenter
Dieu nos offrandes? Le jour du sabbat, nous
avons mdit sur sa grande bont. Nous avons
considr son uvre cratrice comme une preuve
117

de sa puissance rdemptrice. Nos curs sont


remplis
de
reconnaissance
pour
son
incommensurable amour. Et maintenant, avant de
reprendre le fardeau de la semaine, nous lui
rendons ce qui lui appartient, et nous y ajoutons
une offrande de gratitude. Notre faon dagir
constitue ainsi un sermon hebdomadaire au cours
duquel nous dclarons que Dieu est le propritaire
de tout ce qui nous appartient, et quil a fait de
nous ses conomes afin que nous utilisions ces
fonds pour sa gloire. Toute reconnaissance de nos
obligations envers Dieu renforce en nous le sens du
devoir. La gratitude augmente en nous au fur et
mesure que nous lexprimons, et la joie quelle
donne apporte la vie lme et au corps. The
Review and Herald, 4 fvrier 1902.
Dabord la dme, ensuite les offrandes
Cette question des dons ne doit pas tre
soumise nos impulsions. Dieu nous a donn des
instructions bien prcises ce sujet. Il a dsign les
dmes et les offrandes comme la mesure mme de
notre sens du devoir. Et il dsire que nos dons
118

soient faits dune faon rgulire et systmatique.


... Que chacun value rgulirement ses revenus,
qui sont une bndiction de Dieu, et en mette part
la dixime partie, afin de la consacrer lEternel.
Ces fonds ne doivent en aucun cas tre dvolus
un autre usage; ils ne doivent servir qu soutenir
luvre du ministre vanglique. Une fois la dme
mise part, les dons et les offrandes doivent tre
ajouts selon la prosprit de chacun. The
Review and Herald, 9 mai 1893.
Satisfaire tout dabord les exigences de Dieu
Non seulement le Seigneur revendique la dme,
mais encore il nous indique comment il veut
quelle lui soit rserve. Il dit: Honore lEternel
avec tes biens, et avec les prmices de tout ton
revenu. Proverbes 3:9. Ce verset nous apprend
que nous ne devons pas dpenser notre argent pour
nous-mmes et apporter lEternel ce quil en
reste, mme si par ailleurs cette dme est honnte.
Que la part de Dieu soit mise part la premire.
The Review and Herald, 4 fvrier 1902.
119

Nous ne devons pas lui consacrer ce qui reste


de nos revenus aprs que tous nos besoins, rels ou
imaginaires, aient t satisfaits; mais avant dy
avoir touch, nous devons en mettre part ce que
Dieu a spcifi comme lui appartenant.
Beaucoup de gens satisfont tout dabord des
besoins et des dsirs secondaires, abandonnant
Dieu les dernires glanures, sil en reste. Si nous ne
faisons pas notre devoir, sa cause doit attendre un
moment plus favorable. The Review and
Herald, 16 mai 1882.

120

Chapitre 17

Le message de Malachie
Les reproches, les avertissements et les
promesses du Seigneur sont rapports dans
(Malachie 3:8, 9) en termes bien prcis: Un
homme trompe-t-il Dieu? Car vous me trompez, et
vous dites: En quoi tavons-nous tromp? Le
Seigneur rpond: Dans les dmes et les offrandes.
Vous tes frapps par la maldiction, et vous me
trompez, la nation tout entire!
Le Seigneur des cieux propose ceux quil a
combls de ses bonts de le mettre lpreuve:
Apportez la maison du trsor toutes les dmes,
afin quil y ait de la nourriture dans ma maison;
mettez-moi de la sorte lpreuve, dit lEternel des
armes. Et vous verrez si je nouvre pas pour vous
les cluses des cieux, si je ne rpands pas sur vous
la bndiction en abondance. Malachie 3:10.
Ce message na rien perdu de sa force. Il est
aussi actuel dans son importance que sont actuels
121

et continuels les dons de Dieu en notre faveur.


Nous navons aucune difficult comprendre notre
devoir la lumire de ce message proclam par un
saint prophte de Dieu. Nous ne sommes pas
abandonns chancelants dans les tnbres et la
dsobissance. La vrit est clairement expose, et
elle peut tre parfaitement comprise par celui qui
veut tre honnte envers Dieu. La dme de tous nos
revenus appartient Dieu. Il tend sa main sur
cette partie de nos biens dont il demande quelle lui
soit rendue, et il dit: Je vous permets de jouir de
mes bonts envers vous aprs que vous avez mis de
ct la dme et que vous mavez prsent vos dons
et vos offrandes.
Dieu veut que la dme soit verse dans ses
caisses. Cette part doit lui tre rendue strictement,
honntement et fidlement. En plus de cela, il
rclame nos dons et nos offrandes. Personne nest
contraint de prsenter au Seigneur ses dmes, ses
dons et ses offrandes. Mais aussi srement que la
parole de Dieu nous est donne, il rclamera son d
avec intrts tout tre humain. Si les hommes ne
sont pas fidles dans le paiement de ce qui
122

appartient Dieu, sils mprisent la mission divine


confie ses conomes, ils ne garderont pas
longtemps la jouissance des biens que le Seigneur
leur a remis. ...
Le Seigneur a distribu chacun son travail.
Ses serviteurs doivent agir en collaboration avec
lui. Sils le veulent, les hommes peuvent refuser de
garder le contact avec leur Crateur; ils peuvent
refuser de se consacrer son service et de faire
fructifier les biens quil leur a confis; ils peuvent
faillir dans la pratique de la temprance et de
loubli de soi, et ils peuvent oublier que le Seigneur
a revendiqu une partie de ce quil leur a donn.
Mais en agissant ainsi, ils sont des conomes
infidles.
Un conome fidle fera tout son possible au
service de Dieu; sa seule proccupation sera la
grande dtresse du monde. Il comprendra que le
message de la vrit doit tre proclam, non
seulement dans son propre voisinage, mais aussi
dans les pays lointains. Lorsque des hommes
vivent dans cet esprit, lamour de la vrit et la
123

sanctification quils reoivent par le moyen de la


vrit bannissent de leur cur lavarice, la duperie
et toute espce de malhonntet. The Review
and Herald, 1 dcembre 1896.
Une suggestion ose
Japprends que vous dites aussi que nous ne
devons pas payer la dme. Mon frre, tez vos
chaussures de vos pieds, car lendroit o vous vous
tenez est une terre sacre. Le Seigneur sest
exprim au sujet du paiement de la dme. Il a dit:
Apportez la maison du trsor toutes les dmes,
afin quil y ait de la nourriture dans ma maison. ...
Rcemment, jai reu sur cette question un
message direct de la part du Seigneur mindiquant
que de nombreux Adventistes du Septime Jour
trompaient Dieu dans les dmes et les offrandes, et
il ma t clairement rvl que Malachie avait
dcrit la situation telle quelle tait. Alors,
comment un homme ose-t-il prtendre dans son
cur que la suggestion de retenir les dmes et les
offrandes puisse venir du Seigneur? Mon frre, o
124

tes-vous sorti du sentier de la vrit? Oh!


empressez-vous dy revenir! Testimonies to
Ministers and Gospel Workers, 60.
Tromper Dieu
Le fait davoir votre nom inscrit sur le registre
de lglise ne fait pas de vous un chrtien. Vous
devez apporter vos dons sur lautel du sacrifice,
cooprant avec Dieu au mieux de vos possibilits,
afin qu travers vous il puisse rvler les beauts
de sa vrit. Ne retenez rien de ce qui appartient au
Sauveur. Tout est lui. Vous nauriez rien donner
sil ne vous avait dabord tout donn.
Lgosme est apparu, et il sest appropri ce
qui appartient Dieu. Lidoltrie, cest la
convoitise. Les hommes monopolisent ce que Dieu
leur a prt, comme si ctait leur proprit, pour
en faire ce qui leur plat. Lorsquils sont parvenus
amasser de largent, ils pensent que leurs richesses
leur donnent de la valeur aux yeux de Dieu. Cest
une duperie, un pige de Satan. Quelle valeur
peuvent bien avoir les apparences extrieures? Que
125

gagnent les hommes et les femmes par lorgueil et


lamour de soi? Et que servirait-il un homme de
gagner tout le monde, sil perdait son me? ou, que
donnerait un homme en change de son me?
Matthieu 16:26. Les richesses du monde sont
appeles disparatre. Ce nest quen Christ que
nous pouvons obtenir les richesses ternelles. Le
trsor quil nous rserve est labri de toute
spculation. Si vous avez trouv Dieu, vous tes
enrichis par la contemplation de son trsor. Ce
sont des choses que lil na point vues, que
loreille na point entendues, et qui ne sont point
montes au cur de lhomme, des choses que Dieu
a prpares pour ceux qui laiment. 1 Corinthiens
2:9.
Posez-vous la question: Que fais-je des talents
du Seigneur? Vous tes-vous plac dans une
position telle que ces paroles vous soient
applicables: Vous tes frapps par la maldiction,
et vous me trompez, la nation tout entire!?
Malachie 3:9.
Nous vivons une poque dattente sacre et
126

privilgie, un temps pendant lequel notre destine


se joue pour la vie ou la mort. Revenons la
raison. Vous qui prtendez tre des enfants de
Dieu, apportez vos dmes son trsor. Faites des
offrandes volontaires et gnreuses, en rapport
avec ce que Dieu vous accorde. Souvenez-vous que
le Seigneur vous a confi des talents que vous
devez faire fructifier avec diligence. Rappelez-vous
aussi que le serviteur fidle ne saccorde aucun
crdit. Toute la gloire et tous les honneurs
reviennent au Seigneur: Tu mas accord tes biens.
Aucun gain ne peut tre acquis si un capital na
dabord t dpos. Il ny a pas dintrts sans
principal. Le capital a t avanc par le Seigneur.
Le succs dans les transactions vient de lui, et lui
seul doit en tre attribu le mrite.
Si seulement tous ceux qui ont la connaissance
de la vrit voulaient obir ses enseignements!
Comment se fait-il que des hommes qui se tiennent
au seuil de lternit soient ainsi aveugls? Dune
manire gnrale, il ny a pas pnurie de moyens
parmi les Adventistes du Septime Jour. Mais
beaucoup dentre eux nassument pas les
127

responsabilits qui leur incombent dans la


coopration avec Dieu et Jsus pour le salut des
mes. Ils ne montrent pas au monde le grand intrt
que Dieu porte aux pcheurs. Ils ne saisissent pas
les occasions qui leur sont offertes. La lpre de
lgosme a contamin lEglise. Le Seigneur JsusChrist la gurira de cette terrible maladie si elle
accepte den tre gurie. Le remde se trouve dans
le cinquante-huitime chapitre dEsae. The
Review and Herald, 10 dcembre 1901.
Une chose grave
Cest une chose grave que de dtourner les
biens du Seigneur, de tromper Dieu; car en agissant
ainsi nous pervertissons notre intelligence et
endurcissons notre cur. Combien est strile
lexprience religieuse, obnubile lintelligence de
celui qui naime pas Dieu dun amour pur et
dsintress, et qui, par consquent, naime pas son
prochain comme lui-mme! ...
Le grand jour du jugement dernier leur
rvlera, eux et tout lunivers, tout le bien qui
128

aurait pu tre fait sils navaient pas suivi leurs


inclinations gostes, et ainsi tromp Dieu dans les
dmes et les offrandes. Ils auraient pu placer leurs
richesses dans les banques du ciel, et les mettre
ainsi labri dans des sacs qui ne se seraient pas
dtriors; mais au lieu de cela, ils les ont
gaspilles pour eux et leurs enfants, paraissant
craindre que le Seigneur sapproprit la moindre
parcelle de leurs biens ou de leur influence, et ainsi
ils sont parvenus la ruine ternelle. Quils
contemplent les consquences de leur malhonntet
envers Dieu. Le serviteur paresseux qui na pas fait
fructifier le talent du Seigneur perdra lhritage
ternel dans le royaume de gloire. The Review
and Herald, 22 janvier 1895.
Pratiquer la fraude envers Dieu est le plus
grand crime dont un homme puisse se rendre
coupable; et cependant ce pch est frquent et trs
rpandu. The Review and Herald, 13 octobre
1896.
Chaque dollar dtourn vous accuse
129

Voulez-vous retenir ce qui appartient Dieu?


Voulez-vous soustraire au trsor la part des fonds
que Dieu rclame comme tant la sienne? En
agissant de la sorte, vous Trompez Dieu, et vous
tes accuss dans les livres du ciel pour chaque
dollar ainsi dtourn. The Review and Herald,
23 dcembre 1890.
Pourquoi certains sont privs de bndictions
Dpchez-vous, mes frres et surs, dapporter
Dieu une dme fidle ainsi quune offrande
volontaire de reconnaissance. Il y en a beaucoup
qui ne seront bnis que lorsquils auront restitu
Dieu la dme quils avaient retenue. Dieu vous
attend pour racheter le pass. La protection de la
sainte loi stend sur toute me qui jouit des
bienfaits de Dieu. Que ceux qui avaient retenu leur
dme fassent un retour en arrire et apportent au
Seigneur ce quils avaient drob son uvre.
Restituez tout et faites au Seigneur une offrande de
paix. Quon sattache ma protection, quon fasse
la paix avec moi, quavec moi on fasse la paix!
sae 27:5 (V. Crampon). Si vous reconnaissez
130

avoir mal agi en faisant un mauvais usage de ses


biens, et que vous vous repentiez librement et
profondment, il vous pardonnera votre
transgression. The Review and Herald, 10
dcembre 1901.
Les tnbres envahissent les glises
Certains ne font pas leur devoir qui est
dduquer les membres sur tout ce que Dieu attend
deux. Ils prchent cette partie de notre message
qui ne soulve aucune opposition et ne dplat pas
leurs auditeurs; mais ils nannoncent pas la vrit
tout entire. Les membres prennent plaisir leurs
prdications; mais on constate un manque de
spiritualit, parce que les exigences de Dieu ne sont
pas satisfaites. Son peuple ne lui rend pas les dmes
et les offrandes qui lui appartiennent. Cette faon
de tromper Dieu, qui est pratique aussi bien par
les riches que par les pauvres, introduit les tnbres
dans les glises; et le pasteur qui travaille avec
elles, et qui ne leur montre pas, dans toute sa
plnitude, la volont rvle de Dieu, est soumis
la mme condamnation que les membres, parce
131

quil nglige son devoir. The Review and


Herald, 8 avril 1884.
Tout comportement goste est enregistr
Dieu lit la cupidit dans tout cur qui se
dispose le tromper. Il voit ceux qui, par gosme,
ngligent de payer leur dme et dapporter au trsor
leurs dons et leurs offrandes. Le Seigneur Jhovah
comprend tout cela. Comme un livre du souvenir
est crit devant lui propos de ceux qui le
craignent, et qui se rclament de son nom, il existe
donc un rapport sur tous ceux qui sapproprient
pour eux-mmes les dons que Dieu leur a confis
en vue du salut des mes. The Review and
Herald, 16 mai 1893.
Une grande perte pour lconome infidle
La promesse faite ceux qui honorent Dieu au
moyen de leurs richesses nous est grave pour
toujours dans les pages du saint Livre. Si les
enfants de Dieu avaient obi fidlement ses
instructions, la promesse se serait accomplie pour
132

eux. Mais lorsque les hommes mprisent les


exigences de Dieu, qui leur sont cependant
clairement exprimes, le Seigneur leur permet de
suivre leurs propres voies, et de rcolter les fruits
de leurs actes. Celui qui sapproprie, pour son
propre usage, la part que Dieu sest rserve,
montre quil est un conome infidle. Il ne perdra
pas seulement ce quil a indment retenu au
Seigneur, mais encore tout ce qui lui appartenait en
propre. The Review and Herald, 4 fvrier 1902.

133

Chapitre 18

Mettons Dieu l'preuve


Apportez la maison du trsor toutes les
dmes, afin quil y ait de la nourriture dans ma
maison; mettez-moi de la sorte lpreuve, dit
lternel des armes. Et vous verrez si je nouvre
pas pour vous les cluses des cieux, si je ne
rpands pas sur vous la bndiction en abondance.
Malachie 3:10. Allons-nous obir Dieu et
apporter toutes nos dmes et nos offrandes afin
quil y ait de la nourriture pour subvenir aux
demandes des mes qui ont faim du pain de vie?
Dieu vous invite le mettre lpreuve
aujourdhui, alors quune anne se termine, et que
lanne nouvelle trouve les caisses de Dieu
nouveau remplies. ...
Il nous dit quil ouvrira pour nous les cluses
des cieux et rpandra sur nous la bndiction en
abondance. Il engage sa parole: Pour vous je
menacerai celui qui dvore, et il ne vous dtruira
pas les fruits de la terre, et la vigne ne sera pas
134

strile dans vos campagnes, dit lEternel des


armes. Malachie 3:11. Ce passage nous assure
que nous recevrons des bndictions telles que
nous aurons des dmes et des offrandes encore plus
importantes donner. Revenez moi, et je
reviendrai vous, dit lEternel des armes.
Malachie 3:7.
Frres, voulez-vous vous soumettre aux
conditions? Voulez-vous faire dabondantes
offrandes, joyeuses et volontaires? Les missions
lointaines rclament des fonds lAmrique.
Appelleront-elles en vain? Les champs intrieurs
ont grand besoin dargent; ils ont t tablis par la
foi dans diffrentes rgions du pays. Seront-ils
condamns languir et mourir? Nallons-nous
pas nous rveiller? Que Dieu aide ses enfants
faire de leur mieux.
Aucun risque courir
Quelles compltes et bienveillantes assurances
nous seraient donnes si seulement nous
accomplissions ce que Dieu nous demande de
135

faire! Occupez-vous de ces choses en croyant que


le Seigneur agira exactement comme il la promis.
Fions-nous implicitement la Parole de Dieu. Dans
leur empressement devenir riches, beaucoup de
gens courent de grands risques; les ralits
ternelles sont ngliges et les nobles principes
sacrifis; et ils peuvent tout perdre ce jeu. Mais
en nous soumettant aux directives clestes, nous ne
courons pas de tels risques. Nous devons prendre
Dieu au mot, et avec la simplicit de la foi,
marcher selon sa promesse, et rendre Dieu ce qui
lui appartient. The Review and Herald, 18
dcembre 1888.
Une cause dappauvrissement
Beaucoup de ceux qui professent tre chrtiens
se pourvoient eux-mmes abondamment en toutes
choses, satisfaisant leurs moindres besoins, tandis
quils ne prtent aucune attention aux besoins de la
cause de Dieu. Ils ont considr comme un gain le
fait de retenir pour eux une grande partie ou mme
la totalit de ses dons. Mais, au lieu dun gain, ils
ont constat une perte. Leur faon dagir se solde
136

par une absence de grces et de bndictions. Leur


gosme et leur esprit davarice ont fait perdre
beaucoup aux hommes. Sils avaient admis
librement et compltement les exigences de Dieu et
rpondu ses demandes, sa bndiction se serait
manifeste par une augmentation des productions
de la terre. Les moissons auraient t plus
abondantes. Les besoins de tous auraient t plus
largement satisfaits. Plus nous donnerons et plus
nous recevrons. The Review and Herald, 8
dcembre 1896.
Les commandements de Dieu accompagns de
promesses
Le devoir est le devoir, et il devrait tre
accompli pour cette raison seule. Mais le Seigneur
a compassion de nous dans notre dchance, et il
accompagne ses commandements de promesses. Il
demande ses enfants de le mettre lpreuve,
affirmant quil rcompensera lobissance par les
plus riches bndictions. ... Il nous encourage tre
gnreux envers lui, dclarant que ce quil nous
rendra sera proportionnel ce que nous lui aurons
137

donn. Celui qui sme abondamment moissonnera


abondamment. 2 Corinthiens 9:6. Dieu nest pas
injuste pour oublier votre travail et votre uvre
damour.
Combien tendre et fidle est Dieu notre
gard! Il nous a donn en Christ les plus riches
bndictions. Par lui il a appos sa signature sur le
contrat quil avait conclu avec nous. The
Review and Herald, 3 dcembre 1901.

138

Chapitre 19

Peut-on disposer de la part de


Dieu?
Le Seigneur ma donn dernirement des
tmoignages spciaux relatifs aux avertissements et
aux promesses contenus dans Malachie. Aprs que
jeusse parl avec clart lglise de Sydney
(Australie), et tandis que je me rhabillais dans le
vestiaire, quelquun me posa cette question: Sur
White, pensez-vous que mon pre doive payer la
dme? Il a subi rcemment de lourdes pertes et il
dit que, ds quil aura pay ses dettes, il versera la
dme. Je demandai: Comment considrez-vous
vos obligations lgard de Dieu qui nous accorde
la vie et toutes les bndictions dont nous
jouissons? Voulez-vous voir grandir sans cesse
votre dette envers lui? Voulez-vous lui soustraire
cette part quil ne nous a jamais donne pour servir
autre chose qu lavancement de son uvre et
lentretien de ses serviteurs dans le ministre? En
rponse votre question le prophte Malachie
139

dclare: Un homme trompe-t-il Dieu? ... Et vous


dites: En quoi tavons-nous tromp? comme
sil y avait une volont dlibre de ne pas
comprendre de quoi il sagit. La rponse vient:
Dans les dmes et les offrandes. Vous tes frapps
par la maldiction, et vous me trompez, la nation
tout entire! Aprs une telle dclaration, oserais-je
vous dire que vous ne devez pas payer la dme
aussi longtemps que vous avez des dettes? Vous
dirai-je de rembourser chacun de vos cranciers si
vous devez tromper Dieu pour y arriver?
Si tous voulaient prendre lEcriture telle quelle
est et ouvrir leur cur la comprhension de la
parole du Seigneur, personne ne dirait: Je ne saisis
pas bien la question de la dme, je ne sais pas si
dans mon cas je dois la payer. Un homme trompet-il Dieu? Les consquences en sont clairement
dcrites, et je ne voudrais pas my risquer. Tous
ceux qui, de tout leur cur, prendront la dcision
dobir Dieu; ceux qui nemploieront pas les
fonds rservs Dieu son propre argent pour
payer leurs dettes; ceux qui rendront au Seigneur la
part quil revendique, tous ceux-l recevront les
140

bndictions que Dieu a promises ceux qui lui


obissent. Special Testimony to Battle Creek
Church, 9 aot 1896.
La vraie raison qui pousse retenir les fonds
Jai vu que certains sexcusaient eux-mmes de
ne pas soutenir la cause de Dieu par le fait quils
avaient des dettes. Sils voulaient descendre au
fond de leur cur, ils dcouvriraient que lgosme
est la vraie raison de leur ngligence apporter des
offrandes volontaires Dieu. Certains auront
toujours des dettes. Leur gosme empchera la
sollicitude de Dieu dapposer sa bndiction sur
leurs entreprises pour les faire prosprer. Ils aiment
le monde plus que la vrit. Ils ne sont pas prts
pour le royaume de Dieu. Testimonies for the
Church 1:225.
Retenir la dme en raison dun manque de
confiance
La dme est sacre: Dieu se lest rserve. Il
faut lapporter au trsor afin quelle serve
141

lentretien des ministres de lEvangile dans leur


travail. Le Seigneur a t frustr pendant
longtemps du fait que certains ne comprennent pas
que la dme est la partie de nos revenus que Dieu
sest rserve.
Certains ont prouv du mcontentement et ont
dit: Je ne donnerai plus la dme, car je nai pas
confiance dans la manire dont les choses sont
administres dans notre uvre. Mais voulez-vous
frustrer Dieu du fait que vous napprouvez pas la
faon dont luvre est administre? Adressez vos
rclamations qui de droit, clairement,
ouvertement, et dans un bon esprit. Envoyez des
ptitions; demandez que les choses soient
rgularises et mises en ordre; mais ne retenez pas
ce qui doit aller luvre de Dieu; ne soyez pas
infidles parce que dautres le sont. Testimonies
for the Church 9:249.
Dieu doit tre servi en premier
Certaines personnes sacrifient tout leurs
obligations envers leurs enfants. Elles accordent
142

une large part chacun deux, mais se sentent


incapables de runir des fonds pour aider la cause
de Dieu. Elles formulent lexcuse de leurs devoirs
lgard de leurs enfants. Elles ont raison den
parler, mais leur premier devoir sadresse Dieu.
... Que personne ne vienne vous imposer ses
exigences pour vous amener dsobir Dieu. Ne
permettez pas vos enfants de semparer, leur
profit, de loffrande que vous avez dpose sur
lautel de Dieu. Testimonies for the Church
1:220.

143

Chapitre 20

La rponse d'une conscience


veille
Dans lglise de _____, comme rsultat de
runions spciales, on a ralis des progrs
vidents en spiritualit, en pit, en charit et en
activit. Des tudes ont t prsentes sur le fait de
tromper Dieu dans les dmes et les offrandes. ...
Plusieurs ont reconnu navoir pas vers de
dmes depuis des annes; et nous savons que Dieu
ne peut pas bnir ceux qui le trompent, et que
lglise doit souffrir en consquence des pchs de
ses membres. Les registres de nos glises portent
un grand nombre de noms; si tous les membres se
montraient empresss payer au Seigneur la dme
qui lui appartient, les caisses ne manqueraient pas
de fonds. ...
Lorsque le sujet relatif au pch de
malhonntet envers Dieu fut prsent, les
144

membres arrivrent une vue plus claire de leurs


devoirs et de leurs privilges dans ce domaine. Un
frre dclara quil navait pas vers de dmes
depuis deux ans, et quil se sentait dsespr; mais
en confessant sa faute, il commena retrouver
lespoir. Il demanda: Que dois-je faire?
Je rpondis: Remettez une dclaration crite
au trsorier de lglise; ce sera conforme aux
usages.
Il pensa que cette requte tait plutt trange, et
se mit crire: Pour valeur reue, je promets de
verser... Il leva les yeux comme pour dire: Est-ce
la vraie formule employer dans une dclaration
adresse au Seigneur?
Il continua: Oui, pour valeur reue. Nai-je pas
reu jour aprs jour les bndictions de Dieu? Les
anges ne mont-ils pas gard? Le Seigneur ne mat-il pas bni spirituellement et matriellement?
Pour valeur reue, je promets de verser la somme
de 571,50 dollars au trsorier de lglise. Aprs
avoir fait, de son ct, tout ce quil pouvait, il se
145

sentit heureux. Quelques jours plus tard, il versa sa


dme au trsorier, conformment sa dclaration
crite. Il ajouta mme une somme de 125 dollars
comme don de Nol.
Un autre frre promit de donner la somme de
1000 dollars, dans lespoir de sen acquitter
quelques semaines plus tard; un autre promit une
somme de 300 dollars. The Review and Herald,
19 fvrier 1889.
La dme non verse appartient aussi Dieu
Beaucoup de gens ont pendant longtemps
nglig dagir honntement envers leur Crateur.
Oubliant de mettre la dme de ct chaque semaine,
ils ont laiss cette dette saccumuler jusqu ce
quelle reprsente une somme considrable, et
maintenant ils sont trs hsitants pour remettre les
choses en ordre. Ils gardent les dmes en retard, et
les utilisent leur profit. Ils refusent ainsi de verser
au trsor ce qui appartient Dieu. The Review
and Herald, 23 dcembre 1890.
146

Les indiffrents et les insouciants peuvent se


racheter
Que ceux qui sont devenus insouciants et
indiffrents, et qui retiennent leurs dmes et leurs
offrandes, se souviennent quils placent ainsi un
obstacle sur le chemin et empchent la vrit de
progresser dans les pays lointains. On mordonne
dinviter le peuple de Dieu se racheter en rendant
Dieu une dme fidle. Counsels on
Stewardship 96 (1940).
Engagement par dclaration crite
Vendredi matin, jai parl sur le sujet de la
dme. Cette question na pas t prsente aux
glises comme elle aurait d ltre, et la
ngligence, aggrave par la dpression financire, a
amen une diminution sensible des dmes lan
dernier. A cette assemble, ce sujet a t
soigneusement tudi dans de nombreuses
runions. ...
Un frre de noble apparence, dlgu de la
147

Tasmanie, vint moi pour me dire: Je suis


heureux davoir pu vous entendre aujourdhui nous
parler de la dme. Jignorais quil pt sagir dune
question aussi importante. Je ne la ngligerai pas
plus longtemps. Il se mit valuer le montant de
sa dme pour les vingt dernires annes, et dclara
quil la verserait le plus tt possible, car il ne tient
pas ce que les registres du ciel conservent la
mention, lorsque son nom viendra en jugement, du
fait quil a tromp Dieu.
Une sur appartenant lglise de Melbourne a
apport une somme de 11 livres reprsentant une
dme en retard, quelle navait pas considre
jusquici comme devant tre verse. Ds quils
eurent reu sur ce point la lumire dsirable,
beaucoup reconnurent avoir contract une dette
envers Dieu et exprimrent leur dsir de sen
acquitter. ... Je proposai que lon mt dans le trsor
leur dclaration crite, par laquelle ils promettaient
de verser le montant total dune dme honnte ds
quils en auraient la possibilit. Plusieurs
acquiescrent par un signe de tte, et je suis
convaincue que lan prochain nous naurons pas,
148

comme aujourdhui, dplorer que les caisses


soient vides. Counsels on Stewardship 97
(1940).
Blmir la pense davoir retenu la dme
Beaucoup, oui, beaucoup de membres ont
perdu lesprit de renoncement et de sacrifice. Ils
ont investi leur argent dans des biens temporels. Il
y a l des hommes que Dieu a bnis et quil met
lpreuve en ce moment pour voir quelle rponse
ils vont lui donner. Ils ont retenu leurs dmes et
leurs offrandes jusqu ce que leur dette envers le
Seigneur, Dieu des armes, se soit accrue un
point tel quils blmissent la pense davoir
rendre Dieu ce qui lui appartient une juste
dme. Htez-vous mes frres, vous avez une
occasion de vous montrer honntes envers Dieu; ne
diffrez pas. General Conference Daily Bulletin,
28 February 1893.
Face la nouvelle anne
Quen est-il de votre rle dconomes? Durant
149

lanne coule avez-vous tromp Dieu dans les


dmes et dans les offrandes? Regardez vos
granges bien remplies, vos caves pleines de
bonnes choses que Dieu vous a donnes, et
interrogez-vous pour savoir si vous avez rendu
Dieu ce qui lui appartient. Si vous avez tromp
Dieu, restituez-lui ce qui lui revient. Autant que
possible, rachetez le pass et demandez au Sauveur
de vous pardonner. Ne voulez-vous pas rendre au
Seigneur ce qui lui appartient, avant que cette
anne, charge de tous ses souvenirs, ne passe dans
lternit? The Review and Herald, 23
dcembre 1902.
Restitution dans un esprit de contrition
Quelle quait t votre ngligence personnelle
rendre au Seigneur ce qui lui appartient, repentezvous dans un esprit de contrition et faites
restitution, pour chapper la maldiction. ...
Lorsque, de votre ct, vous avez fait tout ce qui
tait en votre pouvoir, ne retenant rien de ce qui
appartient votre Crateur, vous pouvez lui
demander de susciter des moyens pour la
150

proclamation du message de vrit au monde.


The Review and Herald, 20 janvier 1885.
Fidlit de Jacob
Jacob fit ce vu (Gense 28:20-22) au moment
o la grce divine restaurait son me, ayant
lassurance que Dieu ne labandonnait pas. La
gloire divine disparue, il eut, comme tous les
hommes de notre poque, des tentations: mais il fut
fidle son vu. La pense ne lui vint pas quil
pouvait tre dli de lengagement quil avait pris.
Il aurait pu raisonner comme les hommes
daujourdhui, et se dire que cette rvlation ntait
quun rve, quil tait dans un tat dexcitation
anormale lorsquil fit ce vu et que par consquent
il ntait pas ncessaire quil le tnt; mais il ne cda
pas la tentation.
De longues annes scoulrent avant que
Jacob ost retourner dans son pays; mais lorsquil y
revint, il sacquitta fidlement de la dette quil
avait contracte envers son Matre. Devenu riche, il
consacra une grande partie de ses biens au
151

Seigneur.
De nos jours, il en est beaucoup qui chouent
o Jacob russit. Ceux qui le Seigneur a le plus
donn sont les plus enclins retenir ce quils
possdent, parce quils devraient donner une
somme proportionne leur prosprit. Jacob
donna la dme de tout ce quil possdait. Puis il
calcula lintrt de la dme et remit au Seigneur ce
quil avait employ pour lui pendant le temps quil
avait pass en pays idoltre et ne pouvait accomplir
son vu. Ctait une somme considrable, mais il
nhsita pas un seul instant. Ce quil avait consacr
au Seigneur ne lui appartenait plus.
La somme exige est proportionne aux biens
reus. Plus grand est le capital, plus grand aussi est
le don que requiert le Seigneur. Si un chrtien
possde une certaine fortune, Dieu a des droits
imprieux sur lui. Il doit non seulement payer la
dme, mais faire des offrandes. Tmoignages
pour lglise 1:627, 628.

152

La prire ne peut remplacer la dme


La prire ne modifie pas la volont divine; elle
nous met en harmonie avec Dieu. Elle ne remplace
pas laccomplissement du devoir. De frquentes et
ardentes prires ne sauraient tre acceptes de Dieu
la place de nos dmes. La prire ne remplace pas
le paiement de nos dettes envers Dieu. Message
la jeunesse, 246.
Avant quil soit trop tard
Le temps de probation prendra bientt fin. Si
vous ne servez pas le Seigneur avec fidlit
maintenant, comment pourrez-vous affronter la
lecture de lnumration de vos actions infidles?
Dici peu de temps retentira un appel pour le
rglement des comptes, et il vous sera pos la
question: Quelle somme devez-vous au
Seigneur? Si vous avez refus dagir honntement
avec Dieu, je vous supplie de rflchir vos
dficiences et de faire restitution, si possible. Si
cela ne peut tre fait, en toute humilit et pnitence,
priez Dieu pour quau nom du Christ il vous
153

pardonne votre dette. Mettez-vous agir comme


des chrtiens. Ne vous cherchez pas dexcuse pour
avoir nglig de donner au Seigneur ce qui lui
revient. Maintenant, tandis que la douce voix de la
misricorde se fait entendre et quil nest pas
encore trop tard pour rectifier les erreurs,
aujourdhui mme, si vous entendez sa voix,
nendurcissez pas vos curs. The Review and
Herald, 1 dcembre 1896.

154

Chapitre 21

L'usage de la dme
Dieu a donn des instructions spciales
concernant lusage de la dme. Il ne veut pas que
son uvre soit paralyse faute de moyens. Pour
que cette uvre ne soit pas abandonne au hasard
ni expose des erreurs, Dieu a clairement indiqu
notre devoir dans ce domaine. La part de nos
revenus quil sest rserve ne doit servir aucun
autre but qu celui quil a dsign lui-mme. Que
personne ne prenne la libert de retenir la dme
pour lemployer selon son propre jugement. Il ne
faut en aucun cas lutiliser pour soi-mme, ni lui
donner une destination que lon juge convenable,
mme dans ce que lon considre comme faisant
partie de luvre du Seigneur.
Le prdicateur doit, par la parole et par
lexemple, apprendre aux membres tenir la dme
comme une chose sacre. Il ne doit pas penser que,
du fait de sa qualit de ministre, il a le droit de la
retenir et de lutiliser son gr. Elle ne lui
155

appartient pas. Il nest pas libre demployer pour


son usage ces biens quil pourrait considrer
comme lui tant dus. Il ne doit pas donner son
approbation des plans qui auraient pour but de
distraire de leur usage lgitime les dmes et les
offrandes consacres Dieu. Il faut les placer dans
le trsor de Dieu, et les y garder saintement en vue
de lusage auquel il les a destines.
Dieu dsire que tous ses conomes se
conforment exactement ses instructions. Ils ne
doivent pas modifier les plans du Seigneur en vue
daccomplir quelque acte de bienfaisance ou de
faire quelque don ou cadeau qui leur paratrait
convenable, selon leur propre jugement. Cest un
bien mauvais systme que celui de vouloir
amliorer les plans de Dieu en inventant des
expdients que lon justifie en se basant sur les
bonnes impulsions prouves en telle ou telle
occasion, et que lon substitue aux exigences
divines. Dieu demande tous de mettre leur
influence au service de ses plans et intentions. Il a
fait connatre ses dispositions: quiconque veut
collaborer avec lui doit les adopter au lieu de
156

chercher les amliorer.


Voici les instructions que lEternel donna
Mose pour Isral: Tu ordonneras aux enfants
dIsral de tapporter pour le chandelier de lhuile
pure dolives concasses, afin dentretenir les
lampes continuellement. Exode 27:20. Il sagissait
dune offrande continuelle, car la maison de Dieu
devait tre constamment pourvue de ce qui tait
ncessaire au service divin. Aujourdhui, son
peuple doit se rappeler que la maison du culte est la
proprit du Seigneur, et quil faut en prendre un
soin scrupuleux. Mais les fonds ncessaires cette
uvre ne doivent pas provenir des dmes.
Un message trs clair, trs prcis, ma t
donn pour notre peuple. Je suis charge de dire
que ses membres commettent une erreur quand ils
emploient les dmes pour certains buts qui, quoique
bons en eux-mmes, ne sont pas ceux que Dieu a
dsigns. Ceux qui font un tel usage des dmes
sloignent des dispositions du Seigneur, et seront
jugs par lui.
157

Dautres objectifs doivent tre soutenus, mais


non par les dmes
Lun pensera que la dme pourrait tre
employe en faveur des coles. Dautres diront que
les reprsentants vangliques devraient tre
entretenus par la dme. Mais cest une grave erreur
que de distraire la dme du but pour lequel elle a
t institue: lentretien des prdicateurs. ...
La dme est au Seigneur, et ceux qui y
toucheront seront punis par la perte de leur trsor
cleste, moins quils ne se repentent. Que luvre
ne soit pas entrave plus longtemps parce que la
dme a t dvie de la voie que Dieu lui a destine
et oriente sur dautres voies. Il faut pourvoir aux
besoins des autres branches de luvre. Elles
doivent tre soutenues, mais pas avec les dmes.
Dieu na pas chang; la dme doit continuer servir
lentretien du ministre. Testimonies for the
Church 9:247-250.

158

Les professeurs de Bible sont inclure


Nos Fdrations attendent de nos coles des
ouvriers bien forms, aussi devraient-elles leur
accorder une aide cordiale et intelligente. Il ma t
montr clairement que ceux qui travaillent dans nos
coles, enseignant et expliquant les Ecritures et
instruisant les lves dans les choses de Dieu,
devraient tre entretenus par la dme. Cette
instruction, qui mavait t donne il y a
longtemps, me fut rpte plusieurs reprises tout
rcemment. Tmoignages pour lglise 2:551.
Ce nest pas un fonds dentraide
La dme est mise part pour un usage
particulier. Elle ne peut tre considre comme un
fonds dentraide. Elle doit tre spcialement
consacre lentretien de ceux qui portent le
message de Dieu dans le monde; et elle ne peut tre
dtourne de ce but. The Review and Herald, 1
dcembre 1896.

159

La dme ne peut servir aux dpenses de lglise


Il ma t montr que cest une erreur de se
servir de la dme pour couvrir les faux frais de
lglise. En cela nous nous loignons de la bonne
mthode. Il vaudrait beaucoup mieux que nous
nous vtions dune faon moins coteuse, que nous
sacrifiions nos caprices, que nous pratiquions le
dsintressement et cherchions assumer ces
dpenses spciales. En agissant ainsi, vous aurez la
conscience pure. Mais vous trompez Dieu toutes
les fois o vous puisez dans le trsor pour couvrir
les dpenses courantes de lglise. Special
Testimony to Battle Creek Church, 6 aot 1896.

160

Chapitre 22

Un enseignement donn par


les pasteurs et les membres
dirigeants de l'glise
Les prdicateurs ont une responsabilit
solennelle quils ngligent trangement. Certains
aiment prcher, mais ils oublient de faire un travail
personnel au sein des glises. Il est grandement
ncessaire de donner des instructions concernant le
devoir des membres envers Dieu, surtout au sujet
de la fidlit dans le paiement dune dme
suffisante. Nos prdicateurs se sentiraient
gravement lss sils ne recevaient pas
rgulirement leurs appointements; mais quils
veuillent bien rflchir au fait que pour entretenir
les ouvriers il est ncessaire quil y ait des fonds
dans le trsor de Dieu. Sils ngligent leur devoir
dinstruire les membres donner fidlement Dieu
ce qui lui revient, il y aura pnurie dargent pour
poursuivre luvre du Seigneur.
161

Le surveillant du troupeau de Dieu doit


sacquitter fidlement de son devoir. Sil laisse ce
soin dautres parce que ce travail ne lui plat pas,
il nest pas un ouvrier fidle. Quil lise dans le livre
de Malachie les paroles par lesquelles le Seigneur
accuse son peuple de lavoir tromp en retenant les
dmes. Le Dieu Tout-Puissant dclare: Vous tes
frapps par la maldiction. Malachie 3:9.
Comment celui qui est charg du ministre de la
parole et de lenseignement peut-il ngliger de
donner des avertissements et des instructions quand
il voit des gens suivre une ligne de conduite qui
attirera sur eux la maldiction? Chaque membre
dglise devrait tre exhort la fidlit dans le
paiement de la dme. Testimonies for the
Church 9:250, 251.
Instruire les nouveaux convertis
On ne doit jamais laisser luvre inacheve
parce quil reste faire quelque chose que lon
trouve dsagrable et quon prfre laisser son
successeur. Si un deuxime prdicateur prsente
aux auditeurs les exigences de Dieu, certains
162

dentre eux peuvent retourner en arrire, disant:


Celui qui nous a enseign la vrit ne nous a pas
parl de ces choses. Et cela devient pour eux une
occasion de chute. Ils refuseront, par exemple, de
payer la dme et ne voudront pas continuer
marcher avec ceux qui croient et qui aiment la
vrit. Si dautres sujets leur sont prsents, ils
disent: Cela ne nous a pas t expliqu ainsi, et
ils hsitent. Combien il et t prfrable que le
premier messager de la Parole ait donn une
instruction fidle et complte sur les sujets
essentiels, mme sil devait en rsulter un moins
grand nombre de baptmes. Dieu se rjouirait
davantage de voir six personnes rellement
converties que den voir soixante faire une
profession de foi qui ne repose pas sur une vraie
conversion.
Il incombe au prdicateur denseigner ceux
quil a commenc instruire dans la vrit quils
doivent apporter la dme dans le trsor de Dieu, en
reconnaissant ainsi leur dpendance envers le
Seigneur. Que les nouveaux convertis soient
pleinement clairs sur leurs devoirs ce sujet. Il
163

faut rendre au Seigneur ce qui lui est d. Cest un


ordre si clair quon est sans excuse si lon nglige
dy obir. Celui donc qui ne prendra pas soin
dinstruire les gens sur ce point laissera inacheve
une partie essentielle de luvre. Le prdicateur
doit galement faire comprendre limportance quil
y a se charger de responsabilits dans luvre de
Dieu. Personne nest exempt dexercer la libralit.
Il faut que les membres dglise comprennent que
chaque branche de luvre du Seigneur doit
recevoir leur soutien financier et mriter leur
intrt. Le grand champ de la mission est ouvert
devant nous, et ce sujet doit tre soulign maintes
fois. Il faut faire comprendre aux gens que ce ne
sont pas ceux qui entendent, mais qui pratiquent la
Parole, qui hriteront la vie ternelle. On doit leur
apprendre galement que ceux qui deviennent
participants de la grce du Christ nont pas
seulement faire part de leurs biens pour
lavancement de lvanglisation dans le monde,
mais aussi se donner Dieu sans rserve.
Ministre vanglique, 360, 361.

164

Le devoir du pasteur
Que lglise nomme des pasteurs ou des
anciens qui soient consacrs au Seigneur Jsus, et
que ces hommes veillent ce que des membres
officiants soient dsigns pour sacquitter
fidlement du travail qui consiste rassembler les
dmes. Si les pasteurs montrent quils ne sont pas
aptes remplir leur charge, sils ne font pas voir
lglise limportance que Dieu attache ce quon
lui rende ce qui lui est d, sils ne veillent pas ce
que les membres officiants qui les secondent soient
fidles, et ce que la dme soit verse, ils sont en
pril. Ils ngligent une question qui peut tre pour
lglise une cause de bndiction ou de
maldiction. Ils devraient tre relevs de leurs
responsabilits, et dautres hommes devraient tre
choisis leur place et mis lpreuve.
Les messagers du Seigneur devraient veiller
ce que ses exigences soient fidlement remplies par
les membres dglise. Dieu dit quil devrait y avoir
de la nourriture dans sa maison, et si largent du
trsor est gaspill, si certains individus considrent
165

comme leur droit de faire ce que bon leur semble


de la dme, le Seigneur ne peut rpandre sa
bndiction. Il ne peut soutenir ceux qui pensent
pouvoir faire ce quils veulent de ce qui lui
appartient. The Review and Herald, 1 dcembre
1896.
La responsabilit des membres dirigeants de
lglise
Cest le devoir des anciens et des dirigeants de
lglise dinstruire les membres sur cette
importante question et de veiller ce que les
choses soient en ordre. En tant que collaborateurs
de Dieu, les officiants de lglise devraient tre
solides sur cette question clairement rvle. Les
prdicateurs eux-mmes devraient observer la
lettre les injonctions de la Parole de Dieu. Ceux qui
dans lglise occupent des postes de confiance ne
devraient pas tre ngligents, mais ils devraient
veiller ce que les membres accomplissent
fidlement leur devoir. ... Que les anciens et les
membres dirigeants de lglise suivent les
instructions de la Parole de Dieu et insistent auprs
166

de leurs membres sur la ncessit dtre fidles


dans le paiement des engagements, des dmes et
des offrandes. The Review and Herald, 17
dcembre 1889.
Instruire les pauvres dans la pratique de la
libralit
Frquemment, ceux qui acceptent la vrit de
lEvangile sont parmi les pauvres de ce monde;
mais ce nest pas une excuse pour ngliger les
devoirs qui leur incombent lgard de la
prcieuse lumire quils ont reue. Ils ne devraient
pas prtexter la pauvret pour viter de se
constituer un trsor dans le ciel. Les bndictions
qui sont la porte des riches sont aussi leur
porte. Sils sont fidles dans lutilisation du peu
quils possdent, leur trsor dans le ciel saccrotra
la mesure de leur fidlit. Cest le mobile qui les
pousse donner et non le montant de leurs dons
qui rend leur offrande valable aux yeux de Dieu.
Ministre vanglique, 216.

167

Chapitre 23

Les principes de l'conomat


En tant que membres, tudions-nous la Parole
de Dieu avec soin et dans un esprit de prire, pour
ne pas nous loigner de ses prceptes et de ses
exigences? Le Seigneur ne nous regardera pas dun
il favorable si nous retenons quoi que ce soit, de
peu ou de beaucoup dimportance, qui doive lui
tre retourn. Si nous sommes tents de dpenser
notre argent satisfaire nos propres inclinations,
songeons au bien que nous pourrions faire en
lemployant judicieusement. Mettons de ct de
grandes et de petites sommes dargent pour le
Matre, pour que luvre puisse stablir dans de
nouveaux endroits. Si nous dpensons dune
manire goste largent qui est si ncessaire, le
Seigneur ne peut pas nous accorder sa bndiction.
Comme conomes de la grce de Dieu, nous
manipulons largent du Seigneur. Il est trs
important pour nous que nous soyons fortifis jour
aprs jour par sa grce abondante, que nous soyons
168

en mesure de comprendre sa volont, et enfin, que


nous agissions avec fidlit dans les petites comme
dans les grandes choses. Si telle est notre
exprience, le service du Christ sera une ralit
pour nous. Cest ce que Dieu demande de nous et,
face aux anges et aux hommes, nous devrions
manifester notre gratitude pour ce quil a fait pour
nous. La bont de Dieu envers nous devrait se
traduire en retour par des louanges et des actes de
misricorde. ...
Tous les membres dglise comprennent-ils que
tout ce quils possdent leur a t donn pour tre
utilis et fructifi la gloire de Dieu? Le Seigneur
tient un registre pour chaque crature humaine. Au
jour du rglement des comptes, lconome fidle
peut prouver quil na rien gard pour lui-mme. Il
ne dit pas mon argent, mais ton argent sest
multipli. Il sait quaucun accroissement naurait
pu tre obtenu sans un don initial. Il a le sentiment
quen sacquittant fidlement de son conomat, il
na fait que son devoir. Le capital appartient au
Seigneur, et, par la puissance de Dieu, il lui a t
permis de le faire fructifier dans de bonnes
169

conditions. Seul le nom du Seigneur doit tre


glorifi. Sil navait pas dispos de ce capital qui
lui a t confi, il sait quil aurait t expos une
irrmdiable faillite.
Lapprobation du Seigneur est reue avec une
certaine surprise, car elle est inattendue. Mais le
Christ lui dit: Cest bien, bon et fidle serviteur; tu
as t fidle en peu de chose, je te confierai
beaucoup; entre dans la joie de ton matre.
Matthieu 25:21. The Review and Herald, 12
septembre 1899.
Comment Dieu prouve ses conomes
Combien lhomme est tent de placer ses
affections dans les choses terrestres! Son attention
se laisse absorber par des maisons, par des terres, et
il en nglige son devoir lgard de son prochain;
son propre salut est considr comme une question
de peu dimportance, et les exigences de Dieu le
concernant sont oublies. Les hommes semparent
des trsors de la terre avec tnacit, comme sils
pouvaient les garder pour toujours. Ils paraissent
170

croire quils ont le droit dagir leur guise


lgard de leurs biens, ne sinquitant pas de ce que
le Seigneur a ordonn, ou de ce que peuvent
reprsenter les besoins de leurs semblables.
Ils oublient que tout ce quils regardent comme
leur appartenant en propre leur a simplement t
confi. Ils sont les conomes de la grce de Dieu.
Le Seigneur leur a confi des biens pour les
prouver, leur permettant, par leur attitude, de
manifester les sentiments de leur cur envers lui.
Ce nest pas seulement pour un temps, mais pour
lternit quil leur est demand de faire valoir
largent du Seigneur, et lusage ou labus quils
font de leur talent dterminera leur position et la
confiance dont ils jouiront dans le monde venir.
The Review and Herald, 14 fvrier 1888.
Une question pratique
Cette ide du service devrait avoir une
rpercussion pratique sur tout le peuple de Dieu. ...
La pratique de la charit donnera une vie spirituelle
des milliers de prtendus adeptes de la vrit qui
171

maintenant se lamentent dans les tnbres. Au lieu


dtre des adorateurs gostes de Mamon, ils
deviendront de zls et de fidles collaborateurs du
Christ dans luvre du salut. Tmoignages pour
lglise 1:421.
la place du Matre
Un conome sidentifie avec son matre. Il
accepte les responsabilits dun grant: aussi doit-il
remplacer son matre et agir comme agirait celui-ci
sil soccupait lui-mme de ses affaires. Les
intrts du matre sont les siens. La charge
dconome lui confre une dignit, car elle est une
preuve de la confiance de son matre. Si, dune
manire ou dune autre, il se comporte en goste et
dtourne son profit personnel le fruit obtenu par
la mise en valeur des biens de son matre, il abuse
de la confiance qui a t place en lui.
Testimonies for the Church 9:246.
Celui qui use gostement de ses richesses est
infidle au Seigneur, et se disqualifie pour remplir
les fonctions dconome des biens clestes.
172

Tmoignages pour lglise 2:46.

