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La mesure du temps

La Leroy 01
Fiche professeur

Le muse du Temps prsente parmi sa collection un chef-duvre de lhorlogerie : une


montre considre pendant prs dun sicle comme la montre la plus complique du
monde. Une montre des superlatifs : 7 ans de recherche et de travail, un botier
entirement en or 18 carats, un mouvement compos de 975 pices, et chose jamais
atteinte auparavant elle runit 24 complications*.
Quelle est son histoire ? Le grand amateur dhorlogerie, Antonio Augusto de Carvalho
Monteiro, originaire de Lisbonne, commanda cette montre auprs de la maison Louis
Leroy, installe Paris et Besanon, la fin du XIXe sicle. La montre devait runir
tout ce que la science et la mcanique permettraient de raliser dans le volume
dune montre . Commence en 1897, elle fut termine en 1904 et resta dans la famille
du collectionneur jusquen 1953, date laquelle les hritiers de Carvalho mettent en
vente la montre. Pour quelle revienne nouveau dans son pays natal, un comit de
souscription russit runir la somme ncessaire de 2 millions danciens francs. Elle
entre alors dans les collections du muse.
Le muse prsente la Leroy 01 avec son coffret dorigine en bne, qui comporte des
cadrans de rechange, les disques des annes de 1910 2000, un jeu daiguilles et
dautres pices de rechange.
Runir 24 complications dans une seule montre tait une nouveaut et un vritable dfi
pour latelier Leroy. Afin dutiliser au mieux la place rduite (la montre a un diamtre
de 71 mm), elle possde un cadran sur chaque face. Chaque ct prsente 11
fonctions, 2 autres fonctions supplmentaires sont uniquement audibles (une grande
sonnerie, une rptition des heures). Cette montre indique par exemple lheure de 125
villes du monde, les saisons, les solstices et les quinoxes, elle contient un calendrier
perptuel, un hygromtre, un baromtre, ou encore un altimtre. Trois cartes clestes
interchangeables montrent ltat du ciel Lisbonne, Paris ou Rio de Janeiro en portant
plus de 600 toiles sur moins de 3 cm2 !
Enfin, son botier, vritable uvre dart en miniature, richement cisel et grav,
reprsente sur le fond un dcor voquant le destin humain et lcoulement du temps,
ainsi que le monogramme CM et les armoiries du commanditaire.
La Leroy 01 est le tmoignage de la grande habilet des horlogers de lpoque et du
pass prestigieux de la ville de Besanon.
1
Lgende
1 Leroy 01, face avant,
MdT, P. Guenat .
2 Leroy 01, face arrire
avec fond ouvert, MdT, P.
Guenat.
3 Leroy 01, fond du botier
MdT, P. Guenat.

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La mesure du temps

On passe la pratique !
Corrig
1. Voici la face arrire de la Leroy 01. Essayez de reprer les diffrentes fonctions sur son cadran
(un panneau sur le ct vous indique les 24 complications).
Mouvement du ciel de Paris,
Lisbonne, Rio de Janeiro

Lheure de 125 villes


du monde

Thermomtre
Hygromtre
cheveu
Heure du lever du
Soleil Lisbonne

Lavance-retard
permet le rglage
de la marche de la
montre sans accder au mouvement

Heure du coucher
du Soleil Lisbonne

Altimtre (gradu de 0 5 000


mtres)

Baromtre

2. Le botier de la Leroy 01 est une uvre dart part entire : Reprez, sur le pourtour de la bote,
les 12 signes du zodiaque et sur le fond du botier la personnification du Temps, accompagn de
sa faux et dun sablier.
3. Reprez, lors dune promenade au centre-ville de Besanon, au 7, square Saint-Amour, limmeuble o se tenait latelier de Louis Leroy.
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Complication
Une complication est toute autre
indication que lheure, la minute
et la seconde. Avec ses 24 complications, la Leroy 01 restera la
montre la plus complique du
monde jusquen 1989, anne o
elle est dtrne par une montre
33 complications de Patek Philippe.

ant da la Leroy 01.

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nne, Yves Droz / Jos
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Frana
1986, p. 11, 18
Source : Association
du monde, Besanon
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Commentaires de

Louis Leroy, fabric

Service mdiation muse du Temps, aot 2011

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