173

Chapitre 24

Nos talents
La parabole des talents, bien comprise, bannira
la convoitise que Dieu appelle une idoltrie.
Tmoignages pour lglise 1:421.
Dieu a confi aux hommes des talents une
intelligence pour crer, un cur qui doit tre le
sige de son trne, une affectivit leur permettant
dtendre leurs bndictions sur leurs semblables,
une conscience qui peut les convaincre de pch.
Chacun a reu un don du Matre, et chacun doit
faire sa part pour rpondre aux besoins de luvre
de Dieu.
Dieu veut que ses ouvriers le considrent
comme le dispensateur de tout ce quils possdent,
quils se souviennent que tout ce quils ont et quils
sont vient de Celui dont le conseil est admirable et
luvre excellente. Le toucher dlicat du mdecin,
son pouvoir sur les nerfs et les muscles, sa
connaissance de lorganisme si complexe, manent
174

de la sagesse de la puissance divine, en vue dtre


utiliss au profit de lhumanit souffrante.
Lhabilet avec laquelle le charpentier manie ses
outils, la force qui permet au forgeron de frapper
lenclume, viennent de Dieu. Il a confi des talents
aux hommes et il dsire quils recherchent son
conseil. De cette manire, ils emploient ses dons
sans sexposer lerreur et tmoignent quils sont
les collaborateurs de Dieu.
La proprit est un talent. Le Seigneur envoie
ce message son peuple: Vendez ce que vous
possdez, et donnez-le en aumnes. Luc 12:33.
Tout ce que nous avons appartient Dieu, sans
restriction. Il nous invite nous rveiller, porter
une part des fardeaux de sa cause, pour que cette
uvre prospre. Chaque chrtien doit faire sa part
comme un fidle conome. Les mthodes de Dieu
sont senses et droites, et nous devons faire valoir
notre argent tout en apportant Dieu des offrandes
volontaires, afin de soutenir son uvre et damener
des mes au Christ. Le trsor du Seigneur devrait
recevoir de grandes et de petites sommes. ...
175

La parole est un talent. De tous les dons


accords la famille humaine, aucun ne devrait
tre apprci davantage que celui de la parole. Ce
don devrait tre employ pour proclamer la sagesse
et limmense amour de Dieu. De cette manire, les
trsors de sa grce et de son intelligence peuvent
tre communiqus.
Cest par la parole quun Sauveur qui veut
habiter en nous peut tre rvl. Mais le SaintEsprit ne demeure pas dans le cur de celui qui se
met de mauvaise humeur parce que les autres ne
sont pas daccord avec ses ides et ses plans. Des
lvres dun tel homme sortent des paroles svres,
qui chassent lEsprit et qui dveloppent des
principes sataniques et non divins. Le Seigneur
veut que ceux qui travaillent dans son uvre
sinspirent en tout temps dans leurs paroles de la
douceur du Christ. Si lon vous provoque, ne vous
montrez pas impatients. Manifestez lamabilit
dont le Christ a donn lexemple dans sa vie. ...
La force est un talent, et elle devrait tre
employe glorifier Dieu. Nos corps lui
176

appartiennent. Il a pay le prix de la rdemption


tant pour le corps que pour lme. ... Nous pouvons
mieux servir Dieu dans la vigueur de la sant que
dans la faiblesse de la maladie; par consquent,
nous devrions collaborer avec Dieu dans le soin
que nous prenons de nos corps. Lamour pour Dieu
est une ncessit pour le maintien de la vie et de la
sant. La foi en Dieu est galement indispensable
la sant. En vue de la conserver intacte, nos curs
doivent tre remplis de lamour, de lesprance et
de la joie dans le Seigneur. ...
Linfluence est un talent, et cest une puissance
pour le bien lorsque le feu sacr de la bont de
Dieu anime notre service. Linfluence dune vie
sainte se fait sentir chez soi et ailleurs. La
bienfaisance pratique, le renoncement et le
sacrifice de soi qui caractrisent la vie dun
homme, exercent une influence salutaire sur les
personnes avec lesquelles il entre en contact. ...
Selon les capacits de celui qui les reoit
Le plan du Seigneur a prvu de la diversit
177

dans la rpartition des talents. A lun est donn un


talent, un autre cinq, un autre enfin dix. Ces
talents ne sont pas distribus dune manire
capricieuse, mais daprs les capacits de ceux qui
les reoivent.
Il sera exig en retour selon les talents transmis.
Lobligation la plus forte reposera sur celui qui est
devenu lconome des dons les plus tendus.
Lhomme qui a reu dix talents est tenu pour
responsable de tout ce qui peut tre produit lorsque
ces dix talents sont bien employs. Celui qui na
reu que quelques centimes nest responsable que
de cette petite somme. ...
Cest la fidlit avec laquelle les talents confis
ont t employs qui gagne la louange du Seigneur.
Si nous voulons tre reconnus comme de bons et
fidles serviteurs, nous devons nous montrer
consacrs et consciencieux dans notre travail pour
le Matre. Il rcompensera un service diligent et
honnte. Si les hommes veulent placer leur
confiance en lui, sils veulent reconnatre sa
compassion et sa bont, et marcher humblement
178

devant lui, il collaborera avec eux. Il accrotra leurs


talents.
Faites-les valoir jusqu ce que je revienne
Pendant son absence Dieu a confi la grance
de ses biens. Chaque conome a une uvre
spciale accomplir en vue de faire avancer le
royaume de Dieu. Nul ne peut invoquer dexcuse.
Le Seigneur nous dit tous: Faites-les valoir
jusqu ce que je revienne. Luc 19:13. Dans sa
sagesse, il nous a donn des directives pour lusage
de ses biens. Les talents de la parole, de la
mmoire, de linfluence, de la richesse peuvent
sadditionner les uns aux autres pour la gloire de
Dieu et lavancement de son royaume. Il accordera
sa bndiction pour un usage correct de ses biens.
Nous prtendons tre des chrtiens qui
attendent le second avnement du Seigneur sur les
nues des cieux. Alors, que ferons-nous de notre
temps, de notre intelligence, de nos biens qui, en
ralit, ne nous appartiennent pas mais nous ont t
confis pour prouver notre honntet? Apportons179

les Jsus. Employons ce que nous avons pour


faire avancer sa cause. Nous obirons ainsi son
commandement: Ne vous amassez pas des trsors
sur la terre, o la teigne et la rouille dtruisent, et
o les voleurs percent et drobent; mais amassezvous des trsors dans le ciel, o la teigne et la
rouille ne dtruisent point, et o les voleurs ne
percent ni ne drobent. Car l o est ton trsor, l
aussi sera ton cur. Matthieu 6:19-21. The
Review and Herald, 9 avril 1901.
chacun sa tche
On a prtendu que les talents ne sont donns
qu une classe favorise, lexclusion de tous
ceux qui, de ce fait, nauraient pas participer au
travail ni la rcompense. Mais la parabole ne
soutient pas une telle ide. Lorsque le matre de la
maison a runi ses serviteurs, il a donn chacun
sa tche. La famille de Dieu tout entire est incluse
dans la responsabilit de faire valoir les biens que
Dieu a confis. ...
A des degrs divers, tous ont t chargs de
180

grer les talents confis par le Seigneur. Les


capacits spirituelles, mentales et physiques,
linfluence, la position, les possessions, les
affections, les sympathies, sont des talents prcieux
qui doivent tre employs dans la cause du Matre
pour le salut des mes pour lesquelles le Christ est
mort. The Review and Herald, 26 octobre 1911.
Pourquoi des talents sont-ils confis?
Le peuple de Dieu devrait comprendre le fait
que Dieu ne leur a pas donn des talents en vue de
les enrichir en biens de ce monde, mais pour leur
permettre de se constituer un fondement solide
pour les temps venir, jusque dans la vie ternelle.
The Review and Herald, 8 janvier 1895.

181

Chapitre 25

Les responsabilits de
l'homme au talent unique
Certains de ceux qui nont reu quun talent
sexcusent eux-mmes du fait quils sont moins
favoriss que ceux qui de nombreux talents ont
t confis. Et, imitant lconome infidle, ils
enfouissent leur seul talent dans la terre. Ils sont
effrays lide davoir rendre compte Dieu de
ce quil leur a confi. Ils sengagent dans des
entreprises mondaines, mais investissent trs peu,
ou pas du tout, dans la cause de Dieu. Ils
sattendent que seuls ceux qui ont reu de
nombreux talents portent le fardeau de luvre, et
ne se sentent pas responsables de son succs et de
son avancement. ...
Plusieurs de ceux qui professent aimer la vrit
agissent de cette manire. Ils sabusent eux-mmes,
car Satan les a aveugls. En trompant Dieu, ils se
trompent encore davantage eux-mmes. Par leur
182

cupidit et par la mchancet de leur cur port


vers lincrdulit, ils se privent des richesses
clestes.
Parce quils nont reu quun talent, ils ont peur
de linvestir dans la cause de Dieu, et ils
lenfouissent dans la terre. Ils se sentent dgags de
toute responsabilit. Ils aiment voir progresser
luvre, mais ne pensent pas quils soient appels
pratiquer le renoncement et soutenir cette uvre
par leur effort individuel et par leurs biens, mme
sils ne disposent que dune petite somme. ...
Tous ont reu des talents
Tous, tous les degrs de lchelle sociale,
riches et pauvres, ont reu des talents de la part du
Matre; les uns beaucoup, les autres peu, selon
leurs diverses capacits. La bndiction de Dieu
reposera sur les ouvriers sincres, aimants et
diligents. Leur investissement russira et trouvera
des mes pour le royaume de Dieu, et leur assurera
un trsor imprissable. Tous sont des
intermdiaires moraux, auxquels des biens clestes
183

ont t confis. La somme de leurs talents est


proportionnelle leurs capacits.
Dieu remet une tche chacun, et il sattend
tre pay de retour selon les diverses
responsabilits confies. A lhomme qui il na
remis quun talent, il ne demande pas un
accroissement correspondant dix talents. Il ne
sattend pas de la part dun pauvre quil fasse des
dons comme pourrait le faire un riche. Il
nenvisage pas non plus de la part dun homme
faible et souffrant la mme force et la mme
activit que peut fournir un homme en sant. Dun
talent employ au maximum, Dieu acceptera selon
ce quun homme peut avoir sa disposition, et
non [selon ce quil] na pas. 2 Corinthiens 8:12.
Dieu nous appelle ses serviteurs, ce qui
implique que nous sommes employs par lui pour
accomplir une certaine tche et pour porter des
responsabilits. Il nous a confi un certain capital
pour que nous linvestissions. Il ne nous appartient
pas; et nous dplaisons Dieu lorsque nous
thsaurisons ou que nous disposons notre gr des
184

biens quil nous a confis. Nous sommes


responsables de lusage, bon ou mauvais, que nous
faisons des biens que le Seigneur a mis notre
disposition. Si nous laissons dormir ou que nous
enfouissons dans la terre le capital que Dieu a
remis entre nos mains, mme sil ne sagit que dun
seul talent, nous devrons en rendre compte notre
Matre. Il ne revendique pas nos biens, mais les
siens, et avec intrts.
Chaque talent qui retourne au Matre est
enregistr. Les investissements et les actes des
serviteurs de Dieu ne sont pas considrs comme
choses ngligeables. Le cas de chaque individu est
trait part, et il lui sera demand de rendre
compte des talents qui lui ont t confis, bien ou
mal employs. La rcompense sera proportionne
aux talents mis en valeur. La punition applique
sera aussi proportionne aux talents mal utiliss.
The Review and Herald, 23 fvrier 1886.
Les talents confis doivent tre mis en valeur
Personne ne devrait se plaindre du fait quil na
185

pas reu plus de talents. Lorsque nous employons


la gloire de Dieu les talents quil nous a remis, ils
se dveloppent. Ce nest pas le moment de gmir
sur notre position dans la vie et dexcuser notre
ngligence accrotre nos capacits du fait que
nous navons ni les talents ni la situation de
quelquun dautre, et de dire: Oh! si javais
seulement ses dons et son habilet, je pourrais
investir un capital important pour mon Matre! Si
ces
personnes
utilisent
sagement
et
convenablement le seul talent quelles possdent,
cest tout ce que le Matre leur demande. ...
Jespre que lon sefforcera dans chaque glise
dy rveiller ceux qui ne font rien. Que Dieu les
aide comprendre quil leur rclamera le seul
talent confi avec ses intrts; et sils ngligent de
gagner dautres talents, ils sexposent perdre
lunique talent quils possdent, ainsi que leur
propre me. Nous esprons voir un changement
dans nos glises. Le matre de la maison se prpare
revenir et rassembler ses conomes pour leur
demander des comptes au sujet des talents quil
leur a confis. A ce moment-l, que Dieu ait piti
186

de ceux qui nauront rien fait! Ceux qui recevront


les paroles de bienvenue: Cest bien, bon et fidle
serviteur, sauront quils ont russi dans la mise en
valeur de leurs capacits et de leurs biens pour la
gloire de Dieu. The Review and Herald, 14 mars
1878.
Des talents non mis en valeur
Certaines personnes sont dsireuses de donner
selon leurs moyens et pensent que Dieu ne leur
rclame pas davantage, puisquelles nont pas
beaucoup dargent. Elles ne disposent pas de
revenus suffisants pour pouvoir pargner aprs
avoir subvenu aux besoins de leur famille. Mais
bien des personnes de cette catgorie devraient se
poser la question suivante: Est-ce que je donne en
rapport avec ce que je pourrais possder? Dieu veut
que les nergies de leur corps et de leur esprit
soient mises en uvre. Certaines personnes nont
pas tir le meilleur parti des capacits que Dieu
leur a donnes. Le travail a t assign lhomme,
cause du pch qui la rendu ncessaire. Le bientre physique, mental et moral de lhomme exige
187

que lon se livre un travail utile. Ayez du zle, et


non de la paresse (Romains 12:11), telle est
linjonction de laptre Paul.
Personne, riche ou pauvre, ne peut glorifier
Dieu par une vie dindolence. Tout le capital que
beaucoup de pauvres possdent consiste dans le
temps et la force physique quils gaspillent souvent
par lamour de leurs aises et une insouciante
indolence, de telle sorte quils nont rien apporter
au Seigneur dans les dmes et les offrandes. Si
certains chrtiens manquent de sagesse dans le
rendement de leur travail et lusage judicieux de
leurs forces physiques et mentales, ils devraient
avoir lhumilit desprit daccepter les conseils de
leurs frres, qui peuvent juger mieux queux et leur
signaler leurs dficiences. Ils sont nombreux ceux
qui se contentent de ne rien pouvoir faire pour le
bien de leurs semblables et lavancement de la
cause de Dieu, et qui pourraient faire en ralit
davantage sils le voulaient. Ils sont responsables
de leur capital de force physique aussi bien que le
riche de son capital en argent. Tmoignages
pour lglise 1:436, 437.
188

Responsables de la force physique


Jai vu que ceux qui ne disposent daucun bien,
mais qui possdent la force physique, sont
responsables de celle-ci devant Dieu. Ils devraient
montrer du zle dans leurs affaires et tre fervents
desprit; ils ne devraient pas laisser aux seuls riches
le soin daccomplir tous les sacrifices. Jai vu
quils pouvaient consentir des sacrifices, et quil
est de leur devoir dagir en consquence, tout
comme ceux qui possdent des biens. Mais trs
souvent ceux qui sont pauvres ne comprennent pas
quils peuvent pratiquer le renoncement de bien des
manires, quils peuvent soccuper moins de leur
propre corps pour en satisfaire les gots et les
apptits, et arriver ainsi conomiser pour la cause
et se constituer un trsor dans le ciel.
Testimonies for the Church 1:115.
Ceux qui disposent de forces corporelles
doivent les utiliser dans le service pour Dieu. Ils
doivent travailler de leurs mains et acqurir des
biens pour les mettre la disposition de la cause de
189

Dieu. Ceux qui peuvent trouver du travail doivent


travailler fidlement, et profiter de toutes les
occasions de venir en aide ceux qui ne peuvent
pas trouver de travail. The Review and Herald,
21 aot 1894.
Ne pas encourager lindolence
La Parole de Dieu nous enseigne que lhomme
qui ne veut pas travailler ne doit pas non plus
manger. Le Seigneur nexige pas de celui qui
travaille durement quil soutienne ceux qui sont
indolents. Le fait de perdre son temps et de refuser
leffort conduit la pauvret et lindigence. Si de
tels dfauts ne sont pas discerns et corrigs par
ceux qui les tolrent, tout ce que lon peut tenter en
leur faveur est comparable un trsor qui tombe
dans un sac perc. Mais il y a des misres qui se
cachent; et nous devons manifester de la bont et
de la compassion envers tous ceux qui sont dans
linfortune. The Review and Herald, 3 janvier
1899.

190

Chapitre 26

Priver Dieu d'un service fidle


Dans les rangs des observateurs du sabbat, il y
a des hommes qui saccrochent leurs biens
terrestres. Ils en font leur dieu, leur idole; et ils
aiment leur argent, leur maison, leur btail et leurs
marchandises plus quils naiment leur Sauveur,
qui, pour leur salut, de riche quil tait sest fait
pauvre afin que par sa pauvret ils fussent enrichis.
Ils exaltent leurs trsors terrestres, les considrant
comme ayant une valeur plus grande que les mes
des hommes. Ces personnes sentendront-elles
dire: Cest bien? Non; jamais. La sentence
irrvocable: Jetez-le dehors ... tombera sur leur
esprit terrifi. Le Christ na plus de place pour eux
son service. Ils ont t ds serviteurs indolents,
accumulant les biens que Dieu leur a confis,
tandis que leurs semblables prissaient dans les
tnbres et lerreur.
Sur ce point mon me est remue jusque dans
ses profondeurs. Les hommes disposant de biens
191

vont-ils rester endormis jusqu ce quil soit trop


tard? Jusqu ce que Dieu les rejette, eux et leurs
trsors, en disant: A vous maintenant, riches!
Pleurez et gmissez, cause des malheurs qui
viendront sur vous. Vos richesses sont pourries, et
vos vtements sont rongs par les teignes. Votre or
et votre argent sont rouills; et leur rouille
slvera en tmoignage contre vous. Jacques 5:13. Quelle rvlation sera faite au jour de Dieu,
lorsque les trsors amasss, les salaires
frauduleusement retenus slveront en tmoignage
contre les prvaricateurs, qui professaient tre de
bons chrtiens et se flattaient dtre des
observateurs de la loi de Dieu, alors quils
montraient plus damour pour le gain que
dattachement pour les mes, pour lesquelles le
Christ a donn son sang.
Cest maintenant le moment pour tous de
travailler. ... Au jour de Dieu, que diront beaucoup
de gens lorsque leur sera pose la question:
quavez-vous fait pour moi qui ai donn mes
richesses, ma gloire, mes commandements et ma
vie pour vous sauver de la ruine? Ceux qui nont
192

rien fait, ce jour-l seront sans voix. Ils se rendront


compte de leur pch de ngligence. Ils ont priv
Dieu du service de toute une vie. Ils nont
encourag personne faire le bien. Ils nont pas
amen une seule me Jsus. Ils se sont contents
de demeurer inactifs; ils ne recevront pas de
rcompense, mais seront vous la perdition
ternelle. Ils priront avec les mchants, bien que
professant tre des disciples du Christ. The
Review and Herald, 14 mars 1878.
Le grand pch des chrtiens de profession
Tout homme, quel que soit son mtier ou sa
profession, devrait dabord sintresser la cause
de Dieu; il devrait non seulement exercer ses
talents pour lavancement de luvre du Seigneur,
mais il devrait cultiver toutes ses capacits en vue
datteindre ce but. Beaucoup de gens passent des
mois et des annes acqurir un mtier ou une
profession qui leur permettra de russir dans le
monde; cependant, ils ne font aucun effort pour
cultiver les talents qui feraient deux des ouvriers
zls dans la vigne du Seigneur. Ils ont perverti
193

leurs facults et msus de leurs talents. Ils ont


manqu de respect lgard de leur Matre du ciel.
Cest l le grand pch de ceux qui professent
appartenir au peuple de Dieu. Ils sont leur propre
service et au service du monde. Ils peuvent avoir la
rputation dtre des hommes daffaires
perspicaces et efficients, mais ils ngligent de faire
valoir les talents que Dieu leur a donns pour quils
les mettent son service. Leurs qualits mondaines
se sont dveloppes par la pratique, mais leurs
facults spirituelles se sont amoindries par
linactivit. The Review and Herald, 1 janvier
1884.
Le pch de ngligence
Si ceux dont les talents se rouillent dans
linaction voulaient rechercher laide du SaintEsprit et se mettre luvre, nous verrions une
plus grande somme de travail saccomplir. Les
appels urgents laide stimuleraient les curs, et la
rponse ne se ferait pas attendre: Nous voulons
faire ce que nous pouvons dans notre faiblesse et
notre ignorance en ayant les yeux fixs sur le grand
194

Matre qui possde la sagesse. Est-il possible


quen prsence de toutes ces portes ouvertes sur
des activits utiles, de tous ces appels au secours
pathtiques, il y ait des hommes et des femmes qui
se croisent les bras, ou dont les mains ne
semploient qu des travaux gostes pour des fins
uniquement terrestres?
Vous tes la lumire du monde, a dit Jsus
ses disciples. Matthieu 5:14. Mais combien peu
sont conscients de leur pouvoir et de leur influence;
combien peu comprennent ce quils pourraient
faire pour aider autrui et tre en bndiction leurs
semblables. Ils enveloppent leur talent dans un
linge et lenfouissent dans la terre, se flattant euxmmes de possder une humilit recommandable,
mais les registres du ciel tmoignent contre ces
paresseux, les qualifiant de serviteurs mchants et
indolents qui pchent gravement contre Dieu en
ngligeant la tche quil leur a donne faire. Ils
ne pourront pas invoquer lincapacit lorsque les
livres du ciel seront ouverts et rvleront leur
flagrante ngligence.
195

Quel que soit le talent qui nous ait t confi,


nous sommes invits lutiliser au service de Dieu,
et non celui de Mamon. ...
Ceux qui enfouissent leurs talents dans la terre
rejettent les occasions dobtenir une couronne
constelle dtoiles. Jusquau moment o se feront
les grandes rvlations du jugement final, on ne
saura jamais combien dhommes et de femmes ont
agi de cette manire, ni combien de vies se sont
jetes dans les tnbres pour avoir investi dans les
affaires les talents confis par Dieu au lieu de les
avoir employs au service du Donateur. ...
Des hommes ... peuvent sintresser des
mines qui reclent des ppites dargent et dor. Ils
peuvent consacrer leur vie entire amasser des
trsors terrestres; mais au moment de mourir, ils
doivent tout abandonner. Ils ne peuvent emporter
un seul dollar susceptible de les enrichir dans le
grand au-del. Ces hommes possdent-ils la
sagesse? Ne sont-ils pas plutt des insenss laissant
scouler les heures prcieuses de la probation sans
se prparer la vie future? Ceux qui sont sages se
196

constitueront un trsor inpuisable dans les cieux


(Luc 12:33), samassant ainsi pour lavenir un
trsor plac sur un fondement solide, afin de saisir
la vie vritable. 1 Timothe 6:19. Si nous voulons
acqurir des richesses durables, nous devons ds
maintenant commencer par transfrer notre trsor
sur lautre rive, et nos curs se tourneront l o se
trouve ce trsor. The Review and Herald, 7
octobre 1884.

197

Chapitre 27

Face au Jour du Jugement


Dieu noblige personne laimer et obir sa
loi. Il a manifest un amour indicible envers
lhomme dans le plan de la rdemption. Il a
rpandu les trsors de sa sagesse et fait le don
cleste le plus prcieux, pour que nous nous
sentions pousss laimer en retour et cherchions
nous mettre en harmonie avec sa volont. Si nous
refusons un tel amour et lempchons de rgner sur
nous, nous travaillons notre propre ruine pour
finalement hriter de la perdition ternelle.
Dieu veut avoir le service volontaire de notre
cur. Il nous a dots de facults mentales, de
diverses capacits, dinfluence et de biens, que
nous devons employer en faveur de nos
semblables, ce qui nous permet de manifester
lEsprit divin devant le monde. Des occasions
prcieuses et des avantages nous sont offerts; si
nous les ngligeons, nous imposons une privation
autrui, nous nous leurrons et nous dshonorons
198

notre Crateur. Au jour du jugement, nous ne


voudrons pas tre placs face toutes ces
occasions et ces avantages que nous avons
ngligs. Nos intrts ternels futurs dpendent de
la diligence avec laquelle nous accomplissons
actuellement notre devoir, en mettant en valeur les
talents que Dieu nous a confis en vue du salut des
mes. ...
Notre position et notre influence, quelque
importantes quelles soient, ne nous fournissent pas
dexcuse pour une fausse appropriation des biens
du Seigneur. Les faveurs spciales que Dieu nous
accorde devraient nous stimuler lui offrir un
service total et aimant; mais plusieurs dentre nous,
qui ont reu de telles faveurs, oublient leur
Bienfaiteur et deviennent insouciants, dfiants et
corrompus. Ils dshonorent le Dieu du ciel et
exercent une influence qui contribue la
maldiction et la destruction de leurs
collaborateurs. Ils ne cherchent pas attnuer les
souffrances des ncessiteux. Ils naident pas
difier luvre de Dieu. Ils ne sefforcent pas de
redresser les erreurs des innocents, de dfendre la
199

cause des veuves et des orphelins, ou de prsenter


devant les grands et les petits un modle de
caractre noble, manifestant ainsi un esprit de
bont et de vertu. Mais au contraire, ils oppriment
ceux qui sont leur service; ils retiennent
frauduleusement le juste salaire du travailleur,
dupent les innocents, volent les veuves et
accumulent des trsors entachs du sang des mes.
Ils auront rendre des comptes devant le tribunal
divin. Cette catgorie de gens naccomplit pas la
volont du Pre cleste, et elle devra entendre
lordre implacable: Retirez-vous de moi, vous qui
commettez liniquit. Matthieu 7:23. The
Review and Herald, 14 fvrier 1888.
Des rvlations tonnantes
Quelles rvlations seront faites au jour du
jugement! Bien des gens qui se prtendent
chrtiens ne figureront pas parmi les serviteurs de
Dieu, parce quils ont t des gocentriques;
luvre de leur vie a t axe sur eux-mmes. En
vivant pour se complaire eux-mmes et en
cherchant amasser des biens uniquement pour
200

eux-mmes, ils ont paralys et touff les capacits


et les facults que Dieu leur avait confies. Ils
nont pas agi honntement envers Dieu. Leur
existence na t quune longue suite de
tromperies. Et maintenant, ils profrent des plaintes
contre Dieu et contre leurs semblables, parce quils
ne reoivent ni la reconnaissance, ni les faveurs
auxquelles ils pensent avoir droit. Mais leur
infidlit sera rvle au jour o le Seigneur
examinera le cas de chacun. Il reviendra et tablira
la diffrence entre le juste et le mchant, entre
celui qui sert Dieu et celui qui ne le sert pas.
Malachie 3:18.
En ce jour-l, ceux qui pensent que Dieu se
contentera doffrandes misrables et dun service
offert contrecur seront dsappoints. Dieu ne
donnera pas son approbation luvre dun
homme, quil soit grand ou petit, riche ou pauvre,
qui na pas t accomplie sincrement, fidlement,
et uniquement en vue de la gloire du Seigneur.
Mais ceux qui, ici-bas, ont appartenu la famille
de Dieu, qui se sont dpenss pour honorer son
nom, se sont acquis une exprience qui en fera des
201

rois et des sacrificateurs devant Dieu; ils seront


traits comme des serviteurs fidles. A eux
sadresseront ces paroles: Cest bien, bon et fidle
serviteur ...; entre dans la joie de ton matre.
Matthieu 25:21. The Review and Herald, 5
janvier 1897.
Ne pas seulement croire, mais agir
Lorsque le cas de chacun est examin devant
Dieu, la question: Qua-t-il cru? nest jamais pose,
mais: Qua-t-il fait? A-t-il mis la Parole en
pratique? A-t-il vcu pour lui-mme, ou a-t-il
accompli des actes de bienfaisance, de bont,
damour, prfrant ses semblables lui-mme et
pratiquant le renoncement pour le bien dautrui?
Si le livre du ciel montre que telle a t sa vie,
que son caractre a manifest de la douceur, du
renoncement et de la bont, il recevra la
bndiction du Christ: Cest bien, venez, vous
qui tes bnis de mon Pre; prenez possession du
royaume qui vous a t prpar ds la fondation du
monde. Matthieu 25:34.
202

Le Christ a t afflig et meurtri par notre


gosme foncier, par notre indiffrence lgard
des misres et des besoins dautrui. The Review
and Herald, 13 juillet 1886.
Promesses faites au serviteur fidle
Ce nest pas une petite affaire que de semer le
long de toutes les eaux. Il faut pour cela des
offrandes et des dons continuels. Au fidle
conome de ses richesses, Dieu accorde le
ncessaire, afin quil ait suffisamment de tout et
puisse abonder en toute bonne uvre, selon quil
est crit: Il a fait des largesses, il a donn aux
indigents; sa justice subsiste jamais. Celui qui
fournit de la semence au semeur, et du pain pour sa
nourriture, vous fournira et vous multipliera la
semence, et il augmentera les fruits de votre
justice. 2 Corinthiens 9:9, 10. Le Seigneur fait
fructifier la semence rpandue dune main librale,
et il donne au semeur la possibilit de collaborer
avec lui. Tmoignages pour lglise 3:417.
203

Chapitre 28

Les richesses sont des talents


confis
Les disciples du Christ ne doivent pas mpriser
les richesses; ils doivent les regarder comme des
talents confis par le Seigneur. Par un usage
judicieux de ses dons, nous pouvons en tre les
bnficiaires pour lternit, mais nous devons
nous souvenir que Dieu ne nous donne pas les
richesses pour les utiliser selon notre fantaisie,
pour satisfaire nos dsirs, pour en disposer ou les
retenir notre gr. Nous ne devons pas employer
les richesses dune manire goste, uniquement
pour notre plaisir. Un tel comportement envers
Dieu et envers nos semblables ne serait pas correct
et nentranerait finalement que de la perplexit et
des difficults. ...
Le monde accorde ses faveurs aux riches et leur
attribue une valeur plus grande quaux pauvres
gens honntes; mais les riches dveloppent leur
204

caractre daprs la faon dont ils emploient les


biens qui leur ont t confis. Ils montrent ainsi si
oui ou non on peut leur faire confiance et leur
accorder les richesses ternelles. Riches et pauvres
la fois dcident de leur destine future et
prouvent quils sont dignes de participer
lhritage des saints dans la lumire. Ceux qui
investissent leurs richesses dans ce monde pour en
faire un usage goste rvlent ainsi des traits de
caractre qui indiquent de quelle manire ils
agiraient si de plus grandes responsabilits leur
taient confies et sils taient mis en possession
des imprissables trsors du royaume de Dieu. Les
principes gostes qui sont en honneur dans le
monde sont opposs ceux qui prvalent dans le
ciel. Tous les hommes sont placs sur un pied
dgalit dans le ciel. ...
Pour quelle raison les richesses sont-elles
considres comme injustes et appartenant
Mamon? Du fait que Satan emploie les
richesses du monde pour prendre les mes au
pige, les tromper et les abuser, en vue de les
prcipiter dans la ruine. Dieu nous a donn des
205

directives sur la manire dont nous devons user des


richesses pour rpondre aux besoins de lhumanit
souffrante, pour faire prosprer sa cause, pour
instituer son royaume dans ce monde, pour envoyer
des missionnaires dans les rgions lointaines, pour
diffuser la connaissance du Christ dans toutes les
parties de la terre. Si les biens confis par Dieu ne
sont pas utiliss de cette manire, Dieu nen
tiendra-t-il pas compte au moment du jugement?
Des mes prissent dans leurs pchs tandis que
des membres dglise qui se prtendent chrtiens
emploient les fonds sacrs appartenant Dieu
satisfaire des apptits malsains, en sabandonnant
leurs penchants.
Comment des biens sont gaspills
Quel norme pourcentage des richesses
confies par Dieu est dpens dans lachat de
tabac, de bire, de boissons alcoolises! Dieu a
interdit toutes ces complaisances parce quelles
dtruisent lorganisme humain. De cette faon la
sant est sacrifie et la vie elle-mme offerte sur
lautel de Satan. Les apptits pervertis affaiblissent
206

le cerveau, tel point que les hommes deviennent


incapables de penser dune faon subtile et claire,
et de tracer des plans conduisant au succs dans les
affaires; combien plus forte raison ne peuvent-ils
pas favoriser le dveloppement de lintelligence
pour lintresser aux choses spirituelles. Ainsi, les
hommes ne parviennent plus discerner les choses
sacres et ternelles pour les placer au-dessus de
celles qui sont profanes et temporelles.
Satan a imagin bien des moyens par lesquels il
est possible de dilapider les richesses que Dieu a
donnes. Les jeux de cartes, les paris, les maisons
de jeux, les courses de chevaux et les programmes
thtraux sont de sa propre invention, et il a amen
les hommes se livrer ces amusements avec un
zle intense, comme sils voulaient se procurer
pour eux-mmes les avantages prcieux de la vie
ternelle. Les hommes dpensent des sommes
normes la poursuite de ces plaisirs dfendus; il
en rsulte que les facults qui leur ont t
accordes par Dieu et rachetes par le sang
prcieux du Fils de Dieu sont dgrades et
corrompues. Les facults physiques, mentales et
207

morales qui viennent de Dieu et qui appartiennent


au Christ sont mises avec frnsie au service de
Satan, dtournant ainsi leurs possesseurs de la
justice et de la saintet.
On invente tout ce qui peut ventuellement
dtourner lesprit de ce qui est noble et pur, et lon
est sur le point darriver la ligne de dmarcation
o les habitants de la terre seront aussi corrompus
que ne ltaient ceux qui vcurent avant le dluge.
...
Comme aux jours de No
Lorsque nous considrons lpoque qui prcda
le dluge et que nous tournons notre attention vers
les habitudes et les pratiques de la socit
daujourdhui, nous nous rendons compte que la
terre savance rapidement vers le dversement des
plaies des derniers jours. Les hommes ont
corrompu la terre par leurs iniquits. Satan joue
avec les mes humaines. Ceux qui mettent en
pratique les paroles du Christ dcouvriront quils
doivent veiller et prier sans cesse pour ne pas
208

tomber dans la tentation.


Beaucoup de gens paraissent ne pas
comprendre le fait que largent quils gaspillent
dans des amusements qui font du tort lme et
corrompent les facults morales, est de largent qui
appartient au Seigneur. Ceux qui dpensent de
largent des fins gostes glorifient lennemi de
toute justice et lui sont agrables. Sils tournaient
leur cur vers Dieu, ils utiliseraient leur argent
pour faire du bien leurs semblables et les lever
moralement, et pour soulager la pauvret et la
souffrance. Notre monde souffre de la faim, du
dnuement, de la maladie et de la mort; cependant,
si peu de gens sont disposs renoncer leurs
coupables extravagances! Satan fait assaut
dimagination pour inventer tout ce quil est
possible dinventer pour occuper lesprit des gens
et les empcher de trouver le temps de se poser la
question: Quen est-il de mon me?
Le Christ sintresse la famille humaine
Le propritaire de tous nos trsors terrestres est
209

venu dans ce monde sous une forme humaine. La


Parole a t faite chair, et elle a habit parmi nous.
Nous ne pouvons pas comprendre quel point
Jsus sintresse la famille humaine. Il connat la
valeur de chaque me. Combien il fut attrist
lorsquil vit son hritage rachet par son sang se
laisser sduire par les inventions de Satan!
Lunique satisfaction que Satan prouve en se
jouant des mes humaines est de faire souffrir le
cur de Jsus. Bien quil ft riche, le Christ sest
fait pauvre pour nous sauver, afin que par sa
pauvret nous fussions enrichis. Cependant, en
prsence de cette grande ralit, la majorit des
gens permet aux possessions terrestres de prendre
la place des attraits clestes. Les hommes mettent
leurs affections dans les choses dici-bas et se
dtournent de Dieu. Quel grave pch ils
commettent en refusant de prendre conscience des
ralits et de comprendre quel point il est insens
de permettre aux affections dsordonnes pour les
choses terrestres dextirper de leur cur lamour de
Dieu! Lorsque lamour pour Dieu est chass,
lamour pour le monde sintroduit aussitt pour
210

prendre sa place. Seul le Seigneur peut purifier le


temple de lme de toute souillure morale.
Jsus a donn sa vie pour la vie du monde, et il
attribue lhomme une valeur infinie. Il veut que
lhomme ait une juste apprciation de sa propre
valeur, et quil songe son bien-tre futur. Si lil
est conserv en bon tat, le corps tout entier sera
clair. Si la vision spirituelle est claire, les ralits
invisibles apparatront sous leur vrai jour, et le fait
de contempler le monde venir et ternel fera
mieux apprcier le monde prsent sa juste valeur.
Le chrtien sera rempli de joie dans la mesure
o il sera un conome fidle des richesses du
Seigneur. Le Christ aspire sauver tous les fils et
toutes les filles dAdam. Il multiplie les
avertissements en vue de briser le charme qui
maintient lme captive dans lesclavage du pch.
Il supplie les hommes de se dtourner de leur
orgueil. Il amne la meilleure part de lhumanit
une claire vision, et il dit: Ne vous amassez pas
des trsors sur la terre. Matthieu 6:19.
211

Tentations subtiles
Le Christ a conscience du danger; il connat la
subtile puissance tentatrice de lennemi, car il a luimme t soumis aux tentations de Satan. Il a
donn sa vie pour offrir un temps de probation aux
fils et aux filles dAdam. En prsence des
consquences de la dsobissance et des pchs
dAdam, et bnficiant pour eux-mmes dune
lumire plus grande, ils sont invits venir Jsus
et trouver du repos pour leurs mes. Mais plus la
lumire est intense et mieux le danger est signal,
plus grave est la condamnation de ceux qui quittent
la lumire pour se jeter dans les tnbres. Les
paroles du Christ ont une porte trop srieuse pour
tre regardes avec indiffrence.
Les hommes sont possds dun dsir insens
de se procurer des biens terrestres. Toutes les
formes de malhonntet sont pratiques en vue
daccumuler les richesses. Les hommes soccupent
de leurs affaires avec un zle intense, comme si le
succs dans ce domaine constituait une certitude
pour leur gagner le ciel. Ils engagent les biens
212

confis par le Seigneur dans des affaires terrestres,


et les fonds manquent pour faire progresser luvre
de Dieu dans le monde par le soulagement des
misres morales et physiques de ses habitants.
Plusieurs de ceux qui se disent chrtiens ngligent
dobir lordre du Christ lorsquil dit: Amassezvous des trsors dans le ciel, o la teigne et la
rouille ne dtruisent point, et o les voleurs ne
percent ni ne drobent. Car l o est ton trsor, l
aussi sera ton cur. Matthieu 6:20, 21.
Le Seigneur noblige pas les hommes
pratiquer la justice, agir avec misricorde et
marcher humblement devant leur Dieu; il place
devant eux le bien et le mal, et leur rvle
clairement les vritables consquences qui rsultent
de lune ou lautre de leurs attitudes. Le Christ
nous invite et nous dit: Suivez-moi. Mais nous ne
sommes jamais contraints de marcher sur ses
traces. Le fait de limiter est le rsultat dun choix
dlibr. En contemplant la vie et le caractre du
Christ, un dsir ardent sveille en nous de lui
ressembler par le caractre; et nous nous efforons
dapprendre connatre le Seigneur. Nous
213

commenons alors comprendre que le sentier


des justes est comme la lumire resplendissante,
dont lclat va croissant jusquau milieu du jour.
Proverbes 4:18. The Review and Herald, 31
mars 1896.
Lacquisition des richesses nest pas un pch
La Bible ne condamne pas un homme riche du
fait quil soit riche; elle ne dit pas que lacquisition
des richesses soit un pch, ni que largent soit la
racine de tous les maux. Au contraire, lEcriture
dclare que cest Dieu qui donne la possibilit
dacqurir des biens. Et cette facult reprsente un
talent prcieux lorsquil est consacr Dieu et
utilis pour faire progresser sa cause. La Bible ne
condamne pas le gnie ou lart: ce sont des
manifestations de la sagesse accorde par Dieu.
Nous ne pouvons pas augmenter la puret ni la
saintet du cur en revtant le corps de bure, ou en
privant le foyer de tout ce qui constitue le confort,
lharmonie ou la commodit.
Lcriture nous enseigne que la richesse
214

devient une possession dangereuse uniquement


lorsquelle entre en comptition avec les biens
ternels. La possession des choses terrestres et
temporelles devient un pige lorsquelle absorbe
les penses, les affections, ladoration que Dieu
rclame. Ceux qui troquent le poids ternel de
gloire contre les bribes scintillantes du clinquant
terrestre, les demeures clestes qui leur sont
promises contre quelques annes, en prenant les
choses au mieux, font un choix insens. Cest
lchange que fit Esa lorsquil vendit son droit
danesse pour un plat de lentilles; de mme que
Balaam lorsquil se priva de la faveur de Dieu pour
recevoir les rcompenses du roi de Madian; de
mme que Judas lorsquil trahit son Seigneur de
gloire pour trente pices dargent.
Cest lamour de largent que la Parole de Dieu
dnonce comme tant la racine de tous les maux.
Largent est un don qui vient de Dieu pour tre
fidlement employ son service. Dieu bnit
Abraham et lenrichit en btail, en argent et en or.
Et la Bible raconte que Dieu manifesta ses faveurs
David, Salomon, Josaphat et Ezchias en leur
215

accordant richesses et honneurs.


Comme pour les autres dons divins, la
possession des richesses confre un accroissement
de responsabilits et suscite des tentations
spciales. Combien de gens, demeurs fidles
Dieu dans ladversit, ont cd aux brillantes
sductions de la prosprit! La possession des
richesses permet de rvler la passion dominante
dune nature goste. La maldiction stend
aujourdhui sur le monde cause de la sordide
cupidit et du vice entretenu des adorateurs de
Mamon. The Review and Herald, 16 mai 1882.
Utilit du talent financier
Ceux qui appartiennent aux milieux levs de
la socit doivent tre considrs avec une relle
affection et une sympathie toute fraternelle. Cette
catgorie de personnes a t trop nglige. Cest
conforme la volont du Seigneur que des
hommes qui il a confi de nombreux talents
entendent la vrit dune manire diffrente de
celle qui a t employe dans le pass. Parmi ceux
216

qui doivent entendre en premier lappel de


lEvangile figureront des hommes daffaires
occupant des postes de confiance, des hommes
possdant de vastes facults cratrices et une
formation scientifique, des hommes de gnie.
Il y a dans le monde des hommes qui Dieu a
confi des facults dorganisation qui sont
ncessaires pour faire progresser luvre dans les
derniers jours. Tous ne sont pas prdicateurs; mais
il faut des hommes qui peuvent assurer la direction
dinstitutions o saccomplissent des travaux
industriels, ainsi que des hommes qui, dans les
Fdrations, peuvent servir en tant que professeurs
et ducateurs. Dieu a besoin dhommes ayant la
vision de ce qui doit tre fait, sachant porter avec
fidlit des responsabilits dordre financier, se
tenant aussi solidement que le roc attachs aux
principes dans la crise prsente et au cours des
prils qui surgiront dans lavenir. The Review
and Herald, 8 mai 1900.

217

Chapitre 29

Mthodes employes pour


l'acquisition des richesses
Certaines personnes, mme parmi les
Adventistes du Septime Jour, se sont exposes
aux reproches de la Parole de Dieu en raison de la
manire dont elles ont acquis leurs richesses et
dont elles les emploient, agissant comme si elles
les avaient cres et comme si ces biens leur
appartenaient en propre, sans avoir recours la
prire sincre et sans rechercher la gloire de Dieu.
Elles semparent ainsi dun serpent, qui finira par
les mordre comme un basilic.
Parlant de son peuple, Dieu dit: Son gain et
son salaire impur seront consacrs lEternel, ils
ne seront ni entasss ni conservs. Mais plusieurs
de ceux qui professent croire la vrit, linstar
des antdiluviens et des habitants de Sodome, ne
veulent pas que Dieu simmisce dans leurs penses.
Suscite par le Saint-Esprit, une pense consciente
218

vers Dieu pourrait djouer toutes leurs ruses. Le


moi, toujours et rien que le moi, a t leur dieu,
leur alpha et leur omga.
Les chrtiens sont en scurit uniquement
lorsquils acquirent leurs richesses selon les
directives de Dieu, et quils les utilisent dans des
voies o ils peuvent recevoir la bndiction divine.
Dieu nous permet demployer ses biens en ayant en
vue sa seule gloire, afin que, par notre prosprit,
nous puissions tre en bndiction nos
semblables. Ceux qui ont adopt le point de vue du
monde en cartant les instructions divines, et qui
semparent de tout ce quils peuvent en matire de
salaire et de profits, sont vritablement pauvres, du
fait quils encourent la dsapprobation de Dieu. Ils
marchent dans les sentiers de leur choix, et ils
dshonorent Dieu, sa bont, sa misricorde, son
caractre et la vrit.
lheure actuelle, nous sommes tous en
priode de probation, donc soumis lpreuve.
Satan est luvre avec ses enchantements et ses
moyens de corruption, et certains penseront avoir
219

ralis une remarquable spculation avec leurs


machinations. Mais alors quils croyaient
progresser en toute scurit et quen relevant
firement la tte ils senfonaient dans lgosme,
ils ont pu apprendre que Dieu peut disperser plus
facilement queux-mmes ne peuvent rassembler.
Testimonies to Ministers and Gospel Workers,
335, 336.
Intgrit dans les affaires
Si lgard de nos semblables nous
commettons de lgres malhonntets ou des
fraudes plus importantes, nous agirons de mme
envers Dieu. Les hommes qui manquent
constamment dhonntet continueront dappliquer
les mmes principes et finiront par tromper leur
propre me et, de ce fait, perdre le ciel et la vie
ternelle. Ils sacrifieront lhonneur et la religion
pour un avantage mondain drisoire. De tels
hommes se trouvent mme dans nos rangs, et
moins dapprendre par exprience ce quest la
nouvelle naissance, ils ne verront pas le royaume
de Dieu. Lhonntet devrait marquer toutes les
220

actions de notre vie. Les anges du ciel examinent


toutes les uvres qui sortent de nos mains; et l o
les principes de la vrit nont pas t respects, le
mot carence est inscrit dans les registres.
Jsus a dit: Ne vous amassez pas des trsors
sur la terre, o la teigne et la rouille dtruisent, et
o les voleurs percent et drobent. Matthieu 6:19.
Des trsors sont des choses qui semparent de
lesprit et absorbent lattention, pour exclure Dieu
et la vrit.
Lamour de largent, qui pousse lacquisition
des trsors terrestres, tait la passion dominante
lpoque des Juifs. Les proccupations nobles et
ternelles taient subordonnes aux efforts tents
pour se procurer les biens terrestres et linfluence.
Dans les mes, la mondanit se substituait Dieu
et la religion. La cupidit sordide exerait une
telle fascination que la noblesse de caractre en
tait pervertie et le sens de lhumanit corrompu,
au point dentraner les hommes vers la perdition.
Notre Sauveur a donn un avertissement trs
srieux contre la thsaurisation des biens terrestres.
221

Dans tous les domaines, les affaires, les mtiers


ou les professions sont placs sous le regard de
Dieu; et chaque chrtien a reu la possibilit de
faire quelque chose dans la cause du Matre. Quils
soient engags dans une reprsentation, un magasin
ou un bureau de comptabilit, les hommes sont
responsables devant Dieu de lusage, honnte et
sage, de leurs talents. Ils le sont tout autant devant
Dieu pour leur travail que ne lest le pasteur pour
sa prdication et son enseignement. Si les hommes
acquirent des richesses dune faon que la Parole
de Dieu ne peut approuver, ils les obtiendront
comme consquence une entorse aux principes
dhonntet. Un amour dsordonn du gain
conduira ceux qui se disent chrtiens imiter les
coutumes du monde. Ils seront pousss
dshonorer leur religion en pratiquant la fourberie
en affaires, en opprimant la veuve et lorphelin et
en frustrant ltranger dans ses droits. The
Review and Herald, 18 septembre 1888.

222

Intelligence et honntet dans toute transaction


La saintet devant Dieu a t le trait dominant
de la vie du Rdempteur sur la terre, et sa volont
est que cette vertu se manifeste galement dans la
vie de ses disciples. Ses ouvriers doivent travailler
avec dsintressement et fidlit, en tenant compte
de lutilit et de linfluence de chacun de leurs
collaborateurs. Lintelligence et lhonntet
doivent imprgner tout ce quils font, y compris
toutes leurs transactions commerciales. Jsus est la
lumire du monde. Dans son uvre, il ne doit pas y
avoir de coins sombres o saccomplissent des
actes malhonntes. Dieu considre linjustice avec
le plus profond dplaisir. The Review and
Herald, 24 juin 1902.
Rsister la tentation
Dieu insiste particulirement pour que tous
ceux qui font profession de le servir mettent en
vidence la supriorit des principes de justice.
Tout vritable disciple du Christ considrera
quune transaction, quelle quelle soit, est un aspect
223

de sa religion, au mme titre que la prire. ...


chaque me Satan offre les royaumes de ce
monde en retour de laccomplissement de sa
volont. Ce fut la grande sduction quil prsenta
au Christ dans le dsert de la tentation. Cest de
cette manire quil sadresse beaucoup de
disciples de Jsus: Si vous pratiquez mes mthodes
dans les affaires, je vous rcompenserai en vous
donnant des richesses. A un moment donn, tout
chrtien est soumis une preuve qui rvle les
points faibles de son caractre. Si la tentation est
repousse, de prcieuses victoires sont remportes.
Il doit choisir sil veut servir le Christ ou devenir
un disciple du sducteur et son adorateur. The
Signs of the Times, 24 fvrier 1909.
Linscription dans les registres du ciel
Les coutumes du monde ne doivent pas tre le
critre du chrtien. Il ne faut pas que celui-ci imite
ses excs, ses tromperies, ses extorsions. Tout acte
injuste lgard de son semblable est une violation
de la rgle dor. Tout prjudice caus aux enfants
224

de Dieu touche le Christ lui-mme dans la


personne de ses saints. Toute tentative pour profiter
de lignorance, de la faiblesse ou de linfortune du
prochain est enregistre comme une fraude dans les
livres du ciel. Celui qui craint vraiment le Seigneur
prfrera travailler jour et nuit, manger le pain de
la pauvret, plutt que de pratiquer la cupidit en
opprimant la veuve et lorphelin ou frustrer
ltranger.
Les plus petits carts de la rectitude prparent
le cur aux pires injustices. Lorsquun homme
senrichit au dtriment dun autre, son me devient
insensible linfluence de lEsprit de Dieu. Le gain
obtenu dans de telles conditions est en ralit une
terrible perte. Prophtes et rois, 495, 496.
Abandon des principes
Nous voyons frquemment des hommes
occupant des postes de confiance importants en
tant que disciples du Christ faire naufrage en ce qui
concerne la foi. Une tentation les assaille et ils
abandonnent les principes ainsi que leurs avantages
225

religieux pour sapproprier les trsors terrestres


convoits. Ils ont succomb aux appts de Satan.
Le Christ a remport la victoire et a permis
lhomme de vaincre galement; mais lhomme se
place sous la domination du prince de ce monde et
quitte la bannire de Jsus-Christ pour rallier les
rangs de lennemi. Toutes ses facults se portent
vers la cupidit, et il adore dautres dieux devant la
face du Seigneur.
Lhomme du monde ne se satisfait pas du
ncessaire quotidien, ni mme de labondance. Il
aspire sans cesse augmenter ses biens, et oriente
chacune de ses penses, chacune de ses facults
vers ce but. The Review and Herald, 1 mars
1887.
Agir avec ladrerie et gosme
Jen appelle mes frres dans la foi et je les
supplie de rechercher la bont de cur. Quelle que
soit votre vocation ou votre position, si vous
entretenez lgosme et la convoitise, vous
encourez le dplaisir du Seigneur. Que la cause de
226

Dieu ne constitue pas une excuse pour agir avec


ladrerie et gosme lgard de qui que ce soit,
mme si les affaires traites concernent son uvre.
Dieu nacceptera dans son trsor aucune somme
gagne par des transactions gostes. Tout acte
accompli en rapport avec luvre de Dieu doit
porter la marque de lapprobation divine. Toute
transaction frauduleuse, toute tentative de tirer
avantage dun homme plac dans des circonstances
dfavorables, tout essai de se procurer des terres ou
des proprits pour une somme qui ne
correspondrait pas leur valeur ne sauraient tre
agrables Dieu, mme si largent ainsi gagn
devait constituer une offrande sa cause. Le Fils
unique de Dieu a pay pour chaque homme le prix
de son propre sang, et il est ncessaire que lon
agisse honntement et quitablement lgard de
chacun pour appliquer les principes de la loi de
Dieu. ...
Un frre qui a travaill avec dsintressement
pour la cause de Dieu, qui voit ses forces diminuer
et doit cesser son activit, ne doit pas tre congdi
et se trouver contraint de se dbrouiller du mieux
227

quil peut. Il faut lui donner un salaire suffisant


pour vivre, et se souvenir quil appartient la
famille de Dieu, et que nous sommes tous frres.
The Review and Herald, 18 dcembre 1894.

228

Chapitre 30

Les dangers de la prosprit


travers les sicles, laccession aux richesses
et aux honneurs a toujours constitu une menace
pour lhumilit et la spiritualit. Cest au moment
o un homme russit, o ses semblables parlent de
lui favorablement, quil est en grand danger.
Lhomme conserve toujours sa nature humaine. La
prosprit spirituelle ne peut tre maintenue
quaussi longtemps que lhomme sent sa
dpendance totale envers Dieu pour lacquisition
de la sagesse et de la perfection du caractre. Et
ceux qui ont le mieux conscience de leur besoin de
dpendre de Dieu sont gnralement ceux qui
disposent le moins de richesses ou dhonneurs
humains pour sy appuyer.
Les louanges des hommes
Il est dangereux de confier de nombreux talents
des tres humains ou de leur dcerner des paroles
de louanges. Ceux qui ont t favoriss par le
229

Seigneur doivent se tenir constamment sur leurs


gardes sils ne veulent pas se laisser gagner et
dominer par lorgueil. Quiconque gagne de
nombreux partisans et sattire de la part des
messagers du Seigneur de nombreux loges a
besoin du concours des prires spciales des
sentinelles fidles de Dieu pour chapper au danger
dentretenir des sentiments de propre justice et
dorgueil spirituel.
Un tel homme ne doit jamais se donner une
importance exagre ou chercher se comporter en
dictateur. Quil sexerce la vigilance et la prire
et ne recherche que la gloire seule de Dieu. Si ses
facults mentales se fixent sur les choses invisibles,
et sil sefforce de contempler la joie de
lesprance qui est place devant lui le prcieux
bienfait de la vie ternelle les loges des
hommes ne susciteront pas dans son esprit des
penses dorgueil. Et si, certaines occasions,
lennemi tente un effort particulier pour labattre
par la flatterie ou les honneurs du monde, ses frres
devront sincrement lavertir des dangers quil
court; car, sil est livr lui-mme, il sera expos
230

commettre des erreurs et manifester des


faiblesses humaines. ...
Dans la valle de lhumiliation
Nous navons aucune peine porter une coupe
qui est vide, mais ce nest pas le cas dune coupe
remplie ras bord. Laffliction et ladversit
peuvent entraner de nombreux inconvnients et
provoquer de profondes dpressions; mais cest
pourtant la prosprit qui constitue un danger pour
la vie spirituelle. A moins quun tre humain soit
constamment soumis la volont de Dieu, quil
soit sanctifi par la vrit, et quil ait une foi qui
agit par lamour et purifie lme, ses inclinations
naturelles la prsomption seront rveilles par la
prosprit.
Nos prires doivent surtout intervenir en faveur
des personnes occupant des postes levs. Elles ont
besoin des prires de toute lglise du fait quelles
connaissent la russite et possdent de linfluence.
Dans la valle de lhumiliation, o les hommes
231

dpendent uniquement de Dieu pour tre enseigns


et dirigs pas pas, ils se trouvent dans une relative
scurit. Mais que chacun de ceux qui
entretiennent une vivante communion avec Dieu
prie en faveur des personnes occupant des postes
de responsabilit, qui se trouvent places sur un
sommet lev et qui, en raison de leur position,
sont censes possder une grande sagesse. A moins
que ces hommes ressentent le besoin de sappuyer
sur un bras qui nest pas un bras de chair, moins
quils dpendent uniquement de Dieu, leur
conception des ralits sera dforme et ils auront
des dfaillances. The Review and Herald, 14
dcembre 1905.
Perversion des facults naturelles
Le dsir daccumuler des richesses est une
tendance naturelle de ltre humain, implante en
lui par le Pre cleste de nobles fins. Si vous
interrogez le capitaliste qui a utilis toutes ses
nergies en vue de se constituer une fortune, et qui
se montre industrieux et persvrant pour accrotre
ses biens, afin quil vous indique le but de ses
232

efforts, il ne pourra pas vous donner la raison


prcise qui la pouss accumuler des trsors
terrestres. Il ne saura pas indiquer le but bien
dtermin quil se propose datteindre, ni prciser
la nature dun bonheur nouveau envisag. Il
continue entasser des biens parce quil a orient
tous ses dons et ses facults dans cette direction.
Au fond de tout tre humain non rgnr se
trouve un besoin de possder ce quil na pas. Par
la force de lhabitude, il a dvelopp chaque pense
et chaque mobile vers la constitution dune rserve
pour lavenir, et tandis quil avance en ge, il
devient de plus en plus avide dacqurir tout ce
quil lui est possible de gagner. Il est naturel quun
homme cupide voie sa cupidit augmenter
mesure quapproche le moment o il perdra son
emprise sur les choses de la terre.
Toute son nergie, sa persvrance, sa
dtermination et son habilet pour lacquisition
dun pouvoir terrestre rsultent de la perversion de
ses facults qui poursuivent un but fallacieux.
Chacune de ces facults aurait pu tre cultive au
233

maximum en vue de la possession de la vie


ternelle et pour lacquisition dun poids ternel de
gloire. Les usages et pratiques de lhomme du
monde, dans ses efforts persvrants pour saisir
toutes les occasions daccumuler des richesses,
devraient constituer une leon pour ceux qui se
prtendent enfants de Dieu et qui recherchent la
gloire, lhonneur et limmortalit. Les enfants de ce
monde sont en leur temps plus aviss que les
enfants de lumire, et cest l quapparat leur
sagesse. Toutes leurs nergies tendent vers
lacquisition des gains terrestres quils convoitent.
Oh! si ce zle pouvait caractriser louvrier qui
travaille pour les richesses clestes! The Review
and Herald, 1 mars 1887.
Les richesses sont un handicap
Peu de gens se rendent compte de la force de
leur amour pour largent jusquau moment o, sur
ce point, ils sont soumis une preuve. Plusieurs
de ceux qui professent suivre le Christ donnent
alors la preuve quils ne sont pas prts pour le ciel.
Leurs actes manifestent quils aiment leur argent
234

plus que leurs semblables ou que Dieu. A linstar


du jeune homme riche, ils sinquitent du sens de
la vie; mais lorsquils en sont informs, quils
apprennent ce quil en cote de sy conformer et
constatent quon leur demande de renoncer aux
richesses terrestres, ils estiment que le ciel exige un
sacrifice trop grand. Plus considrables sont les
trsors que lon possde ici-bas, plus grande est la
difficult pour leur possesseur de comprendre
quils ne lui appartiennent pas mais quils lui ont
t confis pour quil les utilise la gloire de Dieu.
Jsus saisit ici loccasion de donner ses
disciples une leon bien sentie; il leur dit: Quil
est difficile ceux qui ont des richesses dentrer
dans le royaume de Dieu!... Il est plus facile un
chameau de passer par le trou dune aiguille qu
un riche dentrer dans le royaume de Dieu.
Matthieu 19:23, 24.
Des gens riches qui sont pauvres et des gens
pauvres qui sont riches
On

voit

ici

le

pouvoir
235

des

richesses.

Linfluence de lamour de largent sur lesprit


humain est presque paralysante. Les richesses
entranent linfatuation, et amnent un grand
nombre de ceux qui les dtiennent agir comme
sils taient privs de la raison. Plus ils en ont, plus
ils veulent en avoir. Avec laccroissement de leurs
richesses augmentent leurs craintes de lavenir. Ils
ont tendance entasser des biens pour faire face au
futur. Ils sont avares et gostes et craignent que
Dieu ne pourvoie pas leurs besoins. Ils sont
vraiment pauvres pour le Seigneur. Tandis que
saccroissaient leurs richesses, ils ont plac leur
confiance en elles et perdu leur foi en Dieu et en
ses promesses.
Lhomme pauvre confiant et fidle devient
riche pour Dieu en employant le peu quil possde
au service de ses semblables. Il a le sentiment que
son prochain a sur lui des droits quil ne peut
ignorer en obissant au commandement de Dieu:
Tu aimeras ton prochain comme toi-mme. Il
considre que le salut de ses semblables a une
importance plus grande que tout lor et tout
largent que le monde contient.
236

Le Christ indique la manire dont ceux qui


possdent des richesses, mais qui sont pauvres pour
Dieu, peuvent acqurir de vraies richesses. Il
dclare: Vendez ce que vous possdez, et donnezle en aumnes (Luc 12:13), et amassez-vous des
trsors dans le ciel. Le remde quil propose est
un transfert de leurs affections sur lhritage
ternel. En investissant leurs fonds dans la cause de
Dieu pour soutenir luvre du salut des mes et
secourir ceux qui sont dans le besoin, ils
deviennent riches en bonnes uvres et samassent
ainsi pour lavenir un trsor plac sur un
fondement solide, afin de saisir la vie vritable. 1
Timothe 6:19. Ils font un placement sr.
Mais beaucoup de gens montrent par leurs
agissements quils nont pas confiance dans la
banque du ciel. Ils choisissent de confier leur
argent au monde, plutt que de linvestir dans les
choses clestes. Ils ont un srieux effort faire
pour vaincre la cupidit et lamour du monde. Ces
riches qui, en ralit, sont pauvres tout en
professant servir Dieu, sont vraiment plaindre.
237

Tout en prtendant connatre Dieu, ils montrent par


leurs uvres quils le renient. Combien sont
paisses les tnbres qui les enveloppent! Ils
professent croire la vrit, mais leurs actes ne
correspondent pas leur profession de foi.
Lamour des richesses rend les hommes gostes,
exacteurs et ports aux excs. The Review and
Herald, 15 janvier 1880.
Suivre Jsus
Au jeune homme riche, Jsus ne demandait que
de sengager dans la voie dans laquelle il le
prcdait. Le sentier pineux du devoir devient
plus facile suivre lorsque nous voyons
lempreinte des pas du Matre qui a aplani les
ronces. Le Christ aurait voulu accueillir ce jeune
chef talentueux, si celui-ci avait accept ses
exigences, tout comme il avait accueilli les pauvres
pcheurs auxquels il avait demand de le suivre.
Lhabilet du jeune homme pour acqurir des
richesses ne tmoignait pas contre lui, condition
quil voult bien aimer son prochain comme lui238

mme et ne pas lser autrui en senrichissant. Cette


facult, si elle avait t employe au service de
Dieu dans un effort pour sauver les mes de la
perdition, aurait reu la faveur du Matre divin, et
aurait fait de cet homme un ouvrier diligent et
efficient pour le Christ. Mais il refusa le privilge
exaltant de cooprer avec Jsus dans luvre du
salut des mes; il se dtourna du trsor glorieux qui
lui tait promis dans le royaume de Dieu et se
prcipita vers les trsors fugitifs du monde. ...
Ce jeune chef reprsente une nombreuse
catgorie de gens qui seraient dexcellents
chrtiens sils ne devaient pas se charger dune
croix et sils navaient pas de fardeaux humiliants
porter, pas davantages terrestres sacrifier et pas
de renoncements matriels ou sentimentaux
consentir. Dieu leur a confi un capital de talents et
de biens, et il sattend en retour un service
correspondant. Ce que nous possdons ne nous
appartient pas en propre, mais doit tre employ en
servant celui dont nous avons tout reu. The
Review and Herald, 21 mars 1878.
239

La foi est rare chez les riches


Une foi consistante est rare chez les riches,
cest--dire une foi authentique, qui se manifeste
par des uvres. Mais tous ceux qui possdent une
telle foi exerceront une profonde influence. Ils
imitent le Christ dans laction dsintresse et dans
lintrt quils portent au travail en faveur du salut
des mes, qui le caractrisaient. Les disciples de
Jsus, linstar de leur Matre, doivent accorder
une grande valeur aux mes. Ils doivent manifester
leur sympathie envers luvre de leur Rdempteur
bien-aim, et ils doivent travailler de tout leur cur
en faveur de ceux quil a rachets par son sang.
Que sont argent, maisons et terres en comparaison
dune seule me? The Review and Herald, 23
fvrier 1886.
Les richesses ne constituent pas une ranon
pour le transgresseur
Toutes les richesses, mme celles du plus
fortun, ne suffisent pas cacher devant Dieu le
moindre pch. Ni les richesses ni lintelligence ne
240

peuvent tre acceptes en ranon pour le


transgresseur. La repentance, la vritable humilit,
un cur bris et un esprit contrit peuvent seuls
recevoir la faveur de Dieu.
Dans nos glises, il y a beaucoup de membres
qui devraient apporter dabondantes offrandes et ne
pas se contenter de prsenter une misrable pite
celui qui a tant fait pour eux. Ils reoivent
dincommensurables bndictions, et cependant ils
accordent en retour si peu au Donateur! Que ceux
qui ne sont en ralit que des plerins et des
trangers sur la terre se constituent ds maintenant
des trsors dans le ciel, sous forme de dons verss
au trsor du Seigneur qui en a tant besoin. The
Review and Herald, 18 dcembre 1888.
Le plus grand danger
Il ma t montr que les fonds ne manquent
pas parmi les Adventistes du Septime Jour.
Actuellement, le plus grand danger quils courent
rside dans laccumulation des richesses. Certains
ne font quaugmenter sans cesse leurs soucis et
241

leurs travaux; ils sont surmens. Il en rsulte que


Dieu et les besoins de sa cause sont presque
totalement oublis; ces personnes sont mortes
spirituellement. Il leur est demand de faire un
sacrifice pour Dieu, une offrande. Or, un sacrifice
naccrot rien, il te et il consume. ... Une grande
partie des richesses de nos membres constituent un
prjudice pour tous ceux qui sy attachent.
Testimonies for the Church 1:492.

242

Chapitre 31

Les ruses de Satan


Tandis que le peuple de Dieu savance vers les
prils des derniers jours, Satan et ses anges sont
runis pour laborer les plans les plus efficaces en
vue de ruiner leur foi. Il constate que les glises
populaires sont dj moiti endormies par sa
puissance sductrice. Il les maintient sous son
contrle par ses sophismes agrables et ses
prodiges mensongers. En consquence, il charge
ses anges de tendre leurs piges dune manire
spciale ceux qui attendent le second avnement
du Christ et qui sappliquent garder les
commandements de Dieu.
Le grand sducteur dclare: Nous devons
suivre de prs ceux qui attirent lattention des
foules sur le sabbat de lEternel; ils en amneront
beaucoup discerner les exigences de la loi de
Dieu; et la lumire mme qui fait apparatre le
sabbat rvle aussi le ministre du Christ dans le
sanctuaire cleste, et montre que les derniers
243

efforts pour sauver les hommes saccomplissent en


ce moment. Maintenez lesprit des gens dans les
tnbres jusqu ce que cette uvre soit termine,
et nous assujettirons ainsi la fois le monde et
lEglise. ...
Allez et efforcez-vous denivrer les
propritaires de terres et dargent par les soucis de
cette vie. Prsentez-leur ce monde sous son jour le
plus attrayant, pour quils y amassent leurs trsors,
et quils fixent ainsi leur attention sur les choses
terrestres. Nous devons faire tout notre possible
pour empcher ceux qui travaillent en faveur de la
cause de Dieu de se procurer des fonds qui seront
employs nous combattre. Plus dargent ils
obtiendront, plus ils affaibliront notre royaume en
nous enlevant nos sujets. Si vous parvenez les
intresser davantage lide de rassembler de
largent qu celle ddifier le royaume du Christ et
de diffuser les vrits que nous hassons, alors nous
ne craindrons pas leur influence, car nous savons
que toute personne goste et cupide tombera sous
notre domination et se sparera finalement du
peuple de Dieu. Testimonies to Ministers and
244

Gospel Workers, 472-474.


Plus grave que nimporte quelle perte terrestre
Satan est le grand sducteur. En succombant
ses tentations, nous subissons des consquences qui
sont plus graves que nimporte quelle perte
terrestre, et mme que la mort. Ceux qui se
procurent le succs au prix redoutable de la
soumission la volont et aux projets de Satan
dcouvriront quils font un mauvais march. Tout
ce qui dcoule du commerce de Satan doit
sacheter un prix lev. Les avantages quil
prsente ne sont quun mirage. Les mirifiques
esprances quil offre sont obtenues au dtriment
de choses qui sont bonnes, saintes et pures. Satan
doit toujours tre confondu par les paroles: Il est
crit. Heureux tout homme qui craint lEternel,
qui marche dans ses voies! Tu jouis alors du travail
de tes mains, tu es heureux, tu prospres. Psaumes
128:1, 2. ...
Le sentier trac pour les rachets du Seigneur
se trouve bien au-dessus de toutes les intrigues et
245

pratiques du monde. Ceux qui y marchent doivent


montrer par leurs uvres la puret de leurs
principes. The Signs of the Times, 24 fvrier
1909.
Une exprience religieuse rduite
Les gens riches sont tents demployer leur
argent leur seul profit, pour satisfaire leurs
apptits, pour faire toilette ou pour embellir leur
maison. Pour arriver ces fins, des chrtiens de
profession nhsitent pas dpenser librement, et
mme dune faon extravagante. Mais lorsquils
sont sollicits de donner pour le Seigneur, de
contribuer au progrs de sa cause, de collaborer
son uvre sur la terre, ils soulvent des objections.
Eux qui senflamment pour raliser des projets
satisfaisant leur gosme, ils ne montrent pas
beaucoup de zle ni de joie rpondre lorsque la
cause de Dieu fait appel leur gnrosit. Sentant
quils ne peuvent gure faire autrement, ils vont
peut-tre donner une petite somme, bien infrieure
celles quils dpensent satisfaire des caprices
inutiles. Mais ils ne manifestent pas un amour rel
246

pour le Christ, ni ne montrent un intrt sincre


pour le salut dmes prcieuses. Quoi dtonnant si
une vie chrtienne de cette qualit nest en ralit
quune existence rapetisse et maladive! A moins
que ces personnes ne changent dattitude, leur
lumire se transformera en tnbres. The
Review and Herald, 16 mai 1882.

247

Chapitre 32

Mauvais emploi des richesses


Accumules, les richesses ne sont pas
seulement inutiles: elles constituent une
maldiction. Elles sont, dans cette vie, un pige
pour lme quelles dtournent du trsor cleste.
Au grand jour de Dieu, elles condamneront leur
possesseur car elles seront la preuve des talents
inemploys et des occasions ngliges.
Beaucoup accusent Dieu dans leur cur dtre
un matre svre parce quil revendique des
proprits et un service. Mais nous ne pouvons rien
apporter Dieu qui ne lui appartienne dj. Le roi
David dclare: Tout vient de toi, et nous recevons
de ta main ce que nous toffrons. 1 Chroniques
29:14. Toutes choses appartiennent Dieu, non
seulement par droit de cration, mais encore par
droit de rdemption. Toutes les bndictions qui
nous sont accordes, dans cette vie et dans la vie
venir, sont marques de la croix du Calvaire.
The Review and Herald, 23 dcembre 1902.
248

Transforms par lamour


La vrit, ancre dans le cur par lEsprit de
Dieu, en chassera lamour des richesses. Lamour
de Jsus et lamour de largent ne peuvent habiter
dans le mme cur. Lamour de Dieu surpasse
tellement lamour de largent que celui qui en
possde se spare de ses richesses pour reporter sur
Dieu toutes ses affections. Par le moyen de lamour
il est alors appel rpondre aux besoins des
ncessiteux et travailler dans la cause de Dieu.
Son plaisir le plus complet consiste faire bon
usage des biens du Seigneur. Il estime que rien de
ce quil possde ne lui appartient vraiment, et il
accomplit fidlement sa tche en tant quconome
de Dieu. Il peut alors mettre en pratique les deux
grands commandements de la loi: Tu aimeras le
Seigneur ton Dieu de tout ton cur, de toute ton
me et de toute ta pense (Deutronome 6:5) et
Tu aimeras ton prochain comme toi-mme.
Lvitique 19:18.
De cette manire il est possible un riche
249

dentrer dans le royaume de Dieu. Et quiconque


aura quitt, cause de mon nom, ses frres, ou ses
surs, ou son pre, ou sa mre, ou sa femme, ou
ses enfants, ou ses terres, ou ses maisons, recevra
le centuple, et hritera la vie ternelle. Matthieu
19:29. Voil la rcompense de ceux qui se
sacrifient pour Dieu. Ils reoivent au centuple dans
cette vie et ils hriteront la vie ternelle. The
Review and Herald, 16 septembre 1884.
Si les intendants de Dieu accomplissent
fidlement leur devoir, il ny a pas de danger que
leurs richesses saccroissent au point de devenir un
pige; car elles seront employes avec sagesse et
libralit chrtienne. The Review and Herald,
16 mai 1882.
On peut apprcier les richesses, mais pas les
accumuler
Celui qui recherche les richesses ternelles
sefforcera dobtenir le trsor cleste avec
beaucoup dempressement et de persvrance, et
avec un acharnement proportionnel la valeur de
250

lobjet quil essaie de conqurir. Lhomme du


monde travaille pour acqurir des richesses
terrestres et temporelles. Il samasse un trsor sur
la terre, faisant juste ce que Jsus lui a ordonn de
ne pas faire.
Le chrtien sincre apprcie lavertissement
donn par Jsus et il accomplit donc sa parole, se
constituant un trsor dans le ciel, ainsi que le
Rdempteur du monde lui a dit de le faire. Il estime
une flicit ternelle digne quon lui consacre une
vie faite defforts persvrants et infatigables. Il ne
dirige pas ses efforts dans un mauvais sens. Il place
ses affections dans les choses den-haut, l o le
Christ est assis la droite de Dieu. Transforme
par la grce, sa vie est cache avec le Christ en
Dieu.
Il na pas perdu sa facult de gagner de
largent, mais il emploie toutes ses nergies
rechercher les connaissances spirituelles; et de
cette faon tous les talents qui lui ont t confis
sont apprcis comme tant un don de Dieu devant
tre employ sa gloire. Il naccumule pas les
251

richesses, mais les apprcie dans la mesure o elles


permettent daider lavancement de la vrit, de
travailler, comme le Christ travailla quand il tait
sur cette terre, au bien de lhumanit. Il emploiera
ses forces dans ce but, non pour se glorifier ou se
plaire lui-mme, mais pour fortifier chacun des
talents qui lui ont t confis, afin de rendre Dieu
les plus minents services. On peut dire de lui quil
a du zle et non de la paresse, quil est fervent
desprit et quil sert le Seigneur. Voir Romains
12:11.
Dieu ne condamne pas la prudence et la
circonspection dans la conduite des affaires de
cette vie, mais le soin fbrile, lanxit exagre
accords ces choses sont en contradiction avec sa
volont. The Review and Herald, 1 mars 1887.

252

Chapitre 33

Sympathie manifeste aux


pauvres
En voyant tout ce que le ciel a fait pour ceux
qui sont perdus, comment ceux qui partagent les
richesses de la grce du Christ peuvent-ils refuser
daccorder la moindre sympathie leurs
semblables? Comment peuvent-ils se complaire
dans un orgueil de rang ou de caste, et mpriser les
pauvres et les malheureux?
Il est cependant trop vrai que cet orgueil de
rang, et lexploitation du pauvre qui prvalent dans
le monde, se rencontrent aussi parmi ceux qui
professent suivre le Christ. Chez beaucoup dentre
eux, la sympathie qui devrait se manifester dans
une trs large mesure envers lhumanit semble
fige. Les hommes sapproprient les dons qui leur
avaient t confis pour le bien des autres. Le riche
opprime le pauvre et emploie ce quil a ainsi gagn
satisfaire son orgueil et son dsir de paratre
253

mme dans la maison de Dieu. On fait sentir aux


pauvres que le fait dassister un service divin est
une chose trop coteuse pour eux. Beaucoup
pensent que seul le riche peut rendre Dieu un
service public afin de faire bonne impression sur le
monde. Si le Seigneur navait pas pris soin de
manifester son amour envers les pauvres et les
humbles dont le cur est contrit et humili, le
monde serait pour eux un endroit bien pnible. ...
Le Rdempteur du monde fut le fils de parents
pauvres et lorsque, tout petit enfant, il fut prsent
au temple, sa mre ne put dposer que loffrande
prvue pour les indigents, un couple de
tourterelles ou de jeunes pigeons. Il tait le don le
plus prcieux que le ciel et fait la terre, un don
au-dessus de toute estimation, et il ne pouvait tre
reconnu que par la plus modeste des offrandes.
Notre Sauveur, durant tout son sjour sur cette
terre, partagea le sort des pauvres et des humbles.
Renoncement et sacrifice furent les caractristiques
de sa vie.
Toutes les faveurs et bndictions dont nous
254

jouissons viennent uniquement de lui; nous


sommes les intendants de sa grce et de ses dons
temporels; le plus petit talent, le service le plus
humble peuvent tre prsents Jsus en offrande
consacre, et avec le parfum de ses propres
mrites, il la dposera devant le Pre. Si nous
offrons dun cur sincre ce que nous avons de
meilleur, avec de lamour pour Dieu et le dsir
ardent de servir Jsus, loffrande est pleinement
acceptable. Tout le monde peut se constituer un
trsor dans le ciel. Tous peuvent tre riches en
bonnes uvres, ... avoir de la libralit, de la
gnrosit, et ... samasser ainsi pour lavenir un
trsor plac sur un fondement solide, afin de saisir
la vie vritable. 1 Timothe 6:18, 19.
Unis par les liens de la sympathie
Il entre dans les desseins de Dieu que riches et
pauvres soient intimement unis entre eux par des
liens de sympathie et dentraide. Il a un plan pour
chacun de nous. Pour tous ceux qui veulent le
servir il a prpar une tche. Il nous invite
prendre en considration tous les cas de souffrance
255

ou dindigence
connaissance.

qui

sont

ports

notre

Notre Seigneur Jsus-Christ tait riche, et


cependant il se fit pauvre cause de nous, afin que
par sa pauvret nous fussions enrichis. Il ordonne
tous ceux qui il a confi des biens terrestres de
suivre son exemple. Jsus dit: Vous avez toujours
les pauvres avec vous, et vous pouvez leur faire du
bien quand vous voulez. Marc 14:7. Le
dnuement et la misre dans le monde font
constamment appel notre compassion et notre
sympathie, et le Sauveur dclare que le ministre
en faveur des affligs et de ceux qui souffrent est
celui qui lui est le plus agrable. Il dclare:
Partage ton pain avec celui qui a faim, et fais
entrer dans ta maison les malheureux sans asile; si
tu vois un homme nu, couvre-le, et ne te dtourne
pas de ton semblable. sae 58:7. Nous devons
rconforter les malades, donner manger ceux
qui ont faim, vtir ceux qui sont nus et instruire les
ignorants.
Beaucoup se plaignent Dieu de ce que le
256

monde soit ce point rempli de misre et de


dnuement. Mais le Seigneur est un Dieu de
misricorde, et par le moyen de ses reprsentants,
qui il a confi ses biens, il voudrait voir satisfaits
tous les besoins de ses cratures. Il a fait
dabondantes provisions pour subvenir aux besoins
de tous, et si les hommes nabusaient pas de ses
dons et nen privaient pas gostement leurs
semblables, personne ne souffrirait daucune
privation. The Review and Herald, 20 juin 1893.
Aucune caste aux yeux de Dieu
Nous ne devrions jamais tre froids ni
antipathiques, surtout dans nos rapports avec les
pauvres. Nous devons manifester de la courtoisie,
de la sympathie et de la compassion envers tous.
La partialit en faveur des riches dplat Dieu. On
mprise Jsus quand on mprise ses enfants qui
sont dans le besoin. Ils ne sont pas riches en biens
de ce monde, mais ils sont chers son cur
aimant. Dieu ne fait aucune distinction de rang.
Pour lui, il ny a pas de caste. A ses yeux, les
hommes sont simplement des hommes, bons ou
257

mchants. Au jour du rglement de comptes, la


position, le rang ou la richesse ne modifieront
absolument en rien le cas de chacun. Mais les
hommes seront jugs par le Dieu omniscient selon
ce quils furent en puret, en noblesse et en amour
pour le Christ. ...
Le Christ a dclar que lEvangile devait tre
prch aux pauvres. Jamais la vrit de Dieu ne
revt un aspect de tendresse aussi complet que
lorsquelle est annonce aux pauvres et aux
dshrits. Cest alors que la lumire de lEvangile
resplendit de sa plus brillante clart, illuminant la
chaumire du paysan et la demeure toute simple de
louvrier. Les anges de Dieu sy trouvent, et leur
prsence transforme en banquet le quignon de pain
et le verre deau. Ceux qui ont t ngligs et
abandonns par le monde sont levs la dignit
de fils et de filles du Trs-Haut. Placs au-dessus
de toute position que la terre puisse accorder, ils
sont assis avec Jsus dans les parvis clestes. Ils
peuvent ne pas avoir de trsor terrestre, ils ont
nanmoins trouv la perle de grand prix. The
Review and Herald, 21 juillet 1910.
258

Les droits de la veuve et de lorphelin


Il nest pas sage de donner sans discernement
tous ceux qui peuvent solliciter notre aide; car nous
pourrions
ainsi
encourager
la
paresse,
lintemprance et lextravagance. Mais si
quelquun frappe votre porte parce quil a faim,
ne le laissez pas repartir jeun. Donnez-lui quelque
chose manger, ou quelques provisions que vous
avez. Vous ne connaissez pas sa situation, et sa
pauvret peut tre due la malchance.
Mais parmi tous ceux dont les besoins
rclament votre assistance, la veuve et lorphelin
ont les droits les plus grands vos soins et votre
tendre sympathie. La religion pure et sans tache,
devant Dieu notre Pre, consiste visiter les
orphelins et les veuves dans leurs afflictions, et se
prserver des souillures du monde. Jacques 1:27.
Le pre qui est mort dans la foi, se reposant sur
les promesses ternelles de Dieu, a laiss ses bienaims avec la certitude que le Seigneur prendrait
259

soin deux. Et comment le Seigneur pourvoira-t-il


aux besoins de ces indigents? Il ne fera pas un
miracle en faisant tomber la manne du ciel, il
nenverra pas non plus des corbeaux pour leur
apporter de la nourriture; mais il accomplit un
miracle sur le cur humain, il expulse lgosme de
lme, il ouvre les cluses de la misricorde. Il juge
lamour de ceux qui prtendent le suivre en livrant
leur tendre compassion ceux qui sont affligs et
dpouills, le pauvre et lorphelin. Ceux-ci sont,
dans un certain sens, ces petits qui le Christ
faisait allusion lorsquil dit que ctait une offense
envers lui-mme que de les ngliger. Ceux qui les
ngligent ngligent le Christ dans la personne de
ces affligs.
Toute action bienveillante accomplie envers
eux au nom de Jsus est accepte par lui comme si
elle lui avait t faite personnellement, car il
identifie ses intrts ceux de lhumanit
souffrante et il a confi son Eglise la grande tche
du ministre par laide et la bndiction apportes
ceux qui souffrent et sont dans le besoin. La
bndiction du Seigneur reposera sur tous ceux qui
260

accompliront cette tche de bon cur.


Tant que la mort ne sera pas anantie dans la
victoire, il y aura des orphelins dont il faudra
prendre soin, qui souffriront de plusieurs manires
si la tendre compassion et la gentillesse aimante de
nos membres dglise ne sexercent pas leur
gard. Le Seigneur nous dit: Fais entrer dans ta
maison le malheureux sans asile. sae 58:7. La
communaut chrtienne doit remplacer les pres et
les mres auprs de ces sans-logis. La compassion
envers les veuves et les orphelins manifeste en
prires et en actions, restera prsente lesprit de
Dieu qui la rcompensera au fur et mesure. ...
La misricorde est la preuve tangible de notre
union avec Dieu
Dieu nous accorde sa bndiction afin que nous
puissions ltendre dautres. Et aussi longtemps
que nous accepterons dtre les canaux par lesquels
son amour peut se dverser, il veillera sur ces
canaux. Lorsque vous demandez Dieu votre pain
quotidien, il voit dans votre cur si vous tes
261

disposs le partager avec dautres, moins


favoriss que vous. Lorsque vous priez, O Dieu,
sois apais envers moi, qui suis un pcheur, il
remarque si vous manifestez de la compassion
envers ceux avec qui vous vous associez. Cest ici
la preuve de notre union avec Dieu, que nous
soyons misricordieux comme notre Pre cleste
est misricordieux. Si nous lui appartenons, nous
devons accomplir dun cur joyeux ce quil nous
demande de faire, quelque inconvnient ou
contrarit que cela puisse prsenter pour nous. ...
Cest en accomplissant les uvres du Christ,
pourvoyant aux besoins des malades et des affligs
ainsi quil le fit, que nous dvelopperons un
caractre chrtien. Cest pour notre bien que Dieu
nous a appels pratiquer le renoncement pour la
cause du Christ, porter notre croix, travailler et
nous sacrifier en cherchant sauver ce qui est
perdu. Cest le procd employ par le Seigneur
pour nous affiner, nous dbarrasser de ce qui est
charnel en nous, afin que les prcieux traits de
caractre qui taient en Jsus puissent apparatre
chez le croyant. Lme doit tre purifie de toute
262

scorie, par la sanctification de la vrit. ...


Par la grce du Christ nos efforts pour tre en
bndiction aux autres ne sont pas seulement le
signe de notre croissance dans la sanctification,
mais ils augmentent notre bonheur futur et ternel.
Tous ceux qui auront t collaborateurs avec le
Christ sentendront dire: Cest bien, bon et fidle
serviteur; tu as t fidle en peu de chose, je te
confierai beaucoup; entre dans la joie de ton
matre. Matthieu 25:21. The Review and
Herald, 27 juin 1893.
Ne pas tolrer loisivet
Lhabitude daider hommes et femmes vivre
dans loisivet par des dons privs ou grce
largent de lglise les encourage dans leurs
mauvais penchants. Cette faon dagir devrait tre
consciencieusement rprime. Tout homme, toute
femme, tout enfant devrait tre entran pratiquer
un travail utile. Tous devraient apprendre un
mtier. Que ce soit la fabrication de tentes ou
quelque autre occupation, tous devraient tre
263

instruits employer leurs forces dans un but bien


dtermin. Et Dieu est dispos augmenter les
capacits de tous ceux qui sont prts se montrer
travailleurs. Nous devons avoir du zle, et non de
la paresse, tre fervents desprits et servir le
Seigneur. Romains 12:11. Dieu bnira tous ceux
qui mettront ces choses en pratique. The Review
and Herald, 13 mars 1900.
Dtourner les fonds destins aux missions
Dans beaucoup de cas les fonds destins aux
missions sont employs dautres fins, avec de
mauvaises excuses de bienfaisance. Nous pouvons
commettre des erreurs en faisant aux pauvres des
dons qui ne leur seront pas en bndiction, les
amenant penser quils nont pas besoin de faire
defforts ni de pratiquer lconomie, puisque
dautres veilleront ce que rien ne leur manque.
Nous ne devons pas tolrer lindolence ou
encourager des habitudes dautosatisfaction en
favorisant la paresse. Sil est exact que les vrais
pauvres ne doivent pas tre ngligs, tout devrait
leur tre enseign, dans la mesure du possible, afin
264

quils puissent se subvenir eux-mmes.


Le salut des mes est le but de notre uvre.
Cest pour cela que le Christ a consenti le grand
sacrifice, et cest cela que doit tendre la
bienfaisance que nous pratiquons. Historical
Sketches of the Foreign Missions of the Seventh
Day Adventist, 293.
Oubli de soi et renoncement
Lorsquils sont dans le besoin et la dtresse, les
enfants de Dieu crient lui. Beaucoup de gens
meurent faute de disposer du minimum vital. Leurs
cris sont parvenus aux oreilles du Seigneur des
armes. Il redemandera des comptes ceux qui
auront nglig les ncessiteux. Que feront ces
riches gostes lorsque le Seigneur leur demandera:
Quavez-vous fait de largent que je vous avais
confi pour mon service? Ils iront au chtiment
ternel. Matthieu 25:46. Le Seigneur leur dira:
Retirez-vous de moi, maudits; ... Car jai eu faim,
et vous ne mavez pas donn manger; jai eu soif,
et vous ne mavez pas donn boire; jtais
265

tranger, et vous ne mavez pas recueilli; jtais nu,


et vous ne mavez pas vtu; jtais malade et en
prison, et vous ne mavez pas visit. Matthieu
25:41-43.
Partout autour de nous nous entendons les cris
de souffrance du monde. Le pch tend son ombre
sur nous. Prparons-nous collaborer avec le
Seigneur. Les plaisirs et les puissances de ce
monde passeront. Personne ne peut emporter dans
le ciel ses trsors terrestres. Mais une vie consacre
faire la volont de Dieu subsistera ternellement.
Il en rsulte donc que tout ce qui contribue
lavancement de la cause de Dieu se retrouvera
dans son royaume. The Review and Herald, 31
janvier 1907.

266

Chapitre 34

La libralit recommande
Pendant tout son ministre, laptre Paul ne
cessa dinspirer dans le cur de ses adeptes le dsir
de soutenir gnreusement la cause de Dieu. Il
crivait aux anciens dEphse, au sujet de son
travail parmi eux: Je vous ai montr de toutes
manires que cest en travaillant ainsi quil faut
soutenir les faibles, et se rappeler les paroles du
Seigneur, qui a dit lui-mme: Il y a plus de bonheur
donner qu recevoir. Actes 20:35. Et aux
Corinthiens, il crivait encore: Sachez-le, celui
qui sme peu moissonnera peu, et celui qui sme
abondamment moissonnera abondamment. Que
chacun donne comme il la rsolu en son cur,
sans tristesse ni contrainte; car Dieu aime celui qui
donne avec joie. 2 Corinthiens 9:6, 7.
La plupart des chrtiens de Macdoine taient
pauvres en biens de ce monde, mais leurs curs
dbordaient damour pour Dieu et la vrit; aussi
donnaient-ils joyeusement pour soutenir son
267

uvre.
Lorsque les Gentils faisaient des collectes pour
secourir les chrtiens juifs, les libralits des
Macdoniens taient cites en exemple aux autres
glises. Quand il crivit aux Corinthiens, laptre
Paul attira leur attention sur la grce de Dieu qui
sest manifeste dans les glises de Macdoine. Au
milieu de beaucoup de tribulations qui les ont
prouves, leur joie dbordante et leur pauvret
profonde ont produit avec abondance de riches
libralits de leur part. Ils ont, je latteste, donn
volontairement selon leurs moyens, et mme audel de leurs moyens, nous demandant avec de
grandes instances la grce de prendre part
lassistance destine aux saints. 2 Corinthiens 8:14.
Cette volont de sacrifice de la part des
Macdoniens tait le rsultat dune conscration
complte. Pousss par lEsprit de Dieu, ils se sont
dabord donns eux-mmes au Seigneur (2
Corinthiens 8:5), ensuite ils ont t trs gnreux
pour soutenir luvre du Matre. Il ntait pas
268

ncessaire de faire pression sur eux, car ils taient


heureux de se priver mme du ncessaire pour
subvenir aux besoins des autres. Lorsque laptre
voulait les modrer dans leur gnrosit, ils le
suppliaient daccepter leurs offrandes. En toute
simplicit et en toute intgrit, anims par un
profond amour pour leurs frres, ils renonaient
eux-mmes, et ils excellaient ainsi dans luvre de
la bienfaisance.
Quand Paul envoya Tite Corinthe pour
raffermir la foi des chrtiens, il le chargea ddifier
lglise dans la pratique de la bienfaisance. Dans
son ptre aux Corinthiens, laptre ajouta son
propre appel: De mme que vous excellez en
toutes choses, disait-il, en foi, en parole, en
connaissance, en zle tous gards, et dans votre
amour pour nous, faites en sorte dexceller aussi
dans cette uvre de bienfaisance. ... Achevez donc
maintenant dagir, afin que laccomplissement
selon vos moyens rponde lempressement que
vous avez mis vouloir. La bonne volont, quand
elle existe, est agrable en raison de ce quelle peut
avoir sa disposition, et non de ce quelle na pas.
269

... Et Dieu peut vous combler de toutes sortes de


grces, afin que, possdant toujours en toutes
choses de quoi satisfaire tous vos besoins, vous
ayez encore en abondance pour toute bonne uvre.
... Vous serez de la sorte enrichis tous gards
pour toute espce de libralits, qui, par notre
moyen, feront offrir Dieu des actions de grces.
2 Corinthiens 8:7, 11, 12; 9:8-11.
Les offrandes dsintresses enthousiasmaient
la jeune glise de Corinthe, car les nouveaux
convertis savaient quils contribuaient ainsi la
proclamation de lEvangile dans les pays o
rgnaient les tnbres. Leur gnrosit prouvait
quils navaient pas reu la grce de Dieu en vain.
Quelle pouvait tre la cause dune telle gnrosit,
sinon la sanctification de lEsprit? Pour les
croyants et les non-croyants, cette gnrosit
semblait tre un miracle de la grce.
Conqurants pacifiques, 303-305.
La libralit rcompense
Elie se leva, et il alla Sarepta. Comme il
270

arrivait lentre de la ville, voici, il y avait l une


femme veuve qui ramassait du bois. Il lappela, et
dit: Va me chercher, je te prie, un peu deau dans
un vase, afin que je boive. Et elle alla en chercher.
Il lappela de nouveau, et dit: Apporte-moi, je te
prie, un morceau de pain dans ta main.
Dans ce foyer en proie au dnuement, la famine
se faisait sentir cruellement, et la maigre pitance de
la veuve semblait tre sur le point de sachever. La
venue dElie, le jour mme o elle se demandait
avec anxit si elle ne devait pas abandonner la
lutte, fit subir une trs grande preuve la foi de
cette femme, qui comptait sur la puissance du Dieu
vivant pour subvenir ses besoins. Mais mme
dans sa cruelle misre, elle manifesta sa foi en
accdant la requte de ltranger qui lui
demandait de partager son dernier morceau de pain
avec lui.
la demande dElie pour obtenir de la
nourriture et de la boisson, la veuve rpondit:
LEternel, ton Dieu, est vivant! Je nai rien de
cuit, je nai quune poigne de farine dans un pot et
271

un peu dhuile dans une cruche. Et voici, je


ramasse deux morceaux de bois, puis je rentrerai et
je prparerai cela pour moi et pour mon fils; nous
mangerons, aprs quoi nous mourrons. Elie lui dit:
Ne crains point, rentre, fais comme tu as dit.
Seulement, prpare-moi dabord avec cela un petit
gteau, et tu me lapporteras; tu en feras ensuite
pour toi et pour ton fils. Car ainsi parle lEternel, le
Dieu dIsral: La farine qui est dans le pot ne
manquera point et lhuile qui est dans la cruche ne
diminuera point, jusquau jour o lEternel fera
tomber de la pluie sur la face du sol.
Aucune foi ne pouvait tre mise pareille
preuve. Jusqualors la veuve avait trait les
trangers avec bont et largesse; maintenant, sans
se soucier de la souffrance que ce geste va
entraner pour elle-mme et pour son fils, elle se
confie au Dieu dIsral qui subvient tous les
besoins, et elle exerce gnreusement lhospitalit
en agissant selon la parole que lEternel avait
prononce par Elie. ...
La veuve de Sarepta partagea son morceau de
272

pain avec Elie; en retour, sa vie et celle de son fils


furent pargnes. Le Seigneur a promis de riches
bndictions tous ceux qui, au moment de
lpreuve et de laffliction, offrent leur sympathie
et leur soutien plus dfavoriss queux. Or, il na
pas chang; sa puissance nest pas moins forte
aujourdhui quaux jours dElie. Prophtes et
rois, 93-95.
Les deux pites de la veuve
Jsus se tenait dans les parvis lendroit o
taient les troncs destins recevoir les offrandes, et
il observait ceux qui apportaient leurs offrandes.
Bien des riches prsentaient avec beaucoup
dostentation de fortes sommes et Jsus les
regardait tristement sans commenter daucune
faon leurs actes de libralit. Tout coup son
visage sillumina en voyant approcher une pauvre
veuve, hsitant comme si elle craignait dtre
observe. Tandis que les riches et les orgueilleux
savanaient hardiment, elle se tenait en arrire
avec humilit. Cependant elle dsirait faire quelque
chose, si peu que ce ft, pour la cause quelle
273

chrissait. Elle regarda le don quelle tenait la


main, fort peu de chose en comparaison des
somptueux prsents des autres, mais ctait tout ce
quelle possdait. A la premire occasion, elle jeta,
la hte, ses deux pites et se retourna pour sen
aller; en faisant ce mouvement, elle rencontra le
regard de Jsus, intensment fix sur elle.
Le Sauveur appela lui ses disciples, et leur fit
remarquer la pauvret de cette veuve. Celle-ci
entendit la parole dloge: Je vous le dis en vrit,
cette pauvre veuve a mis plus que tous les autres.
Ses yeux se remplirent de larmes de joie quand elle
vit son acte compris et apprci. Dautres lui
auraient conseill de garder pour elle sa maigre
obole; dans les mains des prtres bien nourris, cette
faible somme serait perdue parmi de riches
offrandes. Mais Jsus discernait le mobile qui
lavait fait agir. Elle croyait le service du temple
tabli par Dieu lui-mme et elle voulait faire tout
ce qui dpendait delle pour y participer. Elle fit ce
quelle put; son acte est rest comme un monument
lev sa mmoire, travers les sicles, et il sera
sa joie, dans lternit. Elle donna son cur avec
274

son offrande; celle-ci ne fut pas value en


proportion de sa valeur montaire, mais en raison
de lamour de la donatrice pour Dieu et de son
intrt pour son uvre.
Jsus dit, en parlant de cette pauvre veuve,
quelle avait donn plus que tous ceux qui avaient
mis dans le tronc. Beaucoup de ces riches avaient
donn de leur superflu, dans lintention dtre vus
et estims des hommes. Leurs dons, quelque
considrables quils fussent, ne les privaient
daucun confort, mme daucun luxe; ils ntaient
pas le prix dun sacrifice et navaient, par
consquent, aucune valeur comparable celle de la
pite de la veuve.
Le mobile est plus important que la somme
Ce sont nos motifs qui donnent nos actes leur
vritable valeur, les marquant au coin de
lignominie, ou leur confrant la plus haute dignit
morale. Les grandes choses que tous les yeux
voient et que toutes les langues clbrent ne sont
pas les plus prcieuses aux regards de Dieu. De
275

petits devoirs joyeusement accomplis, de modestes


dons faits sans vanit, bien quinsignifiants aux
yeux des hommes, ont souvent la plus haute valeur
aux yeux de Dieu. Dieu prfre un cur plein de
foi et damour au don le plus prcieux. Si peu
quelle et donn, la pauvre veuve avait donn ce
qui lui tait ncessaire pour vivre. Elle stait
prive de nourriture pour donner avec foi ses deux
pites, assure que son Pre cleste ne la dlaisserait
pas dans son grand besoin. Cest cet esprit
dsintress et cette foi enfantine qui lui valurent
lloge du Sauveur.
Il y a bien des pauvres qui dsirent manifester
Dieu leur gratitude pour sa grce et pour sa vrit
et contribuer lentretien de son service avec leurs
frres plus favoriss. On ne devrait pas dcourager
de telles personnes. Quon leur permette de placer
leurs pites dans la banque du ciel. Ces sommes, si
elles proviennent dun cur rempli de lamour
divin, deviennent, mme si elles sont modiques,
des dons consacrs, des offrandes du plus grand
prix, qui attirent le sourire et la bndiction de
Dieu. Jsus-Christ, 613.
276

Loffrande agre de Marie


Cest le service du cur qui rend loffrande
valable. Lorsque la Majest du ciel devint un petit
enfant confi Marie, celle-ci navait pas grandchose offrir pour ce don prcieux. Elle porta sur
lautel un couple de tourterelles, loffrande prvue
pour les pauvres, mais qui constituait un sacrifice
valable pour le Seigneur. Elle ne pouvait prsenter
des trsors prcieux comme ceux que les mages
venant de lOrient apportrent Bethlhem devant
le Fils de Dieu; cependant, la mre de Jsus ne fut
pas rejete cause de la modicit de son prsent.
Dieu ne considrait que la bonne volont de son
cur, et lamour quelle manifestait rendit douce
son offrande. Ainsi Dieu accepte-t-il ce que nous
lui donnons, mme si notre don est modeste, du
moment que cest ce que nous avons de meilleur et
que nous le lui offrons avec amour. The Review
and Herald, 9 dcembre 1890.

277

Chapitre 35

Ce qui a du prix aux yeux de


Dieu
Parmi ceux qui professent tre enfants de Dieu,
il y a des hommes et des femmes qui aiment le
monde, et les choses du monde, et ces mes sont
corrompues par les influences mondaines. Tout ce
qui est divin dans leur nature est repouss. Comme
des instruments diniquit, elles servent les
desseins de lennemi.
loppos de cette catgorie de personnes, se
tient lhomme pauvre, industrieux et honnte, qui
est prt aider ceux qui ont besoin daide, et qui
prfre supporter linjustice plutt que de
manifester lavarice et la cupidit du riche. Cet
homme estime quune conscience pure et de bons
principes ont plus de valeur que lor. Il est dispos
faire tout le bien quil est en son pouvoir
daccomplir. Si quelque uvre de bienfaisance
rclame son argent ou son travail, il est le premier
278

rpondre, et souvent il dpasse les limites de ses


capacits, se refusant lui-mme certaines choses
utiles pour mener terme laction entreprise.
Cet homme ne dispose peut-tre que de peu de
moyens; on estime peut-tre quil na pas beaucoup
de jugement ni de sagesse; son influence nest
peut-tre pas juge comme tant spcialement
importante; mais aux yeux de Dieu il a beaucoup
de valeur. Il se peut quon ne le considre pas
comme tant trs intelligent, mais il manifeste une
sagesse qui est aussi suprieure celle dun esprit
calculateur et dou que la sagesse divine lest la
sagesse humaine; car ne se constitue-t-il pas dans
le ciel un trsor incorruptible, sans Tache, et qui
subsistera ternellement? The Review and
Herald, 19 dcembre 1899.
Un parfum de bonne odeur
Lexprience montre quun esprit de
misricorde se retrouve plus frquemment parmi
ceux qui disposent de moyens limits que parmi
ceux qui sont plus riches. Beaucoup de ceux qui
279

dsirent des richesses courraient leur perte sils


les possdaient. Lorsque les talents de la richesse
sont confis de telles personnes, trop souvent
elles thsaurisent ou gaspillent largent du
Seigneur, jusqu ce que le Matre dise chacune
dentre elles: Tu ne pourras plus administrer mes
biens. Luc 16:2. Elles font un usage malhonnte
de ce qui appartient autrui comme si ctait leur
proprit. Dieu ne voudrait pas leur confier les
richesses ternelles. ...
Loffrande de lhomme pauvre, fruit du
renoncement, destine la proclamation de la
prcieuse lumire de la vrit, est en agrable
odeur lEternel. Tout acte de renoncement en
faveur dautrui renforcera lesprit de misricorde
dans le cur de celui qui laccomplit, lunissant
plus intimement au Rdempteur du monde, qui
tait riche, mais qui pour nous se fit pauvre, afin
que par sa pauvret nous fussions enrichis.
La plus petite somme, fruit du renoncement et
donne joyeusement, a plus de valeur aux yeux de
Dieu que les offrandes de ceux qui peuvent verser
280

des milliers de francs sans souffrir daucune


privation. La pauvre veuve qui mit deux pites dans
le trsor du Seigneur fit preuve damour, de foi et
de misricorde. ... La bndiction de Dieu reposant
sur cette offrande sincre en fit la source de
grandes ralisations.
La pite de la veuve a t comme un petit
ruisseau coulant travers les ges, slargissant et
sapprofondissant tout au long de son parcours, et
contribuant, de nombreuses manires diffrentes,
la proclamation de la vrit et au secours des
ncessiteux. Linfluence de ce modeste don sest
fait sentir sur des milliers de curs, dans tous les
ges et dans tous les pays. Il en est rsult que des
dons innombrables, provenant de familles pauvres
qui pratiquaient le renoncement, ont afflu dans les
caisses du Seigneur. Et de plus, son exemple a
incit des milliers de gens aimant leurs aises,
gostes et incrdules, pratiquer de bonnes
uvres, et leurs dons ont galement contribu
augmenter la valeur de son offrande. The Signs
of the Times, 21 janvier 1886.
281

Les donateurs rcompenss mme si leurs


offrandes sont dtournes
Des familles pauvres, qui ont expriment et
apprci linfluence sanctifiante de la vrit, et qui
ont, de ce fait, prouv de la reconnaissance envers
Dieu, ont pens quelles pourraient et devraient se
priver de leur ncessaire en vue dapporter des
offrandes au Seigneur. Certaines personnes sont
mme alles jusqu se priver de vtements dont
elles avaient rellement besoin. Dautres ont vendu
lunique vache quelles possdaient pour offrir
Dieu le produit de cette vente. Avec une profonde
sincrit, en versant des larmes de gratitude du fait
quelles pouvaient accomplir ce geste en faveur de
la cause de Dieu, elles se sont prosternes devant le
Seigneur avec leur offrande, invoquant sur elle la
bndiction divine, avec la pense quelle soit
employe porter la connaissance de la vrit des
mes environnes de tnbres.
Les fonds consacrs dans cet esprit nont pas
toujours t utiliss aux fins auxquelles les
donateurs gnreux les destinaient. Des hommes
282

cupides et gostes, dpourvus de tout esprit de


renoncement et de sacrifice, se sont montrs
infidles dans le maniement de cet argent vers au
trsor; ils ont frustr le trsor du Seigneur en
acceptant de largent qui, en toute justice, ne leur
revenait pas. Leur administration fautive et
insouciante a dilapid et dispers des fonds qui
avaient t consacrs Dieu avec prires et larmes.
...
Cependant, mme si des fonds ainsi consacrs
ont t dtourns et, de ce fait, nont pu contribuer
raliser le but que staient propos les donateurs,
savoir la gloire de Dieu et le salut des mes, ceux
qui les ont offerts en toute sincrit de cur,
nayant en vue que la seule gloire de Dieu, ne
perdront pas leur rcompense. Testimonies for
the Church 2:518, 519.
Leur valuation dans les balances clestes
Dans les balances clestes, les offrandes du
pauvre ne sont pas values daprs limportance
du don, mais selon lamour qui pousse au sacrifice.
283

Les promesses de Jsus seront ralises pour le


pauvre qui na donn quune petite somme, mais
qui la offerte volontiers, aussi bien que pour le
riche, qui donne de son superflu. Le pauvre fait
vritablement un sacrifice; il se prive, alors que le
riche donne de son abondance et nen prouve
aucune gne. Cest pourquoi loffrande du pauvre a
un caractre sacr que na pas celle du riche. La
providence de Dieu a trac le plan des offrandes
systmatiques pour le bien de lhomme et ce plan
est toujours valable. Si les serviteurs de Dieu le
suivent, ils seront tous des ouvriers actifs dans la
vigne du Seigneur. Tmoignages pour lglise
1:435.

284

Chapitre 36

Des dons recevoir aussi


bien qu' rpartir
Aussi longtemps que nous sommes dans ce
monde et que lEsprit de Dieu agit au sein de
lhumanit, nous devons la fois recevoir des dons
et en rpartir. Nous sommes chargs dapporter au
monde la lumire de la vrit telle quelle est
prsente dans les saintes Ecritures, et nous devons
recevoir du monde ce que Dieu lui inspire de
donner en faveur de sa cause. Le Seigneur continue
de toucher les curs des rois et des chefs en faveur
de son peuple, et il appartient ceux qui
sintressent profondment au problme de la
libert religieuse de ne pas ngliger les faveurs ou
repousser laide que Dieu a inspir aux hommes
dapporter pour lavancement de sa cause.
La Parole de Dieu renferme des exemples sur
ce point particulier. Cyrus, roi des Perses, publia
dans tout son royaume un dit qui dclarait, entre
285

autres: Ainsi parle Cyrus, roi des Perses: lEternel,


le Dieu des cieux, ma donn tous les royaumes de
la terre, et il ma command de lui btir une maison
Jrusalem en Juda. Qui dentre vous est de son
peuple? Que son Dieu soit avec lui, et quil monte
Jrusalem en Juda et btisse la maison de
lEternel, le Dieu dIsral! Un deuxime dit fut
dcrt, par Darius cette fois, pour la
reconstruction de la maison de lEternel, et que
lon trouve mentionn au chapitre 6 du livre
dEsdras.
Le Dieu dIsral a remis ses richesses aux
mains dincrdules, mais elles doivent tre
employes accomplir des uvres en faveur dun
monde perdu. Les intermdiaires qui doivent servir
transmettre ces richesses peuvent ouvrir des voies
par lesquelles la vrit se rpandra. Il est possible
quils nprouvent aucune sympathie pour la cause
de Dieu, quils naient pas foi au Christ et ne se
conforment pas ses paroles, mais ce ne sont pas l
des raisons pour que leurs dons soient refuss. ...
Il ma t montr maintes reprises que nous
286

pourrions recevoir, et de bien des manires,


beaucoup plus de dons que nous nen recevons si
nous savions tablir des contacts avec les gens, en
usant de sagesse, leur faisant connatre notre uvre
et leur donnant loccasion de contribuer
lavancement de luvre de Dieu en ralisant
exactement ce que nous avons eu le bonheur de
leur suggrer. Testimonies to Ministers and
Gospel Workers, 202, 203.
Lexemple de Nhmie
Nhmie ne comptait pas sur le hasard. Dans le
besoin, il avait recours ceux qui taient capables
de lui venir en aide. Dieu est toujours prt
toucher le cur des hommes qui dtiennent les
biens de ce monde pour que ceux-ci servent la
cause de la vrit. Les serviteurs de Dieu qui
travaillent pour le Matre doivent profiter de laide
offerte par les hommes, sur linstigation du ciel.
Leurs dons peuvent ouvrir des voies par o la
lumire de la vrit pntrera au sein de nombreux
pays entnbrs. Les donateurs peuvent ne pas
possder la foi en Christ et navoir aucune
287

connaissance de sa Parole, mais leurs dons ne


doivent pas tre refuss pour cela. Prophtes et
rois, 481.
Aujourdhui, luvre doit avancer rapidement.
Si son peuple rpond ses appels, Dieu disposera
certains riches faire des dons, afin de poursuivre
son uvre. La foi, lisons-nous dans lptre aux
Hbreux, est une ferme assurance des choses quon
espre, une dmonstration de celles quon ne voit
pas. Hbreux 11:1. Si son peuple se confie en sa
Parole, le Seigneur lui fournira les moyens
ncessaires pour lui permettre de travailler dans les
grandes villes qui nont pas encore entendu parler
du message. Tmoignages pour lglise 3:499.
Recevoir des dons de lextrieur
Vous demandez respectueusement sil est
lgitime de recevoir des dons de la part des Gentils
ou des paens. La question nest pas trange; mais
mon tour de vous demander: Qui est le propritaire
de notre monde? A qui appartiennent rellement
nos maisons et nos terres? Nest-ce pas Dieu? Il
288

dtient dans ce monde une grande abondance de


biens quil a confis des hommes pour quils
fournissent de la nourriture ceux qui ont faim, des
vtements ceux qui sont nus, des habitations
ceux qui sont sans abri. Le Seigneur toucherait le
cur des gens du monde, mme des incroyants,
pour quils utilisent une partie de leurs richesses en
vue de soutenir luvre si nous nous efforcions de
les approcher avec sagesse, en leur donnant
loccasion de raliser les choses mmes qui
constitueraient pour eux un privilge. Et nous
devrions tre heureux de pouvoir accepter leurs
dons.
Nous devrions chercher entrer en contact avec
des hommes occupant des postes levs et, avec la
prudence du serpent et la douceur de la colombe,
nous efforcer dobtenir deux des avantages,
sachant que Dieu agirait sur leur esprit pour les
amener faire beaucoup de choses en faveur de
son peuple. Si des gens qualifis entraient en
contact avec des personnes possdant influence et
richesse et leur exposaient dune manire claire les
besoins de luvre de Dieu, elles seraient
289

disposes faire beaucoup pour lavancement de


cette cause. Du fait que nous nous sommes tenus
lcart, nous avons perdu les faveurs et les
avantages dont nous aurions pu profiter. Il nest pas
ncessaire de sacrifier un seul principe de la vrit
tout en cherchant bnficier de chaque occasion
qui soffre pour faire progresser la cause de Dieu.
Testimonies to Ministers and Gospel Workers,
197, 198.

290

Chapitre 37

Dieu prpare la voie


Si les besoins de luvre du Seigneur taient
exposs dune manire claire aux hommes qui
possdent richesse et influence, ils feraient
beaucoup en faveur de lavancement de la cause de
la vrit prsente. Le peuple de Dieu a perdu de
nombreuses occasions dont il aurait pu profiter sil
navait pas choisi de se tenir compltement
lcart du monde.
Il est conforme au plan de Dieu que nous
entrions journellement en contact avec les
inconvertis. De sa main droite, le Seigneur prpare
la voie devant nous, pour permettre son uvre de
progresser rapidement. En tant que ses
collaborateurs, nous avons une tche sacre
remplir. Nous devons chercher approcher les
personnes qui occupent des postes levs, en ayant
en vue le salut de leur me, et nous devons leur
adresser linvitation participer gratuitement au
festin des noces.
291

Bien quelle soit actuellement presque


entirement entre les mains de gens inconvertis, la
terre, avec toutes ses richesses, appartient Dieu.
A lEternel la terre et ce quelle renferme.
Psaumes 24:1. ... Puissent les chrtiens comprendre
de mieux en mieux quils ont la fois le privilge
et le devoir, tout en se conformant aux principes de
justice, de chercher tirer profit de toutes les
occasions que le ciel leur fournit pour faire
progresser le royaume de Dieu dans ce monde!
Stewardship Series 1:14, 15. (Un appel aux
pasteurs et aux membres officiants des glises au
sujet de la sollicitation des dons en faveur des
missions.)
Inspirs donner par lEsprit
Les missionnaires mdicaux qui travaillent
dans lvanglisation font une uvre aussi
importante que leurs collaborateurs dans le
ministre. Leurs efforts ne doivent pas se borner
aux pauvres. Les classes leves ont t
trangement ngliges. Il sy trouve nanmoins
292

beaucoup de gens qui rpondraient lappel de la


vrit parce quelle est consistante et quelle porte
le sceau de lEvangile. Beaucoup dhommes
capables, ainsi gagns la cause de Dieu, se
mettront avec nergie la disposition de luvre
du Seigneur.
Dieu demande que ceux qui occupent des
positions leves et qui il a donn de prcieux
talents, emploient leur intelligence et leurs biens
son service. Nos prdicateurs devraient exposer
ces hommes tout notre plan de travail, et leur dire
ce dont nous avons besoin pour secourir les
pauvres et les ncessiteux et pour asseoir cette
uvre sur de solides fondements. Certains dentre
eux seront touchs par le Saint-Esprit pour investir
les moyens reus du Seigneur de manire faire
avancer sa cause. Ils excuteront son dessein en
nous aidant crer de grands centres dinfluence
dans les villes importantes. Testimonies for the
Church 7:112.

293

Sadresser aux riches


Ce monde doit tre averti; cependant nous
avons t trs hsitants nous adresser aux riches,
quils soient membres de notre Eglise ou non, pour
leur demander de nous aider dans cette uvre.
Nous souhaitons avoir nos cts tous les
chrtiens de profession. Nous souhaitons quils
soient ports la libralit pour collaborer avec
nous ldification du royaume de Dieu dans ce
monde. Nous devons nous adresser des gens
influents et bons pour quils nous soutiennent dans
notre uvre dvanglisation. Nous devons les
inviter seconder nos efforts en faveur du salut de
ceux qui sont perdus. The Origin and
Development of the Thanksgiving Plan, 5 (28
fvrier 1900).
Dieu ouvrira la voie
Les temps se font durs, et il devient difficile de
trouver de largent; mais Dieu suscitera en notre
faveur des sources en dehors de nos rangs. Je ne
vois pas comment certaines personnes pourraient
294

avoir des raisons pour ne pas accepter des dons de


la part de ceux qui ne partagent pas notre foi. Elles
ne prendraient une telle attitude quen obissant
des ides extrmistes et quen crant des situations
incompatibles avec leurs droits. Le monde
appartient Dieu, et si Dieu touche le cur des
hommes de manire que des biens dtenus par des
ennemis passent entre nos mains et que, par ce
moyen, le message puisse tre proclam dans des
pays lointains, certaines personnes obissant des
vues troites devraient-elles se permettre de fermer
cette voie qui souvre? De tels scrupules sont tout
sauf raisonnables. Le Saint-Esprit ne suggre pas
aux hommes une telle faon dagir. Testimonies
to Ministers and Gospel Workers, 210.
Un moyen pour susciter des conversions
Pourquoi ne pas solliciter lassistance des
Gentils? Il ma t rvl quil y a dans le monde
des hommes et des femmes au cur bien dispos,
qui seront touchs lorsquon leur parlera des
besoins dune humanit souffrante. ...
295

Il y a dans le monde des gens qui donneront de


leurs moyens pour soutenir les coles et les
institutions mdicales. Cette question ma t
prsente en pleine clart. Notre uvre doit tre
conqurante. Largent est au Seigneur, et si nous
savons entrer en contact de la bonne manire avec
les riches, Dieu touchera leurs curs et les incitera
faire des dons. Largent du Seigneur se trouve
aux mains de ces hommes, et certains dentre eux
rpondront favorablement nos appels laide.
Entretenez-vous de cette question, et faites tout
ce que vous pouvez pour obtenir des dons. Nous ne
devons pas croire que le fait de solliciter les gens
du monde reprsente une chose rprhensible:
cest, au contraire, ce quil convient de faire. Ce
plan ma t prsent comme le moyen dentrer en
contact avec les riches de ce monde. Ainsi,
beaucoup de gens, et non quelques-uns seulement,
seront intresss, entendront et accepteront la vrit
prsente. Stewardship Series 1:15, 16.

296

Chapitre 38

La collecte annuelle
Dans lapplication dun plan, quel quil soit,
dont lobjet est de faire connatre dautres la
vrit prsente et les merveilleuses actions de la
providence divine, nous devons dabord nous
consacrer compltement nous-mmes Celui dont
nous voulons exalter le nom. Prions avec ardeur en
faveur de ceux auxquels nous nous proposons de
rendre visite, et par la puissance dune foi vivante,
amenons-les un par un en la prsence de Dieu.
Le Seigneur connat les penses et les desseins
de lhomme, et combien facilement il peut nous
attendrir! Comment son Esprit, semblable un feu,
peut soumettre le cur insensible! A quel point il
peut remplir lme damour et de tendresse!
Comme il peut nous accorder les faveurs de son
Esprit, et nous qualifier pour travailler activement
en faveur des mes! La puissance de la grce
conqurante doit se faire sentir dans lEglise de nos
jours, ce qui se produit lorsque ses membres se
297

conforment aux instructions du Christ ses


disciples. Lorsque nous apprendrons prsenter la
doctrine du Christ notre Sauveur sous ses aspects
les plus attrayants, nous verrons certainement se
manifester le salut de Dieu.
tous ceux qui se prparent accomplir un
travail missionnaire particulier avec le journal de la
campagne de collecte annuelle, je tiens dire ceci:
Soyez diligents dans vos efforts; laissez-vous
guider par le Saint-Esprit. Enrichissez chaque jour
votre exprience chrtienne. Permettez ceux qui
ont les qualits appropries de travailler parmi les
incroyants de toutes classes. Recherchez avec
ardeur les mes qui prissent. Oh! pensez lardent
dsir du Christ de ramener au bercail ceux qui se
sont gars!
Cherchez trouver des mes comme si vous en
aviez la responsabilit. Dans votre glise ainsi que
dans votre voisinage, laissez votre lumire projeter
ses clairs rayons pour que personne, au jour du
jugement, ne puisse dire: Pourquoi ne mavezvous jamais parl de cette vrit? Pourquoi ne vous
298

tes-vous pas inquit de mon me?


Ensuite, soyons diligents dans la diffusion des
imprims, qui ont t prpars avec soin, parmi les
gens qui ne professent pas notre foi. Utilisons au
maximum chaque occasion dattirer lattention des
incroyants. Distribuons nos imprims partout o
lon est dispos les recevoir. Consacrons-nous
pleinement la proclamation du message:
Prparez au dsert le chemin de lEternel. sae
40:3. Les agents divins et humains doivent sunir
pour raliser un grand dessein. Nous devons ds
aujourdhui nous charger de cette responsabilit.
LEsprit et lpouse disent: Viens. Et que celui qui
entend dise: Viens. Et que celui qui a soif vienne;
que celui qui veut prenne de leau de la vie,
gratuitement. Apocalypse 22:17. Counsels on
Stewardship 190 (1940).
Les fruits de ce double effort
Dans la providence divine, ceux qui portent le
fardeau de luvre de Dieu doivent sefforcer
dinsuffler une vie nouvelle dans les anciennes
299

mthodes, et aussi dimaginer de nouvelles


mthodes et dautres plans pour veiller lintrt
des membres dglise unir leurs efforts pour
atteindre les gens du monde. Un de ces plans
nouveaux pour toucher les incroyants est la
campagne de la collecte annuelle en faveur des
missions. En bien des endroits, au cours des
dernires annes, ce plan a connu une belle
russite, a t pour beaucoup une source de
bndiction et a augment les fonds qui alimentent
la caisse des missions. Du fait quelles ont t
informes des progrs du message du troisime
ange dans les pays paens, les personnes qui ne
partagent pas notre foi ont t intresses et
touches, et certaines ont cherch en savoir
davantage sur la vrit qui dtient une puissance
capable de transformer les curs et les vies. Ainsi,
des hommes et des femmes de toutes classes ont pu
tre atteints, et le nom de Dieu en a t glorifi.
Au cours des annes passes, jai parl en
faveur du plan consistant prsenter notre uvre
missionnaire et ses progrs nos amis et voisins,
en me rfrant lexemple de Nhmie. Et
300

maintenant, jinsiste auprs de nos frres et surs


pour quils tudient nouveau lexprience de cet
homme de prire et de foi, au jugement sain, qui ne
craignit pas de demander son ami le roi
Artaxerxs de soutenir les intrts de la cause de
Dieu pour la faire progresser. Nous devons tous
comprendre quen prsentant les besoins de notre
uvre, les croyants ne peuvent faire briller la
lumire devant le monde que si, linstar de
Nhmie, ils sapprochent de Dieu et vivent en
troite communion avec le Dispensateur de toute
lumire. Nos mes doivent tre solidement ancres
dans la connaissance de la vrit si nous voulons
amener autrui quitter lerreur pour la vrit. Nous
devons ds maintenant et avec ardeur sonder les
Ecritures pour quaux incroyants avec lesquels
nous entrons en contact nous puissions prsenter le
Christ comme le Sauveur oint, crucifi et
ressuscit, annonc par les prophtes, auquel les
chrtiens rendent tmoignage et au nom duquel
nous recevons le pardon de nos pchs.
Counsels on Stewardship 191 (1940).

301

Chapitre 39

Le vrai mobile de tout service


lpoque du Christ, les pharisiens cherchaient
sans cesse mriter les faveurs du ciel pour
sassurer les honneurs du monde et la prosprit
quils considraient comme la rcompense de la
vertu. En mme temps, ils faisaient parade de leur
charit pour attirer lattention du public et acqurir
ainsi une rputation de saintet. Jsus blme leur
ostentation, dclarant que Dieu navait point
dgard pour de telles pratiques et que la flatterie et
ladmiration du peuple, quils recherchaient avec
tant dardeur, taient la seule rcompense quils
recevraient jamais.
Quand tu fais laumne, dit-il, que ta main
gauche ne sache pas ce que fait ta droite, afin que
ton aumne se fasse en secret; et ton Pre, qui voit
dans le secret, te le rendra.
Ces paroles de Jsus nenseignent pas que tous
les actes de charit doivent tre tenus secrets.
302

Laptre Paul, crivant sous linspiration du SaintEsprit, ne tut point le gnreux sacrifice des
chrtiens de Macdoine. Il raconta ce que la grce
du Sauveur avait accompli en eux, et dautres se
laissrent enflammer par le mme Esprit. Ecrivant
aussi lglise de Corinthe, il dit: Ce zle de votre
part a stimul le plus grand nombre. 2 Corinthiens
9:2.
Les paroles du Sauveur clairent bien sa
pense. En exerant la charit nous ne devons pas
rechercher la louange et les honneurs des hommes.
La vritable saintet ne saffiche pas. Ceux qui
aiment les louanges et les flatteries et sen
nourrissent comme dun mets rare ne sont chrtiens
que de nom.
Que les bonnes uvres des disciples du Christ
glorifient celui par la grce et la puissance duquel
elles ont pu tre faites, et non pas ceux qui nen
furent que les instruments. Cest par le Saint-Esprit
que toute bonne uvre est accomplie et lEsprit est
donn pour glorifier non pas celui qui reoit, mais
celui qui donne. Quand la lumire du Sauveur fait
303

rayonner lme, les lvres souvrent pour des


chants de louange et de reconnaissance envers
Dieu. Nos penses pas plus que nos conversations
ne doivent avoir pour thme nos prires,
laccomplissement de notre devoir, notre
gnrosit ou notre renoncement. Cest Jsus qui
doit tre exalt: lgosme doit disparatre et alors
Jsus sera tout en tous.
Nous devons donner de tout notre cur, non
pour faire talage de nos bonnes actions, mais par
piti et par amour pour ceux qui souffrent. La
sincrit et la vraie bont sont des mobiles que le
ciel approuve et Dieu considre comme plus
prcieux que lor dOphir ceux dont lamour est
sincre et dont le cur est tout entier lui. Nous ne
devons pas avoir en vue une rmunration
quelconque, mais penser uniquement notre
devoir. Heureux ceux qui, 68.
Le mobile qui suscite loffrande est enregistr
Il ma t montr que lange enregistreur inscrit
fidlement toute offrande consacre Dieu et
304

verse au trsor, et il rapporte galement le rsultat


final de cet argent. Lil de Dieu sintresse
chaque centime donn pour sa cause, ainsi qu la
bonne volont ou, au contraire, la rpugnance du
donateur. Le mobile qui suscite loffrande est
galement enregistr. Ceux qui agissent par esprit
de sacrifice et de conscration en rendant Dieu
les choses qui lui appartiennent, ainsi quil le
demande, seront rcompenss daprs leurs actes.
Testimonies for the Church 2:518, 519.
Des mobiles plus levs quune simple
sympathie
Les tnbres morales dun monde pcheur
sollicitent lattention des chrtiens et rclament
deux un effort individuel: il faut contribuer
luvre du salut en y engageant ses biens et son
influence afin de reflter limage de celui qui sest
fait pauvre pour nous sauver, bien quil possdt
dinfinies richesses. LEsprit de Dieu ne peut pas
demeurer avec ceux quil a chargs dannoncer le
message de vrit contenu dans sa Parole sils ne
sont veills au sens de leur devoir de
305

collaborateurs du Christ. Laptre souligne quil


faut plus quune simple sympathie humaine
produite par des sentiments de piti. Il insiste sur le
principe dun zle dsintress qui contribue
uniquement la gloire de Dieu. Tmoignages
pour lglise 1:426.
Lamour, principe de laction
Lamour doit tre le principe de laction. Il est
lessence mme du gouvernement divin sur la terre
et dans les cieux. Il faut aussi quil soit la base du
caractre chrtien, car cest le seul lment qui
puisse engendrer et maintenir la fermet. Lamour
seul rendra le chrtien capable daffronter
victorieusement lpreuve et la tentation.
Lamour se rvlera dans le sacrifice. Le plan
de la rdemption a t conu dans le sacrifice, un
sacrifice dont on ne peut mesurer la hauteur et la
profondeur. Le Christ a tout donn pour nous, cest
pourquoi il faut que celui qui le reoit soit prt
tout sacrifier pour lui. Lhonneur et la gloire du
Rdempteur doivent tre ses principales
306

proccupations.
Si nous aimons Jsus, nous aurons le dsir de
vivre pour lui, de lui prsenter nos actions de
grces et de travailler pour lui. Le travail lui-mme
paratra lger. Par amour pour notre Sauveur, nous
accepterons peines, souffrances et sacrifices. Nous
prouverons le mme amour pour les mes qui se
perdent et le mme ardent dsir de les sauver.
Voil la religion de Jsus-Christ. Tout ce qui
est en dessous de cet idal nest que dception. Une
simple thorie de la vrit, ou une simple
profession de foi, ne sauvera personne. Nous ne
pouvons appartenir au Sauveur quen nous livrant
tout entier. Celui qui sert Dieu dun cur partag
devient irrsolu et instable dans ses voies. Ses
efforts en vue de servir son moi et le Christ font de
lui un auditeur chez qui la semence est tombe
comme dans un endroit pierreux et qui sera
incapable de rsister lpreuve. Les Paraboles
de Jsus, 35.

307

Chapitre 40

Offrandes volontaires
Tout ce que nous faisons doit tre fait
volontairement. Nous devons apporter nos
offrandes avec joie et gratitude, en disant:
Librement nous te rendons une part de ce qui
tappartient. Le service le plus coteux que nous
puissions offrir est trs peu de choses
comparativement au don de Dieu au monde. Cest
chaque jour que le Christ se prsente comme un
don que Dieu a fait au monde. Le Seigneur reoit
avec bienveillance de la part de ses intermdiaires
humains les dons en faveur de lavancement de son
uvre dans le monde. Nous montrons de la sorte
que nous reconnaissons que toutes choses
appartiennent Dieu, dune faon entire et
absolue. Counsels on Stewardship 198 (1940).
Dieu agre loffrande dun cur aimant, et il en
tire le plus grand profit pour son service. Si nous
avons donn nos curs Jsus, nous lui
apporterons aussi nos dons. A celui qui sest donn
308

pour nous, nous consacrerons gnreusement nos


biens terrestres les plus prcieux, et nos meilleures
facults mentales et spirituelles. Jsus-Christ,
48.
Offrandes de reconnaissance et dexpiation
Allez au Seigneur avec des curs dbordants
de gratitude pour les bndictions passes et
prsentes, et manifestez votre apprciation pour les
bonts de Dieu en lui apportant vos offrandes
dactions de reconnaissance, vos offrandes
volontaires et vos offrandes dexpiation. The
Review and Herald, 4 janvier 1881.
Un don fait contrecur est une moquerie
Dieu a dsign des hommes comme conomes,
collaborant avec lui dans la grande uvre de
ldification de son royaume dans le monde; mais
ils peuvent se comporter comme lconome
infidle et, de ce fait, perdre les avantages les plus
prcieux qui aient jamais t accords des tres
humains. Pendant des millnaires Dieu a travaill
309

par lintermdiaire dinstruments humains, mais il


peut son gr liminer les gostes, les avares et
les cupides. Il ne dpend pas de notre argent, et les
hommes ne peuvent restreindre son action. Il est
capable daccomplir son uvre mme si nous ny
participons pas. Mais qui parmi nous souhaiterait
que le Seigneur ft oblig dagir de la sorte?
Il serait prfrable de ne rien donner du tout
que de le faire contrecur; car lorsque nous
apportons nos dons sans le faire volontairement,
nous nous moquons de Dieu. Noublions pas que
nous avons affaire avec Celui dont nous dpendons
entirement pour chaque bienfait, avec Celui qui
dcouvre les sentiments, les penses et les
intentions de notre cur et de notre esprit. The
Review and Herald, 15 mai 1900.
Celui qui donne avec joie est agrable
Sachez-le, celui qui sme peu moissonnera
peu, et celui qui sme abondamment moissonnera
abondamment. Que chacun donne comme il la
rsolu en son cur, sans tristesse ni contrainte; car
310

Dieu aime celui qui donne avec joie. 2


Corinthiens 9:6, 7. Si nous agissons dans lesprit de
cette recommandation, nous pouvons inviter Dieu
vrifier les comptes de nos affaires temporelles.
Nous avons la conviction quen donnant des
offrandes nous ne faisons que rendre au Seigneur
ce quil nous a confi.
Toutes nos offrandes devraient tre faites avec
joie, car elles proviennent des biens que le
Seigneur a jug bon de placer entre nos mains en
vue de faire progresser son uvre dans le monde,
pour que la bannire de la vrit soit dploye sur
les chemins de toute la terre. Si tous ceux qui
professent la vrit avaient cur, par des dmes,
des dons et des offrandes, de rendre Dieu une
partie de ce qui lui appartient, il y aurait de la
nourriture dans la maison de Dieu. La cause de la
bienfaisance naurait plus dpendre de dons
incertains suscits par des impulsions et variant
suivant les sentiments changeants de chacun. Les
exigences de Dieu seraient bien accueillies, et lon
considrerait comme lgitime que sa cause
rclamt une part des biens placs entre nos mains.
311

Chaque fidle conome serait beaucoup plus


empress augmenter la proportion des dons
verser dans la maison du Seigneur qu les
diminuer dun iota. Au service de qui sest-il
plac? Pour qui prpare-t-il son offrande? Pour
celui dont il dpend pour toutes les bonnes choses
dont il jouit. Que personne dentre nous, qui
recevons la grce du Christ, ne fournisse une
occasion aux anges dtre confus notre sujet, et
Jsus davoir honte de nous appeler ses frres.
Allons-nous cultiver et manifester lingratitude
en tant mesquins dans nos dons pour la cause de
Dieu? Non et non! Abandonnons notre moi dans
un sacrifice vivant et offrons-nous entirement
Jsus. Nous lui appartenons; nous sommes sa
possession quil a rachete. Ceux qui ont reu sa
grce, qui contemplent la croix du Calvaire, ne
vont pas sinterroger sur la part quils doivent
donner, mais ils auront la conviction que loffrande
la plus substantielle est encore beaucoup trop
insignifiante, absolument disproportionne
lincommensurable don de Dieu en la personne de
312

son Fils unique. Grce son esprit de renoncement,


le plus dpourvu trouvera le moyen de se procurer
quelque chose rendre Dieu. The Review and
Herald, 14 juillet 1896.

313

Chapitre 41

Mthodes populaires d'appel


la gnrosit
Nous voyons les glises daujourdhui
encourager les rjouissances, la gourmandise et la
dissipation par des soupers, kermesses, ftes et
danses organiss dans le but de rcolter des fonds
en faveur du trsor de lglise. Cest une mthode
invente par des esprits charnels pour sassurer des
fonds sans que cela leur cote le moindre sacrifice.
Un tel exemple fait impression sur lesprit des
jeunes. Ils remarquent que ces loteries, kermesses
et jeux sont approuvs par lglise, et ils trouvent
quelque chose de fascinant dans ce moyen de
gagner de largent. Un jeune est entour de
tentations. Il va sur les terrains de bowling, dans les
maisons de jeu pour assister un spectacle. Il voit
largent quempoche le vainqueur. Cela semble
passionnant et parat tre une manire plus facile
de gagner de largent que par un travail assidu, qui
314

requiert une nergie persvrante et une stricte


conomie. Il simagine quil ny a pas de mal
cela, puisque des jeux semblables ont t organiss
en vue dobtenir des fonds pour lglise. Pourquoi
alors ne se viendrait-il pas en aide lui-mme de
cette faon?
Il a quelques sous quil se risque miser,
esprant en retirer une somme plus importante.
Quil gagne ou quil perde, il est sur la pente qui
mne la ruine. Mais cest lexemple de lglise
qui la conduit sur le sentier dangereux.
Des offrandes boiteuses et vicies
Tenons-nous lcart de toutes ces corruptions,
dissipations et ftes de lglise, qui ont une
influence dmoralisante sur les jeunes et les ans.
Nous navons pas le droit de jeter sur ces choses le
manteau de la saintet parce que les fonds que lon
en retire sont utiliss au profit de lglise. De telles
offrandes sont boiteuses et vicies et elles portent
en elles la maldiction de Dieu. Elles sont le prix
des mes. Du haut de la chaire, on peut prendre la
315

dfense de telles ftes, danses, loteries, kermesses


et banquets luxueux; mais nous, abstenons-nous de
participer aucune de ces choses, car en y
participant nous encourrons le dplaisir de Dieu.
Nous ne proposons pas de faire appel aux dsirs de
lapptit ou de recourir des amusements charnels
pour encourager ceux qui professent suivre le
Christ donner une partie des fonds qui leur ont
t confis par Dieu. Sils ne la font pas de bon
cur, pour lamour du Christ, leur offrande ne sera,
en aucun cas, acceptable aux yeux de Dieu.
Des caractres ont sombr
La mort, revtue dun habit cleste, rde sur le
chemin de la jeunesse. Le pch est l, dor par la
saintet de lglise. Ces diverses formes
damusements dans les glises daujourdhui ont
conduit des milliers de gens la ruine, qui auraient
pu tre ramens dans le droit chemin et devenir des
disciples du Christ. Ces ftes mondaines de lglise
et ces reprsentations thtrales ont bris des
caractres et des milliers dautres encore subiront
le mme sort; cependant les membres ne semblent
316

pas conscients du danger, ni de la mauvaise


influence ainsi exerce. Beaucoup de jeunes gens
et de jeunes filles ont perdu leur me sous leffet de
ces influences corruptrices. The Review and
Herald, 21 novembre 1878.
Donner dans un but goste
Dans les runions de chrtiens, Satan jette un
voile religieux sur des plaisirs illusoires et sur des
rjouissances profanes, pour leur donner
lapparence de la saintet, et la conscience de
beaucoup dentre eux est tranquillise parce que
des fonds sont recueillis qui couvriront les
dpenses de lglise. Les hommes refusent de
donner par amour pour Dieu; mais par amour du
plaisir et pour satisfaire leur gosme, ils sont prts
se dfaire de leur argent.
Est-ce parce quaucune puissance ne rside
dans les leons donnes par le Christ sur la
bienfaisance, et dans son exemple, et dans la grce
de Dieu manifeste dans le cur afin damener les
hommes le glorifier avec leurs biens, que de tels
317

moyens doivent tre employs pour soutenir


lglise? Le prjudice caus la sant physique,
mentale et morale par ces scnes damusement et
de gourmandise est important. Et le jour du
rglement des comptes rvlera combien dmes
ont t perdues cause de ces scnes de folle
gaiet.
Il faut dplorer le fait que des considrations
sacres et ternelles naient pas ce mme pouvoir
douvrir les curs de ceux qui se disent chrtiens,
pour quils fassent des offrandes volontaires afin de
soutenir lEvangile, que ne lont ces appts
sduisants prsents par les ftes et les
rjouissances en gnral. Il est triste de devoir
constater que ces mobiles prvalent, tandis que les
choses sacres et ternelles nont pas la force
dinfluencer les curs pour quils sengagent dans
des uvres de bienfaisance.
Mose na pas institu de loteries
Le plan de Mose dans le dsert pour recueillir
des fonds fut couronn de succs. Aucune
318

contrainte ne fut ncessaire. Mose norganisa pas


de grande fte. Il ninvita pas le peuple participer
des scnes de rjouissances, de danses et de
toutes sortes de divertissements. De mme il
ninstitua aucune loterie, ni rien de profane en vue
dobtenir des fonds pour riger le tabernacle de
Dieu dans le dsert. Dieu ordonna Mose
dinviter les enfants dIsral apporter leurs
offrandes. Mose devait accepter toute offrande
faite par celui qui la prsentait de bon cur. Ces
offrandes volontaires afflurent en si grand nombre
que Mose dut annoncer quil y en avait
suffisamment. Ils devaient cesser dapporter leurs
prsents; car ceux-ci taient si abondants quon ne
pourrait pas tous les utiliser.
Les tentations de Satan remportent la victoire
sur ceux qui prtendent suivre le Christ lorsquelles
encouragent lindulgence envers le plaisir et
lapptit. Vtu en ange de lumire, il fera appel aux
Ecritures pour justifier les tentations quil place
devant les hommes de satisfaire leurs apptits et de
sadonner aux plaisirs mondains, agrables au cur
charnel. Les disciples du Christ nont quune faible
319

puissance morale, cest pourquoi ils sont fascins


par cet appt que Satan leur prsente, remportant
ainsi la victoire.
Comment Dieu considre-t-il les glises qui
subviennent de cette faon leurs besoins? Le
Christ ne peut accepter de semblables offrandes,
parce quelles ne sont pas le fruit de lamour et de
la dvotion envers lui, mais celui de lidoltrie
envers soi-mme. Ce que beaucoup ne feraient pas
par amour pour lui, ils le font par got pour les
mets dlicats qui flattent lapptit et par amour des
divertissements mondains qui plaisent au cur
charnel. The Review and Herald, 13 octobre
1874.
Le pch de Nadab et Abihu rpt
Des chrtiens de profession rejettent le plan
conu par le Seigneur pour rcolter des fonds pour
son uvre; et que font-ils pour pallier la carence
qui en rsulte? Dieu voit la perversit des mthodes
quils adoptent. Les lieux de culte sont souills par
toutes sortes damusements idoltres, du fait quen
320

satisfaisant des plaisirs gostes on se propose de


gagner un peu dargent pour payer les dettes de
lglise et soutenir son uvre. Beaucoup de ces
personnes ne donneraient pas volontairement un
centime dans un but religieux. O, dans les
directives de Dieu pour assurer le soutien de son
uvre, Trouvons-nous quil soit fait mention de
quelque bazar, concert, kermesse ou autre
divertissement de ce genre? Sa cause doit-elle
dpendre de toutes ces choses quil a dfendues
dans sa Parole de ces choses qui dtournent les
esprits de Dieu, de la sobrit, de la pit et de la
saintet?
Et quelle impression cela exerce-t-il sur lesprit
des incroyants? Le saint tendard de la Parole de
Dieu est tran dans la boue. Le mpris est jet sur
Dieu et sur le nom de chrtien. Les principes les
plus corrupteurs sont fortifis par ce moyen de
rcolter des fonds qui est contraire aux Ecritures.
Et cest ce que Satan recherche. Les hommes
rptent le pch de Nadab et Abihu. Ils emploient
pour le service de Dieu un feu profane plutt que le
feu sacr. Le Seigneur naccepte pas de telles
321

offrandes.
Toutes ces mthodes destines rcolter des
fonds pour sa cause lui sont en abomination. Cest
une dvotion falsifie qui produit des rsultats
falsifis. Quel aveuglement, quel garement
reposent sur beaucoup de ceux qui se proclament
chrtiens! Les membres dglise agissent comme
les contemporains de No dont les penses du cur
taient uniquement tournes vers le mal. Ceux qui
craignent Dieu abhorreront de telles pratiques qui
sont une parodie de la religion de Jsus-Christ.
The Review and Herald, 8 dcembre 1896.
Libralit sans principes profonds
Un pasteur peut accaparer les sympathies dun
homme riche qui se montrera trs gnreux envers
lui; cela satisfait ce pasteur, et en retour il prodigue
des louanges la libralit du donateur. Son nom
peut tre exalt dans nos imprims, alors que ce
donateur gnreux est ventuellement tout fait
indigne de lhonneur qui lui est accord.
322

Sa gnrosit ne provient pas dun principe


profond et vivant qui le pousserait employer ses
richesses faire le bien, collaborer
lavancement de la cause de Dieu, mais dun motif
goste, du dsir de paratre gnreux. Il peut avoir
fait un don par impulsion, et sa gnrosit ne
repose pas sur un principe profond. Il peut avoir t
mu en entendant un appel vibrant qui, sur le
moment, a ouvert les cordons de sa bourse; et
cependant, malgr tout, sa gnrosit na pas de
motif profond. Il donne par -coups; son
portefeuille souvre de temps autre, mais se
referme aussi srement. Il ne mrite aucun loge,
car il est, dans tous les sens du mot, un avare; et,
moins quil ne se convertisse entirement, lui, son
portefeuille et tout le reste, il entendra la
condamnation inluctable: A vous maintenant,
riches! Pleurez et gmissez, cause des malheurs
qui viendront sur vous. Vos richesses sont pourries,
et vos vtements sont rongs par les teignes.
Jacques 5:1, 2. Tous ceux de son espce
connatront au dernier jour une terrible dception.
Les personnes qui encensent leurs libralits
occasionnelles aident Satan les tromper et leur
323

font penser quils sont trs gnreux, trs


dsintresss, alors quils ne connaissent pas le
moindre principe de la libralit et du
renoncement. Testimonies for the Church 1:475,
476.

324

Chapitre 42

Le danger de la convoitise
Beaucoup de gens, parmi le peuple de Dieu,
sont intoxiqus par lesprit du monde et renient
leur foi par leurs actes. Lamour quils cultivent
pour la possession de largent, de maisons et de
terres, sest tel point dvelopp quil finit par
absorber toutes les facults de lesprit et du corps,
liminant ainsi lamour pour le Crateur et pour les
mes en faveur desquelles le Christ est mort. Le
dieu de ce monde a aveugl leurs yeux; les intrts
ternels sont devenus secondaires pour eux, et ils
surmnent au maximum leur esprit et leur corps
pour accrotre leurs possessions terrestres. Or, cette
multiplication de soucis et defforts se fait en
violation directe de la recommandation du Christ:
Ne vous amassez pas des trsors sur la terre, o la
teigne et la rouille dtruisent, et o les voleurs
percent et drobent. Matthieu 6:19.
Ils oublient que Jsus a dit aussi: Mais
amassez-vous [pour vous-mmes] des trsors dans
325

le ciel, et quen se comportant de la sorte ils


agiraient dans leur propre intrt. Un trsor amass
dans le ciel est un placement sr; nul voleur ne
peut lapprocher, et la teigne ne peut le dtruire.
Mais leur trsor se constitue sur la terre, et ils lui
ont vou leurs affections.
La victoire du Christ
Dans le dsert, le Christ a affront les
principaux types de tentations qui peuvent assaillir
lhomme. L, tout seul, il se trouva face
ladversaire subtil et rus et le vainquit. La
premire grande tentation concernait lapptit; la
deuxime, lorgueil; la troisime, lamour du
monde. Les trnes et les royaumes de ce monde
dans toute leur gloire furent offerts au Christ. Satan
vint prsenter les honneurs, les richesses et les
plaisirs de la vie sous leurs aspects les plus
attrayants en vue de sduire et de tromper. Je te
donnerai toutes ces choses, dit-il au Christ, si tu te
prosternes et madores. Mais le Christ repoussa
lastucieux adversaire et remporta la victoire.
326

Jamais lhomme naura affronter de tentations


aussi fortes que celles qui assaillirent le Christ;
cependant, Satan russit beaucoup mieux auprs de
lhomme. Je te donne tout cet argent, tous ces
biens, toute cette puissance, tous ces honneurs
en change de quoi? Le prix payer est rarement
aussi clairement indiqu quil le fut pour le Christ:
Si tu te prosternes et madores. Satan se contente
de rclamer labandon de lintgrit et
loblitration de la conscience. Tout lhommage
quil demande est la dvotion aux intrts du
monde. Par le moyen dune existence voue
limpatience, lamour de soi, lorgueil,
lavarice et la malhonntet, il souvre une porte
par laquelle il peut entrer comme il lui plat.
Lhomme est subjugu et tratreusement orient
vers la ruine.
Lexemple du Christ est devant nous. Il
vainquit Satan, nous montrant ainsi que nous
pouvons galement obtenir la victoire. Cest en se
servant de lEcriture que le Christ rsista Satan. Il
aurait pu recourir sa puissance divine et employer
ses propres paroles, mais il dit: Il est crit:
327

Lhomme ne vivra pas de pain seulement, mais de


toute parole qui sort de la bouche de Dieu.
Matthieu 4:4. Si les saintes Ecritures taient
tudies et mises en pratique, le chrtien serait
assez fort pour affronter lastucieux adversaire;
mais la Parole de Dieu est nglige, et le malheur
et la dfaite en sont la consquence.
Le jeune homme riche
Un jeune homme sapprocha du Christ pour lui
dire: Matre, que dois-je faire de bon pour avoir la
vie ternelle? Jsus lui rpondit quil devait
observer les commandements. Il reprit: Jai
observ toutes ces choses ds ma jeunesse; que me
manque-t-il encore? Jsus le regarda avec
beaucoup de sympathie et lui indiqua avec
prcision ses ngligences dans lobservation de la
loi divine: il naimait pas son prochain comme luimme. Son amour goste des richesses tait un
dfaut qui, sil ny portait pas remde, finirait par
le priver du ciel. Si tu veux tre parfait, va, vends
ce que tu possdes, donne-le aux pauvres, et tu
auras un trsor dans le ciel. Puis viens, et suis328

moi. Luc 18:18-22.


Le Christ voulait que le jeune homme comprt
quil nexigeait de lui que de suivre lexemple quil
donnait lui-mme, en sa qualit de Seigneur du
ciel. Il abandonna richesse et gloire pour devenir
pauvre, afin que, par sa pauvret, nous fussions
enrichis. Pour que lhomme ait accs ces vraies
richesses, le Christ lui demande de dlaisser les
biens, les honneurs et les plaisirs de la terre. Il sait
que lhomme demeure loign de Dieu tant que ses
affections se fixent dans les choses du monde, cest
pourquoi il dit au jeune homme: Va, vends ce que
tu possdes, donne-le aux pauvres, et tu auras un
trsor dans le ciel. Puis viens, et suis-moi.
Comment reut-il les paroles du Christ? Fut-il
rjoui la pense de pouvoir accder aux trsors du
ciel? Hlas non; il sen alla tout triste; car il avait
de grands biens. A ses yeux, les richesses
signifiaient honneur et pouvoir; et il lui paraissait
impossible de pouvoir se sparer dune fortune
aussi considrable.
Bien quil aimt le monde, cet homme aspirait
329

aux choses clestes; mais il voulait garder ses


richesses, et il renona la vie ternelle par amour
de largent et du pouvoir. Oh! quelle misrable
compensation! Pourtant, nombreux sont ceux qui,
professant observer les commandements de Dieu,
imitent cet exemple.
Un danger similaire guette lavare; plus il
gagne et plus il lui est difficile dtre gnreux.
Diminuer sa fortune quivaut pour lui perdre la
vie; et il scarte des attraits dune ternelle
rcompense pour sefforcer de garder et daccrotre
ses possessions terrestres. Sil avait rellement
observ les commandements, ses biens terrestres
neussent pas t aussi abondants. Tandis quil
intriguait et luttait des fins gostes, comment
aurait-il pu aimer Dieu de tout son cur, de tout
son esprit et de toute sa force, et son prochain
comme lui-mme? Sil avait cherch rpondre
aux besoins des pauvres en se montrant gnreux,
il aurait t beaucoup plus heureux et aurait
augment son trsor dans le ciel tout en rduisant
les biens de la terre susceptibles de retenir ses
affections. ...
330

Responsables devant Dieu


Laptre Paul crit: Je me dois aux Grecs et
aux barbares, aux savants et aux ignorants.
Romains 1:14. Dieu avait rvl sa vrit Paul, et
de ce fait lavait rendu dbiteur lgard de ceux
qui taient dans les tnbres pour les clairer.
Beaucoup de gens ne se rendent pas compte quils
sont responsables devant Dieu. Ils soccupent de
talents qui appartiennent au Seigneur; ils possdent
des facults mentales qui, correctement utilises,
peuvent en faire les collaborateurs du Christ et de
ses anges. Bien des mes pourraient tre sauves
par leurs efforts, et figurer ainsi comme des toiles
sur leur couronne de joie. Mais ils se montrent
indiffrents ces ralits. Satan a cherch, par les
attraits de ce monde, les enchaner et paralyser
leurs facults morales, et il na que trop bien russi.
La destine future en jeu
Comment des maisons et des terres pourraientelles se comparer, en valeur, des mes prcieuses
331

en faveur desquelles le Christ est mort? Par votre


intermdiaire, chers frres et surs, ces mes
peuvent tre sauves avec vous dans le royaume de
gloire; mais vous ne pouvez pas y amener avec
vous la moindre parcelle de votre trsor terrestre.
Faites Toutes les acquisitions possibles, prservezles avec tout le soin jaloux dont vous tes capables,
et cependant, si le Seigneur en donne lordre, en
quelques heures un incendie quaucune
intervention ne parviendra teindre peut dtruire
tout ce que vous avez accumul pendant votre vie
entire et le rduire en une masse de ruines
fumantes. Vous pouvez utiliser tout votre talent et
toute votre nergie vous constituer des trsors sur
la terre; mais quels avantages en tirerez-vous
lorsque votre vie se terminera ou que Jsus
apparatra? Autant vous avez t levs et honors
ici-bas par les honneurs et les richesses terrestres
en ngligeant la vie spirituelle, autant allez-vous
tre dprcis en valeur morale devant le tribunal
du grand Juge. Que servirait-il un homme de
gagner tout le monde, sil perdait son me? Marc
8:36.
332

La colre divine fondra sur ceux qui auront


servi Mamon au lieu de leur Crateur. Mais ceux
qui vivent pour Dieu et les choses du ciel, en
indiquant leurs semblables le chemin de la vie,
dcouvriront que le sentier des justes est comme la
lumire resplendissante, dont lclat va croissant
jusquau milieu du jour. Et ils entendront bientt
cette parole de bienvenue: Cest bien, bon et
fidle serviteur, entre dans la joie de ton matre.
Matthieu 25:21. La joie du Christ clate quand il
voit des mes sauves dans son royaume glorieux;
car, en vue de cette joie, il a souffert la croix,
mpris lignominie. Hbreux 12:2. Mais bientt,
cause du travail de son me, il rassasiera ses
regards. sae 53:11. Comme ils seront heureux
ceux qui, ayant pris part son uvre, auront la
permission de partager sa joie! The Review and
Herald, 23 juin 1885.
La puissance sductrice de Satan
Le dessein de Satan est de rendre le monde trs
attrayant. Il possde un pouvoir sducteur quil
dploie pour sattirer les affections mme de ceux
333

qui prtendent suivre le Christ. Il y a beaucoup de


chrtiens de profession qui consentent Tous les
sacrifices pour gagner de largent, et mieux ils
russissent dans leurs efforts pour obtenir lobjet de
leurs dsirs, moins ils sinquitent de la vrit
prcieuse et de son avancement dans le monde. Ils
perdent leur amour pour Dieu, et ils agissent
comme des tres qui draisonnent. Plus ils
prosprent dans lacquisition de richesses, moins
ils donnent pour la cause de Dieu.
Les actes de ceux qui cultivent un amour
insens pour les richesses montrent lvidence
quil est impossible de servir deux matres, Dieu et
Mamon. Ils tmoignent devant le monde que
largent est leur dieu. Ils apportent leurs hommages
son pouvoir, et dans tous leurs projets et
intentions, ils servent le monde. Lamour de
largent devient une puissance dominante, et pour
le satisfaire, ils transgressent la loi de Dieu. Ils
peuvent professer la religion du Christ, mais ils
naiment pas ses principes, ni ncoutent ses
exhortations. Ils accordent leurs meilleures
nergies servir le monde, et ils se prosternent
334

devant Mamon.
Il est alarmant de constater que tant de gens se
laissent duper par Satan. Il excite limagination par
de brillants projets dacquisitions terrestres, et les
hommes cdent lengouement et croient que
devant eux souvre la route du bonheur parfait. Ils
sont leurrs par la perspective dobtenir honneurs,
richesses et situation. Satan sadresse lme en lui
disant: Je te donnerai toutes ces choses, toute cette
puissance et toutes ces richesses pour faire du bien
tes semblables; mais lorsque lobjet tant dsir
est obtenu, les hommes saperoivent quils
nentretiennent plus de rapport avec le Rdempteur
qui, pour eux, a renonc tout; ils ne participent
plus la nature divine. Ils sattachent aux trsors
terrestres, et mprisent les exigences du
renoncement soi, du sacrifice et de lhumiliation
pour la cause de la vrit. Ils nont aucune envie de
se sparer du cher trsor terrestre qui sest empar
de leur cur. Ils ont chang de matre et accept de
servir Mamon au lieu de servir le Christ. Satan
sest assur ladoration de ces mes quil a
trompes, cause de leur attachement aux biens
335

terrestres.
On constate frquemment que le passage de la
pit la mondanit sest opr dune faon
imperceptible, par suite des astucieuses
insinuations du malin; lme trompe nest pas
consciente du fait quelle sest spare du Christ et
quelle ne le sert plus quen apparence. The
Review and Herald, 23 septembre 1890.
Loin de lesprit de renoncement des pionniers
Il fut un temps o il y avait trs peu de gens
pour entendre et accepter la vrit, et ils ntaient
pas riches en biens de ce monde. Il fut mme
ncessaire, pour certains dentre eux, de vendre
leurs maisons et leurs terres bon compte, et den
prter, sans intrt, le montant au Seigneur en vue
de publier la vrit et, en plus, par dautres
moyens, daider luvre de Dieu progresser. Ces
personnes
dsintresses
supportrent
des
privations; mais, grce leur persvrance, elles
recevront une grande rcompense.
336

Dieu a touch bien des curs. La vrit en


faveur de laquelle quelques hommes ont consenti
de grands sacrifices, triomph, et des multitudes
lont accepte. Conformment au plan divin, ceux
qui disposent de biens ont t gagns cette vrit
pour que, mesure du dveloppement de luvre,
il puisse tre rpondu ses besoins. Maintenant,
Dieu ne demande plus que son peuple se spare des
maisons quil doit habiter; mais si ceux qui sont
dans labondance ncoutent pas sa voix, ne
scartent pas du monde et ne consentent pas de
sacrifices pour Dieu, il se passera de leur
collaboration et sadressera ceux qui sont
disposs faire quelque chose pour Jsus, et mme
vendre leurs maisons pour subvenir aux besoins
de sa cause. Dieu demande des offrandes
volontaires. Ceux qui donnent doivent considrer
que cest une faveur de pouvoir le faire. The
Review and Herald, 16 septembre 1884.
Le peuple de Dieu est mis lpreuve devant
lunivers cleste; mais linsuffisance de ses dons et
offrandes, et la faiblesse de ses efforts au service
de Dieu, donnent la mesure de son infidlit. Si le
337

peu quil accomplit reprsentait le maximum de ce


quil peut faire, il ne serait pas condamnable; mais
ses ressources lui permettraient de faire beaucoup
mieux. Il sait, et mme le monde le sait, quil a
perdu dans une large mesure lesprit de
renoncement et de sacrifice. Testimonies for the
Church 6:445, 446.
Chacun est mis lpreuve
Un riche, Matthieu, et deux pauvres, Andr et
Pierre, furent soumis la mme preuve et
donnrent lexemple du mme dvouement. Au
moment du succs, quand les filets taient remplis
de poissons et lappel du pass tait le plus fort,
Jsus demanda aux disciples qui se trouvaient au
bord de la mer de tout quitter pour se vouer
luvre de lEvangile. Chaque me est mise
lpreuve de la mme manire et doit montrer si
elle prfre la communion du Christ aux biens
temporels.
Les principes ont toujours leurs exigences. On
ne peut russir au service de Dieu si lon ne met
338

pas son cur tout entier louvrage, si toutes


choses ne sont pas considres comme une perte en
comparaison de lexcellence de la connaissance du
Christ. Celui qui fait des rserves ne saurait devenir
un disciple du Christ, encore moins lun de ses
collaborateurs. Le mme esprit de sacrifice qui
animait le Christ se retrouvera chez les hommes
qui apprcient le grand salut. Ils seront prts le
suivre o quil les conduise. Jsus-Christ, 258.

339

Chapitre 43

Chercher servir Dieu et


Mamon
En recherchant les gains terrestres, on court le
danger de tout perdre, car en entretenant un zle
fbrile dans la poursuite des biens de ce monde, on
oublie les intrts nobles et levs. Les soins et les
soucis quimplique lacquisition des trsors
terrestres ne laissent ni le temps ni mme le dsir
de chercher valuer les richesses ternelles. ...
Car l o est ton trsor, l aussi sera ton cur.
Matthieu 6:21. Vos penses, vos plans, vos
motivations seront calqus sur le modle mondain,
et votre me se laissera souiller par la convoitise et
lgosme. Que servirait-il un homme de gagner
tout le monde, sil perdait son me? Matthieu
16:26. ...
Le cur dun homme peut devenir le temple du
Saint-Esprit. La paix du Christ, qui surpasse toute
intelligence, peut habiter votre me, et la puissance
340

transformatrice de sa grce peut agir dans votre vie,


et vous prparer pour les glorieux parvis du ciel.
Mais si le cerveau, les nerfs et les muscles sont tout
entiers utiliss au service du moi, vous ne faites pas
de Dieu et des choses clestes la principale
proccupation de votre vie. Il vous est impossible
dintroduire les grces du Christ dans la trame de
votre caractre tandis que vous portez toutes vos
nergies du ct du monde. Vous pouvez parvenir
accumuler des richesses sur la terre, pour des fins
gostes; mais l o est ton trsor, l aussi sera ton
cur. Les choses ternelles deviendront
secondaires. Vous pouvez participer aux formes
extrieures du culte, mais votre service sera en
abomination aux yeux de Dieu. Vous ne pouvez
pas servir Dieu et Mamon. Ou vous mettrez votre
cur et votre volont du ct de Dieu, ou vous
donnerez vos nergies au service du monde. Dieu
ne peut accepter un service partag. The Review
and Herald, 1 septembre 1910.

341

Une ralit qui demeure, ou une ombre qui


passe
Le Christ invite les membres de son Eglise
sattacher la vritable et authentique esprance de
lEvangile. Il dirige leurs regards vers le ciel et leur
donne lassurance ferme que les richesses qui
demeurent sont en haut, et non en bas. Leur espoir
est au ciel, et non sur la terre. Il leur dit: Cherchez
premirement le royaume et la justice de Dieu; et
toutes ces choses [celles qui sont essentielles pour
votre bien] vous seront donnes par-dessus.
Matthieu 6:33.
Chez beaucoup de gens, les choses de ce
monde obscurcissent la notion glorieuse du poids
ternel de gloire qui attend les saints du Trs-Haut.
Ils narrivent pas distinguer la ralit vraie,
authentique et durable, de lombre fausse et
passagre, qui est une contrefaon. Le Christ les
presse dcarter de leurs yeux ce qui obscurcit leur
vue des ralits ternelles. Il insiste sur labandon
de tout ce qui les incite prendre les fantmes pour
des ralits et les ralits pour des fantmes. Dieu
342

supplie son peuple de consacrer les facults du


corps, de lesprit et de lme au service quil attend
de lui. Il veut que ses membres pris sparment
puissent dire que les gains et les avantages de cette
vie sont considrs comme une perte en regard des
richesses qui sont rserves ceux qui,
diligemment et raisonnablement, recherchent la vie
ternelle. The Review and Herald, 23 juin 1904.
Absorbs par la poursuite des richesses
Aujourdhui, lennemi est tout aussi
persvrant dans son uvre quil ltait avant le
dluge. En utilisant les multiples ralisations et
inventions, il travaille avec diligence river les
esprits des hommes aux choses de ce monde. Il
emploie toute son ingniosit pousser des
hommes agir comme des insenss, les absorber
dans des entreprises commerciales, et mettre ainsi
en pril leur esprance dans la vie ternelle. Il
recherche les inventions qui exposent la vie
humaine au danger. Et sous sa direction, des
hommes utilisent ce quil a imagin. Ils deviennent
si absorbs par la poursuite des richesses et des
343

pouvoirs du monde quils ne prennent plus garde


linjonction: Ainsi parle lEternel.
Satan exulte lorsquil voit comment il russit
loigner les esprits de la considration donner
aux choses importantes et solennelles qui
concernent la vie ternelle. Il cherche enlever de
lesprit la pense de Dieu et lui substituer la
mondanit et le mercantilisme. Il se propose de
maintenir le monde dans les tnbres. Son plan,
soigneusement labor, est dinciter les hommes
oublier Dieu et les choses clestes, et damener le
plus dmes possible sous sa propre juridiction.
Pour parvenir cette fin, il met en avant des
entreprises et des inventions qui vont tel point
absorber lesprit des gens quils nauront plus de
temps pour penser aux choses du ciel.
Ds maintenant le peuple de Dieu doit se
rveiller et accomplir luvre quil a nglige.
Nous devons mettre toutes les facults de notre
esprit dans la prparation de cette uvre. Nous ne
devons pargner aucun effort pour prsenter la
vrit telle quelle se trouve en Jsus, avec tant de
344

simplicit et cependant tant de puissance que les


esprits en seront vivement impressionns. Nous
devons faire des plans pour travailler de faon ne
pas dpenser beaucoup dargent; car cette uvre
doit atteindre les rgions lointaines. The Review
and Herald, 15 dcembre 1910.
Leons tirer de la vie de Judas
Judas possdait de relles qualits, mais dans
son caractre se trouvaient certains traits qui
devaient tre limins avant quil pt arriver au
salut. Il devait natre nouveau, non dune
semence corruptible, mais dune semence
incorruptible. Sa tendance hrditaire, quil
aggravait en la cultivant, tait la cupidit.
Entretenue, elle devint une habitude quil manifesta
dans toute sa manire de vivre. Il dveloppa ainsi
un esprit davarice qui constituerait bientt un
pige fatal. Lamour du gain formait pour lui la
mesure dune exprience religieuse valable, et il y
subordonnait toute notion de vraie justice. Les
principes chrtiens dintgrit et dhonntet
taient limins des actes de sa vie. ...
345

Sachant que Judas senfonait peu peu dans la


corruption par la cupidit, le Christ lui donna
loccasion de recevoir de nombreuses prcieuses
leons. Judas entendit Jsus poser les principes que
doivent possder tous ceux qui veulent entrer dans
son royaume. Il eut toutes possibilits de recevoir
le Christ comme son Sauveur personnel, mais il
refusa ce don. Il ne voulait pas abandonner sa
volont et sa vie au Christ. Il dcida de ne pas
pratiquer ce qui tait contraire ses propres
inclinations; en consquence, son esprit davarice
ne fut pas corrig. Tout en prenant les apparences
extrieures dun disciple en prsence du Christ luimme, il sappropriait les fonds qui appartenaient
au trsor de lEternel. ...
Si Judas avait eu le dsir de possder la droiture
de cur, il aurait pu bnficier de ces leons; mais
il fut vaincu par sa tendance thsauriser, et
lamour de largent rgna sur lui comme une
puissance dominante. En le tolrant, il permit ce
trait de caractre de se dvelopper et de senraciner
en lui au point dexpulser la bonne semence de la
346

vrit qui avait t jete dans son cur. The


Review and Herald, 5 octobre 1897.
Aveugls par lamour du monde
La cause de Dieu doit tenir la premire place
dans nos projets et nos affections. Il est ncessaire
de proclamer un message direct au sujet de lamour
du moi alors que la cause de Dieu a besoin de
beaucoup de fonds. Certains sont tel point
refroidis et indiffrents quils sont inconscients du
fait davoir fix leurs affections sur les richesses
terrestres, lesquelles seront bientt balayes pour
toujours. Lamour du monde les enveloppe comme
un vtement pais; et moins de changer de
conduite, ils ne sauront jamais combien il est
agrable de pratiquer le renoncement en faveur de
la cause du Christ. Toutes nos idoles, la totalit de
notre amour pour le monde, doivent tre expulses
de notre cur.
Il y a des prdicateurs et des amis fidles qui
ont conscience du danger qui guette ces mes
garrottes dans leur gosme, et qui, sincrement,
347

leur signalent les erreurs de leur conduite; mais au


lieu daccepter ces avertissements dans lesprit o
ils sont donns et, ainsi, en profiter, ceux auxquels
ils sadressent se tournent contre ces amis fidles
qui veulent soccuper deux en toute sincrit.
Puissent-ils sortir de leur lthargie spirituelle et
apprendre connatre Dieu dune manire
personnelle! Le monde a aveugl leurs yeux pour
les empcher de voir celui qui est invisible. Ils sont
devenus incapables de discerner les choses les plus
prcieuses qui ont une porte ternelle, et ils
aperoivent la vrit divine travers une lumire si
blafarde quelle na plus pour eux quune valeur
moindre. Le plus petit dtail touchant leurs intrts
temporels prend des proportions exagres, alors
que les choses qui concernent lternit sont
limines de leurs calculs. The Review and
Herald, 31 octobre 1893.
La vraie gnrosit a disparu
Parmi les humains, ceux qui sont dans une
relative pauvret sont aussi gnralement ceux-l
348

mmes qui donnent le plus pour soutenir luvre


de Dieu. Ils sont gnreux avec le peu quils ont.
Ils ont fortifi leurs impulsions gnreuses par des
offrandes frquentes. Lorsque le revenu dpasse
peine les dpenses, la passion des richesses
terrestres na pas de terrain o senraciner.
Mais il est beaucoup de gens qui, sitt que leurs
affaires commencent prosprer, se mettent
calculer combien de temps il leur faudra pour tre
en possession dune certaine somme dargent. Dans
leur course aux richesses, ils oublient de devenir
riches pour Dieu. Leurs offrandes ne vont pas de
pair avec leur prosprit. Au fur et mesure
quaugmente en eux la passion des richesses, tous
leurs intrts sont centrs sur leur trsor terrestre.
Ils en viennent considrer que la dme est un
impt svre et injuste. Le pote inspir a dit:
Quand les richesses saccroissent, ny attachez pas
votre cur. Psaumes 62:11. Beaucoup de
chrtiens disent: Si jtais aussi riche que tel ou
tel, je multiplierais les dons pour la cause de Dieu.
Je consacrerais tous mes biens son avancement.
Dieu a mis lpreuve certaines de ces personnes
349

en leur donnant des proprits, mais avec la


richesse est venue une redoutable tentation, si bien
que leur libralit a t moins grande que lorsquils
taient pauvres. Leurs esprits et leurs curs sont
devenus pres au gain, et ils se sont rendus
coupables didoltrie. Tmoignages pour
lglise 1:440, 441.
Certains, alors quils sont pauvres, sont
gnreux avec le peu quils possdent; mais
mesure quils senrichissent, ils deviennent
parcimonieux. La raison pour laquelle ils ont si peu
de foi rside dans le fait quils ne continuent pas
tre gnreux dans la prosprit, et ne donnent pas
la cause de Dieu, ft-ce au prix dun sacrifice.
Tmoignages pour lglise 1:534.

350

Chapitre 44

Vaines professions de foi


Les critures mentionnent une nombreuse
classe de gens qui se contentent de professions de
foi sans accomplir des actes. Beaucoup prtendent
croire en Dieu, mais le renient par leurs uvres.
Leur culte de largent, des proprits et des terres
en fait des idoltres et des apostats. Tout gosme
est une forme de cupidit, par consquent une
idoltrie. Beaucoup de ceux dont les noms sont
inscrits sur les registres de lglise en tant que
croyants en Dieu et en la Bible, sont des adorateurs
des biens que le Seigneur leur a confis pour quils
en soient les conomes. Ils ne se prosternent peuttre pas littralement devant leur trsor terrestre,
mais nanmoins ils en ont fait leur dieu. Ce sont
des adorateurs de Mamon. Ils offrent aux choses de
ce monde lhommage qui appartient au Crateur.
Lui qui voit et connat toutes choses prend note de
la fausset de leur profession de foi.
Dieu est chass du temple de lme dun
351

chrtien mondain qui permet ainsi aux choses du


monde dy avoir une large place. Largent est son
dieu. Cet argent appartient Dieu, mais celui qui
il a t confi refuse de le convertir en actes de
bienfaisance. Sil lutilisait conformment au
dessein de Dieu, lencens de ses bonnes uvres
monterait vers le ciel et, de milliers dmes
converties, se feraient entendre les chants de
louange et de reconnaissance.
Faire progresser le royaume de Dieu, rveiller
ceux qui sont morts dans leurs offenses et leurs
pchs, parler aux pcheurs du baume gurissant
de lamour du Sauveur, tels sont les buts pour
lesquels notre argent devrait tre utilis. Mais trop
souvent il est employ pour la glorification de
notre moi. Au lieu dtre un moyen damener des
mes la connaissance de Dieu et du Christ,
suscitant ainsi la louange et la gratitude lgard
du dispensateur de tous biens, les possessions
terrestres ont servi clipser la gloire divine et
obscurcir la vue du ciel. Par un mauvais usage de
largent le monde a t inond de mauvaises
actions. La porte dentre des esprits a t ferme
352

devant le Rdempteur.
Dieu dclare: Ton argent et ton or sont moi.
1 Rois 20:3. Il tient un compte prcis au sujet de
chaque fils et de chaque fille dAdam, pour savoir
de quelle manire il utilise ses biens. Les hommes
et les femmes du monde peuvent dire: Mais je ne
suis pas chrtien. Je ne fais pas profession de servir
Dieu. Cela diminue-t-il en quoi que ce soit leur
culpabilit quand ils engloutissent leurs biens et
leurs revenus dans des entreprises mondaines pour
satisfaire leurs intrts gostes?
Je madresse vous qui ne connaissez pas
Dieu, et qui lisez ces lignes, car il est possible que,
dans la providence divine, elles tombent sous votre
regard. Que faites-vous des biens que le Seigneur
vous a confis? Que faites-vous des facults
physiques et mentales quil vous a donnes?
Etesvous capable par vous-mme de maintenir
votre organisme en tat de fonctionner? Si Dieu
disait un seul mot dclarant que vous devez mourir,
aussitt vous seriez frapp dimmobilit. Jour aprs
jour, heure aprs heure, minute aprs minute, Dieu
353

emploie sa puissance pour vous maintenir en vie.


Cest lui qui fournit le souffle qui entretient la vie
dans votre organisme. Si Dieu ngligeait lhomme
comme lhomme le nglige, quadviendrait-il de la
race humaine?
Le grand Mdecin missionnaire sintresse
luvre de ses mains. Il avertit les hommes du
danger quils courent en fermant la porte de leur
cur au Sauveur, et leur dit: Revenez, revenez de
votre mauvaise voie; et pourquoi mourriez-vous?
Ezchiel 33:11. The Review and Herald, 23 mai
1907.
Un titre aux richesses du ciel
Le jour vient o les hommes jetteront leurs
idoles dargent et leurs idoles dor, quils staient
faites pour les adorer, aux rats et aux chauvessouris; et ils entreront dans les fentes des rochers et
dans les creux des pierres, pour viter la terreur de
lEternel et lclat de sa majest. sae 2:20, 21.
Les richesses de la terre ne serviront rien au jour
de la colre; mais la victoire sera la consquence de
354

la foi et de lobissance.
Nous devrons manifester toute la foi que nous
possdons. Il faut que nous nous habituions nous
entretenir sur la foi, car nous devons nous prparer
pour la vie future. A quels efforts ardents les
hommes ne se livrent-ils pas pour obtenir un titre
lgal pour leur pice de terre? Le propritaire nest
pleinement satisfait que lorsquil est certain quil
ny a pas de dfaut dans son titre. Oh! si les
hommes taient aussi empresss rechercher pour
leurs richesses clestes un titre capable de subir
lpreuve de la loi! Laptre exhorte le disciple du
Christ faire diligence pour assurer sa vocation et
son lection. Il ne doit y avoir ni erreur, ni dfaut
dans votre titre limmortalit. Le Sauveur dit:
Heureux ceux qui lavent leurs robes [gardent ses
commandements], afin davoir droit larbre de
vie, et dentrer par les portes dans la ville!
Apocalypse 22:14. The Review and Herald, 30
avril 1889.

355

Les richesses ternelles mprises


Le Seigneur considre avec piti ceux qui se
laissent accaparer par les soins du mnage et les
soucis daffaires. Ils sont accabls par de
nombreuses servitudes et ngligent, de ce fait, la
chose essentielle. Cherchez premirement le
royaume et la justice de Dieu, a dit le Sauveur; et
toutes ces choses vous seront donnes par-dessus.
Matthieu 6:33. Cela veut dire: Dtachez vos
regards de ce monde pour les porter vers les choses
ternelles. Faites vos plus grands efforts pour
acqurir ces choses que Dieu considre comme
ayant de la valeur. Le Christ a donn sa prcieuse
vie pour vous permettre de les obtenir. Son
sacrifice vous a ouvert toutes grandes les portes du
ciel. Amassez-vous un trsor prs du trne de Dieu,
en accomplissant avec les biens quil vous a
confis luvre quil souhaite vous voir raliser:
gagner des mes la connaissance de la vrit. Une
telle uvre vous assurera des richesses ternelles.
...
Quand nous pensons au don ineffable du ciel
356

pour le salut dun monde pcheur, et que nous


considrons les offrandes que nous pouvons faire,
nous nosons pas risquer de comparaison. Ce que
nous pourrions exiger de lunivers entier nest pas
comparable ce don unique. Un amour
incommensurable sest exprim lorsque Celui qui
tait gal avec son Pre parut pour acquitter le prix
des mes humaines et les amener la vie ternelle.
Ceux qui professent le nom du Christ
nprouveraient-ils plus aucune attirance pour le
Rdempteur du monde et, en devenant indiffrents
lgard de la possession de la vrit et de la
justice, abandonneraient-ils les trsors clestes
pour se tourner vers les trsors terrestres?
Et ce jugement cest que, la lumire tant
venue dans le monde, les hommes ont prfr les
tnbres la lumire, parce que leurs uvres
taient mauvaises. Car quiconque fait le mal hait la
lumire, et ne vient point la lumire, de peur que
ses uvres ne soient dvoiles; mais celui qui agit
selon la vrit vient la lumire, afin que ses
uvres soient manifestes, parce quelles sont
faites en Dieu. Jean 3:19-21.
357

Ce message vanglique est lun des plus


prcieux du Nouveau Testament. Lorsquil est
accept, il produit dans la vie de celui qui le reoit
des bonnes uvres dont la valeur dpasse de
beaucoup celle du diamant et de lor. Il a le pouvoir
de procurer bonheur et consolation dans cette vie,
et daccorder la vie ternelle au croyant. Puisse
notre esprit recevoir une telle illumination par la
grce, que nous arrivions comprendre pleinement
ce message! Le Pre nous dit: Je vous accorderai
un trsor plus prcieux que nimporte quelle
possession terrestre, un trsor qui vous enrichira et
vous rendra heureux pour toujours. The Review
and Herald, 5 mars 1908.
Combien inconsistants et combien inutiles!
Le Christ dclare: Si quelquun veut venir
aprs moi, quil renonce lui-mme, quil se
charge de sa croix, et quil me suive. Matthieu
16:24. Ceux qui ont revtu lhabit de noces, la robe
de justice du Christ, ne mettront pas en question le
fait quils doivent se charger de la croix et marcher
358

sur les traces du Sauveur. Volontairement et


joyeusement ils obiront ses commandements.
Des mes prissent loin du Christ. Combien
inconsistants sont tous les efforts tents pour
acqurir position et richesses! Combien misrables
sont les perspectives que Satan peut offrir, que
lgosme et lambition peuvent prsenter, en
comparaison avec les leons que le Christ a
donnes dans sa Parole! Combien inutiles les
rcompenses que le monde peut offrir en
comparaison avec celles que nous promet notre
Pre cleste! The Review and Herald, 19
septembre 1899.
Dieu pourvoira
Tout en se rendant compte quaucune
manifestation de la Providence nest prodigue
inutilement, les hommes doivent savoir que les
dispositions la cupidit et lavarice doivent tre
vaincues. De telles tendances conduisent
laccaparement et linjustice qui sont en
abomination aux yeux de Dieu. Les chrtiens ne
devraient pas se permettre dtre troubls par les
359

inquitudes au sujet des ncessits de la vie. Si les


hommes aiment Dieu et lui obissent, et sils font
leur part, Dieu pourvoira tous leurs besoins. Bien
que vous deviez gagner votre pain la sueur de
votre front, vous ne devez pas manquer de
confiance en Dieu; car il est conforme au plan de
sa providence quil soit rpondu jour aprs jour
vos besoins. Ce conseil du Christ constitue un
reproche aux penses anxieuses, aux perplexits et
aux doutes dun cur qui manque de foi. Personne
ne peut ajouter une coude sa stature, quelque
effort quil fasse pour y parvenir. Et il est tout aussi
draisonnable de se laisser troubler au sujet du
lendemain et de ses ncessits. Faites votre devoir,
et ayez confiance en Dieu, car il sait exactement
quelles sont les choses qui vous sont ncessaires.
The Review and Herald, 18 septembre 1888.

360

Chapitre 45

Le dsir avide des richesses


Le peuple de Dieu, qui a t bni en recevant
une grande lumire en ce qui concerne la vrit
pour le temps prsent, ne devrait jamais oublier
quil attend et espre le retour du Seigneur sur les
nues des cieux. Quil noublie pas non plus quil
doit faire disparatre les uvres des tnbres et
brandir ltendard de la lumire. Que personne ne
se fasse des idoles dor, dargent ou de terrains, et
ne se consacre ce monde et ses intrts. Il existe
une manie de spculer sur les terrains, qui svit
aussi bien dans les villes qu la campagne. Les
chemins anciens et srs qui mnent laisance
perdent de leur popularit. Lhabitude dacqurir
une fortune importante en accumulant petit petit
les modestes gains dus au travail et la frugalit
est une habitude qui est mprise par beaucoup,
comme ntant plus adapte cette re de progrs.
Le dsir de sengager dans des spculations, en
achetant des parcelles de terrains ou des maisons,
361

ou quelque autre chose qui promette des gains


rapides et substantiels, a atteint une ardeur
fivreuse, et lesprit, et la pense, et le travail sont
tout entiers dirigs vers ce but suprme qui est
dacqurir le plus de biens terrestres possible dans
le minimum de temps. Certains de nos jeunes
courent la ruine cause de ce dsir avide de
richesses. Cet appt du gain ouvre la porte du cur
aux tentations de lennemi. Et ces tentations sont
tellement sduisantes que bien peu de personnes
peuvent y rsister. ...
Lesprit de lucre
Cet esprit de lucre, cette hte devenir riche,
cette mondanit si absorbante sont en parfaite
contradiction avec notre foi et nos doctrines. Sil
plaisait au Trs-Haut de rpandre son Esprit et de
chercher revivifier son uvre, combien auraient
faim de la manne cleste et soif de leau de la vie?
...
Je vois quil y a un danger pour certains de nos
frres de dire, ainsi que le fit lhomme riche
362

insens: Mon me, tu as beaucoup de biens en


rserve pour plusieurs annes; repose-toi, mange,
bois, et te rjouis. Luc 12:19. Beaucoup oublient
quils sont les serviteurs de Dieu et disent:
Demain sera comme aujourdhui, et mieux mme,
avec une abondance plus grande. sae 56:12.
Dieu examine chacune de vos transactions
commerciales. Soyez sur vos gardes. Le temps est
venu de consacrer les soins les plus srieux et les
plus fervents lacquisition dun trsor dans le ciel,
l o ni la teigne ni la rouille ne dtruisent et o les
voleurs ne percent ni ne drobent. Special
Testimonies, Series B 17a:5. [Du mauvais usage de
largent et de lesprit de spculation]
Rputation surfaite des entreprises nouvelles
Si une industrie nouvelle sinstalle dans la
rgion, des hommes qui professent croire en la
vrit trouvent moyen de se procurer des fonds
pour les investir dans lentreprise. Dieu connat
parfaitement tous les curs. Tout mobile goste
lui est connu, et il suscite certaines occasions qui
lui permettront de sonder les curs de ses disciples
363

pour les mettre lpreuve et tremper leur


caractre. Dans certains cas, le Seigneur permet
aux hommes daller de lavant, puis de connatre
une faillite totale. Il svertue dcevoir leurs
esprances et disperser leurs possessions.
Ceux qui prouvent un intrt rel pour la
cause de Dieu et qui dsirent tenter quelque chose
pour en favoriser lavancement, connatront que
leur investissement est absolument sr. Certains
recevront le centuple dans cette vie et la vie
ternelle dans le monde venir. Mais tous ne
recevront pas le centuple en cette vie, parce quils
ne pourraient le supporter. Si on leur confiait
davantage, ils deviendraient des conomes
infidles. Le Seigneur les restreint dans leur propre
intrt; mais leur trsor dans le ciel sera sauf.
Combien meilleur est un tel investissement!
Enivrs par des gains imaginaires
Le dsir quont certains de nos frres
daugmenter rapidement leurs revenus les pousse
sengager dans de nouvelles entreprises et y
364

investir des fonds, mais bien souvent leur espoir de


gagner de largent ne se ralise pas. Ils perdent ce
quils auraient d consacrer la cause de Dieu. On
cre ces nouvelles entreprises une rputation
surfaite. Et cependant la mme chose sest
reproduite maintes fois, et ces frres avaient devant
eux lexemple des autres qui avaient fait des
investissements et connu une faillite totale; mais
beaucoup sont lents comprendre. Satan les sduit
et les enivre par des gains imaginaires.
Lorsque leurs espoirs sont dus, ils
connaissent le dcouragement qui succde une
folle aventure. Si des fonds sont perdus, la
personne les considre comme une infortune
personnelle, comme sa propre perte. Mais elle
doit se souvenir que ce sont les fonds de quelquun
dautre quelle a manipuls, quelle nen est que
lconome, et Dieu est mcontent du mauvais
usage qui est fait des fonds qui auraient d tre
consacrs lavancement de la cause de la vrit
prsente. Au jour de la rtribution lconome
infidle devra rendre compte de son administration.
Testimonies for the Church 1:225, 226.
365

Plus attrayant quun travail persvrant


Lennemi des mes est trs dsireux de retarder
laccomplissement de luvre particulire ce
temps en la fourvoyant dans certaines transactions
errones. Il veut lui donner les apparences dune
grande libralit; et si cette faon dagir semble
remporter momentanment quelque succs,
dautres suivront. Et les vrits qui maintenant
distinguent nos membres et qui, si elles taient bien
comprises, mettraient fin une telle faon dagir,
perdent leur pouvoir.
Certains se lancent dans des projets sduisants
et lucratifs, et dautres acquirent rapidement un
esprit de spculation. Cest justement ce quils
veulent, et ils sengagent dans des entreprises de
spculation qui tiennent lesprit loign de la
prparation sacre qui est essentielle pour leur me
afin quils soient prts faire face aux tribulations
qui surviendront dans les derniers temps.
Lennemi des mes a des plans soigneusement
366

prpars, et il svertuera de toutes les faons


possibles les conduire au succs. Quelque chose
de cet ordre,* un plan qui promettait dtre aussi
bnfique et heureux que celui-l, a t lanc il y a
quelque temps parmi nos membres. Mais lorsque le
moment vint pour eux den retirer les fruits, cela
savra tre une faillite totale. Les esprits de nos
membres en restrent confondus. Ils staient
lancs dans la spculation et avaient pens que ce
plan tait plus rentable quun travail ardu mais
honnte tel que nous lavions pratiqu jusque l,
uvrant avec persvrance et nous confiant dans le
Seigneur. ...
loigner les esprits de la vrit
Toute action de cet ordre, qui cherche exciter
le dsir de devenir riche rapidement par la
spculation, loigne lesprit des membres des
vrits les plus solennelles qui aient jamais t
donnes des mortels. Elle peut prsenter des
perspectives encourageantes pendant un certain
temps, mais elle aboutit toujours la faillite. Le
Seigneur ne tolre pas de telles actions. Si cette
367

faon dagir tait approuve, beaucoup seraient


attirs par ces projets de spculation, qui autrement
ne se seraient pas loigns de luvre qui consiste
prsenter les vrits solennelles destines aux
hommes de notre temps. Special Testimonies,
Series B 17a:19.
Un pige de Satan
Bien souvent, lorsque le Seigneur donne aux
frres loccasion de consacrer leurs moyens
lavancement de sa cause, les agents de Satan leur
prsentent quelque entreprise qui leur permettra
coup sr de doubler leurs gains. Ils tombent dans le
pige; ils investissent leur argent, et la cause, et
bien souvent eux-mmes ne disposent plus dun
seul dollar.
Frres, rappelez-vous la cause, et lorsque vous
avez quelques moyens votre disposition,
consacrez-les vous btir, contre les temps qui
viennent, un solide refuge que vous puissiez
emporter dans la vie ternelle. Jsus, pour vous,
sest fait pauvre, afin que par sa pauvret vous
368

fussiez enrichis dun trsor cleste. Que donnerezvous Jsus, lui qui a tout donn pour vous?
Testimonies for the Church 5:154, 155.

369

Chapitre 46

La tentation de la spculation
Satan a dtruit beaucoup de personnes en les
amenant se placer elles-mmes sur le chemin de
la tentation. Il vient vers elles comme il vint vers le
Christ, les invitant aimer le monde. Il leur dit
quelles peuvent investir avec profit dans telle ou
telle entreprise, et de bonne foi elles suivent ses
indications.
Bientt elles sont tentes de se dpartir de leur
intgrit afin de sassurer les meilleures occasions
possible. Leur faon dagir peut tre parfaitement
lgale, en accord avec le droit humain, et
cependant ne pas recevoir lapprobation de la loi de
Dieu. Leurs mobiles sont mis en question par leurs
frres
et
elles
sont
suspectes
dagir
frauduleusement en leur propre faveur, et ainsi est
sacrifie cette prcieuse influence qui aurait d tre
religieusement prserve pour le bnfice de la
cause de Dieu. Des affaires qui pourraient
constituer un succs financier entre les mains dun
370

escroc qui nhsiterait pas sacrifier son intgrit


un quelconque bnfice terrestre, sont tout fait
dplaces chez un disciple du Christ.
Toutes ces spculations saccompagnent de
soucis et de difficults imprvues, et elles
constituent un terrible fardeau pour ceux qui sy
engagent.
Frquemment
surviennent
des
circonstances qui suscitent des rflexions
dsobligeantes sur les mobiles de ces frres; mais
quoique certaines choses doivent tre considres
comme franchement mauvaises, cela ne devrait pas
toujours constituer un test dfinitif dans
lvaluation dun caractre. Cependant elles
prouvent souvent quelles sont un moment dcisif
dans lexprience et la destine de quelquun. Le
caractre se trouve transform par la force des
circonstances sous lesquelles lindividu sest luimme plac.
Une exprience dangereuse
Il ma t montr que cest une exprience
dangereuse pour notre peuple que de sengager
371

dans la spculation. Nos membres se placent euxmmes sur le terrain de lennemi, sexposant de
grandes tentations, des dceptions, des preuves
et des pertes. Survient alors une activit fbrile, un
dsir ardent dobtenir des bnfices plus
rapidement que les circonstances prsentes ne le
permettent.
Leur
entourage
change
en
consquence, dans lespoir de gagner encore plus
dargent. Mais bien souvent leurs esprances ne se
ralisent pas, et ils se dcouragent, reculant plutt
quavanant. Ce fut le cas pour certains
________________. Ils se sont loigns de Dieu.
Le Seigneur aurait-il favoris certains de nos
chers frres dans leurs spculations que cela et t
pour leur ruine ternelle. Dieu aime son peuple, et
il aime ceux qui nont pas eu de chance. Sils
comprenaient les leons quil veut leur enseigner,
leur dfaite se changerait en victoire. Lamour du
monde a repouss lamour du Christ. Lorsque tous
les dtritus ont t enlevs de devant la porte du
cur, et que celle-ci souvre pour rpondre
linvitation du Christ, il vient et prend possession
du temple de lme. Testimonies for the Church
372

4:616-618.
Mirages et appts trompeurs
Maintenant, en ce temps de probation, nous
sommes tous mis lpreuve et soumis aux
tribulations. Satan est luvre, avec ses
enchantements et ses appts trompeurs, et certains
simaginent que par leurs plans ils ont russi une
magnifique spculation. Mais, tandis quils croient
slever en toute scurit, et quils se prlassent
dans leur gosme, ils apprennent que Dieu peut
disperser plus rapidement quils ne peuvent
amasser. Special Testimonies, Series B 17a:6.
Des perspectives errones
Beaucoup ont consciencieusement prt de
largent nos institutions afin quil soit employ
faire le bien pour le Matre. Mais Satan fait
miroiter aux yeux de nos frres des plans qui
excitent en eux le dsir dengager leur fortune,
comme dans une loterie. Lun aprs lautre sont
allchs par la perspective de gros bnfices si
373

seulement ils investissent leur argent dans lachat


de terrains; et ils retirent les fonds placs dans nos
institutions pour les enfouir dans la terre, l o la
cause de Dieu ne peut en bnficier.
Alors, si lun dentre eux connat la russite, il
est tellement fier davoir gagn quelques centaines
de dollars quil dcide de persvrer dans cette
voie pour ramasser le plus dargent possible. Il
continue investir dans des immeubles ou des
mines. La ruse de Satan a pleinement russi; au
lieu que des fonds toujours plus abondants affluent
dans le trsor, leurs propritaires les retirent de nos
institutions pour les investir dans la spculation
minire ou immobilire. Lesprit davidit est
entretenu, et lhomme qui est naturellement
mesquin refuse le moindre dollar que lon demande
en faveur de lavancement de la cause de Dieu sur
la terre. Special Testimonies, Series B 17a:8.
La spculation parmi les pasteurs
Nous sommes presque la fin des temps. Nous
ne voulons pas seulement prcher la vrit prsente
374

du haut de la chaire, mais encore la vivre en dehors


de la chaire. Examinez soigneusement les bases de
votre esprance du salut. Si vous vous rigez en
hraut de la vrit, en sentinelle sur les remparts de
Sion, vous ne pouvez engager vos intrts dans la
spculation minire ou immobilire, et accomplir
en mme temps luvre sacre qui est dpose
entre vos mains. L o les mes humaines sont en
cause, o les ralits ternelles sont impliques, il
nest pas possible de porter raisonnablement son
intrt sur deux objectifs la fois.
Il en va tout spcialement ainsi dans votre cas.
Accapar par vos affaires, vous navez pas cultiv
la pit du cur. Vous avez t pris par le dsir
fbrile de gagner de largent. Vous avez entretenu
plusieurs personnes des avantages financiers que
lon pouvait retirer dun investissement immobilier
_______________. Encore et encore vous avez
dpeint les avantages de ces entreprises; et cela
bien que vous fussiez un prdicateur consacr, qui
sest engag se dvouer corps, me et esprit au
salut des mes. Et en mme temps vous receviez du
trsor de Dieu largent destin vous entretenir,
375

vous et votre famille. Votre manire de parler visait


retenir lattention et largent de nos membres loin
de nos institutions et de luvre qui consiste
promouvoir ltablissement du royaume du
Rdempteur sur cette terre. Votre intention tait de
susciter en eux le dsir dinvestir leurs fonds l o
vous leur promettiez quils doubleraient en peu de
temps, et de faire miroiter leurs yeux la
perspective de mieux aider luvre par ce moyen.
...
Pour viter les complications mondaines
Le pasteur devrait tout spcialement se tenir
lcart de toute complication mondaine, et se
rattacher la source de toute puissance, afin de
donner lexemple parfait de ce que doit tre un
chrtien. Il devrait se dtacher de tout ce qui
pourrait, de quelque manire que ce soit, distraire
son esprit de Dieu et de la grande uvre
daujourdhui. Le Christ sattend que, en tant que
serviteur fidle, il lui soit semblable en esprit, en
pense, en parole et en action. Il sattend que toute
personne qui apporte dautres les saintes
376

Ecritures travaille avec soin et diligence,


nexerant pas son pouvoir inconsidrment, de
manire les blesser ou les surmener mais de
telle sorte quil soit rendu propre toute bonne
uvre pour le Seigneur. Testimonies for the
Church 5:530, 531.
Spculation sur les terrains entourant nos
institutions
Jai reu lordre de rendre tmoignage devant
nos frres et de leur dire de se garder de toute
spculation dloyale en rapport avec lachat et la
vente de terrains aux alentours de la proprit de
notre cole. Toute transaction, que ce soit pour
acheter ou pour vendre, doit tre caractrise par la
plus stricte intgrit. On ne doit tolrer aucun
gosme. Les principes pour lesquels notre cole a
t cre, et qui doivent tre enseigns aux
tudiants comme faisant partie de leur instruction,
doivent tre cultivs et rvls par ceux qui
soccupent le plus troitement des intrts de
lcole. Ils ne peuvent, dans leurs efforts pour
acqurir un gain personnel, aller lencontre des
377

principes dducation chrtienne, pour la diffusion


desquels notre cole a t tablie.
Jour aprs jour nous nous constituons notre
propre dossier, pour le temps prsent et pour
lternit. Que toute action soit donc juste et droite,
dans les ventes comme dans les acquisitions. Que
rien qui ressemble de la surenchre ny trouve
place, car cela dcouragerait nos frres et dplairait
Dieu. De grands sacrifices ont t consentis par
les membres de nos glises pour que cette proprit
puisse tre achete pour notre cole. Quaucun de
ceux qui veulent sassurer des gains personnels ne
prenne un bnfice dloyal au dtriment des frres
qui pourraient tre obligs de stablir tout prs de
lcole. On devrait empcher ceux qui sont anims
dun esprit de spculation de venir
__________________, car ils ne seraient pas une
bndiction pour lcole, mais plutt une entrave.
Souvenons-nous que Dieu nous passe en revue,
et que toute action dloyale perptre notre profit
est rapporte contre nous dans les registres du ciel.
Je supplie nos frres de rejeter tout esprit de lucre.
378

Je demande instamment que personne ne cherche


stablir dans le secteur de lcole dont le but
principal serait den retirer un avantage personnel.
Veillons tous exceller dans les choses spirituelles,
afin que lesprit dambition se change en esprit de
dsintressement. Ce changement doit intervenir en
nous si nous voulons tre entirement approuvs
par Dieu. Lettre 72, 1909.
Lattrait des loteries
Il y a aussi une affaire de loterie en rapport
avec cela, et un jeune homme qui y est all a gagn
une montre en or. Et alors? La montre peut tre en
or pur, il peut ny avoir aucune fraude, mais hlas
la fraude se trouve derrire toute cette organisation,
et cest l que rside le pige. Sil a gagn cette
fois-ci, il voudra essayer nouveau. Jaurais
prfr, sil avait t mon fils, quil laisst dans son
crin cette montre de sport en or. Mais il y a l
dautres garons. Il leur fait voir sa montre, et
provoque en eux une mulation qui les pousse
tenter leur chance de la mme manire, et ils
essaieront eux aussi. Puis un autre, et encore un
379

autre; et ainsi cette influence stend de lun


lautre; et le malin sait exactement comment il doit
mener le jeu. Counsels on Stewardship 241
(1940).

380

Chapitre 47

Investissements
draisonnables
Il y a quelques semaines, alors que jassistais
au camp-meeting de San Jose [1905], certains de
nos frres me prsentrent ce quils considraient
comme une occasion merveilleuse dinvestir des
fonds dans une affaire de matriel de mines et de
chemin de fer, ce qui rapporterait de bons
bnfices. Ils semblaient assurs du succs, et
parlaient du bien quils pourraient faire avec les
revenus quils espraient en retirer.
Dautres taient prsents qui paraissaient
intresss de voir comment jallais accueillir leur
proposition. Je leur dis que de tels investissements
taient alatoires. Ils ne pouvaient tre srs que ces
entreprises allaient connatre le succs. Je leur
parlai de la rcompense ternelle qui tait assure
ceux qui dposaient au ciel leurs trsors; mais en ce
qui concerne ces aventures incertaines, je les
381

suppliai, au nom du Christ, dy renoncer sance


tenante.
Pendant la nuit je reus lordre de dire au
peuple de Dieu quil nest pas conforme sa
volont que ceux qui croient son prochain retour
investissent leur argent dans des affaires dactions
minires. Cela reviendrait enfouir dans la terre les
talents de notre Seigneur. Je vais lire une copie de
la lettre que jai crite lun des frres que jai
mentionns:
San Jose, Californie, 2 juillet 1905.
Cher frre,
Vous mavez prsent une proposition pour un
investissement dans une affaire de matriel de
mines. Vous paraissez confiant dans le fait que cet
investissement est vou au succs, et vous pensez
que de cette manire vous serez mieux mme
daider la cause de Dieu.
Le Seigneur ma fait savoir que dans les
382

runions auxquelles jassisterais je trouverais des


hommes encourageant nos membres investir leur
argent dans les entreprises minires. Il ma pri de
dire quil sagit l dune ruse de lennemi pour
gaspiller ou pour sapproprier des fonds qui
seraient grandement ncessaires au soutien de
luvre de Dieu. Cest un pige des derniers jours,
pour amener les enfants de Dieu perdre le capital
de leur Seigneur qui leur a t confi afin quil soit
consacr luvre du salut des mes. Parce que
beaucoup dargent est investi dans ces entreprises
si
incertaines,
luvre
de
Dieu
est
malheureusement entrave par le manque de talents
qui gagneraient des mes au Christ. ...
La nuit dernire, dans une vision, jai lev la
voix pour un avertissement contre les spculations
mondaines. Je disais: Je vous invite prendre des
parts dans la plus grande mine qui ait jamais t
creuse.
Le royaume des cieux est encore semblable
un trsor cach dans un champ. Lhomme qui la
trouv le cache; et, dans sa joie, il va vendre tout ce
383

quil a, et achte ce champ. Matthieu 13:44. ...


Si jinvestis dans la mine du Seigneur, les
bnfices sont assurs. Il dit: Ecoutez-moi donc, et
vous mangerez ce qui est bon, et votre me se
dlectera de mets succulents. sae 55:2. ...
Le royaume des cieux est encore semblable
un marchand qui cherche de belles perles. Il a
trouv une perle de grand prix; et il est all vendre
tout ce quil avait, et la achete. Matthieu 13:45,
46.
Mon
frre,
voulez-vous
faire
un
investissement pour vous assurer la possession de
la perle de grand prix? ... L est la mine dans
laquelle vous pouvez investir sans courir le risque
dtre du. Mais, mon cher ami, nous navons pas
un dollar de largent du Seigneur investir dans
une entreprise minire de ce monde.
Je suis extrmement peine de voir que nos
membres ont commis lerreur denfouir le capital
qui leur avait t confi par Dieu dans des
384

entreprises minires, pensant ainsi augmenter leurs


revenus. La perspective peut paratre flatteuse,
mais malheureusement beaucoup dentre eux
seront dsappoints.
Je me rappelle le cas dun frre qui tait
intress par luvre et la cause de Dieu. Il y a
quelques annes, alors que je me trouvais en
Australie, ce frre mcrivit disant quil avait
achet une mine de laquelle il esprait tirer grand
profit. Il disait quil voulait me donner une partie
de ce quil allait recevoir. A loccasion il mcrivit,
disant: Les perspectives sont bonnes. Bientt nous
toucherons les bnfices. Mais ces bnfices ne se
matrialisrent pas; et aprs avoir cot plusieurs
milliers de dollars, cette aventure se solda par un
chec total.
Cest l un des nombreux cas qui furent ports
ma connaissance. Beaucoup mont exprim le
chagrin quils ressentaient davoir encourag
quelquun investir son argent dans une entreprise
minire. Sil y a quelquun ici qui a reu dun frre
ou dune sur de largent destin un tel
385

investissement, quil considre comme son devoir


de le rendre son propritaire si celui-ci en
manifeste le dsir.
Je vous avertis de faire attention la faon dont
vous grez les biens du Seigneur. En les plaant
dans le trsor de Dieu, vous vous assurez pour
vous-mmes un revenu provenant des trsors
inpuisables de son royaume.
Le peuple de Dieu sest trop longtemps satisfait
de vrits superficielles. Nous devons rechercher
avec diligence les vrits profondes, ternelles et
qui stendent loin, de la Parole de Dieu. Lorsque
nous les aurons trouves, nous vendrons avec joie
tout ce que nous possdons, afin de pouvoir acheter
le champ. Special Testimonies, Series B 17a:13.

386

Chapitre 48

Vivre selon ses moyens


Beaucoup, beaucoup de gens ne se sont pas
habitus vivre de manire pouvoir maintenir
leurs dpenses dans la limite de leurs revenus. Ils
napprennent pas sadapter aux circonstances; ils
empruntent sans discontinuer et sont bientt
crass de dettes et, par consquent, se dcouragent
et se dmoralisent.
Beaucoup oublient la cause de Dieu et
dpensent leur argent avec insouciance dans des
amusements au cours de leurs vacances, dans la
toilette et dans des frivolits, et lorsquun appel est
fait pour lavancement de luvre dans leur pays et
dans les contres lointaines, ils nont rien donner
et mme leur compte est parfois dcouvert. Ainsi,
ils trompent Dieu dans les dmes et les offrandes et,
par leur indulgence goste, exposent leur me de
dangereuses tentations, tombant dans les piges de
Satan.
387

Nous devons tre sur nos gardes et ne pas nous


permettre de dpenser de largent pour ce qui nest
pas ncessaire, uniquement pour la parade. Nous ne
devons pas nous laisser aller entretenir des gots
qui nous amnent imiter les coutumes du monde
et lser le trsor du Seigneur. The Review and
Herald, 19 dcembre 1893.
Assiduit au travail et conomie dans la famille
Il ma t montr, mon frre, ma sur, que
vous avez beaucoup apprendre. Vous navez pas
vcu selon vos moyens. Vous navez pas appris
conomiser. Si vous avez de hauts salaires, vous ne
savez pas comment en tirer le meilleur parti. Vous
coutez vos gots ou vos apptits au lieu dagir
avec prudence. Par moments, vous dpensez de
largent pour un genre de nourriture que vos frres
ne peuvent approuver. Les dollars sortent trop
facilement de votre poche. ...
Il est aussi erron de votre part de ne pas
utiliser vos facults leur maximum que pour
lhomme riche de garder ses richesses dans un
388

esprit de convoitise parce quil lui est agrable


dagir ainsi. Vous ne consentez pas les efforts
voulus pour soutenir votre famille. Vous tes
dispos travailler lorsque le travail est adapt
votre main; mais vous ne vous efforcez pas de vous
mettre luvre, avec le sentiment que cest un
devoir dutiliser votre temps et vos forces au
maximum dans la crainte de Dieu.
Vous vous tes occup dune affaire qui, un
moment donn, vous a permis en une seule fois
dencaisser de larges profits. Ayant gagn
beaucoup dargent, vous navez pas cherch faire
des conomies en vue dun temps o il ne serait
plus possible de russir aussi facilement, et vous
avez dpens largement pour satisfaire des besoins
imaginaires. Si vous et votre femme aviez compris
que Dieu vous imposait le devoir de renoncer vos
gots et vos dsirs et de chercher prvoir pour
lavenir au lieu de vivre uniquement dans le
prsent, vous auriez maintenant des moyens de
subsistance suffisants, et votre famille pourrait
vivre confortablement. Vous avez une leon
apprendre et vous ne devez pas vous en priver. Il
389

sagit daller le plus longtemps possible avec peu.


...
Jsus accomplit un miracle en nourrissant cinq
mille personnes, puis il enseigna une importante
leon dconomie: Ramassez les morceaux qui
restent, afin que rien ne se perde. Jean 6:12. Vous
avez de grands devoirs remplir. Ne devez rien
personne. Romains 13:8. Si vous tiez infirme, ou
si vous tiez incapable de travailler, alors vos frres
se sentiraient dans lobligation de vous aider. Mais,
dans votre cas, lorsque vous avez chang de
situation, la seule chose que vous pouviez
demander vos frres tait de vous aider dbuter.
Si vous aviez suffisamment dambition et que vous
et votre femme tiez disposs vivre selon vos
moyens, vous ne vous seriez pas mis dans
lembarras. Il vous faudra travailler pour de petits
salaires comme vous le feriez pour de grands.
Lassiduit au travail et lconomie dans le pass
vous auraient permis dtre maintenant dans une
condition nettement plus favorable. Testimonies
for the Church 2:431-436.
390

conomes par principe


Ceux qui rpondent favorablement aux appels
pour de largent en vue de soutenir la cause de
Dieu et daider ceux qui souffrent et qui sont dans
le besoin, ne se recrutent pas parmi les gens mous,
ngligents et lents dans la faon de diriger leurs
affaires. Ils veillent avec prudence pour que leurs
dpenses nexcdent pas leurs revenus. Ils sont
conomes par principe; ils considrent comme un
devoir dconomiser, de manire avoir quelque
chose donner. Testimonies for the Church
4:573.
Le renoncement, leon initiale
Jai vu des familles pauvres se dbattre dans les
dettes, et pourtant leurs enfants ntaient pas
habitus au renoncement en vue daider leurs
parents. Dans une famille laquelle je rendis visite,
les filles exprimrent le dsir davoir un piano de
grande valeur. Les parents eussent volontiers
accd ce dsir, mais ils taient trs endetts.
Leurs filles le savaient, et si elles avaient t
391

habitues pratiquer le renoncement, elles


nauraient pas inflig leurs parents la peine
davoir repousser leur souhait; bien quelles
fussent informes de limpossibilit pour leurs
parents de les satisfaire, elles ne sen tinrent pas l.
Elles revinrent sans cesse la charge, rendant le
fardeau des parents encore plus lourd.
Au cours dune autre visite, jai constat que
linstrument de musique convoit se trouvait dans
la maison et jai compris que le montant des dettes
stait alourdi de plusieurs centaines de dollars.
Jhsitais quant savoir qui je devais blmer le
plus: les parents indulgents ou les enfants gostes.
Tous taient coupables devant Dieu. Et ce cas est
un exemple entre beaucoup dautres. Ces jeunes
personnes, bien que chrtiennes de profession, ne
se sont jamais charges de la croix du Christ, car la
leon initiale quil faut apprendre du Christ est
celle du renoncement. Le Sauveur a dit: Si
quelquun veut venir aprs moi, quil renonce luimme, quil se charge de sa croix, et quil me
suive. Matthieu 16:24. Il nous est impossible de
devenir des disciples du Christ si nous ne
392

remplissons pas cette condition. The Signs of


the Times, 31 mars 1887.

393

Chapitre 49

Attirer le blme sur la cause


de Dieu
La religion que vous professez vous fait un
devoir demployer votre temps pendant les six
jours ouvrables autant que dassister au culte. Vous
ntes pas diligent louvrage. Vous laissez passer
des heures, des jours et mme des semaines sans
rien faire. Le meilleur sermon que vous puissiez
prcher au monde serait de montrer une rforme
dcisive dans votre vie et de pourvoir aux besoins
de votre famille. Laptre dit: Si quelquun na
pas soin des siens, et principalement de ceux de sa
famille, il a reni la foi, et il est pire quun
infidle. 1 Timothe 5:8.
Vous attirez le blme sur la cause en demeurant
dans un endroit, o, pendant un certain temps, vous
vous laissez aller lindolence et vous tes ensuite
oblig de faire des dettes pour nourrir votre famille.
Vous ntes pas toujours honnte au point de payer
394

scrupuleusement ces dettes; au lieu de cela, vous


changez de domicile. Cest frustrer votre prochain.
Le monde a le droit de sattendre une stricte
intgrit de la part de ceux qui se disent chrtiens.
Un homme qui ne se soucie pas de payer ce quil
doit, risque de faire considrer notre dnomination
comme indigne de confiance.
Tout ce que vous voulez que les hommes
fassent pour vous, faites-le de mme pour eux.
Matthieu 7:12. Cela concerne aussi bien ceux qui
travaillent de leurs mains que ceux qui ont des dons
dispenser. Dieu vous a donn la force et
lhabilet, mais vous ne les avez pas utilises.
Votre force est suffisante pour pourvoir
abondamment aux besoins de votre famille. Levezvous matin, lorsque les toiles brillent encore, sil
le faut. Faites vos plans en vue de
laccomplissement dune certaine besogne, puis
passez laction. Remplissez chacun de vos
engagements, moins que la maladie ne vous en
empche. Mieux vaudrait vous priver de nourriture
et de sommeil plutt que de vous rendre coupable
envers ceux qui dpendent de vous.
395

Tmoignages pour lglise 2:50.


Ce quexige le huitime commandement
Le huitime commandement interdit la chasse
lhomme, la traite des esclaves, les guerres de
conqute. Il condamne le larcin et le vol avec
effraction. Il exige une stricte probit dans les plus
petits dtails de la vie. Il dfend la surenchre en
matire commerciale, et exige le paiement des
justes dettes et des salaires. Il enseigne que tout
acte consistant tirer avantage de lignorance, de la
faiblesse ou du malheur dun autre est port sur les
registres du ciel comme une action frauduleuse.
Patriarches et prophtes, 314.
Un des piges auxquels Satan soumet les mes
Chacun doit pratiquer lconomie. Aucun
ouvrier ne devrait se laisser entraner dans les
dettes.
...
Lorsque
quelquun
sendette
volontairement, il se place lui-mme dans le filet
dont Satan se sert pour capturer les mes.
Conseils lconome, 108.
396

La foi est affaiblie, et le dcouragement risque


de stablir
Cher frre,
Je regrette que vous vous trouviez dans une
telle situation, avec le fardeau dune dette. Jen
connais plusieurs qui, comme vous, sont troubls et
malheureux en raison de leur condition au point de
vue financier. ...
Le Seigneur ne se rjouit pas de votre malheur.
Il veut vous accorder le secours des consolations
du Saint-Esprit, afin que vous puissiez vous librer,
et demeurer dans sa lumire et dans son amour.
Vous avez des leons tirer de cet tat de choses et
il souhaite que vous ne tardiez pas les apprendre.
Vous ne devriez pas vous permettre de vous
trouver
dans
une
situation
financire
embarrassante, car le fait dtre charg de dettes
affaiblit votre foi et tend vous dcourager, et rien
qu cette pense, vous vous nervez. Vous devez
limiter vos dpenses, et vous efforcer de corriger ce
397

dfaut dans votre caractre. Vous pouvez et devez


faire des efforts bien dtermins pour dominer vos
dispositions dpenser plus que vous ne gagnez.
Lettre 48, 1888.
Une habitude dmoralisante
Lhabitude demprunter de largent pour parer
quelque urgente ncessit, sans faire de plans
pour acquitter cette dette, mme minime, est
dmoralisante. Le Seigneur dsire que tous ceux
qui croient la vrit se dbarrassent de ces
pratiques dcevantes. Ils devraient choisir de se
trouver dans la gne plutt que de commettre une
action malhonnte. Personne ne peut recourir la
prvarication ou la malhonntet dans
ladministration des biens du Seigneur, et se tenir
devant le Seigneur comme tant innocent. Tous
ceux qui agissent ainsi renient le Christ en action,
bien quils professent observer et enseigner les
commandements de Dieu. Ils ne maintiennent pas
les principes de la loi de Dieu. Si ceux qui
connaissent la vrit ne transforment pas leur
caractre la mesure de linfluence sanctifiante de
398

la vrit, ils seront une odeur de mort donnant la


mort. Ils reprsenteront mal la vrit, attireront le
blme sur elle, et dshonoreront le Christ, qui est
vrit. Counsels on Stewardship 255 (1940).

399

Chapitre 50

Un appel la prire ou un
changement d'occupation
Chers frre et sur,
Jai pour vous une profonde sympathie et je
prie pour que vous voyiez les ralits sous leur vrai
jour. Vous devez comprendre quil ne faut pas
administrer ses propres affaires de manire
contracter des dettes. ...
Lorsquun homme se rend compte quil ne
russit pas, pourquoi ne se met-il pas prier ce
sujet, ou ne change-t-il pas doccupation? Des
temps orageux nous attendent, et le Seigneur
accepte tous ceux qui peuvent collaborer avec lui.
Appliquez lesprit de renoncement et de sacrifice.
Chaque initiative doit tre considre avec
prudence et prire. Marchez calmement devant le
Seigneur. Nous devons prserver notre dvotion
pour Dieu et suivre des sentiers droits, de peur
400

dinfluencer ceux qui boitent se dtourner du


chemin. Lettre 63, 1897.
Conseils un reprsentant-vangliste
Dans votre lettre, vous vous plaignez dtre
sous le joug de vos dettes. Mais vous navez
aucune excuse prsenter pour justifier une telle
condition. ... Votre tendance emprunter sans tre
du tout certain de pouvoir rembourser vous fait
commettre une grande injustice lgard de vos
cranciers, les privant du peu dont ils disposent et
attirant le blme sur la cause de Dieu. Si vous
compreniez la gravit de cette action lorsque vous
laccomplissez, vous ne continueriez pas agir de
la sorte. Vous vous rendriez compte du caractre
coupable de laction de voler son prochain, quil
soit croyant ou non, et de le mettre ainsi dans la
gne du fait quil rpond vos besoins du moment.
Frre __________, votre cas nest pas de peu
dimportance. Par votre faon dagir, vous laissez
sur la voie que fouleront dautres reprsentantsvanglistes une influence nfaste, quil vous sera
401

difficile deffacer. Vous aurez ferm la porte


dautres personnes qui se proposaient dentrer dans
luvre du colportage pour y travailler
honntement, car ils seraient considrs avec
mfiance. Du fait que certains reprsentantsvanglistes ont mal agi, on nosera plus faire
confiance ceux qui mritent indulgence et gards.
En raison de certaines expriences passes, soldes
par des pertes de milliers de francs pour le trsor,
pourquoi ne serait-on pas hsitant rendre la
confiance des hommes qui ont dtourn des fonds
du trsor et diminu ainsi les moyens dont on a tant
besoin pour soutenir luvre de Dieu pour notre
temps? Lettre 36, 1897.
Libert grce au renoncement
Soyez bien dcid ne plus jamais contracter
de nouvelles dettes. Pour ne pas retomber dans ce
travers, renoncez plutt mille autres choses. Car
ce travers a t la grande maldiction de votre vie.
Il faut lviter comme la peste.
Prenez avec Dieu, par sa grce, lengagement
402

solennel de rembourser vos dettes et de ne plus rien


devoir personne, mme si vous devez vous
contenter de porridge et de pain. En prparant votre
nourriture, il est si facile de gaspiller 25 centimes
pour des choses superflues. Prenez soin des
centimes, et les francs prendront soin deuxmmes. Une miette ici, une miette l, dpense
pour ceci ou pour cela, finissent rapidement par
faire des centaines de francs. En tout cas, aussi
longtemps que vous tes charg de dettes, efforcezvous de vivre dans le renoncement. ... Ne flanchez
pas, ne vous dcouragez pas et ne revenez pas en
arrire. Faites abngation de vos gots et de vos
apptits, conomisez centime par centime et
remboursez vos dettes. Liquidez-les aussi vite que
possible. Lorsque vous vous retrouverez
entirement libr, ne devant plus rien personne,
vous aurez remport une grande victoire. Lettre
4, 1877.
Une dette personnelle ne doit pas diminuer la
libralit
Certaines personnes nont pas compris le plan
403

de la bienfaisance systmatique et ne sy sont pas


conformes, sous prtexte quelles avaient encore
des dettes, et voulant dabord appliquer
lexhortation: Ne devez rien personne.
Romains 13:8. Mais le fait davoir des dettes ne les
excuse pas. Jai vu quelles devaient rendre Csar
ce qui est Csar, et Dieu ce qui est Dieu.
Certains sont trs conscients de limportance de
ne rien devoir personne, et pensent que Dieu ne
peut rien exiger aussi longtemps quils nont pas
rgl leurs dettes. Ils sabusent eux-mmes. Ils
ngligent de rendre Dieu les choses qui lui
appartiennent. Chacun doit apporter au Seigneur
une offrande acceptable. Ceux qui ont des dettes
doivent prlever le montant de celles-ci sur ce
quils possdent, puis donner une partie de ce qui
reste. Testimonies for the Church 1:220.

404

Chapitre 51

Supprimer les dettes sur les


lieux de culte
Je me rjouis avec vous de ce que vous vous
proposez de supprimer les dettes sur vos lieux de
culte. Quelles sommes considrables eussent pu
tre conomises si chaque anne on avait cherch
accrotre son effort dans ce sens! Il ny a pas de
raison pour que nos lieux de culte continuent,
anne aprs anne, porter le fardeau dune dette.
Si chaque membre dglise accomplit son devoir en
appliquant lesprit de renoncement et de sacrifice,
pour le Seigneur qui il appartient par droit de
rachat, pour que son glise soit libre de sa dette,
il honorera Dieu.
Les grands centres, qui sont des instruments
entre les mains du Seigneur, doivent tre libres de
toute dette. Chaque anne, bien des livres sont
dpenses en intrts sur des dettes.* Si cet argent
tait entirement employ rembourser la dette,
405

celle-ci ne continuerait pas indfiniment dvorer


des sommes considrables. Cest une misrable et
malheureuse habitude que celle de contracter des
dettes. Combien il serait prfrable, par des efforts
persvrants, de rassembler dabord largent
ncessaire la construction pour que le lieu de
culte puisse tre inaugur libre de toute dette.
Lorsque nous difions une maison pour le
Seigneur, ne voulons-nous pas nous efforcer avec
persvrance doffrir Dieu, le jour de la ddicace,
un lieu de culte libre de toute dette? ...
Le Seigneur ma montr que nos lieux de culte
en Australie ou en Nouvelle-Zlande ne doivent
pas tre obrs de dettes. Dans chaque cas, une
dette implique quelque ngligence dans les choses
sacres qui concernent Dieu directement, du fait
que des questions personnelles et gostes ont eu la
prminence et ont tout absorb. ... Le tabernacle
de Dieu doit recevoir les plus grands honneurs.
Toute autre considration doit venir aprs. Nos
ides doivent tre leves, ennoblies et sanctifies.
La mondanit et la convoitise ont t tolres par
les parents chez leurs enfants, dans la famille et
406

chez les amis. Largent a t utilis des fins et


des moments o il ne pouvait honorer Dieu et o il
portait un rel prjudice. Des dons substantiels ont
t consacrs des enfants, des parents et des amis,
alors que des offrandes destines des buts que
Dieu puisse agrer ont t rduites dans leur
montant et dans leur frquence. ...
Esprit de renoncement et hypothque sur le lieu
de culte
La question test que tout chrtien doit se poser
est celle-ci: lamour pour Jsus se trouve-t-il au
trfonds de moi-mme? Est-ce que jaime sa
maison? ... Mon amour pour Dieu et pour mon
Rdempteur est-il assez fort pour me conduire au
renoncement? Lorsque je suis tent de madonner
aux plaisirs et aux distractions gostes, puis-je
dire: Non, je ne dpenserai pas un franc, ni mme
cinquante centimes pour ma propre satisfaction
aussi longtemps que la maison de Dieu est sous
hypothque ou est charge dune dette?
Le Christ ne doit-il pas tre lobjet de notre
407

premire et plus haute proccupation? Nest-il pas


en droit dexiger cette marque de notre respect et
de notre loyaut? Ce sont ces choses qui doivent
tre la base de notre vie affective dans notre foyer
et dans lglise. Si le cur, lme, les forces et la
vie sont entirement consacrs Dieu, si toutes nos
affections lui sont dvoues, Dieu tiendra la toute
premire place dans notre service. Vous acquerrez
ainsi la notion de ce que reprsente la collaboration
avec Jsus dans une uvre sacre. Ldifice
construit pour servir de lieu de culte Dieu ne
restera pas sous le fardeau dune dette. Une telle
ralit apparatrait presque comme un reniement de
votre foi. Lettre 52, 1897.
Les dettes sur les lieux de culte dshonorent
Dieu
Cest dshonorer Dieu que de laisser nos
glises sous le fardeau dune dette. Un tel tat de
choses ne doit pas exister. Il implique une
administration fautive du dbut la fin, et il
dshonore le Dieu des cieux. Lisez et tudiez avec
prire le quatrime chapitre du livre de Zacharie;
408

puis lisez le premier chapitre du livre dAgge, et


voyez si son contenu ne sapplique pas vous.
Tandis que vous pensiez beaucoup vous-mmes
et vos intrts, vous avez nglig de vous
rveiller et de vous mettre construire; ou bien
vous avez bti avec de largent emprunt et vous
navez rien donn en vue de librer vos lieux de
culte de leur dette. Voulez-vous chercher
connatre exactement votre devoir? Les annes
passent, et lon consent trs peu de sacrifices
pour diminuer la dette. Les intrts absorbent
largent qui devrait tre employ rembourser le
capital.
Pourquoi les dettes sont maintenues
Dieu accuse les membres dglise dtre des
serviteurs paresseux. Ce nest pas conforme sa
volont que les choses sacres soient ngliges et
exposes dprir. Si chaque glise appliquait
lesprit de sacrifice et de renoncement, les choses
changeraient. Largent est moi, et lor est moi,
dit lEternel des armes. Agge 2:8. Lorsque cet
or et cet argent sont utiliss des fins gostes,
409

pour satisfaire des ambitions, de lorgueil ou des


apptits, comme cela a t le cas, Dieu est
dshonor.
Des hommes qui sont censs tre des
ambassadeurs peuvent-ils tre endormis au point de
ne pas comprendre que ltat de choses existant
rsulte de leur propre ngligence? Lorsque les
membres qui composent le peuple choisi par Dieu
soccupent embellir leur maison et emploient
largent qui appartient Dieu ... des fins gostes,
en sachant que les fonds ainsi utiliss devraient
servir maintenir la maison de Dieu dans le
meilleur tat possible, et quaucune somme ne doit
tre prleve pour couvrir les dpenses courantes,
ils ne peuvent tre bnis.
Jai un message de la part du Seigneur. Les
glises doivent se rveiller de leur torpeur et
rflchir ces choses. Largent est moi, et lor
est moi, dit lEternel des armes. Agge 2:8. En
tant que familles, employons-nous largent et lor
qui appartiennent Dieu pour raliser des buts
gostes, sans faire quoi que ce soit pour rduire la
410

dette sur sa maison? Les glises sont charges de


dettes, non parce quil leur est impossible de sen
librer, mais en raison des apptits gostes de leurs
membres. Une telle ngligence dshonore Dieu, et
sil rduit vos revenus, ne soyez pas aveugles sur la
cause. Si vous donnez la premire place au
Seigneur et que vous comprenez quil est
dshonor du fait que sa maison soit charge dune
dette, Dieu vous bnira. Counsels on
Stewardship 262 (1940).
Besoin de conseil et de coopration
Cher frre,
Dans toute initiative que vous prenez vous
devez avoir la conviction que sur le chemin dans
lequel vous vous engagez vous nagissez pas
suivant votre propre jugement, mais suivant lavis
propos par vos frres. Vous avez chou dans
votre travail parce que vous avez montr trop
dindpendance. ... Vous pouvez emprunter de
largent. Mais avez-vous consult vos frres pour
llaboration de vos projets? Vous tes-vous uni
411

avec eux au mme attelage? ... Les conceptions et


le jugement dun seul homme ne devraient jamais
tre appliqus seuls dans le cas o il sagit de
construire un lieu de culte. Tout membre dglise
qui porte une responsabilit doit tre associ ce
travail, et ce nest pas au prdicateur dassumer
seul une telle tche. ... Une leon que vous devez
apprendre est de rechercher lintelligence et le
discernement de vos frres, et de ne pas vous
engager sans leur avis, leur conseil et leur
coopration. Lettre 49, 1900.
Un relchement inexcusable
La voie large dans laquelle sengagent de
nombreuses glises en contractant des dettes et en
sy complaisant ma t prsente. Dans certains
cas, une dette continuelle pse sur la maison de
Dieu, et il faut sans cesse payer un intrt. De telles
choses ne devraient pas exister, et il ny a nulle
ncessit ce quelles existent. Un nouvel tat de
choses interviendrait dans ce domaine si lon
assistait la manifestation de la sagesse, du tact et
du zle pour le Matre que Dieu exige de chacun de
412

ses serviteurs. Les dettes seraient acquittes.


Lesprit de renoncement et de sacrifice oprerait
des prodiges pour la progression de la spiritualit
dans lglise. Que chaque membre dglise fasse
quelque chose. Que chaque fidle soit imprgn de
la ncessit de faire sa part.
Il nest nullement ncessaire que le collge et
lglise de __________ soient chargs de dettes
comme ils le sont. Cela prouve une administration
malavise. Dieu nous exhorte pratiquer le
renoncement. Il demande des offrandes de la part
de ceux qui peuvent donner; mme les membres
pauvres sont capables de faire quelque chose. L
o se manifeste la volont dagir, Dieu ouvre une
voie. Mais le Seigneur napprouve pas pareille
administration; il ne dsire pas que sa cause soit
entrave par des dettes.
Lesprit de renoncement permettra ceux qui
nont rien fait dans le pass daccomplir quelque
chose et de prouver quils croient aux
enseignements de la Parole et la vrit destine
notre temps. Tous, jeunes et vieux, parents et
413

enfants, doivent manifester leur foi par leurs


uvres. La foi est rendue parfaite par les uvres.
Nous vivons les toutes dernires scnes de
lhistoire de ce monde; cependant, il ny en a que
trs peu qui en soient conscients, du fait que
lesprit du monde est venu sinterposer entre Dieu
et lme. Lettre 81, 1897.
Construction de lglise et de lcole Avondale
Il est des moments o il est possible de tirer de
grands avantages par des efforts bien concerts,
rapides et persvrants. La date douverture de
notre cole avait t fixe, mais nos frres travers
le pays envisageaient un ajournement. Pendant
longtemps ils avaient attendu cette ouverture et
avaient finalement perdu courage. Il restait
beaucoup faire pour achever les btiments, et nos
fonds taient puiss. Par consquent, les
entrepreneurs dclarrent que les travaux ne
pourraient tre termins la date fixe. Mais nous
avons rpondu que les dlais devaient tre
respects. Lcole devait souvrir au moment
prvu. Nous avons prsent le problme lglise
414

et avons fait appel des volontaires. Trente


hommes et femmes soffrirent travailler, et bien
quil leur ft difficile de trouver du temps, ils
uvrrent ensemble jour et nuit jusqu ce que les
btiments fussent achevs, nettoys et quips,
prts tre utiliss au jour fix pour louverture de
lcole.
La foi et la loyaut des membres dglise furent
soumises une nouvelle preuve quand arriva le
moment de construire le lieu de culte. Nous nous
runmes en comit pour examiner ce problme. La
route tait hrisse de difficults. Certains dirent:
Faites dabord un petit btiment, et lorsque
largent rentrera, vous agrandirez, car nous ne
pouvons pas actuellement construire un btiment
qui rponde nos souhaits. Dautres dirent:
Attendons jusqu ce que nous ayons largent
ncessaire
pour
construire
un
btiment
convenable. Cest ce que nous pensions faire,
mais pendant la nuit la parole du Seigneur me fut
rvle en ces termes: Levez-vous et construisez
immdiatement.
415

Nous dcidmes alors de nous mettre au travail


et, par la foi, de commencer les fondations. La nuit
suivante, nous recevions dAfrique du Sud un
chque de deux cents livres sterling. Ctait un don
de frre et sur Lindsay, de Cape Town, pour nous
aider dans la construction de ce lieu de culte. Notre
foi avait t mise lpreuve, nous avions dcid
de commencer le travail, et voici que le Seigneur
mettait dans nos mains un don substantiel nous
permettant de dbuter.
Grce cet encouragement, le travail pouvait
commencer srieusement. Le comit de lcole
donna le terrain et une somme de cent livres.
LUnion nous remit deux cents livres, et les
membres dglise donnrent selon leurs
possibilits. Des amis non adventistes nous
aidrent, et les constructeurs donnrent une partie
de leur temps, ce qui tait aussi apprci que
largent.
Cest ainsi que ce travail put tre ralis, et
nous avons maintenant un beau lieu de culte, avec
des siges pour quatre cents personnes. Nous
416

remercions le Seigneur pour cette maison, dans


laquelle nous pouvons ladorer. Il connat toutes les
vicissitudes par lesquelles nous dmes passer.
Lorsque les difficults se prsentaient, frre
Haskell, qui dirigeait les travaux, runissait les
ouvriers et tous ensemble imploraient la
bndiction de Dieu sur eux-mmes et sur luvre
poursuivie. Le Seigneur exaua les prires, et la
maison fut termine en sept semaines. The
Review and Herald, 1 novembre 1898.

417

Chapitre 52

viter les dettes sur les


institutions
Dieu ne dsire pas que son uvre soit
continuellement gne par des dettes. Lorsquil
parat souhaitable dagrandir les btiments ou
dapporter des amliorations une institution,
gardez-vous daller au-del de vos moyens. Il vaut
mieux retarder ces perfectionnements jusqu ce
que la Providence permette quils soient raliss
sans que lon contracte de lourdes dettes et quon
ait payer des intrts.
Les maisons ddition ont reu des
investissements de la part de nos membres et, de ce
fait, ont pu fournir des fonds pour soutenir diverses
branches dactivits dans plusieurs champs; elles
ont galement aid au fonctionnement dautres
entreprises. Cest bien. Dans ces domaines, on ne
saurait faire trop. Le Seigneur voit tout ce qui est
ralis. Mais, daprs ce qui ma t rvl, il faut
418

toujours sefforcer de ne pas contracter de dettes.


Dans la maison ddition
Luvre des publications a t tablie grce
lesprit de renoncement, et elle doit tre poursuivie
selon des principes de stricte conomie. Le
problme du financement peut tre rsolu si,
lorsque les besoins de fonds sont pressants, les
ouvriers consentent une rduction de leurs
salaires. Cest le principe que le Seigneur ma
rvl comme devant prvaloir dans nos
institutions. Lorsque largent se fait rare, nous
devons tre disposs restreindre nos exigences.
Calculons au plus juste le prix de nos
publications, et que chacun de ceux qui travaillent
dans nos maisons ddition cherche pratiquer
lconomie en toutes choses, mme sil doit en
rsulter de rels inconvnients. Prenez garde aux
petites dpenses. Stoppez toutes les fuites. Ce sont
les petites pertes qui, finalement, psent
lourdement dans la balance. Rassemblez les
morceaux, et que rien ne se perde. Ne gaspillez pas
419

vos minutes converser, car ce sont les minutes


ainsi galvaudes qui dtruisent les heures. Un
travail accompli avec foi et une diligence qui
persvre est toujours couronn de succs.
Certaines personnes pensent quil est offensant
pour leur dignit davoir soccuper de petites
choses. Elles y voient la preuve dun esprit troit et
dune tendance lavarice. Mais des fuites de peu
dimportance ont fini par couler bien des navires.
Aucun gaspillage destin servir les intrts de
quiconque ne devra tre tolr. Un manque
dconomie finira certainement par attirer des
dettes sur nos institutions. Beaucoup dargent peut
tre rassembl, mais il sera absorb dans les
menues pertes de chaque branche dactivit.
Lconomie nest pas synonyme de ladrerie.
Tout homme ou toute femme employ dans une
maison ddition doit tre une sentinelle fidle,
veillant ce que rien ne soit gaspill. Tous doivent
se garder dexigences futiles qui demandent une
mobilisation de fonds. Certaines personnes vivent
mieux avec quatre cents dollars par an que dautres
420

avec huit cents dollars. Il en est de mme dans nos


institutions; certaines personnes sont capables de
les diriger avec des capitaux beaucoup moins
importants que dautres personnes. Dieu dsire que
tous les ouvriers pratiquent lconomie et, en
particulier, quils soient des comptables fidles.
Testimonies for the Church 7:206, 207.
Ladministration prudente dune institution
mdicale doit rduire les dpenses
Ceux qui travaillent dans nos institutions
doivent apprendre rduire les dpenses de
manire que ces institutions ne soient pas
entranes dans des dettes. Il faut montrer de la
sagesse dans le domaine des achats. Il faut utiliser
largent au maximum de ses possibilits. Une
administration prudente permet dconomiser de
nombreux dollars.
Les dpenses ne doivent pas tre faites si elles
ne sont pas couvertes par des fonds existants.
Certaines personnes rattaches nos institutions
contractent des dettes qui pourraient tre vites. Il
421

peut sagir de frais inutiles engags pour embellir


le btiment. Largent est souvent employ pour
satisfaire des gots et des inclinations.
Chaque ouvrier doit contribuer la production
Que chacun sefforce avec courage et diligence
conomiser plutt qu gaspiller. Dites ceux qui
ont tendance dpenser plutt qu produire: Cest
mon devoir dconomiser dans chaque domaine. Je
ne peux pas encourager lextravagance. Je ne peux
pas permettre que des fonds schappent de mes
mains pour acheter ce qui nest pas ncessaire.
Du plus haut plac au plus humble, les ouvriers
de Dieu doivent apprendre conomiser. Que
chacun se dise lui-mme: Je dois mefforcer de
rprimer toute tendance personnelle faire des
dpenses qui ne sont pas ncessaires. Que ceux qui
sont actifs au service de Dieu soient des
producteurs tout autant que des consommateurs.
Considrez limportance de luvre, et rprimez
toute inclination profane dpenser de largent
pour des satisfactions personnelles. Calculez le prix
422

de ce que vous dsirez acheter.


Cest une excellente occasion pour chacun de
se tenir sa place selon son rang. Que chacun
sefforce de produire quelque chose. Ceux qui sont
engags dans luvre de Dieu devraient tre
disposs aider partout o une aide est ncessaire.
Ils devraient autant que possible rduire leurs
dpenses, car il surgira des situations o chaque
dollar sera indispensable pour poursuivre luvre
du Seigneur.
Lemploi dauxiliaires, pour des travaux
lintrieur ou lextrieur, est un domaine qui
demande un examen approfondi. Les directeurs de
nos institutions doivent faire preuve de
discernement et de prudence. Ils ne doivent
engager un grand nombre dauxiliaires que dans les
cas dabsolue ncessit. Dans ce domaine, on
commet souvent des erreurs.
Les employs font partie de nos institutions
Les auxiliaires de nos institutions devraient
423

travailler comme sils en faisaient partie. Ils ne


devraient pas penser quils travaillent uniquement
pour faire chaque jour un certain nombre dheures.
Lorsque des urgences se prsentent et quune aide
supplmentaire est exige, ils devraient rpondre
volontairement et joyeusement. Ils devraient porter
un grand intrt au succs de linstitution pour
laquelle ils travaillent. De cette manire, ils en
encourageraient
dautres

travailler
consciencieusement.
Le Christ a dit: Ramassez les morceaux qui
restent, afin que rien ne se perde. Jean 6:12. Que
ceux qui ont une part quelconque dans nos
institutions se conforment cette exhortation.
Quils veillent ce quil ny ait pas de gaspillage
dans toutes les choses spirituelles et matrielles que
le Seigneur accorde. Lconomie doit tre apprise
par les ducateurs et enseigne aux auxiliaires. Et,
par le prcepte et par lexemple, les parents
devraient enseigner leurs enfants la science
dutiliser au maximum les petites sommes.
Beaucoup de familles pauvres se trouvent dans
cette condition du fait quelles dpensent leur
424

argent ds quelles lont reu.


La personne qui occupe le poste de cuisinier
dans une institution mdicale doit tre forme
pratiquer lconomie. Elle doit savoir quaucune
nourriture ne doit tre gaspille.
Ayez du zle, et non de la paresse
La Parole inspire nous dit que nous devons
avoir du zle et non de la paresse, que nous devons
tre fervents desprit, en servant le Seigneur.
Romains 12:11. Que tous ceux qui sont occups
dans nos institutions mdicales accomplissent leur
travail en y apportant de lintrt et du srieux. Si
les auxiliaires nont pas appris tre diligents,
quils acquirent aussitt cette facult par un
entranement appropri, ou quils acceptent dtre
rmunrs en proportion de la somme de travail
accomplie. Chaque jour, les infirmires et les
auxiliaires devraient devenir plus efficients, plus
empresss et plus utiles. Ils peuvent parvenir
individuellement un niveau de plus en plus haut
en tant que collaborateurs du Seigneur. Que ceux
425

qui sont naturellement lents sentranent euxmmes jour aprs jour accomplir leur travail plus
rapidement en mme temps quavec plus de soin.
...
Ceux qui reoivent une rmunration pour leur
travail devraient bien employer leur temps. Ils
devraient
tre
producteurs
autant
que
consommateurs. A mesure quils sont instruits dans
ces domaines, ils deviendront de plus en plus
capables de raliser parfaitement le travail qui leur
a t assign. Ils seront prts accomplir leur tche
o et de quelque manire quelle se prsente.
Lettre 87, 1901.
Lconomie dans ladministration des coles
Lconomie doit tre pratique dans tous les
domaines pour permettre lcole de se maintenir
flot et ne pas risquer dtre noye dans les dettes;
mais il est ncessaire daugmenter le montant de
lcolage. Cette question ma t prsente au
cours de mon sjour en Europe, et elle vous a t
soumise depuis, vous et nos coles. Le
426

problme: Comment empcher nos coles de


contracter des dettes? restera ltat de problme
aussi longtemps que nos estimations ne seront pas
plus rationnelles. Augmentez le montant de
lcolage, o sont inclus tous les avantages offerts
aux lves, et confiez la direction de la cuisine
des personnes qui savent conomiser. Assurezvous le concours des meilleures comptences,
mme si vous devez donner des salaires levs. Il
est essentiel darriver joindre les deux bouts. Si
de telles prcautions sont prises, vous ne verrez pas
les dettes augmenter dans vos coles. ...
Les lves doivent collaborer
Certains diront: Nous aurons moins dlves.
Cest possible; mais ceux que vous aurez sauront
employer leur temps et comprendront la ncessit
de travailler diligemment pour se prparer en vue
dassumer avec comptence les postes qui leur
seront dsigns. Si le Seigneur est constamment
prsent devant les lves comme Celui auprs
duquel ils doivent rechercher les conseils, linstar
de Daniel, ils recevront de lui la connaissance et la
427

sagesse. Tous deviendront alors semblables des


rayons de lumire. Prsentez ce problme aux
lves eux-mmes. Informez-vous pour savoir
quels sont ceux dentre eux qui sont disposs
pratiquer le renoncement et le sacrifice pour
teindre la dette existante. Pour certains lves,
seule leur bonne volont est ncessaire.

Que Dieu aide les directeurs de nos coles ne


jamais permettre que les dpenses excdent les
recettes, mme si lcole doit tre ferme. Nous
navons pas dispos des comptences voulues dans
la gestion financire de nos coles. Dieu demande
certaines qualifications aux directeurs. Toute
habitude dispendieuse et inutile doit tre carte,
toute complaisance superflue supprime. Lorsque
les principes si clairement rvls par la Parole de
Dieu toutes les coles sont appliqus aussi
srieusement que possible, les dettes ne peuvent
saccumuler. Lettre 137, 1898.

428

Une situation financire saine dans nos coles


Le prsident dune cole doit tout
particulirement veiller sa situation financire. Il
doit connatre les principes de base de la
comptabilit. Il doit pouvoir rendre un compte
prcis de lusage de tous les fonds qui passent dans
ses mains et qui sont destins lcole. Ces fonds
ne doivent pas tre trop importants, mais tous les
efforts doivent tre tents pour accrotre lutilit de
linstitution. Ceux qui a t confie
ladministration financire de nos institutions
ducatives ne doivent tolrer aucune ngligence
dans lusage de leurs fonds. Tout ce qui se rapporte
aux finances de nos coles doit tre parfaitement
honnte. Les voies du Seigneur doivent tre
strictement suivies, mme lorsquelles divergent
des voies humaines. ...
Si vous tes tents daffecter largent qui rentre
lcole des buts qui napportent pas un profit
spcial linstitution, les principes que vous
appliquez ont besoin dtre revus, pour que ne
surgisse pas bientt loccasion qui soulvera contre
429

vous des critiques et vous trouvera en dfaut. Qui


est votre comptable? Qui est votre trsorier? Qui
est votre administrateur? Sont-ils soigneux et
comptents? Veillez cela. Il est possible que
largent soit mal employ, sans que personne ne
comprenne exactement pourquoi; et il est possible
quune cole perde sans cesse de largent cause
de certaines dpenses draisonnables. Les
dirigeants peuvent vivement ressentir cette perte,
tout en supposant quils ont fait de leur mieux.
Mais pourquoi permettent-ils aux dettes de
saccumuler? Ceux qui dirigent une cole doivent
senqurir chaque mois de la situation financire
relle de linstitution. Counsels on Stewardship
271 (1940).
Il faut viter les dettes comme la lpre
Lconomie doit tre pratique dans tous les
domaines qui se rattachent lcole. Ceux qui
viennent lcole quittent gnralement des foyers
trs simples, o ils ont t habitus une nourriture
frugale, sans beaucoup de varit, mais avec un
repas substantiel le soir. Il vaudrait mieux pour
430

tous avoir le soir un repas trs simple. Il faut veiller


pratiquer une stricte conomie, sinon une lourde
dette sera bientt contracte. Tenez-vous en dedans
des limites. Evitez lapparition des dettes comme
vous chercheriez viter la lpre. Lettre 60,
1896.

431

Chapitre 53

Ngliger de calculer la
dpense
Il y a des hommes qui ne se comportent pas
dune manire sage. Ils se soucient de laisser une
grande impression. Ils simaginent que lapparence
extrieure leur donne de linfluence. Dans leur
travail, ils ne commencent pas par sasseoir et
calculer la dpense, pour savoir sils seront
capables de terminer ce quils mettent en route. Ils
manifestent ainsi leur faiblesse. Ils montrent quils
ont encore beaucoup apprendre pour arriver
agir avec prudence et circonspection. Leur
confiance en eux-mmes les incite commettre de
nombreuses erreurs. Ils en subissent un prjudice
dont ils ne se remettront jamais.
Cela a t le cas pour beaucoup qui se croyaient
comptents pour tablir et administrer des
institutions mdicales. Ils chourent, et lorsquils
se trouvrent chargs de dettes, ils sadressrent
432

la Medical Missionary Association pour quelle


prenne son compte linstitution qui priclitait et
en assume le passif. ... Cela nuit la Medical
Missionary Association davoir soccuper de tant
dinstitutions mdicales dficitaires. Que ceux qui
ont dirig ces institutions mdicales et qui se sont
fourvoys commencent raisonner sainement.
Quils ne sinstallent pas dans lchec, car cela
dcouragerait les hommes de bonne volont.
Des hommes qui auraient russi sils staient
consacrs eux-mmes Dieu, sils avaient t
dsireux de travailler avec humilit, dveloppant
lentement leurs affaires et refusant de contracter
des dettes, ont fait faillite parce quils ne se sont
pas conforms de saines directives. Et du fait
davoir t entrans dans des difficults en raison
de leur incomptence en matire dadministration,
ils ont tout liquid. Ils dsiraient chapper aux
pressions
financires
sans
penser
aux
consquences.
Ceux qui aident de tels hommes sortir de
leurs difficults sont tents de les enfermer, avec
433

des liens solides, dans un faisceau de garanties, de


telle sorte quils se sentiront toujours par la suite
comme des esclaves. Ils chapperont rarement la
rputation dtre des administrateurs incomptents
vous lchec.
A ceux qui ont t entrans dans des dettes, je
suis charge de dire: Nabandonnez pas si vous
avez agi conformment de saines directives.
Faites tout ce qui est en votre pouvoir pour
redresser la situation vous-mmes. Ne confiez pas
une institution qui priclite une association qui
est dj lourdement charge de dettes. La meilleure
solution est que chaque institution mdicale
assume ses propres responsabilits.
Ceux qui dirigent nos institutions mdicales
doivent agir avec prudence. Il y aura des moments
o ils constateront un ralentissement dans les
progrs. Quils agissent avec sagesse, tact et esprit
dadaptation. Quils tudient et suivent les
instructions que le Christ a donnes au sujet de la
construction dune tour. Il vaut beaucoup mieux
rflchir avant quaprs lorsque le fait davoir
434

nglig de dresser des plans sages et davoir


administr dune faon imprudente se solde par un
chec. Les directeurs qui sont ngligents, qui ne
savent pas comment administrer, devraient tre
carts de luvre. Recherchez les services
dhommes et de femmes qui sachent nouer les deux
bouts, de manire ne pas embrouiller le travail.
Que tous ceux qui sont rattachs nos
institutions shumilient devant Dieu. Quils lui
demandent de les aider agir avec tant de sagesse
et un tel esprit dconomie que les institutions
pourront senraciner fermement et porter des fruits
la gloire du Seigneur. Ne dpendez pas des
hommes. Regardez Jsus. Persvrez dans la
prire et veillez pour que cet esprit de prire soit
empreint de reconnaissance. Soyez assurs que
vous tes en troite communion avec le Christ.
Lettre 199, 1901.
Dettes provenant de constructions trop
importantes
Frre __________, il nest pas sage de vous
435

engager dans des dettes. Vous tes un homme


sens, et vous navez pas besoin quon vous
rappelle ces choses. Une dette reprsente un joug,
un joug astreignant et irritant. Il ne serait pas sage
dacheter un autre terrain prs de __________.
Vous avez t pouss presque outre mesure dans la
construction et lquipement de linstitution
mdicale de __________. Il et t plus sage de
construire un btiment plus petit. Jai toujours
pens quil et mieux valu rduire encore les plans
de construction, avec lide qu mesure que les
fonds rentreraient et au cas o il faudrait plus de
place, cette construction pourrait tre agrandie. Il
en coterait bien moins dquiper un btiment plus
petit. Lettre 158, 1902.
Pris au pige par des calculs errons
Si nous suivons les conseils du Seigneur, nous
aurons loccasion dacqurir, des prix
raisonnables et en vue den faire une institution
mdicale, des proprits o se trouvent des
btiments utilisables, et o le terrain est dj
agrment darbres. Plusieurs endroits de ce genre
436

mont t prsents. Il ma t rvl que les offres


avantageuses au sujet de ces proprits mritaient
dtre soigneusement considres. ...
Cependant, il est parfois ncessaire de choisir
un terrain nu. Dans ce cas, nous devrions tre
prudents et ne pas retenir un endroit dont
lamnagement exigerait des capitaux trs
importants. Par manque dexprience et aussi la
suite de calculs errons, nous pouvons tre pris au
pige de devoir contracter de lourdes dettes du fait
que lamnagement et les btiments coteront le
double ou le triple de la somme qui avait t
prvue. Counsels on Stewardship 275 (1940).
Compter sur de largent en perspective
Le prsident et ladministrateur doivent
travailler la main dans la main. Ladministrateur
doit veiller ce que les dpenses nexcdent pas les
recettes. Il doit savoir de quelle faon quilibrer les
choses de manire que la situation ici ne soit pas
aussi mauvaise qu Battle Creek qui est obr de
dettes. Ltat de choses qui rgne l naurait jamais
437

d exister; il est d laction dhommes qui ne se


laissent pas diriger par Dieu. Lorsque des hommes
se placent sous la direction divine, ils agissent
raisonnablement; mais lorsque des hommes forte
personnalit, qui ne se laissent pas contrler par
Dieu, assument dans luvre des postes de
responsabilit, la cause est en pril, car leur
temprament imprieux les conduit utiliser de
largent qui nexiste quen perspective.
Counsels on Stewardship 275 (1940).
Actions engages prmaturment, sans laide de
conseils
Il faut des qualifications spciales pour tablir
une institution mdicale et la mettre en route
normalement, mme sil sagit dune entreprise
prive. Avant de sengager dans une telle action,
nos frres doivent demander lavis de sages
conseillers. __________ doit tre ralis, mais dans
de bonnes conditions. Lorsque des entreprises dj
tablies sacheminent vers linsuccs et que la
personne qui en assume seule la responsabilit
choue dans ses projets, il est trs difficile de
438

minimiser limpression dfavorable que cet tat de


choses produit au dtriment de la cause de la vrit.
Quiconque se propose dtablir une institution
mdicale doit prendre conseil de ses frres qui
portent la responsabilit de luvre auprs comme
au loin. Nous ne pouvons courir le risque de voir
notre uvre mdicale dans les villes laisser une
impression qui amnerait conclure que Dieu nest
pas notre chef et notre dfenseur. ...
Je suis charge de dire nos frres de partout:
Que lon soccupe srieusement des entreprises
dj tablies dans les champs ncessiteux avant
den crer dautres, pour ne pas imposer nos
membres de lourdes dettes. Lettre 5, 1905.

439

Chapitre 54

Progresser par la foi


Il nest pas toujours sage, en effet, de ne rien
entreprendre qui entrane de fortes dpenses sans
avoir au pralable largent ncessaire. Le Seigneur
npargne pas toujours les difficults ses
serviteurs. Il les prouve parfois en les faisant
marcher par la foi. Souvent, il place son peuple
dans des situations critiques et lui ordonne
davancer au moment o ses pieds semblent
toucher les eaux de la mer Rouge. Mais lorsque les
serviteurs de Dieu font monter vers lui dardentes
prires, il leur facilite la voie.
Aujourdhui, le Seigneur dsire que son peuple
ait lassurance quil fera pour lui des choses aussi
grandes que celles quil accomplit en faveur des
enfants dIsral pendant leurs prigrinations
dEgypte en Canaan. Aux moments difficiles,
exerons notre foi et nhsitons pas suivre les
instructions den haut. En avant! tel est lordre de
Dieu son peuple.
440

Pour excuter les plans du Seigneur, il faut de


la foi et une obissance empresse. Lorsquil nous
montre la ncessit de travailler pour lui dans un
endroit o une influence heureuse pourra tre
exerce, nous devons marcher par la foi. Grce la
pit, lhumilit, de ferventes prires et de grands
efforts, nous amnerons les hommes comprendre
ce que le ciel fait pour eux. Ctait la volont de
Dieu que le sanatorium de Loma Linda devnt
notre proprit, et cela au moment o les difficults
abondaient.
Lorsque leurs intrts sont en jeu, les hommes
peuvent suivre leur propre jugement; mais il en va
tout autrement sil sagit de luvre du Seigneur.
Quand Dieu nous montre que lachat dune certaine
proprit est ncessaire lavancement de son
rgne, que ce soit un sanatorium, une cole ou une
autre institution, il en rendra lacquisition possible,
si ceux qui ont de lexprience exercent leur foi,
ont confiance en lui, et sempressent de saisir les
avantages quil leur signale. Si nous ne devons
spolier personne, profitons des occasions qui
441

soffrent nous, afin de pouvoir faire des plans en


vue de poursuivre luvre du Seigneur. Ensuite,
nous emploierons toutes nos nergies pour obtenir
de lEglise des offrandes volontaires afin
dexcuter ces plans. Tmoignages pour lglise
3:497, 498.
Danger des extrmes
Il est bien demprunter de largent pour faire
progresser une uvre que Dieu veut voir
accomplir. Nous ne devrions pas attendre dans un
certain inconfort, et rendre le travail beaucoup plus
difficile parce que nous ne voulons pas emprunter
de largent. Des erreurs ont t commises du fait
quon a contract des dettes pour accomplir une
chose qui aurait trs bien pu tre reporte plus
tard. Mais on court un danger en allant lextrme
oppos. Nous ne devons pas nous placer nousmmes dans une situation qui va mettre notre sant
en pril et affaiblir notre travail. Nous devons agir
avec bon sens. Nous devons accomplir le travail
qui doit tre fait, mme sil est ncessaire
demprunter de largent et de payer un intrt.
442

Lettre 111, 1903.


Se garder de commettre des erreurs des deux
cts
La question peut se poser: Devons-nous nous
efforcer dacqurir les lieux qui nous paraissent
dsirables au point de vue prix et emplacement
lorsque nous ignorons do nous viendra largent?
Les frres __________, __________, et dautres
sont opposs laccroissement des dettes. Mais je
ne suis pas prte dire que nous ne devrions pas,
en aucune circonstance, acheter des terrains vers
lesquels le Seigneur semble nous avoir orients
lorsquil ny a pas dautre empchement que celui
de ne pas immdiatement disposer de la somme
ncessaire, et que, dans la providence divine, nous
pourrions payer rapidement. Nous devons nous
garder de commettre des erreurs des deux cts.
Lettre 167, 1902.
Un frein sur les roues du progrs
Lide quune institution mdicale ne devrait
443

pas tre tablie avant que lon soit certain quelle


pourra souvrir libre de toute dette sest avre tre
comme un frein sur les roues du progrs. En
construisant des lieux de culte, il est arriv que
nous ayons eu emprunter de largent pour
pouvoir raliser notre projet sans dlai. Nous avons
t contraints dagir ainsi pour nous conformer aux
directives de Dieu. Certaines personnes portant un
rel intrt au progrs de luvre ont emprunt de
largent et pay des intrts pour aider tablir des
coles et des institutions mdicales et construire
des lieux de culte. Ces institutions et ces lieux de
culte ont t des moyens pour gagner des mes la
vrit. De cette manire le montant des dmes sest
accru et de nouveaux ouvriers ont pu sajouter la
cohorte du Seigneur. Lettre 211, 1904.
Pertes subies par manque de foi
Dieu dsire que nous levions sans cesse le
niveau spirituel. LEglise ne peut pas restreindre sa
tche sans renier son Matre. Des lieux de culte
doivent tre rigs en plusieurs endroits. Est-ce
pratiquer une vritable conomie que de ngliger
444

dtablir dans nos villes des lieux de culte o le


Rdempteur puisse rencontrer son peuple? Ne
donnons pas limpression que nous jugeons
exagre une dpense destine amnager un lieu
de culte dune faon convenable pour recevoir
lHte divin.
Pour dresser des plans de construction, nous
avons besoin de la sagesse de Dieu. Nous ne
devons pas contracter de dette sans ncessit, mais
je tiens cependant dire quil nest pas
indispensable, dans chaque cas, que lon dispose de
tout largent ncessaire pour terminer un btiment
avant de se mettre au travail. Nous devons souvent
avancer par la foi, travaillant aussi rapidement que
possible. Cest labsence de foi qui nous prive du
bnfice de laccomplissement des promesses de
Dieu. Nous devons travailler, prier et croire. Nous
devons aller de lavant fermement et sincrement,
confiants dans le Seigneur, et disant: Nous ne
faillirons pas et nous ne nous dcouragerons pas.
The Review and Herald, 7 septembre 1905.

445

Chapitre 55

Recommandations d'un
conseiller divin
Il y a peu de temps, au cours dune vision
nocturne, je me trouvais dans une runion de
comit. A cette runion, les paroles prononces
refltaient davantage linspiration humaine que
divine. On discutait de luvre mdicale
__________. Des plans furent proposs qui,
moins dtre modifis, entraveraient lentreprise et
ne parviendraient pas sauver la situation. On
demanda la Confrence Gnrale de sengager
runir une somme dau moins vingt mille dollars,
ou de se rendre garante de ce montant, en vue
dtablir une institution mdicale __________.
Du fait que frre __________ refusa dajouter une
telle obligation celles qui reposaient dj sur la
Confrence Gnrale, il fut svrement critiqu par
certains. Mais dans les circonstances prsentes, il
sentait quil tait empch par le Seigneur
dimposer ce fardeau la Confrence. Jhonore le
446

jugement de frre __________ sur cette question.


...
Mais revenons cette runion de comit: Une
fois de plus, celui qui pendant de longues annes
fut notre conseiller se trouvait prsent pour nous
apporter la parole du Seigneur. Il dit: Le Seigneur
ne serait pas glorifi du fait que vous imposiez le
joug dune dette la Confrence Gnrale. Dune
manire spciale il a permis dter des paules de
son peuple le joug astreignant des dettes quil a
port si longtemps. La Confrence ne doit pas
nouveau fouler le sentier qui a t suivi dans le
pass. ...
Certains nont pas encore compris la leon que
le Christ a enseigne dans lpisode de la
construction dune tour. Il dit: Lequel de vous, sil
veut btir une tour, ne sassied dabord pour
calculer la dpense et voir sil a de quoi la
terminer, de peur quaprs avoir pos les
fondements, il ne puisse lachever, et que tous ceux
qui le verront ne se mettent le railler, en disant:
Cet homme a commenc btir, et il na pu
447

achever? Luc 14:28-30. Cet avertissement a t


mconnu.
Lorsque des hommes qui assument des
responsabilits sont trop presss dtablir une
nouvelle institution, ce qui serait prmatur, cette
initiative ne soppose pas seulement aux intrts de
la cause du Seigneur, mais aussi aux intrts des
hommes qui, coutant la sagesse humaine, se sont
avancs trop rapidement. Dieu nest pas glorifi
par ceux qui essaient daller plus vite que la
direction divine le prvoit. Il en rsulte de la
perplexit, de la gne, voire de la dtresse. Le
Seigneur ne souhaite pas que ses reprsentants
rptent de telles erreurs; lensemble de telles
actions commises dans le pass ne lhonore pas.
Counsels on Stewardship 282 (1940).
Ne renouvelons pas les erreurs du pass
Une sorte de frnsie sest empare de lesprit
de certains, les conduisant faire des choses qui
absorberont beaucoup dargent sans aucune
perspective de rapporter des fonds par la suite. Si
448

cet argent avait t utilis selon les voies du


Seigneur, des ouvriers auraient pu tre prpars
accomplir luvre qui doit tre ralise avant la
venue du Seigneur. Une mauvaise utilisation des
moyens montre le bien-fond de lavertissement du
Seigneur daprs lequel son uvre ne doit pas tre
entrave par des projets humains, mais saccomplir
dune manire qui la fortifiera.
En appliquant des plans errons, des hommes
ont impos des dettes la cause. De telles erreurs
ne doivent pas se renouveler. Ceux qui dirigent
luvre doivent agir avec prudence, refusant
dentraner la cause de Dieu dans des dettes. Que
personne nagisse inconsidrment, htivement, en
pensant, sans tre bien inform, que tout ira bien.
Testimonies for the Church 7:283, 284.
Se librer des dettes
Dieu veut que nous tirions des leons des
erreurs du pass. Il ne lui est pas agrable de voir
que ses institutions soient obres de dettes. Nous
sommes entrs dans une poque o nous devons
449

renforcer notre uvre tout en refusant driger de


grands et coteux btiments.
Nous ne devons pas renouveler les erreurs du
pass, et nous enfoncer toujours davantage dans les
dettes. Nous devons plutt nous efforcer de nous
librer de celles qui entravent encore nos
institutions. Si elles le dsirent, nos glises peuvent
nous y aider. Les membres qui le Seigneur a
donn des fonds peuvent investir leur argent dans
la cause, sans intrt ou un taux trs bas, et par
leurs offrandes volontaires, ils peuvent aider
soutenir luvre. Le Seigneur vous demande de lui
retourner joyeusement une partie des biens quil
vous a confis et dont vous tes les conomes.
The Review and Herald, 13 aot 1908.
Les fonds afflueront au moment de la rforme
Lorsquon recherche le Seigneur et que lon
confesse ses pchs, lorsque la rforme qui est
ncessaire se ralise, le zle et la sincrit dans
lunion se manifestent par la restitution de ce qui a
t retenu. Le Seigneur prouvera son amour en
450

pardonnant, et les fonds afflueront et permettront


dteindre les dettes de nos institutions.
Testimonies for the Church 8:89.

451

Chapitre 56

L'conomie laisse
l'initiative humaine
Le seul moyen suggr par lvangile pour
entretenir luvre de Dieu est celui qui laisse le
soutien de sa cause linitiative humaine. Les yeux
fixs sur la gloire de Dieu, les hommes doivent lui
rendre la part quil sest rserve. Contemplant la
croix du Calvaire, regardant au Rdempteur du
monde, qui cause de nous sest fait pauvre afin
que, par sa pauvret, nous fussions enrichis, nous
comprendrons que nous ne devons pas nous
constituer un trsor sur cette terre, mais plutt dans
la banque du ciel, qui ne connat ni dficit, ni
faillite. Le Seigneur a donn Jsus au monde, et la
question qui se pose est celle-ci: Que pouvons-nous
donner en retour Dieu sous forme de dons et
doffrandes, pour lui montrer combien nous
apprcions son amour? Vous avez reu
gratuitement, donnez gratuitement.

452

Combien plus gnreux sera alors tout


conome fidle, afin daugmenter le montant des
dons qui entrent dans la maison du Seigneur, plutt
que de diminuer son offrande du moindre sou. Qui
sert-il? Pour qui prpare-t-il une offrande? Pour
Celui de qui il dpend pour toute bonne chose dont
il jouit. Alors, quaucun de nous qui recevons la
grce du Christ ne donne aux anges loccasion de
rougir et Jsus davoir honte de nous appeler
frres.
Lingratitude sera-t-elle cultive et rendue
manifeste par nos habitudes de lsinerie dans les
offrandes que nous faisons Dieu? Non, non!
Prsentons-nous nous-mmes en sacrifice vivant, et
donnons Jsus tout ce que nous possdons. Tout
est lui; nous lui appartenons par droit de rachat.
Ceux qui reoivent sa grce, qui contemplent la
croix du Calvaire, ne contesteront pas ce quils ont
donner, mais penseront au contraire que
loffrande la plus gnreuse est encore trop chiche,
tout fait disproportionne au don infini du Fils
unique de Dieu. Par le renoncement, le plus pauvre
trouvera le moyen de se procurer quelque chose
453

rendre Dieu.
conomes du temps
Le temps est de largent, et beaucoup perdent
un temps prcieux qui pourrait tre employ une
uvre utile, en fabriquant de leurs mains quelque
chose de valable. Le Seigneur ne dira jamais:
Cest bien, bon et fidle serviteur celui qui ne
se sert pas des forces physiques qui lui ont t
accordes par Dieu dans le but dacqurir des fonds
qui serviront venir en aide aux ncessiteux et
faire Dieu des offrandes.
Les riches ne doivent pas penser quils sont
quittes en donnant de leur argent seulement. Ils ont
des talents quils doivent mettre en pratique sils
veulent recevoir lapprobation de Dieu, afin dtre
des agents spirituels plus diligents dans lducation
et la prparation de leurs enfants pour des activits
utiles. Parents et enfants ne doivent pas se
considrer comme sappartenant eux-mmes et
penser quils peuvent disposer leur guise de leur
temps et de leur argent. Ils appartiennent Dieu
454

par droit de rachat, et le Seigneur rclame le


bnfice de leurs forces physiques qui doivent tre
employes procurer des revenus au trsor du
Seigneur.
Le renoncement et la croix
Si les mille canaux de lgosme, tels quils se
prsentent actuellement, taient supprims, et si les
fonds taient engags dans la voie normale, ils
afflueraient toujours plus abondants dans les
caisses du Seigneur. Beaucoup achtent des idoles
avec largent qui devrait aller la maison de Dieu.
Personne ne peut pratiquer une relle bienfaisance
sans vivre dans le renoncement. Le renoncement et
la croix se rencontrent sur le sentier de tout
chrtien qui suit le Christ dune faon sincre.
Jsus dit: Si quelquun veut venir aprs moi, quil
renonce lui-mme, quil se charge de sa croix, et
quil me suive. Matthieu 16:24. Chaque me estelle dispose comprendre que le fait dtre
chrtien implique le renoncement, le don de soi,
qui peut aller jusquau sacrifice de la vie ellemme, si ctait ncessaire, pour la cause de celui
455

qui a donn sa vie pour que vive le monde?


Les chrtiens qui contemplent le Christ sur la
croix sont tenus envers Dieu, cause du don infini
de son Fils, de ne rien retenir de ce qui leur
appartient, aussi prcieux que cela puisse leur
paratre. Sils possdent quelque chose qui puisse
servir gagner une me, peu importe quils soient
riches ou pauvres, ils doivent lutiliser
gracieusement dans ce but, pour lAgneau de Dieu
qui a t le pch du monde. Dieu emploie des
agents humains pour collaborer avec lui au salut
des pcheurs.
Le ciel tout entier est engag activement dans
laction qui doit permettre lextension de la
connaissance de la vrit toutes tribus, langues et
nations. Si ceux qui se proclament sincrement
convertis ne font pas briller pour dautres leur
lumire, ils ngligent la mise en pratique des
paroles du Christ.
Nous navons pas besoin de nous rappeler
constamment en dtail tout ce qui a t consacr
456

la cause de Dieu, mais de considrer plutt tout ce


qui a t soustrait au trsor pour tre employ au
plaisir personnel et lautosatisfaction. Nous
navons pas besoin dadditionner le nombre des
missionnaires qui ont t envoys, mais plutt de
compter ceux qui ont ferm volontairement les
yeux de leur entendement afin de ne pas distinguer
leur devoir et leur ministre envers leur prochain,
en accord avec leurs diverses aptitudes.
Combien de personnes pourraient tre
employes maintenant si des fonds suffisants dans
le trsor pouvaient les soutenir dans leur travail!
Combien de facilits pourraient tre octroyes
lavancement de luvre de Dieu puisque sa
providence a ouvert les portes! Des centaines de
personnes pourraient tre luvre dans le champ,
accomplissant le bien de diffrentes manires, mais
elles ny sont pas. Pourquoi? Lgosme les
retient chez elles; elles aiment leurs aises et restent
ainsi lcart de la vigne du Seigneur. Certains
iraient dans les pays lointains, mais ceux-ci nont
pas les moyens de les accueillir, parce que dautres
nont pas fait ce quils auraient d faire. Ce sont l
457

quelques-unes des raisons pour lesquelles un petit


nombre douvriers doivent supporter tout le poids
dun char crolant sous les gerbes, tandis que
dautres ne se chargent daucun fardeau. The
Review and Herald, 14 juillet 1896.
Le dollar qui pourrait sauver une me
Le Seigneur a prvu que tous puissent tre
atteints par le message de la vrit, mais les
moyens placs dans ce but entre les mains de ses
serviteurs ont t gostement employs pour leur
propre satisfaction.
Combien
notre
jeunesse
a-t-elle
inconsidrment gaspill pour sa propre
satisfaction et pour son plaisir, pour se procurer des
choses quelle aurait t tout aussi heureuse de ne
pas avoir! Chaque dollar que nous possdons
appartient au Seigneur. Au lieu de dpenser notre
argent des futilits, nous devrions le consacrer
rpondre aux appels en faveur de luvre
missionnaire.
458

Comme de nouveaux champs souvrent


toujours, les appels de fonds sont de plus en plus
importants. Sil est un temps o il est ncessaire de
pratiquer lconomie, cest bien maintenant. Tous
ceux qui collaborent la cause devraient prendre
conscience de limportance quil y a suivre de
prs lexemple de renoncement et dconomie que
nous donna le Seigneur. Ils devraient considrer
largent quils possdent comme un dpt qui leur
a t confi par Dieu, et ils devraient se sentir tenus
dagir avec tact et prudence dans lemploi quils en
font. Le moindre cent devrait tre soigneusement
mis de ct. Un cent peut tre considr comme
peu de chose, mais cent cents font un dollar, lequel,
bien employ, peut tre lorigine du salut dune
me. Si tout largent qui a t gaspill par nos
membres pour leur satisfaction personnelle avait
t consacr la cause de Dieu, aucune caisse ne
serait vide, et des stations missionnaires pourraient
tre tablies dans toutes les parties du monde.
Que les membres de nos glises rejettent tout
orgueil et se dbarrassent de leurs parures. Chacun
dentre eux devrait avoir chez lui un tronc pour les
459

missions, dans lequel il mettrait le moindre sou


quil serait tent de gaspiller pour son propre
plaisir. Mais on ne devrait pas seulement se
contenter de renoncer aux choses superflues. On
devrait pratiquer le renoncement. Certaines des
choses confortables et dsirables que nous
possdons doivent tre sacrifies. Les prdicateurs
doivent rendre leurs messages plus tranchants, non
seulement en slevant contre lamour de soi et la
vanit dans lhabillement, mais en faisant ressortir
lexemple de Jsus, sa vie de renoncement et de
sacrifice. Que lamour, la pit et la foi soient
implants dans le cur, et les fruits prcieux ne
tarderont pas apparatre dans la vie. Historical
Sketches of the Foreign Missions of the Seventh
Day Adventist, 293.

460

Chapitre 57

Recommandations aux jeunes


On pourrait dire beaucoup de choses aux jeunes
en ce qui concerne le privilge daider la cause de
Dieu par la pratique de lconomie et du
renoncement. Beaucoup pensent quils peuvent se
complaire dans tel ou tel plaisir, et ils shabituent
vivre selon le montant total de leurs revenus. Dieu
attend de nous que nous agissions mieux cet
gard. Nous pchons envers nous-mmes lorsque
nous nous contentons de manger, de boire et de
nous vtir. Dieu a en vue pour nous quelque chose
de plus lev. Lorsque nous avons la volont de
repousser nos dsirs gostes et de consacrer les
capacits de notre cur et de notre esprit la cause
de Dieu, les agents clestes sont prts cooprer
avec nous, faisant de chacun de nous une source de
bndictions pour lhumanit.
Mme sil est pauvre, le jeune homme qui est
travailleur et conome peut mettre quelque chose
de ct pour la cause de Dieu. Lorsque je navais
461

que douze ans, je savais dj ce que ctait que


dconomiser. Avec ma sur, japprenais un
mtier, et bien que nous ne gagnions que vingt-cinq
cents par jour, nous trouvions moyen de consacrer
une partie de cette somme aux missions. Nous
avons conomis peu peu jusqu ce que nous
ayons trente dollars. Alors, quand nous parvint le
message du prochain retour du Christ, avec un
appel pour trouver des hommes et des fonds, nous
emes le plaisir de remettre ces trente dollars
notre pre, le priant de les employer la
publication de tracts et de brochures destins
apporter le message ceux qui taient dans les
tnbres.
Cest le devoir de tous ceux qui sont en contact
avec la Parole de Dieu dapprendre lconomie
dans lusage quils font de leur temps et de leur
argent. Ceux qui se complaisent dans loisivet
montrent quils nattachent que peu dimportance
aux vrits glorieuses qui nous sont transmises. Ils
ont besoin dapprendre acqurir des habitudes
dassiduit et travailler pour atteindre un objectif
unique: la gloire de Dieu.
462

Renoncer soi-mme et perfectionner ses


talents
Ceux qui ne font pas preuve dun bon jugement
dans lusage de leur temps et de leur argent
devraient demander lavis de ceux qui ont de
lexprience. Avec largent que nous rapportait
notre mtier, ma sur et moi achetions nos
vtements. Nous donnions notre argent notre
mre, disant: Achte ce qui est ncessaire notre
habillement de manire quil reste encore quelque
chose donner pour les missions. Et elle agissait
ainsi, encourageant en nous cet esprit missionnaire.
Loffrande qui est le fruit du renoncement est
une aide merveilleuse pour celui qui la consent.
Elle nous donne une ducation qui nous permet de
mieux comprendre luvre de celui qui vint pour
faire le bien, gurissant les malades et subvenant
aux besoins des ncessiteux. Le Sauveur ne vivait
pas pour son bon plaisir. Il ny eut dans sa vie
aucune trace dgosme. The Youths Instructor,
10 septembre 1907.
463

Les enfants peuvent apprendre le renoncement


Tandis que les parents consentent des sacrifices
pour lavancement de la cause de Dieu, ils
devraient enseigner leurs enfants prendre part
cette uvre. Les enfants doivent apprendre
manifester leur amour envers le Christ en se
refusant eux-mmes les babioles inutiles, pour
lachat desquelles beaucoup dargent leur chappe
des mains. Cette uvre devrait tre accomplie dans
chaque famille. Elle requiert tact et mthode, mais
cest la meilleure ducation que les enfants
puissent recevoir. Et si tous les petits enfants
prsentaient leurs offrandes au Seigneur, leurs dons
constitueraient de petits ruisseaux qui, unissant
leurs eaux, finiraient par se changer en une rivire.
Le Seigneur considre avec plaisir les petits
enfants qui se privent pour lui faire une offrande. Il
aima la veuve qui mit ses deux pites dans le trsor
parce quelle les donna sans contrainte. Le Sauveur
estimait que son sacrifice, alors quelle donnait tout
ce quelle possdait, avait plus de valeur que les
464

dons importants des gens riches pour qui donner ne


reprsente aucune privation. Et il est content
lorsque les tout petits veulent renoncer euxmmes dans le but de collaborer avec celui qui les
aimait, les prenait dans ses bras et les bnissait.
The Review and Herald, 25 dcembre 1900.
Tenir un compte des recettes et des dpenses
Dans ltude des chiffres, il faut tout rendre
pratique. Que lenfant apprenne non seulement
rsoudre des problmes imaginaires, mais tenir
un compte prcis de ses dpenses et de ses recettes.
Quil apprenne comment se servir de largent.
Quils soient la charge de leurs parents ou
quils assurent eux-mmes leur subsistance, il faut
que les tudiants sachent choisir et acheter leurs
vtements, leurs livres et tout ce dont ils ont
besoin. En notant leurs dpenses, ils comprendront
mieux que par nimporte quelle autre mthode la
valeur de largent et comment il faut lemployer.
Cet enseignement les aidera distinguer la
vritable conomie de la parcimonie dune part, et
465

viter la prodigalit dautre part. Bien dirig, cet


enseignement
encouragera
la
formation
dhabitudes de bienfaisance. Il apprendra aux
jeunes donner non seulement sous limpulsion du
moment, tandis quils sont mus, mais
rgulirement et systmatiquement. Education,
243, 244.
En suivant les suggestions de Satan
Comme lennemi sest donn du mal pour
placer les choses temporelles au-dessus des
spirituelles! Beaucoup de familles, qui ne peuvent
pargner que peu de chose pour la cause de Dieu,
dpensent cependant beaucoup dargent dans
lachat de beaux meubles ou de vtements la
mode. Et combien lon gaspille pour la table, et
pour ce qui nest bien souvent quune gourmandise
pernicieuse; combien pour des cadeaux qui ne sont
utiles personne!
Beaucoup dpensent des sommes considrables
pour des photos quils distribuent leurs amis.
Lhabitude de prendre des photos sest largement
466

rpandue et elle favorise une sorte didoltrie.


Combien cela serait plus agrable Dieu si ces
moyens taient employs se procurer des
publications qui amneraient les mes au Christ et
aux prcieuses vrits pour notre temps! Largent
qui est gaspill en futilits enrichirait ainsi plus
dun foyer en lectures sur la vrit prsente qui
rpandraient une odeur de vie donnant la vie.
Les suggestions de Satan sont mises en pratique
dans beaucoup de domaines. Nos anniversaires,
ftes de Nol et autres festivits sont trop souvent
prtexte notre propre amusement alors que
lesprit devrait plutt se tourner vers les bienfaits et
la tendresse de Dieu. Cela lui dplat que sa bont,
ses soins constants et son amour immuable soient
oublis lors des anniversaires.
Si tout largent qui est utilis dune manire
extravagante, pour des choses inutiles, tait plac
dans le trsor de Dieu, nous verrions des hommes,
des femmes et des jeunes se consacrer eux-mmes
Jsus, et faire leur part pour cooprer avec le
Christ et les anges. Les plus riches bndictions de
467

Dieu se rpandraient sur nos glises et beaucoup


dmes se convertiraient la vrit. The Review
and Herald, 23 dcembre 1890.
Anniversaires et ftes
Les parents sont invits donner leurs enfants
des habitudes de matrise de soi et de renoncement.
Ils doivent toujours avoir prsente devant les yeux
lobligation qui leur est faite dobir la Parole de
Dieu et de vivre dans le but de servir Jsus. Ils
doivent apprendre leurs enfants vivre leur vie
de tous les jours selon des habitudes de simplicit
et viter les vtements, nourriture, train de vie et
ameublement coteux. Les conditions selon
lesquelles nous hriterons la vie ternelle sont
poses en ces termes: Tu aimeras le Seigneur, ton
Dieu, de tout ton cur ...; et ton prochain comme
toi-mme.
Les parents nont pas enseign leurs enfants
les prceptes de la loi comme Dieu leur avait
demand de le faire. Ils leur ont inculqu des
habitudes dgosme. Ils les ont accoutums
468

considrer leurs anniversaires et ftes comme des


occasions de recevoir des cadeaux et de suivre
ainsi les usages du monde. Ces occasions, qui
devraient servir accrotre la connaissance quils
ont de Dieu et susciter les lans de leur cur
envers sa grce et son amour qui ont prserv leur
vie une anne de plus, sont orientes vers le plaisir
goste, lamusement et la glorification des enfants.
Ils ont t protgs par la puissance de Dieu
chaque instant de leur vie, et cependant les parents
ne leur apprennent pas sen souvenir et
exprimer leur reconnaissance envers ses bienfaits
leur gard.
Si les enfants et les jeunes recevaient notre
poque une ducation convenable, quel honneur,
quelles louanges, quelle gratitude jailliraient de
leurs lvres vers Dieu! Un grand nombre de
modestes offrandes seraient confies, par les petits,
au trsor de Dieu, comme offrandes de
reconnaissance! On se souviendrait de Dieu au lieu
de loublier.
Ce nest pas seulement loccasion des
469

anniversaires que parents et enfants devraient se


remmorer les bienfaits du Seigneur dune faon
toute spciale, mais Nol et nouvel an devraient
tre dans chaque foyer une priode pendant
laquelle tous se rappelleraient leur Crateur et
Rdempteur. Au lieu de consacrer tant de dons et
doffrandes lachat de cadeaux, respect, honneur
et reconnaissance seraient rendus Dieu, et les
dons et les offrandes afflueraient vers le trsor
divin. Le Seigneur ne serait-il pas satisfait de cette
faon de se souvenir de lui? Mais combien Dieu at-il t oubli ces occasions-l!...
Lorsque vous avez une fte, faites-en un jour
agrable et heureux pour vos enfants, mais aussi
pour le pauvre et lafflig. Ne laissez pas passer ce
jour sans apporter Jsus des offrandes de
reconnaissance. Que parents et enfants fassent les
efforts les plus diligents pour racheter le temps et
remdier aux ngligences du pass. Quils se
comportent autrement que ne le fait le monde.
Bien des choses peuvent tre arranges avec
got et qui cotent beaucoup moins cher que les
470

cadeaux inutiles qui sont si souvent offerts nos


enfants et nos amis, et lon peut ainsi leur
manifester son amiti et faire entrer la joie au
foyer. Vous pouvez accorder vos enfants un
entretien au cours duquel vous leur expliquerez la
raison pour laquelle vous avez apport un
changement dans la valeur de leurs cadeaux, leur
disant que vous tes convaincus avoir jusquici
donn plus dimportance leur plaisir qu la
gloire de Dieu. Dites-leur que vous avez pens
davantage votre propre plaisir et leur
amusement et au fait que vous vouliez vous
conformer aux usages du monde en faisant des
cadeaux ceux qui nen ont pas besoin, qu
lavancement de la cause de Dieu.
Comme les mages dautrefois venus de
lOrient, vous pouvez offrir Dieu vos meilleurs
prsents, et lui montrer ainsi combien vous
apprciez le don quil a fait un monde pcheur.
Dirigez les penses de vos enfants vers un but
dsintress en les incitant prsenter Dieu des
offrandes pour le don de son Fils unique. The
Review and Herald, 13 novembre 1894.
471

Chapitre 58

Appel l'conomie
Ne nous montrons pas extravagants en nous
faisant construire de jolies maisons, en achetant des
meubles coteux, en suivant la mode ou en nous
procurant des mets dlicats; mais en toutes choses
pensons aux mes pour lesquelles le Christ est
mort. Rejetons tout gosme et tout orgueil. Que
personne ne continue multiplier les photos que
lon envoie aux amis. Mettons de ct chaque
dollar qui peut tre conomis, afin que les vertus
incomparables du Christ puissent tre prsentes
aux mes en pril.
Satan vous suggrera bien des manires de
dpenser votre argent. Mais sil est gaspill pour
votre propre satisfaction (pour des choses inutiles,
quel que soit leur prix), il nest pas consacr la
gloire de Dieu. Considrons bien cette question et
voyons si nous pratiquons le renoncement comme
nous le devrions. Consentons-nous des sacrifices
pour que la lumire de la vrit soit prsente
472

ceux qui sont perdus? ...


Il ne devrait y avoir quun seul intrt dans
lEglise; un seul dsir devrait prvaloir et cest
celui de devenir conforme limage du Christ.
Chacun devrait tcher de faire pour Jsus tout ce
qui est en son pouvoir, par un effort personnel, par
des dons, par des sacrifices. Il devrait y avoir de la
nourriture dans la maison de lEternel, et des
moyens nombreux afin quune rponse puisse tre
donne aux cris du Macdonien qui parviennent de
tous les pays. Il est pitoyable que nous devions
rpondre ceux qui appellent laide: Nous ne
pouvons vous envoyer ni hommes ni argent. Nos
caisses sont vides.
Que chaque centime, chaque franc, chaque
dollar qui a t perdu pour luvre de Dieu,
cause de la recherche goste du plaisir, cause du
dsir de se conformer aux usages du monde,
cause de lamour du confort, soit dsormais
achemin vers le trsor de Dieu. Ce sont les petits
ruisseaux coulant les uns vers les autres qui
finissent par former une grande rivire. Soyons des
473

chrtiens consciencieux, des collaborateurs de


Dieu. ...
De nouveaux champs de travail doivent tre
ouverts, de nouvelles mes gagnes la foi, de
nouveaux noms inscrits sur les registres de lglise,
des noms qui apparatront sur les livres du ciel.
Tout ce que nous pourrions raliser, tout ce qui
pourrait tre fait avec largent dpens pour la
satisfaction de soi! The Review and Herald, 27
janvier 1891.
Un associ dans la maison de Dieu
La cause de Dieu rclame toujours davantage.
On demande donc tous, riches et pauvres, quel
que soit leur rang, de se montrer industrieux, afin
que ce qui revient Dieu lui soit dment vers,
pour quil y ait de la nourriture dans sa maison,
et que les serviteurs qui seront appels faire
connatre la vrit au monde en pril puissent tre
entretenus.
Dieu ne rclame pas seulement la dme, mais il
474

veut aussi que tout ce que nous possdons soit


consacr sa gloire. Nous ne devons tolrer aucune
habitude dispendieuse, car cest la proprit de
Dieu que nous grons. Pas un franc, pas un sou qui
nous appartienne. Le gaspillage de largent en
choses luxueuses prive les pauvres des moyens
ncessaires leur nourriture et leur habillement.
Tout ce qui est dpens pour la satisfaction de
lorgueil en vtements, constructions, meubles et
ornements, soulagerait la dtresse de nombreuses
familles malheureuses. Les conomes de Dieu
doivent pourvoir aux besoins des ncessiteux. Cest
l le fruit dune religion pure et sans tache. Dieu
condamne les hommes qui se livrent aux plaisirs
gostes tandis que leurs semblables souffrent du
manque de nourriture et de vtements. ...
Le Seigneur appelle chacun de ses enfants
faire briller la lumire du ciel (la lumire de son
propre amour dsintress) au milieu des tnbres
de ce temps de dgnrescence. Sil voit que vous
le considrez comme le vritable propritaire de
votre personne et de vos biens, sil voit que vous
grez en conome fidle les fonds qui vous ont t
475

confis, il inscrira votre nom dans les livres du ciel


comme tant celui dun collaborateur, dun associ
dans sa grande maison, pour travailler au bien de
vos semblables. Et vous connatrez la joie au
dernier jour, lorsque vous verrez que les fonds
utiliss avec sagesse au profit des autres ont t,
par votre intermdiaire, lorigine de la
reconnaissance envers Dieu. The Review and
Herald, 8 dcembre 1896.
Ne pas ngliger les pites
Je souhaite faire impression sur tous les esprits
en ce qui concerne la gravit du pch qui consiste
gaspiller largent du Seigneur en futilits. La
dpense de sommes qui paraissent minimes peut
entraner un concours de circonstances dont les
consquences se feront sentir jusque dans
lternit. Lorsque le jugement aura lieu, et que les
livres seront ouverts, le ct o est inscrit le passif
vous sera prsent, le bien que vous auriez pu
faire avec lensemble des pites et des sommes plus
importantes que vous avez entirement consacres
la satisfaction de desseins gostes. ...
476

Jsus ne requiert des hommes aucun sacrifice


vritable: il exige que nous abandonnions ce quil
vaut mieux pour nous de ne pas possder. On nous
demande de laisser le moins, ce qui a le moins de
valeur, pour le plus, ce qui est le plus prcieux.
Toute considration temporelle et terrestre doit tre
subordonne ce quil y a de plus lev. The
Review and Herald, 11 aot 1891.
Alors le message sera proclam avec puissance
Le peuple de Dieu doit pratiquer une stricte
conomie dans la faon dont il gre ses biens, afin
davoir quelque chose lui apporter, disant: Nous
recevons de ta main ce que nous toffrons. 1
Chroniques 29:14. Ainsi donc il doit manifester
Dieu sa reconnaissance pour les bndictions
reues et se constituer pour lui-mme un trsor
ct du trne de Dieu.
Les mondains dpensent pour leur habillement
des sommes normes qui devraient tre employes
nourrir et vtir ceux qui souffrent de la faim et du
477

froid. Beaucoup de ceux pour lesquels le Christ a


donn sa vie ont peine le ncessaire dans ce quil
y a de meilleur march, les vtements les plus
ordinaires, tandis que dautres dpensent des
milliers de dollars dans leurs efforts pour satisfaire
aux exigences insatiables de la mode.
Le Seigneur demande ses enfants de sortir du
monde et de sen sparer. Des vtements
excentriques et coteux ne sont pas de mise pour
ceux qui croient que nous vivons la fin du temps
de grce. Je veux donc que les hommes prient en
tout lieu, en levant des mains pures, sans colre ni
mauvaises penses. Je veux aussi que les femmes,
vtues dune manire dcente, avec pudeur et
modestie, ne se parent ni de tresses, ni dor, ni de
perles, ni dhabits somptueux, mais quelles se
parent de bonnes uvres, comme il convient des
femmes qui font profession de servir Dieu. 1
Timothe 2:8-10.
Mme parmi ceux qui prtendent tre enfants
de Dieu, il y en a qui dpensent plus quil nest
ncessaire pour leurs vtements. Nous devrions
478

nous habiller avec got et simplicit, mais, mes


surs, lorsque vous achetez et confectionnez vos
propres vtements et ceux de vos enfants, pensez
luvre qui reste accomplir dans la vigne du
Seigneur. Cest bien dacheter du beau tissu, et de
confectionner les vtements avec soin. Cest une
conomie. Mais il nest pas ncessaire dy ajouter
de coteuses garnitures; les tolrer revient
dpenser pour sa propre satisfaction de largent qui
devrait tre consacr la cause de Dieu.
Ce nest pas votre vtement qui vous donne de
la valeur aux yeux de Dieu. Ce sont les ornements
intrieurs, les grces de lEsprit, une bonne parole,
le respect attentif des autres que Dieu apprcie.
Renoncez aux ornements futiles et mettez de ct
pour lavancement de la cause de Dieu largent
ainsi pargn. Apprenez pratiquer le
renoncement, et enseignez-le vos enfants. Tout ce
qui peut tre conomis grce au renoncement est
maintenant ncessaire pour luvre terminer. Les
ncessiteux doivent tre secourus; ceux qui sont
nus, habills; ceux qui ont faim, nourris; la vrit
pour le temps prsent, annonce ceux qui ne la
479

connaissent pas encore. En renonant ce qui ne


nous est pas ncessaire, nous pouvons prendre part
la grande uvre de Dieu.
Nous sommes les tmoins du Christ, et nous ne
devons pas permettre aux proccupations de ce
monde dabsorber notre temps et notre attention au
point de ne plus pouvoir nous occuper des choses
dont Dieu a dit quelles devaient venir en premier.
Des intrts plus levs sont en cause. Cherchez
premirement le royaume et la justice de Dieu.
Matthieu 6:33. Le Christ a tout abandonn
luvre quil est venu accomplir en ce monde,
cest pourquoi il nous dit: Si quelquun veut venir
aprs moi, quil renonce lui-mme, quil se
charge de sa croix, et quil me suive. Matthieu
16:24. Si vous demeurez dans ma parole, vous
tes vraiment mes disciples. Jean 15:8.
Volontairement et de bon cur le Christ sest
donn lui-mme pour accomplir la volont de
Dieu. Il fut obissant jusqu la mort, mme la
mort de la croix. Considrerons-nous alors comme
quelque chose de pnible de faire le sacrifice de
480

nous-mmes? Renoncerons-nous partager ses


souffrances? Sa mort devrait mouvoir toutes les
fibres de notre tre, nous portant consacrer son
uvre tout ce que nous avons et tout ce que nous
sommes. Lorsque nous pensons ce quil a fait
pour nous, notre cur devrait tre rempli damour.
Lorsque ceux qui connaissent la vrit
pratiqueront le renoncement conformment la
Parole de Dieu, le message se rpandra avec
puissance. Le Seigneur coutera nos prires pour la
conversion des mes. Les enfants de Dieu feront
briller leur lumire, et les incroyants, voyant leurs
bonnes uvres, glorifieront notre Pre cleste.
Rattachons-nous Dieu par une obissance
dsintresse. The Review and Herald, 1
dcembre 1910.
Des progrs en dpit de la pauvret
Au dbut, la responsabilit de luvre fut
confie un petit nombre dentre nous, et il nous
tait bien ncessaire dtre unis en esprit de
manire faire avancer luvre avec ordre et dans
481

lharmonie. Lorsque nous vmes limportance de


lunit de la foi, nos prires furent exauces, ainsi
que la prire du Christ que nous fussions un
comme il est un avec son Pre. Nous tions aussi
dmunis de moyens que vous ltes ici dans ces
pays;* nous avions souvent faim et nous souffrions
du froid, car nous manquions de vtements
convenables. Mais nous nous rendions compte que
la vrit devait avancer, et que nous devions
disposer de fonds pour la soutenir. Nous
recherchmes alors le Seigneur avec plus dardeur,
afin quil ouvre des voies qui nous permettent
datteindre les habitants des diffrentes villes et
campagnes, et mon mari et moi-mme dmes
travailler de nos mains pour acqurir les fonds
ncessaires nos dplacements, afin douvrir aux
autres les trsors de la foi. Nous pmes constater
que le Seigneur des cieux prparait le chemin
devant nous dans luvre.
Mon mari a travaill comme tailleur de pierres
au point que la peau de ses doigts tait use et que
le sang jaillissait des blessures, afin de pouvoir se
rendre de lieu en lieu pour porter aux habitants les
482

paroles de vrit. Ce fut de cette manire que


luvre dbuta, et nos requtes doivent maintenant
monter vers le Dieu du ciel comme elles le firent
alors, pour quil ouvre la voie et que la vrit
trouve le chemin des curs. Lor et largent
appartiennent au Seigneur. Le btail sur les collines
est lui; mais il souhaite que vous avanciez dans la
foi aussi loin et aussi vite que possible. La
bndiction du Seigneur repose sur ceux qui font
de leur mieux, selon leurs capacits. ...
Lorsque les Ecritures pntrrent dans les
valles du Pimont, la vrit fut proclame par des
gens qui taient trs pauvres en biens de ce monde.
Ceux qui possdaient la vrit de la Bible navaient
pas la permission de la prsenter au peuple; ils ne
pouvaient pas laisser de Bibles dans les familles;
ils allaient donc comme colporteurs, et portaient
sur eux des portions de la Bible, et lorsquils
voyaient quils pouvaient le faire, ils en lisaient des
passages; et ceux qui avaient faim de la vrit
pouvaient ainsi obtenir la lumire. Les pieds nus et
en sang, ces hommes parcouraient les sentiers
rocailleux des montagnes afin datteindre les mes
483

et de partager avec elles les paroles de vie. Je


souhaite que ce mme esprit qui les animait soit
aujourdhui dans le cur de chacun de ceux qui
professent la vrit.
Chacun de nous peut faire quelque chose si
seulement nous voulons occuper la position que
Dieu veut que nous prenions. Le moindre geste fait
pour clairer les autres vous met en communion
plus intime avec le Dieu du ciel. Si vous vous
asseyez et dites, regardant vous-mme: Je puis
tout juste subvenir aux besoins de ma famille,
vous ne ferez jamais rien; mais si vous dites: Je
ferai quelque chose pour la vrit, je veux quelle
progresse, je ferai ce que je pourrai, Dieu ouvrira
la voie devant vous pour vous permettre dagir.
Vous devriez investir dans la cause de la vrit
jusqu ce que vous ayez le sentiment den faire
partie.
Dieu ne rclame pas les intrts de dix talents
celui qui il nen a confi quun seul. Souvenezvous que cest celui qui navait reu quun seul
talent qui lenveloppa dans un linge et lenfouit
484

dans la terre. Vous devriez employer les talents,


linfluence et les moyens que Dieu vous a confis
pour pouvoir prendre part son uvre. The
Review and Herald, 8 juillet 1890.

485

Chapitre 59

Les promesses faites Dieu


sont des engagements
Dieu agit par des instruments humains; et tous
ceux qui rveillent la conscience des hommes, qui
les incitent produire de bonnes uvres et
sintresser rellement lavancement du rgne de
Dieu, ne le feront pas deux-mmes, mais par
lEsprit qui agit en eux. Les vux faits dans ces
circonstances sont sacrs, tant les fruits de
luvre du Saint-Esprit. Lorsquils sont raliss, le
ciel accepte loffrande, et les auteurs de ces
libralits placent leur argent dans les banques du
ciel. Ces chrtiens font un bon placement pour
lavenir et ils hriteront ainsi la vie ternelle.
Tmoignages pour lglise 1:636.
Un manque dintgrit
Un des plus grands pchs du monde chrtien
daujourdhui est lhypocrisie double de
486

convoitise dans ses rapports avec Dieu. Chez


beaucoup, on constate une ngligence croissante en
ce qui concerne leurs engagements lgard des
diverses institutions et entreprises religieuses.
Beaucoup considrent un engagement comme
nimposant pas lobligation de payer. Sils pensent
que leur argent leur vaudra un profit considrable
sil est investi dans une banque ou dans de la
marchandise, ou si dans linstitution en faveur de
laquelle ils ont pris un engagement il y a des
personnes qui nont pas leur sympathie, ils se
sentent parfaitement libres demployer cet argent
leur guise. Ce manque dintgrit prvaut dans une
grande mesure parmi ceux qui professent garder les
commandements de Dieu, et qui attendent
limminent avnement de leur Seigneur et Sauveur.
Testimonies for the Church 4:475.
La responsabilit dune glise
Une glise est responsable des engagements de
ses membres. Si un frre nglige daccomplir ses
vux, il faut lui parler avec bont, mais clairement.
Si les circonstances ne lui permettent pas de sen
487

acquitter, et sil est un membre fidle, que lglise


lui vienne en aide. On pourra ainsi vaincre la
difficult et en recevoir une bndiction.
Le Seigneur aimerait voir les membres de son
Eglise considrer leurs obligations comme ayant la
mme valeur que celles quils ont contractes
envers un crancier quelconque. Que chacun
examine sa vie passe, afin de se rendre compte sil
na pas nglig de sacquitter de quelque vu.
Dans ce cas, quil fasse tous ses efforts pour payer
jusquau quart de sou; car nous devons tous
comparatre devant un tribunal o, seules,
lintgrit et la vrit nous permettront de subsister.
Tmoignages pour lglise 1:636, 637.
Une cause dadversit
Certains dentre vous ont trbuch sur la
question de leurs engagements. LEsprit du
Seigneur sest manifest dans lassemble de
_____________, en rponse aux prires, et pendant
que vos curs taient attendris par son influence,
vous avez pris des engagements. Tandis que les
488

eaux du salut inondaient vos curs, vous avez senti


que vous deviez suivre lexemple de Celui qui
allait et venait en faisant du bien et qui,
joyeusement, a donn sa vie en ranon pour sauver
lhomme du pch et de la dgradation. Sous cette
inspiration cleste, vous avez compris que
lgosme et lesprit du monde taient
incompatibles avec un caractre chrtien, et que
vous ne pouviez pas vivre pour vous-mmes tout
en tant chrtiens. Mais ds que linfluence du
grand amour de Dieu et de sa misricorde ne se fit
plus sentir dans vos curs avec la mme intensit,
vous avez oubli vos promesses doffrandes, et
Dieu, en consquence, vous a retir sa bndiction.
Ladversit sabattit sur certains dentre vous.
Leurs moissons furent insignifiantes, et il leur fut
impossible de tenir leurs engagements; certains
durent mme faire face des circonstances trs
pnibles. Dans ces conditions, on ne pouvait
videmment pas sattendre ce quils
accomplissent leur vu. Mais sils navaient pas
murmur et dtourn leur cur de leurs
engagements, Dieu aurait agi en leur faveur et
489

aurait ouvert des voies qui eussent permis chacun


de sacquitter de ce quil avait promis. Ils ne surent
pas attendre par la foi, en ayant confiance en Dieu
qui aurait prpar un moyen leur permettant de
remplir leurs engagements.
Certains avaient de largent leur disposition;
sils avaient conserv la mme bonne volont
quils avaient manifeste au moment o ils firent le
vu, et sils avaient de tout leur cur rendu
Dieu, en dmes et en offrandes, ce quil leur avait
confi dans ce but, ils auraient t abondamment
bnis. Mais Satan vint avec ses tentations et en
incita quelques-uns mettre en doute les mobiles et
lesprit qui avaient inspir le serviteur de Dieu en
prsentant son appel pour des fonds. Certains
eurent le sentiment quils avaient t tromps et
frustrs. En pense, ils rpudirent leurs vux, et
partir de ce moment, tout ce quils firent fut
accompli contrecur, et par consquent ils ne
purent recevoir de bndictions. Testimonies for
the Church 5:281, 282.

490

Chapitre 60

Le pch d'Ananias
Le Saint-Esprit avait dispos les curs
dAnanias et de sa femme, linstar de leurs frres,
donner leurs biens Dieu. Mais aprs quils
eurent fait ce vu, ils reculrent et prirent la
dcision de ne pas le tenir. Tout en prtendant
donner lintgralit des sommes quils avaient
perues, ils en gardrent une part pour eux. Ils
usrent de fraude envers Dieu, ils mentirent au
Saint-Esprit, et leur pch fut puni par une sentence
svre et rapide. Ils perdirent non seulement cette
vie, mais aussi la vie ternelle.
Le Seigneur estima que cette manifestation
insigne de sa justice tait ncessaire pour empcher
dautres personnes de se rendre coupables de la
mme manire. Elle prouvait que les hommes ne
peuvent tromper Dieu, quil dcouvre le pch
secret cach au fond du cur, et quon ne saurait se
moquer de lui. Elle tait destine constituer un
avertissement lEglise naissante pour linciter
491

examiner ses propres motivations, se garder de


lgosme et de la vaine gloire, viter de tromper
Dieu.
Dans le cas dAnanias, le pch de fraude
envers Dieu fut rapidement dcouvert et puni. Cet
exemple du jugement de Dieu devait servir toutes
les gnrations futures de signal dalarme. Le
mme pch se renouvela frquemment dans
lhistoire de lEglise, et il est commis aujourdhui
encore par beaucoup de gens; mais, bien que le
dplaisir de Dieu ne se manifeste pas leur gard
dune faon visible, ce pch nen est pas moins
odieux ses yeux quil ne ltait du temps des
aptres. Lavertissement a t donn, Dieu a
clairement manifest son horreur pour ce pch, et
tous ceux qui agissent de la sorte peuvent tre
certains quils dtruisent leur propre me. ...
Ce nest quau moment o les principes
chrtiens sont dment accepts, o la conscience
est veille au devoir, o la lumire divine agit sur
le cur et sur le caractre, que lgosme est vaincu
et que lesprit du Christ se concrtise par des
492

exemples. Le Saint-Esprit, exerant son action sur


les curs et sur les caractres, va extirper toute
tendance la convoitise, la tromperie. ...
certaines occasions, le Seigneur a agi dune
faon dterminante sur des hommes gostes et
mondains. Leurs esprits furent clairs par le SaintEsprit, leurs curs furent attendris et ressentirent
sa puissance de subjugation. Sous linfluence de la
profonde misricorde de Dieu et de son amour, ils
comprirent que leur devoir tait de promouvoir sa
cause, ddifier son royaume. ... Ils prouvaient le
dsir davoir part au royaume de Dieu, et ils firent
le vu de consacrer leurs biens aux diverses
branches de la cause du Seigneur. Ce vu ne
sadressait pas lhomme, mais Dieu en prsence
de ses anges, qui agissaient sur le cur de ces
personnes gostes et cupides.
Au moment de faire le vu, ils avaient ressenti
une grande bndiction; mais avec quelle rapidit
leurs sentiments changrent lorsquils revinrent la
ralit quotidienne. Tandis que limpression laisse
par le Saint-Esprit sestompait, que lesprit et le
493

cur taient de nouveau absorbs par les affaires


du monde, il devint trs difficile pour eux de
maintenir leur conscration personnelle et celle de
leurs biens au Seigneur. Satan les assaillit de sa
tentation: Vous avez t insenss en faisant le
vu de donner cet argent; vous en avez besoin
pour linvestir dans vos affaires, et vous encourrez
une perte si vous ralisez ce vu.
Maintenant ils reculent, ils murmurent, ils
critiquent le message du Seigneur et ses messagers.
Ils profrent des mensonges, dclarent quils firent
ce vu sous linfluence dune excitation, quils
nont pas pleinement compris de quoi il sagissait,
que la question, prsente avec une certaine
exagration, branla leurs sentiments et que cest
ce qui les avait amens faire ce vu. Ils insinuent
que la prcieuse bndiction reue a t la
consquence dune tromperie exerce sur eux par
le prdicateur en vue de se procurer de largent.
Leur tat desprit change alors, et ils ne se sentent
plus dans lobligation daccomplir leur vu envers
le Seigneur. Il sagit ici dune horrible tentative de
tromper Dieu, et lon trouve des excuses sans
494

consistance pour rsister au Saint-Esprit et le


renier. Certains prtendent se trouver dans
lembarras; ils disent quils ont besoin de leur
argent pour quoi faire? Pour linvestir dans des
maisons et des terrains, ou dans une spculation
quelconque. Parce que le vu a t fait dans un but
religieux, ils pensent quil na pas force de loi, et
leur amour de largent est si fort quils trompent
leurs propres mes et prennent la libert de tromper
Dieu. Il pourrait tre dit plusieurs dentre eux:
Vous ne traitez aussi mal aucun autre ami.
Le nombre de ceux qui commettent le pch
dAnanias et de Saphira est en constante
augmentation. Les hommes ne mentent pas leurs
semblables mais Dieu lorsquils mprisent les
vux quils ont fait sous laction du Saint-Esprit.
Du fait que la sentence contre une action mauvaise
nest pas excute rapidement, comme ce fut le cas
pour Ananias et Saphira, les curs des fils de
lhomme sont entirement tourns vers le mal,
pousss combattre laction de lEsprit de Dieu.
Comment ces hommes affronteront-ils le
jugement? Osez-vous envisager la rponse finale
495

cette question? Comment vous comporterez-vous


au cours des scnes dcrites dans lApocalypse?
Je vis un grand trne blanc, et celui qui tait assis
dessus. La terre et le ciel senfuirent devant sa face,
et il ne fut plus trouv de place pour eux. Et je vis
les morts, les grands et les petits, qui se tenaient
devant le trne. ... Et les morts furent jugs selon
leurs uvres, daprs ce qui tait crit dans ces
livres. The Review and Herald, 23 mai 1893.

496

Chapitre 61

Un contrat avec Dieu


Lorsque, en prsence de nos frres, nous avons
pris lengagement verbal ou crit de donner une
certaine somme, ces derniers sont les tmoins dun
contrat conclu entre nous et Dieu. Ce nest pas un
vu fait lhomme, mais au Seigneur; cest
comme un billet que lon signerait son voisin. Il
nest pas dengagement lgal plus sacr pour le
chrtien que le vu quil a fait Dieu.
Ceux qui signent un engagement envers leurs
semblables ne pensent gnralement pas
demander en tre dlis. Un vu fait Dieu, qui
rpand sur nous ses bonts, est dune importance
encore plus grande. Pourquoi chercherions-nous
nous en dgager? Lhomme considrerait-il que sa
promesse nest pas obligatoire parce quelle est
faite Dieu? Son vu est-il moins valable pour
ntre pas du ressort des tribunaux? Celui qui
prtend tre sauv par le sacrifice infini du Christ
pillera-t-il Dieu? Ses vux et ses actions ne sont497

ils pas pess dans la balance du tribunal cleste?


Chacun de nous a un procs pendant ce
tribunal. Notre conduite tmoignera-t-elle contre
nous? Le pch dAnanias et de Saphira avait un
caractre dune gravit exceptionnelle. En retenant
une partie du prix de leur champ, ils mentirent au
Saint-Esprit. Toute personne qui commet les
mmes fautes se rend galement coupable.
Lorsque les hommes sont touchs par lEsprit
de Dieu, ils sont plus sensibles ses sollicitations
et ils prennent la rsolution de renoncer euxmmes et de faire quelque sacrifice pour la cause
de Dieu. Cest lorsque la lumire divine illumine
lintelligence avec une puissance inusite que les
sentiments du cur naturel sont refouls.
Lgosme a moins dinfluence sur le cur, et il y
nat des dsirs dimiter le divin Modle, JsusChrist, en renonant soi-mme et en faisant du
bien. Lgosme inn de lhomme se change en
piti envers le pcheur, et il fait des vux comme
Abraham et Jacob. Les anges sont alors prsents.
Lamour de Dieu et lamour des mes triomphent
498

de lgosme et de lamour du monde. Cest


particulirement le cas lorsque le prdicateur
expose, avec le secours de lEsprit et la puissance
de Dieu, le plan de la rdemption form par la
Majest du ciel et consomm dans le sacrifice de la
croix. Les passages suivants nous montrent
comment le Seigneur considre les vux:
Mose parla aux chefs des tribus des enfants
dIsral, et dit: Voici ce que lEternel ordonne.
Lorsquun homme fera un vu lEternel, ou un
serment pour se lier par un engagement, il ne
violera point sa parole, il agira selon tout ce qui est
sorti de sa bouche. Nombres 30:2, 3.
Ne permets pas ta bouche de faire pcher ta
chair, et ne dis pas en prsence de lenvoy que
cest une inadvertance. Pourquoi Dieu sirriterait-il
de tes paroles, et dtruirait-il louvrage de tes
mains? Ecclsiaste 5:5.
Jirai dans ta maison avec des holocaustes,
jaccomplirai mes vux envers toi: pour eux mes
lvres se sont ouvertes, et ma bouche les a
499

prononces dans ma dtresse. Psaumes 66:13, 14.


Cest un pige pour lhomme que de prendre
la lgre un engagement sacr, et de ne rflchir
quaprs avoir fait un vu. Proverbes 20:25.
Si tu fais un vu lEternel, ton Dieu, tu ne
tarderas point laccomplir; car lEternel, ton
Dieu, ten demanderait compte, et tu te chargerais
dun pch. Si tu tabstiens de faire un vu, tu ne
commettras pas un pch. Mais tu observeras et tu
accompliras ce qui sortira de tes lvres, par
consquent les vux que tu feras volontairement
lEternel, Ton Dieu, et que ta bouche aura
prononcs. Deutronome 23:21-23.
Faites des vux lEternel, votre Dieu, et
accomplissez-les! Que tous ceux qui lenvironnent
apportent des dons au Dieu terrible! Psaumes
76:12.
Mais vous, vous le profanez, en disant: La
table de lEternel est souille, et ce quelle rapporte
est un aliment mprisable. Vous dites: Quelle
500

fatigue! et vous le ddaignez, dit lEternel des


armes; et cependant vous amenez ce qui est
drob, boiteux ou infirme, et ce sont les offrandes
que vous faites! Puis-je les agrer de vos mains? dit
lEternel. Maudit soit le trompeur qui a dans son
troupeau un mle, et qui voue et sacrifie au
Seigneur une bte chtive! Car je suis un grand roi,
dit lEternel des armes, et mon nom est redoutable
parmi les nations. Malachie 1:12-14.
Lorsque tu as fait un vu Dieu, ne tarde pas
laccomplir, car il naime pas les insenss:
accomplis le vu que tu as fait. Mieux vaut pour
toi ne point faire de vu, que den faire un et de ne
pas laccomplir. Ecclsiaste 5:3, 4.
Tmoignages pour lglise 1:632-634.
Conditions pour bnficier des promesses
divines
Dans de grandes runions, des occasions
spciales se sont prsentes o des appels en faveur
de la cause de Dieu ont t adresss ceux qui
professent suivre le Christ; les curs ont t
501

touchs et beaucoup ont fait des vux pour


soutenir luvre. Mais plusieurs dentre eux nont
pas agi envers Dieu dune faon honorable. Ils ont
t ngligents et ont manqu de tenir leurs
engagements lgard de leur Crateur. Mais si
lhomme se montre si indiffrent au sujet de ses
promesses envers Dieu, peut-il sattendre que le
Seigneur tienne une promesse faite sur la base de
conditions qui nont jamais t remplies? Le mieux
est de se comporter honntement avec Dieu et avec
ses semblables. The Review and Herald, 17
dcembre 1889.
Protestation de la part de Satan
Dieu rclame aux hommes une certaine partie
des revenus quil leur confie, savoir, le dixime.
Il laisse chacun libre de sengager donner plus ou
moins. Mais lorsque le cur est touch par
linfluence de son Esprit, et quon a fait le vu de
lui offrir une certaine somme, on na plus aucun
droit sur cet argent. Les hommes se considrent
comme lis par des promesses de ce genre, mais
nest-on pas li davantage lorsquelles sont faites
502

au Seigneur? Les promesses faites devant le


tribunal de la conscience seraient-elles moins
sacres que les engagements crits par les
hommes?
Quand la lumire divine resplendit dans un
cur, avec une puissance et une clart
exceptionnelles, lgosme habituel du cur
humain relche son emprise, et alors nat une
disposition donner pour la cause de Dieu. Mais
nul ne doit penser quil est possible de tenir ses
engagements sans protestation de la part de Satan.
Celui-ci voit avec dplaisir le royaume du
Rdempteur stablir ici-bas. Il suggre aux
hommes que les promesses faites au Seigneur sont
trop excessives, quelles peuvent les paralyser dans
leurs entreprises ou dans lentretien des leurs.
Conqurants pacifiques, 66, 67.
Ncessit de rveiller la conscience
En tant quadventistes nous devons prendre
srieusement cur cette question [des vux]. Il y
en a peu qui se sentent repris dans leurs
503

consciences, sils ont nglig leur devoir ce sujet,


et qui prouvent le remords de drober Dieu
chaque jour. Si un chrtien, sciemment ou
accidentellement, fait tort son prochain dans un
paiement, ou refuse de rgler une dette, sa
conscience le lui reprochera, moins que celle-ci
ne soit cautrise, et il ne trouvera aucun repos,
mme sil est seul connatre la chose. Toutefois,
il en est beaucoup qui ngligent leurs vux et ne
sacquittent pas de leurs engagements sans en tre
troubls le moins du monde. Combien peu se
sentent coupables davoir manqu leur devoir! Il
faut que nous soyons cet gard plus
profondment convaincus. Notre conscience doit
tre rveille sur ce point. Au dernier jour, il faudra
rendre des comptes au Seigneur, car il a des droits
sur nous. Tmoignages pour lglise 1:629,
630.

504

Chapitre 62

Prparation la mort
Il y a parmi nous des personnes ges qui
approchent du terme de leur temps de grce; mais
personne ne veille ce que leurs biens reviennent
aprs leur mort la cause de Dieu, aussi passent-ils
entre les mains des serviteurs de Satan. Ces biens,
Dieu les leur avait prts et ils devaient lui revenir,
leur mort. Mais dans neuf cas sur dix, ces frres
ont agi de telle faon que Dieu nen sera pas
glorifi, car rien ne lui reviendra. Dans certains cas,
ils avaient apparemment de bonnes dispositions,
mais, conseills par des hommes qui manquaient
de conscration, ils nont pas tenu compte de Dieu
dans leurs plans. Lhritage arrive souvent aux
mains des enfants et des petits-enfants, seulement
pour leur malheur; car, comme ils naiment pas
Dieu ni sa Parole, des biens qui appartenaient au
Seigneur passent du ct de lennemi qui en
dispose sa guise. Satan est beaucoup plus
vigilant, clairvoyant et habile que nos frres quand
il sagit de sapproprier des richesses qui auraient
505

d tre remises au Seigneur pour lavancement de


sa cause. Des testaments sont faits avec tant de
ngligence quils ne rpondent pas aux exigences
de la loi et que des milliers de francs sont ainsi
perdus pour luvre de Dieu sur la terre. Nos frres
devraient sentir quune responsabilit pse sur eux
en tant que serviteurs de Dieu. Il faut agir sagement
cet gard afin que les biens du Seigneur lui
reviennent.
Beaucoup de gens font preuve dun excs de
dlicatesse ce sujet. Ils croient pntrer sur un
terrain dfendu quand ils parlent dhritage des
personnes ges ou infirmes et quils veulent les
conseiller ce sujet. Mais ce devoir est tout aussi
sacr que celui qui consiste prcher lEvangile.
Voil un homme qui est en possession de biens que
le Seigneur lui a prts. Or, il est sur le point den
abandonner la grance. Par le seul fait quils sont
ses parents, va-t-il remettre des hommes qui ne se
soucient gure de Dieu, les biens que le Seigneur
lui avait confis pour les employer bon escient?
Tout chrtien ne devrait-il pas sintresser au
bonheur ternel de cet homme aussi vivement qu
506

la prosprit de la cause de Dieu et le pousser


prendre des dispositions telles que ses biens soient
consacrs la propagation de la foi? Verrat-on
avec indiffrence cet homme quitter la vie en
drobant Dieu ce qui lui appartient? Ce serait une
perte considrable pour lui-mme et pour la cause,
car placer son argent entre les mains de ceux qui se
dsintressent de la Parole, cest lenvelopper dans
un linge pour lenfouir dans le sol.
Une meilleure solution
Le Seigneur dsire que ses disciples disposent
de leurs biens pendant quils peuvent le faire euxmmes. Certains demanderont: Dois-je me
dessaisir de tout ce que je puis appeler mien?
Peut-tre pas maintenant, mais il faut tre dispos
le faire pour lamour du Christ. Reconnaissons-le
comme le Matre absolu de tout ce qui nous
appartient et usons de nos biens dune main
librale chaque fois que des fonds sont ncessaires
au progrs de son uvre.
Quelques-uns font la sourde oreille lorsquon
507

sollicite leur contribution soit pour envoyer des


missionnaires ltranger, soit pour publier la
vrit et la rpandre comme des feuilles en
automne dans toutes les parties du monde. Ces
personnes tenteront de justifier leur avarice en vous
informant quelles ont pris leurs dispositions pour
faire du bien aprs leur mort. Elles ont pens
Dieu dans leur testament. Cest pourquoi elles
vivent en avares, drobent Dieu dans les dmes et
les offrandes et, par testament, elles rendront au
Seigneur une faible partie de ce qui leur a t
confi titre de prt, tandis que la plus grosse part
ira des parents qui ne sintressent nullement aux
vrits bibliques. Cest un dtournement de la pure
espce. Il consiste drober Dieu de ce qui lui
revient, non seulement pendant la vie, mais aussi
aprs la mort.
Un risque terrible
Cest une folie manifeste que dattendre
presque jusqu sa dernire heure pour se prparer
la vie future. Cest aussi une grave erreur que de
ne pas rpondre immdiatement aux appels de Dieu
508

et de ntre gnreux quau moment o lon doit


passer dautres ladministration de ses biens.
Ceux qui lon confie ses richesses peuvent ne pas
les administrer aussi bien. Comment des riches
osent-ils courir de tels risques? Ceux qui attendent
dtre larticle de la mort pour disposer de leurs
biens, les donnent la mort plutt qu Dieu. En
agissant ainsi, ils vont directement lencontre du
plan divin, pourtant clairement trac. Sils veulent
faire du bien, quils profitent du moment prsent et
travaillent de toutes leurs forces, comme sils
craignaient de laisser chapper loccasion.
Ceux qui ngligent un devoir connu en ne
faisant pas droit en cette vie aux exigences de
Dieu, qui calment leur conscience en se disant
quils feront un legs par testament, ceux-l ne
recevront ni louange, ni rcompense de la part du
Matre. Ils nont pas renonc eux-mmes, mais,
en parfaits gostes, ils ont gard leurs biens leur
disposition aussi longtemps que possible. Seule
ltreinte de la mort leur a fait lcher prise. Ce que
plusieurs renvoient jusquau dernier moment
devrait tre accompli pendant quils sont en bonne
509

sant, sils taient vraiment chrtiens. Quils se


consacrent Dieu, eux et leurs biens, et, en
agissant comme de fidles conomes, ils auront la
satisfaction de faire leur devoir. En disposant euxmmes de leurs biens, ils sacquitteront de leurs
responsabilits envers Dieu au lieu de sen
dcharger sur dautres.
Nous devons nous considrer comme des
intendants et bien comprendre que Dieu est le
suprme propritaire, qui nous devrons rendre ce
qui lui appartient ds quil nous y invitera. Quand
il viendra nous rclamer ce qui lui est d, avec les
intrts, les cupides apprendront quau lieu de
multiplier les talents qui leur avaient t confis, ils
ont attir sur eux la sentence prononce sur le
serviteur mchant et paresseux.
Libralit pendant la vie ou legs testamentaires
Le Seigneur dsire que la mort de ses serviteurs
soit considre comme une perte, cause de la
bonne influence quils ont exerce et des
nombreuses offrandes volontaires quils faisaient
510

pour alimenter le trsor du Seigneur. Des legs


testamentaires sont les misrables substituts de la
libralit qui na pas t exerce pendant la vie.
Cest chaque jour que le serviteur de Dieu devrait
faire son testament par de bonnes uvres et de
gnreuses offrandes. Il ne faut pas que la part du
Seigneur soit infime ct de celle que lon se
rserve pour soi. En faisant chaque jour son
testament, on se souviendra des objets et des amis
qui occupent la plus grande place dans les
affections. Jsus est le meilleur ami. Il na pas
considr sa propre vie, mais il la donne pour
nous et sest fait pauvre en notre faveur, afin que
par sa pauvret nous fussions enrichis. Il veut notre
cur tout entier, nos biens, tout ce que nous avons
et tout ce que nous sommes.
Mais de nombreux chrtiens de profession
renvoient toujours le moment de faire droit aux
appels de Jsus pendant leur vie, et ils se moquent
de lui en lui faisant une simple aumne leur mort.
Que tous ceux qui sont dans ce cas sachent que ce
vol envers Dieu nest pas d limpulsion du
moment, mais quil sagit dun plan mrement
511

mdit, puisquils introduisent leurs testaments par


ces mots: En pleine possession de mes facults ...
Aprs avoir vol Dieu leur vie durant, ils
continuent le faire aprs leur mort. Et cela, ils le
dcident dans la pleine jouissance de leurs facults.
Ce sont de tels testaments que certaines personnes
prennent comme oreiller de scurit. Leur
testament fait partie de leur prparation la mort,
car elles lont rdig afin de ntre pas troubles
par ces proccupations au moment de mourir. Ces
personnes peuvent-elles penser avec tranquillit
quun jour elles seront appeles rendre compte de
leur administration?
Il faut tre riche en bonnes uvres pendant
cette vie pour avoir lassurance de possder la vie
ternelle. Quand les juges sassiront et que les
livres seront ouverts, chacun sera rcompens selon
ses uvres. Bien des gens ont leur nom inscrit sur
les registres de lglise, mais les livres du ciel les
accusent de vol. A moins quils ne se repentent et
ne travaillent pour le Matre dans un esprit de
gnrosit, leur sort sera certainement celui du
serviteur infidle.
512

Pertes dues labsence de testament


Il arrive souvent quun homme daffaires
meure subitement sans quil lui soit laiss le temps
de se prparer. Lorsquon examine sa situation
financire, on la trouve souvent tragiquement
complique. Les hommes de loi absorbent une
grande partie de son avoir, et parfois mme la
totalit, pour mettre sa situation au clair, et il ne
reste rien pour la veuve, les enfants et luvre du
Seigneur, qui sont ainsi lss. Les fidles conomes
de Dieu sauront exactement o leurs affaires en
sont et, en hommes aviss, ils seront prts toute
ventualit. Sils venaient mourir subitement,
ceux qui seraient appels dresser leur bilan ne
rencontreraient aucune difficult grave.
Beaucoup de gens ne pensent pas faire leur
testament parce quils jouissent apparemment
dune bonne sant. Mais nos frres devraient
prendre cette prcaution. Il faut quils connaissent
exactement ltat de leur fortune et quils ne
laissent pas leurs affaires dans le dsordre. Quils
513

prennent des dispositions telles que tout soit clair


sils viennent manquer brusquement.
Les testaments doivent tre faits de manire
avoir une valeur lgale. Ensuite, ils peuvent se
conserver pendant des annes sans nuire
personne, si le testateur continue soutenir de ses
dons la cause de Dieu. Mes frres, le fait davoir
rdig votre testament ne vous fera pas mourir un
jour plus tt. En disposant de vos biens en faveur
de vos parents, prenez aussi bien garde de ne pas
oublier luvre de Dieu. Vous tes dtenteurs des
biens du Seigneur, cest pourquoi vous devez
dabord vous soucier de rpondre ses appels.
Naturellement, il ne sagit pas de laisser votre
femme et vos enfants dans la misre et vous devez
prendre vos dispositions en consquence. Mais ne
sacrifiez pas la coutume en portant sur votre
testament une longue liste de parents qui ne sont
pas dans le besoin.
Appel pour une Rforme
Ayez toujours lesprit que la manire goste
514

de disposer de ses biens selon la coutume ne fait


pas partie du plan de Dieu, mais est une erreur
humaine. Les chrtiens devraient se poser en
rformateurs et abandonner le systme actuel, en
donnant leurs testaments une tout autre tournure.
Noubliez jamais que ce que vous avez en main est
en ralit la proprit du Seigneur. Cest la volont
de Dieu qui fait la loi. Si un homme vous avait
choisi comme excuteur testamentaire, ne mettriezvous pas toute votre attention connatre la volont
du testateur, afin de vous assurer que la moindre
somme est affecte selon ses dsirs? Votre Ami
cleste vous a confi des biens et donn son
testament pour vous indiquer lemploi que vous
devez en faire. Si vous considrez ce testament
avec un cur dsintress, ce qui appartient au
Seigneur ne recevra pas une fausse destination. La
cause de Dieu a t honteusement nglige parce
que ceux que le Seigneur a combls de biens pour
quils puissent faire face toute ventualit, se sont
laiss aller lingratitude et la dsobissance.
Ceux qui font leur testament ne devraient pas
avoir le sentiment que cela suffit et quil ne leur
515

reste plus rien faire. Quils soient au contraire


constamment luvre, se servant des talents qui
leur ont t confis pour ldification du royaume
de Dieu. Le Seigneur a voulu que tous ses enfants
fassent un usage judicieux de leurs biens. Il ne se
propose pas de soutenir son uvre par des
miracles. Il a quelques conomes fidles qui grent
bon escient leurs affaires et consacrent leur
argent lavancement de son rgne. Mais au lieu
dtre lexception, le renoncement et la
bienfaisance devraient tre la rgle. Il faut rpondre
aux besoins toujours croissants de la cause. Des
appels nous parviennent sans cesse de prs et de
loin, demandant des messagers porteurs de la
lumire et de la vrit. Il faudrait donc une
augmentation du nombre des ouvriers et des fonds
destins leur entretien. Tmoignages pour
lglise 1:640-647.
Comment faire un bon placement
Voulez-vous assurer un bon placement vos
capitaux? Mettez-les entre les mains qui portent la
marque des clous de la crucifixion. Si vous les
516

gardez en votre possession, ce sera pour votre perte


ternelle. Donnez-les Dieu; ds que vous le
faites, ils portent sa signature, ils sont scells de
son immutabilit. Voulez-vous jouir de vos biens?
Alors, employez-les au profit de ceux qui souffrent.
Testimonies for the Church 9:51.

517

Chapitre 63

L'conomat, une
responsabilit individuelle
Les parents doivent exercer les droits dont Dieu
les a investis. Il veut les voir utiliser pour sa gloire
les talents quil leur a confis. Les enfants ne
doivent pas tre tenus responsables des talents de
leur pre. Tandis quils jouissent dun
raisonnement clair et dun jugement sain, dans un
esprit de prire et en sentourant des conseils de
personnes avises qui ont une longue exprience
dans la vrit et qui connaissent la volont de Dieu,
les parents doivent faire des arrangements pour
disposer de leurs biens.
Sils ont des enfants qui sont handicaps ou qui
souffrent dindigence matrielle, et qui font un
usage judicieux de leurs revenus, ils doivent sen
occuper. Mais si leurs enfants sont incroyants,
quils ont des moyens importants et quils se sont
mis au service du monde, les parents commettent
518

un pch lgard de leur Matre, qui les a institus


comme ses conomes, en leur laissant leurs biens
uniquement parce quils sont leurs enfants. Les
exigences de Dieu ne doivent pas tre considres
la lgre.
Et il doit tre clairement entendu que le fait
davoir rdig leur testament ne doit pas empcher
les parents de faire des dons la cause de Dieu
pendant leur vie. Ils doivent le faire. Ils doivent icibas, en attendant leur rcompense dans la vie
venir, se donner la satisfaction de pouvoir disposer
dune partie de leurs moyens superflus. Ils doivent
faire leur part pour lavancement de la cause de
Dieu. Ils doivent utiliser les biens que le Matre
leur a prts pour que se poursuive luvre qui doit
saccomplir dans sa vigne.
Lamour de largent se trouve lorigine de la
plupart des crimes perptrs dans le monde. Les
parents qui, gostement, usent de leurs biens pour
enrichir leurs enfants, sans discerner les besoins de
la cause de Dieu pour y rpondre, commettent une
terrible erreur. Les enfants auxquels ils croient
519

faire du bien en leur donnant de largent y trouvent


au contraire une source de maldiction.
Les richesses reues en hritage sont souvent un
pige
Largent quon laisse aux enfants devient
frquemment une source damertume. Ils se
querellent souvent au sujet des biens qui leur sont
laisss, et sil sagit dun testament, ils sont
rarement satisfaits par les dispositions que leur pre
y a incluses. Au lieu que les biens quils reoivent
les incitent la gratitude et au respect d sa
mmoire, ils crent plutt du mcontentement, des
murmures, de lenvie et de lirrespect. Des frres et
des surs qui sentendaient parfaitement trouvent
des motifs de contestation, et cest ainsi que les
hritages introduisent frquemment des dissensions
dans les familles. Les richesses ne sont dsirables
que si elles permettent de rpondre aux besoins du
prsent, et de faire du bien aux autres. Mais
lorsquelles sont reues en hritage, elles sont plus
souvent un pige pour leur propritaire quune
bndiction. Les parents ne doivent pas chercher
520

susciter des tentations leurs enfants en leur


laissant des biens pour lacquisition desquels ils
nauront pas eu travailler.
Transfert de biens aux enfants
Il ma t montr que certains enfants
professant croire la vrit sefforceront, dune
manire indirecte, dinfluencer leur pre pour quil
leur rserve ses biens, au lieu den disposer,
pendant quil vit, en faveur de la cause de Dieu.
Ceux qui agissent de la sorte, en dtournant ainsi la
fonction paternelle de lconomat, ne se rendent
pas compte de ce quils font. Ils se chargent dune
double responsabilit, dabord en orientant lesprit
de leur pre pour quil ne remplisse pas le dessein
de Dieu dans la disposition des biens quil lui a
confis pour tre employs sa gloire, ensuite en
sinstituant eux-mmes les grants de ces biens que
leur pre aurait d faire valoir lui-mme afin que le
Matre en ret sa part avec les intrts.
Bien des parents commettent une grande erreur
en se dbarrassant de leur fortune pour la placer
521

entre les mains de leurs enfants, alors queuxmmes sont responsables du bon ou du mauvais
usage des talents que Dieu leur a confis. Un tel
transfert de biens najoute au bonheur ni des
parents, ni des enfants. Et les parents, sils vivent
quelques annes de plus, regrettent gnralement
davoir pris une telle initiative. Cette faon de
procder ne va pas augmenter lamour filial des
enfants, car ceux-ci ne seront pas disposs
manifester une gratitude et un sens du devoir plus
grands lgard de leurs parents cause de leur
libralit. A la source de tout cela se trouve une
maldiction qui produit uniquement de lgosme
chez les enfants et du mcontentement et de
misrables sentiments dhumiliante dpendance
chez les parents.
Il est bien prfrable que les parents, pendant
quils vivent, sefforcent dapprendre leurs
enfants saider eux-mmes plutt que de se
prparer leur laisser une fortune lorsquils
mourront. Les enfants qui sont obligs de sen
remettre principalement leurs propres efforts,
deviennent des hommes et des femmes plus
522

accomplis, et sont beaucoup mieux prpars la


vie courante, que ceux qui dpendent uniquement
de ltat de fortune du pre. Les enfants qui sont
contraints de dpendre de leurs seules ressources
ont gnralement conscience de leurs talents, quils
font valoir, et ils entretiennent et orientent leurs
facults en vue datteindre un but dans la vie.
Frquemment ils dveloppent les qualits de
persvrance, de modration et de moralit qui se
trouvent la base du succs dans une vie
chrtienne. Alors que les enfants en faveur
desquels les parents ont maladroitement fait le plus
sont ceux prcisment qui se sentent le moins
dobligations envers eux. Testimonies for the
Church 3:121-123.

523

Chapitre 64

Se dcharger sur d'autres de


ses propres responsabilits
Les frres observateurs du sabbat qui se
dchargent sur leurs pouses de leurs
responsabilits en tant quconomes, alors quils
sont encore capables de les porter, ne font pas
preuve de sagesse et ils provoquent le dplaisir de
Dieu. La fonction dconome que doit exercer le
mari ne peut pas tre confie sa femme.
Cependant, cela se pratique dans certains cas, et
tous deux en subissent les inconvnients.
Il est arriv quun mari croyant ait transfr ses
biens sa compagne non croyante, avec lespoir de
lui tre agrable, de dsarmer son opposition et
enfin de linciter accepter la vrit. Mais ce nest
ni plus ni moins quune tentative dacheter la paix,
ou dobliger sa femme croire la vrit. En
agissant de la sorte, le mari transmet une
personne qui na pas de sympathie pour la vrit
524

des biens que Dieu lui a prts pour lavancement


de sa cause; comment un tel conome pourra-t-il
rendre ses comptes lorsque le Matre lui rclamera
ce qui lui appartient augment des intrts?
Des parents croyants ont frquemment transfr
leurs biens leurs enfants non croyants, se mettant
ainsi dans limpossibilit de rendre Dieu ce qui
lui appartient. De cette manire, ils dmissionnent
de la responsabilit dont Dieu les a chargs, et ils
transmettent lennemi des biens que Dieu leur
avait confis pour quils les lui retournent afin den
faire bnficier son uvre lorsquil le leur
demandera.
Il nest pas conforme au dessein divin que des
parents qui peuvent encore soccuper de leurs
affaires confient ladministration de leurs biens aux
enfants, mme sils partagent la mme foi. Ils
montrent rarement pour luvre tout linrrt quils
devraient lui porter, et ils nont pas suffisamment
t en contact avec ladversit et laffliction pour
estimer leur juste valeur les trsors ternels et
avoir moins dgards pour les trsors terrestres.
525

Cest agir trs mal que de confier des biens de


telles personnes. On les expose fixer leurs
affections sur les biens de ce monde, y mettre
leur confiance, et croire quen dehors deux ils
nont pratiquement besoin de rien dautre.
Lorsquils sont tout coup en possession de biens
quils nont pas acquis par leurs propres efforts, ils
en usent rarement avec discernement.
Le mari qui transfre ses biens sa femme
ouvre devant elle les portes de la tentation, quelle
soit croyante ou non. Si elle est croyante, mais
plutt avare, porte lgosme et la
thsaurisation, il lui sera beaucoup plus difficile
davoir grer la fois les affaires de son mari et
les siennes. Pour se maintenir sur le chemin du
salut, elle doit surmonter tous ces dfauts et imiter
le caractre de son Seigneur, en cherchant aimer
ses semblables comme le Christ nous a aims, et
leur faire du bien. Elle doit sefforcer de cultiver le
prcieux don de lamour que notre Sauveur
possdait si pleinement. Sa vie entire na t
entache daucune action goste.
526

Quels que soient les motifs du mari, il a plac


une pierre dachoppement redoutable sur le chemin
de sa femme, qui risque de lentraver dans ses
efforts pour remporter la victoire. Et si le transfert
est effectu au profit des enfants, les consquences
seront les mmes. Dieu connat les motivations de
cet homme. Sil a agi par gosme, et quil a fait le
transfert pour satisfaire sa cupidit et sexcuser de
ne rien faire pour lavancement de la cause, la
maldiction du ciel ne manquera pas de fondre sur
lui.
Dieu lit les desseins et les intentions du cur; il
prouve les motivations des fils des hommes. Sa
dsapprobation ne se manifestera peut-tre pas
sous une forme visible et directe, comme dans le
cas dAnanias et de Saphira, mais finalement la
punition ne sera pas moins lourde que celle qui leur
fut inflige. En cherchant tromper les hommes ils
mentaient Dieu. Lme qui pche, cest celle qui
mourra. Ezchiel 18:20.
Ceux qui se flattent de pouvoir rejeter leur
responsabilit sur leur femme ou leurs enfants
527

obissent la tentation de lennemi. Un transfert de


biens ne diminuera en rien leur responsabilit. Ils
sont responsables des biens que le ciel a confis
leur soin, et ils ne peuvent daucune manire
esquiver cette responsabilit jusquau moment o
ils retournent Dieu ce quil leur avait confi.
Testimonies for the Church 1:528-530.

528

Chapitre 65

Place que tient la promesse


d'une rcompense dans les
raisons de servir
plusieurs reprises le Sauveur a dit: Les
derniers seront les premiers, et les premiers seront
les derniers. Matthieu 19:30. Jsus voudrait que
ceux qui se sont engags son service ne soient
pas pres au gain et quils ne se considrent pas
comme mritant une compensation pour chaque
service rendu. Le Seigneur voudrait que nos esprits
fussent orients dans un sens tout diffrent; car il
nenvisage pas les choses de la mme manire que
les hommes ne le font. Il ne juge pas selon les
apparences, mais il estime un homme selon la
sincrit de son cur.
Ceux qui ont apport son service un esprit de
vritable sacrifice, doubli de soi, sont ceux qui, au
dernier jour, savanceront les premiers. Les
ouvriers de la premire heure reprsentent ceux qui
529

ont un esprit envieux et de propre justice, et qui


proclament que, pour leurs services, la prfrence
doit leur tre donne plutt qu dautres. Le matre
de maison a rpondu celui qui le questionnait sur
le droit quil sarrogeait de donner aux autres plus
qu lui-mme: Mon ami, je ne te fais pas tort;
nes-tu pas convenu avec moi dun denier?
Matthieu 20:13. Jai donc tenu ma part de
lengagement.
Dun autre ct, nous devrions tous avoir du
respect pour les rcompenses ou les rmunrations.
Tandis que nous apprcions la promesse dune
bndiction, nous devrions manifester une parfaite
confiance en Jsus-Christ, croyant quil agira pour
le mieux et nous accordera la juste rmunration
des uvres que nous aurons accomplies. Le don de
Dieu est la vie ternelle; cependant Jsus ne
voudrait pas que nous soyons dans linquitude
quant la rcompense, mais que nous
accomplissions la volont de Dieu parce quil est
juste que nous agissions ainsi, indpendamment de
tout gain.
530

Paul avait en vue la couronne de vie qui lui


tait rserve, et pas seulement lui mais tous
ceux qui aiment lavnement du Seigneur. Cest la
victoire remporte par la foi en Christ qui rend la
couronne si dsirable. Elle glorifie Jsus. Toute
ostentation au sujet dun talent, ou dune victoire
remporte par nous-mmes, est dplace. Que le
sage ne se glorifie pas de sa sagesse, que le fort ne
se glorifie pas de sa force, que le riche ne se
glorifie pas de sa richesse. Mais que celui qui veut
se glorifier se glorifie davoir de lintelligence et de
me connatre, de savoir que je suis lEternel, qui
exerce la bont, le droit et la justice sur la terre; car
cest cela que je prends plaisir, dit lEternel.
Jrmie 9:23, 24.
Ceux qui recevront la plus haute rcompense
seront ceux qui se seront confondus avec leur
activit et leur zle, leur compassion dsintresse
et tendre pour le pauvre, lorphelin, lopprim et
lafflig. Mais ceux qui passent outre, qui sont trop
occups pour prter attention ceux qui ont t
rachets par le sang du Christ, ceux qui ne se
soucient que daccomplir de grandes choses, ceux531

l se retrouveront les plus petits et les derniers.


Les hommes agissent selon la vritable nature
de leur cur. Il y a parmi nous des gens qui ont un
esprit humble et doux, lesprit du Christ, qui font
beaucoup de petites choses pour venir en aide
leur entourage, et qui nen tirent aucune gloire; ils
seront tout tonns, au dernier jour, de voir que le
Christ aura tenu compte dun mot gentil adress
quelquun qui tait dcourag, du don le plus
modeste destin au secours dun pauvre, mais qui a
cot un sacrifice celui qui la consenti. Le
Seigneur considre ltat desprit et y adapte la
rcompense; lamour pur et humble comme celui
dun enfant rend loffrande prcieuse ses yeux.
The Review and Herald, 3 juillet 1894.
Un don et non un droit
Pierre demanda un jour: Voici, nous avons
tout quitt, et nous tavons suivi; quen sera-t-il
pour nous? Matthieu 19:27. Cette question, de la
part de Pierre, montrait quil pensait quune
certaine somme de travail accomplie par les aptres
532

serait rcompense par une rmunration


quivalente. Parmi les disciples existait un esprit de
complaisance, de contentement de soi, et ils
faisaient des comparaisons entre eux. Si lun
dentre eux faillissait en quoi que ce soit, les autres
sen ressentaient immdiatement suprieurs. Jsus
vit que cet esprit devait tre rprim. Il pouvait lire
dans le cur des hommes, et il distingua une
tendance lgosme dans cette question: Quen
sera-t-il pour nous? Il devait corriger cette
mauvaise tendance avant quelle ne prt de trop
larges proportions.
Les disciples couraient le danger de perdre de
vue les vritables principes de lEvangile. Par cette
parabole [des ouvriers engags dans la vigne] il
leur enseigne que la rcompense ne vient pas des
uvres dont tout homme pourrait senorgueillir,
mais est accorde par grce uniquement. Louvrier
appel travailler dans la vigne au dbut de la
journe reut sa rmunration dans la grce qui lui
fut accorde. Mais celui qui fut adress le dernier
appel reut la mme grce que le premier. Le
travail tout entier tait en lui-mme une pure grce
533

et personne navait sen glorifier plus quun


autre. Il ne devait pas y avoir denvieux. Aucun
navait de privilge par rapport lautre, et
personne ne pouvait rclamer sa rmunration
comme un d. Pierre exprimait les sentiments dun
mercenaire. The Review and Herald, 10 juillet
1894.

534

Chapitre 66

Un trsor dans le ciel


Le Christ supplie: Amassez-vous des trsors
dans le ciel. Ce transfert de nos possessions du
monde vers le ciel mrite que nous y consacrions
toutes nos nergies. Il est de la plus haute
importance et met en cause nos intrts ternels. Ce
que vous investissez dans la cause de Dieu nest
pas perdu. Tout ce qui est consacr au salut des
mes et la gloire de Dieu est investi dans
lentreprise la plus prospre, pour cette vie et la vie
venir. Vos talents dor et dargent, sils sont
confis aux agents de change, prennent de plus en
plus de valeur, valeur qui sera comptabilise sur
votre registre dans le royaume des cieux. Vous
devez tre les bnficiaires de la richesse ternelle
qui saccrot entre les mains des banquiers. En
donnant luvre de Dieu, vous vous constituez
pour vous-mmes un trsor dans le ciel. Tout ce
que vous y investissez est assur contre toute
calamit et perte, et augmente jusqu devenir un
capital ternel.
535

Un profit pour aujourdhui et pour lternit


Ce devrait tre votre but bien dtermin que de
consacrer toutes les forces de votre tre au service
du Christ car ce service est utile pour la vie actuelle
aussi bien que pour celle venir. ... Lil est la
lampe du corps. Si ton il est en bon tat, tout ton
corps sera clair. Matthieu 6:22. Si lil est en
bon tat, sil est dirig vers le ciel, la lumire des
cieux inondera lme et les choses de la terre
paratront insignifiantes et insipides. Les desseins
du cur seront changs, et lexhortation de Jsus
sera prise en considration. Vous vous constituerez
un trsor dans le ciel. Vos penses seront fixes sur
la grande rmunration de lternit. Tous vos
plans seront faits par rapport la vie future et
ternelle. Vous serez attirs vers votre trsor. Vous
ne vous proccuperez plus de vos intrts
temporels; mais dans tout ce que vous
entreprendrez vous vous poserez cette question:
Seigneur, que veux-tu que je fasse? La religion
de la Bible se manifestera dans votre vie
quotidienne.
536

Le vritable chrtien ne permet aucune


considration daucune sorte de sinterposer entre
son me et Dieu. Les commandements de Dieu
exercent leur autorit sur ses affections et sur ses
actions. Si tous ceux qui recherchent le royaume de
Dieu et sa justice taient toujours prts accomplir
les uvres du Christ, le chemin vers les cieux en
serait rendu plus facile. ...
Si lil est uniquement fix sur la gloire de
Dieu, le trsor sera constitu dans le ciel, labri
de toute corruption et de toute perte, car l o est
ton trsor, l aussi sera ton cur. Matthieu 6:21.
Jsus sera le modle que vous vous efforcerez
dimiter. La loi de Dieu fera vos dlices, et, au jour
de la rmunration, vous entendrez ces douces
paroles: Cest bien, bon et fidle serviteur; tu as
t fidle en peu de chose, je te confierai beaucoup;
entre dans la joie de ton matre. Matthieu 25:21.
The Review and Herald, 24 janvier 1888.

537

Renforcer les liens de lunit


Dieu a fait de nous ses conomes. Il a plac ses
dons entre nos mains afin que nous les partagions
avec ceux qui sont dans le besoin, et ce partage est
pour nous la panace la plus sre contre tout
gosme. Par cet amour agissant envers ceux qui
ont besoin daide, vous encouragerez le cur de
celui qui est dans le besoin manifester sa
reconnaissance envers Dieu parce quil a rpandu
la grce de la bienfaisance parmi les frres et quil
les a pousss soulager la misre des ncessiteux.
Cest par la mise en pratique de cet amour que
les glises se rapprochent les unes des autres dans
lunit chrtienne. Au travers de lamour envers les
frres, lamour pour Dieu est renforc, parce quil
na pas oubli ceux qui sont dans la dtresse, et des
actions de grces montent donc vers lui pour ses
bienfaits. Le secours de cette assistance non
seulement pourvoit aux besoins des saints, mais il
est encore une source abondante de nombreuses
actions de grces envers Dieu. 2 Corinthiens 9:12.
La foi des frres est accrue en Dieu, et ils sont
538

amens livrer leurs mes et leurs corps Dieu


comme un Crateur fidle. En considration de
ce secours dont ils font lexprience, ils glorifient
Dieu de votre obissance dans la profession de
lEvangile de Christ, et de la libralit de vos dons
envers eux et envers tous. 2 Corinthiens 9:13.
The Review and Herald, 21 aot 1894.
Gravs sur les mains du Christ
Le Christ gardera les noms de tous ceux qui ne
considrent aucun sacrifice comme tant trop
coteux pour lui tre offert sur lautel de la foi et
de lamour. Il a lui-mme tout sacrifi lhumanit
dchue. Les noms de ceux qui obissent, qui se
sacrifient et qui demeurent fidles seront gravs sur
les paumes de ses mains; ils ne seront pas vomis de
sa bouche, mais gards sur ses lvres, et il plaidera
tout spcialement pour eux devant le Pre. Tandis
que lgoste et lorgueilleux seront oublis, on se
souviendra deux; leurs noms seront immortaliss.
Si nous voulons tre nous-mmes heureux, nous
devons faire le bonheur des autres. Cest un bien
pour nous que de consacrer au Christ, avec
539

gratitude, ce que nous possdons, nos talents et nos


affections, et par ce moyen de trouver le bonheur
ici-bas et une gloire immortelle dans lternit.
Testimonies for the Church 3:250, 251.

540

Chapitre 67

Bndictions temporelles
accordes ceux qui
pratiquent la bienfaisance
Lorsque la sympathie se pntre damour et de
gnrosit, et quelle est sanctifie par lesprit de
Jsus, elle constitue un lment capable de
produire beaucoup de bien. Ceux qui pratiquent la
bienfaisance non seulement font beaucoup de bien
aux autres, qui en reoivent de relles bndictions,
mais ils en retirent eux-mmes des avantages, car
leurs curs souvrent ainsi lheureuse influence
de la vraie bienfaisance.
Chaque rayon de lumire projet sur autrui se
rflchit sur nos propres curs. Chaque parole
aimable et de sympathie adresse ceux qui sont
tristes, chaque acte accompli en faveur de ceux qui
sont opprims, et chaque don destin rpondre
aux besoins de nos semblables, avec le dessein de
glorifier Dieu, procure des bndictions au
541

donateur. Ceux qui agissent de la sorte obissent


une loi cleste, et reoivent lapprobation de Dieu.
Le plaisir de faire du bien autrui apporte aux
sentiments une chaleur qui tonifie les nerfs, ranime
la circulation sanguine et favorise la sant mentale
et physique. Testimonies for the Church 4:56.
Une action curative
Lesprit et le corps sont unis par des rapports
trs troits. Ce qui affecte lun se rpercute aussitt
sur lautre. La condition de lesprit est largement
influence par ltat de sant du corps. Lorsque
lesprit est libre et heureux, conscient de faire le
bien et satisfait de pouvoir contribuer au bonheur
dautrui, il en rsulte une joie qui agit sur le corps
tout entier, favorisant la circulation du sang et
tonifiant tout lorganisme. La bndiction de Dieu
exerce une action curative; et ceux qui se
dpensent au service de leurs semblables prouvent
dans leur cur et dans leur vie les bienfaits de cette
grce. Testimonies for the Church 4:60, 61.
La

double

influence
542

heureuse

de

la

bienfaisance
La sagesse divine, dans le plan du salut, a
introduit la loi de laction et de la raction, qui
permet luvre de la bienfaisance, dans toutes ses
manifestations, dexercer une double influence.
Dieu aurait pu raliser son dessein de sauver les
pcheurs sans le secours des hommes, mais il
savait que lhomme ne serait pas heureux sil ne
pouvait avoir une part dans cette uvre de
rdemption. Pour que lhomme ne perdt pas les
heureux rsultats de la bienfaisance, notre
Rdempteur forma le plan den faire son
collaborateur. The Review and Herald, 23 mars
1897.
Le pouvoir du monde est bris
Le Christ est venu pour apporter aux hommes
les richesses de lternit; nous devons les recevoir
et, grce notre communion avec lui, nous devons
les distribuer. Non seulement aux prdicateurs,
mais chaque chrtien, le Christ a dit: Le monde
est envelopp de tnbres. Que votre lumire luise
543

devant les hommes, afin quils voient vos bonnes


uvres, et quils glorifient votre Pre qui est dans
les cieux. Tout homme qui aime vraiment Dieu
sera une lumire dans le monde.
Le citoyen du royaume des cieux regardera
toujours vers les choses invisibles. Le pouvoir du
monde sur lesprit et sur le caractre est bris. Il
possde la prsence constante de lHte divin,
selon la promesse: Je laimerai, et je me ferai
connatre lui. Jean 14:21. Comme Hnoc, il
marche avec Dieu, dans une communion constante.
The Review and Herald, 10 novembre 1910.
La vie terrestre enrichie
Aucune entreprise, aucun plan na de valeur ou
ne peut tre parfait sil nembrasse que les brves
annes de la vie prsente et ne tient aucun compte
de lternit. Quon apprenne donc aux jeunes
mettre lau-del dans leurs calculs. Quon leur
enseigne choisir les principes qui demeurent et
les biens qui durent, samasser un trsor
inpuisable dans les cieux, o le voleur napproche
544

point, et o la teigne ne dtruit point (Luc 12:33),


se faire des amis avec les richesses injustes, afin
que lorsquelles viendront manquer, ils les
reoivent dans les tabernacles ternels. Luc 16:9.
Cest en agissant ainsi que lon obtient la
meilleure prparation pour la vie en ce monde, car
personne ne peut samasser un trsor dans le ciel
sans que sa vie ici-bas ne sen trouve enrichie et
ennoblie.
La pit est utile tout, ayant la promesse de
la vie prsente et de celle qui est venir. 1
Timothe 4:8. Education, 144.
Le cur du donateur largi
Les offrandes du pauvre, faites dans un esprit
de renoncement en vue de soutenir la diffusion de
la prcieuse lumire de la vrit salvatrice, ne
seront pas seulement des parfums de bonne odeur
pour Dieu, et quil agrera comme des offrandes de
conscration, mais en vertu du geste qui les
prsente, elles largiront le cur du donateur et
545

luniront plus compltement au Rdempteur du


monde. The Review and Herald, 31 octobre
1878.
La promesse permanente de Dieu
Chaque fois que le peuple de Dieu, quelque
priode que ce soit de lhistoire du monde, a
joyeusement et volontiers appliqu ce plan de
gnrosit dans les dons et les offrandes, il a
bnfici de la promesse selon laquelle ses travaux
seraient couronns par la prosprit, dans la mesure
mme de son obissance. Lorsque les chrtiens ont
ainsi reconnu les exigences de Dieu et sy sont
soumis, leurs greniers ont t abondamment
remplis. Tmoignages pour lglise 1:431.

546

Chapitre 68

Partager la joie des rachets


Une rcompense attend les ouvriers dvous et
dsintresss qui travaillent dans la vigne, ainsi que
ceux qui volontairement contribuent leur
entretien. Ceux qui sont engags tout entiers dans
le champ de travail, et ceux qui donnent leur argent
pour les soutenir recevront la rmunration
promise au serviteur fidle.
Tout conome qui gre avec sagesse les biens
qui lui ont t confis participera la joie de son
Seigneur. Et quelle est cette joie? De mme, je
vous le dis, il y a de la joie devant les anges de
Dieu pour un seul pcheur qui se repent. Luc
15:10. Ceux qui fidlement ont travaill gagner
des mes seront gratifis dun loge vibrant, dune
sainte bndiction. Ils se joindront aux heureux
rachets du ciel, ceux qui clbrent la fte de la
moisson.
Quelle immense joie se manifestera lorsque les
547

rachets du Seigneur sassembleront runis dans


les demeures qui leur ont t prpares! Oh, quelles
rjouissances pour tous ceux qui, dans la justice et
le renoncement, ont collabor avec Dieu dans
laccomplissement de son uvre sur la terre!
Quelle satisfaction pour chaque moissonneur
dentendre Jsus lui dire, dune voix claire et
mlodieuse: Venez, vous qui tes bnis de mon
Pre; prenez possession du royaume qui vous a t
prpar ds la fondation du monde. Matthieu
25:34. Entre dans la joie de ton matre.
Le Rdempteur est glorifi parce quil nest pas
mort en vain. Rjouis et heureux, ceux qui ont
travaill avec Dieu constatent le rsultat de leurs
efforts en faveur des pcheurs vous la mort, et
ils en prouvent de la satisfaction. Les heures
dangoisse quils ont vcues, les circonstances
embarrassantes quils ont d traverser, les tristesses
quils ont subies du fait que certains refusrent de
reconnatre et daccepter ce qui leur aurait apport
la paix, tout cela est oubli. Ils ne se souviennent
pas davantage des actes de renoncement consentis
en vue de soutenir luvre. Tandis quils
548

contemplent les mes quils ont russi amener


Jsus, et quils les voient sauves jamais
comme des tmoins de la misricorde de Dieu et de
lamour du Rdempteur ils font clater leurs
chants de louange et de reconnaissance sous les
votes clestes. The Review and Herald, 10
octobre 1907.
Des ralits qui dpassent limagination
Le Christ a revtu la nature humaine et a men
sur cette terre une existence pure et sainte. Pour
cette raison, il a t nomm juge. Par consquent,
celui qui exerce les fonctions de juge est le Dieu
incarn. Quelle joie de pouvoir reconnatre en lui
notre Matre et notre Rdempteur, portant encore
les stigmates de la crucifixion, qui rayonne de
gloire et ajoute ainsi la valeur des couronnes que
les rachets reoivent de ses mains, les mains
quil tendit sur ses disciples au moment de monter
au ciel, pour les bnir! La voix mme qui leur dit:
Voici, je suis avec vous tous les jours, jusqu la
fin du monde (Matthieu 28:20), est celle qui
souhaite ses rachets la bienvenue en sa prsence.
549

Celui qui livra sa vie prcieuse pour eux, dont


la grce inclina leurs curs vers la repentance, qui
les rendit conscients de leur besoin de repentance,
les fait entrer maintenant dans sa joie. Oh! combien
ils laiment! Les ralits de leur esprance
dpassent infiniment leur imagination. Leur joie est
totale, et ils saisissent leurs couronnes tincelantes
pour les jeter aux pieds de leur Rdempteur.
The Review and Herald, 18 juin 1901.
Une promesse certaine
Depuis longtemps nous attendons le retour de
notre Sauveur, mais la promesse de ce retour nen
est pas moins certaine. Bientt nous serons dans les
demeures qui nous ont t promises. L, Jsus nous
conduira le long du fleuve de leau de la vie qui
sort du trne de Dieu, et nous parlera des preuves
par lesquelles il nous a fait passer en vue de
parfaire nos caractres. Nous admirerons les arbres
magnifiques du paradis, dissmins et l avec,
au milieu deux, larbre de vie. Nous
contemplerons, avec des regards purs, les
550

beauts de lEden restaur. Nous jetterons aux


pieds de notre Rdempteur les couronnes quil
avait places sur nos ttes et, nous accompagnant
de harpes dor, nous offrirons des chants de
louange et de reconnaissance celui qui est assis
sur le trne. The Review and Herald, 3
septembre 1903.
Encore un peu, trs peu de temps
Encore un peu, trs peu de temps, doit
scouler avant que Jsus revienne pour sauver ses
enfants et leur apporter limmortalit. Car il faut
que ce corps corruptible revte lincorruptibilit, et
que ce corps mortel revte limmortalit. 1
Corinthiens 15:53. Les spulcres souvriront, et les
morts en sortiront victorieux, en scriant: O mort,
o est ta victoire? O mort, o est ton aiguillon? 1
Corinthiens 15:55. Nos bien-aims qui se sont
endormis en Jsus ressusciteront revtus
dimmortalit.
Et tandis que les rachets monteront vers le
ciel, les portes de la cit de Dieu souvriront, et
551

ceux qui sont rests fidles la vrit y entreront.


Une voix, plus mlodieuse quaucune musique
jamais entendue par une oreille humaine, se fera
entendre: Venez, vous qui tes bnis de mon Pre;
prenez possession du royaume qui vous a t
prpar ds la fondation du monde. Matthieu
25:34. Alors, les rachets recevront leur
rcompense. Leur vie scoulera en mme temps
que celle de lEternel. Ils jetteront leurs couronnes
aux pieds du Rdempteur, et rempliront les cieux
dune musique grandiose, en saccompagnant de
leurs harpes dor. The Signs of the Times, 15
avril 1889.

552